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filosofia com mais ardor do que o conveniente a um romano e a um senador, mas que tinha a prudncia da me moderado seu nimo

entusiasta e inflamado. Entende-se que um engenho elevado e altaneiro apetecesse com mais veemncia que cautela a formosura e a atraco de uma fama excelsa e vasta. Depois, razo e idade o mitigaram e, da filosofia, reteve o mais difcil, a moderao.

5. Os primeiros rudimentos de vida militar lhos aprovou na Bretanha Suetnio Paulino, chefe moderado e diligente, que o fez subir por lhe estimar a companhia. No usou Agrcola de seu posto de tribuno e de sua inexperincia nem com a licena que, maneira da mocidade, transforma o exrcito em desordem, nem com o abandono que leva aos prazeres e s ausncias, mas para conhecer a provncia e ser conhecido do exrcito, aprender com os peritos, seguir os melhores, nada querer s por vaidade e nada recusar por medo, vivendo ao mesmo tempo atento e preparado. fora de dvida que em tempo algum esteve a Bretanha mais agitada e mais em perigo; veteranos trucidados, colnias incendiadas, exrcitos cortados, tiveram que lutar pela salvao, depois pela vitria. E, se certo que todas estas coisas se fa~m obedecendo aos planos e comando de um outro e que o conjunto dos acontecimentos e a glria da provncia recuperada vieram a caber ao comandante, tambm deram elas ao jovem habilidade, experincia e estmulo, entrando-lhe no esprito o gosto da glria militar, ingrata numa poca em que juzos adversos grandeza no tornavam menos perigosa a boa fama do que a m.

6. Tendo vindo de l para a Cidade, afim de obter magistratura, a si uniu Domcia Decidiana, que era, por nascimento, de esplndida origem; este matrimnio lhe deu brilho e fora para mais alto se elevar; viveram em admirvel concrdia, mutuamente se querendo e se preferindo um ao outro, sendo, no entanto, sem dvida que deve ter a boa esposa tanto maior louvor, quanto maior culpa tem a m. A sorte da questura lhe deu como provncia a sia e Slvio Ticiano como procnsul, mas nem uma nem outra coisa o corromperam, embora fosse a provncia rica e aberta a desonestos e o proconsul, disposto avidez, estivesse pronto a pagar com toda a facilidade um mtuo encobrir do mal. A se enriqueceu com uma filha, que veio de ajuda e de consolo: porque em breve perdeu um filho nascido antes. Depois, entre a questura e o tribunato da plebe, e no prprio ano do tribunato, viveu ele quieto e sossegado, sabendo que, no tempo de Nero, o que era ajuzado era no fazer nada. Na pretura, foram o mesmo o comportamento e o silncio, pois lhe no deram jurisdio; organizou Os jogos e as vaidades do cargo no meio caminho entre a frieza e a ostentao, de maneira a ficar to longe do luxo, quanto mais perto da fama. Depois, nomeado por Galba para inventariar os bens dos templos, fez seu inqurito to cuidadosamente que a repblica no sentiu os sacrilgios de ningum, a no ser os de Nero. 7. O ano seguinte lhe afligiu com grande ferida o esprito e a casa; a armada de Oto, que sem lei vagava, devastou, como inimigo, a Intimlio, na regio da Ligria e matou a me de Agrcola em suas

e o maior nmero quem delibera, mas um s, e o mais sbio? para qu ir acusar, quando os crimes so to raros e insignificantes? para qu as defesas apaixonadas e alm dos limites, quando a clemncia de quem decide vai ao encontro dos rus? Acreditai nisto, vs que sois excelentes pessoas e, quando necessrio, eloquentssimos: se tivesseis vivido nos sculos anteriores, ou se os que admiramos tivessem nascido nestes, e se houvesse algum deus que de repente vos mudasse as vidas e a poca, nem a vs faltariam aquela suma glria e fama na eloquncia, ne)ll a eles moderao e temperana; ora, como ningum pode conseguir, ao mesmo tempo, fama e grande tranquilidade, gose cada qual do que h de bO)ll em sua poca e no critique as outras. 42. Acabava Materno, quando Messala: Havia coisas a que queria objectar, outras que deveriam ser desenvolvidas, mas j o dia se vai esgotando. Alguma vez se ir a teu arbtrio, disse Materno, e se alguma coisa pareceu obscura nestas )llinhas palavras, de novO trataremos delas. Depois, levantando-se e abraando Apro, disse: Eu te denunciarei aos poetas, Messala aos antiqurios. E eu aoS rtores e aos dec1amadores, disse ele. Riram-se todos e samos.

VIDA DE AGRCOLA

1. Passar posteridade os feitos e costumes dos homens ilustres, o que era bem usado antigamente, nem sequer se deixou de fazer nos nossos tempos, poca apesar de tudo bem descuidada de si, e isto de todas as vezes em que algum grande e nobre valor venceu e superou vcio comum s grandes e pequenas colectividades, o da ignorncia e averso do justo. Mas, assim como noutros tempos havia mais inclinao e mais liberdade para actos dignos de memria, tambm os mais clebres pelo seu talento de perpetuar lembrana do valor eram movidos, no por favores ou ambies, mas to somente pelo prmio de uma boa conscincia. Houve igualmente muitos que julgaram que o narrarem eles prprios sua vida era mais confiana em seus costumes que arrogncia, e assim aconteceu, com verdade e sem desdouro, a Rutilio e a Scauro; a tal ponto se apreciam os valores o mais possvel nos tempos em que lhes faclimo surgirem. Agora, porm, ao ir narrar a vida de um morto, me necessria uma indulgncia que no pediria se fosse para acusar tempos to duros e to infestos aos valores. 2. Lemos que, quando Peto Trsea e Prisco Helvdio foram elogiados por Andeno Rstico e

TCITO-OBRAS

MENORES

Hereno Sencio, a condenao foi morte, e no s quanto aos prprios autores, mas at quanto a seus livros se levantou a raiva, pois que se delegaram aos trinviros poderes de queimarem no comcio e no foro as obras monumentais dos mais ilustres talentos. Provavelmente se julgava que, com aquela fogueira, se abatia a voz do Povo Romano, a liberdade do Senado e a conscincia do gnero humano, expulsos ainda por cima mestres de filosofia e lanadas ao exlio todas as nobres actividades de esprito, para que a dignidade no existisse em mais parte nenhuma. Demos sem dvida grande demonstrao de pacincia; e se os tempos antigos viram o que havia de extremo em liberdade, ns o tivemos quanto servido, porque at o uso do falar e do ouvir, por espionarem, nos tiraram. A prpria memria teramos perdido com a palavra, se estivesse to em nosso poder esquecer quanto calar. 3. S agora nos volta o nimo; e, embora logo no incio deste felicssimo sculo tenha o Imperador Nerva ligado de novo o que anteriormente era incompatvel, imprio e liberdade, embora todos os dias aumente Nerva Trajano a felicidade da poca e j no tenha a segurana pblica de ficar apenas em esperana e voto, mas para si tenha tomado a confiana e a firmeza que no voto estavam, o que certo que, pela natural debilidade humana, mais tardos so remdios do que males; assim, pois, como nossos corpos crescem com lentido e rpidos se extinguem, assim tambm mais facilmente se oprimem do que se restabelecem o talento e o estudo; efectivamente, do prprio estar inerte vem agrado e inaco, odiada

primeiro, depois se quer. Mas, que havemos de fazer se, durante quinze anos, tempo grande em vida de mortal, desapareceram muitos por acasos da sorte, os mais decididos, porm, pela crueldade do Prncipe, e s poucos, e, por assim dizer, como que sobrevivendo j no aos outros mas a ns prprios, ficmos sem ter no meio da vida aqueles anos pelos quais chegmos, no silncio, de jovens velhice e, se j velhos, ao prprio termo do tempo a ns marcado. Tambm, no entanto, no me arrependerei de, embora com palavra inculta e rude, ter composto lembrana da escravido do passado e testemunho dos benefcios actuais. Seja como for, este livro, que tem como objectivo honrar meu sogro Agrcola, ficar, pela declarao de meu respeito, louvado ou desculpado. 4. Gneu Jlio Agrcola, originrio da velha e ilustre colnia de Foro Jlio, teve um e outro av procuradores dos Csares, o que nobreza equestre. Foi seu pai Jlio Grecino, da ordem senatorial, conhecido por seu interesse pela eloquncia e pela filosofia, e que mereceu, pelo seu prprio valor, as iras do Imperador Gaio: efectivamente, foi mandado acusar M. Silano e, como se recusasse, mataram-no. A me foi Jlia Procila, de rara castidade. Criado no seu colo e bondade, passou a infncia e a adolescncia cultivando-se em Artes liberais. Afastavam-no das tentaes do erro no s a sua natureza honesta e ntegra, mas tambm o ter tido logo de pequeno como lugar e mestra de seus estudos a cidade de Marselha, local em que se juntam e bem se ligam a urbanidade grega e a parcimnia da provncia. Lembro-me de que costumava ele contar que no romper da mocidade absorvera

propriedades.' ~a~ueando-~s ainda e a grande parte daquele patnmomo que fOI causa do assassnio. Tendo pa!tido Agrc?la, para cumprir seus deveres de piedade, fOI surpreendido pela notcia de que Vespasiano reclaIIl:ava. o governo, e logo se passou para o seu lado. No mclO deste principado decidia Muciano dos proble~~s da Cidade, visto ser Domiciano bastante jovem e so mteressado no que tirava de licena da sorte de seu pai. Tendo-se Agrcola desempenhado cabal e zelosamente da misso de recrutar soldados que lhe confiara, po-Io ele frente da vigsima legio, que s tarde prestara seu novo juramento, dizendo-se at que seu antecessor se portara sediciosamente; certamente era difcil e temvel at para legados consulares e no ~eria um legado pretoriano bastante fora para a dommar, ficando em dvida se por temperamento seu ou dos soldados. Escolhido como sucessor e ao, n;esmo tempo, como repressor, preferiu, COl~ ranSSlma moderao, dar-se a aparncia de ter encontrado gente boa, no de a ter feito. 8. Comandava ento a Bretanha Vtio Bolano, e com mais calma do que seria convemente numa provncia violenta; moderou Agrcola sua fora e a seu ardor aplacou, para no se valorizar hbil na obedincia e sbio em combinar o honro~o e o til. Depois, dentro de pouco tempo, recebeu a Bretanha ao consular Petlio Cerialis. Teve o valor ocasio de se mostrar, mas primeiro concedia Cerialis s fadiga e dureza: a glria viria depois; muitas vezes c?mandou uma parte do exrcito, para que se expenmentasse; algumas, tropas mais numerosas mas aps o xito. Jamais Agrcola exaltou , 10uva~do-se,

seus feitos; ele, servindo, ao chefe, como autor, atribuia o resultado. Pela firmeza no obedecer, pela modstia no atribuir, se escapava inveja: no, porm, fama. 9. Ao voltar ele de ser legado na legio, o recebeu o divino Vespasiano entre os patrcios; depois, po-Io frente da provncia da Aquitnia, magnfica pela dignidade que dava o administr-Ia e pela esperana de consulado, a que o destinara. Julgam muitos que falta subtileza ao esprito militar por ser a jurisprudncia dos acampamentos mais firme e mais grosseira e por, mais despachada, no exercitar as habilidades do foro. Agrcola, por sua natural prudncia e embora tratando com paisanos, procedia com brandura e com justia. Alm disso, dividia o tempo entre os cuidados, e as distraes: quando assembleias e tribunais o exigiam, grave, atento, severo, mais vezes, porm, misericordioso; logo que satisfazia sua obrigao, mais nenhum sinal do poder: despia a taciturnidade, a altanaria e a dureza. Nele, o que rarssimo, nem a brandura diminuia a autoridade, nem a severidade o afecto. Falar em to notvel varo da sua integridade e. do seu desprendimento seria injria s virtudes. No procurou fama, pela qual at os bons tm certa fraqueza, ostentando virtude ou por habilidades. Fugindo de rivalidades com os colegas e de contendas com os procuradores, considerava inglrio o vencer e vergonhoso o ser batido. Foi retido como legado menos de trs anos e logo chamado com esperanas de cnsul, acompanhando-o o rumor de que a Bretanha lhe seria dada como provncia, no porque tivesse falado do assunto, mas porque se afigurava justo.

Nem sempre errada a fama: alguma vez escolhe. Foi sendo cnsul que me considerou, a mim to jovem, noivo da filha, j de grande futuro, dando-ma depois do consulado, e tomando logo o governo da Bretanha, a que se juntou o sacerdcio do pontificado.
10. No referirei a situao e povos da Bretanha: tratados por muitos escritores, para que haja comparao de pesquisa ou de talento, mas porque s nessa altura foi inteiramente dominada; por isso mesmo tratarei com toda a exactido de tudo aquilo que os predecessores, por falta de conhecimento, enfeitaram de Sua eloquncia. A Bretanha, a maior das ilhas de que os Romanos tm notcia, inclina-se, pelo feitio e pelo clima, a oriente para a Germnia e a ocidente para a Espanha, vendo-se at os Gauleses pelo lado do sul; o setentrio, no tendo pela frente terra alguma, batido por um mar vasto e aberto. Quanto forma de conjunto da Bretanha, compararam-na a uma escudela oblonga ou a uma bipene os dois eloquentssimo autores que so Lvio, dentre os antigos, e, de entre os modernos, Fbio Rstico. este sem dvida o aspecto para aqum da Calednia, e da se passou totalidade a tal forma; mas, transcorrido o imenso, o demarcado espao das terras que se alongam, estreita-se em cunha o extremo litoral. Foi circum-navegando estas costas do mais longnquo dos mares que pde uma frota romana afirmar pela primeira vez que era a Bretanha uma ilha, tendo ao mesmo tempo descoberto e dominado ilhas desconhecidas. at aquele tempo e a que chamam as rcadas. Tambm foi avistada Tule, mas s at ali havia ordem; e chegava o inverno. Diz-se ainda que este mar, parado e pesado aos rema-

, movido pelos ventos, creio eu dores, nem seque~ e s as terras e os montes, causa que por serem maIS rarta d e por mais lentamente das tempes a es, , t" e ma ena f d ssa dum mar contmuo, se deslocar a pro un a ~~eano e das mars no Investigar a naturez\ ~o disso muitos o trataram; deste trabalho, e, a em ,parte alguma domina somente ajuntaria eu que em d' 'gem muitas cor' I gueza que se In o mar com maIS ar, , no lI'toral cresce rentes a um e ou t ro Ido a , que nem so d . s profunda., .ntroduz em ro elO , e em SI recaI, mas se I u bem entre serras e mente, e se mete, como por se , alturas. , tural quando se trata Sabe-se mal, como ~ ~ enas se imigrantes, de brbaros, que gente, se. In'pfo aspecto fsico habitou a Bre,tanh~. no sg~~~c~fecivamente, as fulvas variado e daI as I~CUS ~bros dos habitantes da cabeleiras e os gran es ID:e ermnica' os rostos Calednia afir~am sua or~~~: :eralment~ ondulados morenos dos SIlures, os c: te fazem crer que houve e o estar a Espanha em r~n de Iberos e sua ocupao noutros tempos uma ~rave~s~~os dos Gauleses so-lhes do territrio; os maIS PferXI erdurado o aspecto ,orisemelhantes, quer P~ J? m separados os palses, ginal, quer por, em ora se~~io do cu. No entanto, ter dado forma ao cO,rpo a p tenham os Gauleses e dum mod? ger~l,. e d~ cre~ni~=m_se suas cerimnias ocupado a Ilha VIZInha, enc l' gua n-ao muito ' d crenas' a In , sagradas, seu SIstema e dcia 'no provocar dos pendiferente, tm a mesma a-~o afront-los. Os Bretes, gos e o mes,?10 ~m?r te na braveza, como quem no ent~nt?, vao malIs'dafrenr uma longa paz; sabemos no fOI amda amo eCl o po
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TCITO -

OBRAS MENORES

de facto terem sido os Gauleses famosos na guerra; mas veio logo, com o cio, a indolncia, perdendo-se o valor, ao mesmo tempo que a liberdade. Aconteceu isto com os Bretes que foram vencidos outrora: permanecem os outros tais quais foram os Gauleses.
12. Sua fora est na infantaria; algumas naes lutam de carro; o mais nobre guia, os dependentes, combatendo, o protegem. Em outros tempos obedeciam a reis; agora se repartem por chefes, segundo as faces e preferncias. E, ao defrontarmos povos valentssimos, nada nos mais til do que no tomarem decises comuns. Rara a assembleia de duas ou trs colectividades para repelirem um perigo comum: lutam um a um e juntos so vencidos. Enfeiam o cu chuvas e nvoas frequentes, falta a aspereza dos frios. A durao dos dias supera a que se mede em nossas regies; a noite clara, e breve, na parte extrema da Bretanha, de tal modo que exguo o intervalo que se marca entre o fim e o incio da luz. Afirmam que, no caso de no haver nuvens, se v de noite o brilho do sol e que no se pe nem nasce, mas somente vai de um lado para o outro. evidente que o plano extremo da terra, com sombra ao rs do solo, no levanta as trevas e que a noite cai por baixo do cu e das estrelas. O solo, excepto no que se refere oliveira, vide e ao resto que costuma nascer em terras mais quentes, bom para a agricultura e pecuria; o amadurecer serodio, o nascer temporo; o motivo de um caso e outro o mesmo, a muita humidade das terras e do cu. D a Bretanha ouro e prata e os outros metais, prmio da vitria; gera prolas o Oceano, porm um tanto foscas e plmbeas. Acham alguns que falta

a anham porque no Mar Verhabilidade aos que alos Proched~s vivas e respirando, melho as arrancam onde foram lanadas; por na Bretanha as. recolhem ditaria falhar a natureza mim mais facIlmente acre . s prolas do que a ns a cobIa.
13. Os Bretes obedec~~ ~:o~~~~~o~ ~~~~~. tamentos, tributos e ~~c~~a injustias: a estas difiordem, contanto que .~ bastante dominados para que cilmente as toler~m, ~ad ara que sirvam. O primeiro obedeam, mas nao am a fntrar com exrcito na Brede todos os ~~man~s. a mas embora tivesse vencido tanha foi o dlvmo Juho, fi r 'pode supor-se que antes os habitantes numa luta e lZ, aos vindouros. Depois, que a entregou . t a mostrou . . armas dos chefes VIradas con ra as guerras CIVIS e as B tanha em esquecimento, a repblica puseram a red'vino Augusto chamavaat mesmo n~ !0.nga paz; be~ sabido que o Impera-lhe plano, TIbeno re~ra. . vadir a Bretanha, se no dor Gaio pe.n~ou mUlt? e~ni~~r como inconstante no fosse to rapIdo. no 1m ~sultado em nada as grande~ esforo e se no tIvessem r O divino Cludio fOI . tra a Germama. . tentatIvas con do legies e tropas aUXlo realizador da tarefa, pas~an coisas a Vespasiano, o liares e confiando par~e.. asde S'ortuna' dominaram-se II S" m pouco mICIO J', d que le cativ.aram-se JOI, e '. . Vespasiano mostra o povos, reIS e ~ 01 em seu destmo.

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.. . rimeiro dos consulares Aulo PlaucIO ~OI o Pois Ostrio Scpula, a tomar o governo, vm~o de;rte mais prxima da ambos ilustres na guerra, apouco a constituir-se Bretanha foi levada a pouco e p
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em provncia; acrescentou-se depois uma colnia de veteranos. Certas comunidades foram confiadas ao rei Cogidumno, que at hoje nos foi fideIssimo, e isto para que, segundo o velho e j comprovado costume do povo romano, se tivessem, como instrumento de servido, at mesmo reis. Depois, continuou Ddio Galo o que seus antecessores tinham iniciado levantando algumas fortificaes mais por diante, ~fim de ganhar fama de diligncia no cargo. Vernio sucedeu a, I?dio e. no mesmo ano faleceu. Em seguida, SuetOlll.O Pauhno manteve por dois anos a prosperidade, subJ,ugando povos ~ reforando as guarnies; tendo, porem, confiado msto, atacado a ilha Mona que ministrava foras aos rebeldes, deu costas a~ que esperavam. ~ .15. Efectiva~ente, afastado o medo, pela ausenCla do legado, dIscutem os Bretes entre si os males da servido, !Jazem a comum as injustias e, comentan~o-as, se mflamam: para nada servia a pacincia s:nao para q:ue lhes dessem ordens mais pesadas, VIsto que facIlmente as toleravam' outrora tinham tido os reis a um e um, agora os impunham aos pares maltratando-os o legado no corpo e o procurado; nos bens; estavam sujeitos concrdia ou discrdia do~ prepostos, ambas elas desastrosas; a mo dos centunes de um e os escravos do outro misturavam a violnci~ e as ofensas; nada escapa nem cobia nem ao capncho; .na guerra, quem saqueia o mais forte; agora, na maIOr parte das vezes, so as casas roubadas pelos cobardes e pelos fracos, por eles levados os filhos, Impostos os recrutamentos, como se fosse a gente que somente pela ptria no soubesse morrer; que

poucos soldados tinham passado, se os Bretes tomassem conscincia de seu prprio nmero! Assim tinham as Germnias sacudido o jugo: e por um rio estavam defendidos, nc pelo Oceano. Para eles, a causa da guerra seriam a ptria, as mulheres, os pais, para os outros a avidez e o luxo; retirar-se-iam, como se tinha retirado o divino Jlio, contanto que fossem eles, em valor, mulos de seus antepassados; no deviam apavorar-se com o resultado de um ou dois combates; haveria mais mpeto nos felizes, mais tenacidade, porm, nos miserveis; nesta altura estavam os deuses apiedados dos Bretes, porquanto conservavam ausente o general romano e relegado o exrcito em outra ilha; at j eles deliberavam, o que era o mais difcil; finalmente, em planos desta natureza, mais perigoso ser apanhado do que ousar. 16. Com isto e semelhante, se animando uns aos outros, levantaram-se todos em guerra, sob o comando de uma mulher da famlia real, porquanto, efectivamente, no distinguem, para a chefia, sexos; atacando os soldados dispersos pelos postos fortificados, invadiram a prpria colnia, depois de dominadas as guarnies, como ao centro de sua servido e, como de brbaros, no pouparam a ira e a vitria nenhuma espcie de crueldade. Se Paulino, sabendo da revolta da provncia, no tivesse vindo rapidamente em seu socorro, teramos perdido a Bretanha; mas, com a boa sorte de uma s batalha, a restituu antiga submisso, ficando, no entanto, em armas muitos a quem inquietava a conscincia de sua defeco e mais ainda o receio de que o governador, embora homem superior em todo o resto, fosse sobranceiro ante quem se ren-

desse e tomasse, como vingador de injria a si feita e provncia, resolues mais duras. Foi, portanto, encarregado da misso Petrnio Turpiliano, -como mais flexvel, nada atingido pelos delitos do inimigo e por isso mais sensvel a seu arrependimento; arrumado tudo isto e nada mais ousando, entregou a provncia a Treblio Mximo. Treblio, mais fraco e sem nenhuma experincia da vida militar, conservou a provncia numa certa brandura de governo. Aprenderam tambm os brbaros a perdoar os vcios atraentes e a irrupo das guerras civis ofereceu justa desculpa da inaco; a discrdia, porm, fez seu trabalho, logo que os soldados, habituados s expedies, se indisciplinaram no cio. Treblio, evitada a clera do exrcito com fugas e esconderijos humilhantes e indecorosos, s teve depois um comando precrio, e visto que, como se num pacto, foi o exrcito pela licena e o general pela segurana, extinguiu-se a sedio sem que houvesse sangue. Tambm Vtio Bolano, durando ainda as guerras civis, no se preocupou com a disciplina da Bretanha; houve a mesma inrcia quanto ao inimigo, a mesma petulncia da soldadesca: s que Bolano, boa pessoa, e sem delito que o fizesse mal visto, substitua a autoridade pelo afecto. 17. Logo que, porm, Vespasiano, com o resto do mundo, recuperou a Bretanha, houve grandes chefes e excelentes exrcitos, e diminuu a esperana do inimigo. Imediatamente Petlio Cerialis lanou o terror atacando a comunidade dos Brigantes, que considerada a mais numerosa de toda a provncia.Houve muitos combates, e sangrentos, algumas vezes; uma grande parte dos Brigantes foi dominada, ou pela

vitria ou pela guerra. Certamente teria Cerialis reduzido a nada o governo e glria de outro sucessor: mas a tal peso o sustentou, quanto era possvel, Jlio Frontino, grande homem, que submeteu pelas armas o forte e belicoso povo dos Silures, tendo vencido na luta no s o valor dos inimigos como a dificuldade dos lugares. 18. Foi este o estado da Bretanha e estas as vicissitudes de guerra que Agrcola encontrou, depois de sua travessia no meio do vero, j quando os soldados, supondo no haver campanha, pendiam tranquilidade, e os inimigos a aproveitar a ocasio. No muito antes de sua chegada, o povo dos Ordovices tinha destrudo quase inteiramente um esquadro da cavalaria que operava em seu territrio, e com isto se levantou a provncia. Estavam os que queriam a guerra a ver o que dava o exemplo e a experimentar o nimo do legado recm-vindo, quando Agrcola, embora tivesse transcorrido o vero, estivessem as foras esparsas pela provncia, houvesse, entre os soldados, a presuno de que era aquele um ano de paz, o que retardaria e contrariaria a quem se dispunha a iniciar a guerra, e muitos ainda fossem de opinio de que se devia antes vigiar os pontos suspeitos, resolveu ir ao encontro do perigo; reunidos os legionrios volta de seus estandartes e, com eles, uma pequena fora,.de auxiliares, e visto que os Ordovices no ousavam -descer plancie, ele prprio, frente do exrcito, para que aos outros, sendo igual o risco, fosse parelho o nimo, lanou suas tropas na ofensiva. Morto quase todo aquele povo, sabendo bem que se deve seguir logo a fama e que ficariam os outros aterrorizados

pelo primeiro xito, resolveu ele submeter s nossas foras a ilha de Mona que, segundo contei atrs, no pudera Paulino conquistar, obrigado retirada, como fora, pela rebelio da Bretanha inteira. Mas, como acontece em planos precipitados, faltavam os navios: a inteligncia e a tenacidade do comandante garantiram a travessia; fazendo-os largar toda a bagagem, arrojou ao ataque soldados auxiliares de primeira escolha, conhecedores dos vaus e da forma de nadar de sua terra, pela qual tratam de si, dos cavalos e das armas, e to repentinamente o fez que os inimigos, estupefactos, pois esperavam a armada, os navios e a mar, acreditaram em que nada haveria de difcil e de invencvel para quem vinha assim guerra. Pedida ento a paz e entregue a ilha, reconheceram-se a grandeza e a glria de Agrcola, visto que, logo ao chegar provncia e no tempo que os outros gastam na ostentao e na busca de honras, preferira ele o trabalho e o perigo. Por outro lado, e por lhe ter sado tudo bem, no se entregava Agrcola vaidade, nem chamava expedio ou vitria ao ter dominado quem j era vencido; no procurou os louros dos relatrios e, com a prpria dissimulao da glria, glria aumentou, pensando todos em quanta esperana de futuro lhe faria calar to grandes feitos. 19. Mas, conhecedor do esprito da provncia, e ao mesmo tempo ensinado pela experincia alheia que pouco proveito se tira das armas se as injustias continuam, resolveu liquidar as causas das guerras. Comeando por si e pelos seus, restringiu sua prpria casa, o que, para muitos, no menos difcil do que governar a provncia. Nada de interesse para a rep-

blica tratava por intermdio de libertos e de escravos, nem era por empenhos ou pedidos que chamava a si centurio ou soldados, mas por os julgar os melhores e os de maior confiana; sabia de tudo e nem tudo seguia; oconia com o perdo s pequenas faltas e s maiores com a severidade; nem sempre s a pena o satisfazia, e mais vezes o arrependimento; frente de cargos e da administrao punha quem no prevaricasse, de preferncia a, prevaricando, os castigar. Abrandava, pela equidade das obrigaes, a cobrana de trigo e de tributos, pondo de parte tudo aquilo que se verificava ser na exaco mais pesado do que o prprio tributo; efectivamente, eram obrigados, num escrneo, a ficar ao lado dos celeiros fechados, a comprar o trigo por mais alto preo, a pag-Io. Aproveitavam-se o apartamento das estradas e a lonjura das regies para que colectividades com quartis de inverno seus vizinhos, fizessem fornecimentos a outros remotos e desviados, at que viesse a lucro de poucos o que a todos seria fcil. 20. Reprimindo tudo isto logo no primeiro ano, cercou de boa fama aquela paz que, por incria ou intolerncia dos antecessores, no fora menos de temer que a guerra. Mas, logo que veio o vero, realizou, com o exrcito reunido, numerosas marchas, louvou a disciplina, conteve os desmazelados, escolheu ele prprio o lugar dos acampamentos, foi ele o primeiro a explorar pais e matagais; ao mesmo tempo no deixava ao inimigo sossego algum, tudo destruindo em sbitos ataques; e, logo que o terror era bastante, de novo, poupando-os, os incitava paz. Por este motivo, muitas comunidades que ento haviam tratado con-

nosco de igual para igual deram seus refens e terminaram seu ressentimento, mesmo cercadas de guarnies e de postos fortificados; tanta foi a habilidade e o cuidado que nenhuma outra parte conquistada anteriormente se transferiu com tal tranquilidade. 21. O inverno seguinte fOI consumido em planos extremamente teis; efectivamente, para que homens isolados e rudes e por isso predispostos guerra se acostumassem pelos prazeres ao sossego e ao cio, exortou particularmente e deu ajuda pblica a que construssem templos, foros, casas, louvando os diligentes e castigando os morosos: assim substitua a obrigao pela rivalidade nas honras. J ento instrua os filhos dos chefes nas artes liberais e preferia o talento dos Bretes aplicao dos Gauleses, de modo que ambicionassem a eloquncia os que ainda h pouco recusavam a lngua romana. Depois, foi honra o nosso vesturio e frequente a toga; a pouco e pouco se passou seduo dos defeitos, aos prticos, aos banhos e elegncia dos festins; passava isto, entre aqueles inexperientes, por cultura, quando era parte da servido. 22. O terceiro ano de expedies submeteu novas co1ectividades, batendo as naes at o Tanau, que tal o nome do esturio; avassalados os inimigos pelo terror, no ousaram eles inquietar o exrcito, apesar de perseguido por terrveis tempestades; at houve tempo de instalar postos fortificados. Notavam os experientes que nenhum outro chefe melhor escolhera a oportunidade dos lugares: nenhum dos postos instalados por Agrcola foi tomado fra pelo inimigo, nenhum se rendeu ou foi abandonado em fuga; as sorti-

das eram frequentes e cada um se defendia a si prprio, com os inimigos impotentes e por isso se des6Sperando, visto que estavam, habituados a, na maior parte das vezes, compensar com os acontecimentos do inverno os danos do vero e, da por diante, tanto eram repelidos no vero como no inverno; efectivamente, os reforos anuais davam resistncia contra a durao dos cercos: e o inverno se passava sem medo. Tambm jamais tomou Agrcola para si, avidamente, o que por outros se fizera: centurio ou prefeito o tinham como segura testemunha dos factos; diziam-no duro nas censuras; assim como era amvel para os bons, assim era seco para os maus; mas nada de escondido guardava da clera, de modo que se no temia seu silncio: mais digno lhe parecia ofender do que odiar. 23. Consumiu o quarto vero em ocupar o que anteriormente percorrera; e se o valor dos exrcitos e a glria do nome romano o pudessem sofrer, na prpria Bretanha se Ihes teria encontrado limite. Efectivamente o Clota e o Bodtria, empurrados para trs, numa enorme distncia, pelas mars, cada um de seu mar, ficam separados por um estreito espao de terras: por essa altura o fortificavam as guarnies e todo o territrio mais prximo ocupado, havendo-se repelido o inimigo como que para outra ilha. 24. No quinto ano de expedies, tendo passado de barco aos lugares mais prximos dominou, em combates ao mesmo tempo frequentes e prsperos, povos at a desconhecidos; guarneceu de tropas a parte da Bretanha que d para a Hibernia, mais com

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esperana que por medo, a ver se a Hibrnia, intermdia entre a Bretanha e a Espanha, e tambm podendo servir-se do mar da Glia, unificaria uma parte importantssima do Imprio, com suas trocas de utilidades. A extenso dela, se a compararmos Bretanha, mais reduzida, sendo, porm, maior que as ilhas do nosso mar. O solo, o clima, o temperamento e a cultura de sua gente no diferem muito dos da Bretanha: as entradas e os portos vieram a conhecer-se melhor pelo trato e pelos negociantes. Agrcola acolhera um dos rgulos daquele povo, expulso por uma guerra civil, e, sob ares de amizade, guardava-o para ocasio oportuna. Muitas vezes o ouvi dizer que podia com uma legio e poucas tropas auxiliares vencer e ocupar a Hibrnia; poderia tambm isto ser utilizado contra a Bretanha, se as armas romanas estivessem em toda a parte e se a liberdade como que desaparecesse da vista. 25. Mas, no vero em que principiava o sexto ano de seu cargo, lanou vistas s comunidades situadas para alm do Bodtria e, porquanto se temiam os movimentos de todos os povos do lado de l e os caminhos infestados de tropas inimigas, fez, com a armada, reconhecimento dos portos; tendo-a tomado Agrcola, pela primeira vez, como parte das foras, seguia-o ela com magnfico aspecto, travando-se a luta ao mesmo tempo no mar e na terra, misturando-se muitas vezes no mesmo acampamento tropas de infantaria, de cavalaria e de soldados da marinha e dando largas cada um a seu entusiasmo, referindo seus casos, ora com o profundo dos bosques e montanhas, ora com o adverso das tempestades e das guas, e comparando-se, com

militar jactncia, de um lado os inimigos e a terra, do outro o Oceano vencido. Segundo diziam os prisioneiros, tambm a vista da armada punha estupefactos os Bretes, como se lhes fechassem, ao descobl"ir-se-Ihes o secreto do mar, um ltimo refgio dos vencidos. Os povos que habitavam a Calednia, recorrendo fora e s armas, lanaram-se, com grandes preparativos e maiores boatos, como acontece com o que se ignora, ao ataque dos postos, e, por tomarem a ofensiva, aumentaram o medo; aconselhavam os tmidos, com ares de prudentes, a retirar para quem do Bodtria e a ceder terreno, de preferncia a ser-se repelido, quando soube ele, entretanto, que o inimigo atacava com tropas mais numerosas. Para que a superioridade numrica e o conhecimento dos lugares o no arriscasse a cerco, dividiu o exrcito em trs partes e tomou a iniciativa. 26. Logo que isto foi conhecido do adversrio, e mudado subitamente o plano, atacaram de noite a nossa legio, como mais fraca, e irromperam, depois de mortas as sentinelas, por entre o sono e o pnico. J se combatia dentro do prprio acampamento, quando Agrcola, tendo sabido por batedores da marcha do inimigo e seguindo-lhe a pista, ordena aos mais velozes dos cavaleiros e dos infantes que assaltem a rectaguarda dos combatentes e, logo depois, que todos lancem seus clamores; e j, luz que se avizinhava, fulgiam os estandartes. Deste modo, se aterrorizaram os Bretes com o duplo perigo, recobrando o nimo os Romanos que, seguros de se salvar, combatiam pela glria. Passaram at ofensiva e foi terrvel o combate na estreiteza das portas, enquanto no foi expulso o inimigo, batendo-se um dos exrcitos para que se dissesse ter prestado

socorro e batendo-se o outro para que parecesse no lhe ter sido necessrio o auxlio. E se os pais e os bosques no tivessem protegido os fugitivos, com aquela vitria se teria terminado a guerra. 27. Orgulhoso da fama deste feito e convencido de que nada havia de impenetrvel a seu valor, fremia o exrcito por invadir a Calednia e por atingir por uma srie contnua de combates o extremo da Bretanha. Os que at ali haviam sido cautelosos e prudentes tor~ naram-se depois do acontecido audaciosos e blasonadores. Esta a injustssima condio das guerras: o que bem sucede, todos o tomam para si, o que foi adverso a um se imputa. Os Bretes, porm, convencidos de que no tinham sido derrotados pelo valor, mas pela ocasio e pela habilidade do general, em nada diminuiram a arrogncia e continuaram a armar a mocidade, a transferir para lugares seguros as mulheres e os filhos e a sancionar com reunies e sacrifcios a conjurao dos povos. E assim, irritados os nimos de uns e outros, se separaram eles. 28. No mesmo vero, a coorte de Uspios que fora recrutada nas Germnias e passada Bretanha, teve a audcia de uma grande e memorvel faanha. Morto o centurio e os soldados que, para apurar a disciplina, tinham entrado nos manpulos como exemplo e guia, embarcaram eles em trs librnicas, depois de, pela fora, terem coagido os pilotos; escapando-se um, suspeitos e logo mortos os outros dois, e nada se tendo ainda divulgado, iam eles navegando como coisa de espanto. Depois, ao desembarcarem para tomar

gua e provimentos, entraram em combate com numerosos Bretes que defendiam suas coisas e, muitas vezes vencedores, algumas outras repelidos, a tanta inpia acabaram por vir que devoraram os mais fracos dos seus, e depois os tiravam sorte. Foram assim dando volta Bretanha e, perdidos os navios por os no saberem manobrar, foram tomados por ladres e capturados, uns pelos Suevos, outros pelos Frisos. Houve alguns que, de venda em venda, e trazidos nossa margem por trocas de negociantes ficaram clebres como testemunhas de to grande aventura. 29. No incio do vero, foi Agrcola ferido por uma perda domstica, a de um filho que lhe nascera um ano antes; esta infelicidade a suportou ele, no orgulhosamente como a maior parte dos homens de coragem, nem, por outro lado, com lamentos e tristezas, que de mulher so; entre os remdios do luto estava a guerra. Assim, mandada frente a armada, para que, preando em vrios lugares, espalhasse a desorientao e um grande terror, chegou ele, com tropas escoteiras, a que juntara Bretes valentssimos e creditados por uma longa paz, ao monte Grupio, que j ocupara o inimigo. Efectivamente, os Bretes, em nada abatidos pelo resultado do combate anterior e s esperando vingana ou servido, tendo finalmente aprendido a defender-se, pela concrdia, do perigo comum, haviam levantado com embaixadas e tratados as foras de todas as colectividades. J se viam mais de trinta mil homens em armas, ali afluindo toda a juventude e os que tinham velhice rija e verde, famosos na guerra, levando cada um suas veneras; quando Calgaco, de nome eminente entre os outros chefes por seu valor, por sua famlia,

deste modo falou, segundo se diz, multido reunida que pedia combate: 30. De todas as vezes que considero as causas da guerra e a dificuldade em que estamos, fico bem convencido de que o dia de hoje e o vosso consenso marcaro o incio da liberdade para a Bretanha inteira; estais vs de facto juntos na empresa, no conheceis a servido, no h nenhuma terra para alm e nem sequer o mar nos seguro, pois que est sobre ns a annada romana. Vo ser, pois, o combate e as armas, honrosos para os fortes, o que tambm h de mais seguro at para os covardes. Os encontros anteriores, em que, com fortuna vria, se combateu contra os Romanos, deixavam ainda em nossas mos a esperana e o SOcorro, porque ns, os mais nobres de toda a Bretanha, metidos por lugares ocultos, nem sequer vendo os litorais com seus povos submetidos, tinhamos at os olhos como que virgens do contacto com os dominadores. A ns nos defenderam at hoje o extremo recesso das terras e da liberdade e a prpria incerteza do que se divulgava, pois que passa por grande o que se desconhece; agora, porm, se descobre o termo da Bretanha, j no h mais povo algum, nada seno ondas e rochedos, e os Romanos, mais funestos ainda, e a cuja soberba em vo se fugiria pela obedincia e pela simplicidade. Depredadores do universo, e porque tudo falta a quem devasta, agora esquadrinham terra e mar; vidos, se opulento o inimigo, sobranceiros se pobre, nem o Oriente nem o Ocidente os podem saciar; so os nicos a desejar com igual paixo riquezas e pobreza. Pilhar, trucidar, roubar tomam com eles o falso nome de governo e chamam paz solido que criam.

31. Quis a natureza que fossem os filhos e os parentes o que de mais caro tem cada um: pois a ns os arrancam, recrutando-os, para que sirvam noutros lugares; e s mulheres e s irms, se acaso escapam laSCvia da guerra, as poluem com o nome de amigos e de hspedes, Entre maus tratos e injrias se consomem os bens e rendimentos nos tributos, o campo e a colheita nas entregas de trigo, os prpri<>s corpos e as foras no abrir de bosques e pais. Os escravos nascidos para a servido so vendidos uma s vez e, alm disso, os donos os sustentam; mas a Bretanha todos os dias compra a sua servido, todos os dias a alimenta. E assim como na famulagem sofrem os escravos mais recentes a zombaria dos companheiros, assim tambm nesta velha servido do universo, somos ns, os novos, somos ns, os vis, levados para a morte; no temos campos, no temos minas, no temos portos que se nos reservem ao trabalho. A prpria coragem e altivez dos sujeitos so ingratas a quem manda; e a lonjura e o retiro, quanto mais seguros tanto mais suspeitos, Agora, desaparecida toda a esperana de perdo, tomai nimo, vs que tendes por suprema a salvao, vs que tendes a glria por suprema. Os Brigantes, conduzidos por uma mulher, puderam incendiar uma colnia, tomar um acampamento e, se o xito no tivesse dado em fraqueza, poderiam ver-se livres do jugo: ns, porm, intactos e indmitos, ns que vamos para a liberdade e no para o arrependimento, mostremos logo no primeiro embate em que vares confiou a Calednia. 32. Credes terem os Romanos na guerra valor igual ao de sua licena durante a paz? Eles se tornam

famosos por nossas dissenses e discrdias e aos defeitos do inimigo os tornam glria de seu exrcito; ele formado de diversssimos povos e, se o xito o mantm unido, a adversidade o dissolve; a no ser que julgueis que os Gauleses, os Germanos e, que vergonra diz-Io!, numerosos Bretes, que, embora apoiem com ~~u sangue a dominao alheia, foram mais tempo adversrios que escravos, estejam presos a eles pela fidelidade, pelo afecto. Fracos laos de amor so o terror e o medo; logo que se removem, comeam a odiar os que deixaram de temer. Todos os estmulos de vitria connosco esto: esposas nenhumas entusiasmam os Romanos, pais alguns exprobaro a fuga; a ptria , para muitos, ou nenhuma ou outra. Os deuses no-los do, poucos em nmero, medrosos do desconhecido, a tudo olhando como ignoto, ao prprio cu, ao mar, aos bosques, e como que cercados e atados. No vos aterre o vo aspecto e o fulgor dos ouros e pratas, porquanto nem protege nem vulnera. No prprio exrcito inimigo encontraremos gente nossa. Reconhecero os Bretes a sua causa, recordaro os Gauleses a liberdade antiga; vo abandon-l os os outros Germanos, exactamente como h pouco os deixaram os Uspios. Depois, nada mais que temer: fortins vazios, colnias de velhos, municpios indispostos, desavindos. Aqui um general, aqui um exrcito: l os tributos e as minas e as outras penas dos escravos; suport-Ias para sempre ou ving-Ias j, eis o que est em campo. Quando avanardes ao combate, pensai nos vossos maiores e nos vossos descendentes. 33. Receberam o discurso com entusiasmo e, maneira dos brbaros, com seus cantos, alaridos e

dissonantes clamores; logo se formam, e brilham as armas no mpeto dos mais audaciosos, ao disporem-se em batalha, Agrcola, embora estivesse o ex~cito animado e j fosse difcil mante-Io nas !ranquel~as, assim lhe falou, convencido de que deVIa entusIasm-l o : Durante oito anos, camaradas, vencestes a Bretanha, pelo vosso valor, pelos auspcios do Imprio Romano, pela minha lealdade, pelo meu' tra~alho. Em tantas expedies, em tantos combates e quer tIvesse sido necessrio nimo contra o inimigo ou pacincia e trabalho quase contra a prpria natureza, nem eu tive de me queixar dos soldados, nem vs do general. Tendo ultrapassado, eu os limites dos anteriores legados, vs os dos precedentes exrcitos, ocupamos o extremo da Bretanha, no com palavras, no com boatos, mas com acampamentos e com armas: Bretanha descoberta e subjugada. Muitas vezes, nas marchas, quando os pais ou as montanhas e rios vos fatigavam, escutava eu as palavras de alguns dos mais valentes: Quando vir esse inimigo, quando ter coragem? A vm ~Ies, sacudidos de seus esconderijos, a tm campo hvre vossos votos e vosso valor, e tudo que favorecer os vencedores isso mesmo ser adverso aos vencidos. Efectivamente, assim como ter vencido um to grande trajecto, ter escapado das matas, ter passado os mangues honroso e belo, se se avana, perigosssimo se torna para quem foge, o que hoje mais propcio; no temos ns o mesmo conhecimento dos lugares, nem a mesma abundncia de fornecimentos, mas s os braos, mas s as armas e tudo a repousa. Pelo que me respeita, j h muito' estou convencido de que no seguro voltar as costas, nem para o general, nem para o exrcito. Por consequncia, ser de preferir a morte honrosa

vida infame, e a salvao e o renome no mesmo ponto esto; e no ser inglrio o ter cado no prprio termo das terras e da natureza. 34. Se houvesse a povos novos e um exrcito desconhecido, certamente vos exortaria com o exemplo de outras tropas: agora, arrolai vossas glrias, interrogai os vossos olhos. Esses que a esto, so os que h um ano atacaram uma legio a coberto da noite e vencestes com um grito s; esses so, dos Bretes, os que mais fogem e por isso ainda sobram. Assim como os animais mais fortes se atiravam nas selvas e nos desfiladeiros contra os que neles penetravam e os tmidos e fracos eram afastados pelo prprio som do exrcito em marcha, assim tambm j os mais bravos dos Bretes cairam e o nmero que resta de ignavos e de medrosos. Quando finalmente os encontrastes no foi porque tivessem resistido, mas porque os apanhastes; tudo o que aconteceu ultimamente e a paralisia de um supremo terror detiveram a linha deles naquele ponto de sua marcha em que obtereis uma bela e admirvel vitria. Acabai com as expedies, remata i com um grande dia cincoenta anos, demonstrai repblica que nunca se podero imputar ao exrcito ou as demoras das guerras ou as causas das rebelies. 35. Falava ainda Agrcola e j o ardor dos soldados subia de ponto; ao fim do discurso seguiu-se um grande entusiasmo e imediatamente se correu s armas. Formou ele os soldados dispostos ao ataque de modo que os auxiliares de infantaria, que eram oito mil, firmassem o centro do exrcito, e seus trs mil cava-

leiros acorressem s pontas. As legies ficaram ~i~n!e da trincheira, porque seria grande honra na vlton~ poupar-se na batalha o sangue ~os Ro~anos, e ah estaria o socorro, se fossem repelIdos. DI.spusera~se o corpo de Bretes, simultaneamente para ImpresslO~ar e para meter medo, nos lugares mais altos, ~ de maneIra que a frente da batalha estivesse sobr~ a cha e o~ outros como que fossem subindo pelo declIve da colma, em curva. Carros de combate enchiam o meio do c~mpo com seu rudo e seus movimentos. Ento Agncola, temendo que o inimigo vencesse pelo nmero e para que se no combatesse ao mesmo tempo n~ frente e nos flancos, desdobrou as fileiras, embora a hnha lhe ficasse mais extensa e muitos lhe aconselhassem a avanar as legies, e, mais inclinado esperana, resolut? na adversidade, largou o cavalo e ficou firme, a pe, diante das bandeiras. 36. No princpio do encontro lutava-se de.l.onge; os Bretes, ao mesmo tempo com firmeza e habIlIdade, evitavam e faziam cair os dardos dos nossos com seus gldios enormes e seus pequenos escudos, e. lan~avam eles prprios grande cpia de arremesses, ate que Agrcola exortou quatro coortes de Batavos e duas de Tungros a que entrassem, espa~a, no corpo a corJ?o; era isto fcil a quem estava exercIta~o. pela longa Vida militar, difcil para inimigos com dlm~n":ltosescudos e gldios imensos; efectivamente, os gladlOs sem ponta dos Bretes no aguentavam o cruzar de armas, nem a luta brao a brao, Portanto, logo que os.~B~tavos feriram a um e outro lado, bateram com a salIencla dos escudos, meteram rostos para dentro e, derrubados os que resistiam na plancie, comearam a avanar pela

colina, as outras coortes, esforando-se na emulao e no mpeto, mataram os que estavam mais perto; e, na pressa da vitria, a muitos deixavam semi-mortos ou ilesos. Entretanto, os esquadres de cavalaria, logo que fugiram os carros de combate, intervieram na batalha da infantaria. Embora fosse imediato o terror que espalhavam, detinham-nos a espessura dos batalhes inimigos e as dificuldades do terreno. O combate nem se parecia com um de cavaleiros, visto que, j sem equilbrio devido ao declive, ainda eram empurrados pelos corpos dos cavalos; e muitas vezes carros em desordem, com os cavalos espantados e sem cocheiros, se metiam por ali dentro, por onde os levava o medo, uns de lado, outros de frente. 37. Por seu turno, os Bretes que at aquele momento tinham ficado nos cabeos dos montes, sem tomar parte no combate, e que, sem pensar, desprezavam o pequeno nmero dos nossos, comearam a descer paulatinamente e cercariam os vencedores pela rectaguarda, se Agrcola, exactamente o temendo, no tivesse lanado ao encontro dos que vinham quatro esquadres de cavalaria, retidos para as emergncias da luta: e, quanto mais violentamente se jogaram ao ataque, tanto mais apressadamente se puseram, repelidos, em fuga. Assim, voltou-se contra ele prprios o plano dos Bretes e os esquadres que, por ordem do general, deixaram a frente de combate, atacaram o inimigo pelas costas. Ento, em lugar descoberto, foi o espectculo grandioso e terrvel: perseguia-se, feria-se, cativava-se e aos prprios cativos se trucidava, ao apanhar outros. J dos inimigos, e conforme o carcter de cada um, ora bandos de homens armados davam

costas a menos, ora alguns, desarmados, se atiravam para a frente e se ofereciam morte. Por toda a parte havia armas e corpos, membros dilacerados, terra empapada em sangue; mas de vez em quando, entre os vencidos, raiava a coragem. Quando se chegaram aos bosques, reuniram-se e, conhecedores dos lugares, cercaram os primeiros que, incautos, os seguiam. Se Agrcola, que aparecia em toda a parte, no tivesse enviado, como que para bater o terreno, coortes seguras e escoteiras e, onde havia maiores espessuras, parte dos cavaleiros, apeados, ao mesmo tempo que a cavalaria assaltava os lugares mais abertos, ter-se-ia sido prejudicado pelo excesso de confiana. Mas quando viram que os perseguiam de novo, formados em boa ordem, puseram-se em fuga, no em grupos, como anteriormente, nem esperando uns pelos outros mais atrs, mas separados e evitando-se, e dirigiram-se para onde era longnquo e nvio. Vieram a noite e a saciedade como fim da perseguio; dos inimigos estavam mortos uns dez mil: cairam dos nossos trezentos e sessenta, entre os quais Aulo tico, arrastado ao inimigo por seu juvenil ardor e pelo mpeto de seu cavalo. 38. Para os vencedores, foi a noite alegre e de boa presa; os Bretes, dispersos, e misturando os lamentos dos homens e mulheres, levaram os feridos, chamavam os ilesos, abandonavam as casas ou, de si mesmo, as incendiavam, raivosos, escolhiam esconderijos e logo os abandonavam; reuniam-se para estabelecer planos, depois ia cada um para seu lado; por vezes, desanimavam ao ver os seus queridos, por vezes se excitavam. Bem se sabia que sacrificavam alguns as mulheres e os filhos, como que por piedade.

TCITO -

OBRAS MENORES

O dia seguinte mostrou melb por toda a parte com leto . ~or.o vul~o da vitria: casas fumegando longe Pnin s~lenclO, ~olInas solitrias, Enviados eles a todo ~ larem no r~lOdos batedores. da fuga, no havendo nor .0, ~endo Incertas as pistas do inimigo, e no uerendICIaa ~~ma de concentraes alargar mais a gue~ra le o, p~r Ja ter p~ssado o vero, trio dos Borestos. Rec;~i~ e e ~ exrcIto para o terricomandante da frota os aI refens, ordenou ao bastantes as foras, e d~;r~::s;o;:~~ Bretanha; .er~m em vagarosas marchas ar re~t~. Ele propno, agora submetidos ficas;e~em~que o espIr1~o~os povos da passagem, levou para os ros~,.pela .propna .demora e cavaleiros. Simultaneame~~arteIs de Inverno InfaD;tes por tempo e fama fund ' a armada, favorecIda tando depois de percorr~~~ ~odPorto .d~ Tru~ule, volBretanha. o o o vlZlnho lItoral da 39. Todos estes acontecimentos cola em suas cartas n- t' , e embora Agrnem de palavras jac~~n~J::se usado de exagero algum, conforme era de seu cost as, os recebeu Domiciano apertado. Tinha ele a c~me;~de.rosto alegre e corao triunfo da Germnia ha:ScI~n~a de que o seu falso at mercado escravos cujoIa ~ ~ .em troa, tendo-se desse o aspecto de cativoss.ves uanos e cabeleiras lhes grande fama uma verd d '. e agora ~e celebrava com milhares de mortos no .a. eI:a e notavel vitria, com sobremodo temvel que Ill1mIgo.Isto o considerava ele pujasse o do prncipe' e~ ~~e de.u!? particular sobreas ocupaes do foro' e o b ~fhten~ Jogado no silncio se agora outro lhe roubava n a~tI~mo .d.asartes civis, poderia ele, facilmente _ ar.glona mIlItar; do resto , nao azer caso, mas o valor

de um bom general deveria caber ao Imperador. Preocupado com tais pensamentos, e, o que era indcio de algum cruel plano, satisfeito com sua solido, resolveu que, por ali, o melhor seria reservar seu dio, at que diminussem o mpeto da fama e o favor do exrcito; por ento, quem realmente mandava na Bretanha era Agrcola. 40. Ordenou, portanto, que se lhe conferissem no Senado os ornamentos triunfais, a honra de uma esttua coroada e tudo o que se d em substituio do triunfo, acrescentando muitos elogios verbais e fazendo correr ao mesmo tempo que destinava a Agrcola a provncia da Sria, vaga ento pela morte do consular Atlio Rufo e reservada a gente de importncia. Tiveram muitos por seguro que um liberto, encarregado das mais secretas misses, fora enviado a Agrcola, portador de documentos pelos quais se lhe entregava a Sria, e com a ordem de lhos passar, se estivesse na Bretanha; teria este liberto encontrado Agrcola no estreito do Oceano e, nem sequer chegando fala, teria voltado para Domiciano; ou isto foi verdade ou foi ento inventado e composto, de acordo com o carcter do prncipe. Entretanto, passara Agrcola ao seu sucessor uma provncia socegada e segura. E, para que a sua entrada se no tornasse notria pelo interesse e nmero dos que lhe viessem ao encontro, evitou as atenes dos amigos e de noite veio Cidade, de noite ao Palcio, segundo as instrues que recebera; acolhido com um breve sculo e sem palavra alguma, misturaram-no turba dos cortesos. Como, porm, temperasse a glria militar, arriscada entre quem nada faz, com outras qualidades, entregou-se ao socego e ao lazer, modesto no viver,

fcil de trato, acompanhando-se de um ou outro amigo, de maneira que muitos, que tm por hbito julgar os grandes homens pelos ares, preguntavam-se, ao ver e considerar Agrcola, do motivo da sua fama e poucos o entendiam. 41. Frequentes vezes foi naquele tempo, e mesmo ausente, acusado ante Domiciano e, mesmo ausente, absolvido. A causa do perigo no foi crime nenhum, nem queixa de algum prejudicado, mas um prncipe infenso s virtudes, a glria do varo e a pior espcie de inimigos, a dos que louvam. A isto se seguiram circunstncias da repblica que no permitiam que Agrcola passasse em silncio, tantos foram os exrcitos perdidos na Msia, na Dcia e na Germnia e na Pannia, ou pela temeridade ou pela cobardia dos generais, tantos os militares ilustres batidos e capturados com coortes inteiras, a tal ponto que j se no punha s em dvida a sorte da linha fronteiria do Imprio e da margem, mas at a dos quartis de inverno das legies e a do domnio. Assim, como as perdas se sucedessem s perdas e fosse o ano inteiro assinalado de mortes e desastres, corria de boca em boca o pedido de que tomasse Agrcola o comando, comparando todos seu vigor, sua firmeza e seu nimo experimentado nas guerras com a inrcia e o temor dos outros. Bem se sabe que bastantes destes ditos foram bater aos ouvidos de Domiciano, porque os libertos, os melhores por dedicao e fidelidade, os piores por maldade e por inveja, excitavam um prncipe, j inclinado ao mais ruim. Assim Agrcola, ao mesmo tempo por seu valor e pelos defeitos dos outros, era impelido, precipitado sobre a prpria glria.

42. Vinha j o ano em que se tirariam sorte os proconsulados de frica e de sia e, com a execuo de Civica, nem faltava aviso a Agrcola, nem modelo a Domiciano. Vieram visit-Io alguns que eram conhecedores dos pensamentos do prncipe e que tomavam a iniciativa de lhe preguntar se estaria disposto a ir para a provncia. Comeavam por louvar, com disfarce, o sossego e o lazer, depois ofereciam a sua ajuda para que a recusa fosse aprovada, e em seguida, deixando-se de conselhos obscuros, usaram do terror e levaram-no a Domiciano. Bem preparado no fingir e com um atitude arrogante, ouviu ele o pedido de escusa e, depois do assentimento, ainda sofreu que lho agradecesse e nem corou da falsidade do favor. Quanto ao vencimento que se costumava oferecer a um proconsular e que ele prprio tinha concedido a outros, no o deu ele a Agrcola, ou ofendido por lho no pedir, ou para que no tivesse ares de compor o que j probira. prprio da natureza humana odiar a quem se prejudica; o carcter de Domiciano, inclinado clera, quanto mais escondida mais inexorvel, se abrandava, no entanto, diante da moderao e da prudncia de Agrcola, que no provocava, por contumcia ou v jactncia de ser independente, a fama e seu destino. Saibam os que tm por hbito admirar o ilegal que, mesmo sob o dOmnio de mau prncipe, pode haver grandes homens e que a condescendncia e a moderao, contanto que se lhes juntem actividade e fora, excedem no que tange glria a fama que muitos, arrostando asperezas, mas sem qualquer benefcio para a repblica, conseguiram com sua morte espectacular.

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43. O termo de sua vida foi para ns doloroso, triste para os amigos, e nem aos prprios estranhos e desconhecidos deixou de preocupar; tambm o povo e at gente que tinha outros assuntos a tratar veio muitas vezes at sua casa e falou sobre o caso pelos foros e em grupos; e nenhum dos que ouviu da morte de Agrcola se alegrou ou logo se esqueceu. O constante rumor de que fora morto por veneno aumentava ainda a compaixo: no ousaria, porm, afirmar eu o de que no tivemos provas. Mas durante toda a doena dele, e mais frequentemente do que costume de prncipes, vieram fazer visita, como por mensageiros, os mais importantes dos libertos e os mais ntimos dos mdicos, ou por ateno ou por espionagem. O que parece que, no ltimo dia, os prprios momentos de agonia foram noticiados por estafetas especialmente postados, no acreditando ningum que houvesse tanta pressa no que poderia, ao ouvir-se, entristecer. No entanto, fingiu-se de esprito e rosto dolorido, j com a segurana de seu dio e como quem mais facilmente dissimulava a alegria do que o medo. Dizia-se bastante que, ao ler-se o testamento de Agrcola, em que declarou Domiciano co-herdeiro da melhor das esposas e da mais piedosa das filhas, ficou ele muito contente, pela honra e pelo juzo. To cego e corrupto tinha o esprito pelas contnuas adulaes que ia a ponto de desconhecer que o no faria herdeiro um bom pai, se no fosse ele um mau prncipe. 44. Tinha nascido Agrcola nos idos de Junho, quando o Imperador Gaio foi cnsul pela terceira vez; morreu no quinquagssimo sexto ano, no dcimo dia antes das calendas de Setembro, sendo cnsules Colega

e Prisco. No caso de a posteridade desejar conhecer seu aspecto, foi ele mais proporcionado do que alto, nenhuma agressividade na expresso, mais do que amvel no rosto. Facilmente se via ser homem bom, e, sem relutncia, grande. E se verdade que foi levado exactamente no meio de uma vida completa, percorreu, quanto glria, a mais longa das idades; alcanara todos os verdadeiros bens que nas virtudes se fundam e, depois de distinguido com os ornamentos consulares e triunfais, que outra coisa mais lhe poderia ter construdo a sorte? No punha seu gosto em riquezas demasiadas, e o que lhe bastava, ele o tinha. Ficando-lhe vivas a mulher e a filha, pode ser considerado feliz por ter escapado, com a dignidade intacta, a glria florescente, parentes e amigos em segurana, ao que no futuro viria. Efectivamente, se no durou at este esplendor de um felicssimo tempo e no viu Trajano prncipe, o que tanto lhe ouvimos desejar por augrios e votos, teve pelo menos a grande consolao de, por morte prematura, ter escapado queles ltimos tempos em que Domiciano, j sem intervalos nem pausas, mas continuamente e como que dum s golpe, esgotou a repblica. 45. No viu Agrcola a Cria e o Senado fechados e cercados pelas tropas e, ao mesmo tempo, tantas mortes de consulares, tantos exlios e fugas das mais nobres mulheres. At ento, s por uma vitria era Caro Mcio conhecido, s dentro da fortaleza Albana gritava Messalino suas sentenas, e Massa Bbio era ainda acusado; depois, as nossas mos levaram Helvdio ao crcere, ns separmos Maurico e Rstico, e a ns nos banhou Sencio de seu inocente sangue. Nero, todavia,

desviou seus olhos, ordenou os crimes, mas no os contemplou; a principal de nossas misrias, durante Domiciano, era a de ver e ser visto, quando se tomava nota de nossos suspiros, quando bastava para marcar tantos homens plidos aquela sua dura expresso e (} corado com que se defendia da vergonha. Tu, na realidade, foste feliz, Agrcola, no somente pelo ilustre da tua vida, como pelo oportuno da tua morte. Como declaram os que tiveram contigo as ltim.a conversas, firmemente e de boa vontade aceitaste o teu destino, dando assim, por teu viril comportamento, alguma inocncia ao prncipe. Mas a mim e a tua filha, alm da dor de perdermos um pai, vem aumentar a tristeza o no nos ter cabido assistir-te na doena, acarinhar-te na agonia, satisfazer-nos com teu rosto e teu brao. Teramos recebido ordens e palavras que profundamente gravaramos em nossas almas. Esta a nossa dor, esta a nossa ferida, que, por causa de to longa ausncia, n6s o tivssemos perdido quatro anos antes. Certamente, 6 melhor dos pais, e por estar presente tua amantssima esposa, houve tudo o que foi necessrio para te honrar: todavia, menos lgrimas te choraram e teus olhos de alguma coisa sentiram a falta em seu lampejo final. 46. Se algum lugar existe para os manes dos piedosos, se, como opinio dos sbios, no se extinguem com o corpo as grandes almas, repousa em paz, e chama-nos, a ns e a tua casa, de uma impotente saudade e de lamentao de mulher, contemplao das tua virtudes, que no lcito nem chorar nem carpir. Temos de te venerar, de preferncia, pela admirao, por louvores imortais, e, se a natureza nos ajudar, por te imitarmos: este o verdadeiro respeito, esta a

piedade dos que te so mais prximos. Aconselh~r~a igualmente filha e esposa que vener~ssem a memona do pai e do marido considerando consIgo todos os seus feitos e palavras e que mais abraassem a figura e belez.a de sua alma do que as do corpo, no por ser de OPInio que se devem abater as esttuas que se ~odelam de mrmore ou de bronze, mas porque as Imagens, exactamente como a face humana, so fracas e mortais, eterna, porm, a beleza do esprito, que se pode expr.imir, no por alheia matria ou arte, mas pel~ prpna maneira de proceder. Tudo aquilo que amamos em Agrcola, tudo aquilo que .nele admirmos, perm~nece e permanecer no esprito dos homens, na etermdade dos tempos e na fama do mundo; a muitos dos antigos os sepultou o olvido, como a gente sem gl~ia e se~ nome; Agrcola sobreviver porque postendade fOI contado e entregue.