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FICHA DE TRABALHO Nº 7

ADR

AGRUPAMENTO VERTICAL DE ESCOLAS DO CONCELHO DE MORA


Curso Técnico de Turismo Ambiental e Rural
Ciclo de Formação 2007/2010
Ano Lectivo 2008/09

FLUXO DE ENERGIA E CICLOS DE MATÉRIA

Todos os organismos necessitam de energia para realizar as suas funções vitais. A energia
necessária para a vida na Terra provém praticamente toda do sol. Contudo, nem todos os seres vivos têm
capacidade para a utilizar. São os seres com clorofila, como as plantas, que transformam a energia solar em
energia química, num processo que já estudámos, a fotossíntese. Assim, a fotossíntese é o processo
através do qual alguns seres vivos produzem o seu próprio alimento a partir da energia solar.
Durante a fotossíntese, as plantas transformam a água, os sais minerais e o dióxido de carbono, que
retiram do meio, em matéria orgânica e oxigénio. À medida que ocorre a transformação de matéria inorgânica
em matéria orgânica, parte da energia luminosa é armazenada nos compostos orgânicos sob a forma de
energia química (figura 1).
A matéria orgânica engloba um conjunto de moléculas fabricadas pelos seres vivos, constituídas por
carbono, hidrogénio, oxigénio, azoto e outros elementos químicos.

Os restantes seres vivos também necessitam de energia para realizarem as suas actividades vitais. Os
animais, por exemplo, como não realizam a fotossíntese, utilizam a energia química que está contida nas
moléculas orgânicas dos alimentos.
Com base na capacidade de produzirem ou não os compostos orgânicos a partir dos compostos
inorgânicos, os seres vivos podem ser divididos em duas categorias:
• Autotróficos – seres vivos capazes de produzir a sua própria matéria orgânica a partir dos
constituintes inorgânicos (matéria mineral e dióxido de carbono) que existem no meio ambiente,
utilizando a energia luminosa como forma de energia externa.
• Heterotróficos – seres vivos que precisam de consumir matéria orgânica para obter energia e
nutrientes.

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A alimentação constitui a forma primordial de transferência de energia (e de matéria) entre os seres vivos
de um ecossistema.

Cadeias alimentares

O conjunto de seres vivos de uma comunidade que se alimentam e servem de alimento uns aos outros
constituem uma cadeia alimentar ou cadeia trófica. É nas cadeias alimentares que ocorre a transferência de
matéria orgânica de ser vivo para ser vivo.
Numa cadeia alimentar, cada ser vivo ocupa uma determinada posição chamada nível trófico (do
grego trophos=alimento), de acordo com a principal fonte de alimento.

Nas diferentes cadeias alimentares podemos encontrar, normalmente, três tipos de categorias de seres
vivos: produtores, consumidores e decompositores.

 Produtores

Os produtores são seres vivos capazes de produzir o seu próprio alimento (figura 3). São também
designados autotróficos. Ocupam o 1º nível trófico.

A B C

Figura 3 – Seres vivos produtores: cianobactérias (A), algas (B) e plantas (C)

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 Consumidores
Os consumidores são seres vivos heterotróficos que se alimentam directa ou indirectamente da matéria
orgânica produzida pelos produtores.

• Consumidores primários ou consumidores de 1ª ordem – são herbívoros e alimentam-se


exclusivamente dos produtores. Ocupam o 2º nível trófico.

Figura 4 – Consumidores primários: alimentam-se à custa dos produtores.

• Consumidores secundários ou de segunda ordem – designam-se predadores ou carnívoros e


subsistem à custa dos herbívoros. Ocupam o 3º nível trófico.

Figura 5 – Consumidores secundários – são predadores que se alimentam de herbívoros.

Existem ainda consumidores de 3ª ordem, de 4ª ordem e assim sucessivamente. Contudo, as


cadeias alimentares são, de uma maneira geral, curtas, não contendo mais do que cinco ou seis níveis tróficos.

 Decompositores

Os decompositores são seres vivos heterotróficos que transformam a matéria orgânica, de que se
alimentam (cadáveres e produtos de excreção, como as fezes e urina), em matéria mineral, que é devolvida ao
solo.

Figura 6 – Os fungos e as bactérias são os principais decompositores.

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Os decompositores constituem um nível trófico especial. De facto, regra geral, um nível trófico inclui os
seres que têm uma posição determinada na teia alimentar – estão todos à mesma distância do nível dos
produtores, no qual se iniciam todas as cadeias alimentares. Porém, os decompositores não “respeitam” esta
regra, já que se apresentam em várias posições da cadeia alimentar em virtude de se alimentarem de seres
vivos de todos os níveis tróficos. Por esta razão, muitas vezes os decompositores não são representados ou,
então são representados num nível paralelo a todos os outros.

Importância dos decompositores

A decomposição é um processo complexo. Normalmente, os decompositores contam ainda com o


auxílio de outras espécies animais, como insectos, aranhas, minhocas, bichos-de-conta, centopeias e tantos
outros, que vão contribuindo para a decomposição dos detritos, alterando-os e fragmentando-os cada vez
mais..
Os decompositores desempenham um papel fundamental nos ecossistemas, visto que, ao
alimentarem-se, transformam a matéria orgânica em matéria mineral (inorgânica), que fica disponível no solo.
Esta matéria inorgânica pode então ser reutilizada pelos seres autotróficos no processo de produção de
matéria orgânica. Fazem assim a reciclagem das substâncias simples inorgânicas que os produtores retiram
do meio.

Teias alimentares

Na Natureza, as interacções alimentares são bem mais complexas do que as representadas até agora.
Na realidade, nos ecossistemas, as cadeias alimentares estão geralmente interligadas, formando redes ou
teias alimentares.

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Figura 8 – Teia alimentar.

Actividade

A figura seguinte representa uma teia alimentar estudada no estuário do Rio Tejo, reflectindo uma enorme
variedade de espécies.

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1 – Defina cadeia alimentar.

2 – Distinga ser autotrófico de heterotrófico.

3 – Identifique as cadeias alimentares desta teia alimentar.


4 – Indique o nível trófico ocupado pelos:
4.1 – produtores
4.2 – consumidores de 2ª ordem
5 – Refira os:
5.1 – consumidores primários
5.2 – consumidores secundários
5.3 – consumidores terciários

6 – Defina teia alimentar.

7 – Mencione um ser que ocupe diferentes níveis tróficos nesta teia alimentar.
8 – Indique qual o nível trófico ocupado pelos seres que nesta teia alimentar são apenas predadores,
não sendo presas.

9 – Explique a importância dos produtores para a vida na Terra

10 – Defina decompositores

11 – Explique a importância dos decompositores nos ecossistemas.

Conclui-se assim que, numa teia alimentar, os mesmos seres vivos podem pertencer a várias cadeias
alimentares. Na realidade, o mesmo ser vivo pode ocupar diferentes níveis tróficos. Os animais da mesma
espécie podem pertencer a várias cadeias alimentares, para garantirem alimento suficiente e a assegurar a sua
sobrevivência.

Fluxo de energia

O fluxo de energia, partindo do sol, atinge todos os níveis tróficos de um


ecossistema através das relações alimentares. Contudo, apenas uma parte da
energia disponível num nível trófico é transferida para o nível trófico seguinte.

O que acontece é que uma grande parte da energia contida nos alimentos é gasta
pelos seres vivos em actividades vitais, enquanto que outra é desperdiçada em excreções.

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Deste modo, numa cadeia alimentar, à medida que se passa de nível trófico para nível trófico, a
quantidade de energia disponível diminui, devido à energia que é dissipada. Calcula-se que apenas 10% da
energia contida num nível trófico passe para o nível trófico seguinte.

Actividade

A tabela seguinte contém dados relativos à quantidade de energia que transita ao longo de uma cadeia
alimentar.

Energia recebida Energia acumulada


Organismo
(unidades de energia) (unidades de energia)
Planta 423 000 5 000
Roedor 1 600 1,5
Carnívoro 0,5 0,01

1 – Compara a energia recebida pela planta com a quantidade que esta consegue acumular.
1.1 – A que se deve esta diferença?

2 – Refira o motivo pelo qual as cadeias alimentares não têm, em geral, mais do que cinco níveis tróficos.

Como a energia utilizada não é reaproveitada pelos seres vivos, diz-se que o fluxo de energia num
ecossistema é unidireccional.

Fluxo de matéria

Contrariamente à energia, que se transfere num fluxo unidireccional, a matéria circula nos
ecossistemas de uma forma cíclica e contínua.
Nos ecossistemas, a matéria orgânica circula dos produtores para os consumidores e regressa ao solo
e regressa ao solo, sob a forma de matéria mineral, pela acção dos decompositores. No solo, esta matéria
mineral fica disponível para os produtores, ocorrendo um novo ciclo.

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Figura 12 – O fluxo de materiais num
ecossistema ocorre de forma cíclica e contínua,
reciclando permanentemente os materiais
utilizados pelos seres vivos.

A matéria utilizada pelos seres vivos é constituída por elementos químicos – principalmente hidrogénio,
carbono, oxigénio e azoto – que existem no meio ambiente. Estes elementos circulam na Natureza através de
ciclos, onde existe uma forte intervenção biológica.

Ciclo do carbono

O carbono encontra-se na Natureza em diferentes moléculas, como, por exemplo, a de dióxido de


carbono. O dióxido de carbono existente na atmosfera ou dissolvido na água é utilizado pelos seres
autotróficos na produção de moléculas orgânicas, durante a fotossíntese.

Quando os consumidores se alimentam, o carbono presente nas


moléculas orgânicas é transferido para o seu corpo. Parte deste carbono é
libertado para o meio durante a respiração, sendo a restante parte retirada dos
tecidos dos organismos.
Quando os organismos morrem, entram em decomposição e o carbono
é libertado, regressando à atmosfera ou à água.

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