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O desafio da igreja atual luz da igreja primitiva

David W. Bercot

Este livro foi traduzido por um mecanismo de traduo online e depois foi corrigido os erros mais visveis. Existe outra verso em papel e melhor traduzida intitulada Que falem os primeiros cristos. Para mais informaes: www.aigrejaprimitiva.com www.compiladorcristao.com

ndice
1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) O martrio de Policarpo ............................................................................................ Quem eram os primeiros cristos? .......................................................................... 3 5

Os primeiros cristos eram cidados de outro reino ............................................... 12 A luta dos primeiros cristos contra a cultura ......................................................... 19 Por que tiveram sucesso os primeiros cristos? ....................................................... 30 No que os primeiros cristos acreditavam sobre a salvao .................................... 40 No que os primeiros cristos acreditam sobre predestinao e livre-arbtrio ....... 49 O que o batismo significava para os primeiros cristos ........................................... 55 Prosperidade uma bno ou uma armadilha para os primeiros cristos? ............ 59

10) Pode superar os ensinamentos do Novo Testamento sobre o Antigo Testamento? 64 11) Os primeiros cristos compreenderam melhor os apstolos .................................... 71 12) Os cristos primitivos e os ensinamentos dos apstolos preservados ..................... 76 13) Como o cristianismo primitivo foi destrudo por Constantino ............................... 14) Constantino e o Conclio de Nicia ............................................................................ 15) Agostinho bispo de Hipona ........................................................................................ 83 92 96

16) Foi a Reforma um retorno ao cristianismo primitivo? ............................................ 100 17) O renascimento do cristianismo primitivo ................................................................ 105 18) O que quer dizer os primeiros cristos para a igreja atual? ................................... 110 19) Dicionrio Biogrfico dos primeiros cristos ............................................................ 114 20) notas do autor ............................................................................................................... 119

Captulo 1 O martrio de Policarpo


A carroa atirada por cavalos rodava pelas ruas empedradas da antiga cidade de Esmirna. O prisioneiro podia ouvir os gritos do gentio enlouquecido dentro da areia romana. Os cachorros da rua seguiam carroa, ladrando loucamente. Meninos curiosos, com olhos cheios de emoo, corriam-se a um lado para dar-lhe passo. E caras sem nmero se assomavam curiosas s janelas. Detendo-se afora dos altos muros da areia, o guarda sacou o prisioneiro da carroa como se fosse um saco de lixo. No lhe importou que as pernas do prisioneiro ficassem lesadas. Havia semanas que o povo fazia questo de que este homem fosse preso e executado. Mas no tinha aparncia de malfeitor este ancio delicado, com cara enrugada. Seu cabelo e barba eram brancos, como as nuvens no cu mediterrneo daquela tarde. O prisioneiro entrou na areia, coxeando. E as novas correram de uma pessoa a outra que este era Policarpo, o criminoso vil cuja morte tinham vindo ver. Seu delito, qual era? Era o lder naquela cidade de uma seita supersticiosa, a seita conhecida pelo nome cristo. O ancio, guiado por soldados, aproximou-se do procnsul romano, enquanto o gentio gritava sua aprovao. Queriam ver sangue esta tarde. Mas a cara do procnsul se ruborizou. Era este o criminoso perigoso a quem queriam dar cabo? O procnsul se inclinou para adiante e falou baixinho ao ancio prisioneiro: O governo romano no quer perseguir aos ancios. S jura pela divindade de Csar e te porei em liberdade. Isto no posso fazer. Ento s grita: Abaixo aos ateus, e bastar. (J que os cristos no tinham nem deuses nem templos, muitos criam que eram ateus.) Com grande calma o prisioneiro deu a volta e assinalou para o gentio que gritava por sua morte. Ento, olhando para o cu, gritou a toda voz: Abaixo aos ateus! O procnsul ficou desconcertado ao ver a resposta do prisioneiro. Este tinha feito o que se lhe mandou, mas no da maneira esperada. No satisfaria ao gentio louco que seguia gritando por sua morte. O procnsul queria pr em liberdade a este ancio, mas tinha que aplacar a gente. Amaldioa a Jesus Cristo! ordenou. Por uns momentos Policarpo olhou fixamente ao rosto severo do procnsul. Depois falou com calma: - Por oitenta e seis anos servi a Jesus, e ele nunca me fez mal algum. Como, pois, poderei amaldioar o meu Rei e Salvador? Entretanto, a multido ficava mais impaciente. Queriam sangue, e o procnsul o sabia. Tinha que fazer algo. Jura pela divindade de Csar lhe instou outra vez. Mas o prisioneiro contestou sem demorar: J que voc aparenta no saber quem sou, permita-me ajudar-lhe. Digo sem vergonha que sou um cristo. Se voc deseja saber no que crem os cristos, assinale uma hora, e eu com gosto te direi.

O procnsul se agitou. No me tens que persuadir a mim. Persuade a eles - disse, assinalando para a multido impaciente. Policarpo deu uma olhada ao tumulto que enchia a areia. Tinham vindo para ver a diverso de sangue. Isso queriam, nada menos. No baratearei os ensinos de Jesus ante tais pessoas. Agora o procnsul se enojou. No sabes que tenho a meu poder os animais ferozes? Os soltarei de imediato se tu no te arrependas destas necedades! Muito bem. Solte-os replicou Policarpo, sem medo. Quem ouviu jamais de uma pessoa que se arrependesse do bom para andar em atrs do mau? O procnsul costumava vencer ainda os criminosos mais fortes com suas ameaas, mas este ancio mais do que bem vencia a ele. Sua clera aumentava. Bem, se os lees no te do medo, ouve-me. Te queimarei vivo se no amaldioas a Jesus Cristo agora mesmo! Cheio do Esprito Santo, Policarpo contestou com gozo e valor: - Me ameaa voc com um fogo que se apaga depois de uma hora. No sabe que vir um fogo eterno, o fogo de juzo reservado para os mpios? Por que esperar mais? Faa comigo o que vais fazer. O procnsul no tinha querido que sasse desta maneira. Queria ter conquistado este velho. Tinha esperado ver-lhe de joelhos rogando por misericrdia. Mas o prisioneiro o ancio tinha conquistado ao procnsul. E este se recostou em sua cadeira elegante, humilhado e enfurecido. Mandou Heraldos a diferentes lugares na vasta areia para anunciar o que Policarpo tinha dito. Quando se anunciou o ltimo desafio de Policarpo, uma onda de fria correu pela multido. Isto fariam! O que eles queriam desde o princpio. Com gritos agudos, saltaram de suas cadeiras e correram pelos corredores. Lanaram-se para as portas que davam s ruas correndo loucamente, procuraram lenha aonde fosse. Saquearam as lojas. Entraram at nos banheiros pblicos e roubaram a lenha dali. E se apressaram para voltar areia, carregados com lenha para atear fogo. Amontoaram a lenha ao redor da pira preparada, qual os soldados j fincavam as mos e as pernas de Policarpo. Mas ele falou com confiana aos soldados: - Deixem-me bem como estou. O que me fortalece contra o fogo me ajudar a permanecer nele sem que me assegurem. Depois de permitir que Policarpo orasse, os soldados atearam fogo.1 Ao queimar a Policarpo, o povo de Esmirna cria que colocariam no esquecimento e que a desprezada seita dos cristos se acabaria. Como o procnsul que tinha esperado intimidar a Policarpo, assim cria o povo que os cristos se intimidariam e esqueceriam sua f. Que engano! Resultou todo o contrrio. Em vez de intimidar-se pela morte de Policarpo, seu lder, os cristos cobraram mais nimo. E seu nmero aumentou. Paradoxalmente, o que os romanos no podiam fazer, a igreja mesma depois fez. Hoje em dia, o nome de Policarpo descansa no esquecimento, e o cristianismo daquele ento no existe.
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Captulo 2 Quem eram os primeiros cristo?


Ainda recordo que o professor de ingls na universidade tratava de impressionar-me com a importncia de definir os termos que usava em minhas composies. Prestei-lhe pouca ateno naquele tempo, mas me dei conta da importncia de seu conselho quando comecei a falar dos primeiros cristos. Sempre algum me fazia a pergunta: O que quer dizer voc quando se refere aos primeiros cristos? Permita-me, pois, definir este termo. Quando falo dos primeiros cristos, estou-me referindo aos cristos que viviam entre os anos 90 e 199 d.C. O apstolo Joo estava vivo ao princpio desta poca. Nesta primeira gerao de primeiros cristos, tinha gente que tinha conhecido pessoalmente algum dos apstolos. Tinham recebido instruo deles. Policarpo serve como exemplo de tais pessoas. Ele foi instrudo pelo apstolo Joo. Esta poca terminou com um homem que foi ensinado por Policarpo: Irineu. Assim tinha um s elo humano entre ele e os apstolos. Ao dizer cristianismo primitivo, estou-me referindo s crenas e prticas da comunidade de primeiros cristos, em todo mundo, que mantinham os vnculos de companheirismo entre si. No falo das crenas e prticas dos que eram chamados hereges. Usando a figura da parbola em Mateus 13.24-30, falo s do trigo. No falo do campo que continha tanto o trigo como a discrdia. Ento este livro se dedica a descrever aos primeiros cristos que viveram entre os anos 90 e 199 d.C. Mas os cristos do seguinte sculo geralmente mantiveram as mesmas crenas e prticas. As grandes mudanas na doutrina crist se fizeram depois de 313, ano em que o imperador romano Constantino legalizou o cristianismo. Por esta razo, neste livro utilizo algumas citaes de escritores que viveram entre os anos 200 e 313, com a condio que concordem com as crenas dos que viveram no sculo depois dos apstolos. Eram estes os santos pais? Quando eu comeo a falar dos escritores entre os primeiros cristos, muitas pessoas depois respondem: Ah, bem. Voc se refere aos santos pais da igreja. Mas estes escritores no eram santos pais da igreja. A maioria deles eram cristos ordinrios que trabalhavam com suas mos, ainda que sim tivesse mais educao que muitos outros em seu tempo. Teriam-se indignado com qualquer pessoa que se atrevesse a cham-los de santos pais. No tinham tal nome. Os nicos pais da igreja que eles conheciam eram os apstolos e no os chamaram pais. Em verdade, o fato de que estes escritores no eram pais da igreja adiciona grande valor a seus escritos. Se eles fossem pais de algum grande sistema teolgico, seus escritos seriam de pouco valor para ns. Em tal caso, aprenderamos s as doutrinas que vrios telogos tivessem proposto. Mas os cristos no segundo sculo no escreveram obras de teologia. Nenhum cristo do segundo sculo pode ser chamado

telogo. No existia nesse tempo uma teologia sistemtica no sentido atual, nem em todo mundo antes do imperador Constantino. Os escritos da igreja primitiva podem ser divididos em trs classes: (1) obras de apologia que defendiam as crenas crists frente aos ataques dos judeus e dos romanos; (2) obras que defendiam ao cristianismo contra os hereges; e (3) correspondncia entre igrejas. Estes escritos do depoimento das crenas e prticas universais na poca depois da morte dos apstolos E isto o que lhes d grande valor. Se tivesse um cristo entre os anos 90 e 313 a quem pudssemos chamar telogo seria Orgenes. Mas Orgenes no impunha suas crenas sobre outros cristos. Ao invs, era o menos dogmtico de todos os escritores dos primeiros sculos da poca crist. E nesta poca nenhum escritor mantinha um dogma estrito, seno s nos pontos mais bsicos da f crist. Um dos distintivos do cristianismo primitivo a carncia de muitos dogmas inflexveis. Em realidade, quanto mais atrs um vai histria do cristianismo, menos de teologia acha. No entanto, ainda que tivesse muita diversidade entre os primeiros cristos, ainda achei que tinham muitos dos mesmos temas e crenas expressados em todos os escritos deles. Este livro examina estas crenas e prticas universais dos primeiros cristos. Com este propsito, no falo neste livro de nenhuma crena nem prtica da igreja primitiva a no ser que cumpra os seguintes requisitos: 1. Todos os primeiros cristos que escrevem do tema concordam no que dizem; e 2. Pelo menos cinco escritores, distantes os uns dos outros quanto geografia e tempo, escrevem do mesmo tema. Realmente, a maioria dos pontos que apresento neste livro apoiada pelo depoimento de mais de cinco escritores.

Uma introduo breve a oito dos escritores principais


Antes de apresentar as crenas dos primeiros cristos, quero introduzir alguns dos escritores principais os quais vou citar:

Policarpo Discpulo do apstolo Joo


Policarpo, de cuja morte falamos, no primeiro captulo, servia de modelo de f e de devoo s congregaes de sia Em sua juventude ele acompanhou o apstolo Joo
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e aprendeu aos seus ps. Evidentemente, Joo mesmo o ordenou como bispo da congregao em Esmirna.2 Se correto que os anjos das sete igrejas de Apocalipses se referem aos bispos das igrejas ento o anjo da igreja em Esmirna possa ter sido o mesmo Policarpo. (Veja-se Apocalipse 1.20 e 2.8). Se assim, que grato notar que o Senhor Jesus Cristo no repreendeu em nada igreja de Esmirna. Policarpo viveu at uma idade de pelo menos 87 anos. Foi martirizado ao redor do ano 155 d.C. I Irineu Elo importante com os apstolos. Um dos discpulos pessoais de Policarpo foi Irineu, quem depois se mudou para a Frana como missionrio. Quando o bispo da congregao em Lyon foi morto numa onda de perseguio, Irineu foi chamado para tomar seu lugar. A igreja em todo mundo elogiava Irineu como homem justo e piedoso. Como discpulo de Policarpo, que por sua vez era discpulo do apstolo Joo, Irineu serve como elo importante com a poca dos apstolos Foi martirizado cerca do ano 200.

Justino Filsofo convertido em evangelista


Durante a vida de Policarpo, um filsofo jovem chamado Justino empreendeu uma viagem espiritual em busca da verdade. O costumava andar num campo solitrio que olhava para o Mar Mediterrneo para meditar. Um dia enquanto andava ali viu que um ancio caminhava depois dele. Desejando a solido, Justino se deu volta e olhou bruscamente ao ancio intruso. Mas o ancio no se molestou. Mas bem comeou a conversar com Justino. Ao aprender que Justino era filsofo, o ancio lhe fez perguntas que punham luz o vazio da filosofia humana. Anos depois, Justino contou as recordaes daquele encontro, escrevendo: Quando o ancio tinha terminado de falar estas coisas e muitas mais, foi-se, exortando-me a que meditasse no que tinha falado. Desde ento no o vi, mas de imediato uma chama se acendeu em minha alma. Inundou-me um grande amor pelos profetas e os amigos de Cristo. Depois de refletir mais no que o ancio metinha dito, dei-me conta de que o cristianismo era a nica filosofia verdadeira e valiosa.3 Ainda depois de converter-se ao cristianismo, Justino sempre punha sua tnica de filsofo para dar a conhecer que ele tinha achado a nica filosofia verdadeira. Em verdade, ele se converteu em evangelista para os filsofos pagos. Dedicou sua vida a aclarar o significado do cristianismo aos romanos cultos. Suas defesas escritas aos romanos so as apologias crists mais antigas que existem. Justino se demonstrou evangelista capacitado. Converteu muitos romanos f crist, tanto cultos como incultos. Ao fim, um grupo de filsofos, tramando sua morte, mandaram-lhe prender. Justino escolheu morrer a negar a Cristo. Foi martirizado pelo ano de 165. Depois de sua morte, foi conhecido por muitos como Justino o Mrtir.

Clemente de Alexandria Instrutor de novos convertidos


Outro filsofo que achou o cristianismo em sua busca da verdade foi Clemente. Vendo a vaidade da filosofia humana, voltou-se a Cristo. Depois de converter-se em cristo, viajou por todo o imprio romano, aprendendo os preceitos da f crist pessoalmente dos mestres cristos mais ancies e estimados. Os escritos de Clemente, datados para o ano 190, refletem a soma da sabedoria de seus mestres. Inspiraram a muitos cristos atravs dos sculos, inclusive a John Wesley. Com o tempo, Clemente se mudou a Alexandria, Egito. Foi ordenado ancio naquela congregao e encarregado de instruir os novos convertidos. Pelo geral se lhe chama Clemente de Alexandria para distingui-lo de outro Clemente, que era bispo da igreja em Roma a fins do primeiro sculo. Neste livro, se no o explico de outra maneira, quando falo de Clemente me refiro a Clemente de Alexandria.

Orgenes Uma mente aguda dedicada a Deus


Entre os alunos de Clemente em Alexandria tinha um jovem hbil chamado Orgenes. Quando Orgenes tinha s 17 anos, estourou uma perseguio severa em Alexandria. Os pais de Orgenes foram cristos fiis, e quando seu pai foi preso, Orgenes lhe escreveu uma carta, animando-o a que permanecesse fiel e no renunciasse a Cristo por causa de sua preocupao com a famlia. Quando se anunciou a data para seu juzo, Orgenes decidiu acompanhar seu pai ao juzo para morrer com ele. Mas durante a noite anterior, enquanto dormia, sua me escondeu toda sua roupa para que no pudesse sair da casa. Assim que ela salvou sua vida. Ainda que tivesse s 17 anos, Orgenes se distinguiu na igreja de Alexandria pelo cuidado amoroso que prestava a seus irmos na f durante a perseguio. Mas as multides enfurecidas tambm notaram o cuidado de Orgenes pelos cristos perseguidos, e em variadas ocasiones Orgenes mal escapou com vida. Orgenes tinha aprendido gramtica e a literatura grega com seu pai, e comeou a dar aulas privadas para sustentar seus irmos menores. Era mestre to sobressalente que muitos pais pagos mandaram seus filhos receber instruo de Orgenes. Mas muitos destes jovens se converteram em cristos como resultado do depoimento de Orgenes. Enquanto, Clemente, o mestre encarregado do doutrinamento dos novos convertidos, estava em perigo, os oficiais da cidade tramaram sua morte, e ele se viu obrigado a escapar para outra cidade para continuar seu servio cristo. Numa deciso extraordinria, os ancios cristos de Alexandria nomearam Orgenes, de s 18 anos, para tomar o lugar de Clemente como mestre principal na escola para os novos convertidos. Foi uma deciso sbia, e Orgenes s se dedicou de corao obra. Deixou sua profisso de poucos meses como instrutor de gramtica e literatura. Vendeu a prazo todos seus livros de obras gregas, vivendo na pobreza do pouquinho que
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recebeu mensalmente da venda deles. Recusou aceitar salrio algum por seu trabalho como mestre cristo. E depois de suas classes de cada dia, estudava as Escrituras at horas avanadas da noite. Cedo Orgenes chegou a ser um dos mestres mais estimados de seu tempo. Em poucos anos, alguns de seus alunos lhe pediram que desse uma srie de discursos de exposio bblica, comentando sobre cada livro da Bblia, passagem por passagem. Os alunos pagaram escrives, os quais anotaram o que Orgenes dizia, e estes escritos chegaram a ser os primeiros comentrios bblicos que se produziram. No foi inteno de Orgenes que estes comentrios se tomassem muito em srio. Com freqncia ele se saa do texto e dava suposies pessoais. Em todo o comentrio, manteve um esprito aprazvel, pouco contencioso. Muitas vezes terminou seu discurso, dizendo: Bem que assim me parece a mim, mas pode ser que outro tenha mais entendimento do que eu. Orgenes tinha uma das mais brilhantes mentes de seu tempo. Estava em correspondncia pessoal com um dos imperadores romanos. Mas sua fama tambm atraiu o interesse dos inimigos dos primeiros cristos. Vrias vezes teve que se mudar para outro lugar para escapar da perseguio. No entanto, chegou aos 70 anos. At que seus perseguidores o prenderam e o torturaram. Mas por mais do que o torturaram, ele no negou a Jesus. E ao fim deixaram de tortur-lo, exaustos. Contudo, Orgenes nunca se recuperou da tortura e ao fim morreu.

Tertuliano Apologista aos romanos


Para primeiros cristos do ocidente, Tertuliano talvez o mais conhecido de todos os escritores cristos dos primeiros sculos. Chegou a ser ancio na igreja de Cartago no norte da frica.4 Tertuliano era um dos apologistas mais hbeis da igreja primitiva. Escrevia em latim, no em grego como a maioria dos primeiros cristos. A Tertuliano se recorda por vrios ditos famosos, por exemplo: O sangue dos mrtires a semente da igreja. Tertuliano escreveu entre os anos 190 e 210 d.C. Alm de suas obras apologticas, Tertuliano escreveu vrias obras curtas, tanto cartas como tratados, para animar aos cristos apresados ou para exortar aos crentes que mantivessem sua separao como mundo. Ao final de sua vida, Tertuliano se uniu seita montanista, a qual pelo geral se manteve doutrina crist ortodoxa, mas adicionou normas estritas sobre a disciplina na igreja e o trato duro do corpo. Pelo menos a metade das obras de Tertuliano foi escrita antes que ele se fizesse montanista. E ademais, j que este grupo no se apartou dos fundamentos da f crist, ainda seus escritos de depois tm grande valor em

alumiar o pensamento dos primeiros cristos. Contudo, citarei de suas obras montanistas s com muito cuidado.

Cipriano Um rico que tudo o entregou a Cristo Um dos alunos espirituais de Tertuliano se chamava Cipriano. Tinha sido romano rico, mas se converteu em cristo idade de 40 anos. Ainda que aluno de Tertuliano, no se uniu aos montanistas. Sempre se ops aos hereges e s tendncias sectrias. Como cristo recm convertido Cipriano estava to agradecido por sua vida nova em Cristo que vendeu tudo o que tinha e o repartiu aos pobres. Gozou-se de estar livre do peso das responsabilidades de suas posses materiais. Seus escritos contm umas das palavras mais comovedoras que jamais se escreveram a respeito do novo nascimento do cristo. Sua entrega total a Cristo cedo ganhou o respeito da igreja em Cartago. Depois de uns poucos anos, numa deciso sem precedente, chamaram-lhe a ser bispo da igreja ali. Os escritos de Cipriano tm um valor especial j que constam majoritariamente de cartas pessoais a outros ancios cristos e igrejas. Em suas cartas vemos os interesses e os problemas dirios das congregaes crists daquele tempo, ento Cipriano se viu obrigado a trabalhar como pastor clandestinamente, j que durante a maior parte de seu ministrio rugia a perseguio contra a igreja primitiva. Como pastor, trabalhava incansavelmente, dando seu tempo e sua vida pelo rebanho de Cristo que lhe tinha sido encomendado. Ao fim, foi preso pelos romanos e decapitado no ano 258.

Lactncio - Mestre do filho do imperador Lactncio pouco conhecido aos cristos de hoje em dia. Nisto ns perdemos, porque Lactncio escreveu com clareza e eloqncia extraordinria. Antes de converter-se ao cristianismo, foi instrutor clebre da retrica. Ainda o imperador Diocleciano lhe louvou depois de sua converso, dedicou suas habilidades literrias na causa de Cristo. Sobreviveu a ltima grande perseguio dos romanos contra a igreja primitiva ao princpio do quarto sculo. Com o tempo, fez seu lar na Frana. Ainda que Lactncio fosse muito ancio quando Constantino se fez imperador, este lhe pediu que voltasse a Roma para ser o professor particular de seu filho maior. Os escritos de Lactncio tm grande importncia para ns porque se escreveram ao final da poca pr-Constantina da igreja primitiva. Demonstram amplamente que a grande maioria das crenas crists tinham mudado muito pouco durante os 220 anos entre a morte do apstolo Joo e o princpio do reinado de Constantino. Se talvez a voc se lhe esquecem estes nomes...

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Bem posso crer que estes nomes no so conhecidos para muitos de vocs. Possa que lhes seja difcil record-los. Por este motivo, inclu um dicionrio biogrfico ao final deste livro. Este dicionrio apresenta um quadro biogrfico muito breve de todos os escritores que vou citar no livro. possvel que queira pr um marcador de livro nesta pgina para que possa refrescar sua memria sobre qualquer dos nomes que menciono. Em meus primeiros rascunhos deste livro eu descrevi as crenas e prticas dos primeiros cristos, incorporando s uma citao ou duas deles em cada captulo. Mas quando dei estes primeiros captulos a meus amigos para ler, todos eles comentaram o mesmo: Queremos ouvir aos primeiros cristos, no a voc. Assim que isso fiz. Tenho aqui a histria deles, contado em grande parte por eles mesmo. Espero que mude a voc tanto como mudou a mim.

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Captulo 3 Os cristos eram cidados de outro reino


Ao refletir sobre o breve ministrio de Jesus no mundo, o apstolo Joo comentou que se escrevessem todas as coisas que Jesus tinha feito uma por uma, cria que nem ainda no mundo inteiro caberiam os livros que se teriam de escrever (Joo 21.25). Contudo, a noite antes de sua morte, Jesus selecionou de todos seus ensinos uns poucos pontos finques, os quais queria que seus seguidores recordassem de uma maneira especial. Poderia ter falado com eles das doutrinas finques da f crist. Mas no o fez. Poderia t-los repreendido pela dureza de seu corao e por sua incredulidade durante os anos de seu ministrio. Mas tambm no fez isto. Em mudana, escolheu repassar com eles o plano do edifcio mais belo que jamais se edificou no mundo a igreja. Com um exemplo grfico demonstrou aos apstolos que aqueles que desejassem guiar igreja tm que ser servos de todos. Tambm explicou os sinais que distinguiriam os membros de sua igreja. Sublinhou trs sinais de distino: 1. A separao do mundo. Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs, me odiou a mim. Se fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; mas, porque no sois do mundo, antes eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos odeia. (Joo 15. 18-19).

2. Um amor sem condio. Um novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei a vs, que tambm vs vos ameis uns aos outros. Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros. (Joo 13. 34-35).

3. Uma f obediente No se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm em mim. Se algum me amar, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos a ele, e faremos nele morada. (Joo 14.1, 23). Joo escreveu destes trs sinais para o fim do primeiro sculo. Mas guardou a igreja primitiva estes sinais de distino no sculo depois da morte dos apstolos? Como era na verdade a igreja primitiva do segundo sculo?

Os cristos primitivos no eram deste mundo Nenhum pode servir a dois senhores, declarou Jesus a seus discpulos (Mateus 6.24). No entanto, atravs dos sculos, apareceram muitos cristos que trataram de mostrar que Jesus estava equivocado. Disseram-nos que na verdade podemos ter as coisas de dois mundos as deste mundo e as do mundo vindouro. Muitos de ns
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levamos uma vida muito pouco diferente das pessoas incrdulas com valores conservadores, exceto que assistimos aos cultos da igreja a cada semana. Olhamos os mesmos programas de televiso. Compartilhamos as mesmas preocupaes a respeito dos problemas do mundo. Com freqncia, estamos to enredados nos negcios e nos afs das riquezas como nossos vizinhos incrdulos. Assim que muitas vezes nosso no ser deste mundo existe mais na teoria que na prtica. Mas os primeiros cristos eram muito diferentes de ns. Os primeiros cristos se governavam por fundamentos e valores muito diferentes de seus vizinhos. Recusaram as diverses do mundo, sua honra e suas riquezas. J pertenciam a outro reino, e escutavam a voz de outro Senhor. Isto o vemos na igreja do segundo sculo tanto como na do primeiro sculo. A obra de um autor desconhecido, escrito ao redor do ano 130, descreve os primeiros cristos aos romanos da seguinte maneira: Vivem em seus diferentes pases, mas sempre como peregrinos Esto na carne, mas no vivem segundo a carne. Passam seus dias no mundo, mas so cidados do cu. Obedecem as leis civis, mas ao mesmo tempo, suas vidas superam a essas leis. Eles amam a todos os homens, mas so perseguidos por todos. So desconhecidos e condenados. So levados morte, mas [sero]restaurados vida. So pobres, mas enriquecem a muitos. Possuem pouco, mas abundam em tudo. So desonrados, mas em seu desonra so glorificados E aqueles que os aborrecem no podem dar razo por seu dio.1 J que o mundo no era seu lar, os primeiros cristos podiam dizer sem reserva alguma, como Paulo, o viver Cristo, e o morrer ganho (Filipenses 1.21). Justino explicou aos romanos J que no fixamos nossos pensamentos no presente no nos preocupamos quando os homens nos levam morte. De todos os modos, o morrer uma dvida que todos temos que pagar.2 Um ancio da igreja primitiva exortou a sua congregao: Irmos, de boa vontade deixemos nossa peregrinao aqui no mundo para que possamos cumprir a vontade daquele que nos chamou. No tenhamos temor de sair deste mundo, sabendo que as coisas deste mundo no so nossas, e no fixamos nossos desejos em elas O Senhor diz: Nenhum servo pode servir a dois senhores. Se desejamos, pois, servir tanto a Deus como riqueza, nossa vida ser sem proveito. Porque que aproveitar ao homem se ganhar todo mundo, e perder sua alma? Este mundo e o vindouro so inimigos Por tanto, no podemos ser amigos de ambos.3 Cipriano, o ancio de estima da igreja em Cartago, destacou o mesmo ponto numa carta que escreveu a um amigo cristo: A nica tranqilidade verdadeira e de confiana, a nica segurana que vale, que firme e nunca muda, esta: que o homem se retire das distraes deste mundo, que se assegure sobre a rocha firme da salvao, e que levante seus olhos da terra ao cu O que em verdade maior do que o mundo nada deseja, nada almeja, deste mundo. Assim seguro, assim imvel aquela
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segurana, assim celestial a proteo de suas bnos sem fim ser livre das armadilhas deste mundo enganador, ser limpo da escria da terra e preparado para a luz da imortalidade eterna.4 Achamos este mesmo tema em todos os escritos dos primeiros cristos, sejam de Europa ou de frica do norte: no podemos ter a Cristo e ao mesmo tempo ao mundo. Para que no pensemos que os cristos descreviam uma vida que em realidade no levavam, temos o depoimento dos mesmos romanos desta poca. Um inimigo pago dos primeiros cristos escreveu: Menosprezam os templos como se fossem casas dos mortos Recusam aos deuses. Riem-se de coisas sagradas da idolatria. Ainda que pobres eles mesmos, sentem compaixo de nossos sacerdotes. Ainda que meio nus, desprezam a honra e as tnicas de prpura. Que descaro e tolice incrvel! No temem as tormentas presentes, mas temem as que qui vingam no futuro. E ainda que no temem em nada morrer agora, temem uma morte depois da morte Ao menos aprendam de sua situao atual, gente miservel, o que que em verdade lhes espera depois da morte... Em verdade, segundo vocs mesmos dizem, a maioria de vocs esto em necessidade, suportando frio e fome, e trabalhando em trabalhos esgotantes. Mas seu deus o permite. Ou ele no quer ajudar a seu povo, ou ele no pode ajud-los. Portanto, ou ele deus dbil, ou injusto Fixem-se! Para vocs no h seno ameaas, castigos, torturas, e cruzes Onde est seu deus que os promete ajudar depois de ressuscitar de entre os mortos? O nem sequer os ajuda agora e aqui. E os romanos, sem a ajuda do deus de vocs, no governam todo mundo, inclusive a vocs tambm, e no desfrutam os bens de todo o mundo? Enquanto, vocs vivem em incerteza e ansiedades, abstendo-se ainda dos prazeres decentes. Vocs no assistem aos jogos desportivos. No tm nenhum interesse nas diverses. Recusam os banquetes, e aborrecem os jogos sagrados Assim, pobres que so, nem ressuscitaro de entre os mortos nem desfrutaro da vida agora. Desta maneira, se tm vocs sensatez ou juzo algum, deixem de fixar-se nos cus e nos destinos e segredos do mundo Aquelas pessoas que no podem entender os assuntos civis no tm esperana de entender os divinos.5 Quando eu li pela primeira vez a acusaes que os romanos fizeram contra os primeiros cristos, senti-me mortificado porque nenhum acusaria aos cristos de hoje em dia destas coisas. Ningum nos acusou jamais de estar to absorto nos negcios do reino celestial que descuidamos o que este mundo oferece. De fato, os cristos de hoje so acusados do caso contrrio de ser avarentos e de ser hipcritas em nosso culto a Deus.

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Um amor sem condio


Em nenhuma outra poca da igreja crist se viu um amor como o que tinha entre os primeiros cristos. E os vizinhos romanos no puderam seno v-lo. Tertuliano relata que os romanos exclamavam: Tenho aqui como se amam uns aos outros6. Justino explicou o amor cristo desta maneira: Ns que antes estimvamos ganhar a riqueza e os bens mais do que qualquer outra coisa, agora trazemos o que temos a um fundo comum e o compartilhamos com o que padece necessidade. Antes nos aborrecamos e nos destruamos. Recusvamos associar-nos com gente de outra raa ou nao. Mas agora, por causa de Cristo, vivemos com aquelas gentes e oramos por nossos inimigos.7 Clemente descreveu a pessoa que conhece a Deus desta maneira Por amor a outro ele se faz pobre a si mesmo, para que no passe por alto nenhum irmo que tenha necessidade. Compartilha, especialmente se cr que ele pode suportar a pobreza melhor do que seu irmo. Tambm considera que o sofrer de outro seu prprio sofrer. E se sofre algo por ter compartilhado de sua prpria pobreza, no se queixa.8 Quando uma doena fatal inundou o mundo inteiro no terceiro sculo, os primeiros cristos eram os nicos que cuidavam dos enfermos, CUIDAVAM-NOS ainda que corressem o perigo de contagiar-se eles mesmos. Enquanto, os pagos jogavam s ruas os enfermos membros de suas prprias famlias, para proteger-se da doena.9 Outro exemplo ilustra o amor fraternal dos primeiros cristos e sua entrega total ao senhorio de Cristo. Quando um ator pago se converteu em cristo, deu-se conta de que no podia seguir em seu emprego. Sabia que as obras dramticas fomentavam a imoralidade e estavam empapados na idolatria pag. Ademais, o teatro s vezes fez homossexuais aos moos com o propsito de prepar-los para fazer melhor o papel de mulheres nas obras. Mas esse ator recm convertido no tinha nenhuma outra percia para o emprego. Por isso, ele props estabelecer um colgio para ensinar o drama a alunos incrdulos. No entanto, primeiro apresentou seu plano aos ancios da igreja para ouvir seus conselhos. Os ancios lhe disseram que j que a profisso de ator era imoral, lhe seria imoral ensinar essa profisso a outros. No obstante, essa questo era nova para eles. Escreveram uma carta a Cipriano em Cartago, a cidade mais prxima, para pedir seus conselhos tambm. Cipriano estava de acordo com eles em que um cristo no devia ensinar uma profisso que ele mesmo no podia praticar. Quantos de ns estaramos to preocupados pela justia que apresentaramos nossos planos de emprego aos ancios da igreja ou a uma junta de diconos? E quantos ancies h na igreja atual, que estariam to preocupados por no ofender a Deus que tomariam uma posio semelhante to firme? Mas isso no o fim da histria. Cipriano tambm disse igreja primitiva que deviam estar dispostos a sustentar economicamente ao ator se no podia ganhar-se a vida de outra maneira da mesma

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maneira que sustentavam aos rfos, ou s vivas e a outras pessoas necessitadas. Mas escreveu mais: Se a igreja ai no tem os recursos para sustent-lo, ele pode transladar-se para c e lhe daremos o que lhe falte para roupa e comida.10 Cipriano e sua igreja nem sequer conheciam a esse ator, mas estavam dispostos a sustent-lo s porque era crente, colega na f. Foi bem como um cristo disse aos romanos: Nos amamos os uns aos outros com amor fraternal porque no conhecemos o dio.11 Se os cristos de hoje em dia se atrevessem a dizer tal coisa ao mundo, o creria o mundo? O amor dos primeiros cristos no se reservou s para outros crentes. Os primeiros cristos ajudavam tambm aos incrdulos: os pobres, os rfos, os ancios, os enfermos, os nufragos e ainda a seus perseguidores.12 Jesus tinha dito: Amai aos vossos inimigos, e orai pelos que vos perseguem (Mateus 5.44). Os primeiros cristos receberam estas palavras como um mandamento do Senhor, no como um ideal belo mas pouco prtico para a vida atual. Lactncio escreveu: Se todos ns originamos de um homem, quem foi criado por Deus, claramente pertencemos a uma s famlia. Por esta razo o temos por abominao o aborrecer a outra pessoa, no importa quo culpada seja. Por este motivo, Deus ordenou que no aborreamos a ningum, seno mais bem do que destruamos o dio. Desta maneira podemos consolar ainda a nossos inimigos, recordando-lhes que somos parentes. Porque se todos recebemos a vida de um s Deus, que somos seno irmos? E j que somos irmos, Deus nos ensina a nunca fazer o mal a outro, seno s o bem auxiliando aos oprimidos e abatidos, e dando comida aos famintos.13 As Escrituras ensinam que o cristo no deve levar seu irmo ante a lei. Ao invs, deve preferir o ser defraudado por seu irmo, se for necessrio (1 Corntios 6.7). No obstante, como advogado tenho visto que os cristos de hoje em dia no temem demandar a seu irmo ante a lei por algum dano que recebeu. Dou um exemplo de um caso perturbador que sucedeu faz pouco na cidade onde vivo. Um aluno num colgio cristo trabalhava na escola em suas horas livres para ajudar a pagar sua instruo. Um dia desmaiou por causa dos vapores de um inseticida que aplicava pelo colgio. Teve que ser hospitalizado por um dia. O colgio aparentemente aplicava mal o inseticida. E o que isso resultou? Os pais do aluno demandaram ante a lei ao colgio por mais de meio milho de dlares. Por contraste, os primeiros cristos no s recusavam levar ante a lei a seus irmos cristos, a maioria deles no levava ante a lei a ningum vista deles, tudo ser humano era seu irmo ou sua irm. No devemos estranhar-nos de que o cristianismo se estendeu rapidamente de um extremo do mundo a outro, e isso ainda que tinha poucas organizaes missionrias e poucos programas de evangelismo. O amor que praticavam chamava a ateno do mundo, bem como Jesus tinha dito.

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Uma f em Deus como a de um menino


Para os primeiros cristos, ter f em Deus significava bem mais do que dar um depoimento comovente do momento em do que fixei minha f no Senhor. Significava que criam que Deus era digno de confiana ainda que acreditar nele os envolvia em grande sofrimento. Uma pessoa que no faz o que Deus ordenou revela que realmente no tem f em Deus,14 declarou Clemente. Para os primeiros cristos, dizer que um confiava em Deus e recusar a obedecer-lhe era uma contradio (1 Joo 2.4). O cristianismo dele ser nada mais do que meras palavras. Um cristo do segundo sculo o expressou assim: No dizemos grandes coisas as vivemos!15 Um sinal distintivo dos primeiros cristos era sua f como de menino e sua obedincia literal aos ensinos de Jesus e dos apstolos. Eles no criam que tinham que entender a razo do mandamento antes de obedec-lo. Singelamente confiavam que o caminho marcado por Deus era o melhor caminho. Clemente perguntou: Quem, pois, ter tanto descaro como para no crer em Deus, e demandar de Deus uma explicao como se ele fosse homem?16 Confiavam em Deus porque viviam no temor de sua majestade e sabedoria. Flix, um bacharel cristo em Roma, contemporneo de Tertuliano, expressou-o desta maneira: Deus maior que todos nossos pensamentos. O infinito, imenso. S ele mesmo compreende a imensido de sua grandeza; nosso corao muito limitado para compreend-lo. Estimamo-lo como digno de ser estimado quando dizemos que est alm de nossa estimao Quem pense que conhece a grandeza de Deus diminui sua grandeza.17 O exemplo maior da f dos primeiros cristos vemos na boa acolhida que deram perseguio. Desde o tempo do imperador Trajano (por volta do ano 100 d.C.) at o edito de Milo proclamado em 313, ser cristo era ilegal dentro do imprio romano. Em verdade, era delito que se castigava com a morte. Mas os oficiais romanos, pelo geral, no procuravam aos cristos. PASSAVAM-NOS por alto a no ser que algum os acusasse ante a lei. Por isso, s vezes os primeiros cristos sofriam a perseguio; s vezes, no. Ou os cristos numa cidade sofriam torturas desumanas e at a morte, enquanto em outra cidade viviam calmos. Assim nenhum cristo vivia seguro. Vivia com a sentena de morte descansando sobre sua cabea. Os primeiros cristos estavam dispostos a sofrer horrores indizveis e at morrer antes de negar a Deus. Isto, em unio com sua vida exemplar, servia de ferramenta eficaz no evangelismo. Poucos romanos estavam dispostos a dar sua vida por seus deuses. Quando os primeiros cristos morriam por sua f em Deus, davam depoimento do valor dela. Em verdade, a palavra grega para testemunha mrtir. No de estranhar-se, pois, que esta mesma palavra tambm a palavra que os gregos usavam para mrtir. Em vrias citaes da Bblia onde lemos ns de ser testemunhas, os primeiros cristos entendiam que falava de ser mrtires. Por exemplo, Apocalipse 2.13 diz que Antipas minha
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testemunha fiel foi morto entre vocs. Os primeiros cristos entendiam que a passagem dizia: Antipas meu mrtir fiel. Ainda que muitos cristos tratavam de fugir da perseguio local, no tentaram sair do imprio romano. Como meninos, criam que seu Mestre falava a verdade quando disse que sua igreja se edificaria sobre uma rocha e as portas do Hades no prevaleceriam contra ela. Bem sabiam que milhares deles poderiam encontrar-se com mortes terrivelmente injustas. Poderiam padecer torturas terrveis. Poderiam terminar nas prises. Mas estavam plenamente convencidos de que seu Pai no permitiria que a igreja fosse aniquilada. Os primeiros cristos apareceram ante os juzes romanos com mos indefesas, proclamando que no usariam meios humanos para tratar de preservar a igreja. Confiavam em Deus e s em Deus, como seu Protetor. Os primeiros cristos criam o que Orgenes disse aos romanos: Quando Deus permite que o tentador nos persiga, padecemos perseguio. E quando Deus deseja livrar-nos da perseguio desfrutamos de uma paz maravilhosa, ainda que nos rodeia um mundo que no deixa de odiar-nos. Confiamos na proteo daquele que disse: Confiai, eu venci ao mundo.E em verdade ele venceu ao mundo. Por isso, o mundo prevalece s enquanto permite que prevalea o que recebeu poder do Pai para vencer ao mundo. De sua vitria cobramos nimo. Ainda se ele deseja que soframos por nossa f e contendamos por ela, que vinga o inimigo contra ns. Diremos-lhes: Tudo o posso em Cristo Jesus, nosso Senhor, que me fortalece.18 Quando era jovem, Orgenes s tinha perdido a seu pai numa onda de perseguio, e ele mesmo ao fim morreria da tortura e a encarceramento a mos dos romanos. Apesar de tudo, com confiana inquebrantvel lhes disse: Com o tempo toda forma de adorao ser destruda exceto a religio de Cristo. Unicamente esta permanecer. Sim, um dia triunfar, porque seus ensinos as ema mente dos homens mais e mais cada dia.19

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Captulo 4 A luta dos primeiros cristos contra a cultura


O cristianismo primitivo era uma revoluo que inundou o mundo de ento como um fogo inunda um bosque seco. Era um movimento que desafiava as instituies culturais da sociedade romana. Como escreveu Tertuliano: Nossa luta est contra as instituies de nossos antepassados, contra a autoridade das tradies, contra leis humanas, contra os raciocnios dos sbios deste mundo, contra a antigidade, e contra os costumes que tnhamos.1 Que estranho , ento, que a igreja atual sustenta que os cristos dos primeiros sculos somente ensinavam e praticavam a cultura de seu dia. Esta ironia se faz mais aguda quando nos damos conta de do que os romanos acusavam aos primeiros cristos de precisamente o contrrio de no seguir as normas culturais de ento. Mas a relao dos primeiros cristos com a sua cultura no descansa com ser um assunto histrico. algo que deve interessar-nos profundamente hoje em dia, porque muitas dos dilemas culturais a que defrontamos hoje so os mesmos dilemas que enfrentavam igreja primitiva. No obstante, nossas respostas a estes dilemas, em geral, foram muito diferentes das deles.

O divrcio praga do mundo romano


Como em quase todas as sociedades, a famlia constitua o corao da civilizao romana. Mas como verdadeiro hoje, os casais de ento nem sempre eram felizes. Tantos os maridos como tambm as mulheres com freqncia tinham outros amantes. E no tempo de Cristo, a infidelidade matrimonial era to comum que nem sequer constitua um escndalo. No de estranhar-se, pois, que o divrcio chegou a ser um costume corrente. Tanto os homens romanos como as mulheres com freqncia se casavam quatro ou cinco vezes. Como Tertuliano comentou: Falando do divrcio, as mulheres o almejam como se fosse a conseqncia natural do casal.2 Na sociedade romana, a maioria dos casamentos eram arrumavam pelos pais dos noivos. Os noivos com freqncia no se amavam e as vezes mal se conheciam quando chegavam ao altar matrimonial. Freqentemente, tinha grande diferena de idade entre o noivo e a noiva. Tudo isto era to verdadeiro entre os primeiros cristos como no resto da sociedade romana. Assim seria mais fcil desculpar o divrcio no mundo romano do que no mundo do sculo vinte. Contudo, os primeiros cristos no se basearam em raciocnios humanos. Ainda que o divrcio fosse aceito livremente na sociedade, eles no permitiam o divrcio exceto pelo adultrio. Como escreveu Orgenes: O que Deus juntou, no o separe
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nenhum homem nem magistrado nem nenhum outro poder. Porque Deus, quem os juntou, maior em poder que tudo o demais do que um pudesse nomear ou ainda imaginar.3 Os cristos tomavam muito em srio as palavras de Jesus: Eu, porm, vos digo que todo aquele que repudia sua mulher, a no ser por causa de infidelidade, a faz adltera; e quem casar com a repudiada, comete adultrio. (Mateus 5.32). Esta posio estrita dos primeiros cristos contra o divrcio claramente no refletia sua cultura. Mas que de nossa atitude para o divrcio? No seguimos as mudanas em nossa cultura? H quarenta anos, um cristo evanglico jamais teria se divorciado de seu cnjuge s por motivo de incompatibilidade. Mas hoje aqui nos Estados Unidos, o nmero de divrcios na igreja evanglica difere muito pouco do nmero no mundo.4 O que mudou? Com certeza, as Escrituras no. Mas o segmento conservador da sociedade atual sim mudou sua atitude para com o divrcio. E os evanglicos o seguiram. Os evanglicos sim se vangloriam com freqncia de opor-se s atitude correntes do mundo. Mas na verdade, muitas vezes se opem s ao segmento liberal do mundo. Uma vez que o segmento conservador do mundo aceitou uma prtica, a igreja tambm a aceita. Disso temos o exemplo do divrcio.

O aborto fenmeno no s do sculo vinte


Como os casais de hoje, os casais romanos tinham o problema da gravidez no planejada. Faltando os mtodos modernos de planejamento familiar, tinham trs maneiras de tratar com o problema: s vezes estrangulavam o menino recm nascido, as vezes o abandonavam na rua (onde ou morria ou era recolhido para ser criado como escravo), e as vezes praticavam o aborto. Ao invs do que voc possa ter pensado, o aborto no invento do sculo vinte. O bacharel cristo Flix repreendeu aos romanos H mulheres entre vocs que tomam uma poo especial para matar ao futuro humano que levam em seu ventre, assim cometendo homicdio ainda antes de dar a luz.5 Ainda que os romanos aceitavam o aborto como prtica moral e civilizada, os primeiros cristos o opunham vigorosamente. Quando alguns romanos levantaram a acusao absurda que os primeiros cristos matavam e comiam os meninos em suas cerimnias religiosas, Atengoras, um apologista cristo que escreveu no ano 170, contestou estas acusaes com as seguintes palavras: Quando dizemos que aquelas mulheres que usam as poes para causar o aborto so homicidas e tero que prestar contas a Deus por seu ato, como seria possvel que matssemos [aos infantes]? Seria insensatez que dissssemos que o menino na matriz criao de Deus, e, portanto objeto do cuidado de Deus, e depois que nasa o matssemos.6 Tertuliano o explicou aos romanos assim: Em nosso caso, j que proibimos o homicdio em qualquer forma, no podemos destruir nem sequer ao menino na

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matriz Impedir que nasa um menino somente uma forma de matar. No h diferena se mata a vida do que nasceu j, ou se mata a vida do que no nasceu ainda.7 Admiravelmente, os cristos evanglicos de hoje geralmente se opuseram ao aborto bem como os primeiros cristos. Espero que nossa posio no dependa de nossa cultura, mas no sei se assim ser. O povo conservador da sociedade americana no aceitou o aborto ainda; os legisladores e os juzes conservadores se opem ao aborto. Mas se sua posio mudar, seguiremos ns o mesmo? No momento parece impossvel que os evanglicos mudem sua atitude para com o aborto. Mas h um sculo, quem teria imaginado que o divrcio seria aceito nas igrejas evanglicas?

Muita moda, pouca modstia


O apstolo Pedro tinha instrudo s mulheres: O vosso adorno no seja o enfeite exterior, como as tranas dos cabelos, o uso de jias de ouro, ou o luxo dos vestidos, (1 Pedro 3.3). Paulo escreveu palavras semelhantes: Quero, do mesmo modo, que as mulheres se ataviem com traje decoroso, com modstia e sobriedade, no com tranas, ou com ouro, ou prolas, ou vestidos custosos, mas (como convm a mulheres que fazem profisso de servir a Deus) com boas obras. (1 Timteo 2.9-10). Ao dar estas exortaes, os apstolos no somente repetiam as normas culturais de ento. Faziam muito ao invs.Uma mulher de moda na Roma antiga usava os mesmos cosmticos que usam as mulheres de hoje em dia. Comeava o dia arrumando-se o cabelo e aplicando sua maquiagem. Pintava-se os lbios, usava pintura ao redor de seus olhos, punha-se pestanas falsificadas, pintava-se a cara com ps brancos e as bochechas com blush. Arrumava seu cabelo com muita ostentao, com cachos e franjas e tranas arrumadas em vincos ornatos. Algumas mulheres punham perucas importadas da ndia, e muitas se tingiam de loiro o cabelo. Um romano comentou a uma amiga: Quando tu ests na casateu cabelo est com o cabeleireiro. Tiras-te os dentes cada noite, e os guardas numa centena de estojos para cosmticos. Nem sequer tua cara dorme contigo! E depois piscas com o olho aos homens por embaixo de uma sobrancelha que sacaste da gaveta pela manh8. As mulheres romanas enfeitavam o corpo da mesma maneira que enfeitavam a cara. Quando saam da casa, enchiam-se de muitas jias, at levavam anis em todos os dedos. As damas de moda faziam questo de vestir-se de vestidos de seda importada ainda que, grama por grama, a seda valia tanto como o ouro. Clemente comentou um pouco caprichosamente: O corpo de tais damas no vale sequer mil dracmas [moeda de pouco valor], mas pagam dez mil talentos [mais do que um jornaleiro ganhava em toda a vida] por um s vestido. Desta maneira seu vestido vale mais do

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que elas mesmas!9 E ainda os homens romanos usavam cosmticos e se vestiam com tanta ostentao como as mulheres. Por contraste, a igreja primitiva desaprovava o uso de cosmticos. Exortava a homens e as mulheres que se contentassem com roupa singela. No s custava menos a roupa singela, tambm era mais modesta. Os vestidos luxuosos muitas vezes eram semitransparentes e se ajustavam forma feminina de modo sensual. Clemente comentou: Os vestidos luxuosos que no ocultam o talhe do corpo em realidade no so vestidos. Tais vestidos, ajustando-se ao corpo, tomam a forma do corpo e se aderem figura. Assim destacam a figura feminina, de maneira que sua figura inteira se revela ao que a v, ainda que no v seu mesmo corpo Tais vestidos esto desenhados para exibir, no para cobrir.10 No entanto, a igreja primitiva no tentava legislar o tipo de vestido que o cristo devia usar. A igreja primitiva fincava pelos fundamentos de roupa singela e modesta, mas a aplicao especfica destes fundamentos ficava com cada pessoa. Alm da roupa, as normas de modstia para homens e mulheres cristos diferiam muito das normas da sociedade romana. Isto se fazia patente especialmente nos banhos pblicos ou privados de ento. Nenhum outro povo, exceto talvez os japoneses, teve tanto gosto aos banhos quentes como os romanos. O banhar-se constitua o passatempo nacional, e os banhos pblicos serviam como o ponto de reunio da sociedade romana. Nos primeiros anos da repblica romana, os banhos dos homens e os das mulheres estavam estritamente separados. Mas para o segundo sculo de nossa poca, era o costume que os homens e as mulheres se banhassem juntos completamente nus.11 Os romanos da classe alta muitas vezes tinham banhos em suas casas particulares, mas quanto modstia, tinha pouca diferena. Clemente descreve tais banhos privados: Algumas mulheres mal se despem diante de seus prprios esposos sob o pretexto da modstia. Mas qualquer pessoa que deseje pode v-las nuas em seus banhos. Elas no se envergonham de despir-se completamente diante dos espectadores, como se expusessem seus corpos para vend-los Algumas que no perderam at o ltimo trao de modstia excluem os desconhecidos mas se banham sempre adiante de seus servos. Despem-se na mesma presena de seus escravos e estes lhes do massagens.12 Opondo-se energeticamente a tal imodstia, os primeiros cristos ensinavam que os homens e as mulheres no deviam banhar-se em presena um do outro. Sua atitude quanto modstia no refletia a cultura romana, seno a cultura piedosa.13 E as atitudes dos romanos quanto a modstia, no se assemelham s atitudes da sociedade atual? A maioria das pessoas teria vergonha de aparecer pelas ruas em sua roupa interior. Mas no sentem nada de vergonha acostar se nas piscinas num traje de banho que exibe seu corpo do mesmo modo. E muitos cristos, no fazem o mesmo que os mundanos? Andamos adiante de todo mundo em trajes que teriam escandalizado os incrdulos faz mal 50 anos. Mas parece que isso no nos importa, j que o segmento conservador da sociedade o aceitou, ns tambm o aceitamos. Isto o escrevo

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reprovando-me a mim mesmo. Eu tambm me burlava dos cristos que se opunham aos trajes de dana de hoje em dia, chamando-os nomes de desprezo. Mas o depoimento dos primeiros cristos me fez mudar de atitude.

As diverses grosseiras dos romanos


Os romanos da classe alta desfrutavam de muito tempo para a diverso. Enchiam suas tardes e seus feriados de banquetes exagerados, de teatro, e dos esportes na areia. Seus banquetes podiam durar at dez horas. E no era coisa extraordinria o ter at vinte e dois pratos num s banquete, inclusive manjares extraordinrios como ubre de porca e lngua de pavo. Mas os primeiros cristos no se deleitavam em tais coisas. Os romanos tinham adotado seu teatro dos gregos, e os temas principais das obras dramticas eram os crimes, o adultrio e a imoralidade. Ou os moos ou bem as prostitutas faziam os papis das mulheres. Ainda que o teatro fosse o passatempo favorito dos romanos de classe alta, os primeiros cristos o evitavam com repugnncia. Lactncio escreveu: A mim me parece que as influncias depravadoras do teatro so at piores [do que as da areia]. Os temas das comdias so as violaes das virgens e o amor das prostitutas De maneira parecida, as tragdias levantam vista [dos espectadores] o homicdio dos pais e atos incestuosos cometidos por reis mpios E ser melhor a arte dos primores? Ensinam o adultrio quando fazem o papel dos adlteros. O que estaro aprendendo nossos jovens quando vem que ningum tem vergonha de tais coisas, seno que todos as olham com gosto?14. Tertuliano adicionou: O pai que protege com cuidado e guarda os ouvidos de sua filha virgem depois a leva ao teatro ele mesmo. Ali a expe a toda sua linguagem indecente e atitudes vis. Depois ele faz a pergunta: Como pode ser justo ver as coisas que so injustas fazer? E aquelas coisas que contaminam ao homem quando saem de sua boca, no lhe contaminaro quando entram por seus olhos e ouvidos?15 (Mateus 15.17-20). S os romanos ricos assistiam aos teatros e aos banquetes, mas tantos pobres como ricos desfrutavam das areias. Os esportes das areias se desenhavam para satisfazer a sede insacivel dos romanos de violncia, brutalidade e sangue. As carreiras brutais das carroas eram o esporte favorito. Nessas carreiras as carroas muitas vezes chocavam, lanando os pilotos pista Ali podiam ser arrastados at morrer-se ou pisoteados pelos cavalos de outras carroas. Enquanto, os espectadores se voltavam loucos de emoo. Ainda assim, a morte e a violncia das carreiras de carroas no saciavam a sede por sangue dos romanos. Por isso, traziam feras ferozes, s vezes centenas delas, para lutar at a morte na areia. Os veados lutavam contra os lobos, os lees contra os

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touros, os cachorros contra os ursos e qualquer outra combinao de animais que suas mentes depravadas pudessem criar. s vezes punham homens armados para caar as feras; outras vezes soltavam feras famintas para caar aos cristos indefesos. Mas os romanos desejavam ainda mais. Assim que gladiadores humanos brigavam entre si at a morte. Estes gladiadores normalmente eram prisioneiros j condenados morte Os romanos criam que era coisa nobre dar a tais homens a possibilidade de salvar-se. E se um gladiador ganhasse luta aps luta at podia ganhar a liberdade. No obstante, outra vez os primeiros cristos no seguiam tais costumes culturais. Lactncio disse a seus compatriotas romanos: O que se deleita em olhar a morte de um homem, ainda que homem condenado pela lei, contamina sua conscincia igual como se fosse ele cmplice ou espectador de boa vontade de um homicdio cometido em segredo. Mas eles dizem que isso esporte o derramar sangue humano! ... Quando vem a um homem, prostrado para receber o golpe de morte, suplicando clemncia, sero justos aqueles que no s permitem que lhe dem morte seno bem mais o demandam? Votam cruel e desumanamente para a morte daquele, no satisfeitos com ver seu sangue vertido ou os cortes em seu corpo. De fato, ordenam que [os gladiadores] ainda que feridos e prostrados na terra sejam atacados outra vez, e que seus corpos sejam apunhalados e golpeados, para estar seguros de que no esto fingindo a morte. Esta gente at se enoja com os gladiadores se um dos dois no morto cedo. Detestam as dilaes, como se tivessem sede do sangue Afundandose em tais prticas, perdem sua humanidade Por isso, no convm que ns que tentamos andar no caminho da justia compartilhemos nos homicdios do povo. Quando Deus probe o homicdio, no s probe a violncia que condena as leis do povo, seno bem mais probe a violncia do que os homens tm por legal.16 Estamos ns dispostos a adotar uma atitude to firme contra as diverses de hoje? Depois de ler tais conselhos, parei para olhar-me a mim mesmo. Tive que admitir que eu tinha deixado que a cultura atual ditasse minhas normas nas diverses. Claro que evitava os piores cinemas, os que meus vizinhos decentes chamariam indecentes. No entanto, resultava que olhava muita violncia, muitos crimes e muita imoralidade. Eu tinha aceitado obscenidades, palavras indecentes e cenas de nudez com a condio que a indstria cinematogrfica no qualificasse o filme com uma marca pior do que R. Desta maneira eu deixava que aquelas pessoas mpias decidissem o que era bom e o que era mau. Minha cultura tinha ditado minhas normas para a diverso.

A evoluo antes de Darwin


Os romanos podiam deleitar-se em ver a seus colegas humanos mortos a espada ou despedaados pelas feras porque criam que o homem no era seno um animal desenvolvido. A crena que os humanos tinham evoludo a sua forma atual no idia s de agora. Tambm no nova a idia de que o universo chegou a existir s por
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choques casuais de partculas de matria. Os romanos eruditos tinham muitas das mesmas opinies que tm os cientistas de hoje. Um dos primeiros cristos escreveu: Algumas pessoas negam que exista um poder divino. Outros se perguntam cada dia se um pudesse existir. E outros pensam que a matria do universo resultado de acidentes casuais e choques fortuitos, crendo que o universo tem sua forma pelo movimento de tomos de diferentes configuraes.17 A palavra tomo no pertence s ao sculo vinte. Essa palavra a inventaram os filsofos gregos. Lactncio tambm escreveu das crenas cientficas dos romanos de seu dia: H quem ensine que os homens primitivos viviam como nmades nos bosques e nas plancies. No se uniam por lngua nem por lei. Ao invs, viviam nas grutas e nas cavernas, usando as folhas e ervas por cama. Serviam de presa para outros animais mais fortes do que eles e para as feras. Com o tempo, os que sobreviveram procuraram a companhia de outros homens para gozar de proteo. No princpio se comunicaram s por meio de sinais singelos; depois aprenderam a linguagem mais bsica. Pouco a pouco, deram nomes aos objetos e desenvolveram um sistema de comunicao18. A crena crist que todos os homens tiveram sua origem no primeiro casal significava que todos eram irmos uma idia pouco aceita na cultura de ento. Assim, quando ensinavam a criao por Deus, os primeiros cristos no repetiam o que os demais no mundo criam. A verdade que os gregos e os romanos eruditos se burlavam dos primeiros cristos por sua crena na criao Estes mesmos intelectuais aceitavam os escritos de qualquer outro grupo a respeito da origem do homem, por absurdo que fosse. Mas recusavam imediatamente os escritos dos judeus e dos cristos a respeito da criao de Deus, sem importar-lhes que tais explicaes eram mais sensatas do que aquelas. 19

Segundo os romanos, no se criaram iguais todos os homens


Quase todas as sociedades humanas mantiveram distines entre as classes sociais, e Roma no constitui exceo. Os romanos ricos desprezavam os pobres. Os livres desprezavam aos escravos. Algumas profisses eram mais apreciadas que outras. Os cidados romanos criam superiores aos demais povos. Ainda os judeus tinham semelhantes distines entre eles. Outra vez, os primeiros cristos se opunham s correntes culturais de seu dia. Seu ensino sobre a fraternidade de todos os homens era verdadeiramente revolucionria. Escreveu Clemente: Deu [Deus] a seu prprio Filho a todos os homens, sem exceo, e criou todas as coisas para todo mundo. Portanto, todas as coisas se devem compartilhar com todos e no devem os ricos apropriar-se de mais do que justo. As palavras: Possuo e tenho abundncia para poder desfrutar de minhas posses, no
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convm nem para o indivduo nem para a sociedade. O amor fala dignamente: Tenho para poder compartilhar com os que padecem necessidade... monstruosidade que uma pessoa viva em luxo, enquanto outras vivem em necessidade.20 Um sculo depois Lactncio escreveu: Ante os olhos de Deus, no h escravo e no h amo. J que todos temos o mesmo Pai, todos somos igualmente seus filhos. No h pobre ante Deus seno aquele ao que lhe falta justia. No h rico exceto aquele que abunda nas virtudes A razo pela qual nem os gregos nem os romanos podiam criar uma sociedade justa era que mantinham tantas distines entre as classes. Tinha ricos e pobres. Poderosos e humildes. Reis com grande autoridade e homens comuns Com tudo, algum dir: No verdade que entre os cristos h pobres e h ricos? No h amo os e escravos? No h sempre distines de pessoas? Mas a verdade que no h. Em verdade, chamamo-nos irmos porque cremos que todos somos iguais Ainda que as circunstncias fsicas dos cristos possam diferir, no vemos a ningum como um escravo. Ao invs, falamos aos escravose tratamos dos escravoscomo irmos no esprito, amigos de Cristo.21

O papel das mulheres na religio romana


O apstolo Paulo tinha escrito aos corntios: As mulheres estejam caladas nas igrejas; porque lhes no permitido falar; mas estejam submissas como tambm ordena a lei. E, se querem aprender alguma coisa, perguntem em casa a seus prprios maridos; porque indecoroso para a mulher o falar na igreja (1Corintios 14.34-35). E escreveu a Timteo: A mulher aprenda em silncio com toda a submisso. Pois no permito que a mulher ensine, nem tenha domnio sobre o homem, mas que esteja em silncio. (1Timoteo 2.11-12). Em nenhum outro ponto se ataca s Escrituras hoje em dia tanto como em seu ensino a respeito do papel das mulheres na igreja. Com freqncia se diz que os apstolos e os primeiros cristos singelamente reforavam as atitudes culturais de sua poca quanto ao papel das mulheres na religio e na sociedade. Mas as mulheres romanas no se conheciam por seu carter submisso. Um romano disse: Ns reinamos sobre o mundo, mas nossas mulheres reinam sobre ns.22 Nas religies romanas, as mulheres tinham os mesmos papis que os homens. Sumas sacerdotisas governavam em muitos templos pagos. Flix, o bacharel cristo, descreveu a religio dos romanos da seguinte maneira: H certos lugares onde no pode entrar nenhum homem. Em outros, no pode entrar nenhuma mulher. um delito para um escravo presenciar certas cerimnias religiosas. Uns templos so governados por uma mulher com um esposo. Outros templos so governados por uma mulher com muitos esposos.23 Alis, o personagem religioso mais proeminente das

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terras mediterrneas da antigidade era o que dava ao orculo de Delfos (hoje a cidade de Castri). E o orculo era sempre regido por uma mulher. Se o papel da mulher fora somente uma questo de cultura, e no o ensino apostlico, esperaramos ver que as mulheres fizessem os mesmos papis tanto na igreja verdadeira como nos grupos herticos. Mas no foi assim. Na maioria dos grupos herticos, dava-se liberdade mulher para oficiar e ensinar. Tertuliano comentou assim sobre o papel das mulheres em tais grupos: Se atrevem a ensinar, disputar, jogar fora demnios, realizar previdncias, e talvez ainda batizar. 24 Na seita hertica montanista, depois da morte de seu fundador, Montano, os dois dirigentes mais importantes ambos foram mulheres: Maximilla e Priscila. De fato, a maioria das profecias e os novos ensinos desta seita surgiram das mulheres. Assim que, o excluir das mulheres os papis de ensinar e oficiar na igreja definitivamente no era questo de seguir cultura romana. Um momento, voc possa estar pensando. Talvez a igreja no seguia cultura romana nesta questo, mas claro que seguia cultura judaica. verdade que as mulheres eram excluam do sacerdcio judeu. Mas recordemos que o sacerdcio judeu no tinha origem em nenhuma cultura humana. Deus o instituiu. Ademais, j em meados do segundo sculo, a grande maioria dos primeiros cristos eram gentis, e seguramente no seguiam a cultura judia. No guardavam o sbado como dia de repouso. No praticavam a circunciso. No seguiam as leis judias sobre a dieta, nem sobre as festas religiosas. No seguiam nenhum costume judeu a no ser que coincidisse especificamente com o ensino cristo. A igreja primitiva singelamente obedecia ao ensino apostlico a respeito do papel das mulheres na igreja, o mesmo como obedecia aos demais ensinos apostlicos. E isto o fazia em contrrio cultura romana. No a seguiam. As feministas e muitos telogos de hoje proclamam que a posio da igreja sobre o papel das mulheres se originou no desprezo pelas mulheres que tinham os apstolos e os demais lderes da igreja primitiva. Mas os escritos da igreja primitiva no concordam com tal declarao. Por exemplo, Flix escreveu: Que saibam que todos os humanos nascem do mesmo modo, com capacidade e habilidade para raciocinar e sentir, sem preferncia a nenhum sexo, idade, ou dignidade.25 Clemente escreveu: Preciso que entendamos que a virtude do homem e da mulher a mesma. Porque se o Deus de ambos um, o mestre de ambos tambm um. Uma igreja, uma abnegao, uma modstia; sua comida uma, e o casal um jugo parelho.
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Mas voltemos a ns na atualidade. Por que to importante hoje esta questo sobre o papel das mulheres na igreja. Ser porque achamos outros textos da Bblia que negam o ensino da Bblia que usamos? Ou ser porque nossa cultura est dizendo que os
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papis das mulheres no devem distinguir-se da dos homens? Outra vez, quem no pode resistir cultura de seu dia ns ou os primeiros cristos? ser conservador igual que ser piedoso? Os cristos de hoje com freqncia se vangloriam de que so diferentes do mundo, mas em realidade usualmente so diferentes s de certo segmento do mundo. Os cristos liberais pretendem ser diferentes do mundo porque no participam da intolerncia, da guerra e da estreiteza de miras que tem o segmento conservador da sociedade. Mas a verdade que as atitudes e a vida dos cristos liberais diferem muito pouco dos liberais que no so cristos. A mesma coisa se v entre os evanglicos. Ns nos aferramos dos valores conservadores da sociedade, e, portanto, dizemos que no estamos seguindo a corrente de nossa cultura. Mas as atitudes conservadoras podem ser do mundo igual que as atitudes liberais. No verdadeiro que tenha mudado nosso pensamento sobre o divrcio, as diverses, e outras coisas semelhantes, conformando-se ao pensamento de nossa cultura? Na realidade, h pouca diferena espiritual entre moldar a vida de acordo ao segmento conservador da sociedade e moldar a vida de acordo ao segmento liberal. De todos os modos, estamos seguindo ao mundo. O que conservador hoje era liberal faz poucos anos. Bem recordo uma conversa que tive com um apresentador de discos de uma emissora rdia. Era o ano 1969, e o apresentador tinha a seus trinta anos. Discutimos os problemas que sobressaam nessa poca a discriminao racial, a brutalidade policial, as drogas e a guerra no Vietnam. Tendo conhecido seu programa de rdio, surpreendi-me de inteirar-me de que ele se aferrava ainda a atitudes muito conservadoras. Ao fim, comentei: Voc um de direita de verdade, no? Ele se sorriu e replicou: No, nem sequer sou conservador. Sou um verdadeiro moderado. Fez uma pausa, contemplando minha cara perplexa, antes de seguir que a sociedade se moveu. Nesse momento, no prestei muita ateno as suas palavras, crendo que ele nada mais se estava justificando a si mesmo. Mas seu comentrio me ficou gravado na mente. Agora vejo que na verdade tinha razo. E a sociedade ainda est movendo-se. S nos estamos enganados se cremos que ser conservador equivale a ser piedoso. A realidade que a igreja do sculo vinte se casou com o mundo. As atitudes, o estilo de viver, e os dilemas do mundo so as atitudes, o estilo de viver, e os dilemas da igreja. RussTaff, um cantor cristo popular, faz pouco comentou com bastante

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franqueza sobre o cristianismo atual: Os cristos procuram a conselheiros, os cristos tm problemas familiares, e os cristos se voltam alcolicos. A nica diferena entre os crentes e os incrdulos nossa f singela num Deus Criador, que nos ama e nos ajuda cada dia. Creio que a anlise de Russ Taff est no correto. Mas tambm creio que um comentrio muito triste sobre o estado do cristianismo de hoje em dia. Nos primeiros sculos, os primeiros cristos eram muito diferentes do mundo em que viviam. Seu estilo de vida servia como seu depoimento principal. Mas por que podiam eles viver sem seguir a sua cultura, quando ns achamos que muito difcil viver sem seguir a nossa? Que poder tinham eles que nos falta a ns?

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Captulo 5 Por que tiveram sucesso os primeiros cristos?


Faz uns anos, quando eu comecei a estudar os escritos dos primeiros cristos, meu interesse primordial era seguir o desenvolvimento histrico da doutrina crist. Comecei a tarefa como estudante da histria. No me ocorreu de que o que iria ler me inspiraria e me mudaria. Mas no resultou como eu tinha pensado. Logo cedo o depoimento e a vida dos primeiros cristos me comoveram profundamente. Isso o que significa a entrega total a Cristo, disse a mim mesmo. Entre meus colegas cristos, muitos me tinham como um cristo com uma entrega a Cristo mais do que ordinria. Doeu em mim dar-me conta de que na igreja primitiva me teriam tido por cristo dbil, com um p no mundo. Quanto mais lia, mais me encheu o anseio de desfrutar a comunho com Deus que os primeiros cristos desfrutavam. Quanto desejava poder desfazer-me dos afs deste mundo como eles tinham feito! Quanto desejava moldar minha vida e minhas atitudes de acordo ao exemplo de Cristo no de acordo ao mundo do sculo vinte. Mas sentia que no tinha nenhum poder para faz-lo. Por que podiam eles fazer o que eu no podia fazer? Comecei a procurar a resposta a esta pergunta em seus escritos. Pouco a pouco vi trs pontos: O apoio dos irmos da igreja primitiva A mensagem da cruz A crena que o homem compartilha com Deus a responsabilidade para a obedincia

Como a igreja primitiva fomentou o desenvolvimento espiritual de cada cristo


Nenhum homem uma ilha,1 escreveu o poeta ingls do sculo dcimo sexto. Os homens somos por natureza seres sociveis. Por isso nos to difcil opor-nos corrente de nossa cultura. Mas outros o fizeram. A verdade que muitas pessoas recusaram os valores e o estilo de vida de sua cultura. Temos um bom exemplo disto no movimento hippie da dcada de setenta. Nesses anos, milhares de jovens a maioria deles da classe mdia recusaram o materialismo e as modas da sociedade e seguiram outro caminho. Por que estes jovens puderam romper com a sociedade e separar-se do seu estilo de vida? A resposta a entendemos quando nos damos conta de que no eram em realidade inconformistas. Singelamente se conformavam a outra cultura que eles mesmos criaram. E todos se apoiavam os uns aos outros. Isto era um dos segredos dos primeiros cristos. Eles conseguiram recusar as atitudes, prticas e diverses mpias de sua cultura porque se conformaram a outra cultura. Milhares e milhares de cristos se uniram e todos compartilharam os mesmos valores, as mesmas
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atitudes, e as mesmas normas para a diverso. Tudo o que o cristo individual tinha que fazer era conformar-se. Conformava-se com o corpo de crentes. Sem o apoio da igreja primitiva, teria sido bem mais difcil manter uma vida piedosa. Cipriano observou: Corta um ramo da rvore, e j no poder brotar mais. Corta o riacho de seu manancial, e cedo se secar.2 Mas os primeiros cristos no trataram de legislar a justia, ainda que muitos grupos cristos desde ento trataram de faz-lo. Ao invs, dependeram do ensino so e do exemplo de retido para produzir a justia. Os grupos religiosos que dependem s de muitas normas detalhadas para produzir a santidade pessoal podem resultar produzindo muito bem o farisasmo. Por isso, a igreja primitiva destacou a necessidade de mudar comeando desde o corao. Consideravam que o externo nada valia, a no ser que refletisse o que sucedia dentro da pessoa. Clemente o explicou desta forma: Deus no coroa queles que se abstm do mau s por obrigao. impossvel que uma pessoa viva dia depois de dia de acordo justia verdadeira exceto de sua prpria vontade. O que se faz justo sob obrigao de outro no justo em verdade a liberdade de cada pessoa a que produz a verdadeira justia e revela a verdadeira maldade.3 Por exemplo, apesar do ensino da igreja primitiva a respeito do vestir singelo, no exigiram que o cristo individual se vestisse de uma maneira especial ou distintiva. E os primeiros cristos no todos se vestiram igual. Ainda que os primeiros cristos se opuseram aos cosmticos, nem todas as mulheres crists deixaram de us-los. Outros cristos passaram por alto o conselho dos ancios da igreja primitiva e assistiram ao teatro e areia, e a igreja no os castigou por sua desobedincia. No entanto, o mtodo da igreja dava resultado. Ainda os mesmos romanos testemunhavam que a maioria dos primeiros cristos seguiram as guias da igreja em tais assuntos.4 De fato, a igreja primitiva pde ensinar por meio do exemplo eficazmente s se a mesma igreja se conformou aos ensinos de Cristo. De outra maneira, o exemplo da igreja primitiva serviria de tropeo e no de ajuda. Por exemplo, qual seria a atitude dos demais cristos hoje para um que se fizesse deveras pobre para ajudar a outros? Ou para um que se vestisse com toda singeleza e modstia, sem tomar em conta a moda? Ou que no mostrasse nada de interesse nos esportes violentos da atualidade, ou que recusasse olhar a televiso e assistir aos cinemas quando estes se concentram na imoralidade ou quando recebem seu teor de palavras indecentes e violncia grfica? Sejamos verdadeiros. Tal pessoa seria tida por fantico! Agora mais, se um grupo inteiro de cristos vivesse desta maneira provavelmente se lhes qualificaria como uma seita muito rara. Enfim, a igreja do sculo vinte veria a tais cristos da mesma maneira que os romanos viam aos primeiros cristos. Se um cristo atual vivesse como os primeiros cristos, teria que ser na verdade um inconformista. E volto a dizer que muito difcil ser um inconformista.
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Pastores da igreja primitiva, graduados da escola da vida


A entrega a Cristo de todos os primeiros cristos da igreja primitiva reflete a qualidade de seus lderes. A maioria das igrejas evanglicas de hoje em dia esto governadas por um pastor em unio com uma junta de ancios e uma junta de diconos. Normalmente, o pastor teve sua preparao profissional ou at recebeu seu ttulo de um seminrio, mas no foi criado na igreja que o chama a ser pastor. Com freqncia no tem nenhum poder de governar na igreja exceto o poder da persuaso. A junta de ancios ou a de diconos, em geral, forma-se de homens que trabalham uma jornada completa em empregos seculares. Administram os programas e os assuntos financeiros da igreja e muitas vezes fixam at a poltica da igreja. Mas de costume ningum corre a eles para receber conselhos espirituais. No so os pastores do rebanho espiritual. Sim, usamos os mesmos nomes para os lderes da igreja como os que usavam os primeiros cristos. Falamos de ancios e de diconos. Mas na realidade o mtodo de governar nossas igrejas difere muito do mtodo das igrejas primitivas. Em vez de ter um pastor preparado profissionalmente, entre eles os ancios todos eram pastores que dedicavam seu tempo obra da igreja. O ancio maior de idade ou talvez o mais capacitado servia como o presidente dos ancios.Geralmente se lhe chamava o bispo ou o supervisor da congregao. Nem o bispo nem os ancios eram desconhecidos, trazidos congregao de outra parte. Normalmente tinham passado muitos anos na congregao. Todos conheciam seus pontos fortes e tambm seus pontos fracos. Ademais, no se preparavam para servir como bispos ou ancios por meio de estudar num instituto bblico ou seminrio, enchendo suas cabeas de cincia. A congregao no procurava tanto uma cincia profunda seno uma espiritualidade profunda. As suas vidas eram para Deus. Tinham dado j por anos um bom exemplo a outros cristos? Estavam dispostos at a dar sua vida por Cristo? Como Tertuliano disse aos romanos: Nossos ancios so homens provados. Obtm sua posio no por um salrio, seno por firmeza de carter.5 Naquele tempo no tinha seminrios. Um homem aprendia o necessrio para servir como ancio na escola da vida. Recebia sua preparao dos ancios com mais experincia. Aprendeu como estar com Deus e pastorear na igreja por observar e imitar seu exemplo. Recebeu a experincia prtica guiado por eles, e no teve que fazer tudo perfeitamente. Tinha que ser capaz de ensinar por meio de seu exemplo tanto como por meio de sua palavra. De outra maneira no seria chamado jamais para ser ancio ou bispo. Lactncio explicou a diferena entre os mestres cristos e os pagos assim:

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Falando daquele que ensina os fundamentos da vida e molda a vida de outros, fao a pergunta: No necessrio que ele mesmo viva de acordo com os fundamentos que ensina? Se no vive de acordo com o que ensina, seu ensino resulta nula Seu aluno lhe contestar assim: No posso fazer o que voc me ensina, porque impossvel. Ensina-me a no me enojar. Ensina-me a no cobiar. Ensina-me a no olhar de luxo. Ensina-me a no temer o sofrimento e a morte. Mas tudo isto est muito contrrio natureza. Todos os homens sentem estes desejos. Se voc est convicto de que possvel viver contrrio aos desejos naturais, primeiro permita-me ver seu exemplo para que eu saiba que em verdade possvel.Como poder [o mestre] tirar este pretexto dos obstinados, a no ser com seu exemplo? S assim podero seus alunos ver com seus prprios olhos que o que ensina em verdade possvel. por isso mesmo que ningum vive de acordo com os ensinos dos filsofos. Os homens preferem o exemplo a s palavras, porque fcil falar mas difcil atuar6. Numa de suas cartas, Cipriano descreve a maneira em que as igrejas primitivas escolhiam a um ancio ou bispo novo: Ser escolhido na presena de todos, sob a observao de todos, e ser provado digno e capaz pelo juzo e depoimento de todos. Para ter uma ordenao apropriada, todos os bispos das demais igrejas da mesma provncia devem reunir-se com a congregao. O bispo deve ser escolhido na presena da congregao j que todos conhecem a fundo sua vida e seus hbitos7. Uma vez escolhido um ancio ou bispo, pelo geral ficava nessa congregao por toda sua vida, a no ser que a perseguio lhe obrigasse a transladar-se a outra parte. No servia uns trs ou quatro anos s para transladar-se a outra congregao maior onde lhe podiam pagar melhor. E como disse anteriormente, no s o bispo seno bem mais todos os ancios dedicavam todo seu tempo a seu trabalho como pastor e mestre. Dedicavam-se totalmente ao rebanho. Esperava-se de que deixassem qualquer outro emprego, a no ser que a congregao fosse muito pequena para sustent-los. Temos cpias de vrias cartas enviadas entre duas congregaes quando surgiu a pergunta de que fazer quando um ancio foi nomeado como executor testamentrio no testamento de um cristo defunto. Sob a lei romana, no tinha sada para o que foi nomeado como executor testamentrio. Tinha que servir, quisesse ou no quisesse. E o trabalho podia exigir muito tempo. O ancio que escreveu a carta se escandalizou de que um cristo nomeasse um ancio como executor testamentrio, porque esses deveres lhe tirariam o tempo de sua obra como pastor. De fato, todos os ancios se escandalizaram.8 Imagine o cuidado espiritual que receberam os primeiros cristos de seus pastores. Em cada congregao de ento tinha vrios ancios cuja nica preocupao era o bemestar espiritual de sua congregao. Com tantos pastores trabalhando o tempo todo na congregao, cada membro sem dvida recebeu o mximo de atendimento pessoal.

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Mas para servir como ancio ou bispo na igreja primitiva, um homem tinha que estar disposto a deixar tudo por Cristo. A primeira coisa que deixava era suas posses materiais. Deixava seu emprego e o salrio com que sustentava a sua famlia. E no o deixava para depois receber um bom salrio da congregao. De jeito nenhum. S os hereges pagavam um salrio a seus bispos e ancies. Nas igrejas primitivas os ancios recebiam o mesmo que recebiam as vivas e os rfos. Usualmente, recebiam as coisas necessrias para a vida, e muito pouco a mais. 9 Mas sacrificavam esses ancios mais do que s as coisas materiais do mundo. Tinham que estar dispostos de ser os primeiros em sofrer encarceramentos, torturas, e at a morte. Muitos dos escritores que cito neste livro eram ancies ou bispos, e mais da metade deles sofreram o martrio: Incio, Policarpo, Justino, Hiplito, Cipriano, Metdio e Orgenes. Com tal entrega de parte de seus lderes, no difcil ver por que os cristos ordinrios dessa poca se dedicaram a estar com Deus e a evitar a norma do mundo.

Os primeiros cristos, um povo da cruz


Ningum quer sofrer. H pouco tempo li um relatrio da opinio do povo americano a respeito do dficit nacional. Quase todos os que davam sua opinio desejavam que se rebaixasse o dficit. Mas ao mesmo tempo, 75 por cento se opuseram a qualquer aumento dos impostos ou a qualquer corte dos gastos. Em outras palavras, queriam baixar o dficit sem sofrer. Sem sofrer! Tambm desejamos um cristianismo que no requer sofrimento. Mas Jesus disse a seus discpulos: O que no toma sua cruz e segue em por trs de mim, no digno de mim. O que acha sua vida, a perder; e o que perde sua vida por causa de mim, a achar (Mateus 10.38-39). Apesar destas palavras do Senhor, no muitos querem falar hoje da cruz. Quando pregamos o evangelho aos incrdulos, raramente falamos das palavras de Cristo a respeito de tomar cada pessoa sua cruz. Ao invs, deixamos a impresso que depois de aceitar a Cristo, a vida ser para sempre um deleite. Na igreja primitiva, os crentes ouviram outra mensagem: ser cristo os envolveria em sofrimento. So tpicas as seguintes palavras de Lactncio: O que escolhe viver bem na eternidade, viver em desconforto aqui. Ser oprimido por muitas classes de problemas e cargos enquanto viva no mundo, para que no fim receba a consolao divina e celestial. Da outra maneira, o que escolhe viver bem aqui, sofrer na eternidade.10 Jesus tinha feito um contraste parecido entre o caminho estreito e estreito que conduz vida, e o caminho largo e espaoso que conduz destruio (Mateus 7.13-14).

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Incio, bispo de Antioquia e um colega do apstolo Joo, foi preso por seu depoimento cristo. Enquanto viajava rumo a Roma para seu juzo e martrio, escreveu cartas de nimo e exortao vrias congregaes crists. A uma congregao escreveu: Portanto, necessrio no s que um seja chamado cristo, seno que seja em verdade um cristo Se no est disposto a morrer da mesma maneira em que morreu Cristo, a vida de Cristo no est em ele11 (Joo 12.25). A outra escreveu: Que tragam o fogo e a cruz. Que tragam as feras. Que rompam e se desloquem meus ossos e que cortem os membros de meu corpo. Que mutilem meu corpo inteiro. Em verdade, que tragam todas as torturas diablicas de Satans. Que permitem s que alcance a Jesus Cristo Quisesse morrer por Jesus Cristo mais do que reinar sobre os fins do mundo inteiro.12 Poucos dias depois de escrever estas palavras, Incio foi levado ante um gentio que gritava na areia de Roma, onde lhe despedaaram as feras. Quando um grupo de cristos de sua congregao apodrecia numa masmorra romana, Tertuliano os exortou com estas palavras: Benditos, estimem o difcil em sua vida como uma disciplina dos poderes da mente e do corpo. Cedo vo passar por uma luta nobre, na qual o Deus vivente seu gerente e o Esprito Santo seu treinador. O prmio a coroa eterna de essncia anglica cidadania no cu, glria sempiterna. Tambm lhes disse: O crcere produz no cristo o que o deserto produz no profeta. Ainda nosso Senhor passou muito tempo a ss para que tivesse maior liberdade na orao e parado que se afastasse do mundo A perna no sente a corrente quando a mente est no cu13. Mas a maioria dos crentes no precisava nenhuma advertncia sobre o que pudessem ter que sofrer. Eles mesmos o tinham visto. Em verdade, isto mesmo o exemplo de milhares de cristos que preferiam suportar o sofrimento e a morte do que negar a Cristo chegou a ser um dos mtodos mais poderosos do evangelismo. Em sua primeira apologia, Tertuliano recordou aos romanos que sua perseguio servia s para fortalecer aos primeiros cristos. Quanto mais nos perseguem vocs, mais crescemos ns. O sangue dos cristos uma semente E depois de meditar nisso, quem ter entre vocs que no quisesse entender o segredo dos cristos, e depois de inquirir, quem ter que no abrace nosso ensino? E quando a tenha abraado, quem no sofrer a perseguio de boa vontade para que tambm participe da plenitude da graa de Deus?14 Hoje h quem fala do evangelho completo. Para eles isto significa ser pentecostal ou carismtico. No obstante, um dos problemas em nossas igrejas hoje que quase nunca ouvimos a pregao do evangelho completo sejamos ou no sejamos carismticos. Ouvimos s das bnos do evangelho; poucas vezes ouvimos a mensagem de sofrer por Cristo. Estamos to afastados da mensagem da igreja primitiva que nem sequer entendemos o que significa sofrer por Cristo. Faz poucos anos escutei um sermo sobre o seguinte
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versculo em 1 Pedro4.16: Mas se algum padece como cristo, no se envergonhe, seno glorifique a Deus por isso. O pastor comentou que a maioria dos cristos no tem nenhum conceito do que significa padecer como cristo. Depois do culto, eu estava falando com o pastor quando um dicono se aproximou e agradeceu ao pastor pela mensagem. Disse que estava de acordo que muitos cristos no entendem o que significa sofrer por ser cristos. No entanto, prosseguiu dizendo que ele o entendia exatamente. E depois descreveu a dor e o sofrimento que ele tinha experimentado fazia uns anos quando teve uma cirurgia. Ao sair da igreja, me maravilhei de quo exatamente o dicono tinha ilustrado o ponto de que o pastor tinha falado. Em verdade no entendemos o que significa sofrer por ser cristos. Cremos que quando suportamos as tribulaes comuns que qualquer pessoa pode passar, isso sofrer por Cristo. Claro, h maneiras de levar nossa cruz mais do que s suportar a perseguio. Clemente comentou que para alguns cristos a cruz pode representar o suportar o cnjuge incrdulo, ou obedecer a pais incrdulos, ou sofrer como um escravo sob um amo pago. Ainda que tais situaes pudessem trazer muito sofrimento, tanto emocional como fsico, no so nada em comparao para aquele que se preparou para suportar a tortura e at a morte por Cristo (Romanos 8.17;Apocalipse 12.11). Ainda que os primeiros cristos suportassem casamentos difceis com incrdulos, milhares de cristos hoje se divorciam de seus cnjuges crentes sem pensar, s porque seu cnjuge tem algumas falhas. Tais pessoas preferem desobedecer a Cristo antes de suportar um sofrimento temporrio. Vrios cristos me disseram que j no suportavam mais viver com seu cnjuge porque tinham discusses todos os dias. Pergunto-me que respostas daro tais pessoas no dia do juzo final quando se encontram ante mulheres e homens cristos dos primeiros sculos que puderam suportar que se lhes sacassem os olhos com ferros incandescentes, ou que se lhes arrancassem os braos do corpo, ou que se lhes degolassem vivos. Por que aqueles primeiros cristos tinham poder para suportar semelhantes torturas terrveis, e a ns nos falta o poder para agentar sequer um casamento difcil? Talvez seja porque no aceitamos nossa responsabilidade de levar a cruz. Faz uns anos, uma mulher crist contemplava divorciar-se de seu marido porque no podiam se dar bem. Com os olhos cheios de lgrimas, disse-me: Eu no quero viver desta forma o resto de minha vida. Depois, refleti em suas palavras: o resto de minha vida. Pensei tambm nas ocasies em que eu tinha usado as mesmas palavras. Estas palavras revelaram um pouco de mim: o cu no me era uma realidade, pelo menos no como a vida na terra. Os primeiros cristos aceitaram a mensagem de sofrer por Cristo porque seus olhos estavam postos na eternidade. No pensavam em sofrer o resto de sua vida. Pensavam em sofrer no mais de uns cinqenta ou sessenta anos. E o resto de sua vida a passariam na eternidade com Jesus! Comparadas

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com semelhante futuro, as tribulaes do presente pareciam insignificantes. Como Tertuliano, souberam que a perna no sente a corrente quando a mente est no cu.

Somos os capazes de obedecer a Deus? Os primeiros cristos no tentaram viver tais vidas piedosas sem a ajuda de Deus. Sabiam que eles mesmos no tinham o poder necessrio. De fato, todos entendemos isto. E os cristos, de qualquer denominao, atravs dos sculos sempre souberam que precisavam do poder de Deus para poder obedecer aos seus mandamentos. Suponho que ningum que decidiu servir a Deus exclui de propsito a ajuda de Deus em sua vida. No entanto, o que sucede com freqncia pode ser algo semelhante ao seguinte: Ao princpio, andamos perto de Deus, dependendo de seu poder. Mas com o tempo comeamos a deslizar-nos e afastar-nos de Deus. Geralmente, este processo comea no corao; por fora atuamos da mesma forma. Ainda que atuamos como se dependssemos de Deus, nossas oraes se tornam formais. Lemos as Escrituras, mas nossa mente est pensando em outras coisas. No fim, achamos que estamos dependendo em tudo de nossa prpria fora. O problema no est em que a igreja no prega a respeito da necessidade de depender de Deus. Na verdade, muitos cristos evanglicos ensinam que no somos capazes de fazer nada bom por ns mesmos. Mas se ns singelamente no podemos obedecer a Deus, nada podemos fazer a respeito de nossa desobedincia exceto orar a Deus para que nos faa pessoas obedientes. Mas na verdade, isso serve? Eu recordo minha emoo quando pela primeira vez ouvi um sermo que explicou que no somos capazes de fazer nada bom por nosso prprio poder, que s Deus pode fazer o bem atravs de ns. Ns somente temos que pedir a Deus que melhore nossas falhas e vena nossos pecados. Ah, esse o segredo, disse a mim mesmo. No podia esperar para levar essa idia prtica igualmente deixando que Deus mudasse minhas falhas e tirasse meus pecados. Orei de corao que Deus fizesse isso mesmo. Entreguei-o tudo a Deus. Depois me pus a esperar. Mas nada passou. Orei mais. Mas no teve nenhuma mudana. No princpio cria que o problema era s meu. Eram sinceras minhas oraes? Enfim, falei privadamente com outros cristos do assunto e me dei conta de que no era s meu o problema. Outros no tinham obtido melhores resultados que os meus. Ento por que vocs dizem sempre que Deus milagrosamente tira nossas falhas e nos faz pessoas obedientes? lhes perguntei. Porque assim que deve ser me contestaram.

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Ento soube que muitos cristos tinham temor de expressar-se e admitir que esse ensino no produzia resultados.Temiam que s para eles no servia, e que todos os demais tinham achado grande bno por meio de suas oraes. Temiam o que outros pudessem dizer, e ficavam calados, no expondo seus fracassos e frustraes. No posso dizer que ningum jamais recebeu ajuda ao s orar e esperar do que Deus lhe mudasse. O que digo sim que para mim no serviu, e na histria da igreja primitiva no serviu tambm no. Esta doutrina tem sua origem em Martinho Lutero. O ensinou que somos completamente incapazes de fazer algo bom, que tanto o desejo e o poder de obedecer a Deus vm s de Deus. Estas eram doutrinas fundamentais da reforma na Alemanha, mas no produziram uma nao de cristos alemes, obedientes e piedosos. Na verdade, produziram todo o contrrio. A Alemanha de Lutero chegou a ser uma sentina de borracheira, imoralidade e violncia. O esperar passivo que Deus fizesse no produziu nem uma igreja piedosa nem uma nao piedosa.15 Os primeiros cristos ensinaram tudo o contrrio. Nunca ensinaram que o homem incapaz de fazer o bem ou de vencer o pecado em sua vida. Eles criam que bem podemos servir a Deus e obedecer-lhe. Mas primeiro falta que tenhamos um amor profundo por Deus e um respeito profundo por seus mandamentos. Assim o explicou Hermes: O Senhor tem que estar no corao do cristo, no somente sobre seus lbios.16 Ao mesmo tempo, os primeiros cristos nunca ensinaram que algum possa vencer todas suas debilidades e seguir obedecendo a Deus dia aps dia s em seu prprio poder. Sabiam que lhes faltava o poder de Deus. Mas eles no esperavam calmamente enquanto Deus, pretensamente, fazia toda a obra neles. Eles creram que nosso estar com Deus obra de ambos partidos. O cristo mesmo tem que estar disposto a sacrificar-se pondo toda sua fora e toda sua alma obra. Mas tambm precisava depender de Deus. Orgenes o explicou assim: Deus se revela queles que, depois de dar tudo o que possam, confessam sua necessidade de sua ajuda17. Os cristos dos primeiros sculos criam que o cristo tinha que almejar ferventemente a ajuda de Deus, e procur-la. No s tinha que pedir a Deus sua ajuda uma vez, tinha que persistir em pedir-lhe. Clemente ensinou a seus alunos: Um homem que trabalha s para libertar-se de seus desejos pecaminosos nada consegue. Mas se ele manifesta seu af e seu desejo ardente disso, atinge-o pelo poder de Deus. Deus colabora com os que almejam sua ajuda. Mas se perdem seu anseio, o Esprito de Deus tambm se restringe. O salvar ao que no tem vontade um ato de obrigao, mas o salvar ao que sim tem vontade um ato de graa18. Assim vemos que entenderam que a justia resulta da obra mtua, a do homem e a de Deus. H poder sem limite de parte de Deus. A chave est em poder utilizar esse poder. O anseio fervente tem que nascer do mesmo cristo. Comentou Orgenes sobre isso, que no somos objetos de madeira que Deus move a seu capricho.19 Somos
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humanos, capazes de almejar a Deus e de responder-lhe a ele. E ao referir-se a esse anseio nosso, Clemente no se referia a um anseio singelo. Bem mais, ele disse que temos que estar dispostos a sofrer perseguies interiores. O mortificar dos nossos desejos carnais no vai ser fcil, e se no estamos dispostos a sofrer no corao, lutando contra nossos pecados, Deus no vai brindar-nos o poder de venc-los. 20 (Romanos 8.13; 1 Corntios 9.27). Algumas pessoas podero molestar-se por este ensino dos primeiros cristos. Mas como disse Jesus: se fao, e no me credes, crede nas obras (Joo 10.38). Antes de menosprezar o ensino daqueles cristos, temos que propor outra boa explicao de seu poder. No podemos negar o fato de que tinham um poder extraordinrio. Ainda os romanos pagos tinham que admitir isso. Como Lactncio declarou: Quando a gente v que h homens lacerados de vrias classes de torturas, mas sem perseguir indomados, ainda que seus verdugos se fatiguem, chegam a crer que o acordo entre tantas pessoas e a f invencvel dos moribundos sim tem significado. [Se do conta de] que a perseverana humana por si s no poderia resistir tais torturas sem a ajuda de Deus. Ainda os ladres e homens de corpo robusto no pudessem resistir torturas como estas Mas entre ns, os moos e as mulheres delicadas por no dizer nada dos homens vencem seus verdugos com silncio. Nem sequer o fogo os faz gemer no mnimo Estas pessoas os jovens e o sexo dbil suportam tais mutilaes do corpo e at o fogo ainda que tenha para eles escape. Facilmente podiam evitar estes castigos se assim o desejassem [ao negar a Cristo]. Mas o suportam de boa vontade porque confiam em Deus.21

No vimos toda a histria da igreja primitiva Resumindo, a igreja de hoje pode aprender vrias lies valiosas dos primeiros cristos. Trs fatores os punham em condies para viver como cidados de outro reino, como um povo de outra cultura: (1) A igreja os apoiava; (2) a mensagem da cruz; e (3) a crena que o homem tem que colaborar com Deus para poder atingir a santidade de vida. Eu teria podido terminar aqui este livro, e teria sido um retrato inspirador dos cristos histricos. Mas em tal caso teria relatado s a metade da histria. A histria completa precisa ser dita. Contudo, advirto-lhe de antemo que o resto da histria possa deix-lo inquieto. A mim me deixou assim.

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Captulo 6 No que os primeiros cristos acreditavam sobre a salvao


Quando primeiro comecei a estudar os escritos dos primeiros cristos, estranhei-me com o que via. Depois de passar uns dias lendo-os, devolvi os livros estante e decidi abandonar minha investigao. Mas ento me pus a analisar minha reao, e me dei conta de que o problema estava em que seus escritos contradiziam muitas das minhas crenas. Ao dizer isto, no quero dizer que no achei apoio para nenhuma de minhas crenas nos escritos dos primeiros cristos. Seu modo de entender o cristianismo confirmava muito do que eu entendia. Mas ao mesmo tempo, com freqncia ensinavam o contrrio do que eu cria, e at qualificavam de herticas algumas de minhas crenas. Provavelmente isto mesmo poderia se dizer de muitas das suas crenas. Vou dar cinco exemplos do que digo nos cinco captulos a seguir. Estes cinco captulos tratam cinco pontos de doutrina que quase todos os primeiros cristos aceitavam. As cinco doutrinas que escolhi no so as mais difceis de aceitar para muitos de ns, mas tambm no so as mais fceis. Talvez voc concorde com as crenas deles em alguns destes pontos, mas duvido que concorde com todas. Por favor, entenda que no exijo que voc aceite a crena deles em todos os pontos. Mas sim suplico que os escute com respeito.

Somos salvos s pela f?


Quase todos os evanglicos proclamam em alta voz que somos salvos s pela f. Pensssemos que seguramente os colegas fiis dos apstolos ensinassem isso mesmo. No essa a doutrina fundamental da Reforma? Na verdade, dizemos at que aqueles que no afirmam esta doutrina no podem ser realmente cristos. Quando os evanglicos de hoje falam da histria da igreja primitiva, dizem-nos que os primeiros cristos ensinavam nossa doutrina da salvao s pela f. Afirmam que depois de que o imperador Constantino corrompeu igreja primitiva, pouco a pouco se introduziu a idia de que as obras tambm desempenham um papel na salvao. Como exemplo disto cito uma passagem do livro de Francis Schaeffer, How Shall We Then Live? (Como devemos ento viver?). Depois de descrever a queda do imprio romano, Schaeffer escreve: Graas aos monges, a Bblia se preservou, como tambm partes das obras clssicas em grego e latim No entanto, o cristianismo puro apresentado no Novo Testamento pouco a pouco se torceu. Um elemento humanstico se adicionou: Mais e mais a autoridade da igreja prevaleceu sobre o ensino da Bblia. E se dava mais e mais nfase parte dos homens sem merecer os mritos de Cristo

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para receber assim a salvao, em vez de descansar a salvao s sobre os mritos de Cristo.1 Schaeffer e outros deixam a impresso de que os primeiros cristos no creram que nossos mritos e nossas obras afetem nossa salvao. Do a entender que esta doutrina se infiltrou na igreja depois do tempo de Constantino e da queda do imprio romano. Mas isso no verdade. Os primeiros cristos sem exceo criam que as obras, ou seja, a obedincia, desempenham um papel essencial na salvao. Tal afirmao pode estranhar em grande maneira a muitos evanglicos. Mas no cabe dvida de que isso seja verdadeiro. A seguir cito (em ordem mais ou menos cronolgica) os escritos de quase cada gerao dos primeiros cristos, comeando com o tempo do apstolo Joo at a hora da inaugurao de Constantino. Clemente de Roma, colega do apstolo Paulo2 e bispo da igreja primitiva em Roma, escreveu: necessrio, portanto, que sejamos prontos na prtica das boas obras. Porque ele nos adverte de antemo: O Senhor vem, e com ele o galardo, para recompensar a cada um segundo a sua obra. Assim, lutemos com diligncia para ser achados entre aqueles que lhe esperam, para que recebamos o galardo que nos promete. De que maneira, amados, podemos fazer isto? Fixemos nossos pensamentos em Cristo. Procuremos o que lhe agrade. Faamos s o que harmonize com sua santa vontade. Sigamos o caminho da verdade eliminando toda a injustia e todo pecado.3. Policarpo, o colega pessoal do apstolo Joo, ensinou isto: O que ressuscitou a Cristo a ns tambm nos ressuscitar se fazemos sua vontade e andamos em seus mandamentos e amamos o que ele amou, guardando-nos de toda injustia.4. A epstola de Barnab diz: O que guarda estes [mandamentos] ser glorificado no reino de Deus; mas o que se aparta a outras coisas ser destrudo junto com seus Atos.5. Hermes, que provavelmente era contemporneo do apstolo Joo, escreveu: S aqueles que temem ao Senhor e guardam seus mandamentos tm a vida de Deus. Mas quanto queles que no guardam seus mandamentos, no h vida neles Portanto todos aqueles que menosprezam e no seguem seus mandamentos se entregam morte, e cada um se responsabilizar por seu prprio sangue. Mas te suplico que obedeas a seus mandamentos, e assim achars o remdio para teus pecados anteriores.6. Em sua primeira apologia, escrita antes do ano 150, Justino escreveu aos romanos: Fomos ensinados que Cristo aceita s queles que imitam as virtudes que ele mesmo tem: a abnegao, a justia, e o amor a todos. E assim recebemos que se os homens por suas obras se mostram dignos de sua graa, so tidos por dignos de reinar com ele
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em seu reino, tendo sido libertos da corrupo e os sofrimentos.7 Clemente de Alexandria, escrevendo por volta do ano 190, disse: O Verbo, tendo revelado a verdade, alumia para os homem a cume da salvao, para que se arrependendo sejam salvos, ou recusando obedecer sejam condenados. Esta a proclamao da justia para aqueles que obedecem, regozijo; mas para aqueles que desobedecem, condenao.8 E outra vez escreveu: Quem obtm [a verdade] e se distingue nas boas obras ganhar o prmio da vida eterna. Algumas pessoas entendem correta e adequadamente que [Deus prov o poder necessrio], mas menosprezando a importncia das obras que conduzem salvao deixam de fazer os preparativos necessrios para atingir a meta de sua esperana.9. Orgenes, quem viveu nos primeiros anos do terceiro sculo, escreveu: A alma ser recompensada de acordo ao que merece. Ou ser destinada a obter a herana bendita e a vida eterna, se que suas obras tenham ganhado esse prmio, ou ser entregue ao fogo e os castigos eternos, se a culpa de seus delitos lhe tenham condenado a isso.10. Hiplito, um bispo cristo contemporneo de Orgenes, escreveu: Os gentis, pela f em Cristo, preparam para si a vida eterna mediante as boas obras.11. Outra vez escreveu: [Jesus], administrando o justo juzo de seu Pai a todos, d-lhe a cada um em justia de acordo a suas obras A justia se ver em recompensar a cada um conforme ao que justo; queles que fizeram o bem, justamente se lhes dar a vida eterna. Aos que amavam a impiedade, se lhes dar o castigo eterno Mas os justos se lembraro s de suas obras de justia por meio das quais atingiram o reino eterno.12 Cipriano escreveu: O profetizar, o expulsar demnios, e o fazer grandes sinais sobre a terra certamente so coisas de estimar e de admirar. No entanto, uma pessoa no atinge o reino dos cus, ainda que tivesse feito tudo isso, a no ser que ande em obedincia, no caminho reto e justo. O Senhor diz: Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi claramente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade. [Mateus7.22-23]. Faz-nos falta a justia para que sejamos tidos por dignos ante Deus, o Juiz. Temos que obedecer a seus preceitos e suas advertncias para que nossos mritos recebam seu recompensa.13. Por ltimo, vejamos o que Lactncio escreveu aos romanos ao princpio do sculo quarto: Por que, pois, fez ao homem dbil e mortal? Para que se pudesse pr adiante dele a virtude, isso , o suportar as iniqidades e as fadigas, por meio do qual ele possa ganhar a recompensa da imortalidade. O homem consta de duas partes, o corpo e o alma. Um terrestre, enquanto o outro celestial. Assim entendemos que se lhe d duas vidas. A primeira, a que tem no corpo, temporrio. A outra, a que pertence ao alma, eterna. Recebemos a primeira quando nascemos. Atingimos a segunda por lutar, porque o homem no atinge a imortalidade sem as dificuldades Por esta razo,

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deu-nos a vida presente, para que ou percamos a vida verdadeira e eterna por causa de nossos pecados, ou a ganhemos por nossas virtudes.14 Na verdade, todos os escritores primeiros cristos que tratam o tema da salvao apresentam esta mesma crena.

Quer dizer isso que os primeiros cristos ensinaram que ganhamos a salvao por nossas obras?
No, os primeiros cristos no ensinaram que ganhamos a salvao por acumular mais e melhores obras. Souberam e destacaram que a f essencial salvao, e que sem a graa de Deus ningum se salva. Todos os escritores que acabo de citar davam nfases tambm a essa verdade. Aqui vou dar uns exemplos: Clemente de Roma escreveu: No podemos justificar-nos ns mesmos. No por nossa sabedoria, nem entendimento, nem piedade, nem nossas obras nascidas da santidade do corao. Seno pela f por meio da qual o Deus Todo poderoso justificou a todos os homens desde o princpio.15 Policarpo escreveu: Muitos desejam entrar neste gozo, sabendo que por graa sois salvos, no por obras, e pela vontade de Deus em Jesus Cristo16 (Efsios 2.8). Barnab escreveu: Para isso o Senhor entregou seu corpo corrupo para que sejamos santificados pelo perdo dos pecados por meio de seu sangue.17 Justino escreveu: Nosso Cristo, quem sofreu e foi crucificado, no caiu sob a maldio da lei. Ao invs, ele manifestou que s ele poder salvar aos que no se apartem de sua f. Como o sangue da pscoa salvou aos que estavam em Egito, assim mesmo o sangue de Cristo salva da morte aos que crem.18 Clemente de Alexandria escreveu: Segue que h um s dom imutvel de salvao dado por um Deus, por meio de um Senhor, mas esse dom abarca muitos benefcios.19 E outra vez: Abrao no foi justificado por obras, seno pela f [Romanos 4.3]. Por isso, ainda que fizessem boas obras agora, de nada lhes servir depois da morte se no tm f.20

Pode ter f o que tem obras? E o que tem f, pode ter obras tambm?
Talvez voc esteja dizendo entre si: Agora sim estou confuso. Primeiro dizem que somos salvos pelas obras, e depois dizem que somos salvos pela f ou pela graa. Parece que eles mesmos se contradizem!

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No se contradizem. Nosso problema est que Agostinho, Lutero e outros telogos nos convenceram de que h uma contradio no resolvida entre ser salvo por graa e ser salvo por obras. Disseram-nos que h s duas possibilidades quanto a como ser salvo: ou o dom de Deus, ou o prmio que ganhamos pelas obras. Na lgica, esta maneira errnea de raciocinar se conhece como o dilema falso. Isto , o dilema mesmo que falha por criar sua maneira de pensar. Os primeiros cristos teriam replicado que um dom sempre um dom, ainda que se conceda a um s a condio que obedea. Suponhamos que um rei pea a seu filho que traga uma cesta de fruto da horta. Depois do filho voltar, o rei lhe diz que lhe d a metade de seu reino. Foi dom, ou foi salrio esse galardo? Claro que foi dom. O filho no poderia ganhar a metade do reino de seu pai com s cumprir um dever to pequeno. Que o dom foi dado condio que o filho obedecesse no muda o fato de que sempre foi dom. Os primeiros cristos creram que a salvao dom de Deus, mas tambm creram que Deus d esse dom a quem ele quer. E ele quis d-lo s queles que lhe amam e lhe obedecem. isso to difcil de entender? No dizemos ns as vezes que a assistncia social se deve dar s queles que a merecem. Quando dizemos que a merecem, estamos dizendo que a assistncia um salrio que ganham? Claro que no. A assistncia social sempre um dom. E se brindamos nossos dons s s pessoas que consideramos dignas de receb-los, sempre so dons. No salrio. Sim, mas a Bblia diz.... H pouco tempo quando eu explicava a um grupo de crentes o que os primeiros cristos criam a respeito da salvao, uma mulher se ps um pouco incomodada. De repente exclamou: Me parece que a eles lhes faltava ler a Bblia. Mas os primeiros cristos sim liam a Bblia. Josh McDowell confirma esse fato muito bem em seu livro, Evidence That Demandsa Verdict: J. Herold Green lee diz que os primeiros escritores cristos citaram tanto o Novo Testamento que seria possvel reconstruir quase todo o Novo Testamento sem referir-se aos manuscritos Clemente de Alexandria (150-212 d.C.). Em 2.400 citaes cita de todos os livros do Novo Testamento menos trs. Tertuliano (160-222 d.C.) era um ancio da igreja em Cartago e citou o Novo Testamento mais de 7000 vezes. Dessas citaes mais de 3.800 so dos evangelhos Geisler e Nix concluem com razo do que contar rapidamente o que sabemos at agora revela do que h mais de 32.000 citaes do Novo Testamento antes da data do conclio de Nicea(325).21 Assim lhes suplico que no acusem os primeiros cristos de no ler a Bblia. Estes primeiros cristos bem sabiam o que Paulo escreveu a respeito da salvao e da graa. Paulo ensinou pessoalmente a alguns deles, como Clemente de Roma. Mas os primeiros cristos no elevaram os escritos de Paulo em Romanos e Glatas mais do
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que os ensinos dos outros apstolos e de Jesus. Quando liam o ensino de Paulo a respeito da graa, lembravam tambm de outras escrituras, como as seguintes: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! Entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. (Mateus 7.21). Mas quem perseverar at o fim, esse ser salvo (Mateus 24.13). No vos admireis disso, porque vem a hora em que todos os que esto nos sepulcros ouviro a sua voz e sairo: os que tiverem feito o bem, para a ressurreio da vida, e os que tiverem praticado o mal, para a ressurreio do juzo. (Joo 5.28-29). Eis que cedo venho e est comigo a minha recompensa, para retribuir a cada um segundo a sua obra. (Apocalipse 22.12). Tem cuidado de ti mesmo e do teu ensino; persevera nestas coisas; porque, fazendo isto, te salvars, tanto a ti mesmo como aos que te ouvem. (1 Timteo 4.16). Ao final deste captulo dou uma lista de outras passagens que citaram. Assim no um problema de crer nas Escrituras, seno de interpret-las A Bblia diz que somos Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no vem das obras, para que ningum se glorie. (Efsios 2.8-9). Mas a Bblia tambm diz que o homem justificado pelas obras, e no somente pela f (Tiago 2.24). Nossa doutrina sobre a salvao aceita a primeira destas declaraes, mas nega a segunda. A doutrina dos primeiros cristos deu igual valor a ambas as declaraes. Como disse anteriormente, os primeiros cristos no creram que o homem estivesse totalmente depravado e incapaz de fazer o bem. Ensinaram que os homens so capazes de obedecer a Deus e am-lo. Mas tambm creram que impossvel que sigamos obedecendo a Deus toda a vida sem a ajuda de Deus. Para eles, a obedincia no dependia exclusivamente do poder humano; tambm no dependia exclusivamente do poder de Deus. Dependia de uma combinao de ambos os elementos. E eles entenderam a salvao de semelhante maneira. De pura graa Deus oferece a todos o dom do novo nascimento, o qual nos faz filhos de Deus e herdeiros da promessa da vida eterna. No temos que atingir certo nvel de justia primeiro. No temos que fazer nada para ganhar o novo nascimento. No temos que propiciar todos os pecados que cometemos. Deus apaga todo nosso passado por pura graa. Na verdade, somos salvos pela graa, no por obras, bem como escreveu Paulo. No entanto, os primeiros cristos sustentavam que ns tambm desempenhamos um papel em nossa salvao. Primeiro, temos que nos arrepender e acreditar em Cristo como nosso Senhor e Salvador para poder receber a graa de Deus. E tendo recebido o novo nascimento, tambm temos que obedecer a Cristo. Ainda assim, nossa obedincia
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tambm depende da graa de Deus que nos brinda poder e perdo. Desta maneira, a salvao comea com a graa e termina com a graa. Mas no meio vai a parte do homem, a fidelidade e a obedincia. No fundo, ento, a salvao depende de Deus e depende do homem. Por isso dizia Tiago que somos salvos pelas obras, e no s pela f.

Pode voltar a perder-se o que salvo?


J temos visto que os primeiros cristos creram que temos que seguir em f e obedincia para sermos salvos. Logicamente, ento, creram que uma vez salvos podemos voltar a perder-nos. Por exemplo, Irineu, o aluno de Policarpo, escreveu: Cristo no voltar a morrer por aqueles que cometem pecado, pois a morte no se domina mais dele Por isso no devemos vangloriar-nos Mas sim devemos cuidarnos, para que no deixemos de atingir o perdo de pecados e sejamos excludos de seu reino. Isto pode suceder-nos, ainda que tivssemos chegado a conhecer a Cristo, se fizermos o que a Deus no agrada.22 (Hebreus 6:4-6). Tertuliano escreveu: H pessoas que atuam como se Deus estivesse sob obrigao de brindar seus dons ainda queles que no so dignos deles. Convertem a generosidade de Deus numa escravatura, porque depois, no caem muitos da graa de Deus se no lhes tira o dom que tinham recebido?23 Cipriano escreveu a seus colegas crentes: Est escrito:O que persevere at o fim, este ser salvo [Mateus 10.22]. O que precede o fim nada mais do que um passo na subida cume da salvao. No o fim da carreira o qual nos ganha o resultado final da subida.24 Muito com freqncia os primeiros cristos citaram a passagem da Bblia que encontramos em Hebreus 10.26: Porque se voluntariamente continuarmos no pecado, depois de termos recebido o pleno conhecimento da verdade, j no resta mais sacrifcio pelos pecados. Os pregadores de hoje muitas vezes nos dizem que esta passagem no se refere a pessoas j salvas. Se isto fora o caso, o escritor no soube comunic-lo a seus leitores. Todos os primeiros cristos entenderam que esta passagem fala dos que j so salvos. Pode ser que voc creia que os primeiros cristos viveram sempre sem nenhuma segurana de sua salvao. Mas definitivamente no foi assim. Ainda que creram que o Pai celestial pudesse excluir os se desejava faz-lo, o tom de todos seus escritos mostra que no viveram temerosos de perder sua herana espiritual. Afana-se e se preocupa o filho obediente de que seu pai natural o possa excluir?

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Os que pregaram a salvao s por graa


Voc pode estar estranhando o que escrevi at agora, mas o que vou dizer agora ainda mais estranho. Tinha um grupo religioso, chamados hereges pelos primeiros cristos, que disputava fortemente esta doutrina da igreja sobre a salvao e as obras. Em oposio aos primeiros cristos, ensinavam que o homem est totalmente depravado, que somos salvos por graa somente, que as obras no tm que ver com a salvao, e que uma vez salvos no podemos perder a salvao. Sei o que voc pode estar pensando: Esse grupo de hereges eram os cristos verdadeiros, e os cristos ortodoxos eram os hereges. Mas tal concluso impossvel. Digo que impossvel concluir que os hereges fossem cristos porque ao dizer hereges me refiro aos gnsticos. A palavra grega gnose quer dizer cincia, e os gnsticos diziam que Deus lhes tinha revelado um conhecimento mais profundo que os primeiros cristos no tinham. Cada mestre gnstico tinha seu prprio ensino, mas todos mais ou menos concordavam em dizer do que o Criador era um Deus diferente do Pai de nosso Senhor Jesus. Este Deus inferior, segundo eles, tinha criado o mundo sem a permisso do Pai celestial. E essa criao foi um grande engano, e o homem como resultado est totalmente depravado. Eles diziam que o Deus do Antigo Testamento era esse Criador inferior, e que no o mesmo grande Deus do Novo Testamento. Segundo eles, os homens so criao desse Deus inferior, e portanto no tm capacidade nenhuma de fazer o mnimo para atingir a salvao. Foi uma sorte para ns que o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo teve piedade de ns e mandou a seu Filho para salvar-nos. Mas porque nosso corpo est depravado sem remdio, o Filho de Deus no pde fazer-se homem em realidade. No, s tomou a aparncia de um homem, mas no era homem de verdade. No morreu de verdade, e no ressuscitou. E j que somos, segundo eles, pecadores at o fundo, ns no podemos fazer nada para atingir a salvao. Mais bem, somos salvos s pela graa do Pai.25 Se voc ainda cr que tais mestres possam ter sido cristos tambm, note agora o que o apstolo Joo escreveu a respeito deles: Porque j muitos enganadores saram pelo mundo, os quais no confessam que Jesus Cristo veio em carne. Tal o enganador e o anticristo. (2 Joo 7). Os gnsticos eram os mestres que negavam que Jesus tinha vindo em carne, e a eles se refere Joo. Ele os qualifica, sem sombra de dvidas, de enganadores e anticristos. Desta maneira, se nossa doutrina sobre a salvao fora verdade, tivssemos que nos enfrentar com a realidade inquietante que esta doutrina foi ensinada pelos hereges e os anticristos. S muitos anos depois foi adotada pela igreja. Os primeiros cristos basearam seu entendimento da salvao sobre as seguintes passagens, e outros semelhantes: Porque quem semeia na sua carne, da carne ceifar

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a corrupo; mas quem semeia no Esprito, do Esprito ceifar a vida eterna. E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no houvermos desfalecido. (Glatas 6.8-9). Porque necessrio que todos ns sejamos manifestos diante do tribunal de Cristo, para que cada um receba o que fez por meio do corpo, segundo o que praticou, o bem ou o mal. (2 Corntios 5.10). Porque bem sabeis isto: que nenhum devasso, ou impuro, ou avarento, o qual idlatra, tem herana no reino de Cristo e de Deus. (Efsios 5.5). se perseveramos, com ele tambm reinaremos; se o negarmos, tambm ele nos negar; (2 Timteo 2.12). Ora, a vista disso, procuremos diligentemente entrar naquele descanso, para que ningum caia no mesmo exemplo de desobedincia.(Hebreus 4.11). Porque necessitais de perseverana, para que, depois de haverdes feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa. (Hebreus 10.36). Porquanto se, depois de terem escapado das corrupes do mundo pelo pleno conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo, ficam de novo envolvidos nelas e vencidos, tornou-se-lhes o ltimo estado pior que o primeiro. Porque melhor lhes fora no terem conhecido o caminho da justia, do que, conhecendo-o, desviarem-se do santo mandamento que lhes fora dado (2 Pedro 2.20-21). Para outras Escrituras citadas pelos primeiros cristos, veja-se a nota nmero 26 nas ltimas pginas deste livro.

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Captulo 7 No que os primeiros cristos primitivos acreditaram sobre predestinao e livre arbtrio
Muitos cristos evanglicos crem que a Reforma de Lutero colocou a igreja de acordo com os primeiros cristos. Muitos tambm crem que os cristos evanglicos de hoje ensinam o mesmo que ensinava Lutero. No entanto, nenhuma destas suposies est correta. Provavelmente voc achar estranho aprender que nossa doutrina atual sobre a salvao pela f muito diferente da ensinada pelos primeiros cristos. Talvez achar ainda mais estranho aprender que nossa doutrina sobre a salvao tambm muito diferente da de Martinho Lutero e dos outros reformadores. Na verdade ensinamos s a metade da doutrina da Reforma sobre a salvao. verdadeiro que Lutero s vezes disse que o homem se salva pela f somente. Mas tambm verdadeiro que ensinou que o homem est to totalmente depravado que ele nem sequer pode exercer f em Deus ou aceitar o dom da salvao. Por isso, segundo Lutero, as nicas pessoas que tm a f salvadora so aquelas a quem Deus deu. E Deus d essa f somente queles que ele predestina arbitrariamente para isso desde antes da criao. Ao dizer arbitrariamente, quero dizer que Lutero ensinava que Deus d essa f a algumas pessoas, e no a outras, sem tomar em conta o desejo, a f, a justia, as aes ou as oraes destas pessoas. Ao final, Lutero no pde seno lamentar: Essa f a do grau mais alto crer que ele misericordioso, o mesmo que salva to poucos e condena a tantos. Crer que ele justo, o que segundo sua prpria vontade nos dispe sem remdio condenao.1 Desta maneira os reformadores no ensinaram que o homem se salva s pela f, ou que se salva por receber a Cristo. Ensinaram que os predestinados salvao se salvam de pura graa e os demais se condenam eternamente. uma crena popular, mas sem base, que Joo Calvino iniciou a doutrina da predestinao. Calvino singelamente repetia a teologia estabelecida por todos os reformadores. Assim que, os que hoje em dia dizem que a oferta da salvao se oferece livremente a todo mundo contradizem uma doutrina fundamental da Reforma. Depois da Reforma, por vrios sculos os cristos evanglicos trataram de convencer a um mundo incrdulo que nossas vidas e nossos destinos eternos so predestinados arbitrariamente por Deus. Diziam que o Deus que os predestina desta forma um Deus de amor. Mas eu digo: Que ironia! Os primeiros cristos trataram de convencer ao mundo incrdulo que a vida e o destino dos homens no se determinam por predestinao.

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Os primeiros cristos acreditaram no livre arbtrio


Os primeiros cristos creram firmemente no livre arbtrio. Por exemplo, Justino props o seguinte argumento aos romanos: Aprendemos dos profetas, e o afirmamos ns, que os corretivos, os castigos e os galardes se medem conforme ao mrito dos Atos de cada um. De outra maneira, se tudo sucedesse s por sorte, no tivesse nada a nosso poder. Porque se um homem se predestinara ao bom e outro ao mau, o primeiro no merecesse o louvor nem o segundo a culpa. Se os homens no tivessem o poder de evitar o mau e de escolher o bom segundo sua prpria vontade, no fossem responsveis por seus Atos, sejam bons ou maus Porque o homem no seria merecedor de recompensa ou louvor se ele mesmo no escolhesse o bom, ou se s fora criado para fazer o bom. Do mesmo modo, se um homem fora mau, no mereceria o castigo, j que ele mesmo no tivesse escolhido o mau, sendo ele capaz de fazer s o que foi criado para fazer.2 Clemente escreveu de semelhante maneira: Nem louvor nem condenao, nem recompensa nem castigo, seria justo se o homem no tivesse o poder de escolher [o bom] e evitar [o mau], se o pecado fora involuntrio.3 Arquelao, escrevendo poucos anos depois, disse o mesmo: Toda a criao de Deus, Deus a fez muito bem. E ele deu a cada pessoa o poder do livre arbtrio, e pela mesma norma instituiu a lei de juzo E por certo todo o que queira, pode guardar seus mandamentos. Mas o que os despreza e se volta na contramo deles, sem dvida alguma ter que defrontar a essa lei de juzo No cabe dvida de que cada pessoa, utilizando o poder de seu livre arbtrio, pode fixar seu caminho na direo que ele queira.4 Metdio, um mrtir cristo que viveu cerca dos fins do terceiro sculo, escreveu de semelhante maneira: Aqueles [pagos] que decidem que o homem no tem livre arbtrio, seno afirmam que se governa pelas disposies inevitveis da sorte, so culpadas de impiedade ante o mesmo Deus, j que lhe fazem a causa e o autor das maldades humanas.5 Os primeiros cristos no acreditavam em o livre arbtrio sem base, seno se basearam firmemente nas seguintes Escrituras e outras semelhantes: Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. (Joo 3.16). O Senhor no retarda a sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; porm longnimo para convosco, no querendo que ningum se perca, seno que todos venham a arrepender-se. (2 Pedro 3.9). E o Esprito e a noiva dizem: Vem. E quem ouve, diga: Vem. E quem tem sede, venha; e quem quiser, receba de graa a gua da vida. (Apocalipse 22.17).

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O cu e a terra tomo hoje por testemunhas contra ti de que te pus diante de ti a vida e a morte, a bno e a maldio; escolhe, pois, a vida, para que vivas, tu e a tua descendncia (Deuteronmio 30.19). Desta maneira, vemos que no princpio o mundo pago, no os cristos, acreditava na predestinao. Mas, numa das peculiaridades da histria crist, Lutero apoiou aos romanos pagos e se ops aos primeiros cristos. No quero dizer que se apoiava dos romanos sem saber. Digo que literalmente os apoiava. Por exemplo, Lutero escreveu o seguinte a respeito da sorte e a predestinao: Por que ser to difcil que ns os cristos entendamos estas coisas? Por que se nos consideram irreligiosos, raros e vos se discutimos estas coisas e as sabemos, quando os poetas pagos, e todo mundo, falavam delas muitas vezes? Falando s de Virgilio [um poeta pago romano], quantas vezes fala ele da sorte? Todas as coisas ficam fixas sob lei imutvel. Outra vez: Fixo est o dia de todos os homens. Outra vez: Se a sorte te chama. E outra vez: Se tu queres romper a corrente da sorte. A meta deste poeta mostrar que a sorte teve mais do que a ver com a destruio de Tria, e com a grandeza de Roma e com todos os esforos unidos dos homens. Disso podemos ver que todo mundo tinha o conhecimento da predestinao e da prescincia de Deus igual como tinham o conhecimento da existncia da deidade. E os que quiseram mostrar-se sbios disputavam tanto que, sendo entenebrecidos seus coraes, fizeram-se nscios (Romanos 1.21-22). Negaram ou fingiram no saber as coisas as quais os poetas, e todo mundo, e at suas prprias conscincias, creram ser conhecidas em todo mundo, e muito verdadeiras, e muito verdadeiras.6

Como explicaram os cristos primitivos as passagens que parecem ensinar a predestinao?


Do que eu posso observar, muitos cristos evanglicos qui a maioria dizem que acreditam em a predestinao. Mas, suas oraes e suas aes mostram que em realidade no crem. Outros se desesperam ante toda a confuso religiosa e admitem: No sei se creio. O problema consiste em que a Bblia nos diz: Escolhe, pois, a vida, para que vivas; mas tambm nos diz que: No depende do que quer, nem do que corre, seno de Deus que tem misericrdia. Por uma parte, diz que Deus paciente, O Senhor no querendo que ningum se perca, seno que todos venham a arrepender-se. (2 Pedro 3.9). Por outra parte, diz que Deus de quem quer, tem misericrdia, e ao que quer endurecer, endurece (Romanos 10.18). Eu lutei com tais passagens contraditrias, segundo parece, quase toda minha vida. Deu-me bastante consolao achar que os primeiros cristos tiveram explicaes lgicas e bblicas destas aparentes contradies. Na verdade, sua maneira de

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explicar a prescincia de Deus e o livre arbtrio do homem das mais razoveis que jamais ouvi. Por contraste, outra vez os gnsticos eram os que ensinavam que os humanos so predestinados arbitrariamente ou para a salvao ou para a condenao. Recorde que segundo eles somos totalmente depravados porque fomos criados por um Deus inferior. No de estranhar-se, ento, que ensinaram que podemos ser salvos s se Deus nos escolhe para a salvao. Em sua obra titulada Dos pontos principais Orgenes escreve muitos dos argumentos da bblia que os gnsticos usavam. Contestou muitas das perguntas a respeito do livre arbtrio e da predestinao que seu alunos lhe fizeram. Aqui dou uma parte do que escreveu Orgenes: Uma das doutrinas ensinadas pela igreja a do juzo justo de Deus. Este fato estimula aos que acreditam nele para que vivam piedosamente e que evitem o pecado. Reconhecem que o que nos traz ou louvor ou culpa est dentro de nosso poder. nossa responsabilidade viver em justia. Deus exige isto de ns no como se dependssemos dele, nem de outro, nem da sorte (como crem alguns), seno como se dependesse de ns mesmos. O profeta Miquias demonstrou isso quando disse: Ele te declarou, homem, o que bom; e que o que o Senhor requer de ti, seno que pratiques a justia, e ames a benevolncia, e ande humildemente com o teu Deus? [Miquias 6.8]. Moiss tambm disse: V que hoje te pus diante de ti a vida e o bem, a morte e o mal. Escolhe, pois, a vida, para que vivas, tu e a tua descendncia [Deuteronmio 30.15, 19]. Tome em conta como nos fala Paulo de maneira que d a entender que temos livre arbtrio e que ns mesmos somos causa ou de nossa runa ou de nossa salvao. Ele diz: Ou desprezas tu as riquezas da sua benignidade, e pacincia e longanimidade, ignorando que a benignidade de Deus te conduz ao arrependimento? Mas, segundo a tua dureza e teu corao impenitente, entesouras ira para ti no dia da ira e da revelao do justo juzo de Deus, que retribuir a cada um segundo as suas obras; a saber: a vida eterna aos que, com perseverana em favor o bem, procuram glria, e honra e incorrupo; mas ira e indignao aos que so contenciosos, e obedientes iniqidade [Romanos 2.4-8]. Mas h certas declaraes no Antigo Testamento como tambm no Novo que pudessem fazer-nos concluir o contrrio: Que no depende de ns ou o guardar seus mandamentos para ser salvos, ou o desobedec-los para perder-nos. Assim que, examinemo-los um por um. Primeiro, as declaraes quanto a Fara causaram dvidas em muitos. Deus disse vrias vezes: Eu endurecerei o corao de Fara [xodo 4.21]. Claramente, se Fara foi endurecido por Deus e pecou como resultado desse endurecimento ele no foi responsvel por seu pecado. E no teve livre arbtrio.

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Vamos adicionar a esta passagem outra que escreveu Paulo: Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? Porventura a coisa formada dir ao que a formou: Por que me fizeste assim? Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para da mesma massa fazer um vaso para uso honroso e outro para uso desonroso? [Romanos 9.20-21]. J que sabemos que Deus tanto bom como justo, vejamos como o Deus bom e justo pde endurecer o corao de Fara. Talvez por um exemplo usado pelo apstolo na epstola aos Hebreus podemos ver que, numa s obra, Deus pode mostrar misericrdia a um homem enquanto endurece a outro, sem a inteno de endurec-lo. Pois a terra que embebe a chuva, que cai muitas vezes sobre ela, e produz erva proveitosa para aqueles por quem lavrada, recebe a bno da parte de Deus; mas se produz espinhos e abrolhos, rejeitada, e perto est da maldio; o seu fim ser queimada. [Hebreus 6.7-8]. Talvez nos parea raro que aquele que produz a chuva dissesse: Produzo tanto os frutos como tambm os espinhos da terra. Mas, ainda que raro, verdadeiro. Se no tivesse chuva, no tivesse nem frutos nem espinhos. A bno da chuva, portanto, caiu ainda sobre a terra improdutiva. Mas j que estava descuidada e no cultivada, produziu espinhos. Desta maneira as obras maravilhosas de Deus so semelhantes s chuvas, os resultados opostos so semelhantes s terras ou cultivadas ou descuidadas. Tambm as obras de Deus so semelhantes ao sol, o qual pudesse dizer: Eu fao o suave e fao o endurecer. Ainda que estas aes so opostas, o sol no falaria mentira, porque o calor que suaviza a cera o mesmo que endurece o lodo. De semelhante maneira, por uma parte, os milagres feitos por mo de Moiss endureceram a Fara por causa da maldade de seu corao. Mas suavizaram multido egpcia, que saiu de Egito com os hebreus [xodo 12.38]. Vejamos a outra passagem: Assim que no depende do que quer, nem do que corre, seno de Deus que tem misericrdia [Romanos 9.16]. Aqui Paulo no nega que os humanos tm que fazer algo. Seno louvara a bondade de Deus, quem leva o que se faz a seu fim desejado. O singelo desejo humano no basta para atingir o fim. S o correr no basta para que o atleta ganhe o prmio. Tambm no basta para que os cristos ganhem o prmio que d Deus por Cristo Jesus. Estas coisas se levam a cabo s com a ajuda de Deus. Como se falasse da agricultura, Paulo diz: Eu plantei; Apolo regou; mas Deus deu o crescimento. De modo que, nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus, que d o crescimento. [1Corintios 3.6-7]. Agora pudssemos dizer com razo que a colheita do agricultor no trabalho s do agricultor. Tambm no trabalho s do que rega. Afinal de contas, trabalho de Deus. Assim mesmo, no que no tenhamos nada que fazer para que nos desenvolvamos espiritualmente perfeio. Mas, contudo, no obra de s ns, porque Deus tem uma obra ainda maior que a

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nossa. Assim em nossa salvao. A parte que faz Deus muitssimo maior do que a nossa.7

Pode Deus ver o futuro?


Ainda que no acreditassem na predestinao, os primeiros cristos creram fortemente na soberania de Deus e em sua habilidade de prever o futuro. Por exemplo, entenderam que as profecias de Deus a respeito de Jac e Esa (Romanos 9.13 e Gneses 25.23) resultaram desta habilidade de prever o futuro, e no de uma predestinao arbitrria dos homens a uma sorte fixa. Viram que h uma grande diferena entre o prever algo e o caus-lo.

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Captulo 8 O que o batismo significava para os primeiros cristos


Ainda recordo a primeira vez que li as palavras de Jesus a Nicodemos: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. Era moo nesse tempo, e li esse versculo numa classe bblica. O professor fez a pergunta: O que quer dizer ser nascido de gua? Pus-me a pensar um momento e depois respondi: Creio que Jesus falava do batismo com gua. Sentia-me orgulhoso de ter podido compreender isso. Mas, para vergonha minha, o professor explicou que eu estava em um erro comum, e que nascer de gua no podia referir-se ao batismo. Atravs dos anos eu pude corrigir a outros que criam que essa passagem se refere ao batismo nas gua. Sempre me sentia muito bem de poder dar a explicao correta. Mas se me baixaram as fumaas quando me dei conta de que os primeiros cristos sem exceo ensinavam que Jesus sim se referia gua do batismo nesta passagem. E outra vez, eram os gnsticos que ensinavam diferente da igreja primitiva, dizendo que os homens no podem ser renascidos ou regenerados pelo batismo em gua. Irineu escreveu deles: Os homens desta classe foram instigados por Satans a negar o batismo o qual a regenerao de Deus.1 Na igreja evanglica de hoje, o batismo nas gua geralmente se considera coisa de pouca importncia, pelo menos quando se trata dos passos salvao. Mas o batismo tinha o mais alto significado aos primeiros cristos. Eles relacionaram trs pontos de grande importncia com o batismo:

1. O perdo dos pecados. Eles creram que o batismo cancelava todos os pecados passados. Por exemplo, Justino escreveu: No h outra maneira [de obter as promessas de Deus] seno s esta: conhecer a Cristo, ser lavados na fonte da qual fala Isaas para a remessa dos pecados, e desde esse momento em adiante, viver vidas sem pecado.2 Quanto ao batismo e ao perdo dos pecados, eles se basearam nas seguintes passagens bblicos, e outros semelhantes: Agora por que te demoras? Levanta-te, batiza-te e lava os teus pecados, invocando o seu nome (Atos 22.16).

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no em virtude de obras de justia que ns houvssemos feito, mas segundo a sua misericrdia, nos salvou mediante o lavar da regenerao e renovao pelo Esprito Santo (Tito 3.5). o batismo, vos salva, o qual no o despojamento da imundcia da carne, mas a indagao de uma boa conscincia para com Deus, pela ressurreio de Jesus Cristo (1 Pedro 3.21). Pedro ento lhes respondeu: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para remisso de vossos pecados; e recebereis o dom do Esprito Santo (Atos 2.38). J que esse lavamento no dependia dos mritos da pessoa que a recebia, o batismo com freqncia foi chamado uma graa. Surpreendi-me ao dar-me conta de que os primeiros cristos usavam a palavra graa para falar de um ato especfico. Faz uns quantos anos quando nossa classe dominical para adultos dialogava das crenas da igreja catlica romana, falamos de seu costume de usar a palavra graa para referirse aos sacramentos administrados pelo sacerdote. Recordao que eu pensava entre mim: Esses catlicos certamente esto equivocados! Agora compreendo que a maneira em que os catlicos usam esta palavra possa parecer-se mais maneira que a entenderam os primeiros cristos do que nossa maneira de us-la.

2. O novo nascimento. Baseando-se nas palavras de Jesus a Nicodemos, os primeiros cristos tambm criam que o batismo em gua era o meio pelo qual se nascia de novo. Irineu fez meno disso num tratado sobre o batismo: Sendo leprosos no pecado, somos lavados de nossas transgresses antigas por meio do gua sagrada e a invocao ao Senhor. Desta maneira somos regenerados espiritualmente como meninos recm nascidos, bem como o Senhor disse: Jesus respondeu: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus.3 (Joo 3.5).

3. A iluminao espiritual. Os primeiros cristos criam que a pessoa recm batizada, depois de receber o Esprito Santo, tinha um entendimento mais claro das coisas espirituais, porque recebia iluminao como um filho de Deus e um cidado de seu reino. Clemente de Alexandria escreveu destas trs obras espirituais e sua relao com o batismo: Esta obra s vezes se chama graa; outras vezes, iluminao, perfeio, ou lavamento. o lavamento pelo qual nos limpamos de nossos pecados; a graa pela

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qual a condenao de nossos pecados se cancela; e a iluminao pela qual vemos a santa luz da salvao, isto , por meio da qual vemos a Deus claramente.4 Numa carta a um jovem amigo cristo, Cipriano explicou seu prprio batismo em semelhante forma: Considerando meu carter nesse tempo, eu cria que fora coisa difcil que um homem nascesse de novo Ou que um homem por ter sido avivado a uma vida nova no banho da gua salvadora deixasse o que sempre tinha sido que fora transformado no corao e na alma enquanto ainda retivesse seu corpo fsico. Antes eu dava rdea solta a meus pecados como se fossem em realidade uma parte de meu ser, inatos a minha natureza. Mas depois, com a ajuda do gua do novo nascimento, a mancha daqueles anos se lavou, e uma luz do alto, serena e pura, penetrou em meu corao j reconciliado. Ento pelo Esprito mandado do cu, num segundo nascimento, fez-me um novo homem.5

O batismo no era uma cerimnia sem significado Em resumo, para os primeiros cristos o batismo era a cerimnia sobrenatural de iniciao vida crist. Por meio dessa cerimnia o novo converso passava da natureza velha da carne natureza do novo homem renascido. Mas por favor, no considerem equivalente esta cerimnia a cerimnia sem significado da igreja depois do conclio de Nicia. Os primeiros cristos no separavam o batismo da f e o arrependimento pessoal. O batismo deles no era um rito mgico que pudesse regenerar uma pessoa sem que fora acompanhado da f e o arrependimento. Eles ensinavam claramente que Deus no tinha nenhuma obrigao de conceder o perdo de pecados singelamente porque uma pessoa passasse pela cerimnia do batismo.6 Entendiam que uma pessoa sem f no podia renascer por meio do batismo. Em sua Primeira Apologia, Justino explicou aos romanos como a f, o arrependimento, e o batismo so inseparavelmente entrelaados : Aqueles que esto convictos de que o que ensinamos verdadeiro e que desejam viver de acordo com isso, instrumos-lhes que jejuem e que orem a Deus para receber o perdo de todos seus pecados passados. Tambm jejuamos e oramos com eles. Ento os levamos a um lugar onde h gua, e so regenerados da mesma maneira em que ns mesmos fomos regenerados. Recebem depois o lavamento de gua no nome de Deus (o Pai e o Senhor do universo) e de nosso Salvador Jesus Cristo, e do Esprito Santo. Porque Cristo disse: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus.7 (Joo 3.3).

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Criam que seriam condenadas as pessoas no batizadas? Uma coisa que me impressiona a respeito dos primeiros cristos que nunca trataram de encerrar a Deus dentro dos limites que eles fixassem. Por exemplo, sempre criam que Deus faria s o que fora de acordo com o seu amor e sua justia com aqueles pagos que nunca tiveram oportunidade de ouvir de Cristo. Assim mesmo, criam que ainda que o batismo era o meio normal de Deus para dispensar sua graa e o novo nascimento. Deus no estava obrigado a usar s esse meio. Criam, primeiro, que os meninos que morreram em sua meninice seriam salvos, ainda que normalmente no fossem batizados. Foi vrios sculos mais tarde do que Agostinho ensinou do que todos os meninos no batizados seriam condenados. Outro exemplo era o dos mrtires. s vezes crentes novo sero levados ao martrio antes que tivessem oportunidade de ser batizados. Os primeiros cristos entenderam que um Deus amante no abandonaria a tais. A igreja primitiva dizia que num sentido estes mrtires receberam seu batismo em um batismo de sangue. Assim, ainda que os primeiros cristos dessem muita nfase ao significado do batismo e sua obra no novo nascimento, no creram que Deus fora austero e inflexvel, incapaz de fazer por outros meios. A cerimnia de iniciao que usam os evanglicos hoje interessante notar que os evanglicos ainda reconhecem que se precisa algum tipo de cerimnia de iniciao para assinalar o renascimento cristo. Mas estranhamente, recusamos a cerimnia histrica do batismo, e fizemos nossa prpria cerimnia o apelo ao altar. Quando Pedro pregou aos judeus no dia de Pentecostes, seus ouvintes clamaram: Que faremos? O que lhes disse Pedro, que passassem adiante e que convidassem a Jesus a entrar em seus coraes? No. Ele lhes disse: Arrependei-vos, e batize-se cada um de vocs no nome de Jesus Cristo para perdo dos pecados (Atos 2.38). Depois de explicar Felipe o caminho da salvao ao eunuco etope, que fez? De imediato lhe batizou (Atos 8.34-38). Assim mesmo, quando Deus mostrou a Pedro (ao derramar seu Esprito sobre Cornlio) que os gentis tambm podiam entrar na igreja a primeira coisa que fez Pedro foi batizar a Cornlio e a sua famlia (Atos 10.44-48). Quando Paulo pregou de noite ao carcereiro filipense e sua famlia, depois lhes chamou a que passassem adiante ao altar? No! A Bblia diz: Ento lhe pregaram a palavra de Deus, e a todos os que estavam em sua casa. Tomando-os ele consigo naquela mesma hora da noite, lavou-lhes as feridas; e logo foi batizado, ele e todos os seus. (Atos16.32-33). J que ainda ns sentimos a necessidade de associar nosso nascimento espiritual com um dia e uma hora fixa, por que no o associamos com o batismo, e no com o apelo ao altar? Na realidade o apelo ao altar e as oraes correspondentes saram dos grandes movimentos de avivamento dos sculos dezoito e dezenove, e nenhum cristo antes dessa poca usava tais meios.

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Captulo 9 - Prosperidade uma bno ou uma armadilha para os primeiros cristos?


O pastor da igreja maior do mundo, o Dr. PaulYonggi Cho, h pouco tempo escreveu um livro sobre o tema da prosperidade do cristo. Deu-lhe este ttulo a seu livro (traduzido do espanhol): A salvao, a sade, e a prosperidade. Depois de escrever sobre o fato de que somos cidados do cu, prosseguiu: J que somos reis, no devemos de ter a majestade, a honra e os bens materiais prprios dos reis? Esta nossa herana natural. um patrimnio que podemos reclamar por meio de s apresentar a documentao necessria. Estes so tesouros que podemos reclamar tanto como podemos sacar dinheiro de um banco no qual uma grande quantidade de dinheiro tivesse sido depositado em nossa conta. Se um pretende ser um rei, mas vive em pobreza e enfermo e desesperado, como poder a gente crer sua pretenso?1 O evangelho de sade e prosperidade chegou a ser sumamente popular nas igrejas de hoje. Muitas das igrejas que esto mais crescendo no mundo hoje so as igrejas que pregam este evangelho. Alguns dos pregadores da prosperidade constroem sua teologia inteira arredor de um versculo em 3 Joo: Amado, desejo que te v bem em todas as coisas, e que tenhas sade, assim como bem vai a tua alma. (3Joo 2). Que queria dizer Joo ao escrever estas palavras? Queria dizer que desejava que os cristos todos prosperassem materialmente e que tivessem sade? Estava lhes prometendo que Deus sempre lhes daria as riquezas e a sade? Antes de interpretar s presas as palavras de Joo, por que no tomou o tempo algum para conferir os escritos de Policarpo, colega ntimo de Joo? Se os pregadores da prosperidade tivessem pesquisado os escritos deste colega de Joo, teriam encontrado uma advertncia importante contra a busca da prosperidade material. No teriam encontrado nenhuma palavra de apoio para seu evangelho de sade e prosperidade. Na verdade, os primeiros cristos testemunham que os mesmos apstolos viveram na pobreza, no em prosperidade material. Os primeiros cristos no consideraram que a riqueza fora uma bno de Deus. Ao invs, consideraram-na como uma armadilha que facilmente poderia custar-lhes a vida eterna. Basearam-se em passagens bblicas como os seguintes: Porque o amor ao dinheiro raiz de todos os males; e nessa cobia alguns se desviaram da f, e se traspassaram a si mesmos com muitas dores. (1Timoteo 6.10). Seja a vossa vida isenta de ganncia, contentando-vos com o que tendes; porque ele mesmo disse: No te deixarei, nem te desampararei. (Hebreus 13.5). No ajunteis para vs tesouros na terra; onde a traa e a ferrugem os consomem, e onde os ladres minam e roubam; mas ajuntai para vs tesouros no cu, onde nem a

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traa nem a ferrugem os consumem, e onde os ladres no minam nem roubam. Porque onde estiver o teu tesouro, a estar tambm o teu corao. (Mateus 6.19-21). Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de odiar a um e amar o outro, ou h de dedicar-se a um e desprezar o outro. No podeis servir a Deus e as riquezas. (Mateus 6.24). Ao final deste captulo dou outras Escrituras que serviram de base para suas crenas a respeito da prosperidade.

Os perigos da prosperidade na igreja primitiva


Dando aplicao aos versculos que citei acima, Hermes escreveu: Estes so os que tm f verdadeira, mas tambm tm as riquezas deste mundo. Vinda a tribulao, negam ao Senhor por causa de suas riquezas e seus negcios. Por isso, os que so ricos neste mundo no podem ser teis ao Senhor a no ser que primeiro suas riquezas sejam diminudas. Aprende isto primeiro de teu prprio caso. Quando tu eras rico, eras intil. Mas agora s til e preparado para a vida.2 Por isso admoestou: Guarda-te de meter-te muito em negcios e evitars o pecado. Aqueles que se ocupam com muitos negcios tambm cometem muitos pecados; distraem-se por seus negcios em vez de servir ao Senhor.3. Clemente advertiu que a riqueza pode, sem a ajuda de nada, corromper ao alma daqueles que a possuem e extravi-los do caminho da salvao. Ele descreveu a riqueza como um peso de que devemos despojar-nos, o qual devemos jogar de ns como uma doena perigosa e fatal.4 Cipriano, homem rico antes de converter-se, deu todos seus bens aos pobres quando se fez cristo. Depois advertiu aos membros de sua congregao: Um amor cego s posses enganou a muitos. Como podero os ricos estar preparados, ou dispostos, a partir desta terra [na perseguio] quando suas riquezas os encadeiam aqui? Por isso, o Senhor, o Mestre do bem, adverte-lhes de antemo, dizendo: Ainda te falta uma coisa; vende tudo quanto tens e reparte-o pelos pobres, e ters um tesouro no cu; e vem, segue-me. [Mateus 19.21]. Se ele no tivesse nada neste mundo no seria vencido pelo mundo. Seguiria ao Senhor, sem correntes, livre, como fizeram os apstolos. Mas como podero seguir a Cristo quando a corrente da riqueza os estorva? Eles crem que possuem, mas em realidade so eles uma posse. No so os senhores de sua riqueza, seno os escravos dela.5. Utilizando o exemplo de Jesus sobre o caminho largo e o caminho estreito, Lactncio advertiu contra aqueles que faziam promessas de riqueza e prosperidade:

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Satans, tendo inventado as religies falsas, faz voltar os homens do caminho ao cu e os guia no da destruio. Este caminho parece plano e espaoso, cheio dos deleites das flores e os frutos. Satans coloca todas estas coisas no caminho, as coisas estimadas como boas neste mundo: a riqueza, a honra, a diverso, o prazer, e todas as demais sedues. Mas escondidos entre estas coisas vemos tambm a injustia, a crueldade, o orgulho, a lascvia, as contenes, a ignorncia, as mentiras, a necedade e outros vcios. O fim deste caminho o seguinte: Quando tenham avanado tanto que no podem voltar, o caminho se desaparece junto com todos seus deleites. Isto sucede sem advertncia de maneira que ningum pode prever o engano do caminho antes de cair no abismo... Por contraste, o caminho ao cu parece muito dificultoso e montanhoso, cheio de espinhos e talher de pedras dentadas. Por isso todos os que andam nele tm que usar muito cuidado para guardar-se de no cair. Neste caminho Deus colocou a justia, a abnegao, a pacincia, a f, a pureza, o domnio prprio, a paz, o conhecimento, a verdade, a sabedoria, e outras virtudes mais. Mas estas virtudes vm acompanhadas da pobreza, a humildade, os trabalhos, os sofrimentos e muitas penas e provas. Porque o que tem uma esperana para o porvir, o que escolheu as coisas melhores, ser privado dos bens terrestres. Por levar ele pouca coisa e estar livre das distraes, ele pode vencer as dificuldades no caminho. Porque impossvel que o rico encontre este caminho, ou que persevere nele, j que se rodeou das ostentaes reais, ou se carregou das riquezas.6 (Mateus 7.13-14; 19.23-24). Mas os primeiros cristos no s falaram da pobreza, mas eram pobres de verdade. E os romanos se burlaram deles por isso mesmo. Por exemplo, um romano reprochou os primeiros cristos, dizendo: Veja, muitos de vocs na verdade, segundo vocs mesmos dizem, a maioria de vocs esto em necessidade, suportando frio e fome, e trabalhando em trabalhos esgotantes. Mas seu deus o permite.7 Admitindo o verdadeiro desta acusao, o bacharel Flix respondeu, dizendo: Que dizem que muitos de ns somos pobres, no desgraa, seno glria. Da maneira que nossa mente se afrouxa pela riqueza, tambm se fortalece pela pobreza. Mas, quem pobre se nada deseja? se no cobia o que tm os outros? se rico para com Deus? Ao invs, o pobre aquele que deseja mais, ainda que tenha muito.8. Os romanos se estranhavam tanto desta mensagem dos cristos contra o materialismo que ridicularizavam o cristianismo. Um crtico romano chamado Celso censurou os primeiros cristos, dizendo: Como pde Deus ordenar [aos judeus] por meio de Moiss que aumentassem a riqueza, que governassem, que enchessem a terra, que pusessem espada a seus inimigos de todos os sculos, quando ao mesmo tempo, seu Filho, o homem de Nazar, deu ordens muito contrrias a estas? Este afirmou que o que ama o poder, as riquezas e a honra no pode vir ao Pai. [Ensinou] que no devem preocupar-se por sua comida mais do que as aves; que no devem molestar-se pelo vestir mais do que os lrios.9.

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Talvez algum dissesse que esses cristos viviam na pobreza s porque tanto desprezavam a riqueza que Deus lhes queria dar s que a presenteavam. Mas como pode um homem dar mais do que Deus d? Se a riqueza fora de Deus, o cristo no a perderia se obedecesse a palavra de Deus e a compartilhasse com os pobres. Que contraste entre a mensagem dos primeiros cristos e ela de ns! Agora faamos o contraste entre o que ensinavam os primeiros cristos e o que se ensina em muitas igrejas hoje. Por exemplo, Kenneth Hagin, um pregador e escritor cristo muito conhecido nos Estados Unidos, afirma ter tido este dilogo com Deus: O Senhor seguiu dizendo: E tu, Satans, cuida tuas mos de tocar o dinheiro meu! Porque Satans o que estorva para que voc no o tenha; no sou eu. Reclama-o porque est aqui sobre a terra e Satans se apoderou do dinheiro, porque ele o deus deste sculo. Ordenei: Eu reclamo, nomeando o que tu queiras ou precises. Alguns vo questionar: Bem, eu posso crer que Deus prover para nossas necessidades, mas me parece bastante raro quando voc me diz que ele vai dar-me tudo o que deseje! Isso mesmo disse eu ao Senhor: Sim, Deus, posso crer que tu desejas suprir o que precisamos. Mas suprirs todos nossos desejos? Ele me contestou: Tu pretendes ser muito estrito em atender a minhas palavras. No Salmo 23 que tu tantas vezes citas, diz: Jeov meu pastor, NADA me faltar.Diz em Salmo 34: Os leezinhos precisam, e tm fome; mas os que procuram a Jeov NO TERO FALTA de nenhum bem. (v. 10). Reclama o que precises ou desejes. Ordenei: Satans, cuida tuas mos de tocar meu dinheiro. E depois: Vo, espritos ministradores, e me trazem o dinheiro.10 Outra vez, nos primeiros sculos, os hereges, no os cristos, ensinavam essa teologia de prosperidade. Por exemplo, um dos hereges mais infames do terceiro sculo, Paulo de Samosata, ensinava e praticava uma mensagem de prosperidade. Uns ancios cristos contemporneos diziam isto dele: Anteriormente ele era pobre e desamparado. No herdou nada de seu pai. No ganhou nada por uma empresa ou um negcio. Mas agora possui grande riqueza por meio de seus enganos e Atos vergonhosos Ele fez ricos [tambm a seus seguidores]. Por este motivo, os que desejam a riqueza lhe amam e lhe admiram.11

Desfrutaram os primeiros cristos de melhor sade?


Quanto ao evangelho de sade, a histria, tanto a crist como a secular, ensina-nos que os primeiros cristos no desfrutaram de melhor sade do que os mundanos ao seu redor. As cartas escritas pelos primeiros cristos do depoimento de que eles padeceram das mesmas doenas e calamidades de que padeceram os demais. Os primeiros cristos acreditaram na previdncia divina, mas seus depoimentos a respeito
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dos milagres de previdncia confirmam que tais previdncias as administravam aos incrdulos como sinal para estes. Normalmente no as recebiam eles mesmos como se fosse uma bno prometida por Deus. Cipriano escreveu da desiluso de alguns cristos quando padeceram de alguma doena: Molesta a alguns que o poder da doena nos ataque a ns da mesma maneira que ataca aos pagos. [] como se o cristo acreditasse em desfrutar dos prazeres deste mundo e escapar das doenas sem lugar de suportar as adversidades aqui e esperar nos gozes vindouros. Enquanto permaneamos sobre a terra, passaremos pelas mesmas tribulaes que os demais da raa humana, ainda que vivamos separados deles em esprito. Bem como quando a terra se faz estril e no h colheita, a fome no faz acepo de pessoas. Quando um exrcito inimigo captura uma cidade, todos so levados cativos sem distino. Quando as belas nuvens no do sua gua, a seca afeta a todos por parelho. Padecemos de doenas dos olhos, de febre, e de debilidade do corpo, na mesma maneira que os demais.12 Os primeiros cristos no tinham uma religio que prometia a prosperidade material nem uma sade superior nesta vida. Mas sim acreditavam no poder de Deus. Como j vimos nos captulos anteriores, sua f no poder de Deus e sua proteo sobressai ante a f dos cristos de hoje em dia. Tendo dito isto, suas diferenas conosco no descansam com este tema da prosperidade. Diferem conosco em vrios pontos morais aos quais defrontamos hoje. Aqui dou outras passagens que os primeiros cristos usavam como base de seus ensinos sobre a riqueza material: Quando Jesus ouviu isso, disse-lhe: Ainda te falta uma coisa; vende tudo quanto tens e reparte-o pelos pobres, e ters um tesouro no cu; e vem, segue-me. (Lucas 18.22). Porque mais fcil passar um camelo pelo olho de uma agulha, que entrar um rico no reino de Deus (Lucas 18.25). Porque tudo o que h no mundo, a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no vem do Pai, mas sim do mundo. (1Joo 2.16). Sofre comigo como bom soldado de Cristo Jesus. Nenhum soldado em servio se embaraa com negcios desta vida, a fim de agradar aquele que o alistou para a guerra (2 Timoteo2.3-4). Manda aos ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a sua esperana na incerteza das riquezas, mas em Deus, que nos concede abundantemente todas as coisas para delas gozarmos; (1 Timteo 6.17). Tendo, porm, alimento e vesturio, estejam com isso contentes. (1 Timteo 6.8). Eis agora, vs ricos, chorai e pranteai, por causa das desgraas que vos sobreviro. As vossas riquezas esto apodrecidas, e as vossas vestes esto rodas pela traa. O vosso ouro e a vossa prata esto enferrujados; e a sua ferrugem dar testemunho contra vs, e devorar as vossas carnes como fogo. Entesourastes para os ltimos dias. (Tiago 5.1-3). necessrio, pois, que o bispo seja irrepreensvel, marido de uma s mulher, temperante, sbrio, ordeiro, hospitaleiro, apto para ensinar; no dado ao vinho, no espancador, mas moderado, inimigo de contendas, no ganancioso. (1 Timteo 3.2-3).
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Captulo 10 - Pode superar os ensinamentos do Novo Testamento sobre o Antigo Testamento


So na verdade os fundamentos morais do Novo Testamento diferentes dos do Antigo Testamento? Joo Calvino, o reformador e telogo do sculo dezesseis, ensinou com grande nfase que no so diferentes. Em um de seus tratados contra os Anabatistas, escreveu: A nica maneira de evadir a verdade que lhes fica, a estes inimigos da ordem estabelecida, o afirmar que nosso Senhor requer uma perfeio maior na igreja crist que a que requeria do povo judeu. Agora isto verdadeiro no que se trata das cerimnias. Mas opinio equvoca crer que existe uma norma diferente para a vida com respeito lei moral como a chamam da norma que tinha o povo da antigidade. Portanto, com respeito ao homem fiel que est com boa conscincia e em perfeio diante de Deus em sua profisso e em toda sua vida, mantenhamos nossa posio que existe uma guia clara e completa para tal vida na lei de Moiss, qual s temos que aferrar-nos se desejamos seguir o caminho correto. Desta maneira o que lhe adiciona algo [ lei de Moiss] ou lhe resta algo, ultrapassa o limite. Portanto, nossa posio fica segura e infalvel.1 A maioria dos evanglicos de hoje talvez no seriam to dogmticos como foi Calvino. Mas quase todos crem que h muito pouca diferena entre as leis morais do Antigo Testamento e as de Novo Testamento exceto pelas leis sobre a dieta e as cerimnias religiosas. A verdade que com freqncia citamos o Antigo Testamento para apoiar nossas normas de vida crist. No obstante, os primeiros cristos criam que os ensinos morais de Cristo sim superavam s do Antigo Testamento. No criam que Deus tinha mudado. Criam mais bem de que os ensinos de Cristo penetravam ao corao da lei e lhe davam seu verdadeiro significado espiritual. Ademais, criam que os mandamentos do Antigo Testamento pertenciam a um reino terrestre, enquanto os do Novo Testamento pertencem aos cidados de um reino celestial. Como resultado disto, aplicavam os ensinos morais de Cristo bastante literalmente. Isso os conduzia a certas atitudes e prticas muito diferentes das nossas. Nos captulos anteriores vimos que os cristos primitivos seguiam com rigor os ensinos do Novo Testamento quanto ao divrcio, a riqueza, e os litgios legais. Neste captulo vou dar outros exemplos.

Que queria dizer Jesus ao dizer: No jureis?


No sermo do monte, Jesus ensinou: Outrossim, ouvistes que foi dito aos antigos: No jurars falso, mas cumprirs para com o Senhor os teus juramentos. Eu, porm, vos digo que de maneira nenhuma jureis; nem pelo cu, porque o trono de Deus (Mateus 5.33-34). O apstolo Tiago escreveu semelhantes palavras: Mas, sobretudo, meus irmos, no jureis, nem pelo cu, nem pela terra, nem faais qualquer outro

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juramento; seja, porm, o vosso sim, sim, e o vosso no, no, para no cairdes em condenao. (Tiago 5.12). Antes de ler os escritos dos cristos primitivos, eu sabia que existem uns grupos cristos que tomam muito literalmente as palavras de Jesus, no prestando nenhum juramento, nem sequer nos procedimentos judiciais. Eu sempre tinha crido que tal interpretao era demasiado estrita, e cria que os escritos dos primeiros cristos apoiariam a interpretao minha. Mas, muito pelo contrrio, achei que todos os primeiros cristos recusavam prestar algum juramento. Clemente escreveu: Como pudesse o que fiel mostrar-se infiel, exigindo um juramento? Porque nem sequer ele mesmo jura, seno afirma por dizer sim, ou nega por dizer no.2 Tertuliano explicou aos romanos: Nada tenho que dizer contra o perjurar, j que segundo nossa lei nem juramos.3 Orgenes, Cipriano e Eusbio confirmam que todos os primeiros cristos ensinavam isso mesmo.4

E quanto guerra e os primeiros cristos?


Antes de estudar os escritos dos primeiros cristos, eu tinha lido nos livros sobre a histria da igreja primitiva que os primeiros cristos geralmente recusavam o servio militar. Estes livros diziam que os primeiros cristos no se opunham ao derramar sangue, seno se opunham ao servio militar porque no queriam participar nas prticas de idolatria. Mas isto no verdadeiro. Em seus escritos, os primeiros cristos claramente dizem que se opunham ao servio militar porque tomavam muito literalmente os mandamentos de Jesus de amar aos inimigos e de voltar a outra face (Mateus 5.39, 44). Eles entendiam que a guerra violava a lei de Cristo, e que seria pecado participar nela. Justino escreveu em sua apologia aos romanos: Ns que em outro tempo nos matvamos agora recusamos fazer guerra contra nossos inimigos.5 Tertuliano faz a seguinte pergunta a respeito da guerra: Ser lcito seguir uma profisso que emprega a espada, quando o Senhor proclama que todos os que tomem a espada, a espada perecero? Participar o filho da paz na batalha, quando nem sequer convm que leve seus pleitos ante a lei? Poder usar a corrente ,o crcere, a tortura e o castigo, quando nem sequer se vinga da injustia6 (Mateus 26.52; 1 Corntios 6.1-8). Quando os pagos circularam o rumor que o cristianismo tinha rompido com o judasmo por meio da revoluo armada, Orgenes respondeu a tais acusaes falsas com as seguintes palavras: Em nenhum lugar ensinou [Cristo] que seus discpulos tm o direito de fazer violncia a ningum, por mpio que fosse. Ele diz que o matar a qualquer pessoa contrrio a suas leis, as quais so de origem divina. Se os cristos
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tivessem surgido por meio da revoluo armada, no teriam adotado leis to clementes. [Estas leis] nem sequer permitem que resistam a seus perseguidores, nem quando se os leva ao matadouro como se fossem ovelhas.7 Cipriano observou o seguinte quanto guerra: O mundo inteiro est molhado com sangue. O homicdio se considera um delito, quando o comete um indivduo; mas se considera uma virtude quando muitos o cometem. Os Atos mpios [da guerra] no se castigam, no porque no incriminam, seno porque a crueldade cometido por muitos.8 Arnbio, um apologista do terceiro sculo, explicou a posio dos cristos aos romanos da seguinte maneira: Aprendemos de seus ensinos e de suas leis que o mal no se paga pelo mau [Romanos 12.17]; que melhor sofrer o mau do que fazer o mau; que melhor dar-nos para do que se derrame nosso sangue que nos manchar as mos e a conscincia ao derramar o sangue de outros. Como resultado disto, um mundo ingrato desde faz tempo desfrutou de um benefcio previsto por Cristo. Porque por meio de seu ensino a ferocidade violenta foi amaciada, e o mundo comeou a retrair suas mos hostis do sangue de seus colegas humanos.9 Numa poca quando a valentia militar se estimava muito, os primeiros cristos, sem o apoio de ningum, diziam que a guerra no era seno homicdio em grande escala. Que ironia que os cristos evanglicos de hoje em dia no s do lugar guerra, seno muitas vezes so mais militaristas que os demais. Na verdade no conheo nenhuma guerra qual os cristos se tenham oposto. Quando a crise iraniana estourou no ano 1980, eu era estudante de jurisprudncia na Universidade de Baylor, em Baylor, Texas (EUA), universidade da igreja batista. No dia depois que os americanos da embaixada em Teer foram tomados como refns, vi uns estudantes do Oriente Mdio na cafeteria da universidade. No sei de qual pas eram eles; bem provvel que no fossem iranianos. No entanto, quando vrios estudantes americanos passaram por ali, chocaram contra a mesa dos iranianos como num gesto ameaador. Na cafeteria e nos corredores ouvi vrios estudantes em discusses apaixonadas, dizendo que os Estados Unidos devia mandar seu exrcito ao Ir para achatar aqueles negros do deserto na terra. triste que quando estamos em crise os cristos respondem com o mesmo agastamento e dio que vemos no mundo. Mas no tem o cristo um dever para com seu pas? No deve o cristo ajudar a defender seu pas? Perguntaro alguns. Os primeiros cristos teriam contestado: Sim... mas numa maneira muito diferente que o mundo. Os romanos fizeram esta mesma pergunta, acusando aos primeiros cristos, e os cristos responderam da seguinte maneira: Se nos insta que ajudemos ao rei com toda nossa fora, que colaboremos com ele na preservao da justia, que briguemos por ele, e se ele o exigisse, que briguemos em seu exrcito, ou que mandemos um regimento para apoilo.
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Respondemos que sim, ajudamos aos reis, quando precisem de nossa ajuda, mas numa maneira divina, vestindo-nos com toda a armadura de Deus. Isto fazemos obedecendo ao que nos mandou o apstolo: Exorto, pois, antes de tudo que se faam splicas, oraes, intercesses, e aes de graas por todos os homens, pelos reis, e por todos os que exercem autoridade, para que tenhamos uma vida tranqila e sossegada, em toda a piedade e honestidade. [1 Timoteo2.1-2]. Quanto mais um se supera na santidade, mais pode ajudar aos reis, ainda mais do que os soldados do que saem a brigar contra o inimigo e a matar a quantos possam. QUELES inimigos de nossa f que quisessem exigir que tomssemos armas para defender o imprio e matar aos homens, respondemos: Os sacerdotes de vocs que servem [a seus deuses] no guardam suas mos de sangue para que possam oferecer os sacrifcios estipulados aos deuses seus com mos no manchadas e livres do sangue humano? Ainda que h guerra prxima, vocs no recrutam aos sacerdotes para seus exrcitos. Se isto, pois, costume louvado , quanto mais no deveriam [os cristos] servir como sacerdotes e ministros de Deus guardando puras as mos, enquanto outros se envolvem na batalha. Com nossas oraes vencemos os demnios que incitam a guerra. Desta maneira, prestamos mais ajuda aos reis do que aqueles que saem aos campos da batalha para lutar a seu favor. E no h outro que lute a favor do rei mais do que ns. De verdadeiro, recusamos brigar por ele ainda que exigisse. Mas lutamos a favor dele, formando um exrcito especial um exrcito de justia oferecendo nossas oraes a Deus.10 Ns podemos dizer que tal crena no realista, mas os primeiros cristos diziam que o criam e praticavam porque confiavam em Deus. Quem tem razo? A histria nos ensina que os primeiros cristos no eram to ingnuos como possamos crer. Desde o nascimento de Cristo at o ano 180 (d.C.), no teve nem uma invaso com xito nas fronteiras do imprio romano. Os historiadores chamam este perodo a Paz Romana, e estimam como um tempo extraordinrio na histria da civilizao ocidental. Por 200 anos, o mundo antigo arredor do Mar Mediterrneo gozou de uma paz ininterrupta perodo sem igual antes desse tempo, e sem igual desde ento. Por pressuposto nenhum historiador incrdulo atribuiria este tempo de paz presena e as oraes dos cristos, mas os primeiros cristos criam firmemente que esta poca de paz a tinha dado Deus. Por exemplo, Orgenes fez a pergunta aos romanos: Como, pois, foi possvel que o evangelho de paz, o qual no permite nem sequer a vingana contra os inimigos, prevalecesse em todo mundo, seno s porque com a vinda de Cristo um esprito mais benigno foi introduzido por todo mundo?11 Por contraste, depois do tempo de Constantino, quando os pregadores cristos como Agustinho comearam a ensinar a doutrina da guerra santa e os cristos apoiaram a Roma com a espada, o imprio romano ocidental caiu dentro de poucos decnios. Caiu porque a igreja mudou sua posio com respeito guerra. Nenhum homem pode contestar esta pergunta com

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certeza. Mas, pelo menos, consideramos que uma coincidncia maravilhosa que Roma prosperava e estava segura de seus inimigos enquanto os cristos serviam como um exrcito especial de justia confiando s em Deus para a proteo do imprio; mas quando os cristos comearam a participar na guerra apoiando a Roma, o imprio fracassou. Mas no testemunha a histria que tinha cristos no exrcito romano? Apesar de que a igreja primitiva condenava a guerra e a matana, o depoimento da histria demonstra sem lugar de dvida que tinha cristos no exrcito romano durante esta poca. Muitos escritores se atem a este fato para argumentar que a igreja primitiva no se opunha guerra. Mas realmente no tm razo, como podemos ver claramente nos escritos dos primeiros cristos. Como, pois, podemos explicar esta aparente contradio? Uma obra dos primeiros cristos intitulada A tradio apostlica, compilado por Hiplito, aclara a confuso. Descrevendo a maneira em que a igreja primitiva devia avaliar aos que queriam ser batizados, esta obra diz: Um soldado da autoridade civil tem que ser ensinado a no matar a nenhum homem e recusar matar se lhe ordena faz-lo, e tambm recusar prestar o juramento. Se no est disposto a cumprir com isto, tem que ser recusado [para o batismo]. Um comandante militar ou um magistrado civil que se veste de prpura tem que renunciar ou ser recusado. Se um candidato para o batismo ou um crente tenta fazer-se soldado, tem que ser recusado, porque desprezou a Deus.12 Por que recusaria a igreja primitiva um candidato para o batismo que se oferecesse para o servio militar quando no recusava ao que j era soldado? Parece que o soldado comum muitas vezes no podia renunciar do exrcito. A nica maneira que podia sair do exrcito era pela morte. Por isso, a igreja primitiva lhe permitia ficar no exrcito, mas tinha que estar de acordo que jamais mataria a ningum e do que jamais prestaria nenhum juramento. J que o imprio romano estava majoritariamente em tempos de paz durante a poca do cristianismo primitivo, bem era possvel que um cristo passasse toda a vida no exrcito sem ter que matar a ningum nem violar outros fundamentos cristos. Sabe-se que durante esta poca do cristianismo, os soldados romanos serviam primordialmente como empregados civis encarregados de manter o ordem na sociedade. Os primeiros cristos no apoiavam a pena de morte? Deus ordenou a pena de morte nas leis que ele deu ao povo de Israel. Por isso, eu sempre apoiei a pena de morte, e cria que os primeiros cristos o apoiariam tambm. Surpreendi-me ao dar-me conta de que os primeiros cristos criam a respeito da pena de morte quase o mesmo que criam a respeito da guerra. S uns poucos escritores cristos trataram este problema, mas todos eles expressaram o mesmo: que o cristo no devia dar a pena de morte a ningum, que no devia nem
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olhar as execues na areia (o qual era um deleite para os romanos), e que no devia nem sequer trazer contra nenhuma pessoa uma acusao que levaria a pena de morte. Assim, os primeiros cristos aborreciam totalmente o tomar a vida humana, fora por guerra, por execuo ou por aborto. Por exemplo, Lactncio escreveu: Quando Deus probe que matemos, no s probe a violncia condenada pelas leis humanas, tambm probe a violncia que os homens crem lcita. Por esta razo, no lcito que o homem justo participe na guerra j que a justia mesma sua guerra. Tambm no lhe [lcito] acusar a outro de delito com pena de morte. Resulta o mesmo se a morte se inflige por sua palavra, ou por sua espada. o ato mesmo de matar que se probe. Portanto, com respeito a este preceito de Deus, no deve ter nenhuma exceo. Isto , nunca lcito levar a um homem morte, porque Deus o fez uma criao sagrada.13

Quem tem a razo: os primeiros cristos ou os evanglicos?


Outra vez, os primeiros cristos se mostraram cidados do reino celestial, um povo de outra cultura. E outra vez achamos que os evanglicos de hoje esto muito afastados do cristianismo dos primeiros sculos. Como disse antes, os pontos que tratei neste captulo e nos quatro anteriores so s exemplos das crenas dos primeiros cristos, crenas que diferem radicalmente das nossas. H muitos exemplos mais do que eu pudesse dar. Ns qualificamos de heresia a muitas das doutrinas que eles ensinavam. Eles qualificavam de heresia a muitas das doutrinas que ns ensinamos. Quem que tem a razo? Aqui dou outras passagens que citavam os primeiros cristos quando escreviam contra a participao na guerra: Ento Jesus lhe disse: Mete a tua espada no seu lugar; porque todos os que lanarem mo da espada, a espada morrero. (Mateus 26.52). Respondeu Jesus: O meu reino no deste mundo; se o meu reino fosse deste mundo, pelejariam os meus servos, para que eu no fosse entregue aos judeus; entretanto o meu reino no daqui. (Joo 18.36). Porque, embora andando na carne, no militamos segundo a carne, pois as armas da nossa milcia no so carnais, mas poderosas em Deus, para demolio de fortalezas (2 Corntios 10.3-4). Pois no contra carne e sangue que temos que lutar, mas sim contra os principados, contra as potestades, conta os prncipes do mundo destas trevas, contra as hostes espirituais da iniqidade nas regies celestes. Portanto tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, havendo feito tudo, permanecer firmes. (Efsios 6.1213). Abenoai aos que vos perseguem; abenoai, e no amaldioeis; alegrai-vos com os que se alegram; chorai com os que choram; sede unnimes entre vs; no ambicioneis coisas altivas mas acomodai-vos as humildes; no sejais sbios aos vossos olhos; a ningum torneis mal por mal; procurai as coisas dignas, perante todos os homens. Se for possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens.

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No vos vingueis a vs mesmos, amados, mas dai lugar a ira de Deus, porque est escrito: Minha a vingana, eu retribuirei, diz o Senhor. Antes, se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber; porque, fazendo isto amontoars brasas de fogo sobre a sua cabea. No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem. (Romanos 12.14-21). Nos amaldioam, e abenoamos; padecemos perseguio, e a suportamos (1 Corntios 4.12).

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Captulo 11 - Os primeiros cristos compreenderam melhor os apstolos


Os cristos que acreditam na Bblia usualmente pensam que so seguidores do cristianismo como ensinaram os apstolos. Os primeiros cristos tambm criam que seguiam os ensinos apostlicos. Como podemos saber se eles seguiam melhor a norma estabelecida pelos apstolos, ou se a igreja moderna a segue melhor? Chega-nos o pensamento: Bem, comparemos o que eles ensinavam e o que a igreja atual ensina com a Bblia. Muito bem, mas tal resposta realmente no resolve o problema. Os primeiros cristos baseavam suas crenas na Bblia, o mesmo que fazem todas as denominaes. Citavam as Escrituras para apoiar o que diziam, como tambm o fazemos ns. O problema no fundo chega a ser de interpretao. Bem que podemos comparar suas interpretaes das Escrituras com as nossas, mas isto por si s no resolve o problema. H ainda outra pergunta que fazer: mais provvel do que a interpretao da igreja moderna seja a correta, ou a deles?

A vantagem do tempo
de interesse notar que os primeiros cristos tinham uma disputa com os gnsticos que muito semelhante disputa da igreja evanglica com eles. Tanto a igreja primitiva como os gnsticos afirmavam que estavam corretos quanto ao evangelho. Tertuliano escreveu: Eu digo que o evangelho meu o correto. Marciano [um mestre gnstico principal] diz que o seu o correto. Eu digo que o evangelho de Marciano se adulterou. Ele diz que o meu se adulterou. Bem, como podemos resolver esta disputa, exceto pelo fundamento de tempo? Segundo este fundamento, a autoridade a tem o que tem a posio mais antiga. Isto se baseia na verdade elementar que a adulterao est com aquele cuja doutrina originou mais recentemente. J que o erro a falsificao da verdade, e a verdade tinha que existir antes do erro. O fundamento de tempo utilizado por Tertuliano um dos fundamentos que os historiadores utilizam para avaliar relatrios histricos contraditrios. Um relatrio escrito h mais tempo ao fato histrico usualmente se considera mais confivel do que um relatrio escrito depois. De semelhante maneira, os eruditos utilizam o fundamento de tempo para avaliar a fidelidade dos manuscritos da Bblia. Onde diferem os manuscritos, geralmente se toma mais em conta os mais antigos, e no os mais recentes. Pense voc. Confiaria voc num manuscrito do Novo Testamento que diferia dos demais e que foi produzido 1400 anos depois de que morreram os apstolos? Especialmente se tivesse um manuscrito disponvel que foi escrito uns poucos
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decnios depois da morte dos apstolos, confiaria ainda no mais recente? Por que, pois, escolhemos doutrinas que se ensinaram pela primeira vez 1400 anos depois da morte dos apstolos, ou ainda depois disso? Temos vista as doutrinas que ensinaram os primeiros cristos que viviam mal uns poucos decnios depois dos apstolos.

O efeito acumulativo de mudanas leves


Uma cpia que se faz no reproduz exatamente o original. O cristianismo foi copiado de uma gerao a outra, e atravs dos anos isto produziu mudanas. De uma gerao prxima, a maioria das mudanas foram muito leves, quase imperceptveis. No obstante, o efeito cumulativo de mudanas leves dos Atos atravs de muitos sculos pode produzir mudanas verdadeiramente significantes. Tome, por exemplo, a lngua portuguesa. De uma gerao a outra, nossa lngua muda levemente. A mudana se produz to devagar que mal nos damos conta dele. Notamos muito pouca diferena entre o falar nosso e o de nossos avs. No entanto, atravs de muitos anos, o efeito cumulativo de tantas mudanas leves produz uma lngua muito diferente do que era. Por exemplo, se nos pusssemos a ler o portugus do sculo dcimo terceiro, creramos estar lendo uma lngua mal conhecida. Vemos o mesmo quanto ao cristianismo. Estou seguro que o cristianismo do segundo sculo no era uma cpia exata do cristianismo apostlico. Mas os primeiros cristos do segundo sculo estavam, podemos dizer, na gerao que seguia dos apstolos. E ns vivemos afastados do cristianismo primitivo por 1900 anos! Ser razovel dizer que depois de dezenove sculos o cristianismo de hoje no mudou do cristianismo dos apstolos? Especialmente quando, ao mesmo tempo, dizemos que o cristianismo do segundo sculo tinha mudado grandemente depois de mal 50 anos?

A vantagem de lngua e de cultura dos primeiros cristos


Mas o fundamento de tempo no a nica vantagem que os primeiros cristos levavam com respeito a ns. Eles tambm estavam numa posio muito melhor para interpretar os escritos dos apstolos. Voc pensa em grego antigo? Como primeiro ponto, os primeiros cristos podiam ler as Escrituras do Novo Testamento no grego original dos apstolos. Quantos de ns podemos fazer isto? Alguns pastores estudaram o grego antigo vrios anos nos seminrios. Mas poucos deles dominam bem o grego. A maioria deles nem podem ler um texto grego sem a ajuda de um lxico grego-portugus. E os primeiros cristos? No tinham que estudar o grego antigo; era sua lngua materna. No s falavam o grego; pensavam em grego.

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Quanto ns entendemos da cultura tempor do mundo mediterrneo? O que podemos falar da barreira cultural? A maioria dos cristos de hoje sabem muito pouco a respeito da cultura e o ambiente histrico da poca do Novo Testamento. E muitas vezes, o que crem saber resulta ser mais falso do que verdadeiro. Ainda os eruditos que dedicam a vida inteira ao estudo da cultura e o ambiente histrico do Novo Testamento jamais podero entend-lo to bem como o entendiam aqueles que viviam nesse tempo. Desta maneira, outra vez os primeiros cristos levam uma vantagem importante sobre ns quanto a entender as Escrituras.

Falamos ns com o apstolo Joo?


Como ponto final, a primeira gerao de primeiros cristos teve a oportunidade de ouvir aos apstolos pessoalmente, como tambm de fazer-lhes perguntas. Clemente de Roma um exemplo. Ele era discpulo pessoal tanto do apstolo Paulo como tambm do apstolo Pedro. Paulo fala especificamente de Clemente em sua carta aos filipenses: E peo tambm a ti, meu verdadeiro companheiro, que as ajudes, porque trabalharam comigo no evangelho, e com Clemente, e com os outros meus cooperadores, cujos nomes esto no livro da vida. (Filipenses 4.3). Ser provvel que Clemente, o colega pessoal de Paulo, entendesse mal o que Paulo ensinava a respeito da salvao? Por que falaria Paulo com tanto apreo de seu colaborador se este ensinasse o erro? J falei da relao de Policarpo com o apstolo Joo, que lhe ordenou como bispo da igreja de Esmirna. Se os anjos das sete igrejas de Apocalipses se referem aos bispos destas igrejas, bem possvel que o anjo de Esmirna fora o mesmo Policarpo. E, em Apocalipse, Jesus no diz nem uma palavra a respeito de algum erro doutrinal na igreja de Esmirna. De fato, Jesus no teve que corrigir nada nesta igreja. Nada (Apocalipse 2.8-11). Claro que a igreja de Esmirna caminhava muito bem sob a liderana de Policarpo; de outra maneira o teria dito o Senhor. Para os primeiros cristos ouvir aos apstolos explicar seus prprios escritos no era luxo; era necessrio. O que comentou o prprio Pedro sobre os escritos de Paulo? Nosso amado irmo Paulo vos escreveu, segundo a sabedoria que lhe foi dada; como faz tambm em todas as suas epstolas, nelas falando acerca destas coisas, nas quais h pontos difceis de entender, que os indoutos e inconstantes torcem, como o fazem tambm com as outras Escrituras, para sua prpria perdio. (2 Pedro 3.15-16). Pedro escrevia aos primeiros cristos que dominavam bem o grego e que entendiam perfeitamente a cultura em que viviam, a mesma que tinha Paulo. Mas ainda com estas vantagens, Pedro admite de que h coisas difceis de entender nos escritos de Paulo.

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E ns, que vivemos distanciados deles por quase 2000 anos e falamos outro idioma, cremos que impossvel que entendssemos mal os escritos de Paulo!

A maioria dos ensinos dos apstolos era falada


Todos os ensinos de Jesus se comunicaram oralmente. Ele no deixou nem sequer uma palavra escrita de instruo para a igreja primitiva. Quando a igreja primitiva teve seu princpio no dia de Pentecostes, o nico ensino crist que tinha era a palavra falada. De fato, o Novo Testamento que conhecemos hoje no se completou at quase terminar o primeiro sculo. Por esta razo a igreja do primeiro sculo tinha que depender principalmente dos ensinos falados dos apstolos. E os apstolos ensinavam oralmente a estes cristos. Realmente cr voc que o apstolo Paulo, evangelista e pregador incansvel, no ensinou nada mais s igrejas seno s as 13 ou 14 breves cartas que temos em nosso Novo Testamento? Claro que ensinou mais! Paulo exortou aos tessalonicenses: Assim, pois, irmos, estai firmes e conservai as tradies que vos foram ensinadas, seja por palavra, seja por epstola nossa. (2 Tessalonicenses 2.15). Paulo desejava que os cristos seguissem seus ensinos falados tanto como os escritos. E da dos demais apstolos? Cre voc que Pedro nunca escreveu nada seno umas sete pginas? E da dos apstolos Andr, Tiago, Felipe, Bartolomeu, Tom, Tiago (o filho de Alfeu), Simo, o zelote, e Tadeu? Cr que na verdade eles no tinham nada para compartilhar com a igreja primitiva? Incrvel! Estes eram os homens que Jesus mesmo tinha escolhido. Tinham estado com ele por trs anos, um grupo de discpulos ntimos que escutaram seus ensinos. Segundo o depoimento da igreja primitiva, todos os apstolos dedicaram sua vida pregao do evangelho, ensinando constantemente. Paulo escreveu aos corntios: Ora, eu vos louvo, porque em tudo vos lembrais de mim, e guardais os preceitos assim como vo-los entreguei. (1 Corntios 11.2). Paulo segue com uma advertncia a algumas mulheres de Corinto que no levavam um vu sobre a cabea. No sabemos de nenhum mandamento apostlico escrito antes disso de que as mulheres crists levassem um vu quando orassem ou profetizassem. Mas claramente os apstolos tinham dado uma instruo falada. E Paulo testemunha que as igrejas j tinham um costume quanto ao uso do vu: Mas, se algum quiser ser contencioso, ns no temos tal costume, nem tampouco as igrejas de Deus. (1 Corntios 11.16). Por favor, no se adiante aqui concluindo que existam outras doutrinas, ou outros mandamentos morais, ou outras revelaes que receberam os primeiros cristos s verbalmente. Na verdade, os escritos dos primeiros cristos do uma evidncia ampla de que no tinha nenhuma doutrina seno s as que temos escritas. Nosso Novo

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Testamento contm todas as doutrinas e todos os mandamentos morais necessrios para a vida crist. Em vez disso, a tradio apostlica (ou seja, os ensinos falados dos apstolos) constava de duas coisas maiores. Primeiro, estabeleciam ou aprovavam prticas com respeito adorao e o companheirismo cristo. Em verdade, a igreja primitiva recebeu a maioria de suas prticas nestes pontos por tradio apostlica falada, no por escrito. Por exemplo, em nenhuma parte do Novo Testamento lemos quando devem reunir-se os cristos, ou quantas vezes devem celebrar a santa ceia. Mas o depoimento dos primeiros cristos nos ensina que definitivamente tinham tradies dadas pelos apstolos e seus colegas quanto a esses pontos. O governo da igreja tambm se estabeleceu por tradio apostlica, ou seja, pelos ensinos falados dos apstolos. Quando Paulo deu a Timteo e Tito as instrues a respeito de escolher ancios e diconos para a igreja primitiva, no institua uma nova forma de governar a igreja primitiva (1 Timteo 3.1-13; Tito 1.5-9). Singelamente descrevia aos homens que deviam ser escolhidos para tomar os postos que todos j conheciam. Em segundo lugar, os ensinos falados dos apstolos aclaravam e explicavam os pontos que se tinham tratado (ou que cedo seriam tratados) nos escritos que compem o Novo Testamento. Os apstolos nunca fizeram com que a igreja primitiva devesse interpretar seus escritos por si ss, aparte dos muitos ensinos faladas que davam. E j que a igreja primitiva se aferrava s abundantes instrues faladas dos apstolos, levavam uma vantagem enorme a ns quanto a interpretar os escritos dos apstolos. Mas, por favor, no confunda voc as tradies apostlicas com as tradies humanas adotadas pelas igrejas posteriormente. A grande maioria das tradies ensinadas pela igreja catlica romana e pela igreja ortodoxa (de Grcia e Rssia) eram desconhecidas aos primeiros cristos. Tais tradies se adotaram depois do tempo de Constantino. Ser que os primeiros cristos de propsito falsificaram a verdade? Os primeiros cristos estavam em melhor posio para entender e imitar aos apstolos.

SE FALSIFICARAM A PROPSITO Os ENSINOS DOS APSTOLOS? Se o cristianismo mudou radicalmente dentro de poucos decnios depois da morte do apstolo Joo, no creio que fora porque a igreja no entendesse os ensinos dos apstolos. Sejamos razoveis. Se os cristos que receberam instruo pessoal dos apstolos no puderam entender seus ensinos, quem as poder entender? Por isto digo, se os cristos se apartaram fundamentalmente do cristianismo dos apstolos, tiveram que o ter feito a propsito, com pleno conhecimento.

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Captulo 12 - Os cristos primitivos e os ensinamentos dos apstolos preservados


Se o cristianismo mudou radicalmente dentro de poucos decnios depois da morte do apstolo Joo, no creio que fora porque a igreja primitiva no entendesse os ensinos dos apstolos. Sejamos razoveis. Se os primeiros cristos que receberam instruo pessoal dos apstolos no puderam entender seus ensinos, quem os poder entender? Por isto digo, se os primeiros cristos se apartaram fundamentalmente do cristianismo dos apstolos, tiveram que o ter feito de propsito, com pleno conhecimento.

Criam que no teria nenhuma nova revelao de Deus


Os primeiros cristos criam que os apstolos erraram em alguns pontos da f? Criam que a igreja primitiva tinha recebido alguma revelao nova depois da morte dos apstolos? Ou que a doutrina apostlica chegou a passar de moda? A resposta a todas estas perguntas um no inequvoco. A igreja primitiva ensinava claramente que no teve nenhuma revelao nova depois da morte dos apstolos. Criam firmemente que tudo o que podemos saber de Deus j nos foi revelado por meio dos apstolos. Ademais, a igreja primitiva cria que os apstolos no tinham ensinado nada errneo e que seus ensinos aplicavam aos primeiros cristos at o fim do sculo. Por exemplo, Tertuliano escreveu: Nos apstolos do Senhor achamos nossa autoridade. Mas nem ainda eles se atreveram a introduzir nada novo, mas fielmente entregaram s naes (de todo mundo) a doutrina que eles tinham recebido de Cristo. Portanto, se ainda um anjo do cu anunciar outro evangelho, que seja antema [Glatas 1.8] Portanto, temos esta norma: J que o Senhor Jesus Cristo mandou aos apstolos que pregassem [o evangelho], no recebemos nenhum outro que prega seno s aos mandados por Cristo. O Filho no revelou [a seu Pai] a ningum seno s aos apstolos, a quem tambm encarregou que pregassem o que lhes tinha revelado.1 Na verdade, o desacordo principal da igreja primitiva com os grupos herticos tratava disso mesmo: o tema da revelao. Quase todos os hereges afirmavam ter revelaes novas alm das dos apstolos. Irineu, discpulo de Policarpo, deu a posio da igreja: O Senhor de tudo deu a seus apstolos o poder do evangelho, por meio de quem conhecemos a verdade. errneo dizer que [os apstolos] pregaram antes de ter recebido o pleno conhecimento [da verdade], como se atrevem a dizer alguns [os gnsticos], jactando-se eles mesmos de serem superiores aos apstolos.2 Os primeiros cristos se aferravam firmemente posio de que no teria outra revelao de Deus depois da revelao dada aos apstolos. Por isso, a igreja primitiva recusava imediatamente qualquer ensino que no tinham recebido dos lbios dos apstolos.
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Os lderes da igreja primitiva eram homens de integridade


Mas, para continuar nossa discusso, o fato de que os primeiros cristos diziam que no tinha nenhuma revelao depois da que foi dada aos apstolos no quer dizer que eles mesmos no mudassem com astcia os ensinos apostlicos, com a inteno de enganar. Eles eram ntegros? Eram eles homens honrados, temerosos de Deus, ou eram procuradores pouco escrupulosos da riqueza e do poder? A evidncia incontestvel que eles eram homens temerosos de Deus, humildes e honrados. Como primeiro ponto, no recebiam nenhuma remunerao econmica por sua posio. Como j disse, no se lhes pagava nenhum salrio. Os que serviam como ancios na igreja primitiva se negavam das comodidades da vida e viviam em pobreza. S os hereges sacavam ganho de sua posio de liderana. Tinha muito pouco atrativos para algum a posio de liderana na igreja primitiva seno s um anseio honrado de servir a Deus. Mais do que isso, em tempo de perseguio, os lderes da igreja primitiva eram o grupo mais procurado dos soldados e das multides. Durante algumas pocas, ser nomeado como ancio de igreja quase equivalia a receber a pena de morte. Contudo, quase sem exceo, os lderes da igreja primitiva estavam dispostos a suportar as torturas desumanas do que negar a Cristo. Muitos dos primeiros lderes cristos que cito neste livro Incio, Policarpo, Justino, Hiplito, Cipriano, Metdio e Orgenes de boa vontade deram suas vidas por sua f em Jesus Cristo. Se estes homens tivessem sido enganadores sem escrpulos, torcendo os ensinos de Cristo e seus apstolos, teriam estado dispostos a morrer por Cristo? Os gnsticos no estavam dispostos a morrer por sua f. Ainda que afirmavam ter recebido novas revelaes de Deus, quando lhes defrontava a tortura e a morte, cedo se rendiam e negavam sua f. Poucas pessoas esto dispostas a morrer por um engano conhecido. No usamos esta mesma verdade quando defendemos a veracidade da ressurreio de Jesus? No dizemos que os apstolos no estariam dispostos a dar suas vidas por um engano que eles mesmos iniciaram? O que nos faz crer que os seguidores dos apstolos teriam morrido por um engano?

Eles reuniram e preservaram o Novo Testamento


Na verdade a autenticidade de nosso Novo Testamento tem seu fundamento na integridade dos primeiros cristos. Afinal de contas, os lderes da igreja primitiva reuniram, preservaram, e provaram a autenticidade dos escritos que ns agora chamamos de Novo Testamento. Alguns cristos hoje em dia crem equivocadamente que os apstolos, antes de morrer, reuniram seus escritos e os entregaram igreja um livro completo. Supem que eles lhes disseram aos cristos de ento: Aqui est o Novo Testamento. Com isto, no lhes falta nada. Aqui esta a revelao de Deus. Mas no foi assim. As diferentes cartas e livros escritos pelos apstolos no foram reunidos todos por uma s igreja num livro. Umas igrejas reuniram uns; outras igrejas, outros. Os apstolos nunca deixaram dito s igrejas quais escritos aceitar e quais eliminar. Os

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primeiros cristos tinham que decidir eles mesmos quais escritos foram legtimos dos apstolos e quais no o foram. E isso no era to fcil. Como primeiro ponto, circulavam-se muitos evangelhos falsos e cartas pretensamente apostlicas. O verdadeiro que tinha mais livros falsos que legtimos sobre a vida de Cristo e os Atos dos apstolos. Voc j ouviu falar do evangelho de Tom? Ou do evangelho segundo Nicodemos? Leu Os Atos de Felipe, ou Os Atos de Andr e de Matias? Viu voc A Revelao de Paulo, ou o livro pretensamente escrito por Joo sobre a morte de Maria? Suponho que no. Por qu? Singelamente porque a igreja primitiva no aceitava nenhum destes livros como autnticos. Se a igreja primitiva tivesse desejado apartar-se dos ensinos dos apstolos facilmente o teriam feito aceitando alguns destes livros falsos e eliminando alguns dos legtimos. Ou tambm facilmente teriam mudado os escritos legtimos dos apstolos, ajustandoos ao novo ensino da igreja. No tinha ningum que se preocupasse com isso, j que todos os grupos hereges j faziam isso mesmo. Agora, se dizemos que os primeiros cristos no eram homens honrados, colocamonos entre a espada e a parede. Se eles a propsito mudaram os ensinos dos apstolos, temos que dizer que, com toda probabilidade, tambm mudaram os escritos dos apstolos. Ento, que base fica para nossas crenas? Resulta que quando defendemos o Novo Testamento como legtimo e autntico, estamos defendendo tambm a integridade dos primeiros cristos. Usamos o depoimento deles e sua aceitao destes escritos como nosso fundamento primordial de defesa. A integridade destes homens se nota especialmente em suas decises de quais livros incluir no Novo Testamento. Por exemplo, entendendo a doutrina dos primeiros cristos com respeito s obras e a salvao, creramos que a igreja primitiva tivesse dado grande nfase carta de Tiago, aceitando sem demora sua autenticidade. Ao mesmo tempo, esperaramos que se opusessem carta de Paulo aos romanos. Mas foi tudo ao contrrio. Os primeiros cristos poucas vezes citavam da carta de Tiago, e por algum tempo muitas igrejas duvidavam de sua autenticidade.3 Por contraste, citavam muitas vezes as cartas de Paulo e incluam sem demora suas cartas no Novo Testamento. Que integridade mais tremenda! Duvidavam a autenticidade do livro que mais os apoiava em sua doutrina da salvao. Ao mesmo tempo, aceitavam sem demorar aqueles livros que ao que parece davam menos nfases ao que criam. Tivssemos ns to grande integridade? No vejo esta medida de integridade no homem de quem recebemos muitas de nossas doutrinas como protestantes. Refiro-me a Martinho Lutero. Uma obra digna de louvor realizado por Lutero foi sua traduo ao alemo da Bblia. Mas sua verso da Bblia contm prlogos anexados a cada livro que fazem que o leitor despreze aquelas partes da Bblia que no concordassem muito bem com as crenas de Lutero. Por exemplo, em seu prlogo ao Novo Testamento, Lutero escreveu:

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Seria justo e prprio que este livro aparecesse sem nenhum prlogo e sem nenhum nome exceto os de seus escritores, e que comunicasse s seu prprio nome e sua prpria linguagem. Mas muitas interpretaes e prlogos fantsticos levou o pensamento dos cristos no ponto onde no sabem o que o evangelho e o que a lei. Nem sabem o que o Antigo Testamento, nem o Novo. Vemo-nos obrigados, portanto, a colocar anncios ou prlogos por meio dos quais o homem singelo possa dirigir-se de novo no caminho correto, deixando as idias antigas, de maneira que no procure leis e mandamentos onde deva estar procurando o evangelho e as promessas de Deus Se eu tivesse que viver sem das duas uma coisas ou sem as obras de Cristo ou sem suas pregaes escolheria viver sem suas obras antes de viver sem suas pregaes. Pois suas obras no me ajudam, mas suas palavras me do vida, como ele mesmo diz. Agora Joo escreve muito pouco das obras de Cristo, mas muito de suas pregaes. Mas os outros evangelhos escrevem muito de suas obras e pouco de suas pregaes. Por isso, o evangelho de Joo o verdadeiro evangelho, amado e preferido bem mais do que os outros trs, e estimado bem mais do que eles. Assim mesmo, as epstolas de Paulo e de Pedro superam aqueles trs evangelhos: Mateus, Marcos e Lucas. Em resumo, o evangelho de Joo e sua primeira epstola, como tambm as epstolas de Paulo especialmente Romanos, Glatas, Efsios, com a primeira carta de Pedro so os livros que lhe ensinam de Cristo e lhe ensinam tudo o que necessrio e bom que aprenda, ainda que no tivesse os demais livros e no ouvisse nada de seus ensinos. Portanto, a epstola de Tiago epstola de palha, comparado com aquelas. No contm nada da natureza de evangelho.4 Lutero afirmou que a razo pela qual ele preferiu o evangelho de Joo aos outros trs era que continha mais da pregao de Jesus. Mas isso no verdadeiro. O evangelho escrito por Mateus contm o dobro da pregao de Jesus do que achamos no evangelho de Joo. No temos que ser muito inteligentes para poder perceber o motivo verdadeiro de Lutero. Os livros da Bblia que Lutero desprezava so os mesmos que destacam que a obedincia essencial para a salvao. Por exemplo, em Mateus encontramos palavras de Jesus como estas: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. (Mateus 7.21); e: Mas quem perseverar at o fim, esse ser salvo. (Mateus 24.13). Tiago escreve que Vedes ento que pelas obras que o homem justificado, e no somente pela f. (Tiago 2.24). A Lutero no lhe deu pena o rebaixar e desprezar a palavra de Deus para avanar sua prpria teologia.

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Os primeiros cristos eram muito conservadores


Os primeiros cristos eram muito conservadores. Para eles a mudana equivalia ao erro. J que no esperavam nenhuma revelao fora da dos apstolos, eliminavam de imediato qualquer ensino que no tinham recebido dos apstolos. Por exemplo, na carta que uma congregao escreveu a outra congregao, temos o seguinte: Vocs entendem muito bem, sem dvida, que aqueles que desejam promover novas doutrinas se acostumam cedo a perverter as provas nas Escrituras que desejam usar, conformando-as ao seu prprio parecer. Portanto, um discpulo de Cristo no deve receber nenhuma doutrina nova, nenhuma que se adiciona ao que j nos foi dado pelos apstolos.5 Quando um cr que qualquer mudana constitui erro, as coisas no mudam muito. Se compararmos o cristianismo do segundo sculo com o de terceiro sculo, vemos isto mesmo muito bem. Quando comparamos os escritos dos dois sculos, vemos muito poucas mudanas nas doutrinas ensinadas em todas as igrejas ou nos preceitos morais que seguiam. Tinha algumas mudanas leves sim, mas na maioria das vezes tinha a ver com o governo da igreja primitiva e sua disciplina.6

Os primeiros cristos conferiram os discpulos dos apstolos


Outra coisa que me impressionou a respeito dos primeiros cristos era seu desejo sincero de evitar o extraviar-se por descuido das prticas dos apstolos. Como j disse, a igreja do primeiro sculo se aferrou aos ensinos por palavra dos apstolos e conferiram com os apstolos quando surgia qualquer dvida. Se no podiam conferir com os apstolos, conferiram com os ancios daquelas igrejas onde os apstolos tinham ensinado pessoalmente. Este ltimo costume se praticava at o tempo de Constantino. Por exemplo, Irineu escreveu: Ponhamos que se levante entre ns uma discusso sobre um ponto importante. No devssemos voltar s igrejas mais antigas com as quais os apstolos trataram, aprendendo delas o que verdadeiro e manifesto quanto a nossa dvida?.7 Recordemos que at o ano 150 tinha ancios na igreja primitiva quem tinham sido instrudos pessoalmente por um ou mais dos apstolos. At os princpios do terceiro sculo, tinha lderes na igreja primitiva que receberam instruo dos discpulos pessoais dos apstolos. Claro, conferir com as igrejas fundadas pelos apstolos no era o mesmo que conferir com os mesmos apstolos. Mas quando tomamos em conta o esprito muito conservador da igreja primitiva, vemos que constitui um mtodo vlido para evitar desviar-se das prticas e dos ensinos dos apstolos. Aqui devemos notar que este costume se praticava voluntariamente. Nenhuma igreja tinha autoridade sobre outras igrejas. Recordemos tambm que este costume no se baseava no pensamento que as igrejas fundadas pelos apstolos tivessem alguma revelao ou

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autoridade nova, seno em que serviam como o melhor elo revelao dada aos apstolos.

Todos ensinavam as mesmas doutrinas fundamentais


J disse que o cristianismo primitivo se caracteriza por uma diversidade de crenas sobre os pontos menos importantes da doutrina. Ao mesmo tempo, a grande maioria das doutrinas e as prticas fundamentais inclusive as que tratamos neste livro se ensinavam quase universalmente na igreja primitiva. Esta universalidade das doutrinas fundamentais da igreja primitiva me convence que estas doutrinas vinham dos apstolos. No tinha nenhum cristo no segundo sculo que tivesse tido tal grau de influncia em todas as igrejas que tivesse podido originar uma doutrina nova que seria aceita em todas. Na verdade, Tertuliano destacava isto mesmo quando combatia os gnsticos e a outros hereges que afirmavam que a igreja primitiva no ensinava bem as doutrinas dos apstolos. A defesa de Tertuliano ante esta acusao pudesse dirigirse igualmente aos cristos de hoje em dia: absurdo afirmar que os apstolos ou ignoravam o alcance completo da mensagem que lhes foi encomendada, ou que faltaram de ensinar a norma completa da f. [Ento] vamos ver se talvez as igrejas, por sua prpria conta, tivessem mudado a f que lhes foi entregue pelos apstolos. Suponhamos, por exemplo, que todas as igrejas tivessem errado e que o Esprito Santo no tivesse suficiente interesse para guiar nem sequer a uma igreja verdade, ainda que por isso mesmo Cristo o mandou a ns. Suponhamos, tambm, que o Esprito Santo, o Mordomo de Deus e o vigrio de Cristo, descuidasse seu ofcio e permitisse que as igrejas entendessem mal e ensinassem doutrinas diferentes s que ele mesmo tinha ensinado aos apstolos. Se tal fora o caso, ser provvel que tantas igrejas, apartando-se da verdade, tivessem chegado a concordar-se numa s f? Nenhum desvio fortuito por tantas pessoas poderiam resultar que todas estiveram de acordo. Se as igrejas tivessem cado em erros doutrinais, certamente teriam hoje vrios ensinos. Agora bem, quando o que lhes foi encomendado [isto , a f crist] se acha entre eles unido e de acordo, no pode ser que resulte de erro, seno de preservar o estabelecido desde a antiguidade.8 Eu no posso burlar-me do argumento de Tertuliano. Se as igrejas se tivessem apartado da nica f verdadeira pregada pelos apstolos, como possvel que todas estivessem ensinando o mesmo? Nesse tempo, no tinha nenhum papa, nem hierarquias eclesisticas, nem conclios mundiais, nem seminrios, nem sequer impressos. No tinha nenhuma maneira de disseminar ensinos errneos em todas as igrejas. No tinha nem sequer um credo que fora usado em todas as igrejas dos sculos dois e trs. Cada congregao tinha sua prpria declarao de doutrina crist. Ento, de que maneira poderiam estas igrejas chegar s mesmas interpretaes e prticas se no que seguiram fielmente o que lhes foi ensinado por Paulo e os demais

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apstolos? E notemos uma coisa mais. Trezentos anos depois da morte de Cristo, os primeiros cristos formavam um corpo unido. Mas, trezentos anos depois da Reforma, os cristos estavam divididos entre centenas de grupos e seitas dissidentes. No deveremos aprender um pouco deste fato?

Andavam nas pisadas de Jesus


Um amigo que ouviu que eu estava estudando os escritos dos primeiros cristos me escreveu uma carta em que me disse: Eu tenho uma teoria. A maneira de conhecer a autenticidade dos que se conhecem como pais da igreja comparar suas idias e sua vida com o que vemos em Jesus e seus discpulos. Eu sabia que ele tinha razo. Dificilmente sustentssemos que os primeiros cristos guardavam os ensinos apostlicos se suas vidas contradissessem os fundamentos ensinados por Jesus e os apstolos. Mas, como j vimos, os primeiros cristos viviam de acordo aos ensinos de Jesus e os apstolos numa maneira muito literal. Suas vidas refletiam sua lealdade a Jesus.

O que disse Jesus a respeito de seus ensinos?


Por fim, e como ponto mais importante, temos o depoimento de Jesus mesmo a respeito destes primeiros cristos. Ao final do primeiro sculo, ele avaliou a sete igrejas e deixou escrito sua avaliao no livro de Apocalipse. Muito poucos anos separaram este livro escrito por Joo dos primeiros escritos que citei neste livro. A verdade que as cartas de Incio e de Clemente de Roma provavelmente foram escritas antes que Apocalipse. No livro de Apocalipse, que disse Jesus a estas sete igrejas representantes das demais? As repreendeu por suas doutrinas falsas? Lhes censurou porque criam que as obras tm que ver com a salvao? No. Muito pelo contrrio. Exortou-lhes que aumentassem suas obras. Disse igreja em Sardes que suas obras no eram completas. Mas no disse nada a nenhuma igreja a respeito de suas doutrinas fundamentais. Sua censura mais importante contra estas igrejas era que davam lugar entre eles a alguns pregadores imorais e s pessoas que os seguiam. E este problema sim se remediou no segundo sculo. No h nada nas mensagens de Jesus s sete igrejas que nos fizesse crer que elas ensinassem doutrinas falsas. Como j disse, Jesus no repreendeu em nenhum ponto igreja de Esmirna, igreja onde Policarpo era o bispo. Que medida de aprovao maior do que essa poderia receber? Agradavam a Deus. Mas se os primeiros cristos no mudaram os ensinos dos apstolos, quem os mudou?

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Captulo 13 - Como o cristianismo primitivo foi destrudo por Constantino


O cristianismo era como um tesouro precioso que os apstolos encomendaram a outros homens de alta confiana, cheios do Esprito Santo. A igreja primitiva salvaguardou este tesouro precioso dentro de uma fortaleza inexpugnvel, fortificado depois de quatro muros altos. Estes muros eram:

1. Nenhuma revelao nova.


Era difcil que uma doutrina nova conseguisse estabelecer-se porque a igreja primitiva tinha a firme crena de que no receberia nenhuma nova revelao depois do tempo dos apstolos. Ademais, mantinham um esprito muito conservador. Criam que qualquer mudana de doutrina os envolveria imediatamente no erro.

2. A separao do mundo.
A separao da igreja do mundo protegia igreja da influncia das correntes de atitude se prticas mundanas.

3. O recorrer s igrejas apostlicas.


A prtica voluntria de recorrer com qualquer questionamento aos ancios das igrejas onde tinham ensinado os apstolos assegurava igreja a tradio apostlica.

4. A independncia de cada congregao.


Se surgia uma doutrina falsa, era difcil que se disseminasse por toda a igreja primitiva porque cada congregao se administrava independente das demais.

Enquanto estes quatro muros ficavam intactos, o cristianismo puro dos apstolos ficava seguro de grandes contaminaes. Qui com o percorrer dos anos estes muros teriam destrudo eles mesmos. Nunca o saberemos, porque se derrubaram com grandes golpes primeiro. No digo que derrubaram os muros sob os golpes da perseguio. Pelo contrrio, atravs de quase trezentos anos, Satans dava igreja primitiva um golpe de

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perseguio depois de outro. Mas os muros altos que protegiam igreja primitiva no renderam quase nada. A verdade que o fogo da perseguio refinava igreja primitiva, separando a escria do ouro espiritual. Parece que depois de trs sculos, Satans se deu conta de que no podia destruir a igreja primitiva com a perseguio. Quando mudou de ttica, dentro de poucos decnios fez o que no tinha podido fazer durante todos aqueles trezentos anos. Agora em vez de usar os golpes brutais, usava a persuaso e o lisonjear para destruir o cristianismo desde adentro dos muros. Faz-me pensar em uma das fbulas de Esopo que li quando era moo: Um dia o sol e o vento discutiam quem deles era o mais forte. Quando nenhum dos dois se rendeu depois de muita discusso, o sol props uma prova. O que ganhasse a prova seria tido como o mais forte. Vendo a um homem com um casaco de l que caminhava por um caminho no campo, o sol props que cada um deles trataria de fazer que o caminhante tirasse o casaco. O vento esteve de acordo. O sol o convidou a ser o primeiro, enquanto ele se retirou por trs de uma nuvem. O vento desencadeou toda sua fora, dando contra o caminhante com tanto impulso que quase lhe derrubou. Mas o caminhante, inclinando-se contra a fora do vento, lutava por seguir seu caminho. E ainda que o vento dava com mais e mais fora, o caminhante conseguiu manter-se de p, e s estreitou seu casaco contra seu peito. Ao fim, ofegando e fatigado, o vento se rendeu. Depois o sol saiu de por trs da nuvem e ternamente esquentou o caminhante com seus raios delicados. Dentro de poucos minutos, o caminhante tirou o casaco. Assim mesmo, quando Satans tratou de vencer ao cristianismo a pura fora, fracassou completamente. Mas quando mudou de tticas para o adorno de honras, obsquios e lisonjas, a igreja primitiva rendeu cedo.

Uma mudana de nfase: da vida piedosa doutrina


Como disse anteriormente, do segundo sculo ao terceiro tinha muito pouca mudana nas crenas fundamentais da igreja. No entanto, algo ia mudando. Para a metade do terceiro sculo, a igreja tinha perdido a pureza de sua vitalidade espiritual. Muitos cristos comeavam a adotar as modas imodestas dos mundanos e enredavam cada vez mais na busca das riquezas. E mais cristos negavam ao Senhor quando defrontavam perseguio.1 Enquanto a igreja primitiva ia perdendo sua vitalidade espiritual, reforava mais e mais sua estrutura eclesistica. Por exemplo, mais e mais nfase se dava autoridade dos bispos. E no s isso, o bispo de Roma comeava a afirmar que ele tinha autoridade sobre as demais igrejas.2

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Disse-se que o patriotismo o ltimo refgio dos sem vergonha.3 Quando falamos do cristianismo, a teologia o ltimo refgio da igreja dbil. A teologia no exige nada de f, nada de amor, nada de sacrifcio. O cristo que carece de uma f verdadeira e uma relao vital com Deus pode afirmar que cr uma lista de doutrinas, o mesmo que pode o cristo forte e espiritual. Enquanto a igreja primitiva ia perdendo vigor, dava mais e mais nfase doutrina. Para os fins do terceiro sculo, depois de bastante tempo sem perseguio, comearam a surgir cada ano mais rinhas sobre pontos de doutrina entre as diferentes igrejas. O historiador da igreja, Eusbio, contemporneo desta poca, escreveu da situao triste em que se encontrava a igreja: Por causa da grande liberdade [outorgada pelo governo], camos na preguia. Tivemos inveja e falamos mal uns dos outros. quase como se tomssemos armas uns contra os outros, porque os ancios atacavam a outros ancios com suas palavras como se fossem lanas, e o povo se dividia em diferentes bandos.4 Como resultado, a igreja no estava preparada espiritualmente para a grande onda de perseguio que se estourou contra ela no princpio do quarto sculo. Esta perseguio, ainda que severa, no durou muito. Os primeiros decnios do sculo quatro trouxeram grandes mudanas igreja. Estas mudanas ameaavam a vida da igreja mais do que a perseguio jamais a tinha ameaado.

Como Constantino tratou de cristianizar o imprio


Desde o tempo do imperador Nero do primeiro sculo, no tinha nenhuma dinastia permanente de imperadores romanos. Ao invs, um imperador reinava um tempo e depois era derrotado por outro. No ano 306 d.C., quatro rivais compartilhavam a autoridade imperial de Roma. Severo reinava sobre Itlia e frica do Norte. Constantino reinava em Bretanha e Glia. Dois outros compartilhavam o imprio oriental. Quando Severo foi destronado por outro rival chamado Majncio, Constantino se declarou o nico imperador legtimo do imprio ocidental. Constantino era um lder bastante hbil, um homem de deciso e de ao, capaz tanto de inspirar ao povo como tambm de organiz-lo. Pouco depois de declarar-se o nico imperador legtimo do ocidente, comeou a cruzar os Alpes para assaltar a Roma e destronar a Majncio. Depois de ganhar uma srie de vitrias, Constantino comeou a ltima fase da marcha a Roma no ano 312. Enquanto se acercava Roma, teve uma experincia que ia ter um impacto profundo na histria do cristianismo e do mundo inteiro. Eusbio, o historiador eclesistico, uns anos depois escreveu do que Constantino relatou de sua experincia aquele dia. O disse que passado meio dia, quando o dia comeava a declinar, viram seus prprios olhos o sinal de uma cruz de luz no cu, acima do sol, na qual estava esta inscrio: Por este sinal, vencers.5 Constantino

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disse que depois teve um sonho em que Cristo lhe disse que fizesse um estandarte militar na forma de uma cruz. Este estandarte lhe brindaria proteo em todas as batalhas contra seus inimigos. Guiado por estas experincias, Constantino ordenou que lhe fizessem um estandarte especial. Tinha uma lana dourada vertical, cruzada por uma barra horizontal para formar uma cruz. Uma coroa de ouro, enfeitada com jias, estava colocada em cima da barra transversal, e embaixo estavam escritas as iniciais de Jesus Cristo. Levando este estandarte batalha, os exrcitos de Constantino venceram completamente aos exrcitos de Majncio, perto da ponte Milvio, a trs quilmetros fora da cidade de Roma. Assim que quando Constantino se fez o nico imperador do imprio ocidental, atribuiu sua vitria ao Deus dos cristos. A relao de Constantino desde este momento com a igreja se pode entender s se entendermos a relao que os imperadores romanos sempre tiveram com a religio de seus sditos. Os romanos sempre eram muito religiosos, e sempre atribuam seu sucesso e prosperidade aos deuses que os abenoavam. A religio no imprio romano era assunto pblico, e sempre se entrelaava com o estado. Oraes e sacrifcios se faziam aos deuses nas festas do povo, e a adorao aos deuses nestas ocasies se considerava a obrigao de todo patriota. Ofender aos deuses era delito contra o estado.6 Constantino creu de verdade que o Deus dos cristos lhe tinha dado a vitria, e que esse mesmo Deus protegeria sempre ao imprio, com a condio que os imperadores lhe adorassem e a igreja lhe fosse fiel. Por esta razo, Constantino comeou a dar bnos igreja e a seus lderes. Unindo-se com o imperador do oriente, promulgou o edito de Milo em 313. Este edito afirmou: [Resolvemos] outorgar tanto aos cristos e a todos os homens a liberdade de seguir a religio de sua conscincia, para que todas aquelas deidades celestiais que existissem possam inclinar-se a nosso favor e ao favor de todos aqueles que vivem sob nosso governo.7 Notemos que Constantino no fez do cristianismo a nica religio oficial do imprio romano. Singelamente reconheceu que a religio crist era uma religio legtima igual s demais religies do imprio. Contudo, o cristianismo agora era a religio do mesmo imperador, e por isso gozava de mais prestgio do que as religies pags. Muitos templos da igreja primitiva se tinham destrudo na perseguio que teve antes que ascendesse Constantino ao trono. Por isso Constantino ordenou que se voltassem a construir, pagando os gastos do cofre pblico. Tambm comeou a pagar aos ancios da igreja um salrio com dinheiro estatal, e fez leis que eximiram aos lderes da igreja de qualquer servio obrigatrio do estado. Isto fez Constantino porque queria que os bispos e diconos dedicassem seu tempo e energias as suas congregaes. Cria que uma igreja prspera assegurava a bno de Deus sobre o imprio.8 Constantino tambm levantou aos cristos a posies proeminentes em seu governo e escolheu a muitos de seus ministros de estado de entre os cristos. At pediu que os bispos
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cristos acompanhassem seus exrcitos nas batalhas para que tivessem a bno de Deus9.

Comeam a derrubar os muros de proteo


Por dois sculos e meio, o cristianismo tinha mudado muito pouco. Quatro muros altos o tinham protegido de grandes mudanas. Mas o muro a mais afora, o muro de um esprito muito conservador que no permitia nenhuma mudana, agora era ameaado. Antes disto, qualquer doutrina ou prtica nova se tinha recusado de imediato pelos lderes da igreja. Mas depois da converso de Constantino, a igreja comeou a examinar de novo sua atitude que condenava qualquer mudana como introduo ao erro. Por exemplo, a igreja primitiva sempre tinha dito que era prtica herege pagar um salrio a seus bispos e ancies. Mas quando Constantino ofereceu pagar os salrios, a igreja reconsiderou sua posio e decidiu aceitar a oferta. A igreja comeou a dizer que uma nova era tinha amanhecido para o cristianismo, e que as normas antigas j no tinham que se seguir. Muitos cristos agora diziam que Deus mesmo tinha mudado as normas. Eusbio escreveu: Tem que tomar em conta todo aquele que considera a fundo estes atos que apareceu uma era nova e diferente na histria da igreja primitiva. Uma luz antes disto desconhecida comeou a alumiar nas trevas da raa humana. E todos temos que confessar que estas coisas so s a obra de Deus, que levantou a este imperador piedoso para combater a multido dos incrdulos.10 Quando descreve como Constantino convidou aos lderes da igreja a suas cmaras privadas para que se socializassem com ele, Eusbio se parece mais a um menino ingnuo do que a um lder formal da igreja: Os homens de Deus entraram sem temor nas cmaras reais mais privadas. Ali comiam alguns mesma mesa do imperador, e outros se reclinavam nos divs de ambos os lados. Um tivesse podido pensar que se formava um quadro do reino de Cristo dado em figuras um sonho mais bem do que a realidade.11 O muro exterior que tinha protegido igreja j estava rompido. J no criam mais os cristos de que qualquer mudana os envolveria no erro. Ao invs, a igreja comeou a crer que a mudana podia trazer um melhoramento. Diziam que talvez o cristianismo dos apstolos no era a cume do cristianismo, seno s o princpio. At comearam a crer que Deus agora podia dar novas revelaes. Os cristos agora criam que a profecia de Ageu a respeito do templo que edificava Zorobabel podia aplicar-se igreja: A glria desta ltima casa ser maior do que a da primeira, diz o Senhor dos exrcitos; e neste lugar darei a paz, diz o Senhor dos exrcitos.12 (Ageu 2.9). Segundo eles, a igreja estava por atingir novos cumes.

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Como a amizade com o mundo arruinou a igreja primitiva


O prximo muro que comeou a derrubar-se era o da separao com o mundo, e este cedo se destruiu por completo. A igreja era como uma jovem ingnua apaixonada por um noivo novo. O mundo quis a amizade da igreja, e a igreja no viu nenhum inconveniente em tal amizade. Pela primeira vez na histria ser cristo dava prestgio social. E at preferncia se dava aos cristos quando se escolhiam os oficiais de estado. No entanto, esta amizade com o mundo corrompeu o corao da igreja. Quando Constantino comeou a fazer leis para cristianizar a sociedade, cedo desapareceu a distino entre os cristos e os mundanos. Antes disso, tinha muito pouco que atraa a um incrdulo igreja seno s a f em Deus. Os que se convertiam na prosperidade se provavam nos tempos de perseguio e se no eram sinceros, saam da igreja. Poucas pessoas no regeneradas de verdade se atreviam a ficar na igreja. Mas agora que o cristianismo dava prestgio social, muitos entravam na igreja. Muito cedo, o nome cristo no significava nada. S indicava que uma pessoa afirmava mentalmente que aceitava o credo cristo e que tinha recebido os sacramentos da igreja. To cedo como a igreja se fez amiga do mundo, comeou a atuar como o mundo. Isto no se podia evitar, j que o mundo no pode atuar como Deus o quer. Atuar como Deus o quer, requer o poder de Deus. E a multido no regenerada, ainda que chamados cristos, no tiveram o poder de Deus. Ademais, nem desejaram atuar segundo a vontade de Deus, j que a vontade de Deus exige muita pacincia, a vontade de sofrer, e uma plena confiana nele. Os desafiamos a que nos persigam!. A princpio, os novos mtodos do mundo pareciam mais eficazes do que os mtodos antigos. Por exemplo, a igreja mudou de mtodo em responder perseguio ou oposio que vinha do governo. Antes disso, os cristos tinham se escondido de seus perseguidores, ou tinham fugido. Mas agora, a multido de gente no regenerada no estava disposta a aceitar a opresso, ou a tortura, ou at a morte sem defender-se. Por exemplo, quando o filho de Constantino mandou um de seus generais a Constantinopla para depor ao bispo da igreja ali, a congregao fez um tumulto. Durante a noite, enquanto dormia o general, atacaram a casa onde se hospedava, colocando-lhe fogo. Quando ao fim correu o general da casa, meio aturdido pela fumaa, lanaram-lhe a mo. Arrastaram-no pelas ruas da cidade e de modo selvagem o golpeavam at a morte.13 E isto no era caso nico; era o normal quando o governo se opunha igreja. O carter da igreja tinha mudado.

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Como impunham silncio aos hereges


O mundo tambm tinha outro modo de tratar os hereges. Constantino raciocinou que a igreja seria mais saudvel se no tivesse hereges para enganar as pessoas. Por isto disps usar seu poder para eliminar os hereges por meio do edital que dou a seguir: Compreendam agora, por meio do presente estatuto, vocs que so novacianos, valentinianos, marcionitas, paulicianos, e montanistas e todos os demais que criam e apiam as heresias por meio de suas assemblias privadas, que suas ofensas so to abominveis e completamente infames que um dia no bastaria para numer-las todas. J que no possvel dar mais lugar a seus erros mortais, com o presente lhes advertimos que desde o dia de hoje se lhes probe reunir-se. Demos a ordem que seus templos lhes sejam tirados. Proibimos-lhes terminantemente que se faam mais das suas reunies supersticiosas e insensatas, no s em lugares pblicos, seno tambm em casas particulares, ou em qualquer lugar.14 Poucos decnios antes disso, tinha sido um delito ser cristo. Agora era um delito ser herege. E a igreja aceitou esta mudana sem sequer um murmrio de protesto. Era bastante difcil disputar com os hereges. Era bem mais fcil usar da autoridade do estado para impor-lhes silncio. Mas cedo vrios grupos dentro da igreja qualificaram a outros grupos como hereges, e usaram a espada uns contra os outros. Com o tempo, muitos mais cristos se mataram entre si que os que tinham morrido pela espada dos romanos na poca da perseguio. Sim, mais de cem vezes. Ainda que seja triste diz-lo, quando os exrcitos muulmanos invadiram o Egito no ano 639, muitos cristos lhes deram as boas vindas como a libertadores. Sua vida era muita mais fcil sob o governo dos muulmanos que tinha sido sob a mo de seus colegas cristos.

O evangelismo por meio de arquitetura deslumbrante


No princpio, os cristos celebravam seus cultos em casas privadas (Romanos 16.5). Quando as congregaes cresciam, convertiam casas em sales de reunio e os chamavam casas de orao. Ningum se atraa igreja primitiva pela arquitetura de seus templos, seno pelos ensinos e as vidas piedosas do povo que constitua a igreja. No entanto, Constantino raciocinou que mais pessoas seriam atradas ao cristianismo se os templos fossem mais impressionantes. Por isto, com dinheiro do estado, ele edificou templos deslumbrantes que competiam em magnificncia com os templos pagos. Os novos templos tinham colunatas impressionantes e tetos abobadados. Muitos deles tinham at fontes de gua e andares elegantes de mrmore. Constantino queria que nenhum pago passasse por um templo cristo sem que se acordasse nele o desejo de olhar por dentro.15 Sua idia resultou muito bem. Os pagos se atraam aos novos templos magnificentes e como resultado, milhares deles se converteram.
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Em vez de levar a cruz, os cristos agora vendiam a cruz


Cedo a me de Constantino, Elena, aproveitou-se das circunstncias. Fez uma viagem a Jerusalm e disse ter descoberto o sepulcro de Jesus. Disse ademais do que achou trs cruzes dentro do sepulcro, mas que no sabia qual era de Jesus. Assim que levou as trs cruzes a uma mulher mortalmente enferma, quem ao tocar a cruz de Jesus se curou.16 Assim comeou uma onda de mania pelas relquias. Daqui a pouco, as relquias apareciam por todos os lados: os ossos dos profetas, os bocados da cruz, alguma prenda do vestido dos apstolos, e outras coisas mais. Milhares de pessoas testemunharam ter-se curado de suas doenas por tocar em tais relquias, ou ainda por s v-las. E em pouco tempo, os negociantes estavam fazendo bons ganhos, vendendo tais relquias supersticiosas. Para os fins do sexto sculo, uma dama nobre pediu a Gregrio, ento o bispo de Roma, que lhe mandasse a caveira do apstolo Paulo para que ela a colocasse na igreja que estava edificando para honrar o apstolo. Gregrio respondeu numa carta, dizendo: Lamento que no posso fazer o que voc me pede. No me atrevo a faz-lo. O corpo de So Pedro e de So Paulo produzem to grandes milagres e terrores em suas igrejas que algum no pode sequer acercar-se a orar ali sem encher-se de grande temor.17 Gregrio seguiu dizendo que um sacerdote tinha cado morto quando por acaso tinha tratado de mover um dos ossos de Paulo. Gregrio seguiu em sua carta: Deve saber que no costume dos romanos, quando dava alguma relquia dos santos, atrever-se a tocar qualquer parte do corpo [do santo]. Em vez disso, uma tela se pe dentro de uma caixa e se coloca sobre o corpo sagrado do santo. Quando se levanta [a tela], deposita-se com a reverncia devida na igreja que vai dedicar. Os efeitos produzidos por este depsito so to poderosos como se tivessem levado o mesmo corpo a esse lugar especial.18 Gregrio seguiu dizendo que um bispo romano tinha cortado com uma faca uma destas telas benditas e da tela tinha sado sangue.

A via para atingir o corao do pago atravs de seu estmago


O povo de Roma no se deleitava em nenhuma outra coisa tanto como nos banquetes. A igreja primitiva tinha tido o costume de recordar aos mrtires da igreja cada ano no aniversrio de sua morte com uma comida fraternal e um culto comemorativo. Agora alguns cristos inovadores se deram conta de que poderiam atrair aos incrdulos igreja se estas comidas fraternais fossem convertidas em festas para todo o povo. A idia resultou muito bem, e muitos povos inteiros se converteram ao cristianismo desta maneira.

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No indica o crescimento a bno de Deus?


Tendo aceitado o fazer mudanas, como podia a igreja primitiva saber se Deus aprovava as mudanas? A resposta era fcil: para eles o crescimento indicava a bno de Deus. O cristianismo tinha crescido rapidamente pelos primeiros trs sculos, mas depois da converso de Constantino a igreja cresceu bastante da noite para o dia. Para o tempo do edital de Milo (313 d.C.), provavelmente uma dcima parte do imprio romano setinha convertido ao cristianismo. Mas isso tinha levado quase trezentos anos. Agora, dentro de menos de cem anos depois do edital de Milo, quase todas as demais pessoas se converteram. A igreja cria que este crescimento rpido indicava que Deus aprovava as mudanas que se estavam fazendo. Quando aceitaram essa idia, a igreja cedo adotou qualquer prtica que trouxesse mais crescimento. Por exemplo, introduziram o uso das imagens na igreja, uma prtica abominvel para os primeiros cristos. Dois dos muros que tinham protegido ao cristianismo primitivo ficaram completamente destrudos. S dois ficaram: (1) o referir os problemas s igrejas apostlicas, e (2) a independncia de cada congregao. Sem sab-lo, Constantino derrubou estes dois muros restantes com um s evento: o conclio de Niceia.

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Captulo 14 Constantino e o conclio de Niceia


Como disse, a igreja no princpio do quarto sculo tinha muita conteno e diviso sobre pontos doutrinais. A conteno mais apaixonada tinha a ver com a origem e a natureza do Filho de Deus. A controvrsia comeou com uma pergunta hipottica que Alexandre, bispo de Alexandria, fez aos ancios de sua congregao. rio, um dos ancios, expressou-se de maneira pouco ortodoxa, e cedo Alexandre e rio se travaram numa disputa acalorada. Muito cedo a congregao inteira se envolveu em sua disputa, e com o tempo muitas outras congregaes se envolveram tambm. Constantino comeou a se preocupar com que esta diviso na igreja causasse que Deus deixasse de abenoar o imprio romano. Quando os mtodos antigos da igreja primitiva no puderam resolver o problema, Constantino sugeriu um novo mtodo: um conclio da igreja ao qual assistiriam representantes de todas as igrejas de todo mundo. Bem que tinha outras reunies em tempos anteriores de representantes de vrias igrejas, mas ditas reunies sempre tinham includo s representantes das igrejas de certa localidade. A idia de ter um conclio de representantes das igrejas de todo mundo era nova e excitante. Todos os representantes das igrejas viajaram a Niceia, o lugar escolhido para o conclio, no pas moderno da Turquia. O governo pagou os gastos da viagem para todos. O governo tambm pagou a hospedagem e a comida dos representantes uma vez que tinham chegado a Niceia. At proveu diverses para eles, tudo pago. O mesmo imperador Constantino servia como presidente do conclio, dirigindo as discusses. Durante os dois meses que durou o conclio, os representantes das igrejas ficaram impressionados por sua habilidade como lder. Constantino persuadiu ao conclio que fizesse um credo para toda a igreja, o qual definiria a relao de Deus Pai e Deus Filho. Esta tambm era idia nova, j que em tempos anteriores cada congregao tinha seu prprio credo. O mesmo Constantino props os termos que usariam no novo credo universal. Para excluir a doutrina de rio, Constantino fez questo de que a palavra grega homoousios se empregasse para descrever a relao de Jesus com seu Pai. Esta palavra usualmente se traduz ao espanhol com a frase, sendo de mesma substncia. Da maneira em que se usava no conclio de Niceia, homoousios no contradizia em nada as crenas dos primeiros cristos. No entanto, esta palavra no aparece nas Escrituras e nunca se tinha usado antes nos credos das congregaes. No obstante, sob a presso dos argumentos de Constantino, quase todos os representantes da igreja no conclio de Niceia assinaram o documento novo... todos menos cinco. Constantino ento desterrou aos cinco que recusaram assinar, um dos quais foi rio.1 Logo Constantino fez uma proclamao: Se algum tratado escrito por rio se descobre, que seja jogado ao fogo, para que no s sua doutrina depravada seja suprimida, seno bem mais do que no fique dele memria alguma. Portanto,
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decreto que o que tivesse um livro escrito por rio, se no o entrega agora de imediato, quando for achado, ser castigado com a pena de morte.2 Constantino tambm instou que o conclio de Niceia tomasse outras medidas para prevenir que surgissem desacordos e divises na igreja. Ele cria que a igreja seria mais forte se organizasse da maneira que o governo romano estava organizado. Por isso, o conclio fixou leis que deu autoridade a certos bispos, chamados metropolitanos, sobre outras igrejas. Por exemplo, ao bispo de Alexandria lhe foi dada autoridade sobre todas as congregaes de Egito e Lbia. Ademais, o conclio decretou que nenhum bispo novo podia ser nomeado sem a aprovao do metropolitano. Muitos dos metropolitanos eram os bispos das igrejas onde os apstolos tinham ensinado pessoalmente fazia muitos anos. Por isto, podemos dizer que esta nova lei se assemelhou prtica primitiva de referir os problemas que surgiam aos ancios das igrejas apostlicas. No entanto, a prtica da igreja primitiva se tinha baseado na crena que estas igrejas estavam mais prximas autoridade apostlica. A prtica nova se baseava numa nova crena: que os bispos atuais destas igrejas tinham autoridade direta de Deus, sim, revelao atual. J que se cria que a autoridade dos metropolitanos vinha direta de Deus, a submisso a eles no se deixava vontade de cada congregao.3 Desta maneira, o conclio de Niceia destruiu a prtica original dos primeiros cristos, prtica que tinha servido como muro de proteo igreja primitiva. Mas nem com isso terminou o conclio de Niceia. Fizeram-se mais leis com o propsito de estabelecer uniformidade em todas as igrejas. Por exemplo, o conclio decretou que todos os cristos deviam orar s de p aos domingos e durante os 50 dias entre o domingo da ressurreio e o domingo da ascenso.4 Desta maneira o ocorrido em Niceia destruiu a independncia de cada congregao de crentes. Agora, as mudanas de teologia e qualquer inovao no teriam que se disseminar lentamente de uma congregao a outra. Um conclio de toda a igreja podia conseguir em poucos dias o que antes no se teria conseguido atravs de sculos. Como ponto final, Constantino proclamou que o novo credo de Niceia era inspirado por Deus. Ele disse: O que se recomendou ao juzo de trezentos bispos no pode ser seno a doutrina de Deus j que o Esprito Santo que mora nas mentes de todos estes homens formais os alumiou eficazmente com respeito vontade divina.5 Outro cristo do sculo quarto o expressou da seguinte maneira: Ainda se todos os membros do conclio tivessem sido laicos, sendo alumiados por Deus e pela graa do Esprito Santo, no tivessem podido errar de jeito nenhum.6 Com isto, vemos que a convico de que Deus no daria nenhuma nova revelao depois dos apstolos se tinha destrudo.

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Os efeitos de Niceia sobre os primeiros cristos


Do ponto de vista humano, pareceria que Constantino conseguiu algo maravilhoso. Jamais deveria de se romper a igreja por controvrsias doutrinais e prticas de diviso. Os representantes das igrejas se alegraram do que tinham conseguido. Mas seu regozijo no durou muito. Trezentos anos de conservadorismo estrito no podia desfazer-se to rpido. Quando os bispos voltaram as suas congregaes, e as congregaes pensaram no credo e os decretos de Niceia, uma reao conservadora surgiu. Por causa desta oposio, Eusbio se viu obrigado a defender-se ante sua congregao. Tinha que explicar por que ele tinha assinado o credo.7 Os conservadores ainda criam que qualquer mudana os envolveria no erro, desagradou a eles que o credo de Niceia empregasse termos que no se encontravam nas Escrituras. Tambm no lhes agradou que ficassem excludos os credos locais que se tinham usado atravs de vrios sculos. Finalmente, quando vrios hereges se esconderam atrs do credo de Niceia para poder propagar suas doutrinas errneas, os conservadores comearam a insistir que se aclarasse e se engrandecesse o credo para explicar com mais preciso o que os cristos tinham crido desde os tempos antigos. possvel que esta reao tivesse sucesso em parar a fonte de mudana que ameaava igreja, se no tivesse sido a persistncia e a habilidade de um homem: Atansio. Este tinha sido dicono na igreja de Alexandria quando surgiu a controvrsia de rio. Ainda como dicono, tinha assistido ao conclio de Niceia, mas no tinha tido nenhum papel importante nele. O credo de Niceia tinha a inteno de preservar o que a igreja sempre tinha ensinado a respeito de Jesus Cristo, e a inteno de Atansio no era seno apoiar a teologia ortodoxa dos cristos primitivos. No entanto, com o correr dos anos, a necessidade de apoiar o credo de Niceia se fez mais importante a Atansio do que o apoiar a doutrina dos primeiros cristos. Apoderou-se dele a ideia de que o credo no podia ser mudado de jeito nenhum sem se importar se as alteraes fossem ortodoxas ou no. Ele cria que o credo tinha sido inspirado por Deus, o mesmo que as Escrituras. Ainda que no princpio defendeu a doutrina ortodoxa dos primeiros cristos a respeito de Cristo, no fim contradisse o que uma vez tinha defendido. Mas ainda assim, ganhou o apoio de quase toda a igreja.

Os primeiros cristos vencidos por credos e mais credos


O conclio de Niceia no conseguiu unir a igreja como tinha esperado Constantino. Na verdade, tinha mais divises e mais contenes depois de Niceia do que antes. Os dois sculos depois da converso de Constantino se caracterizaram pelos argumentos teolgicos sem fim, pelas rinhas constantes, e as grandes divises na igreja. Nesta poca, os cristos tomaram a espada e comearam a matar-se uns aos outros por causa das disputas teolgicas. Com a estrutura do cristianismo rompendo-se e destruindo-se, a nfase seguiu mudando da vida crist doutrina crist.
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Destas disputas saam grandes telogos de grande proeminncia, que ao fim chegaram a ser os verdadeiros pais da teologia crist. Teve outros conclios, e mais credos. Os argumentos se centravam primeiro em Jesus, depois no Esprito Santo, e depois em Jesus outra vez. Com o passo dos anos, mais e mais pessoas afirmavam ter tido novas revelaes de Deus. Gregrio de Nacianzo, um dos lderes nos debates sobre o Esprito Santo, declarou: O Antigo Testamento proclamava ao Pai abertamente e ao Filho escuramente. O Novo [Testamento] manifestava ao Filho e sugeria a deidade do Esprito Santo. Agora o mesmo Esprito mora entre ns e nos prov de uma demonstrao mais clara de si mesmo. Porque quando a deidade do Pai ainda no se tinha reconhecido, era perigoso proclamar a deidade do Filho. E quando [a deidade] do Filho ainda no se tinha recebido, [era perigoso] impor-nos o nus (se me permitem usar tal expresso atrevida) com o Esprito Santo.8 A teologia singela e flexvel da igreja primitiva se substituiu por credos rgidos e dogmticos. Ao fim, estes credos substituram muitas vezes s Escrituras como a autoridade que governava a igreja. Com cada conclio que se celebrava, mais terminologia que no tinha base nas Escrituras se adicionava aos dogmas da igreja. Em cada caso, o propsito dos credos era singelamente repetir e reafirmar o que a igreja sempre tinha ensinado. Mas no final das contas, os credos contriburam para a contaminao da doutrina crist autntica. Temos um exemplo notvel disso no credo escrito pelo conclio de Calcednia, em 451 d.C. Este credo faz a declarao que Jesus foi nascido da virgem Maria, a me de Deus.9 Ao dizer assim, os que escreveram este credo no tinham nenhuma inteno de deificar a Maria ou de vener-la. A frase me de Deus adicionou-se para opor-se ao falso ensino de que Maria tinha dado a luz a um que no era mais do que humano, e ataca que a vida de Deus desceu depois. Em outras palavras, o credo singelamente afirmava que o ser na matriz de Maria era o verdadeiro Filho de Deus. Como no caso do credo de Niceia, a inteno do credo de Calcednia era apoiar a doutrina ortodoxa, mas as interpretaes que se deram a esse credo depois no foram ortodoxas. Podemos dizer, pois, que Atansio, Gregrio de Nacianzo, e os grandes conclios da igreja no mudaram radicalmente a doutrina crist. Eles singelamente prepararam um fundamento que depois podia ser usado por algum para fazer essas mudanas. No ltimo quarto do sculo quatro, surgiu tal pessoa. Este mestre chegou a ser o mestre cristo com maior influncia que tenha nascido... Sim, sua influncia chegou a ser maior do que mesmo a dos apstolos.

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Captulo 15 Agostinho bispo de Hipona


No falo s presas quando digo que Agostinho, bispo de Hipona do quarto sculo, foi o mestre cristo mais influente de toda a histria, pelo menos, da histria do cristianismo no Ocidente. Afinal de contas, creio que ele foi mais influente do que os mesmos apstolos, j que a igreja do Ocidente leu at as obras dos apstolos atravs dos olhos dele. Em verdade quase todo mundo reconhece que Agostinho o pai da teologia ocidental. Agostinho tinha inteligncia e capacidade muito sobressalentes. Antes de converterse, foi professor da retrica persuasiva e da arte de escrever. Como bispo na igreja, utilizava estas mesmas habilidades. No tinha ningum em toda a igreja ocidental que pudesse resistir suas argumentaes. Enquanto ele ainda vivia, ele se fez quase a nica autoridade do Ocidente em todos os temas de doutrina e moralidade. notvel que Agostinho raciocinava como habitante do Ocidente. Os escritores cristos anteriores raciocinavam como habitantes do Oriente. Ns podemos entender a lgica de Agostinho muito melhor do que podemos entender a dos escritores anteriores. Desafortunadamente para ns, o Novo Testamento no foi escrito por homens do Ocidente, seno por homens com uma mentalidade oriental, infludos grandemente pela cultura grega. O mesmo Agostinho sabia muito pouco grego. Isto de suma importncia. No s o Novo Testamento foi escrito em grego, seno tambm quase todos os escritos cristos anteriores. Isto talvez nos ajude a entender por que Agustinho se apartou do cristianismo primitivo em tantas reas, mais do que qualquer outro mestre cristo daquele tempo. E este grande mestre, com sua mente aguda, levou-se consigo a igreja do Ocidente. Lamentavelmente, apartou-a de seus fundamentos anteriores. H uma grande lista de doutrinas e prticas iniciadas por Agustinho ou se no iniciadas por ele, autorizadas por ele. A seguir dou uma lista parcial do que ele ensinou: 1. Que Maria nasceu e viveu sua vida inteira sem pecado algum. 2. Que os meninos no batizados se condenam eternamente. 3. Que o coito ainda dentro do casal sempre um ato depravado. 4. Que a guerra pode ser santa. 5. Que no ter um milnio literal. 6. Que no h perdo de pecados seno s dentro da igreja catlica.

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7. Que algumas das prticas e ensinos dos apstolos j no se aplicam aos cristos porque os apstolos viveram numa poca diferente. 8. Que h um fogo purgante para as almas dos justos a quem lhes falta a purificao completa. 9. Que os mortos podem sacar proveito do sacrifcio da eucaristia. 10. Que justo que um estado cristo persiga aos hereges. Deste ltimo ponto, Agustinho escreveu: Que sejam todos chamados salvao. Que sejam todos chamados de voltar da senda que conduz destruio. Alguns, so chamados pelos sermes dos pregadores catlicos. Outros, pelos editais dos prncipes catlicos. Uns, porque obedecem as advertncias de Deus. Outros, porque obedece mais as leis do imperador. O rei Nabucodonosor, convertido por um milagre de Deus, promulgou uma lei justa e louvvel para apoiar a verdade: que quem quer que falasse contra o Deus verdadeiro, o Deus de Sadrac, Mesac e Abed-nego, perecesse sem remdio, em unio com sua famlia. Se a igreja verdadeira a igreja que suporta a perseguio, no a igreja que a inflige [como dizem alguns], que faam a pergunta ao apstolo de qual igreja representava Sara quando perseguiu a sua serva. Porque [o apstolo] declara que a me livre de todos ns, a Jerusalm celestial a qual a igreja verdadeira de Deus foi representada por aquela mulher [Sara], que perseguiu cruelmente a sua serva. Contudo, se pesquisamos a fundo a histria, vemos que na realidade foi a serva por sua altivez que perseguiu a Sara [Sara] singelamente lhe imps a disciplina que merecia sua altivez. Outra vez digo, se os homens bons e justos nunca perseguem a ningum, seno s so perseguidos, de quem so as palavras a seguir escritas pelo salmista? Persegui a meus inimigos, e os atingi, e no voltei at acab-los [Salmo 18.27]. Desta maneira se desejamos declarar e reconhecer a verdade, h uma perseguio de parte dos injustos, a qual os mpios infligem igreja de Cristo; e h uma perseguio justa, a qual a igreja inflige aos mpios. Mas [a igreja os] persegue no esprito de a mortos outros, no esprito de ira.11 Depois de ler isso, voc provavelmente pode entender muito bem porque se diz que Agostinho o pai da igreja catlica romana. Mas talvez voc se surpreender ao darse conta de que ele tambm o pai da Reforma protestante.

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A primeira lei de Newton na teologia


Sir Isaac Newton, ilustre fsico ingls, observou que quando falamos dos objetos fsicos, para cada ao h uma reao de igual fora, mas oposta em sentido. triste diz-lo, mas parece que a lei de Newton se aplica tanto teologia como tambm fsica. Para cada herege que se afasta da doutrina verdadeira numa direo, h um pregador ortodoxo que reage contra a heresia, indo ao extremo contrrio, mas igualmente longe da verdade. Lamentavelmente, o pregador ortodoxo quase sempre leva igreja inteira ao extremo que ele segue. Resulta que o herege sim muda a posio da igreja, mas na direo contrria do que tinha desejado. Um exemplo notvel disso o vemos no desacordo que surgiu entre Agustinho e Pelgio, um monge da Bretanha. Por volta do ano 400 d.C. a igreja se tinha convertido num grupo de pessoas que se reuniam cada domingo e podiam citar de cor certos credos e frmulas doutrinais. Mas a grande maioria das pessoas no tinha nada de contato pessoal com Deus. A igreja tinha anemia espiritual. Opondo-se a esta negligncia espiritual, Pelgio viajou de um extremo da igreja ao outro, pregando com vigor a mensagem do arrependimento e a santidade. Mas para destacar a responsabilidade de cada pessoa ante o Deus santo, comeou a pregar que os homens podem teoricamente viver toda a vida sem pecado. Desta maneira poderamos salvarnos a ns mesmos, sem a necessidade de depender da graa de Deus e o sangue de Jesus Cristo. Ele tinha argumentos como os que seguem: Todos somos capazes de obedecer quase qualquer mandamento de Deus pelo menos por um dia. Por exemplo, todos podemos evitar a mentira, a cobia, o furto, ou o tomar o nome de Deus em vo pelo menos por um dia. Se somos capazes de obedecer estes mandamentos por um dia, podemos obedec-los por dois dias. Se podemos obedec-los por dois dias, podemos obedec-los por uma semana, e sucessivamente. Raciocinando assim, Pelgio concluiu que bem podemos obedecer todos os mandamentos de Deus todos os dias por toda a vida. Portanto, ns s somos responsveis por nossos pecados. No podemos jogar a culpa por nossas desobedincias sobre Ado, nem sobre a debilidade que herdamos dele.12 Ainda que tal argumento parea lgico, errneo. O que pode fazer-se por um tempo breve a pequena escala nem sempre pode fazer-se atravs de muito tempo a grande escala. Por exemplo, um homem possa correr cinco quilmetros. Mas isto no quer dizer que pudesse correr quinhentos quilmetros. Eu posso escrever a mquina a setenta e cinco palavras por minuto por trs minutos sem fazer nenhum erro. De acordo aos argumentos de Pelgio, poderia escrever a mquina a esse ritmo por trs dias o que no posso fazer. Mas ao pens-lo bem, seu ensino no estava to afastado do que ensinavam os primeiros cristos. Como j vimos,eles tambm creram que cada pessoa responsvel por seus prprios pecados e que somos capazes de obedecer a Deus. No entanto, ao

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mesmo tempo reconheceram que todos temos que depender da graa de Deus, tanto sua graa salvadora como tambm sua graa fortalecedora. Sem a graa de Deus, no podemos ser salvos do pecado.

O que Agostinho ensinou a respeito da salvao


Respondendo aos ensinos de Pelgio, Agostinho se foi ao outro extremo e desenvolveu as seguintes doutrinas: 1. Como resultado do pecado de Ado, os homens so totalmente depravados. Somos totalmente incapazes de fazer o bem ou de salvar-nos. Ademais, somos at incapazes de acreditar em Deus ou de exercer f nele. 2. Portanto, os humanos podem acreditar em Deus ou exercer f em Deus s se Deus por graa nos d essa f. No temos o livre arbtrio de escolher ou acreditar em Deus ou no crer. 3. A deciso de Deus de salvar a uma pessoa e de condenar a outra, e de dar f a uma pessoa e de no a dar a outra, totalmente arbitrria. Isto , depende s de si mesmo, no de ns. No podemos influir essa deciso de Deus. 4. Antes da criao do mundo, Deus arbitrariamente predestinou quem seria salvo e quem seria condenado. (Digo: predestinou, no somente teve esta prescincia.) No podemos fazer nada para mudar o que Deus tem predestinado, nem nesta vida nem na vindoura. 5. Os eleitos, aqueles que so predestinados para a salvao, no podem perder sua salvao de jeito nenhum. E aqueles que so predestinados para a condenao no podem ser salvos jamais. 6. Ningum pode saber se ele eleito por Deus. Deus d a muitos o dom da f. Desta maneira crem, so batizados, e andam conforme aos mandamentos de Jesus. No obstante, nem todos os que recebem o dom da f so predestinados para a salvao. No perseveraro. O dom de perseverar dom independente do dom da f. No podemos saber quem dos que esto na igreja recebeu o dom de perseverar. 7. A salvao depende exclusivamente da graa de Deus. A f dom de Deus. A obedincia dom de Deus. O perseverara dom de Deus.13 Pelgio no podia combater os argumentos poderosos de Agustinho. Seus ensinos errneos no duraram. Contudo, Agostinho, reagindo contra os ensinos de Pelgio, completamente desfez os ensinos dos primeiros cristos quanto ao livre arbtrio do homem e sua responsabilidade de responder graa de Deus para receber a salvao. Em seu lugar, surgiu uma doutrina fria e inflexvel da predestinao arbitrria.

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Captulo 16 - Foi a Reforma um retorno ao cristianismo primitivo


Com freqncia a histria se repete. Isto verdadeiro do ponto de vista espiritual como tambm do secular. Por exemplo, a controvrsia entre Pelgio e Agustinho voltou a se efetuar no sculo dezesseis na Europa. Os nomes dos atores eram diferentes, e os detalhes doutrinais mudaram levemente. Mas os resultados foram virtualmente idnticos. Outra vez, o tema central era a salvao. Atravs dos sculos a igreja catlica romana se tinha apartado pouco a pouco da posio de Agostinho sobre a predestinao estrita. Em lugar disso, a igreja catlica antes da Reforma ensinava que as boas obras sim tinham a ver com a salvao. Nisso, sua doutrina se parecia dos primeiros cristos. Mas para os primeiros cristos, as boas obras no eram seno a obedincia aos mandamentos de Deus. Os catlicos da Idade Mdia estenderam o significado deste termo at incluir tambm a tais prticas cerimoniais como o fazer peregrinaes, o contemplar relquias, e o comprar indulgncias. No obstante, os catlicos dessa poca no ensinavam que algum podia ser salvo aparte da graa de Deus, ainda que muitos hoje em dia crem o contrrio. A Reforma se iniciou como resposta ao abuso na prtica catlica romana de conceder indulgncias. Na teologia catlica, a indulgncia o perdo dos pecados que concede liberdade das penas incorridas por eles. Cria-se que o papa tinha o poder de conceder indulgncias tanto s pessoas vivas como tambm aos que estavam no purgatrio, com a condio que quem as recebia ou o que as pedia estivesse arrependido e desse esmolas igreja ou a alguma obra de caridade. Ao papa lhe faltava os fundos necessrios para reedificar a igreja de So Pedro em Roma. Portanto, autorizou a certo dominicano chamado Joo Tetzel que reunisse os fundos por meio da venda de indulgncias na Alemanha. Tetzel era orador entusistico e, aparentemente, fazia muitas afirmaes fantsticas a respeito do poder das indulgncias. Ele jogava com as preocupaes dos fiis pela alma de seus parentes defuntos, dizendo: To cedo como a moeda ressoa no cofre, o alma de seu amado pula do purgatrio.1 Um dia um jovem lhe perguntou a Tetzel se o comprar a indulgncia lhe asseguraria o perdo por qualquer pecado. Claro que sim respondeu Tetzel. Ainda se o pecado no se cometeu ainda, mas a pessoa s o est pensando? No importa! lhe assegurou Tetzel. No h nenhum pecado demasiado grande.
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Com isso, o jovem entusiasmado comprou a indulgncia. Depois de Tetzel terminar seu negcio lucrativo naquele povo, empreendeu sua viagem ao prximo povo. No caminho, topou-se com uma liga de ladres que lhe tiraram tudo quanto tinha, inclusive o dinheiro que tinha ganhado vendendo indulgncias. O dirigente sorridente da liga era o mesmo jovem que tinha comprado a indulgncia essa mesma tarde quando estava contemplando o pecado que ia cometer o roubo. As afirmaes de Tetzel no passaram sem serem desafiadas. Um monge energtico chamado Martinho Lutero, ardendo com indignao, confrontou-se com Tetzel e desmentiu suas afirmaes ridculas. Quando a igreja no fez nada para fazer calar a Tetzel, Lutero fincou 95 proposies contra as indulgncias na portada igreja em Wittenburg, Alemanha. Nelas props um debate pblico sobre o tema das indulgncias. Na atualidade muitos cristos tm conceitos errneos quanto a estas 95 proposies. No era uma lista de doutrinas reformadas, seno s uma lista de afirmaes sobre as indulgncias. Por exemplo, a proposio nmero 75 afirmou: Crer que a indulgncia papal pudesse absolver o homem que tivesse cometido um pecado impossvel, como violar Me de Deus isso loucura.2 Aparentemente, ou Tetzel ou algum de seus ajudantes tinha afirmado isso mesmo. O fogo que comeou a arder em Wittenburg talvez tivesse permanecido ali, exceto por uma inveno nova daquele tempo, a tipografia. Sem que Lutero o soubesse, suas 95 proposies foram impressas pelos impressores da cidade e se distriburam em quase toda Europa. Cedo estourou um choque forte entre Tetzel e Lutero. Para apoiar sua posio contra Tetzel, Lutero sucumbiu terceira lei de Newton sobre as aes e reaes; passou ao outro extremo. Para fazer isso, no tinha que inventar nenhuma teologia nova. Sendo monge Agostiniano, no tinha mais do que ressuscitar alguns pontos da teologia esquecida de Agostinho. Seguindo a teologia de Agustinho, Lutero props que a salvao depende exclusivamente da predestinao. Ensinou que os homens no podem fazer nada bom, que no podemos nem acreditar em Deus. Sustentou que Deus concede o dom da f e das boas obras a quem ele queira, isto , aos predestinados segundo sua vontade desde antes da criao do mundo. AOS demais ele os elege arbitrariamente para a condenao eterna.3 Ademais, Lutero afirmou que algum no pode ser salvo se no acredita na doutrina da predestinao absoluta. Falando da predestinao disse: Porque o que isto no sabe, no pode nem acreditar em Deus nem ador-lo. Em realidade, o que no sabe isso no conhece a Deus. E com tal ignorncia, como todos sabem, no h salvao. Porque se voc duvida, ou se recusa a crer que Deus sabe de antemo todas as coisas e as fixa segundo sua vontade, no dependendo de nada seno s de seu prprio conselho imutvel, como poder voc acreditar em suas promessas, e confiar e
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descansar nelas?... [O que no cr isso] confessa que Deus enganador e mentiroso incrdulo, a impiedade maior de todas, a negao do Deus Altssimo!4 Lutero tomou emprestadas algumas doutrinas a mais dos ensinos de Agostinho, inclusive a doutrina da guerra santa. Quando o povo pobre de Alemanha se sublevou contra o trato desumano da nobreza, Lutero sabia que os nobres bem poderiam culpar a ele e a seus ensinos. Mas sabia igualmente bem que sua vida dependia do favor dos nobres. Por isso, o exortou aos nobres que suprimissem a rebelio a viva fora, incitando-os com as seguintes palavras: Esta, pois, no hora de estar dormido; agora no h lugar para a pacincia nem para a misericrdia. Esta a hora da espada, no da graa. Qualquer campons que morra se perder de corpo e de alma, e ser do diabo para a eternidade. Mas as autoridades tm a conscincia limpa e uma causa justa. Podem dizer a Deus com plena confiana: Tenho aqui, Deus meu, tu me nomeaste como prncipe e senhor, disso no tenho a menor dvida. E me deste a espada para castigar aos malfeitores. Portanto os castigarei e os matarei at que deixe de bater meu corao. Tu sers meu juiz e me justificars. Por isso digo que o que morre na batalha como aliado da autoridade pode ser um mrtir verdadeiro aos olhos de Deus. Hora rara esta, quando o prncipe pode ganhar um lugar no cu com o derramar sangue, melhor do que possa outro com o orar! Apunhala a quem possa, mata-o! Se te morresses na batalha, bom para ti! Uma morte mais bendita no h.5 Os nobres seguiram estas palavras de Lutero sem vacilar, pisoteando as quadrilhas de camponeses selvagemmente. Na guerra breve que seguiu, cometeram atrocidades indizveis. Os camponeses que no morreram no combate foram torturados horrivelmente e depois executados. Durante os 1.100 anos entre Agostinho e Lutero, o cristianismo do Ocidente tinha passado de um lado ao outro, de um extremo ao outro, mas voltou quase ao mesmo lugar onde Agostinho o tinha deixado. A Reforma no foi uma volta ao esprito dos primeiros cristos nem a seus ensinos. verdadeiro que Lutero recusou muitas das prticas pervertidas que se tinham apoderado da igreja depois de Constantino; por exemplo, o uso das imagens e das relquias, as oraes aos santos, as missas celebradas a favor dos mortos no purgatrio, o celibato obrigatrio do clero, a venda das indulgncias, e as peregrinaes religiosas como obra de mrito. Ao eliminar estas prticas, Lutero sim se acercou uns quantos passos ao cristianismo primitivo. Mas, por outra parte, em sua volta teologia de Agostinho, Lutero tambm se afastou uns quantos passos do cristianismo primitivo.

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Nossa nica autoridade: A Bblia, ou a interpretao luterana da Bblia?


Talvez a maior contribuio de Lutero ao cristianismo ocidental foi sua nfase sobre a Bblia como a nica fonte de autoridade. O Sola Scriptura (s a Escritura) fez-se um dos estandartes da Reforma. No entanto, sola Scriptura muitas vezes foi somente um lema, no uma prtica. Lutero traduziu a Bblia ao alemo para que o povo a lesse. Mas ao mesmo tempo, tentou assegurar-se de que a lessem s tomando em conta as interpretaes dele. No captulo 13 dei alguns exemplos do prlogo ao Novo Testamento de Lutero, no qual ele tentou dirigir o entendimento dos leitores longe das partes da Bblia que contradiziam sua teologia. Tambm tentou sublinhar o que lhe agradou. A introduo de Lutero a Romanos se ampliou mais da metade o mesmo livro de Romanos. Nessa introduo, Lutero declarou: Esta epstola em realidade o corao do Novo Testamento e contm o evangelho mais puro.6 Ao dizer assim, elevou a Romanos sobre os demais livros do Novo Testamento. Tambm afirmou: Para comear, temos que entender a linguagem e chegar a compreender o significado dos termos que usa So Paulo: a lei, o pecado, a graa, a f, a justia, a carne, o esprito, etc. De outra maneira, o ler este livro nos aproveitar pouco.7 Logo Lutero props definies a estas palavras, muitas vezes contradizendo terminantemente a maneira em que os primeiros cristos usavam os mesmos termos. Em seu prlogo epstola aos Hebreus, Lutero atacou esta epstola, escrevendo: Outra vez, h um nodo difcil de desenredar nos captulos seis e dez, j que negam terminantemente que os pecadores possam arrepender-se depois de seu batismo, ou que possam procurar o arrependimento. E no captulo doze diz que Esa tentou o arrependimento e no o atingiu. Isto me parece, bem como est, opor-se totalmente aos evangelhos e s epstolas de Paulo. E ainda que um pudesse tratar de pali-lo, as palavras ficam to claras que no creio que se pudessem colorir o suficiente. Em minha opinio, esta uma epstola de muitas peas reunidas, e no trata nenhum tema de maneira ordenada.8Assim o lema de Lutero de s Scriptura foi em realidade um mito, um engano, j que ele mesmo tentou com diligncia que os cristos no ouvissem somente a Escritura. Afinal de contas, no ficaram as Escrituras como a nica fonte de autoridade para a Reforma, seno a interpretao que dava Lutero s Escrituras. Antes de deixar de falar de Lutero, faz falta esclarecer que creio que as contribuies positivas de Lutero ao cristianismo so muito maiores do que suas faltas. Falei mais de suas faltas que de seus pontos fortes porque a igreja evanglica sempre lhe ps sobre um pedestal. A maioria dos evanglicos j sabe seus pontos fortes e suas realizaes positivas. Lutero era um homem valente de Deus, que arriscou a vida para avivar a uma igreja morta espiritualmente. Podemos admirar suas qualidades exemplares sem repetir seus erros.

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Lutero quis fazer a igreja voltar s crenas dos primeiros cristos, mas ele sabia muito pouco do que criam os cristos dos sculos mais distantes. A maioria dos escritos dos primeiros cristos no estavam disponveis aos cristos do Ocidente quando a Reforma comeou. Por isso, Lutero creu equivocadamente que os ensinos de Agostinho eram as mesmas que tinham os primeiros cristos. Quando os escritos dos primeiros cristos se fizeram disponveis, as doutrinas da Reforma j tinham se fixado, e ningum tinha o valor de mud-las.

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Captulo 17 - O renascimento do cristianismo primitivo


Lutero prendeu o fogo que transformou o cristianismo do Ocidente para sempre. Se no tivesse feito nenhuma outra contribuio ao cristianismo, a igreja sempre teria por que agradecer-lhe. Sua confrontao ousada contra a igreja catlica romana inspirou a milhares de pessoas mais que duvidavam dos ensinos dessa igreja a romperem com a sua escravatura. Entre estas pessoas estavam alguns cristos que se chamavam os irmos, ainda que seus inimigos os chamaram Anabatistas, nome que ainda se lhes d. Dos diferentes grupos chamados por este nome, nem todos tinham tanto em comum. Por esta razo, neste captulo, utilizo o nome Anabatista para referir-me a os irmos que saram da Reforma em Sua e a seus sucessores. Eliminando os dogmas e as tradies que tinham reinado por sculos, os Anabatistas tentaram restaurar o cristianismo puro do Novo Testamento com o estudo s das Escrituras. As outras asas da Reforma consideravam algumas de suas concluses sumamente revolucionrias e radicais. Por exemplo, os Anabatistas ensinavam que deve ter uma separao entre a igreja e o estado. Desde o tempo de Constantino, a igreja e o estado estavam casados, podemos dizer, o um com o outro. Ningum nem Lutero nem Calvino tinha se atrevido a romper este casal antigo. A estrutura completa da sociedade desse tempo dependia desse casamento. Muitos criam que o ensino dos Anabatistas sobre a separao da igreja do estado conduziria anarquia. Tinha outro ensino dos Anabatistas que inquietava ao mundo de ento. Ensinavam que o batismo dos meninos no tinha valor e que, portanto, todos os crentes verdadeiros deviam receber o batismo depois de crer como adultos. Deste ensino receberam o apelido Anabatista. Este nome significa o que rebatiza. Depois do tempo de Agostinho, batizava-se a todas as crianas porque Agostinho ensinou que a criana no batizada no podia ser salva. Desde o tempo do imperador romano Justiniano (527-565), o que rebatizasse a um catlico caa sob pena de morte. Todos os grandes reformadores Lutero, Zwinglio e Calvino apoiavam o batismo de crianas. No batizaram outra vez os que deixavam a Igreja Catlica para unir-se igreja deles. Em nenhum pas se permitia o batizar a um crente adulto. Quase no tinha nenhum pas, estado ou cidade em toda Europa que desse permisso aos Anabatistas para que vivessem nele. Um dos Anabatistas lamentou: Ao pregador fiel que prega a palavra do Senhor com boa conscincia no se lhe permite viver, quanto saibamos ns, em nenhum reino, pas, ou cidade sob o cu, se a ele o descobrirem.1 Dentro de poucos anos, quase todos os lderes originais dos Anabatistas tinham sido presos e executados. As autoridades perseguiam aos Anabatistas onde quer que estavam. Tinham que fugir de um lugar a outro e ter suas reunies nos bosques e em outros lugares escondidos. Apesar disso, pregavam o evangelho sem descansar e muitos se uniram a eles.

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Os primeiros lderes dos Anabatistas tiveram muito pouca oportunidade, ou nenhuma, de ler os escritos dos cristos primitivos. No entanto, conseguiram recriar a vida e a doutrina da igreja primitiva extraordinariamente bem. O fato de que os Anabatistas sacaram suas crenas somente da Bblia, e no dos escritos dos primeiros cristos, verifica muito bem que o cristianismo primitivo tambm tinha sua base s na Bblia. Semelhanas assombrosas entre os anabatistas e os cristos primitivos: Em alto grau, os Anabatistas recusaram as coisas deste mundo viviam como cidados do reino celestial. Os das outras igrejas os aborreceram por causa disto. Diferente de Lutero, que desprezou o evangelho de Mateus, os Anabatistas tomaram muito em srio os ensinos de Jesus no sermo do monte. Deram grande nfase que o cristo renascido tem que viver de acordo a estes ensinos. OBEDECIAM-NAS muito literalmente. A maioria das igrejas de hoje em dia cuidam dos necessitados, mas as igrejas da Reforma no o faziam. Como resultado disto, os Anabatistas tinham grande contraste com a igreja luterana, a igreja reformada, como tambm com a igreja catlica em seu cuidado fraternal uns com os outros. Os Anabatistas diziam s demais igrejas: Ensinamos e praticamos a piedade, o amor e a comunidade, e os ensinamos e praticamos por dezessete anos. Louvado seja Deus para sempre, que ainda que nos tiraram muitas de nossas propriedades, e nos as tiram ainda, e ainda que muitos pais e mes piedosos foram entregues espada ou ao fogo, e ainda que como todos sabem no podemos viver em tranqilidade em nossos lares contudo, nenhum dos que se uniram a ns, nenhum dos meninos rfos entre ns, viu-se obrigado a pedir esmola. Se esta no a prtica crist, melhor abandonssemos o evangelho completo de nosso Senhor. No uma hipocrisia triste e intolervel que aquelas pobres gentes [os luteranos] se jactam de ter a palavra de Deus, de ser igreja crist verdadeira, mas nunca se lembram de que perderam totalmente a marca do cristianismo verdadeiro? [Joo13.35; 1 Joo 3.16-18]. Muitos deles vivem em pleno luxo,vestidos de seda e veludo, de ouro e prata, e de toda pompa e esplendor, mas deixam que seus membros pobres e afligidos andem pedindo esmolas. [Obrigam] que seus pobres, seus famintos, seus aflitos, seus ancios, seus coxos, seus cegos e seus enfermos andem mendigando po muito prximo de suas casas. Oh pregadores, queridos pastores, onde est o poder do evangelho que vocs pregam? Onde esto os frutos do Esprito que receberam?2 Igual aos primeiros cristos, os Anabatistas tambm pregavam a mensagem da cruz. Perguntavam: Se a Cabea [Cristo] tinha que suportar to grande perseguio, dor, aflio e angstia, seria possvel que seus servos, seus filhos e os membros de seu corpo vivessem em paz e liberdade quanto a sua carne?3 Mas ainda que foram perseguidos, torturados e executados cruelmente, eles recusaram resistir a seus perseguidores ou vingar-se deles.
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Um dos exemplos mais comovedores de um amor verdadeiro por outros ele de Dirk Willems. Fugindo das autoridades catlicas que lhe perseguiam, Willems correu sobre o gelo que se tinha formado em cima de um lago. Chegando sem demora ribeira deu uma olhada para trs e viu que o agente que lhe perseguia se tinha afundado na gua gelada e que no escaparia de morrer afogado. Willems voltou ao agente em perigo e lhe resgatou da gua. Mas o magistrado que ficava ainda sobre a outra ribeira nem por causa disso teve misericrdia. Ordenou que o agente prendesse a Willems. Depois de ser encarcerado e julgado, Willems foi queimado vivo. Outra vez, de acordo ao exemplo dos primeiros cristos, os Anabatistas recusaram usar a espada para apoiar a sua ptria. No a usariam nem para defender ptria nem para executar aos malfeitores4. Obedientes s palavras do Senhor Jesus, recusaram qualquer juramento.5 Em vez de pregar um evangelho de sade e prosperidade, sublinharam a importncia da vida singela. Na verdade, por causa da perseguio, a maioria deles vivia em pobreza calamitosa. Ainda sua teologia se assemelhava muito dos primeiros cristos. Ainda que o lema da Reforma era a salvao s pela graa, os Anabatistas ensinavam que a obedincia essencial salvao. Mas contudo, no ensinavam que a salvao se ganha com uma acumulao de boas obras, e recusaram completamente as obras cerimoniais que os catlicos ensinavam para a justificativa. Sublinharam que a salvao um dom de Deus. Em seus pontos essenciais, sua doutrina a respeito da salvao era idntica com a dos primeiros cristos. Mas porque ensinavam que a obedincia essencial para a salvao, os luteranos e os cristos reformados os chamavam assaltantes do cu.6 Nesta poca quando os outros grupos da Reforma sublinhavam as doutrinas de Agostinho, os Anabatistas recusaram totalmente a doutrina da predestinao. Ao invs, ensinavam que a salvao para quem quer, e que todos os que escolhem por si mesmo ou aceitar a graa de Deus oferecida para a salvao de sua alma, ou recus-la. No obstante, nem todas as doutrinas dos Anabatistas eram idnticas s dos primeiros cristos. Por exemplo, seu ensino a respeito do batismo diferia um pouco. Parece-me que outra vez isto um exemplo da primeira lei de Newton sobre a teologia. Tanto a igreja catlica, como tambm a luterana e a reformada, se aferravam crena dos primeiros cristos quanto ao batismo: que somos renascidos pelo batismo e que o batismo tanto o meio da graa de Deus como tambm o sinal dela. No entanto, o batismo nestas igrejas se tinha degenerado numa cerimnia sem significao, cerimnia administrada a todos os meninos recm nascidos. Assim perderam a crena dos primeiros cristos de que ser renascido pelo batismo resultava numa transformao total da vida. Reagindo a este abuso do batismo, os Anabatistas correram ao outro extremo, pelo menos em seus ensinos verbais. Ensinavam que o batismo era o sinal da graa de Deus mas no o meio dela. Diziam que o batismo em

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gua simbolizava que o crente morria a sua vida anterior e que se ressuscitava a uma vida nova em Cristo.7 Ainda que seus ensinos verbais diferissem das dos primeiros cristos, os Anabatistas conseguiram restaurar o batismo ao papel que tinha desempenhado no cristianismo primitivo. Como primeiro ponto, recusavam a doutrina de Agostinho de que os meninos no batizados seriam condenados. Batizavam s queles que tinham f pessoal em Jesus e que se tinham arrependido-se de seus pecados passados. Ensinavam que um nasce de novo pelo processo inteiro da f pessoal, o arrependimento, o batismo em gua, e o batismo do Esprito Santo.8 Isto harmoniza muito bem com as crenas dos primeiros cristos, que tambm ensinavam que a f pessoal e o arrependimento deviam preceder ao batismo.

A histria se repete
As analogias entre os Anabatistas e os primeiros cristos no toca s suas crenas e prticas. A decadncia dos dois grupos tambm se parece. Enquanto eram perseguidos, os Anabatistas brilhavam com o zelo do evangelho e um esprito cristo que quase igualava aos dos primeiros cristos. Ainda que se lhes proibia pregar, sempre evangelizavam mais energeticamente do que qualquer outro grupo da Reforma. E igual aos primeiros cristos, seu sangue servia como a semente para a propagao do movimento. Mas tambm igual igreja primitiva, o movimento Anabatista decaiu espiritualmente, no porque se lhes perseguia, seno porque faltava a perseguio. To cedo quanto os governos de Europa lhes concediam a tolerncia religiosa, retiravam-se a seus enclaves de tranqilidade, perdendo o vigor de sua viso de compartilhar o que criam com as demais igrejas. Sua tica de trabalhar arduamente conduziu a muitos prosperidade material. Cedo lhes interessavam mais as riquezas desta vida do que as riquezas da vida vindoura. Outra vez, seguindo o caminho traado pela igreja primitiva, quando os Anabatistas perderam seu vigor espiritual, enredaram-se nas disputas doutrinais. Depois de uns sculos, o movimento comeou a romper-se numa srie sem fim de desacordos e divises. Ainda que os primeiros Anabatistas tinham sublinhado a transformao do homem interior, seus sucessores puseram mais nfases nas coisas exteriores. O vestido e a aparncia do cristo se voltaram mais importantes do que a condio de seu corao. Alguns lderes Anabatistas trataram de legislar a justia pessoal, fixando muitas regras feitas por homens, em vez de deixar que o Esprito de Deus mudasse o homem comeando desde o interior.

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Est morto o anabatismo?


Apesar da decadncia espiritual do movimento, os anabatistas deixaram seu efeito na igreja. Ainda que bem menor do que as outras duas asas da Reforma, muitas de seus ensinos agora so aceitos pela maioria dos evanglicos: por exemplo, a separao entre a igreja e o estado; o no perseguir a outros por sua f; o batismo de crentes somente depois do arrependimento pessoal e da converso; a salvao e acessvel a quem quer. Ademais, os anabatistas no desapareceram. Os Menonitas e outros grupos que se originaram com eles descendem diretamente dos anabatistas originais. Mas lamentavelmente, no puderam recapturar o zelo e o poder de seus antecessores. Como vimos, os anabatistas eram os evangelistas mais eficazes das trs asas da Reforma, mas muitos de seus sucessores de hoje em dia tm pouco zelo para o evangelismo. Muitos deles escondem sua luz. Interessa-lhes mais se um dos membros de sua igreja tem botes na jaqueta de seu traje do que se compartilha sua f com seus colegas. Puseram-se entraves eles mesmos por sua preocupao com os aspectos exteriores da religio. No digo isto com a inteno de critic-los ou julg-los. Digo-o em amor e com uma tristeza sincera. No profundo de seu corao ainda ardem os cinzas da viso fervente dos anabatistas. E a viso dos primeiros cristos. Possa Deus ainda avivar estas cinzas, fazendo deles uma chama ardente que traria um avivamento a toda a igreja.

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Captulo 18 - O que quer dizer os primeiros cristos para ns No podemos apagar da histria dos primeiros cristos
A maioria dos evanglicos singelamente passa por alto sobre os primeiros cristos. Rara vez se fala deles em nossas igrejas, e no tomamos no mnimo em conta seus escritos. Nossa atitude me faz pensar da atitude dos fariseus para Joo Batista. Quando os fariseus tentaram capturar a Jesus fazendo-lhe a pergunta de onde vinha sua autoridade, Jesus respondeu: Respondeu-lhes Jesus: Eu tambm vos perguntarei uma coisa; se ma disserdes, eu de igual modo vos direi com que autoridade fao estas coisas. O batismo de Joo, donde era? do cu ou dos homens? Ao que eles arrazoavam entre si: Se dissermos: Do cu, ele nos dir: Ento por que no o crestes? Mas, se dissermos: Dos homens, tememos o povo; porque todos consideram Joo como profeta. Responderam, pois, a Jesus: No sabemos. Disse-lhe ele: Nem eu vos digo com que autoridade fao estas coisas. (Mateus 21.24-27). No verdadeiro que nossa atitude para com os primeiros cristos muito parecida com essa? No podemos dizer que suas crenas so corretas, porque ento teramos que reconhecer que as nossas no so corretas. Por outra parte, no queremos acusar a eles de ser hereges, porque no podemos negar sua f invencvel e seu amor cristo sobressalente. Ademais, se dissssemos que so hereges, tambm teramos que dizer que os diferentes livros de nosso Novo Testamento foram colecionados e compilados por hereges. Portanto, igual que os fariseus, recusamos responder. No adotamos nenhuma opinio. Singelamente passamos por alto sobre os primeiros cristos, como se o no lhes prestar ateno os fizesse desaparecer. Mas pass-los por alto no apaga da histria as verdades das quais eles testemunham.

Falta-nos a humildade com respeito a nossas crenas


Faam o favor de entender-me: No estou dizendo que todos ns devemos eliminar de imediato todas as nossas crenas e adotar as dos primeiros cristos. Singelamente estou dizendo que se vamos ser honestos, temos que admitir que nem sempre fomos honestos. Por exemplo, muitas de nossas doutrinas a respeito da salvao se parecem muito s dos gnsticos. Bem, possvel que os gnsticos tivessem razo. Mas realmente cremos que sim? Sejamos honestos. Pelo menos, devemos reconhecer a possibilidade de que algumas de nossas doutrinas no sejam corretas, ainda que sempre as tenhamos crido de todo corao. Quando primeiro li os escritos dos primeiros cristos, deu-me vergonha dar-me conta de que os primeiros cristos no ensinavam muito do que eu tinha ensinado a outros j por muitos anos. Na verdade, eles claramente qualificavam de herticas algumas das
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crenas que eu tinha. Por no dizer mais, esta experincia me fez mais humilde. Mas talvez isso mesmo o que a todos nos falta: uma dose forte de humildade teolgica. H pouco tempo, explicava a um amigo cristo o que os primeiros cristos primitivos criam e praticavam. A maioria do que eu dizia concordava com o que ele cria. Emocionou-se bastante do que eu lhe dizia, crendo que o depoimento dos primeiros cristos dava depoimento positivo de que as crenas dele eram corretas. Mas quando eu comecei a contar-lhe de algumas das crenas deles que no concordavam com as dele, viu-se perplexo e se calou. Depois movendo a cabea negativamente, disse com toda seriedade: Estavam muito equivocados eles, verdade? No se lhe ocorreu a possibilidade de que ele mesmo pudesse estar equivocado. Talvez no estamos dispostos a mudar nossas crenas com base no depoimento dos primeiros cristos. Mas pelo menos devemos deixar de julgar com tanta severidade queles que, em toda honradez, interpretam as Escrituras de maneira diferente que as interpretamos ns. Especialmente se suas interpretaes concordam com as dos primeiros cristos. Jesus nos adverte: No julgueis, para que no sejais julgados. Porque com o juzo com que julgais, sereis julgados; e com a medida com que medis vos mediro a vs. (Mateus 7.1-2). Parece que muitos de ns no acreditamos na verdade no que Jesus disse. Julgamos sem misericrdia as interpretaes sinceras de outros. E cremos que Jesus sorrir e nos louvar no dia do juzo. Mas talvez estamos equivocados. Talvez as interpretaes nossas sejam as incorretas. Talvez Jesus faa exatamente o que disse. Talvez nos julgue precisamente da maneira que julgamos a outros.

Os escritos dos primeiros cristos nos do um ponto de referncia


Como muitos outros, eu verdadeiramente creio que a Bblia a nica autoridade para os cristos, um livro inspirado e sem erro. Mas ns os cristos que cremos na Bblia estamos divididos entre centenas de diferentes denominaes e seitas. Pelo geral tais divises no resultam porque h cristos que torcem as Escrituras para motivos egostas com inteno de enganar. Ao contrrio, verdade que muitos ensinos na Bblia no esto muito claras. Muitas passagens da Bblia se podem entender de diferentes formas. Como resultado disso, ainda os cristos que crem na Bblia, se sentem obrigados a fixar outra base de autoridade, alm da Bblia. Por exemplo, muitos pem muita confiana nos impressos de sua denominao ou as autoridades eclesisticas. Muitos

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confiam nos pastores, nos seminrios, nos comentrios bblicos, nos credos, ou nas tradies da igreja evanglica. Mas, quanto valor tm, na realidade, tais fontes de autoridade? Pode um seminrio ter mais entendimento do que outro? Podemos saber que nosso pastor tem razo e o outro pastor no? Como podemos estar seguros de que um autor como Matthew Henry, escrevendo um comentrio no sculo dcimo stimo, entendeu o que os apstolos queriam dizer. Aqui nos podem ajudar os escritos dos primeiros cristos. Sim, podem-nos ajudar bastante. Estes escritos no so inspirados, e nunca pretendem ser inspirados. Os escritores da igreja primitiva no levantavam seus escritos ao mesmo nvel que as Escrituras. Tambm no devemos faz-lo ns. No entanto, de seus escritos podemos saber o que criam os cristos ao final da poca apostlica. Isto nos d um ponto de referncia que bem mais valioso do que qualquer outro ponto de referncia que temos no sculo vinte, seja seminrio, comentrio ou pastor. Se vamos usar os escritos dos primeiros cristos como ponto de referncia, temos que ser honestos com isso. Algumas denominaes citam os escritos da igreja primitiva para apoiar suas doutrinas eclesisticas. Quando isso fazem, baseiam-se em que o depoimento dos primeiros cristos evidncia forte do que os apstolos criam. No obstante, eu confrontei a lderes destas mesmas denominaes com outras crenas dos primeiros cristos, crenas que no concordam com as de sua denominao. E tudo mudou muito rpido! Neste momento, o que criam os primeiros cristos no tinha importncia. Em outras palavras, quando os escritos dos primeiros cristos concordam com o que ns cremos, apreciamo-los. Quando no concordam, desprez-los e no os tomamos em conta. Ser honesto isto? Se fazemos isto, estamos procurando na realidade a verdade de Deus?

A unidade sem a uniformidade


Depois de estudar os escritos dos primeiros cristos, tenho que concluir que tinha um ncleo de crenas e prticas que eles tinham recebido dos apstolos. Quase sem exceo, os primeiros cristos aceitavam estas crenas e prticas. Mas ao mesmo tempo, evidentemente tinha muitos pontos que os apstolos no tinham explicado igreja primitiva, nem a ningum. Em tais pontos tinha muita diversidade entre os primeiros cristos. Mas ainda assim, no se dividiram numa multido de diferentes seitas por causa destes pontos. Na verdade, discutiam estas coisas muito pouco entre si. Por exemplo, Justino cria que muitas profecias da Bblia se cumpririam literalmente durante o milnio. Mas muitos outros cristos criam de outra maneira. Vejam o esprito aprazvel de Justino quando ele falou de suas opinies milenares com um grupo de judeus: Como disse antes, eu e muitos outros temos esta opinio. Cremos que estas profecias se cumpriro desta maneira. Mas, por outra parte, disselhes tambm que h muitos que crem de outra maneira, e so da f pura e justa. So tambm cristos.1 muito tpico dos primeiros cristos tal esprito pouco
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contencioso, livre de preconceitos. No permitiam que sua diversidade de opinies destrusse seu esprito aprazvel. Ainda que intransigentes em sua obedincia a Cristo, os primeiros cristos eram flexveis nos pontos que os apstolos no tinham fixado com certeza. Devssemos imitar seu esprito aprazvel.

Avaliando as igrejas de hoje


Depois de estudar os escritos dos primeiros cristos, olhei para trs e me pus a avaliar minha prpria espiritualidade. Como disse antes, segundo as normas atuais, sou cristo com uma entrega mais do que ordinria. Mas segundo as normas da igreja primitiva, sou dbil espiritualmente. Ento, fiz-me a pergunta: Quando Deus me avalia, o que v? Talvez a igreja de hoje em dia devesse fazer-se esta pergunta. O que v Deus na igreja atual? Est contente com o que v em ns? Nos est derramando suas melhores bnos? Ou ser que nos v do mesmo modo que viu igreja do quarto sculo, depois de Constantino? Fao esta pergunta por que me parece que vemos atualmente as mesmas condies que existiam no cristianismo de ento, o cristianismo do sculo quarto. Vejo hoje a mesma sensao de bem-estar que tinha no mundo religioso no sculo quarto. Naquele tempo, os cristos criam que viviam numa poca nova de bno e prosperidade espiritual. Se orgulhavam de milagres de providncias sobrenaturais, e do grande crescimento na igreja. O mesmo vejo na igreja de hoje. Muitos cristos afirmam que estamos vivendo numa poca nova, na qual Deus est dando igreja prosperidade material, milagres, e muitas bnos bnos que ele no deu antes igreja durante os dois mil anos de sua histria. Muito bem. possvel que, por alguma razo, Deus esteja dando as bnos espirituais igreja atual. Mas a base do que vejo na histria da igreja primitiva, muito pouco provvel que seja assim. bem mais provvel que estamos enganandonos a ns mesmos. Pensemo-lo bem. Por que daria Deus uma cruz de aflio aos cristos fiis da igreja primitiva, enquanto ele nos d prosperidade material, sade milagrosa, e alm do mais muitos prazeres carnais? Por favor, no me entendam mau. Eu no nego que Deus faz milagres. Li de providncias milagrosas e de outros milagres na igreja primitiva. Mas estas coisas eram raras, e a igreja dava pouca nfase a tais coisas. Depois de que a me de Constantino pretensamente achou a cruz de Jesus, ento sim que onda maior de milagres e providncias sobrenaturais inundou a igreja! A igreja do quarto sculo tambm cria que o crescimento rpido da igreja indicava que Deus aprovava sua obra e seus mtodos. O mesmo vejo hoje. As igrejas que destacam

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as bnos materiais, as providncias e outros milagres esto crescendo bastante rapidamente. Mas ser isso evidncia da aprovao de Deus? Recordemos que a igreja cresceu dez vezes mais rpida depois da converso de Constantino do que antes. Ainda entre os evanglicos tradicionais o crescimento se converteu numa obsesso. Os mtodos que produzem o crescimento se esto adotando numa igreja depois de outra. Por exemplo, a mania atual onde vivo eu a construo de grandes complexos luxuosos para a recreao. As igrejas os chamam centros da vida familiar. Do que eu vi, as igrejas que tm tais centros de recreao crescem mais rpido do que as que no os tm. Mas que importa? A igreja primitiva do quarto sculo bem demonstrou que podemos usar os mtodos humanos como os templos luxuosos e as festas religiosas para fazer crescer a igreja. Mas a igreja do quarto sculo no pde demonstrar que podemos usar os mtodos humanos para fazer uma igreja melhor.

No demasiado tarde para voltar


Os cristos dos primeiros sculos produziram uma revoluo espiritual no mundo porque no temeram desafiar as atitudes, a vida, os valores do mundo antigo. Seu cristianismo era bem mais do que um credo, um conjunto de doutrinas. Era uma maneira diferente e nova de viver. E toda a fora do mundo romano militar, econmico e social no pde par-lo. No entanto, depois de trezentos anos, comeou a fracassar. Por qu? Porque os cristos perderam sua f obediente em Deus. Opinaram que podiam melhorar o cristianismo com os mtodos humanos, usando os mtodos do mundo. Mas no melhoraram o cristianismo. Destruram seu corao. H um provrbio muito prtico nas partes rurais de Texas (EUA): Se no est quebrado, no o conserte. Em outras palavras, no tente melhorar o que no est falhando. O suposto melhoramento pode causar dano. O cristianismo primitivo no estava falhando. No lhe faltava melhoramento. Mas os cristos do sculo quarto se convenceram de que bem podiam melhorar o cristianismo. Se ser cristo trouxesse bnos materiais e prosperidade, poderamos converter a todo mundo, raciocinaram. Mas afinal de contas, a igreja no converteu o mundo. O mundo converteu igreja. Mas ainda, de alguma maneira os cristos de hoje em dia no se convenceram nem com as lies da histria. A igreja de hoje ainda se goza de seu casamento com o mundo. E ainda cremos que podemos melhorar o cristianismo por meio dos mtodos humanos. Mas no sentido verdadeiro, o cristianismo no melhorar at que volte santidade prtica, o amor no fingido, e a abnegao verdadeira dos primeiros cristos. J devemos ter-nos divorciado do mundo um divrcio que sim tivesse a bno inequvoca de Deus. Onde est a cruz de abnegao e sofrimento, e o estandarte da f e amor, que levavam os primeiros cristos? Ficaram atirados nas ruas cheias de p de Niceia. Mas no demasiado tarde. A igreja pode voltar, recolh-las, levant-las elev-las outra vez.

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Dicionrio Biogrfico dos primeiros cristos Alexandre, 273-326: Bispo da igreja de Alexandria, Egito, quando surgiu a controvrsia arriana. Esta controvrsia fez uma diviso profunda na igreja e conduziu ao conclio de Niceia. Alexandre se ops firmemente a rio. Apolnio, 175-225: Escritor de uma obra curta contra os montanistas. Sabe-se muito pouco mais dele. Arquelao, 250-300: Bispo da igreja que debateu publicamente com um mestre gnstico chamado Manes. Deste debate existe ainda o relatrio histrico. rio, 270-336: Ancio da igreja de Alexandria, Egito, que discutiu com Alexandre sobre a natureza de Cristo. rio ensinou que Jesus tinha uma natureza diferente da do Pai. Esta opinio se condenou pelo conclio de Niceia. Arnbio, 260-303: Apologista cristo que escreveu pouco antes que Constantino subisse ao trono. Lactncio era um de seus alunos. Atansio, 300-373: Bispo de Alexandria depois da morte de Alexandre. Escreveu vrios tratados teolgicos e defendeu ardentemente o credo de Niceia. Atengoras, 150-190: Apologista cristo. Antes de sua converso foi um filsofo grego. Sua apologia se apresentou aos imperadores Marcos, Aurlio e Cmodo ao redor do ano 177 d.C. Agostinho, 354-430: Bispo da igreja de Hipona, frica do Norte, e pai da teologia ocidental. Barnab, Antes de 150: Escritor de uma carta que circulava extensamente entre os primeiros cristos. Os primeiros cristos em geral criam que Barnab, o colega do apstolo Paulo, escreveu esta carta, mas muitos dos eruditos atuais duvidam que ele fora o escritor. Cayo, 180-217: Ancio da igreja de Roma. Escreveu vrias obras contra os hereges maiores desse perodo. Calvino, Joo; 1509-1564: Telogo francs e pregador que se transladou a Genebra, Sua. Fez-se o dirigente da reforma que j tinha comeado ali. Pai das igrejas reformadas e da doutrina presbiteriana. Celso, 125-175: Filsofo pago romano que escreveu um ataque feroz contra o cristianismo, ao qual Orgenes respondeu brilhantemente.

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Clemente de Roma, 30-100: Bispo do primeiro sculo da igreja de Roma. Evidentemente um colega pessoal dos apstolos Pedro e Paulo (Filipenses 4.3). Escreveu uma carta aos corntios no fim do primeiro sculo. Clemente de Alexandria, 150-200: Ancio da igreja de Alexandria, Egito, que se encarregou da escola que dava instruo aos novos conversos. Orgenes era um de seus alunos. Constantino, 274-337: General romano que se fez o imperador do imprio ocidental no ano 312. Atribuiu sua vitria sobre seu rival ao Deus dos cristos. Promulgou o edital de Milo em 313, reconhecendo como lcito o cristianismo pela primeira vez. Convocou o conclio de Niceia em 325. Cipriano, 200-258: Bispo da igreja de Cartago, frica do Norte, durante um tempo de perseguio feroz. Foi pastor duma congregao clandestinamente por um decnio antes de ser capturado e executado pelos romanos. Muitas das cartas que ele escreveu ainda existem, como tambm as cartas que lhe foram escritas. Edital de Milo, 313: Lei promulgada em conjunto por Constantino e Lecnio, imperadores das partes ocidentais e orientais do imprio romano. Este edital reconheceu o cristianismo como religio lcita. Eusbio, 270-340: Bispo da igreja de Cesrea quando Constantino ascendeu ao trono. Escreveu uma histria da igreja, detalhando ao cristianismo desde os dias de Jesus at o tempo de Constantino. Flix, Mincio; 170-215: Bacharel romano que se converteu ao cristianismo. Escreveu uma apologia brilhante em prol do cristianismo, em forma de um dilogo entre um cristo e um pago. Na obra atual se cita pelo nome Flix. Os gnsticos era o maior grupo de hereges durante o perodo da igreja primitiva. O gnosticismo comeou enquanto vivia o apstolo Joo e seguiu sob vrios nomes para a metade da Idade Mdia. Tinha muitas variaes em sua doutrina, mas todos tinham uns pontos em comum entre eles estes: (1) Afirmavam ter recebido uma cincia superior (gnose) de Deus; (2) criam que os humanos fomos criados por um deus inferior, deus que no era o Pai de Jesus; e (3) criam que o Filho de Deus no se fez homem em verdade. Gregrio de Nacianzo, 325-391: Telogo do sculo quatro. Se lhe chama muitas vezes um de os trs pais de Capadcia. Escreveu vrios tratados sobre a pessoa do Esprito Santo e contribuiu grandemente a formular a doutrina crist sobre a Trindade. Hermes, Antes de 150: Autor de uma obra alegrica titulada O Pastor,a qual se lia extensamente nas igrejas crists primitivas e era muito estimada por elas. Alguns dos primeiros cristos criam que o autor era o mesmo a quem se referiu o apstolo Paulo em Romanos 16.14, mas seu depoimento no se pode confirmar.
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Hiplito, 170-236: Bispo da igreja, escritor, mrtir, e aluno de Irineu. Sua obra mais importante se titula A refutao de todas as heresias. Incio, 50-100: Bispo da igreja de Antioquia e discpulo pessoal do apstolo Joo. Foi executado para o fim do primeiro sculo. Irineu, 120-205: Bispo da igreja de Lyon, Frana, e um aluno de Policarpo. Justino, 110-165: Filsofo que se converteu ao cristianismo e se fez evangelista incansvel. Suas obras so as apologias crists mais antigas que existem. Foi executado ao redor de 165, durante o reinado de Marco Aurlio. Lactncio, 260-330: Eminente professor romano da retrica que depois se converteu ao cristianismo. Transladou-se a Frana, onde se fez o instrutor pessoal do filho de Constantino. Sua obra crist principal se titula Introduo religio verdadeira, ou Os institutos divinos. Lutero, Martn; 1483-1546: Monge alemo que deu incio Reforma. Ainda que seu desacordo original com a igreja catlica romana era o problema da venda das indulgncias, com o tempo ele desafiou a Roma em muitas coisas mais, tais como a doutrina da salvao, a autoridade das Escrituras, o uso da imagens e as relquias religiosas e a missa. Ele o pai do luteranismo e da doutrina evanglica. Marcio, 110-165: Gnstico proeminente do segundo sculo. Formou sua prpria igreja e formulou seu prprio Novo Testamento. Metdio, 260-315: Bispo da igreja de Tiro e mrtir. Escreveu contra algumas das especulaes excessivas de Orgenes. Montanistas: Seita que se chamou o movimento de a nova profecia, mas a igreja a chamou montanistas por seu fundador, Montano. Eles afirmavam que o Consolador ou o Esprito Santo seguia dando ordens igreja. Os membros da seita com freqncia profetizavam enquanto se encontravam num frenesi emocional incontrolvel. Orgenes, 185-255: Ancio na igreja de Alexandria, Egito, e o primeiro escritor de um comentrio bblico. Era aluno de Clemente de Alexandria e depois de que Clemente saiu da cidade, Orgenes foi feito o diretor da escola ali que instrua os novos conversos. Pelgio, 360-420: Monge breto e evangelista viajante. Destacou as obras do homem e seu livre arbtrio tanto que quase excluiu a parte da graa de Deus na salvao. Agostinho atacou fortemente seus ensinos.

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Policarpo, 69-156: Bispo da igreja de Esmirna e parceiro pessoal do apstolo Joo. J de idade avanada, foi preso e queimado. Simons, Menno; 1492-1559: Sacerdote catlico romano holands que se uniu ao movimento anabatista e com o tempo se fez um lder e escritor eminente entre eles. Tertuliano, 140-230: Ancio da igreja de Cartago, frica do Norte, e um dos poucos escritores dos primeiros cristos que escreveu em latim. Escreveu muitas apologias, obras contra os hereges, e exortaes a outros cristos. Depois se uniu a um ramo da seita montanista. Tetzel, Joo; 1465-1519: Frade dominicano e vendedor entusistico das indulgncias. Martinho Lutero se ops as suas afirmaes sobre as indulgncias, o qual deu incio Reforma em Alemanha. Nota: As datas antes do conclio de Niceia so aproximadas.

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Notas do autor Nota do autor: Nas citaes dos primeiros cristos, qualquer aparncia de letra em itlico adio minha. Captulo 1: O prisioneiro 1. A cena descrita neste captulo se toma da Letter from theChurch of Smyrna a respeito do martrio de Policarpo. Captulo 2: Quem eram os primeiros cristos? 1. Outro termo que devo definir romanos. Quando falo dos romanosneste livro, falo num sentido amplo que se refere a todosos cidados pagos do imprio romano, no s ao povo que seoriginou em Roma ou Itlia. 2. Irineu, Against Heresies tomo 3, captulo 3. 3. Justino, Conversation with Trypho, captulo 8. 4. Como alternativa, possvel que Tertuliano servisse como umancio da congregao em Roma, antes de que se transladasse a Cartago. Captulo 3: Cidados do outro reino 1. Autor desconhecido, Letter to Diognetus, captulo 5. 2. Justino, First Apology, captulo 11. 3. Homilia sem ttulo atribuda a Clemente, captulos 5, 6. 4. Cipriano, Letter to Donatus, seo 14. 5. M. Flix, Octavius, captulos 8, 12. 6. Tertuliano, Apology, captulo 39. 7. Justino, First Apology, captulo 14. 8. Clemente, Miscellanies, tomo 7, captulo 12. 9. Eusebio, History of the Church, tomo 7, captulo 22. 10. Cipriano, Letter To Euchratius (epis. 60).

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11. M. Flix, Octavius, captulo 31. 12. Tertuliano, Apology, captulo 39; Clemente, Miscellanies, tomo 7, captulo 12. 13. Lactncio, Divine Institutes, tomo 6, captulo 10. 14. Clemente, Miscellanies, tomo 4, captulo 7. 15. M. Flix, Octavius, captulo 38. 16. Clemente, Miscellanies, tomo 5, captulo 1. 17. M. Flix, Octavius, captulo 18. 18. Orgenes s, Against Celsus, tomo 8, captulo 70. 19. Ibid., captulo 68. Captulo 4: Ser o bom e o mau questo de cultura?1. Tertuliano, To the Nations, tomo 2, captulo 1. 2. Tertuliano, Apology, captulo 6. 3. Orgenes s, Commentary on Matthew, tomo 14, captulo 17. 4. Cynthia Scott, Divorce Dilemma, Moody Monthly (Setembro,1981).5. M. Flix, Octavius, captulo 30. 6. Atengoras, Embassy, captulo 35. 7. Tertuliano, Apology, captulo 9. 8. Charles Panati, Extraordinary Origins of Everyday Things,(Nova York: Harper & Row, 1987), p. 2239. Clemente, The Instrutor, tomo 2, captulo 11. 10. Ibid.11. Clemente, Instrutor, tomo 3, captulo 5; Cipriano, On the Dress ofVirgins, captulo 19; Constitution of the Holy Apostles, tomo 1, seo3, captulo 9. 12. Clemente, Instrutor, tomo 3, captulo 5. 13. Ibid.; Cipriano, Dress of Virgins.14. Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 20. 15. Tertuliano, The Shows, captulos 21, 17. 16. Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 20. 17. Arnobio, Against the Pagans, tomo 1, captulo 31. 18. Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 10. 19. Orgenes s escreveu: [Celso] presta f s histrias dos brbarose dos gregos, respeitando a histria antiga daquelas naesquando fala delas. Mas julga como falsa a histria de unicamenteesta nao [Israel Observem cedo, pois, o proceder arbitrrio deste homemquem cr as histrias daquelas naes a base de suaerudio, e condenao a outras como ignorantes Parece, pois, no ser doamor verdade, seno de um esprito de dio, que Celso faz estasdeclaraes, seu propsito sendo o desprezar a origem docristianismo, o qual se relaciona com o judasmo Os egpcios quandocontam jactanciosamente seus relatos da divindade dos animais, devem-se considerar como sbios. Mas se algum judeu, quem deu a entenderseu amor lei e ao Legislador, atribui tudo ao Criador douniversoe ao nico Deusa ele, na opinio de Celso e seussemelhantes, se lhe tm por inferior. Orgenes s, Against Celsus, tomo 1, captulos 14-20. 20. Clemente, Instrutor, tomo 2, captulo 13. 21. Lactncio, Institutes, tomo 5, captulos 15, 16. 22. Bart Winer, Life in the Ancient World (Nova York: RandomHouse, Inc., 1961), p. 176. 23. M. Flix, Octavius,

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captulo 24. 24. Tertuliano, Prescription Against Heretics, captulo 41. 25. M. Flix, Octavius, captulo 16. 26. Clemente, Instrutor, tomo 1, captulo 4. Captulo 5: Por que tiveram sucesso eles quando ns fracassamos?1. John Donne, Devotions.2. Cipriano, On the Unity of the Church, seo 5. 3. Clemente, Maximus, Sermon 55. 4. M. Flix, Octavius, captulos 8, 12; Tertuliano, The Shows,captulos 20, 24. 5. Tertuliano, Apology, captulo 39. 6. Lactncio, Institutes, tomo 4, captulo 23. 7. Cipriano, Letter to the Congregation in Spain (epis. 67, Captulos4, 5).8. Cipriano, Letter to the Congregation in Furni (epis. 65).9. Hermes, The Shepherd, tomo 2, comm. 11; Clemente,Miscellanies, tomo 1, captulo 1; Apolonio, Against Montanus;Tertuliano, Heretics, captulo 41. 10. Lactncio, Institutes, tomo 7, captulo 5. 11. Igncio, Letter to the Magnesians, captulo 5. 12. Igncio, Letter to the Romans, captulo 5. 13. Tertuliano, To the Martyrs, captulos 2, 3. 14. Tertuliano, Apology, captulo 50. 15. Menno Simonis, contemporneo de Martn Lutero, escreveu estadescrio da Alemanha de Lutero no meio da poca da ReformaTenham em conta todos como ensina [Martn Lutero]. Porquecom esta doutrina eles [os luteranos] conduziram aos descuidados eignorantes, aos grandes e aos humildes, aos habitantes das cidadese dos campos, a uma vida to infrutuosa e empedernida, elhes deu uma rdea to solta, que uno mal encontraria uma vidato impa e abominvel entre os turcos e os trtaros como entre eles.Seus Atos abertos do depoimento, na abundncia de comer e tomar;a pompa e a esplendidez excessivas; o fornicar, o mentir, o enganar, oamaldioar; o jurar pelas feridas do Senhor, pelos sacramentos e pelos sofrimentosdo Senhor; o derramar de sangue; [e] as brigas. MennoSimonis, The Complete Writings of Menno Simons. Traduzido por J. C.Wenger: True Christian Faith (Scottdale, PA, E.E. Ou.Ou.: Herald Press,1956) p. 333. Os pastores luteranos e os historiadores seculares descreveram um quadro semelhante. Veja-se por exemplo, Philip Jacob Spener,Pia Desideria.16. Hermes, The Shepherd, tomo 2, comm. 12, captulo 4. 17. Orgenes s, Against Celsus, tomo 7, captulo 42. 18. Clemente, Salvation of the Rich Man, captulo 21. 19. Orgenes s, Of First Things, tomo 3, captulo 1, seo 5. 20. Clemente, Rich Man, captulo 25. 21. Lactncio, Institutes, tomo 5, captulo 13. Captulo 6: O que creram a respeito da salvao1. Francis A. Schaeffer, How Should We Then Live? (Old Tappan,NJ, E.E. Ou.Ou.: Fleming H. Revell Company, 1976), pp. 31, 32. 2. No ano dcimo segundo do mesmo reinado, Clemente sucedeu a Anencleciodepois de que este tinha servido como bispo da igrejade Roma por doze anos. O apstolo em sua carta aos Filipenses nosinforma que este mesmo Clemente foi colaborador seu. Suas palavrasso as seguintes: Com Clemente tambm e os demais colaboradoresmeus, cujos nomes esto no livro da vida. Ainda existe uma epstoladeste Clemente que se reconhece como autntica. Eusebio, History ofthe Church, tomo 3, captulos 15, 16. Irineu escreveu o seguinte a respeito de Clemente: Deste homem,como tinha sido abenoado com os apstolos, e os tinha conhecido, delese pode dizer que ainda tinha as pregaes dos apstolosressoando [em seus ouvidos], e suas tradies adiante de seus olhos. Irineu,Heresies, tomo 3, captulo 3,

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seo 3. Clemente de Alexandria estimava a carta aos corintios, escrito por Clementede Roma, como se fosse parte da Sagrada Escritura, e sereferiu ao escritor como o apstolo Clemente. Clemente de Alexandria,Miscellanies, tomo 4, captulo 17. Orgenes s descreve a Clemente como um discpulo dos apstolos.Orgenes s, First Things, tomo 2, captulo 3, seo 6. (30-100 d.C.) Clemente provavelmente foi gentil e cidadoromano. Parece que estava em Filipos com San Paulo (57 d.C.)quando o primognito das igrejas ocidentais estava suportandograndes provas por sua f. A. Cleveland Coxe, The Ante-NiceneFathers, tomo 1, Introductory Note to the First Epistle of Clement to theCorinthians (Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Wm. B. EerdmansPublishing Company, 1985), p. 1. Clemente, um nome de grande celebridade na antigidade, foi umdiscpulo de Paulo e de Pedro, a quem ele assinala como os exemplosprincipais para ser imitados. Philip Schaff, History of the ChristianChurch, tomo 2 (Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Wm. B. EerdmansPublishing Company, 1910), p. 637. 3. Clemente de Roma, Letter to the Corinthians, captulos 34, 35. 4. Policarpo, Letter to the Philippians, captulo 2. 5. Bernab, Letter of Barnabas, captulo 21. 6. Hermes, Shepherd, tomo 2, comm. 7; tomo 3, sim. 10, captulo 2. 7. Justino, First Apology, captulo 10. 8. Clemente, Exhortation to the Heathen, captulo 11. 9. Clemente, Rich Man, captulos 1, 2. 10. Orgenes s, First Things, prefcio, captulo 5. 11. Hiplito, Fragments from Commentaries, On Proverbs.12. Hiplito, Against Prato, seo 313. Cipriano, Unity of the Church, seo 15. 14. Lactncio, Institutes, tomo 7, captulo 5. 15. Clemente de Roma, Corinthians, captulo 32. 16. Policarpo, Philippians, captulo 1. 17. Bernab, Letter, captulo 5. 18. Justino, Trypho, captulo 111. 19. Clemente, Miscellanies, tomo 6, captulo 13. 20. Ibid., tomo 1, captulo 7. 21. Josh McDowell, Evidence that Demands a Verdict (San Bernadino,CA, E.E. Ou.Ou.: Heres Life Publishers, Inc., 1972) pp. 50-52. 22. Irineu, Against Heresies, tomo 4, captulo 27, seo 2. 23. Tertuliano, On Repentance, captulo 6. 24. Cipriano, Unity of the Church, seo 21. 25. Tertuliano, On the Resurrection of the Flesh, captulo 4; Againstthe Valentinians, captulos 24-30; Against Marcion, tomo 1, captulos 2, 13, 17-21; Irineu, Against Heresies, tomo 1, captulos 5, 6, 24-27; tomo4, captulos 28, 29. 26. Os primeiros cristos tambm citaram as seguintes Escrituras:Se guardardes meus mandamentos, permanecereis em meu amor (Joo15.10); Se vocs permanecerdes em minha palavra, sereis verdadeiramentemeus discpulos (Joo 8.31); O que guarda minha palavra, nunca vermorte (Joo 8.51); E por as ovelhas a sua direita, e os cabritos a suaesquerda. Ento o Rei dir aos de sua direita: Vinde, benditosde meu Pai, herdai o reino preparado para vocs desde a fundaodo mundo. Porque tive fome, e me destes de comer, tive sede, eme destes de beber (Mateus 25.33-35); Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o lavrador. Tudo pmpano que em mim no leva fruto, o tirar O queem mim no permanece, ser jogado fosse como pmpano, e se secar;e os recolhem, e os jogam no fogo, e ardem (Joo 15.1-2, 6). O qualpagar a cada um conforme a suas obras: vida eterna aos que,perseverando em bem fazer, procuram glria e honra e imortalidade(Romanos 2.6-7); Pelo qual assim mesmo, se retendes a palavra que vos preguei, sois salvos, se no acreditastes em vo (1 Corintios 15.2);
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Olhaique no elimineis ao que fala. Porque se no escaparam aqueles queeliminaram ao que os admoestava na terra, muito menos ns, seeliminarmos ao que admoesta desde os cus (Hebreus 12.25);Bienaventurado o varo que suporta a tentao; porque quando tenharesistido a prova, receber a coroa de vida, que Deus prometeu aos quelhe amam (Santiago 1.12). Captulo 7: O que creram a respeito da predestinao e o livrearbtrio1. Martn Lutero, The Bondage of the Will, traduzido por Henry Escola(Grand Rapids, MINHA, E.E. Ou.Ou.: Baker Book House, 1976), p. 70. 2. Justino, First Apology, captulo 43. 3. Clemente, Miscellanies, tomo 1, captulo 17. 4. Arquelao, Disputation with Manes, sees 32, 33. 5. Metodio, The Banquet of the Tem Virgins, discurso 8, captulo 16. 6. Lutero, Bondage, pp. 43, 44. 7. Orgenes s, First Things, tomo 3, captulo 1, encurtado.Captulo 8: O que o batismo significava aos primeiros cristos1. Irineu, Heresies, tomo 1, captulo 21, seo 1. 2. Justino, Trypho, captulo 44. 3. Irineu, Fragments from Lost Writings, nmero 34. 4. Clemente, Instrutor, tomo 1, captulo 6. 5. Cipriano, To Donatus, seo 3. 6. Tertuliano, On Repentance, captulo 6. 7. Justino, First Apology, captulo 61. Captulo 9: A prosperidade: uma bno ou uma armadilha?1. Dr. Paul Yonggi Cho, Salvation, Health and Prosperity,(Altamonte Springs, FL, E.E. Ou.Ou.: Creation House, 1987) p. 51. 2. Hermes, Shepherd, tomo 1, vis. 3, captulo 6. 3. Ibid., tomo 3, sim. 4. 4. Clemente, Rich Man, seo 1. 5. Cipriano, On the Lapsed, sees 11, 12. 6. Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 4. 7. M. Flix, Octavius, captulo 12. 8. Ibid., captulo 36. 9. Orgenes s, Against Celsus, tomo 7, captulo 18. 10. Kenneth Hagin, How God Taught Me About Prosperity (Tulsa,OK, E.E. Ou.Ou.: RHEMA Bible Church, 1985), pp. 17-19. A letra em bastardillado autor se omitiu.11. Eusebio, History, tomo 7, captulo 30. 12. Cipriano, On Mortality, seo 8. Captulo 10: Superam os ensinos do Novo Testamento s doAntigo Testamento?1. Joo Calvino, Treatises Against the Anabaptists and Against theLibertines, traduzido por Benjamin Wirt Farley (Grand Rapids, MEU, E.E.Ou.Ou.: Baker Book House, 1982), p. 77, 78. 2. Clemente, Miscellanies, tomo 7, captulo 8. 3. Tertuliano, On Idolatry, captulo 11. 4. Estes so os mandamentos contidos no evangelho dos quaisno cabe dvida de que sim devem ser observados ao p da letra, por exemplo. . . Mas eu vos digo: No jureis em nenhuma maneira. Orgenes s,First Things, tomo 4, captulo 1, seo 19. Veja-se tambm Cipriano, OnMortality, captulo 4, e Eusebio, History, tomo 6, captulo 5. 5. Justino, First Apology, captulo 39. 6. Tertuliano, The Crown, captulo 11. 7. Orgenes s, Against Celsus, tomo 3, captulo 7. 8. Cipriano, To Donatus, seo 6. 9. Arnobio, Against the Heathen, tomo 1, seo 6. 10. Orgenes s, Against Celsus, tomo 8, captulo 73. 11. Ibid., tomo 2, captulo 30. 12. Hiplito, Apostolic Tradition, seo 16. 13. Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 20. Captulo 11: Quem entende melhor aos apstolos?1. Tertuliano, Against Marcion, tomo 4, captulo 4. 2. Clemente de Roma, Corinthians, captulos 5, 44. (Veja-se
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tambmCaptulo 6, fn. 2, supra).Captulo 12: Se falsificaram a propsito os ensinos dos apstolos1. Tertuliano, Prescription Against Heretics, captulos 6, 21. 2. Irineu, Heresies, tomo 3, prefcio e captulo 1. 3. Estas coisas se escreveram a respeito de Santiago, quem se diz ser oautor da primeira epstola chamada catlica. Mas se observa que ela sedisputa; pelo menos, no muitos dos antigos fazem meno dela. Eusebio, History, livro 2, captulo 23. 4. Lutero, Works of Martin LutherThe Philadelphia Edition,traduzido por C. M. Jacob, tomo 6: Preface to the New Testament (GrandRapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Baker Book House, 1982), pp. 439444. 5. Arquelao, Manes, captulo 40. 6. A igreja do terceiro sculo tinha uma estrutura eclesistica maisrgida do que a igreja do segundo sculo. Tambm o papel dos bisposna igreja se tinha feito mais importante, e ele dos demais anciesse tinha declinado algo.7. Irineu, Heresies, tomo 3, captulo 4, seo 1. 8. Tertuliano, Heretics, captulos 27, 28. Captulo 13: Como o cristianismo primitivo se destruiu1. Veja-se Cipriano, On the Lapsed, e Comodiano, Instruction onChristian Discipline.2. E neste ponto estou indignado justamente pela tolice de Esteban(bispo de Roma), que ele se jacta tanto da cidade de seubispado, e afirma que lhe pertence a sucesso de Pedro, sobre quem osalicerces da igreja se colocaram. Firmiliano, To Cipriano, (epstola74), captulo 17. 3. Samuel Johnson, Life of Johnson por Boswell, tomo 1, p. 348. 4. Eusebio, History, tomo 8, captulo 1. 5. Eusebio, The Life of Constantine, tomo 1, captulo 28. 6. Vejase Orgenes s, Against Celsus, tomo 8, captulos 24, 55, etc.7. Eusebio, History, tomo 10, captulo 5. 8. Ibid., captulos 5, 7. 9. Eusebio, Constantine, tomo 2, captulo 44; tomo 4, captulo 56. 10. Ibid., tomo 3, captulo 1. 11. Ibid., captulo 15. 12. Eusebio, History, tomo 10, captulo 4. 13. Scrates, History of the Church, tomo 2, captulo 13. Veja-setambm tomo 1, captulo 24. 14. Eusebio, Constantine, tomo 3, captulos 64, 65. 15. Eusebio, History, tomo 10, captulo 4. 16. Scrates, History, tomo 1, captulo 17. 17. Gregorio Magno, Letter to Constantina, tomo 4, epis. 30. 18. Ibid. Captulo 14: Os muros restantes se derrubam1. Scrates, History, tomo 1, captulo 8. 2. Ibid., captulo 9. 3. The Nicene Crede, canones 6, 7. 4. Ibid., cnon 20. 5. Scrates, History, tomo 1, captulo 9. 6. Ibid., captulo 8. 7. Gregorio de Nacianzo, On the Holy Spirit, captulo 26. 8. The Crede of Chalcedon. Captulo 15: O cristo mais influente de toda a histria1. Agustinho, On Nature and Grace, captulo 42. 2. Agustinho, On Forgiveness of Sins and Baptism of Infants, tomo 1, captulo 21. 3. Agustinho, Enchiridion, captulos 26, 34; On Marriage andConcupiscence.4. Agustinho, The City of God, tomo 1, captulo 21. 5. Ibid., tomo 20, captulo 7. 6. Agustinho, Enchiridion, captulo 65. 7. Agustinho, The Correction of the Donatists, captulo 5. 8. Justo L. Gonzalez, A History of Christian Thought, tomo 2(Nashville, TN, E.E. Ou.Ou.: Abingdon Press, 1970), p. 53; Earle E. Cairns,Christianity Through the Centuries (Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.:Zondervan Publishing House, 1954), p. 161. 9. Agustinho, Enchiridion,

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captulo 110. 10. Agustinho, Donatists, captulo 2. 11. Ibid.12. Agustinho, On Nature and Grace, captulos 8, 49. 13. Agustinho, On the Predestination of the Saints. Captulo 16: Foi a Reforma uma volta ao cristianismo primitivo?1. Lutero, Works of Martin LutherThe Philadelphia Edition,traduzido por C. M. Jacobs, Tomo 1: Letter to the Archbishop Albrechtof Mainz (Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Baker Book House, 1982), p. 26. 2. Ibid., tomo 1: Disputation on the Power and Efficacy ofIndulgences, p. 36. 3. Lutero, Bondage of the Will, pp. 171-174. 4. Ibid., p. 44. 5. Lutero, Works of Martin LutherThe Philadelphia Edition,traduzido por C. M. Jacobs, tomo 4: Against the Robbing and MurderingPeasants, pp. 252, 253. 6. Ibid., tomo 6: Preface to Romans, p. 447. 7. Ibid.8. Ibid., tomo 6: Preface to Hebrews, pp. 476, 477. Captulo 17: O renascimento do cristianismo primitivo1. Menno Simonis, The Complete Writings of Menno Simons,traduzido por J. C. Wenger: Reply to False Accusations (Scottdale, PA,E.E. Ou.Ou.: Herald Press, 1956) p. 574. 2. Ibid., pp. 558, 559. 3. Ibid., Foundation of Christian Doctrine, pp. 109, 110. 4. Ibid., Reply to False Accusations, p. 555; Foundation of ChristianDoctrine, p. 175. 5. Ibid., Confessions of the Distressed Christians, pp. 517-521. 6. Ibid., Reply to False Accusations, p. 566. 7. Ibid., Foundations of Christian Doctrine, pp. 120-130. 8. Ibid. Captulo 18: Que quer dizer para ns tudo isso?1. Justino, Trypho, captulo 80. Obras citadas Todas as citaes dos cristos que viveram antes do conclio de Niceaso de: Roberts, Alexander, and Donaldson, James, editores, TheAnteNicene Fathers. 10 tomos. Grand Rapids, Michigan, E.E. Ou.Ou.: Wm.B. Eerdmans Publishing Company, 1985. Todas as citaes de Eusebio, Scrates, e os outros escritores (menosAgustinho) que viveram depois do conclio de Nicea so de: Schaff,Philip, and Wace, Henry, editores, The Nicene and PostNicene Fathers,Second Sries. 10 tomos. Grand Rapids, Michigan, E.E. Ou.Ou.: Wm. B.Eerdmans Publishing Company, 1982. Todas as citaes de Agustinho so de: Schaff, Philip, editor, The Niceneand PostNicene Fathers, First Sries. 10 tomos. Grand Rapids,Michigan, E.E. Ou.Ou.: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1983. Todas as citaes de Martn Lutero, exceto pelas de The Bondage ofthe Will, so de: Lutero, Martn. Works of Martin LutherThePhiladelphia Edition. 6 tomos. Traduzidos por C. M. Jacobs. GrandRapids, Michigan, E.E. Ou.Ou.: Baker Book House, 1982. Todas as citaes de Menno Simonis so de: Simons, Menno. TheComplete Writings of Menno Simons. Traduzido por J. C. Wenger.Scottdale, Pennsylvania, E.E. Ou.Ou.: Herald Press, 1956. Uma caracterstica notvel dos escritores gregos e latinos (ealguns dos alemes) que escreveram oraes sumamente longas.As vezes uma s orao enchia uma pgina inteira. Onde podia, parafazer esta obra mais leble, dividi tais oraes em duas ou mais oraesmais curtas. Tambm utilizei palavras singelas e comuns em lugar das arcaicase eruditas
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dos tradutores.Exceto onde se nota, todas as citaes da Santa Bblia so da VersoReina Valera, reviso de 1960, publicada pelas SociedadesBblicas em Amrica Latina.Outras obras citadas so:Cairns, Earle E. Christianity Through the Centuries. Grand Rapids,MEU, E.E. Ou.Ou.: Zondervan Publishing House. 1954. Calvino, Joo. Treatises Against the Anabaptists and Against theLibertines. Traduzido por Benjamin Wirt Farley. Grand Rapids, MEU, E.E.Ou.Ou.: Baker Book House, 1982. Calvino, Joo. Institutes of the Christian Religion. 2 tomos. Traduzidopor Henry Beveridge. Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Wm. B. EerdmansPublishing Company, 1983. Cho, Paul Yonggi. Salvation, Health and Prosperity. AltamonteSprings, FL, E.E. Ou.Ou., Creation House. 1987Gonzalez, Justo. A History of Christian Thought. 3 tomos. Nashville,TN, E.E. Ou.Ou.: Abingdon Press, 1970. Hagin, Kenneth. How God Taught Me About Prosperity. Tulsa, OK,E.E. Ou.Ou.: RHEMA Bible Church, 1985. Lutero, Martn. The Bondage of the Will. Traduzido por Henry Escola.Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Baker Book House. 1976. McDowell, Josh. Evidence that Demands a Verdict. San Bernadino,CA, E.E. Ou.Ou.: Heres Life Publishers, Inc., 1972. Panati, Charles. Extraordinary Origins of Everyday Things. Nova York, E.E. Ou.Ou.: Harper & Row, 1987. Schaeffer, Francis A. How Should We Then Live? Old Tappan, NewMalha, E.E. Ou.Ou.: Fleming H. Revell Company, 1976. Schaff, Philip. History of the Christian Church. 8 tomos. GrandRapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1910. Spener, Philip Jacob. Pia Desideria. Traduzido por Theodore G.Tappert. Philadelphia: Fortress Press, 1964. Winer, Bart. Life in the Ancient World. Nova York, E.E. Ou.Ou.:Random House, Inc. 1961

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