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Planeta

Vivo
Nora Londoo F.
FUNDACIN SECRETOS PARA CONTAR
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PLANETA VIVO
Textos: Nora Londoo
Coautora en introduccin y Captulo 1: Lia Isabel Alviar Ramirez
Edicin: Lina Mejia Correa - Tita Maya. Fundacion Secretos para contar
Diseo grfico y montaje: Martha Elena Llano Serna, Juan David Aguilar Botero
Correccin de estilo: Alberto Quiroga
Fotografas: Martha Elena Llano Serna, Gloria Restrepo Duperly., Corantioquia, Carlos Tobon, Luis Carlos Vieira, Claudia
Saldarriaga, Julia Mejia, Juan Camilo Londoo, Felipe Restrepo, Edgar Jaime Isaza, Juan David Aguilar Botero, iStockphoto.
Correccin gramatical: Ana Maria Cano Jaramillo
Ilustraciones: Fundacion Ecologica Sentir, Juan Diego Ramos, Alejandra Sepulveda, Nicolas Muoz.
Agradecemos a:
Juan Guillermo Jaramillo, Juan Camilo Restrepo Llano, Juan David Aguilar Botero, Adriana Rendon, Maria Adelaida Restrepo, Luz
Stella Molina, Olga Osorio, Biblioteca Publica Piloto, Jhon Humberto Madrid, Leon Morales, Teresita Baron, Leon Sierra, Juan
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cia Armonica, PaciIica y Sostenible - ARPAS, Emisora Universidad de Antioquia, RCN Radio, Diocesis de Santa Rosa de Osos,
Todelar - Transmisora Surandes.
Primera edicion: 100.000 ejemplares, Iebrero 2007
Segunda edicion:52.500 ejemplares, Iebrero 2007
Tercera edicion: 50.000 ejemplares, marzo 2008
Cuarta edicion: 50.000 ejemplares, septiembre de 2008
Secretos para contar ISBN 978-958-33-8473-8
Planeta Vivo ISBN 978-958-44-0123-6
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Todos los derechos reservados
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El Paisaje
De tanto mirar nubes
cambiando de colores
en los atardeceres apacibles del valle,
de tanto ver la luz rosada en el nevado,
lentamente el anciano
se convirti en paisaje.
Se despidi confuso de todos sus amigos,
dej razones vagas para sus familiares,
quem cartas que un da olieron a violetas
y se integr al proceso secreto de la tarde.
Octavio Gamboa
ntroduccion
Evolucion
15 7iaje al pasado
16 Como se formo la Tierra:
19 Al comienzo solo hubo vida en el mar
20 7ivir fuera del agua
21 Aparecieron los anbios y reptiles
24 Aparecieron los seres humanos
25 La Tierra, un planeta cambiante
26 7estidos, herramientas y costumbres
28 Cambiar para vivir
J0 Todos nos relacionamos
J2 Cada uno cumple su funcion
JJ La informacion de la vida
J4 Somos millones de especies
J5 Los reinos de la naturaleza
Peino verde Flora
4J Peino verde, un mundo fascinante
44 Suelo frtil y agua limpia
47 Como se alimentan las plantas:
49 Partes de las plantas
49 Las hojas
51 Las raices
52 Los tallos
5J Las ores
54 Peproduccion de las plantas
57 Frutos y semillas
62 La diversa vida de las plantas
64 Como se clasican las plantas:
65 Historias de algunos vegetales
71 La rueda de la vida
Peino Animal Fauna
75 El reino animal un mundo divertido
76 El lenguaje de los animales
81 La busqueda de la pareja y la reproduccion
84 La crianza de los hijos
87 Los animales se juntan para vivir
91 Quin se come a quin:
97 Historias sobre algunos animales
97 Los invertebrados
10J Los vertebrados
116 Qu es silvestre, qu es domstico:
117 Problemas de los animales en cautiverio
Ecosistemas
Colombia y su biodiversidad
121 El mundo es diferente segn donde ests
123 El clima determina la vida
124 Ecosistemas y tejido de relaciones
126 Colombia, pas maravilloso!
129 Ecosistemas colombianos
130 Los ecosistemas de tierras bajas
146 Los bosques de tierras medias o clima templado
150 Los bosques de tierras altas o clima fro
160 Los ecosistemas acuticos
173 Nuestra biodiversidad est en peligro
174 reas protegidas en Colombia
177 Conclusin
178 Glosario o palabras nuevas
182 Biografa
183 Bibliografa
En este libro encontrars palabras
resaltadas en negro; de muchas de
ellas encontrars su signicado, en
el GLOSARIO, pgina 178.
Busca tambin all las palabras
que no conoces, es posible que
encuentres su signicado.
Evolucin
Oh, mcdre terrc, Oh, pcdre celo...
les pedmos que te]cn pcrc nosotros vestdos de luz:
lc luz blcncc de lc mccnc serc lc trcmc,
y lc luz ro]c del ctcrdecer el te]do.
Lc lluvc serc lc ]rcn]c,
y el crco rs el bordcdo.
Orccon ndyenc, 8rcsl
15
El universo es inmenso, maravilloso y misterioso. Existen miles de millones de soles, estrellas
y mundos desconocidos; se puede afirmar que hay muchas ms estrellas que granos de
arena en las playas del mar.
Pero... cmo se form el universo? Los cientficos creen que hace millones de aos, la
materia estaba concentrada en una pequea masa que estall en una Gran Explosin,
conocida como el Big Bang, dando origen al universo. Continuos estallidos se producan
lanzando al espacio millones de pequeas partculas de sustancias diferentes, llamadas
tomos, que con el tiempo se fueron reuniendo de nuevo en forma de inmensas nubes
de polvo csmico, hasta formar planetas, lunas, soles, estrellas, asteroides, cometas y
galaxias... En fin, desde entonces el universo est en formacin y es infinitamente diverso
y cambiante; permanentemente nacen nuevas estrellas y otras van muriendo.
Desde su formacin, la Tierra flota en la inmensidad del espacio, la Luna gira alrededor
de nuestro planeta, y con otros siete planetas ms, la Tierra gira alrededor de una estrella
llamada el Sol, formando el Sistema Solar. Este sistema, junto con todas las estrellas,
nebulosas, asteroides, cometas y mundos que observamos en el cielo en una noche
despejada, hacen parte de una sola galaxia, conocida como la Va Lctea.
Si alguien viajara por el universo en una nave espacial y furamos a darle nuestra direccin,
tendramos que decirle: yo vivo en tal vereda, de tal municipio, de tal departamento, en
un pas llamado Colombia, localizado en Sur Amrica, en un planeta llamado la Tierra,
que est girando alrededor del Sol; as acabas de llegar al Sistema Solar, que hace parte de
la galaxia llamada la Va Lctea... En el universo hay millones de galaxias.
Viaje al pasado
Sistema solar (El Sol y sus planetas)
16
Cmo se form Ia Tierra!
los cientficos dicen que la 1ierra se empez a formar hace
1.65O millones de aos, pero en ese entonces era muv diferente
al planeta que conocemos hov. Partculas de polvo de estrellas
v ,as, que flotaban en el espacio, se unieron atradas por una
fuerza conocida como la gravedad. lo ms maravilloso es que
precisamente en esas partculas de polvo que venan de las
estrellas v que formaron la 1ierra, se encontraban sustancias
como el carbono, el hidr,eno, el calcio, el ma,nesio, etc.,
que son los elementos que hacen parte de todos los seres
vivos en nuestro planeta. ls por eso que podemos decir que
las plantas, los animales v los seres humanos estamos hechos
de polvo de estrellas.
la superficie comenz a enfriarse v a volverse slida v dura,
pero como el centro estaba hirviendo (v todava lo est),
hicieron erupcin muchos volcanes por donde el centro de la
1ierra se desfo,a v echa lava v fue,o, provocando la salida de
vapores v ,ases que fueron formando la atmsfera primitiva de
nuestro planeta. lma,ina el paisaje de hace millones de aos'
Volcanes en erupcin arrojando fue,o v lava o roca derretida,
nin,uno de los seres vivos que actualmente existimos en el
planeta hubiera podido sobrevivir en esas condiciones.
Sstemc solcr

Asi empezo la vida en la Tierra


Poco a poco, la 1ierra se fue enfriando, la mavor parte del
vapor de a,ua de ori,en volcnico que haca parte de esa
atmsfera primitiva, se , formando pequeas ,otas
de a,ua que al hacerse ms pesadas empezaron a caer, dando
ori,en a los primeros ocanos del mundo.
lxisten varias teoras sobre el ori,en de la vida. los cientficos
piensan que la vida tuvo su ori,en en el mar, pero... icmo
sucedi' ln el a,ua, que contena va muchos de los elementos
que hacen parte de todos los seres vivos, sucedan cosas
maravillosas: el Sol calentaba el a,ua v las constantes tormentas
elctricas la car,aban de ener,a, as se formaron sustancias
nuevas, diferentes, al,unas de ellas fueron las protenas, que
son el primer paso en la historia de la vida en la 1ierra.
A medida que el tiempo transcurra, las protenas desarrollaron
a su alrededor una especie de bolsa que las separaba del a,ua,
es decir, consi,uieron un cuerpo, muv pequeo, que las haca
independientes, aparecieron as las primeras clulas, que
eran muv sencillas, pero va contenan el principio de la vida.
Montones de clulas forman los cuerpos de las plantas, de los
animales v el nuestro.
las clulas tenan diferentes formas, al,unas parecan cocos,
otras raquetas, a veces tornillos, en ocasiones se quedaban
juntas formando ,randes ,rupos. los colores tambin variaban,
las haba transparentes, azules, verdes, cafs. ln fin, la vida se
expresa desde esa poca de formas muv diferentes.
\olccnes en erupcon
El mundo es tcn delccdo y complccdo como unc
telcrcc. Cucndo toccmos un hlo, hccemos vbrcr
todos los otros.
18
El pasto que come la vaca, el
maz que come la gallina, la
papa que comemos o el agua
panela que tomamos, son
ejemplos de carbohidratos.
Ellos dan a los animales o a
las personas la energa para
correr, criar los cachorros,
nadar, salir de paseo...
Utilizando la energa del Sol
Algunas clulas formaron dentro de sus cuerpos un pigmento verde, llamado
clorofila, capaz de absorber la luz del Sol; ellas lograron tomar de la atmsfera
una sustancia llamada bixido de carbono y un poco de agua, y, ayudadas por
la energa del Sol, fabricaron su propio alimento, una sustancia nueva llamada
carbohidratos; este proceso se conoce como fotosntesis. Seres muy pequeos
invisibles a nuestros ojos, como bacterias y algas, poblaban los ocanos.
Sea cual fuere la forma o el color que tuvieran estos seres, al fabricar su propio
alimento, dejaban salir de sus cuerpos una sustancia muy importante que
llamamos oxgeno. Y, a medida que el agua y la atmsfera iban teniendo mayor
cantidad de oxgeno, fueron apareciendo otros organismos que dependan
de l para vivir. El oxgeno est en el aire que respiramos, sin l, la vida de
personas y animales sera imposible.
En esas primeras clulas ocurran muchos cambios; tal vez, para moverse
ms velozmente en el agua, cambiaron sus formas; unas desarrollaron algo
parecido a una cola o flagelo; otras, alrededor de sus cuerpos formaron cilias, es
decir, pelillos semejantes a pestaas. Hubo algunas que continuaron viviendo
independientes y otras que encontraron ms cmodo vivir en grupos.
Fotosntesis
Minerales
Agua
Bixido de
Carbono
Oxgeno
Despus de que los pequeos seres fueron independientes y podan fabricar o
conseguir su alimento, aprendieron a hacer algo sorprendente: crear otro ser
igual a s mismo, como si se hubieran calcado. Entonces sucedi algo maravilloso
en la historia de la vida: Estos seres fueron capaces de reproducirse!.
19
Al comienzo, slo hubo
vida en el mar
Miles de millones de aos necesitaron las clulas que se
organizaron en grupos, para transformarse en animales
parecidos a los que conocemos hoy. La mayora eran
invertebrados, es decir, que no tenan huesos, y la forma de
gusano fue quiz la ms abundante durante mucho tiempo.
A medida que iban llegando a otros lugares, tales organismos
adaptaban sus cuerpos al ambiente nuevo.
Hubo un grupo que, para protegerse, encontr fcil llevar
siempre la casa a cuestas, de tal manera que cuando se
presentaba un peligro, se podan esconder pronto; he ah los
antepasados del pulpo, de los calamares y del caracol.
Otro grupo prefiri no cargar la casa, sino vivir dentro de ella;
estos animales rodearon sus partes blandas con una capa dura
o esqueleto, como lo hicieron los antepasados del cangrejo y,
quin lo creyera!, de los insectos y araas de hoy.
El tiempo pasaba y la cantidad de seres vivos en el agua
aumentaba; buscar alimento y protegerse se haca cada vez ms
difcil; slo los animales ms giles sobrevivan. Para conseguir
agilidad, los cuerpos de algunos empezaron a desarrollar
una estructura parecida a un cordn, el inicio de la espina
dorsal; entonces aparecieron los primeros peces primitivos.
Despus de millones de aos, ese cordn se ha transformado
en la columna vertebral que tiene nuestro esqueleto y el de
animales como perros, vacas, aves, entre otros.
Erizo
Langosta
Alga
Cangrejo
Compartimos este planeta con muchas especies
diferentes que desde el da que nacen, respiran
el mismo aire y contemplan la misma luna que
nosotros.
Esponjas y corales
Vivir fuera del agua
Los ocanos se llenaron de vida, all vivan muchos organismos como corales,
medusas, pepinos de mar, pulpos y varios tipos de peces, entre ellos tiburones y
peces acorazados.
A veces el mar invada la tierra y luego se retiraba dejando abandonadas a su suerte
a muchas criaturas que no podan regresar al agua; entonces, algunos organismos
empezaron a desarrollar nuevas estructuras para adaptarse a estas situaciones
cambiantes y poder vivir en la tierra, fuera del agua.
Las plantas se parecan mucho a los musgos que conocemos hoy. Los musgos
muertos se acumulaban formando una capa, mezcla de roca y material vegetal en
descomposicin, que le hemos dado el nombre de suelo. A medida que creca la
poblacin vegetal, la calidad del suelo se haca mejor. Con una capa rica en nutrientes
era posible que plantas diferentes, de mayor tamao, crecieran sobre la tierra; pero
al ser ms grandes, las plantas deban encontrar la forma de repartir los nutrientes;
entonces se dio un gran paso en la evolucin: los vegetales desarrollaron unos
tubos o vasos conductores por donde circula la savia, y produjeron una sustancia
llamada lignina que forma los tallos y les da solidez; por esto, las plantas lograron
levantarse del suelo y permanecer erguidas.
Lquenes y musgo.
20
21
Aparecieron entonces, las primeras plantas leosas sin
semilla, de la familia del colchn de pobre; los antepasados
de la cola de caballo y los primeros helechos arbreos de la
familia de los zarros, que cubrieron grandes reas de la tierra,
vistindola de verde con sus primeros bosques.
Como las plantas ya crecan en tierra, haba oxgeno y
alimento; entonces era el momento apropiado para que los
animales tambin trataran de vivir fuera del agua. Muchas
especies intentaron hacerlo, pero caminar o volar en la
tierra con aletas de pez era muy difcil; para vivir en la tierra
necesitaran patas o alas. Algunos animales que salieron del
agua y vivieron en la tierra volvieron a ella, pues sus cuerpos
an no se adaptaban.
Es probable que durante los periodos de sequa, un grupo
de peces primitivos con aletas lobuladas se arrastraron
desde lagos que estaban casi secos, salieron a tierra y, con
el tiempo, se volvieron menos dependientes del agua. Aquel
primer grupo que logr vivir en la tierra, evolucion, dando
origen probablemente a los ancestros de los anfibios; de all
descienden las ranas y sapos de hoy. Llamamos anfibios a los
animales que pasan una parte de la vida en el agua y otra en
la tierra.
Aparecieron los anbios y los reptiles
Anbio
Reptil
Anbio
Los recursos renovables, como el agua, el suelo,
la ora y la fauna, son esenciales para la vida en
el planeta y son insustituibles; si alguno de ellos
desaparece, nada lo puede reemplazar; por eso, es
importantsimo hacer un buen uso de ellos. En la
naturaleza, todo se encuentra interrelacionado, el
agua afecta el suelo, las plantas, los animales y al
hombre; las plantas afectan el suelo, el agua, los
animales y al hombre, y as sucesivamente...
Anbio
Reptil
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Los reptiles dominaron la Tierra
Algunos animales que buscaban alimento y proteccin
en tierra, desarrollaron patas para correr, saltar o trepar,
y otros, alas para volar. Gran variedad de reptiles hicieron
su aparicin y poblaron el planeta; haba muchas clases,
diversidad de formas y variedad de tamaos; unos eran tan
pequeos como un pollo, otros, del tamao de un edificio
de cuatro pisos. Muchos ponan huevos. La mayora se
alimentaban de plantas, pero otros eran grandes carnvoros.
Unos reptiles eran terrestres, otros voladores y algunos
vivan en el agua. Entre estos reptiles se encontraban
los dinosaurios, que dominaron la Tierra durante mucho
tiempo.
Pasaron millones y millones de aos y varias ramas de
reptiles evolucionaron y dieron origen a las lagartijas, los
caimanes, las tortugas y las serpientes que hoy conocemos;
otra rama diferente dio origen a los mamferos; y otra, ms
tarde, dio origen a las aves.
Tras una larga y continua evolucin, aparecen las primeras
plantas con semillas desnudas, llamadas gimnospermas. A
Ave - Guacamaya
Mamfero - Ciervo
Insectos , como liblulas
gigantes, habitaban el planeta
en aquella poca.
Tras una larga y continua evolucin, aparecen las primeras
plantas con semillas desnudas, llamadas gimnospermas. A
este grupo pertenecen los cipreses, los pinos, el chaquiro,
el romern.
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De los dinosaurios a los mamferos
Hace 65 millones de aos, se extinguieron los dinosaurios
y gran cantidad de especies de plantas; hay varias teoras
sobre su extincin. Segn una de ellas, los dinosaurios se
extinguieron lentamente, debido a grandes cambios en el
ambiente: se secaron muchos mares, el agua escaseaba,
desaparecieron muchas plantas y no haba comida. Otros
proponen que la causa de su desaparicin fueron los cambios
climticos que ocasion el impacto de un gran asteroide o un
pedazo de estrella que flotaba en el espacio y choc contra
la Tierra, provocando una gran nube de polvo que cubri
el planeta durante mucho tiempo, impidiendo la entrada de
los rayos solares; las plantas murieron y la Tierra se enfri,
ocasionando la muerte y desaparicin de muchas de las
especies que existan en aquel entonces.
La desaparicin de los dinosaurios permiti el desarrollo de
los mamferos, un grupo de animales que para proteger sus
cras, las guard por ms tiempo dentro del cuerpo. A este
grupo pertenecemos los seres humanos, las vacas, los osos, los
perros, las ratas y muchos otros animales. Vivimos un tiempo
llamado gestacin, en el vientre de la madre, y luego nos
alimentamos con la leche que ella misma produce. Parece
que los primeros mamferos que aparecieron en la Tierra eran
de pequeo tamao y de apariencia similar a un reptil.
Las semillas de algunas
plantas se recubrieron
con una capa protectora
o cubierta; aparecieron
entonces las plantas con
ores o angiospermas
y llenaron la tierra de
colores; sus ores de
todos los tamaos y
formas embellecen los
paisajes y son lugar de
encuentro para muchos
animales; la mayora de
las plantas con semilla
que conocemos hoy,
pertenecen a este grupo.
Dinosaurios
24
Aparecieron los seres humanos
De dnde vienen los seres humanos? La teora cientfica explica que los primeros
antepasados de los seres humanos fueron unos primates o monos, muy parecidos
al chimpanc moderno. Estos simios fueron evolucionando a lo largo de millones
de aos, hasta que lograron caminar erguidos en dos pies y tener visin frontal
(ojos al frente); la posicin del dedo pulgar, opuesto a los dems dedos, les permiti
tener mayor destreza con las manos para fabricar herramientas, y su cerebro
fue creciendo, convirtindolos en unos animales ms hbiles para adaptarse al
entorno.
Los investigadores han encontrado varios hallazgos: el primero recibi el nombre
de Australopithecus, tena caractersticas de simio y de humano, caminaba erecto,
viva en grutas. Luego apareci el Homo erectus, que vivi hace 500.000
aos. ste utiliz herramientas y tcnicas de cacera. Mas tarde apareci el
hombre de Neandertal hace aproximadamente 130.000 aos y posteriormente el
Homo sapiens, y el hombre de Cro-Magnon
Pero el gran salto entre estos antepasados y el hombre se dio cuando ocurrieron
dos fenmenos maravillosos: el dominio del fuego y la aparicin del lenguaje. El
fuego le permiti al hombre cocer o cocinar sus alimentos y transformar el medio
que lo rodeaba, calentar su guarida, tener luz en la oscuridad, alejar a los animales
salvajes, moldear y fundir metales. Con el lenguaje, el hombre pudo comunicarse
con otros de manera inteligente.
Con el tiempo, el hombre pas de ser cazador y recolector a domesticar animales
y a cultivar plantas. El inicio de la agricultura tuvo lugar hace slo 10.000 aos;
esto le proporcion al hombre mayor cantidad de alimentos y la posibilidad
de almacenar algunos. El crecimiento del cerebro le permiti al hombre crear
herramientas y tambin favoreci el desarrollo del pensamiento y la escritura;
aparecieron entonces las primeras civilizaciones.
No puedo mirar una hoja de un rbol sin quedar abrumado por la
naturaleza. Vctor Hugo
La naturaleza es la parte visible del jardn de Dios. Ghandi
Quien ha sabido amar la tierra, ha amado la eternidad. Stefan
Zeromki
.
25
Impactos de meteoritos Glaciaciones
La Tierra,
un planeta cambiante
Desde su formacin, la Tierra est cambiando. Algunos de los factores que
transforman continuamente el planeta son: variaciones en la radiacin solar;
cambios en el clima, largos perodos de lluvia o de sequa, las glaciaciones (o perodos
en los cuales la temperatura ha disminuido tanto, que el hielo y la nieve han
cubierto gran parte de la tierra); impactos de meteoritos o asteroides; fenmenos
naturales como erupciones volcnicas o terremotos, e incluso los cambios que
ocasionan los seres vivos.
La vida lleva millones y millones de aos haciendo ensayos permanentemente; las
especies que no se adaptan a las nuevas condiciones desaparecen, se extinguen,
y nuevas especies ms adaptadas aparecen, poblando el planeta de una gran
diversidad de formas de vida, plantas, animales, incluyendo a los seres humanos.
Este proceso se conoce con el nombre de evolucin.
En la naturaleza, tambin puede suceder que dos especies se relacionen tanto,
que la evolucin o los cambios de una especie provoquen cambios en la otra: los
colibres (conocidos tambin como chupaflores o tominejos), por ejemplo, han
adaptado sus cuerpos y picos al tamao de las flores que frecuentan y stas han
tomado la forma de campana o tubo, del tamao exacto del pico del colibr; las
flores emplean, adems, los colores rojo, naranja y amarillo, pues son los colores
preferidos por ellos. Cuando la evolucin de una especie est tan estrechamente
relacionada con otra, la llamamos coevolucin.
26
Para garantizar la supervivencia de cada especie en el
planeta, los seres vivos han tenido que adaptarse al
lugar o al medio donde viven, para conseguir alimento,
desplazarse, protegerse, sobrevivir y reproducirse. Para
ello, han desarrollado un gran nmero de adaptaciones:
unas en la forma de su cuerpo; otras relacionadas con
el funcionamiento del organismo y algunas en relacin
con el comportamiento.
Desarrollar espinas es una de las formas que algunas
plantas han encontrado para protegerse; otras fabrican
sustancias venenosas o sustancias con mal sabor; la
dormidera, por ejemplo, cierra sus hojas al ser tocada,
para evitar que se la coman. Los conejos, las ovejas, los
osos y los lobos suelen tener pelaje abundante que los
protege del fro; en cambio, los animales de zonas clidas
tienen pelaje corto y acumulan poca grasa.
Los rganos de cada especie animal se han adaptado,
para garantizar mayor movilidad en el medio donde cada
uno vive. La forma y las aletas de los peces constituyen
una excelente adaptacin, para poder nadar dentro del
agua; las patas y msculos de los animales terrestres
tambin se han adaptado a la necesidad de cada uno:
las de los felinos, como gatos, tigres y el guepardo, que
es el felino ms veloz del mundo, les permiten correr
a gran velocidad; pulgas y sapos adaptaron sus patas
traseras para el salto; las manos y colas de algunos monos
estn diseadas de tal forma, que les permiten agarrarse
firmemente y saltar por los rboles, de rama en rama.
Vestidos, herramientas y costumbres
Escamas, plumas, pelaje, tunas
No existen recetas para embellecer la naturaleza,
slo se trata de aprender a observar.
Agustn Rodin
27
La lengua de las ranas, sapos y camaleones, es larga y pegajosa, la lanzan rpidamente
y en ella queda pegado el insecto que se van a comer. El oso hormiguero, en cambio,
despus de escarbar un nido de hormigas, mete su lengua, tambin larga y pegajosa,
para recoger la mayor cantidad posible de estos pequeos insectos que son su
alimento. En los murcilagos es parecida a una toalla, con muchas vellosidades, as
pueden empaparla del nctar de las flores.
En las diferentes especies de aves, el cuerpo, la forma, el tamao de las alas, de
las patas y del pico, estn estrechamente relacionados con el lugar donde viven y
el hbito alimenticio. Por ejemplo: las alas de la golondrina son largas y delgadas
para volar a gran velocidad y capturar insectos en el aire. Las aves que se alimentan
de granos, como los canarios y afrecheros, poseen patas cortas para caminar por
el suelo en busca de semillas, y pico corto y robusto, para triturar el alimento. Las
patas y picos de las garzas son largos y delgados, para caminar y pescar en cinagas
y humedales; las patas de patos y gansos cuentan con membranas entre los dedos,
para remar. Las aves de rapia, como las guilas y los halcones, tienen excelente
visin para ver la presa a gran altura, picos curvos y garras fuertes y afiladas, para
atrapar, matar y desgarrar la presa. El pjaro carpintero goza de un pico fuerte, para
perforar la madera y buscar insectos y larvas. El garrapatero, los cucaracheros, el
sirir, poseen pico ancho, para capturar insectos, garrapatas y lombrices. El pico
de las aves frugvoras (que consumen frutas), como el azulejo y las tngaras, es
agudo, para perforar y comer su alimento preferido.
Diferentes tipos de ojos de animales
Diferentes cabezas de aves
Diferentes tipos de patas
28
Cambiar para vivir
Imaginemos por un momento cmo es la vida en los desiertos;
sin duda que es difcil, porque llueve poco y el agua es escasa.
Los cactus, para poder vivir all, fueron transformando sus
tallos hasta hacerlos ms gruesos y guardar en ellos agua
suficiente para sobrevivir durante las pocas de mayor sequa.
Los animales del desierto aprendieron a buscar estas plantas
para quitarse la sed; entonces los cactus, muy lentamente,
transformaron sus hojas en espinas, para protegerse y evitar
ser comidas. A pesar del esfuerzo, hubo un pjaro que adapt
su tamao y su pico de tal manera, que logr aprovechar los
productos del cactus sin daar su cuerpo con las espinas.
Los grandes bosques de musgos y helechos que existan hace
millones de aos se han transformado en selvas de rboles,
arbustos y plantas pequeas como orqudeas y anturios.
Animales como los dinosaurios desaparecieron, pero dejaron
a sus descendientes mejor adaptados.
Las relaciones
que se tejen
entre los
seres vivos y
el ambiente
provocan
cambios o
transformaciones.
Claro, en la
naturaleza,
con frecuencia,
estos cambios
se producen tan
lentamente, que
no nos damos
cuenta!
Cactus
29
Adaptaciones en el comportamiento
Algunas especies, para sobrevivir, presentan adaptaciones de
comportamiento. Muchos animales del desierto, por ejemplo,
tienen hbitos nocturnos; durante el da, se entierran en la
arena o se esconden y as evitan exponerse al calor intenso,
para que su organismo no pierda demasiada agua.
Las especies migratorias son otro ejemplo de a aptacin.
Hay algunos animales que se desplazan temporalmente a
otros sitios; en ocasiones, recorren distancias de miles de
kilmetros y deben sortear numerosas dificultades durante el
viaje. As se comportan muchas aves, las ballenas jorobadas o
yubartas, las tortugas marinas y algunas mariposas, peces,
focas y murcilagos. Por ejemplo, algunas especies que viven en
pases donde hay estaciones, durante los meses de invierno,
viajan al trpico en busca de sitios ms clidos, donde

pueden encontrar abrigo y alimento; pasan all unos meses y
al llegar la primavera regresan a sus lugares de origen. Las
tortugas marinas y algunos peces migran en busca del lugar
donde nacieron, para poner sus huevos. En el frica, durante
la estacin seca, las manadas de animales, como los es, cebras
y elefantes, recorren distancias de hasta 1.500 kilmetros o
ms, y se congregan en las charcas en busca de agua; luego,
cuando llega la poca de lluvias, se dispersan de nuevo.
Pero cmo se orientan las especies migratorias para regresar
al mismo lugar ao tras ao? Los cientficos explican que
cada especie se vale de sus sentidos, para encontrar su rumbo:
algunas aves, al igual que los marineros, usan mapas de las
estrellas o los campos magnticos de la tierra; las ballenas se
ayudan con sus cantos y ecos; muchos peces se orientan por
sustancias qumicas disueltas en el agua. Los cientficos dicen
adems, que las especies migratorias pueden utilizar seales
geogrficas, como montaas, valles y ros, para conocer su
posicin. Sin embargo, hasta el momento, ninguna respuesta
es totalmente satisfactoria.
Especies migratorias
Toda criatura viva quiere ser libre, para vivir la
vida a su manera.
d
30
Todos nos relacionamos...
En la Tierra convivimos millones de especies de seres vivos relacionndonos entre
nosotros de muy diversas maneras. Las poblaciones se relacionan y dependen
entre ellas para solucionar problemas de alimentacin, defensa y reproduccin;
esto se conoce como interaccin. Estas interacciones se clasifican de acuerdo con
el beneficio o perjuicio que recibe cada una de las especies involucradas:
parasitismo: algunos animales slo viven dentro o sobre el cuerpo de otros
animales, como las garrapatas, que se alimentan de la sangre del ganado. Las pulgas
son parsitos de los perros; los piojos, las scaris y las tenias son parsitos de los
seres humanos.
Hay otros tipos de parasitismo: algunas especies de aves buscan los nidos de otras
especies para poner los huevos; la otra especie incuba los huevos ajenos y luego
alimenta a los polluelos, perdiendo tiempo y esfuerzo que debera haber dedicado
a su propia descendencia; esto sucede, por ejemplo, con el chamn que deposita
sus huevos en los nidos de los pinches o afrecheros.
El comensalismo: es una relacin que se establece ente dos organismos de diferente
especie; una de ellas resulta beneficiada (sta recibe el nombre de comensal),
mientras que la otra no se ve afectada. Ejemplo: las orqudeas y los cardos (tambin
llamados quiches o bromelias) crecen en los troncos de los rboles que les sirven
de soporte para alcanzar mayor altura y, por consiguiente, mayor cantidad de luz;
los rboles, por su parte, ni se benefician ni se perjudican por la presencia de estos
comensales.
Relaciones
El
31
El mutualismo: a veces se establece una relacin entre organismos de dos especies
diferentes, en la cual los dos organismos reciben algn beneficio; es una relacin
obligatoria para la supervivencia y ninguno de los organismos relacionados podra
vivir separado del otro. Hay varios ejemplos:
Los lquenes estn formados por la unin de dos reinos diferentes: un hongo y
un alga verde. El alga, que realiza fotosntesis, le proporciona al hongo, alimento
y vitaminas; el hongo protege al alga de la resequedad causada por la radiacin
solar y le brinda agua y sales minerales. Los lquenes son muy importantes porque
ayudan en la formacin de los suelos, algunos son alimento para los animales y
para los seres humanos; de otros se extraen colorantes y medicinas y otros son
indicadores ambientales porque no toleran la contaminacin atmosfrica.
Las termitas comen madera. En el tracto digestivo de las termitas viven
microorganismos que les ayudan a ellas a extraer los nutrientes de la madera que
consumen; a su vez, los microorganismos encuentran all albergue y alimento.
En las races de las leguminosas (frjol, alverja, chachafruto, entre muchas
otras plantas) viven unas bacterias conocidas como bacterias nitrificantes: stas
encuentran albergue en las races de la planta y, a su vez, le aportan a la planta
nitrgeno para su desarrollo.
protocooperacin: ocurre cuando las dos especies se benefician, pero no es
una relacin obligatoria; por ejemplo, existen unos peces llamados rmoras que se
pegan a los tiburones y se alimentan de los parsitos que estos albergan en su piel;
la rmora obtiene su alimento, y el tiburn se beneficia al quedar libre de parsitos,
pero cada uno puede vivir sin el otro.
Lquenes
Los lquenes estn adheridos
a las rocas, sobre las
cortezas de los rboles y
estacones de cercas. Con
frecuencia son grises,
blancos, rojos o amarillos.
Son muy resistentes a
condiciones extremas de fro
y resequedad y viven muchos
aos.
La
32
Los organismos o individuos de una misma especie que
viven juntos en un rea o hbitat determinado forman una
poblacin, y las poblaciones de diferentes especies que viven
juntas en la misma rea forman una comunidad.
El lugar concreto o sitio donde vive un organismo
(microorganismo, planta o animal), se llama hbitat. Puede
referirse a un rea grande, como un bosque, un ocano o un
desierto, o una tan pequea, como un rbol, una roca o un
tronco cado. En un hbitat determinado, como un bosque,
un pequeo lago o un ro, pueden vivir varios organismos,
animales y plantas.
El conjunto de seres vivos, es decir, las distintas poblaciones
que forman una comunidad en un lugar determinado y que se
relacionan entre ellas y con los componentes no vivos como el
suelo, la temperatura y la cantidad de lluvias, se conoce como
ecosistema. En el planeta hay muchos ecosistemas diferentes,
unos son terrestres y otros acuticos; existen selvas, sabanas,
desiertos, mares, ros, lagos, etc.
En un ecosistema, cada especie cumple una funcin
determinada y as se mantiene el equilibrio natural; esta
funcin se llama nicho o funcin ecolgica y es muy
importante para la supervivencia de la comunidad. Una
especie puede desempear varias funciones, como, por
ejemplo: ser dispersador de semillas, polinizador, controlador
de poblaciones de otras especies, fuente de alimento de otros
animales.
Cada uno cumple su funcin
La ardilla come frutos; al hacerlo, dispersa las semillas
que come y algunas crecen convirtindose en nuevos
rboles; sus excrementos favorecen el crecimiento de
las plantas del bosque. La ardilla, adems, tambin
come huevos de aves y a ella se la comen los bhos y
otros animales.
33
Las clulas conforman diferentes seres.
La informacin de la vida
Las especies se adaptan a los cambios, evolucionan y ese aprendizaje se transmite
de padres a hijos; pero cmo se transmite esa informacin de generacin en
generacin?
Imagina que la materia de la cual se origina la vida est contenida en una gran vasija
y que con los ingredientes que hay all, podemos formar un nio, una mariposa,
un helecho, o cualquier otro ser vivo. Todos los seres vivos estamos formados por
clulas, y los elementos que forman las clulas de ese nio, esa mariposa o ese
helecho, son bsicamente los mismos. Cmo se logra entonces, con los mismos
elementos, tanta diversidad de criaturas? La diferencia entre ellos es la manera
como estos ingredientes se mezclan y organizan.
Los cientficos han descubierto que la receta con las instrucciones necesarias sobre
cmo se mezclan y organizan los elementos de la vida para la formacin de cada ser
vivo, se encuentra en el ncleo de las clulas, en una sustancia especial llamada
ADN (Acido Desoxirribonuclico). Esto se conoce como informacin gentica,
que determina la herencia, es decir, las caractersticas que se transmiten de padres
a hijos: los rasgos fsicos, el color de los ojos, el tamao... y muchos otros aspectos,
incluyendo las adaptaciones que permiten que las especies vayan evolucionando,
se adapten mejor al entorno y sobrevivan.
Lo maravilloso es que los elementos que hacen posible la vida de un ser humano,
un mono, un tiburn o un perro, por poner algunos ejemplos, son tan similares, que
eso nos lleva a afirmar que todos tenemos un mismo origen y que somos criaturas
hermanas.
34
Es asombroso que la vida en la Tierra, se exprese en tan variada multitud de formas.
Lo que empez siendo una protena sencilla y luego se convirti en una clula que
poda reproducirse, ahora es una increble diversidad de organismos.
La informacin de la vida, la informacin del ADN se ha mezclado de tan variadas
maneras, que hasta el momento se han clasificado cerca de 1.750.000 especies (un
milln setecientas cincuenta mil), entre animales, plantas y otros organismos; y
lo que es ms increble es que el mundo de los seres vivos an est por explorar.
Los bilogos calculan que existen entre 5 y 100 millones de especies y algunos
dicen que la cifra real puede estar cerca de los 13 millones; lo cierto es que aunque
los naturalistas han explorado numerosos sitios del planeta, an existen muchos
rincones desconocidos como: las copas de los rboles en las selvas, el lecho de los
mares, las cuevas, entre muchos otros sitios, adems del sorprendente mundo de los
microorganismos, que slo podemos descubrir con la ayuda de un microscopio.
Somos millones de especies
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Los reinos de la naturaleza
Debido a la gran diversidad de organismos que existen, los cientficos decidieron
agrupar los seres vivos en reinos diferentes, clases, rdenes, familias, gneros
y especies, con el fin de poderlos estudiar y entenderlos mejor. Para hacer esa
clasificacin, tuvieron en cuenta algunos criterios y caractersticas definidas, como
por ejemplo: los antepasados comunes, las diferentes partes del cuerpo, la manera
de conseguir alimento, el lugar donde viven, entre otros.
La categora ms amplia propone agrupar a los seres vivos en cinco reinos: Mnera
(que incluye las Eubacterias y las Archaebacterias), Protista (algas, protozoos),
Fungi (hongos), Plantae (plantas) y Animalia (animales).
El reino Mnera: las bacterias
Son organismos formados por una sola clula; las bacterias se encuentran en
todas partes, pero son tan pequeas, que para verlas se necesita la ayuda de un
microscopio.
Hay muchas clases de bacterias. Muchas viven en el suelo y son descomponedoras
de materia orgnica. Algunas viven en el estmago del ganado y all descomponen
el pasto que estos animales se comen y lo convierten en nutrientes. Otras
descomponen la leche y, por eso, el hombre aprendi a utilizarlas para elaborar
kumis y yogur. Algunas son parsitas y patgenas, causando enfermedades como
la caries dental, la neumona, la tuberculosis, la lepra, la sfilis, el ttano, entre
otras. Ciertas bacterias son capaces de vivir sin oxgeno, como las que habitan en
alcantarillados y pantanos produciendo gas metano y las que viven en el tubo
digestivo de animales. Las archaebacterias viven en ambientes extremos: salados,
muy calientes (110 C), o cidos y en el hielo de los polos.

Mnera
bacterias
Reinos
Protista
algas, protozoos
Fungi
hongos
Plantae
plantas
Animalia
animales
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El reino Protista: algas y protozoos
Comprende organismos parecidos a plantas, como las algas,
y parecidos a animales, como los protozoos.
Muchas algas son microscpicas, otras son visibles, como
las manchas verdeazuladas de las paredes de los acuarios, la
lama de lagos y estanques y las capas verdes sobre la corteza
de los rboles; hay algunas de mayor tamao; ciertas algas
marinas pueden llegar a medir varios metros de largo. Las
algas son muy importantes porque producen oxgeno, ya
que realizan fotosntesis; adems, muchas algas hacen
parte del plancton y son la base de la cadena alimentaria
en los ecosistemas marinos y de agua dulce, porque muchos
animales se alimentan de plancton y de algas de mayor
tamao. Algunas algas se asocian con hongos, para formar
los lquenes.
Los protozoos son organismos muy pequeos. Algunos
protozoos son patgenos y producen enfermedades en los
animales y en las personas. Algunos ejemplos de protozoos
son las coccidias que atacan a las aves y a los conejos o
las Amebas que causan la disentera amibiana, o el que
produce el paludismo y el que causa la leishmaniasis en los
seres humanos.
Ameba
Alga
Adems de estos reinos, estn los virus; estos seres
an no se ha logrado clasicarlos en ningn reino,
porque no son seres celulares, no tienen movimiento
propio y no tienen vida independiente; son capaces
de reproducirse slo a expensas de las clulas que
infectan. Algunos virus causan enfermedades a las
bacterias, plantas, animales y a los seres humanos;
entre ellos encontramos los que producen: la
gripe, la varicela, el sarampin, la poliomielitis, la
hepatitis, la rabia y el VIH que causa el Sida, entre
otros.
Alga
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El reino Fungi: los hongos
Los hongos no son plantas propiamente dichas, porque no hacen fotosntesis
o sea que no fabrican su propio alimento. Muchos de ellos obtienen su energa
desintegrando materiales vegetales, como troncos y hojas secas, y animales muertos,
para formar sustancias qumicas simples; esto se conoce como descomposicin;
estas sustancias son liberadas a la tierra y luego son absorbidas por las races de las
plantas; cuando una planta muere, comienza otra vez el proceso. Por eso se afirma
que los hongos reciclan la materia orgnica, para que sirva de alimento a nuevas
plantas.

Es un reino diverso con ms de 100.000 especies de hongos conocidas. Tienen
diferentes formas y tamaos; la mayora son terrestres y se desarrollan mejor en
ambientes hmedos. Seguramente habrs observado los mohos que se extienden
sobre las hojas secas y troncos en descomposicin, la lama que se produce sobre
el pan, las orejas de San Pedro, que se pegan a algunos troncos o las sombrillas o
paraguas de sapo, que crecen en las boigas. Con frecuencia, slo alcanzamos a
ver una parte muy pequea del hongo; por debajo del sitio donde el hongo crece,
se extiende el micelio, que puede medir muchos metros de largo.
Algunos hongos son comestibles, como los championes y las orellanas; otros son
txicos, venenosos o alucingenos; algunos se emplean para fabricar productos
industriales, como las levaduras que se utilizan en la elaboracin de la cerveza; de
unos cuantos, se extraen antibiticos. Otros son patgenos y causan enfermedades
en las plantas, como la gotera en la papa y en el tomate, la roya en el caf, la
antracnosis en el lulo y en el tomate de rbol, y producen tambin enfermedades
en los animales y en el hombre, como los que afectan la piel, las uas y el cuero
cabelludo (tia) y otros que pueden afectar la boca, la vagina (candidiasis) u otros
rganos como los pulmones.
Diferentes especies de hongos
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El Reino Plantae: las plantas
Abarca la gran diversidad de especies vegetales que se
encuentran en el planeta. Algunas son tan pequeas, que
para observarlas bien se necesita la ayuda de una lupa; otras,
tan grandes, como los rboles gigantes de nuestras selvas.
Las plantas han colonizado una variedad de ambientes: hay
plantas que viven en los desiertos, capaces de desarrollarse
en zonas muy secas y calientes, donde la lluvia es muy
escasa; otras estn adaptadas a condiciones de calor y mucha
humedad; unas resisten el fro de los pramos, e incluso
algunas viven en el agua.
Mediante el proceso de la fotosntesis, todas las plantas
producen su alimento y liberan oxgeno; si no existieran las
plantas, no habra vida en nuestro planeta o, por lo menos,
no como la conocemos.
Cuando hablamos de la flora de un lugar determinado, nos
referimos a las plantas que existen all.
Sonre tierra voluptuosa de fresco aliento,
Tierra de los rboles dormidos y hmedos,
Tierra del sol que ya se ha ido, tierra de las
montaas de cumbre nebulosa,
Tierra del cristalino uir de la luna llena,
apenas tocada de azul,
Tierra del brillo y de la sombra manchando
la corriente del ro,
Tierra del gris lmpido de las nubes que
resplandecen y se aclaran para que yo las vea.
Tierra yacente y extendida, rica tierra de azahares!
Sonre, porque llega tu amante.
Prdiga me has dado tu amor, te doy pues mi amor,
Mi apasionado amor indecible.
Walt Whitman (Song of Myself)
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El reino Animalia: los animales
Comprende todas las formas de vida animal que existen en
el planeta, desde organismos diminutos, como los caros
que viven en nuestra piel, hasta las grandes ballenas azules,
pasando por insectos, anfibios, reptiles, mamferos, aves, peces
y otros grupos de animales.
Cuando hablamos de la fauna de un lugar determinado, nos
referimos a los animales que existen all.
Reino Verde
Flora
Quien vio el Sol nacer,
trep a un rbol,
sinti el perfume de azahar
de un naranjo en or,
acarici un caballo
o escuch el canto de los pjaros,
sabe en el fondo de su corazn
cun maravilloso es este planeta.