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Biodiversidade - porqu preocuparmo-nos com ela?


Maria Carlos Reis

Preservar a diversidade biolgica no simplesmente um ideal romntico de almas bem intencionadas, uma necessidade premente. Conhea algumas das razes que fazem com que o futuro da Humanidade dependa disso.

A biodiversidade uma necessidade, no um luxo. Nos anos mais recentes, o desaparecimento de espcies e de reas naturais, consequncia da actividade humana, tem ocorrido a uma velocidade sem precedentes. No mencionando os problemas ticos, frequente e justificadamente referidos, a extino adicional de mais uma espcie representa uma perda irreversvel de cdigos genticos nicos, que esto muitas vezes ligados ao desenvolvimento de medicamentos, produo de alimentos e a diversas actividades econmicas.

A biodiversidade no s fornece os referidos benefcios directos, como tambm nos garante um sistema de suporte da vida. Ela exigida para a reciclagem dos elementos essenciais, como o carbono, o oxignio e o azoto. igualmente responsvel por mitigar a poluio, proteger os lenis de gua e combater a eroso dos solos. Uma vez que actua como um tampo relativamente s variaes do clima, a biodiversidade protege-nos de eventos catastrficos que ficam alm da capacidade de controle humano.

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A importncia da biodiversidade para um ambiente saudvel est a tornar-se uma noo cada vez mais clara. Ns aprendemos que o futuro bem-estar de toda a humanidade depende da forma como "administrarmos" a Terra. Quando exploramos desenfreadamente os recursos vivos, estamos a ameaar a nossa prpria sobrevivncia. Por ser uma questo to debatida, tm sido realizados diversos estudos no sentido de determinar o valor econmico da biodiversidade. Estes clculos tm em considerao parcelas como a dependncia da agricultura das reservas genticas dos sistemas ecolgicos naturais e as receitas que o turismo natural gera anualmente. Por exemplo, nos EUA, os benefcios econmicos garantidos pelas plantas e animais selvagens ronda 4,5% do seu Produto Interno Bruto. Todas as culturas agrcolas para alimentao, incluindo o milho, o trigo e a soja, dependem de novo material gentico existente na natureza, para que as culturas se mantenham saudveis e produtivas. Agricultores e criadores dependem da diversidade gentica das culturas e do gado, para aumentarem a produo e para ser possvel responder a alteraes das condies ambientais. Variedades resistentes encontradas na natureza podem ser utilizadas ou cruzadas com as variedades domsticas, para garantir maior resistncia e produtividade. Por exemplo, em 1960 foi encontrado na natureza um "parente" do milho, resistente a 4 das 8 maiores doenas que o afectam nos EUA. Uma vez que este cereal a matria prima para a produo de uma grande variedade de substncias, incluindo raes para os animais domsticos, a utilizao desta variedade de milho permite manter baixos os preos dos produtos base do cereal, quando as pragas atacam as culturas. Tambm nos oceanos o valor da biodiversidade inquestionvel, pois para alm da grande produo de oxignio e consumo de dixido de carbono, os oceanos da Terra contm uma grande abundncia de recursos alimentares. Actualmente, a produo de alimentos a partir dos stocks selvagens de peixe a maior fonte de protena animal para a populao humana, continuamente em expanso.
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Do top de vendas dos medicamentos mais comumente prescritos, mais de 70% tm a sua origem na natureza, j que so muitas as substncias qumicas puras extradas de seres vivos que so usadas na indstria farmacutica em todo o mundo. Mesmo grande parte das drogas sintticas, incluindo o cido acetil saliclico da aspirina, foram inicialmente descobertas em plantas e animais selvagens. A medicina tradicional, que depende de espcies selvagens ou cultivadas, constitui a base dos cuidados mdicos primrios para mais de 80% das pessoas que vivem em pases em desenvolvimento. Contudo, mesmo nos pases mais desenvolvidos, a medicina tradicional est a consquistar partidrios, o que promove a importao de plantas com propriedades medicinais, com bvios efeitos em termos econmicos. Mas apesar de to alargada popularidade, apenas 2% das 250000 espcies de plantas vasculares descritas foram investigadas quanto sua composio qumica. Algumas destas substncias mostram propriedades realmente inacreditvies, como o taxol, extrado do teixo, que tem sido utilizado no tratamento de tumores ovricos. Outro exemplo impressionante est relacionado com a leucemia. Nos anos 60, esta doena na idade infantil tinha apenas uma em cinco hipteses de cura. Actualmente, graas a drogas anticancergenas desenvolvidas a partir de um composto descoberto na planta selvagem de pervinca, a taxa de sobrevivncia subiu para 80%. Para alm de proteger as nossas fontes de alimentos, a sade e o ambiente, a biodiversidade providencia uma imensa quantidade de oportunidades recreativas e de valor esttico. Nos EUA, em 1991, as actividades recreativas associadas observao de aves gerou, s por si, mais de 20 milhes de dlares e 250000 postos de trabalho, e a pesca desportiva em gua salgada gera 15 bilies de dlares anualmente, mantendo 200000 empregos a tempo inteiro. Os parques naturais so outra fonte de receita e de postos de trabalho.

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Por exemplo, em 1986, o Qunia recebeu mais de 400 milhes de dlres com as visitas s suas reas protegidas. Estas gigantescas receitas reflectem o elevado valor dado recreao que envolva a biodiversidade. A poluio da gua e da atmosfera no tm fronteiras nacionais. A chuva cida um bom exemplo, pois enquanto as emisses industriais que a geram podem ser imputadas a um pas, os seus efeitos podem fazer-se sentir em diversos pases vizinhos. Talvez a maior ameaa vida na Terra sejam as alteraes globais do clima. O aumento da concentrao de dixido de carbono e de outros gases responsveis pelo efeito de estufa, combinado com a depleo da camada de ozono, est a ter efeitos climticos notrios. As consequncias para muitas espcies selvagens e ecossistemas, assim como para as populaes humanas, podem ser catastrficas. O aquecimento global pode alterar as aptides agrcolas dos solos, a resistncia das culturas e a inundao das zonas costeiras, entre outros danos. As espcies sero foradas a migrar, para tentarem manter as suas condies ptimas, mas o ritmo das alteraes ser demasiado rpido para permitir a adaptao. A uma escala global, a perda da biodiversidade pode mesmo ameaar a segurana nacional. Existem diversos conflitos internacionais sobre a gua, os solos e outros recursos naturais. Tais conflitos ambientais levam, muitas vezes, a migraes macias de pessoas, criando tenses nos oramentos nacionais, nas infraestruturas pblicas e nas relaes internacionais.

Desde o desaparecimento dos dinossauros que a taxa de extino de espcies, a mais comum medida da perda da biodiversidade, no era to elevada. Com efeito, a situao bem mais dramtica do que se pode imaginar, pois os clculos desta taxa nunca podero reflectir a situao real, j que apenas 13% de aproximadamente 14 milhes de espcies que habitam o planeta esto descritas pelos cientistas. Virtualmente, todas as perdas (pelo menos nossa escala temporal) so o resultado da actividade humana, sobretudo a partir da destruio do habitat e da explorao desmedida. Com a crescente presso do Homem sobre os recursos naturais, provavelmente a taxa de extino no vai parar de aumentar. Apesar de se comear a definir uma conscincia global sobre a importncia da biodiversidade, aces concretas so necessrias e urgentes, para que o caminho que hoje se trilha no conduza a um beco sem sada.
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