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Captulo I

A EDUCAO - SUA NATUREZA E FUNO

I - As definies da educao; exame crtico; 2 - Definio da educao; 3 . Conseqncia da definio adotada; 4 - A funo do Estado, em matria de educao; 5 Poder da educao e meios da ao educativa.

1. - AS DEFINIES DA EDUCAO

- EXAME CRTICO

A palavra educao tem sido muitas vezes empregada em sentido demasiadamente amplo, para designar o conjunto de influncias que, sobre a nossa inteligncia ou sobre a nossa vontade, exercem os outros homens, ou, em seu conjunto, realiza a natureza... Ela compreende, diz STUART MILL, tudo aquilo que fazemos por ns mesmos, e tudo aquilo que os outros intentam fazer com o fim de aproximar-nos da perfeio de nossa natureza. Em sua mais larga acepo, compreende mesmo os efeitos indiretos, produzidos sobre o carter e sobre as faculdades do homem, por coisas e instituies cujo fim prprio inteiramente outro: pelas leis, formas de governo, pelas artes industriais, ou ainda, por fatos fsicos independentes da vontade do homem, tais como o clima, o solo, a posio geogrfica. Essa definio engloba, como se v, fatos inteiramente diversos, que no devem estar reunidos num mesmo vocbulo, sem perigo de confuso. A influncia das coisas sobre os homens diversa, j pelos

processos, j pelos resultados, daquela que provm dos prprios homens; e a ao dos membros de uma mesma gerao, uns sobre outros, difere da que os adultos exercem sobre as crianas e adolescentes. unicamente esta ltima que aqui nos interessa e, por conseqncia, para ela que convm reservar o nome de educao.

Mas em que consiste essa influncia toda especial? Respostas muito diversas tm sido dadas a essa pergunta. Todas, no entanto, podem reduzir-se a dois tipos principais.

Segundo KANT, o fim da educao desenvolver, em cada indivduo, toda a perfeio de que ele seja capaz. Mas, que se deve entender pelo termo perfeio? Perfeio, ouve-se dizer muitas vezes, o desenvolvimento harmnico de todas as faculdades humanas. Levar ao mais alto grau possvel todos os poderes que esto em ns, realiz-los to completamente como possvel, sem que uns prejudiquem os outros - no ser, com efeito, o ideal supremo?

Vejamos, porm, se isso possvel. Se, at certo ponto, o desenvolvimento harmnico desejvel e necessrio, no menos verdade que ele no integralmente realizvel; porque essa harmonia terica se acha em contradio com outra regra da conduta humana, no menos imperiosa: aquela que nos obriga a nos dedicarmos a uma tarefa, restrita e especializada. No podemos, nem devemos, nos dedicar, todos, ao mesmo gnero de vida; temos, segundo nossas aptides, diferentes funes a preencher, e ser preciso que nos coloquemos em harmonia com o trabalho, que nos incumbe. Nem todos somos feitos para refletir; e ser preciso que haja sempre homens de sensibilidade e homens de ao. Inversamente, h necessidade de homens que tenham, como ideal de vida, o exerccio e a cultura do pensamento. Ora, o pensamento no pode ser exercido seno isolado do movimento, seno quando o indivduo se curve sobre si mesmo, desviando-se da ao exterior. Da uma primeira diferenciao que no ocorre sem ruptura de equilbrio. E a ao, por sua vez, como o pensamento, suscetvel de tomar uma multido de formas diversas e especializadas. Tal especializao no exclui, sem dvida, certo fundo comum, e, por conseguinte, certo balano de funes tanto orgnicas como psquicas, sem o qual a sade do indivduo seria comprometida, comprometendo, ao mesmo tempo, a coeso social. Mas no padece dvida tambm que a harmonia perfeita possa ser apresentada como fim ltimo da conduta e da educao.

Menos satisfatria, ainda, a definio utilitria, segundo a qual a educao teria por objeto "fazer do indivduo um instrumento de felicidade, para si mesmo e para os seus semelhantes"

(JAMES MILL); porque a felicidade coisa essencialmente subjetiva, que cada um aprecia a seu modo. Tal frmula deixa, portanto, indeterminado o fim da educao, e por conseqncia a prpria educao, que fica entregue ao arbtrio individual. certo que SPENCER ensaiou definir objetivamente a felicidade. Para ele, as condies da felicidade so as da vida. A felicidade completa a vida completa. Que ser necessrio entender a pela expresso "vida"? Se se trata unicamente da vida fsica, compreende-se. Pode-se dizer que, sem isso, a felicidade seria impossvel; ela implica, com efeito, certo equilbrio entre o organismo e o meio, e, uma vez que esses dois termos so dados definveis, definvel deve ser tambm a relao. Mas isso no acontece seno em relao s necessidades vitais imediatas. Para o homem e, em especial, para o homem de hoje, essa vida no a vida completa. Pedimos-lhe alguma coisa mais que o funcionamento normal de nosso organismo. Um esprito cultivado preferir no viver a renunciar aos prazeres da inteligncia. Mesmo do ponto de vista material, tudo o que for alm do estritamente necessrio escapa a toda e qualquer determinao. O Padro de vida mnimo abaixo do qual no consentiramos em descer, varia infinitamente, segundo as condies, o meio e o tempo. O que, ontem, achvamos suficiente, hoje nos parece abaixo da dignidade humana; e tudo faz crer que nossas exigncias sero sempre crescentes.

Tocamos aqui no ponto fraco em que incorrem as definies apontadas. Elas partem do postulado de que h educao ideal, perfeita, apropriada a todos os homens, indistintamente; essa educao universal a nica que o teorista se esfora por definir. Mas, se antes de o fazer, ele considerasse a histria, no encontraria nada em que apoiasse tal hiptese. A educao tem variado infinitamente, com o tempo e o meio. Nas cidades gregas e latinas, a educao conduzia o indivduo a subordinar-se cegamente coletividade, a tornar-se uma coisa da sociedade. Hoje, esfora-se em fazer dele personalidade autnoma. Em Atenas, procurava-se formar espritos delicados, prudentes, sutis, embebidos da graa e harmonia, capazes de gozar o belo e os prazeres da pura especulao; em Roma, desejava-se especialmente que as crianas se tornasse homens de ao, apaixonados pela glria militar, indiferentes no que tocasse s letras e s artes. Na Idade Mdia, a educao era crist, antes de tudo; na Renascena, toma carter mais leigo, mais literrio; nos dias de hoje, a cincia tende a ocupar o lugar que a arte outrora preenchia.

Dir-se- que isso no representa o ideal ou que, se a educao tem variado, tem sido pelo desenvolvimento do que deveria ser. O argumento insubsistente.

Se a educao romana tivesse tido o carter de individualismo comparvel ao nosso, a cidade romana no se teria podido manter; a civilizao latina no teria podido constituir-se nem, por conseqncia, a civilizao moderna, que dela deriva, em grande parte. As sociedades crists da Idade Mdia no teriam podido viver se tivessem dado ao livre exame o papel de que hoje ele desfruta. Importa, pois, para o esclarecimento do problema, entender a necessidades inelutveis, de que impossvel fazer abstrao. De que serveria imaginar uma educao que levasse morte a sociedade que a praticasse?

O postulado to contestvel de uma educao ideal conduz a erro ainda mais grave. Se se comea por indagar qual deva ser a educao ideal, abstrao feita das condies de tempo e de lugar, porque se admite, implicitamente, que os sistemas educativos nada tm de real em si mesmo. No se v neles um conjunto de atividades e de instituies, lentamente organizadas no tempo, solidrias com todas as outras instituies sociais, que a educao exprime ou reflete, instituies essas que, por conseqncia, no podem ser mudadas vontade, mas s com a estrutura mesma da sociedade. Pode parecer que isso seja simples jogo de conceitos, uma construo lgica, apenas. Imagina-se que os homens de cada tempo organizam a sociedade voluntariamente, para realizar fins determinados; que, se essa organizao no , por toda parte, a mesma, os povos se tm enganado, seja quanto natureza dos fins que convm atingir, seja em relao aos meios com que tenham tentado realizar esses objetivos. E, desse ponto de vista, os sistemas educativos do passado aparecem como outros tantos erros, totais ou parciais. No devem, pois entrar em considerao; no temos de ser solidrios como os erros de observao ou de lgica cometidos por nossos antepassados; mas podemos e devemos encarar a questo, sem nos ocupar das solues que lhe tm sido dadas; isto , deixando de lado tudo o que tem sido, devemos indagar agora o que deve ser. Os ensinamentos da histria podem servir, quando muito, para que pratiquemos os mesmos erros.

Na verdade, porm, cada sociedade considerada em momento determinado de seu desenvolvimento, possui um sistema de educao que se impe aos indivduos de modo geralmente irresistvel. uma iluso acreditar que podemos educar nossos filhos como queremos. H costumes com relao aos quais somos obrigados a nos conformar; se os desrespeitarmos, muito gravemente eles se vingaro em nossos filhos. Estes, uma vez adultos, no estaro em estado de viver no meio de seus contemporneos, com os quais no

encontraro harmonia. Que eles tenham sido educados segundo idias passadistas ou futuristas, no importa; num caso, como no outro, no so de seu tempo e, por conseqncia, no estaro em condies de vida normal. H, pois, a cada momento, um tipo regulador de educao, do qual no nos podemos separar sem vivas resistncias, e que restringem as veleidades dos dissidentes.

Ora os costumes e as idias que determinam esse tipo, no fomos ns, individualmente que os fizemos. So o produto da vida em comum e exprimem suas necessidades. So mesmo, na sua maior parte, obra das geraes passadas. Todo o passado da humanidade contribuiu para estabelecer esse conjunto de princpios, que dirigem a educao de hoje; toda nossa histria a deixou traos, como tambm o deixou a histria dos povos que nos procederam. Da mesma forma, os organismos superiores trazem em si como que um eco de toda a evoluo biolgica, de que so o resultado. Quando se estuda historicamente a maneira pela qual se formaram e se desenvolveram os sistemas de educao, percebe-se que eles dependem da religio, da organizao poltica, do grau de desenvolvimento das cincias, do estado das indstrias, etc. Separados de todas essas causas histricas, tornam-se incompreensveis. Como, ento, poder um indivduo pretender reconstruir, pelo esforo nico dessa reflexo, aquilo que no obra do pensamento individual? Ele no se encontra em face de uma tabula rasa, sobre a qual poderia edificar o que quisesse, mas diante de realidades que no podem ser criadas, destrudas ou transformadas vontade. No podemos agir sobre elas seno na medida em que aprendemos a conhec-las, em que sabemos qual a sua natureza e quais as condies de que dependem; e no poderemos chegar a conhec-las, se no nos metermos a estud-las, pela observao, como o fsico estuda a matria inanimada, e o biologista, os corpos vivos.

Como proceder de modo diverso?

Quando se quer determinar, to somente pela dialtica, o que deva ser a educao, comea-se por fixar fins certos tarefa de educar. Mas que que nos permite dizer que a educao tem tais fins ao invs de tais outros? No poderamos saber, a priori, qual a funo da respirao ou da circulao no ser vivo; s a conhecemos pela observao. Que privilgio nos levaria a conhecer de outra forma a funo educativa? Responder-se- que no h nada mais evidente do que o seu fim: o de preparar as crianas! Mas isso seria enunciar o problema por outras palavras: nunca resolv-lo. Seria melhor dizer em que consiste esse preparo, a que tende, a que necessidades humanas corresponde. Ora, no se pode responder a tais indagaes seno

comeando por observar em que esse preparo tem consistido e a que necessidades tenha atendido, no passado. Assim, para constituir a noo preliminar de educao, para determinar a coisa a que damos esse nome, a observao histrica parece-nos indispensvel.

2. - DEFINIO DE EDUCAO

Para definir educao, ser preciso, pois, considerar os sistemas educativos que ora existem, ou tenham existido, compar-los, e apreender deles os caracteres comuns. O conjunto desses caracteres constituir a definio que procuramos. Nas consideraes do pargrafo anterior, j assinalamos dois desses caracteres. Para que haja educao, faz-se mister que haja, em face de uma gerao de adultos, uma gerao de indivduos jovens, crianas e adolescentes; e que uma ao seja exercida pela primeira, sobre a segunda. Seria necessrio definir, agora, a natureza especifica dessa influncia de uma sobre outra gerao.

No existe sociedade na qual o sistema de educao no apresente o duplo aspecto: o de ser, ao mesmo tempo, uno e mltiplo.

Vejamos como ele mltiplo. Em certo sentido, h tantas espcies de educao, em determinada sociedade, quantos meios diversos nela existirem. ela formada de castas? A educao varia de uma casta a outra; a dos "patrcios" no era a dos plebeus; a dos Brmanes no era a dos sudras. Da mesma forma, na Idade Mdia, que diferena de cultura entre o pajem, instrudo em todos os segredos da cavalaria, e o vilo, que ia aprender na escola da parquia, quando aprendia, parcas noes de clculo, canto e gramtica! Ainda hoje no vemos que a educao varia com as classes sociais e com as regies? A da cidade no a do campo, a do burgus no a do operrio. Dir-se- que esta organizao no moralmente justificvel, e que no se pode enxergar nela seno um defeito, remanescente de outras pocas, e destinado a desaparecer. A resposta a esta objeo simples. Claro est que a educao das crianas no devia depender do acaso, que as fez nascer aqui ou acol, destes pais e no daqueles. Mas, ainda que a conscincia moral de nosso tempo tivesse recebido, acerca desse ponto, a satisfao que ela espera, ainda assim a educao no se tornaria mais uniforme e igualitria. E, dado mesmo que a vida de cada criana no fosse, em grande parte, predeterminada pela hereditariedade, a diversidade moral das profisses no deixaria de acarretar, como conseqncia, grande diversidade pedaggica. Cada profisso, constitui um

meio sui-generis, que reclama aptides particulares e conhecimentos especiais, meio que regido por certas idias, certos usos, certas maneiras de ver as coisas; e, como a criana deve ser preparada em vista de certa funo, a que ser chamada a preencher, a educao no pode ser a mesma, desde certa idade, para todos os indivduos. Eis por que vemos, em todos os pases civilizados, a tendncia que ela manifesta para ser, cada vez mais, diversificada e especializada; e essa especializao, dia a dia, se torna mais precoce. A heterogeneidade, que assim se produz, no repousa, como aquela de que h pouco tratamos, sobre injustas desigualdades; todavia, no menor. Para encontrar um tipo de educao absolutamente homogneo e igualitrio, seria preciso remontar at s sociedades pr-histricas, no seio das quais no existisse nenhuma diferenciao. Devemos compreender, porm, que tal espcie de sociedade no representa seno um momento imaginrio na histria da humanidade. Mas, qualquer que seja a importncia destes sistemas especiais de educao, no constituem eles toda a educao. Pode-se dizer at que no se bastam a si mesmos; por toda parte, onde sejam observados, no divergem, uns dos outros, seno a partir de certo ponto, para alm do qual todos se confundem. Repousa assim sobre uma base comum. No h povo em que no exista certo nmero de idias, de sentimentos e de prticas que a educao deve inculcar a todas as crianas, indistintamente, seja qual for a categoria social a que pertenam. Mesmo onde a sociedade esteja dividida em castas fechadas, h sempre uma religio comum a todas, e, por conseguinte, princpios de cultura religiosa fundamentais, que sero os mesmos para toda a gente. Se cada casta, cada famlia tem seus deuses especiais, h divindades gerais que so reconhecidas por todos e que todas as crianas aprendem a adorar. E, como tais divindades encarnam e personificam certos sentimentos, certas maneiras de conceber o mundo e a vida, ningum pode ser iniciado no culto de cada uma, sem adquirir, no mesmo passo, todas as espcies de hbitos mentais que vo alm da vida puramente religiosa. Igualmente, na Idade Mdia, servos, viles, burgueses e nobres, recebiam todos a mesma educao crist.

Se assim , nas sociedades em que a diversidade intelectual e moral atingiu esse grau de contraste, por mais forte razo o ser nos povos mais avanados, em que as classes, embora distintas, esto separadas, por abismos menos profundos.

Mesmo onde esses elementos comuns de toda a educao no se exprimem seno sob a forma de smbolos religiosos, no deixam eles de existir. No decurso da histria, constitui-se todo um conjunto de idias acerca da natureza humana, sobre a importncia respectiva de

nossas diversas faculdades, sobre o direito e sobre o dever, sobre a sociedade, o indivduo, o progresso, a cincia, a arte, etc., idias essas que so a base mesma do esprito nacional; toda e qualquer educao, a do rico e a do pobre, a que conduz s carreiras liberais, como a que prepara para as funes industriais, tem por objeto fixar essas idias na conscincia dos educandos. Resulta desses fatos que cada sociedade faz do homem certo ideal, tanto do ponto de vista intelectual, quanto do fsico e moral; que esse ideal , at certo ponto, o mesmo para todos os cidados; que a partir desse ponto ele se diferena, porm, segundo os meios particulares que toda sociedade encerra em sua complexidade. Esse ideal, ao mesmo tempo, uno e diverso, que constitui a parte bsica da educao. Ele tem por funo suscitar na criana: l) um certo nmero de estados fsicos e mentais, que a sociedade, a que pertena, considera como indispensveis a todos os seus membros; 2) certos estados fsicos e mentais, que o grupo social particular (casta, classe, famlia, profisso) considera igualmente indispensveis a todos que o formam. A sociedade, em seu conjunto, e cada meio social, em particular que determina este ideal, a ser realizado.

A sociedade no poderia existir sem que houvesse em seus membros certa homogeneidade: a educao perpetua e refora essa homogeneidade, fixando de antemo na alma da criana certas similitudes essenciais, reclamadas pela vida coletiva. Por outro lado, sem uma tal ou qual diversificao, toda cooperao seria impossvel: a educao assegura a persistncia desta diversidade necessria, diversificando-se ela mesma e permitindo as especializaes. Se a sociedade tiver chegado a um grau de desenvolvimento em que as antigas divises, em castas e em classes no possam mais manter-se, ela prescrever uma educao mais igualitria, como bsica. Se, ao mesmo tempo, o trabalho se especializar, ela provocar nas crianas, sobre um primeiro fundo de idias e de sentimentos comuns, mais rica diversidade de aptides profissionais. Se o grupo social viver em estado permanente de guerra com sociedades vizinhas, ela se esforar por formar espritos fortemente nacionalistas; se a concorrncia internacional tomar forma mais pacfica, o tipo que procurar realizar ser mais geral e mais humano.

A educao no , pois, para a sociedade, seno o meio pelo qual ela prepara, no ntimo das crianas, as condies essenciais da prpria existncia. Mais adiante, veremos como ao indivduo, de modo direto, interessar submeter-se a essas exigncias.

Por ora, chegamos formula seguinte:

A educao a ao exercida, pelas geraes adultas, sobre as geraes que no se encontram ainda preparadas para a vida social; tem por objeto suscitar e desenvolver, na criana, certo nmero de estados fsicos, intelectuais e morais, reclamados pela sociedade poltica, no seu conjunto, e pelo meio especial a que a criana, particularmente, se destine.

ltimo edio por elie , baseado no trabalho de crisleonel . ltima modificao em Tera-feira 25 de Maro, 2008 17:10:35. Histrico

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