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El

UNES

> Una ventana abierta al mundo

Lo rreo
Precio : 2,80 francos franceses

Noviembre 1976 (ao XXIX)

El mundo

del sonido
Los sonidos del mundo

i -

TESOROS
DEL ARTE

(1
m

MUNDIAL

V 1

Hungra
La sirena
en el candelero
La sirena (personaje fabuloso
con busto de mujer y cuerpo de pez que en las antiguas mi

<"%tt

^^!
W

tologas orientales era repre


sentada con cuerpo de ave).

inspir hace 700 aos a un artista hngaro este fino can


delero de bronce, de 20 cm de
alto. Las artes del metal flore

WB

1 I I

M 1 1

^
^Bv

Pi

cieron
ao

en

Hungra
hasta

desde' el

1 000

comienzos

del siglo XVI; los orfebres labraron en oro, plata, bronce

HI
W
9

cobre

una

gran

profusin

de joyas y objetos de culto o de uso domstico, y lograron perfeccionar una tcnica del esmalte en filigrana que pronto iba a ser imitada en toda Europa.
Foto C Museo Nacional de Hungra,

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Budapest

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El

Correo
AO XXIX
IDIOMAS
Hebreo Persa
Pgina

NOVIEMBRE 1976
PUBLICADO EN 15

EL MUNDO

DEL SONIDO.

LOS SONIDOS DEL MUNDO

Espaol

Arabe

por R. Murray Schafer


9 MAQUINAS + POP = DEMASIADOS DECIBELIOS

Ingls
Francs
Ruso Alemn

Japons
Italiano
Hindi
Tamul

Portugus
Neerlands
Turco

por Irmgard Bontinck y Desmond Mark


15 EN BUSCA DE LOS SONIDOS PERDIDOS

Se puede recuperar el paisaje sonoro


Publicacin mensual de la UNESCO

de nuestros antepasados?
por David Lowenthal

(Organizacin de las Naciones Unidas para la


Educacin, la Ciencia y la Cultura) Venta y distribucin

Unesco, Place de Fontenoy, 75700 Pars


Tarifa de suscripcin anual :
28 francos.

18

LOS PEQUEOS MAESTROS CANTORES


DE LA NATURALEZA
Fotos

Tapas para 11 nmeros : 24 francos.

Los artculos y fotografas que no llevan el signo O (copy


right) pueden reproducirse siempre que se naga constar

22

CUANDO EL SONIDO SE HIZO PALABRA

"De EL CORREO DE LA UNESCO", el nmero del que


han sido tomados y el nombre del autor. Debern enviarse

por Alexel A. Leontiev


24 LA VOZ TAMBIN SE VE
Fotos

a EL CORREO tres ejemplares de la revista o peridico


que los publique. Las fotografas reproducibles sern faci

litadas por la Redaccin a quien las solicite por escrito.


Los artculos firmados no expresan forzosamente la opi
nin de la Unesco o de la Redaccin de la revista. En

cambio,

los ttulos y los pies de fotos son de la incum

bencia exclusiva de esta ltima.

28
Redaccin y Administracin :

ESCULTURAS SONORAS

Unesco, Place de Fontenoy, 75700 Pars

30

PSICOANLISIS DEL SONIDO

Director y Jefe de Redaccin :

por Peter Ostwald

Sandy Koffler

33
Subjefes de Redaccin :
Ren Caloz

LATITUDES Y LONGITUDES

34

LOS LECTORES NOS ESCRIBEN

Olga Rodel

Redactores Principales :
Espaol : Francisco Fernndez-Santos
Francs : Jane Albert Hesse

TESOROS

DEL ARTE MUNDIAL

HUNGRA : La sirena en el candelero

Ingls : Ronald Fenton


Ruso : Vctor Goliachkov

Alemn : Werner Merkli (Berna)

Arabe : Abdel Monem El Sawi (El Cairo)

Japons : Kazuo Akao (Tokio)


Italiano : Maria Remiddi (Roma)

Hindi : Krishna Gopal (Delhi)


Tamul : M. Mohammed Mustafa (Madras) Hebreo : Alexander Broido (Tel Aviv)

Persa : Fereydun Ardalan (Tehern) Portugus : Benedicto Suva (Ro de Janeiro) Neerlands : Paul Morren (Amberes)
Turco : Mefra Telci (Estambul)

Nuestra portada
La exploracin cientfica de nuestro
medio o paisaje sonoro es empresa muy reciente, y ello a pesar de que en la vida humana los sonidos y los ruidos tienen igual importancia que las formas
y los colores. El proyecto mundial sobre el medio sonoro organizado por el compositor canadiense R. Murray Schafer

Redactores :

Espaol : Jorge Enrique Adoum


Francs : Philippe Ouanns

Ingls : Roy Malkin


Ilustracin : Anne-Marie Maillard t
Documentacin : Christiane Boucher

Composicin grfica : Robert Jacquemin

(vase el artculo de la pgina 4) abre un campo inmensurable a la investigacin


cientfica en esta materia. La nia de la

portada parece escuchar todo un mundo


sonoro a travs de su caracola.

La correspondencia debe dirigirse


al Director de la revista. Foto O Roger Canessa. Toln

Foto Christian Dobbelaere,

Bruselas

El mundo
del sonido

LA mayora de los europeos y de


los americanos del Norte siguen creyendo que el ojo es el recep

tor de informacin ms importante. Hay psiclogos que afirman que hasta el 80 por ciento de nuestra informacin
esencial nos llega por este conducto. Muy pocas personas se paran a pen

sar que quizs esto no fue cierto en el pasado ni lo ser tampoco en el


futuro, y que ni siquiera lo es en el

Los sonidos
del mundo
por R. Murray Schafer

caso de gran parte de la poblacin


actual del mundo.

Estamos empezando a comprender

que la situacin de dependencia con


respecto mundo al en ojo, como compilador y torno, depende directa
ordenador de la informacin sobre el

mente de la alfabetizacin y, por con siguiente, es un hbito que los occi


dentales han aprendido desde el

final que,
una

de la civilizacin griega, pero al entrar Occidente ya hoy en


fase de decadencia de la escri

tura,
R. MURRAY SCHAFER, compositor canadiense de renombre internacional, fund y dirige en Vancouver el proyecto sobre el paisaje sonoro mundial. Hasta 1975 fue
profesor en materia de comunicaciones de la Simon Fraser University de Columbia Britnica (Canad). Su libro The Tuning of the World, en el que analiza exhaustivamente el tema del presente articulo, aparecer dentro de poco, publicado por Alfred A. Knopf en Nueva York y por McLelland and Stewart en Toronto.

el

odo

volver

ser en esa

regin un sentido primordial, como lo sigue siendo todava en muchas


partes del mundo. El hecho de que el mundo occi

dental se enfrente hoy en da con un problema de contaminacin sonora y

Con la civilizacin tcnica, el

paisaje sonoro , como el fsico,


se ha ido transformando

radicalmente. Hoy hay que ir a

lugares muy apartados de la vida


moderna para poder escuchar algunos de los bellos acordes de la gran sinfona de la
naturaleza , como el suave

chapoteo de los remos y el rumor del follaje en este canal


de Kerala (India). Fuera de esos

lugares privilegiados, el mundo

empieza a verse invadido por


una ola de ruidos artificiales que

a menudo es pura cacofona.


La foto ilustra la grave y

mltiple agresin sonora de que somos vctimas los hombres


de hoy.

de que un nmero creciente de per


sonas se percaten de tal problema, es un claro indicio de que hemos llegado
a ese momento de cambio. El sentido

el paisaje 'sonoro. Voy a limitarme


aqu a describir algunos de los cri
terios de nuestro trabajo, con la espe ranza de que incitarn a otros a rea
lizar nuevos estudios, ms o menos

vestre

incluso

rural

o aldeano es

que resulta mucho ms silencioso que


el de la ciudad moderna. Y, sin em

bargo,

esto

no se debe a que falte

del odo merece mayor respeto. Po


demos reconocer lo que nos aporta,

anlogos, en otras partes del mundo.


Para conocer eficazmente el paisaje
o entorno sonoro, hemos de tomar en

en l la vida. Todo parece indicar ms bien que los sonidos estn sujetos a
ciclos de actividad y de reposo. Los productores de sonidos parecen saber

bien

renunciar

resignarnos a

nuestra sordera inevitable, incremen

tando de da en da la turbamulta de

ruidos que nos acosan.

consideracin a la vez el pasado y el


presente, con objeto de poder formu

cundo deben actuar y cundo deben


callarse.

Paisaje^ sonoro (soundscape) es


la expresin
el

lar

recomendaciones

inteligentes

Las diferentes especies de insectos,

que

empleamos
acstico.

para
Sus

relativas al futuro. Pero cmo pro


ceder? Podemos hacer grabaciones y analizar paisajes sonoros del mo mento, y podemos hablar con perso nas que en ellos habitan para descu brir lo que piensan. Pero no podemos
adentrarnos en la historia con nues

animales y pjaros se complementan


mutuamente, en unos ritmos diarios y
estacionales de sincronizada belleza.

describir

entorno

propiedades nd son, evidentemente,

las mismas que las del paisaje espa cial o visual (landscape). Pense mos en el nmero de personas que nos han ayudado a definir el sentido del paisaje visual : los gelogos han estudiado su estructura, los gegra fos su formacin superficial, los pin
tores y los poetas lo han descrito, los

Por

ejemplo,

durante

el

mes de

julio

en

la

Columbia

Britnica

las

ranas dejan de croar precisamente en

el momento en que los pjaros empie


zan sus cantos matutinos y slo vuelven a hacerlo cuando, al ponerse

tros micrfonos y nuestro instrumen tal analtico. En este caso, la historia se convierte en geografa. Por ejem
plo, podemos estudiar el mundo sil

ingenieros y los jardineros le han dado forma y los arquitectos y los


urbanistas lo han embellecido. Pero,

vestre del Canad septentrional o los desiertos de Australia. O bien pode


mos hacernos una idea del ambiente

el sol, deja de orse el ltimo gorjeo de un pjaro. En Ontario, a los gansos slo se les oye durante unos das al
ao, cuando suben hacia el norte en

quin ha estudiado el paisaje so noro? Se trata de una disciplina que i tenemos que aprender ahora o, ms i bien, que debemos volver aprender.
Con este fin organizamos hace unos aos un proyecto mundial sobre

sonoro pretrito de un continente tan

mayo y cuando vuelven en grandes bandos graznantes, camino del sur,


en octubre.

complicado como Europa escogiendo


y comparando aldeas remotas de

diferentes pases.
Lo primero que observamos cuando estudiamos un paisaje sonoro sil

A estos ambientes, no perturbados por una multitud de ruidos que compi

ten entre s, podemos llamarlos de k


alta fidelidad , es decir, la relacin Y

entre la seal y el ruido es favorable. Todos los sentidos son portadores de


noticias. Cada uno de ellos tiene una

finalidad y es complementario de los


dems, como una buena conversa

cin o una buena orquestacin mu


sical. Esos signos nos proporcionan
una clave decisiva sobre el medio am

biente. Por ejemplo, en mi granja sa bemos que la tierra se ha deshelado

en primavera y que est lista para la


labranza cuando desde la cama, por

la noche, podemos or a los animales


abrindose
ficie.

camino

bajo

la

super

Lo mismo cabe decir de la vida al

deana. Al estudiar el pueblo monta


s de Cembra, en el norte de Italia,

pudimos observar que la vida se cen traba en ciclos anuales y estacionales de festivales y sucesos interesantes,
cada uno de los cuales tena sus ras

gos acsticos peculiares. El taido de


las campanas de la iglesia era distinto

segn las ocasiones y los mortarett (especie de caoncitos) slo se dispa raban en das fijos. En ocasiones, el
cuerno del pastor llevaba a las ovejas hacia los pastos de verano; en otras,

haba canciones populares y se toca


ban cuernos especiales cuando los zagales cortejaban a las zagalas. Todo
Foto Kosidowski, Mosc

el pueblo viva segn ciclos sonoros peridicos, que slo empezaron a


desintegrarse
dades del valle.

cuando

una

nueva

carretera enlaz el pueblo con las ciu LO QUE VA DE UN

En general, puede caracterizarse el


paso de la vida urbana a la rural

CABALLO

A OTRO

como la transicin de un paisaje so


Abandonado por su dueo en una plaza de Ulan Bator, capital de Mongolia, un caballo se encabrita y relincha. Espectculo rarsimo en nuestras ciudades actuales donde relinchos y ruido de cascos han sido sustituidos por el ensordecedor estrpito del caballo... de vapor. Ya en los inicios de la revolucin industrial, hace siglo y medio, los obreros de la metalurgia tenan que trabajar en medio de una tremenda batahola (grabado de abajo). Pese a las disposiciones adoptadas en los ltimos decenios, la sordera es hoy frecuentemente una enfermedad profesional.

noro de alta fidelidad a otro de baja

fidelidad.^ En este ltimo, una informa


cin acstica trivial o adversa en

cubre

los sonidos que deseamos o

necesitamos or. Para que un sonido


pueda realmente atraer nuestra aten

cin es preciso que sea monstruosa


mente fuerte o insistente. Las radios,

que nos traen, por as decir, los trinos de la vida moderna, no emigran al sur
en invierno; las excavadoras no hiber

nan; y el trfico no duerme por la


Dibujo tomado de Das Buch der Erfndugen, Gewerbe und Industrie, Berln, 1874

noche. Todo acta simultneamente,

con un gran despilfarro de energa acstica y la consiguiente destruc cin de los nervios y de los tmpanos.
Del estudio del paisaje sonoro na tural no solamente se infiere que hay que reducir el volumen total del

sonido para poder volver a or clara


mente sonidos .ligeros o porta

dores de mensajes, sino que adems


nos ofrece una clave para comprender

cmo podra lograrse esto mediante el restablecimiento de una pauta rt mica ms clara. El hecho de imponer a los aviones de reaccin la prohibi cin de aterrizar y de despegar por la
noche es un paso en este sentido,

pero habr que ampliarlo tambin en


otros aspectos, por ejemplo, estable

ciendo restricciones al empleo de la maquinaria de contruccin o de los altavoces en lugares pblicos. Cuando constituyen una causa de perturba

cin, se podra llegar incluso a pensar


en la posibilidad de limitar a una o

dos tardes por semana el empleo de

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LEJOS O CERCA
las segadoras de csped.

p. m

Fotos Hoa-Qui. Pars

DEL MUNDANAL

RUIDO...

Otra diferencia entre el medio am

Igual que los colores y las formas (arriba, una monumental palmera y la ciudad de Dakar, Senegal), ruidos y sonidos poseen su propia
arquitectura, tanto si se trata del paisaje sonoro natural como del originado por las actividades humanas. En el marco de un estudio

biente urbano y el rural es que en


aqul la mayora de los sonidos son cercanos, mientras qu en ste mu

en escala mundial que se est llevando a cabo bajo la direccin de R. Murray Schafer varios equipos de investigadores miden el volumen de los distintos ruidos que forman el paisaje
sonoro natural. El diagrama aqu reproducido es como una partitura de la gran sinfona de la naturaleza en la costa
canadiense del Pacfico.

chos son distantes. El paisaje sonoro urbano tiene una presencia; el natural tiene a la vez presencia y horizonte

acstico. Las seales de que la zona ha sido invadida son captadas por el odo. Un perro de una finca lejana
anuncia la llegada de un visitante o
de un animal forastero.

DIAGRAMA DE LOS SONIDOS QUE FORMAN

En

la

Amrica

del

Norte

de

los

EL PAISAJE SONORO NATURAL, SEGN LAS ESTACIONES, EN LA COSTA CANADIENSE DEL PACIFICO

primeros tiempos, tal como la descri ben las novelas de Fenimore Cooper,

la situacin de dependencia con res pecto al odo era especialmente acu


sada. El peligro se sealaba que brando una ramita. En un bosque espeso la vista no sirve para nada; en el mejor de los casos, slo puede
******

verse a una distancia de pocos metros


en todas las direcciones. El odo

est siempre alerta como el de un


animal. Es curioso que esta misma uti
lizacin del sentido del odo sea ma

nifiesta hoy da en los desiertos sin


rboles de Australia, donde los abo

rgenes
EN ' FEB ' MAR ' ABR 'MAYO ' JUN ' JUL ' AG ' SEPT' OCT ' NOV ' DIC el odo

pueden
al

captar

las pisadas

como vibraciones distantes, pegando

suelo.

Puede orse, por

a? c?
JV,"
uiinintt*r**it>r** \

v.:
< Lluvia v nieve

*&

ejemplo, un coche a veinte kilmetros de distancia, gracias a las vibraciones


oseas

del suelo.

-^v^-v^v-jJLaXJ. v2 ^ Agua y hielo


4H^B>
J)MI OOtil '^3

^^%egii%^%%ias^

Canto de
las aves

A veces, el hecho de or a distancia

es

vital

para

la

supervivencia

de

Saltamontes
Abejas Mosquitos

Ranas

una colectjvidad.

En el pueblo pes

quero bretn de Lesconil hemos reali


Lobos

zado un estudio que pone claramente


de relieve esto. El ciclo diario de los

+0

Alces

vientos del mar hacia la tierra y de sta hacia aqul lleva al pueblo una i

circunferencia completa de sonidos I


Diagrama R. Murray Schater, Vancouver

, remotos, algunos de ellos hasta una distancia de doce kilmetros. As, se oyen las campanas de pueblos leja
nos, sonidos de tierra adentro o de

por ciento de todos los sonidos men cionados en la literatura europea del siglo XIX constituyen sonidos natu

sicin musical que se desplegara en


torno a nosotros incesantemente. De

boyas colocadas en distintos puntos


del mar, cada uno de ellos a su debido

rales, mientras que en la del siglo XX la mencin de tales sonidos queda reducida a un 20 por ciento. Es inte
resante observar que esta disminu cin no se da en Amrica del Norte,

beramos, pues, preguntarnos cmo mejorar su orquestacin. Es posible


que haya quienes consideren extraa esta analoga entre el medio acstico

momento. Todo cambio de la pauta


habitual indica una modificacin del

y la msica, pero yo tengo motivos


especiales para formularla. En la

tiempo, que puede percibir inmedia


tamente con su odo bien entrenado

donde algo ms del 50 por ciento de


todas las citas de
a sonidos

msica importa el sonido; el msico


no lo maneja' ni
samente. La

ambos siglos se
naturales. De ello

lo emite capricho
de la msica

el pescador o su mujer.

refieren

finalidad

El espacio acstico no es el espacio visual o fsico. No se le puede poseer,


tampoco delimitar en un mapa. Es un espacio compartido, una posesin mutua de la que todos los habitantes

cabe deducir que los americanos del


Norte estn todava ms cerca del

consiste en alcanzar un equilibrio y una

medio

rural,

o por^ lo menos que

armona; el enemigo de la msica es la energa desperdiciada, el ruido. A


mi juicio, es importante tener pre

tienen un acceso ms fcil a l, que


los europeos, para los cuales parece estar a punto de desaparecer defini
tivamente.

reciben seales vitales. Se le puede destruir fcilmente produciendo


ruidos invasores o irreflexivos.
El mundo moderno nos ofrece mu

sente el modelo de la msica al empe zar a concebir y disear el paisaje


sonoro mundial, ya que aqul nos recuerda que nuestra tarea deber consistir en combinar la ciencia y el
arte al servicio de la sociedad.

Observamos

tambin

una

dismi

nucin del nmero de veces en que


se menciona la calma y el silencio en

chos

ejemplos

de

espacio acstico

mal administrado. Por ejemplo, sin ampliar sus instalaciones materiales,

un aeropuerto puede necesjtar un vo


lumen mayor de espacio acstico para
hacer frente al aumento del nmero

las descripciones de testigos auricu lares. En nuestro archivo, el. 19 por ciento de tales descripciones corres pondientes a los decenios de 1810 a
1830 mencionan la calma o el silen

Cmo
acstico

reorganizar
mundial?

el

medio
quienes

Habr

piensen que se trata de una idea pre

tenciosa

absurda.

Lo

nico que

puedo decir a este respecto es que se

de vuelos de aviones ms nuevos y


ruidosos. En tal caso, un habitante de

las t cercanas puede

descubrir que

cio; de 1830 a 1890 esas citas que dan reducidas a un 13 por ciento, y de 1940 a 1960 a un 9 por ciento.

est ya poniendo en prctica, si bien


de un modo irreflexivo o por personas a las que impulsan motivos antiest ticos o antisociales. Los proveedores

esti compartiendo su dormitorio o su jardn con la industria aeronutica internacional; y contra tal invasin la legislacin moderna le ofrecer muy
pocos recursos, desde el momento en que define exclusivamente la propie dad como una pertenencia visual. A

Al

recorrer el

catlogo,

me sor

prende el modo negativo en que des

de

msica

de

fondo,

por ejemplo,

estn creando verdaderos muros so

criben el silencio los escritores mo

dernos. He aqu algunos adjetivos que


emplea
leirine,

la

ultima

generacin :
mortal, sordo,

soex

opresivo,

trao, terrible, lgubre, triste, eterno,


penoso, solitario, pesado, irritante, duro, intrigante, doloroso, . inquie tante. El silencio o la calma que evo can estas palabras es rara vez posi
tivo. No se trata del' silencio de un

noros que nadie les haba pedido, llevados por el afn de incitar a los trabajadores a producir ms o a los consumidores a gastar ms.
Actualmente
modernos

medida que entramos en la era acs tica, tales actitudes tendrn que cam biar y, con el tiempo, habrn de plas
marse en nuevas concepciones jur dicas. Se comprender entonces que el imperialismo sonoro constituye una

se

estn : instalando
de oficinas de

generadores de ruido blanco (*) en los


edificios

Amrica del Norte, con objeto de impedir que los empleados hablen y

paseo contemplativo por el campo, ni


del que se observa cuando se oye msica; no es el silencio de la fascina

violacin tan grave como la de la pro


piedad privada.
Otro modo de informarnos sobre la

de^ permitirles

escribir

mquina

cin o la meditacin, ni siquiera el


silencio del sueo.

ms papelotes burocrticos para sus burocrticos patrones. En Suecia se disminuy fuertemente en 1975 el
intervalo entre los timbrazos del

evolucin del paisaje sonoro consiste


en recurrir a los relatos de testigos au riculares que han descrito los sonidos

Quiere esto decir que tales cua


lidades van a desaparecer de nuestro

telfono a fin de obligar a la gente

de la poca y el lugar en que vivieron.

En tal sentidof/ estamos compilando


un amplio catlogo de descripciones
de este tipo, hechas por escritores de todas las pocas y nacionalidades, con la esperanza de que nos permita

planeta para siempre ? o bien la con clusin que hay que sacar es que
debemos replantear respecto de ellas? nuestra actitud

a contestar ms de prisa las llamadas. Para una compaa telefnica, cuanto menos tiempo est ocupada la lnea ms dinero se puede ahorrar. As
pues, simplemente por economizar unas pocas coronas un pas completo puede convertirse en una nacin de agitados.

En el mundo^ actual, los sonidos


ms fuertes y ms persistentes son los de la tecnologa moderna. Ellos son los que estn destruyendo nuestra
capacidad auditiva, perturbando los ritmos naturales de nuestra vida y pul verizando la tranquilidad de las pala
bras en todos los idiomas. Para recu

averiguar algo ms sobre la morfolo ga del paisaje sonoro y nos indique tambin algo sobre la evolucin de
las actitudes de los oyentes a lo largo de los siglos. Hemos preparado di

Cabra multiplicar indefinidamente los ejemplos de diseo acstico

malo.

Esto

slo

podr

mejorarse

cuando empecemos a tomar en consi

versos ndices de ese catlogo, se gn el momento, el lugar y los objetos


sonoros descritos, y un programa de computadora nos permite hacer com

deracin otros motivos que no sean


el lucro y el poder al disear los artefactos sonoros, cuando apren
damos a controlar los sonidos fuertes

perar

la

belleza

el

equilibrio del

paraciones estadsticas sobre la apa ricin y desaparicin de los distintos sonidos que figuran en nuestros n
dices.

paisaje sonoro, ser preciso dominar primero a las mquinas. No se trata


de traspasar' la responsabilidad a los

ingenieros acsticos, cuyo modo, de


v'rda depende, despus de todo, de la

o irritantes y a reclamar momentos y espacios tranquilos en nuestra vida.


R. Murray Schafer

Habr

de

pasar

mucho

tiempo

antes de que tengamos referencias suficientes para poder hacer deduc ciones seguras aplicables a todas las regiones del mundo, pero contamos ya con una gran muestra de sonidos

perpetuacin e incluso de la agrava cin del problema. Se trata ms bien de que un nmero cada vez mayor de
ciudadanos de todos los pases em piecen a estudiar todos los aspectos del paisaje sonoro, a evaluarlo y a ponerlo en tela de jmcio y, en defini tiva, a pensar en cmo lograr que
resulte ms bello.

* Ruido en que todas las frecuencias son de igual amplitud y cuyo espectro es continuo y
uniforme.

de fuentes europeas y americanas, y a partir de ellas podemos formular


ciertas conclusiones interesantes.

Por ejemplo, observamos que el 43

He. comparado a menudo el pai saje sonoro con una inmensa compo

MAQUINAS + POP = DEMASIADOS DECIBELIOS


por Irmgard Bontinck
y Desmond Mark
INTENTEMOS imaginarnos en el campo, camino de una ciudad.
Para hacernos una idea ms clara

de^ la evolucin de nuestro medio


acstico, cerremos los ojos y agu cemos el odo. Si reproducimos pe ridicamente en un papel nuestras
impresiones auditivas en determina dos momentos de ese paseo sonoro, habremos trazado una especie de

mapa acstico que, en definitiva, nos permitir identificar segn sus


caractersticas ms acusadas mu

chas partes concretas del globo.

Como es lgico, resulta mucho ms difcil elaborar un mapa de un paisaje sonoro que uno geogrfico,

sobre todo^ porque los mtodos y la


terminologa estn tan slo en sus primeras fases de evolucin. Todava hay un gran abismo entre la sonografa

y Ja geografa. El compositor y musi


clogo canadiense R. Murray Schafer
ha mostrado inters particular por este problema y, en su proyecto sobre el paisaje sonoro mundial, trata de investigar los muy diversos vnculos
que existen entre el hombre, el en

torno

sonoro

la

propia

msica.

(Vase el artculo de la pg. 4)

Qu aspecto tendra el mapa de


Los amantes de antao, como los que aparecen en el grabado medieval de abajo, podan darse cita en jardines
cuyo fondo sonoro estaba formado por el canto de las

aves y el murmullo de las fuentes. Hoy da. Romeo


y Julieta tienen que susurrar sus dulces naderas en la
ruidosa babel de la ciudad moderna.

nuestro paisaje sonoro? En el medio sonoro rural y no urbanizado, los rui dos se producen en lo esencial aisla damente unos de otros y surgen de un profundo silencio ambiente. Se ^

pueden captar hasta los sonidos ms f

IRMGARD

BONTINCK,

austraco,

es

director

adjunto
de con

de
Viena, los

investigaciones
instituto de

del

Mediacult en relacin

interna

cional para el estudio del desarrollo cultural


medios comunica

cin

audiovisuales,

fundado

con la ayuda

de la Unesco y dirigido por Kurt Blaukopf, miembro del Consejo Ejecutivo de sta. Irmgard Bontinck es autor de La critique de la culture tablie, un estudio escrito para
la Unesco, los nuevos de musical y compilador de una obra sobre modelos publicada
MARK,

de en

comportamiento Viena en
tiene

la juventud

en las sociedades 1974.


a su

industriales,
DESMOND

austraco,

cargo la investigacin en materia de socio

loga

acstica

del Instituto

de Sociologa

Musical de Viena.

Ha publicado varios estu

dios sobre el medio ambiente acstico y sobre el medio sonoro moderno, y ha cola
borado en la edicin de una serie de tra

bajos

sobre

el comportamiento

cultural de

la juventud,

aparecidos en Viena en 1976.

DEL GRAMFONO A LA ELECTROACUSTICA

Qu contraste entre estas fotos I Abajo : all por 1880, los miembros de una familia
norteamericana escuchan fascinados, a travs de sus audfonos conectados a un

fongrafo, aires populares de su pas. La segunda foto de la derecha nos muestra, en


cambio, una inmensa multitud de jvenes en el festival de msica rock de 1969
en Woodstock, cerca de Nueva York. La revolucin de la electroacstica ha hecho

que hoy sea tan importante dominar la tecnologa como el instrumento musical (a la derecha). El temor de que la mecanizacin de la msica provoque entre la juventud
una actitud musical pasiva no parece confirmado por un reciente estudio sobre la

urbanizacin, la modernidad y el comportamiento musical de los jvenes indios


realizado por el Dr. Manas Raychaudhuri, de la Universidad Rabindra Bharati, de Calcuta, segn el cual el transistor ha hecho que los jvenes de las zonas rurales y semiurbanas de la India se interesen activamente por la msica, tanto la
tradicional como la otra .

k dbiles,

que

aportan

claramente un

* mensaje a los campesinos. El taido


de las esquilas de las vacas les indica,

aos, nuestros antepasados vivieron como cazadores y pastores en un pai

saje acstico formado sobre todo por


los sonidos del mundo natural; los

por ejemplo, dnde est su ganado. El canto de los pjaros, el murmullo

sonidos humanos se reducan a una

de un arroyo, la voz humana son otros


tantos fenmenos acsticos que pue
den separarse unos de otros y que

parcela muy pequea y los de los instrumentos y las herramientas fabri cados por el hombre llegaban muy
rara vez al odo.

estn exentos de deformaciones y de


ruidos de fondo.

Cuanto

ms

nos

acercamos

la

Tan slo en la poca industrial, ini


ciada en Europa en la primera mitad

ciudad, tanto ms intenso resulta el


ruido de los coches, trenes, aviones,

del siglo XIX, experiment el paisaje


sonoro una transformacin radical.

maquinaria de construccin, etc., que


se superponen al mundo natural del sonido, hasta ahogarlo totalmente bajo el estrpito de las industrias y
del trfico rodado. En este mundo sonoro industrial las seales acsticas

Hoy

da

vivimos

en centros indus

aisladas quedan enterradas en una capa profunda y espesa de ruidos de fondo. Para que una seal concreta pueda ser captada, hay que amplifi carla enormemente; y esto vale tam bin para todas las formas humanas

triales que producen una oleada de sonidos inimaginables en pocas an teriores y cuya potencia rebasa cons tantemente la capacidad del organis mo humano para soportarlos.
El odo humano es un instrumento

sumamente sensible,

capaz de per

cibir desde la ms mnima intensidad fsica del sonido hasta una intensidad

un

milln de veces mayor. Sin em


la intensidad de los sonidos

de comunicacin, como la msica y


la conversacin.

bargo,

se calcula segn una escala logart


mica de decibelios.

Si examinamos la evolucin hist

rica de este medio acstico industrial,

Como es lgico, el ruido creciente


del medio ambiente repercute en los

llegamos aproximadamente a la mis

ma conclusin que en nuestro ante rior paseo sonoro. Durante miles de

hombres y en su msica. El habitante


del mundo industrializado se ha acos-

El jazz tal como lo ve el artista norteamericano Bob Gill (1963)

10

tumbrado ya a ir perdiendo gradual


mente el odo a medida que envejece. Pero, por ejemplo, los estudios lleva dos a cabo en la zona habitada por la tribu de los Mabaan, en el Sudn, han mostrado el hecho sorprendente de que esa tribu, que vive en un am biente sonoro apacible, no tiene la

ejemplo, all donde el calor ambiente


impone la necesidad, que es tambin
una costumbre local, de cerrar las

altavoces en cualquier momento y en

puertas y de abrir las ventanas du

rante la mayor parte del ao


ocurre en las ciudades

como

de la India,

cualquier lugar. A decir verdad, las tcnicas electroacsticas permiten mucho ms que una simple reproduc cin y la posibilidad de disponer ins tantneamente de msica, ya que
nos ofrecen tambin diversos modos

menor idea de que el odo pueda per


derse con la edad.

que han proporcionado la base para un informe sobre este problema el nivel sonoro dentro de la casa puede
ser tan alto como en la calle.

de modificar la msica original en su


intensidad, su tonalidad, sus carac

tersticas acsticas, etc.

Un

estudio

comparado

realizado

En el mundo industrializado no slo

entre habitantes de un pas industrial


de Occidente puso de manifiesto que la capacidad auditiva de un habitante
de Africa central de 80 aos de edad

es omnipresente el ruido de las m quinas sino que tambin la msica puede difundirse en gran escala, gra
cias a los altavoces. Difcilmente cabe

No es nada extrao que la actitud ante la msica de los jvenes, espe


cialmente abiertos a los cambios e

es la misma que la de un neoyorkino

imaginar un lugar donde no exista ya,

de 18. La conclusin evidente' es que la posible prdida natural del odo en


las personas de edad resulta radical mente modificada por factores am
bientales.

o pueda instalarse fcilmente, un sis tema de altavoces para msica : en


los supermercados, los aviones, los restaurantes, los cines y los bancos,

innovaciones se haya visto profun damente afectada por el nuevo mun do sonoro que les rodea, o que hayan llegado a acostumbrarse a la idea de

la msica como algo directamente relacionado con la tecnologa.


Gracias a los adelantos (altavoces,
amplificadores, mezcladores, etc.) la

en el propio hogar, podemos or m todava son


sica constantemente.

Ms
los

impresionantes

efectos del nuevo mundo sonoro

msica

de

los

jvenes

constituye

Este fenmeno lo desconocan tam

sobre los pases en desarrollo, en los que la transicin a la edad de la tec nologa, y al consiguiente infierno
acstico, no se est realizando de un modo gradual y ascendente sino brus co y repentino.
Los efectos de esta oleada de rui

un mundo totalmente nuevo; el em

bin las generaciones anteriores. Antes

pleo de aparatos y dispositivos mec

la msica y la palabra se hallaban in


separablemente unidas a la fuente f sica del sonido, ya fuera un instru

nicos Jia quedado incorporado a la


creacin musical, y el dominio de la tecnologa es ya tan importante para
los intrpretes como el del instru mento musical. Nunca antes dependi tanto la interpretacin musical de
los mtodos tcnicos como actual- 1

mento o un orador; hoy da, cualquier


sonido que se desee puede disociarse
de su fuente mediante medios elec-

dos pueden verse tambin agravados

por

las condiciones

climticas.

Por

troacsticos y reproducirse en cintas o discos, para su transmisin mediante

mente.

11

La manipulacin tcnica de Ja m
sica que ms interesa a los jvenes

radica en el campo de la dinmica


musical, a saber, la amplificacin. El nivel de amplificacin de los con
ciertos pop o beat, en discotecas u otras salas especiales, es uno de los

signos ms caractersticos de la.transformacin del medio musical acs

tico.

En diversos pases,

particular

mente en Suiza, se ha procedido a evaluar con gran exactitud esta rela

cin singular entre los jvenes y la

msica. Durante un concierto pop en


Lausana, un tcnico comprob la am plificacin en varios lugares de la sala
de conciertos, y expuso como sigue las posibles consecuencias del nivel

sonoro que reciba el auditorio :


Las medidas tomadas con un

sonmetro
la

durante

el

concierto

de

Mahavishnu

Orchestra

indicaron

un nivel sonoro de 125 dB a una dis

tancia de tres metros de los altavoces,

1 10 en los asientos del fondo y 1 18 en los de primera fila de anfiteatro.

Es muy posible que de 1 00 a 200 per


sonas es decir, el 10 por ciento,

MSICA CON

LOS RUIDOS DE

LA CIUDAD

Fue en 1913 cuando el pintor futurista italiano Luigi Russolo (1885-1947)


concibi la idea revolucionaria de utilizar los ruidos cotidianos de la era

ms o menos, del pblico total hayan sufrido daos irreversibles en el tmpano del odo; en otras pala bras, quizs hayan quedado destrui
dos unos terminales nerviosos que no

industrial para elaborar una forma de msica verdaderamente moderna. En la fotografa aparece Russolo con los aparatos por l inventados para reproducir los sonidos de la industria y de la vida urbana. Con ellos compuso pbras

musicales como El despertar de una capital o Encuentro de automviles


y aeroplanos, que se presentaron en Italia en 1914. A comienzos del decenio

podrn regenerarse nunca.


Por lo dems, no tiene mucho sen

tido desaprobar la aplicacin de los

de 1920, se construyeron en la Unin Sovitica instrumentos que imitaban los sonidos de las mquinas industriales y con los que se interpretaron sinfonas y peras de ruidos . Hacia la misma poca, y en parte gracias
a los esfuerzos del gran poeta ruso Maiakovski, se emplearon en diversas

eleptroacsticos aja msica


y la experiencia de los jvenes, ni
tampoco como ocurre a menudo negarse a escuchar cualquier expo

ciudades soviticas las sirenas de las fbricas para ejecutar breves sinfonas experimentales

sicin de tan deplorable fenmeno. Identificar a los jvenes con el ruido no resulta de gran utilidad para en
tender los muy diversos problemas

cierto modo con el entorno en que vive el homb.re actual.

elevarse a un nivel superior al de los


ruidos ambientes. Sobre los vnculos

que se plantean en relacin con la situacin delhombre y la msica en


el mundo acstico actual; es ste un

La primera explicacin postula que el fenmeno se deriva de una rup


tura deliberada con el mundo de los

existentes entre el nivel general so noro del entorno y los niveles sonoros de la msica, no solamente en con

adultos.

Los

jvenes

desean

esta

campo mente

en el que parece especial fcil confundir la "causa y

blecer sus propias zonas de libertad, y consiguen tal cosa erigiendo una
barrera sonora. El muro acstico

ciertos beat y rock sino tambin en relacin con la msica contempo

rnea seria, se ha escrito ya ms

el efecto.

de un sugestivo ensayo. Desd un

Hay que
esa relacin

examinar
acstica

ms

a fondo

protege su zona de autonoma de la de los mayores, que se niegan a atra


vesar ese umbral sonoro. Dentro de

concreta en el

contexto

del

medio ambiente gene

esos

lmites,

los

jvenes

pueden

30.000 CANTANTES

EN

ESCENA

ral, para que resulte ms fcil tomar


medidas eficaces. Tanto los msicos

actuar libremente y sin que nadie les


moleste.

Abajo, el gigantesco festival anual


de la cancin de Tallinn (Estonia

como

los profesores,
del

los tcnicos y
sonoro sor

los socilogos han formulado varias


explicaciones nivel

prendentemente alto de la msica que gusta a los jvenes; y cada una de esas explicaciones se relaciona en

La segunda tesis pone en relacin esta ereccin de un muro sonoro por los jvenes con el nivel sonoro del medio ambiente actual. Para que los msicos puedan hacerse or y orse debidamente a s mismos, necesitan

sovitica). En el Campo de la Cancin , cuyo inmenso escenario en forma de concha tiene capacidad para 30.000 cantantes y 20.000 bailarines, se
celebran durante dos das consecutivos
conciertos al aire libre a los

que asisten ms de 200.000 personas.

<

i*5*

MSICA

SOBRE

LA

CIUDAD

Una de las curiosidades sonoras que ofrece la ciudad de Vancouver (Canad) es la

interpretacin del comienzo del himno nacional del Canad por este conjunto de grandes
trompetas instaladas en lo alto de uno de los edificios ms elevados de la urbe.

Desde 1967, ao en que un ingeniero de dicha ciudad, Roberto Swanson, propuso esta
manera de celebrar el centenario del pas, las notas del himno suenan todos los das

a las 12 en punto. Otras curiosidades sonoras de Vancouver son las campanas de la Holy
Rosary Cathedral y el caonazo que se escucha diariamente a las 9 de la noche.

punto de vista
de

histrico,

no carece

samente

sobre

el

sistema

nervioso

un sonido superamplificado. Segn


esos estudios, las consecuencias van mucho ms all de sus efectos ini

inters sealar el

crecimiento de

las orquestas entre Haydn y Mahler.

reflejo del hombre. El efecto es espe cialmente manifiesto en lo que toca

La tercera explicacin guarda rela

al corazn, a la circulacin sangunea


y al ritmo respiratorio.

ciales sobre el sistema nervioso, reper


cutiendo sobre la substancia misma

cin estrecha con las dos anteriores.

De todos modos, no interpreta el fe


nmeno como una tentativa de cubrir
el ruido del medio ambiente sino de
imitarlo.

Estas relaciones fisiolgicas permi ten afirmar que la msica beat, por ejemplo, no es percibida nicamente
a travs del aparato auditivo sino tam

del cerebro. Un choque acstico puede


tener como consecuencia que se bo rren los engramas, esos delicados sen

deros trazados en el cerebro que pro


ducen los recuerdos. Pueden as

Entran aqu en juego diversos fac


tores acsticos, todos los cuales exis
ten en la msica actual. El nivel so
noro es la caracterstica ms evidente

bin del pulso, la piel, la respi racin y el propio corazn; la msica afecta a todo el organismo fsico. Cuando una interpretacin musical se amplifica hasta niveles anormales, aumenta en el oyente la produccin de hormonas y surge en l un estado

originarse fallos de la

memoria. Tal

conclusin resulta an ms inquie tante si se piensa en la situacin de


las personas que han de vivir en un
ambiente sonoro industrial.

pero no la nica : hay tambin notas


resonantes especiales, bordoneos cons
tantes o motivos rtmicos manifiestos

que casan plenamente con el mundo


sonoro moderno.

de excitacin. El sonido superamplificado produce en el organismo el efecto de una seal de alarma que

En resumen, vivimos hoy en una


situacin de crisis de crisis acs

tica. Tendremos pues que reexaminar

Si

comparamos

ahora

la

amplia

la relacin global del hombre con su


medio acstico, as como el aumento de la posibilidad de producir ruido de
nuestros
control

gama sonora del medio ambiente con el zumbido sordo de una orquesta

beat, con el agudo plaido de un sintetizador y con las notas aglutinadas o arracimadas de la msica moderna, el argumento de que la msica no es ms que reflejo del ambiente sonoro
de nuestro mundo tcnico resulta

obliga a descargar ms adrenalina la hormona del miedo o de la agresivi dad en el sistema qumico del
cuerpo.

instrumentos

tcnicos.

El

consciente

de nuestro medio

Esta

situacin

fsica

de stress

acstico y musical parece ms nece

puede resultar estimulante, pero tam bin puede provocar actos de agresi

sario todava si^ recordamos que la


misma tecnologa que ha ampliado
la gama sonora del repertorio de la

vidad,

por

ejemplo,

la

destruccin

cuando menos plausible.

de las butacas al final de un concierto.

msica contempornea en tan impre


sionante medida amenaza tambin

Pero existe an otra tesis que toma

en^ consideracin los efectos de una


msica excesivamente fuerte sobre

En cuanto a la reaccin de huida, esca pa totalmente al control consciente


y, en casos extremos, puede provocar
desvanecimientos.

nuestra capacidad misma de or, de seguir siendo sensibles al sonido.


Ha llegado el momento de empren der una campaa en pro de la calidad acstica de la vida y de una ecologa
del sonido.

el organismo humano. Gracias a una

serie de experimentos cientficos de teraputica musical, sabemos hoy

Ms
estudios

importantes todava son los


realizados recientemente

que la msica puede actuar podero

sobre los efectos en el organismo de

Irmgard Bontinck
Desmond Mark

14

EN BUSCA DE LOS SONIDOS PERDIDOS


i Se puede recuperar el paisaje sonoro de nuestros antepasados ?

Durante la Edad Media los pases


de Occidente solan atribuir a las

poblaciones de pases remotos y mal


conocidos ciertas caractersticas

extraas, como el desarrollo

desmesurado de algunos rganos.


Tal era el caso de los Panotti ,

seres humanos con grandes orejas


de quienes se supona que habitaban

en algn lugar de las Indias ms all del Ganges . En el siglo XII se


esculpieron tres de estos seres

imaginarios un hombre, una mujer y un nio en la fachada de la iglesia de Vzelay, Francia (a la derecha).
Antiguamente, entre los cristianos la oreja simbolizaba en particular la

recepcin de la palabra divina. En la pgina de la izquierda, enorme


campana de uno de los numerosos templos de la ciudad de Bhatgaon

(Nepal).

por David Lowenthal

aqu de explorar, por primera vez, el tema de los sonidos pasados y los
sentimientos que en nosotrossuscitan.

cidad
ms

auditiva,
fuerte de

hace
los

que
ruidos

hasta

el

resulte

Q
ficiales,

U ocurre con la msica,

con las palabras y con los sonidos de otro tipo, naturales o arti
cuando cesan de resonar?

El mundo en que vivimos es un producto del pasado; la familiaridad misma de sus rasgos implica el recuerdo de las experiencias ante riores. La conciencia del pasado,
gracias a los recuerdos, a los testi monios y a los monumentos, es esencial tanto para los individuos como para las naciones; el senti

imposible de detectar poco tiempo despus de su iniciacin.

Y, sin embargo, en cierto sentido el sonido parece ser la esencia misma

del tiempo. Durante largos aos las impresiones auditivas constituyeron

En qu medida difieren los sonidos antiguos de los actuales? Qu es lo


que conservamos en la memoria de

el

medio principal para marcar los

aos, r las estaciones,


los das, las

las semanas,

cuanto omos? Qu significaciones


y qu emociones van unidos a los

horas y los minutos :

campanillas, carillones y otros meca

sonidos del pasado? Por qu suelen


producir los sonidos familiares un sen

miento sentido
principal

de la continuidad presta al presente y proyecta la

nismos de relojera son la respuesta


humana a la periodicidad natural del pulso y de los latidos y refuerzan
nuestra conciencia de las conexiones

esperanza en el futuro. La visin es la

timiento de nostalgia ? Cules son


los sonidos que nos cuados, y por qu ? parecen anti

forma sensorial de apre hensin del pasado, pero no es la nica. Hay otros sentidos que nos
permiten percatarnos del paso del tiempo y de la persistencia de las
cosas.

entre el pasado y el presente.

Poco es lo que sabemos en torno a

estas cuestiones, y menos an lo que se ha escrito. La respuesta que cada uno d depender, ' en parte, de la edad, del patrimonio cultural heredado y de las experiencias musicales y, en
general, sonoras. Vamos a tratar

Pero restituir, recuperar los sonidos del pasado es una empresa infinita

Este aserto puede resultar sobre manera difcil de demostrar en lo que al sonido se refiere. Ninguno de los sonidos que los seres humanos son capaces de or es realmente antiguo.
Naturalmente, las seales de radio

mente ms difcil que restablecer las imgenes visuales de viejos paisajes. Un sinnmero de vestigios visibles,
por muy carcomidos por el tiempo o

modificados por el hombre que estn,


siguen todava ah habindonos del mundo fsico desaparecido y de su
estructura espacial. En cambio, de

DAVID LOWENTHAL, profesor de geografa


del University College de Londres, es autor
de

procedentes

de

las estrellas tardan

muchos aos-luz en alcanzar nuestro

de numerosos
del medio

trabajos sobre la percepcin


Ha sido secretario

planeta,

pero

esas seales desem

ambiente.

la American Geographical Society y subjefe


de redaccin de Environment and Behavior

en nuestro ambiente acstico.

pean un papel muy poco importante


Cualquiera de los sonidos que escu

los sonidos del' pasado, excepcin hecha de un pequeo nmero de ellos, relativamente recientes y gene
ralmente grabados en laboratorio o en estudio, no queda la menor huella.

(Medio ambiente y comportamiento), revista trimestral de carcter interdisciplinario.


Actualmente se interesa en particular por el
estudio de los valores culturales relacionados

chamos

en

la

realidad

ha

nacido

Ningn registro o grabacin subsiste del ms grande estrpito conocido


en la historia de la humanidad: la

slo unos momentos antes; el rpido agotamiento de la energa acstica,


unido a lo limitado de nuestra capa

explosin del volcn Krakatoa que se v


produjo del 26 al 28 de agosto de f

con los vestigios del pasado.

15

, 1883 y que se oy a casi 5.000 km


de distancia.

De

los

sonidos

anteriores

la

invencin del fongrafo slo sabemos


lo
de

que

cabe

conjeturar a
indirectos :

partir de
ruidos

testimonios

los

actividades

naturales o humanas

que suponemos no han variado; los sonidos producidos por instrumentos

musicales antiguos; la interpretacin


de trozos musicales conservados en

forma

de

notacin

numeracin

escrita;

las

relaciones

escritas

de

quienes oyeron los ruidos y la msica


de pocas pasadas y reaccionaron a
ellos...

Sabemos
escribe

cmo

tocaba
Abraham

Chopin
en su

Gerald

libro The Tradition of Western Music

slo por la manera de tocar de los


alumnos de los alumnos de sus alum

nos. Y naturalmente,
nuestra, la memoria de

igual que la
todos esos

sucesivos pianistas es un gua noto


riamente falible.

Los A la

testigos larga la

auriculares memoria

merecen tiende a

an menos confianza que los oculares.

'idealizar'

y a

aislar \ps sonidos,

seala Barry Truax, razn que explica


el hecho de que el sonido grabado nos parezca muy distinto del que imaginamos recordar.

Pero,
resulten

por
estos

muy

deficientes
indirectos

que
de

modos

reconstruccin

histrica,

son

menudo preciosos. Es muy probable que el timbre, el tono y la cadencia


del trueno O del rumor de las olas

batiendo la orilla hayan cambiado muy poco al cabo de los milenios; la

flauta

antigua

suena

hoy prctica

mente como sonaba cuando se fabric

por primera vez; el choque de la lanza contra el escudo, el golpear del mar tillo contra el yunque o el tostarse
de la carne en un asador neoltico

pueden reproducirse con suficiente exactitud si se repiten los mismos gestos con los mismos elementos.

En cambio, otros sonidos antiguos son hoy irrecuperables : los modos expresivos de especies extintas, el ruido propio de la metalurgia arcaica, las entonaciones de los viejos len guajes, el rumor peculiar de los oficios domsticos hoy desapare

Foto tomada de Aberrations por Jurgis Baltrusaitis,


editorial Olivier Perrin, Pars, 1957

talgia
centra

de

los

sonidos
en
los

pasados

se

justamente

los esfuerzos

cidos...
palabras

An

ms

importante :
en esta

las
o

que
sentir

hacemos
de

por

recobrar,

o por
o

pronunciadas

nuevo,

ambientes

aquella

ocasin

lo

largo

de

la

paisajes sonoros que asociamos con

historia se han ido para siempre. En lo que a muchos de estos sonidos


toca,
nios

pocas

anteriores,
en

ms sencillas y
particular por el

ms naturales.

carecemos incluso de testimo


indirectos. Lo menos accesible

Suspiramos
silencio, ese

intervalo entre sonidos

para nosotros es el conjunto de los sonidos que caracterizaban una poca pasada, el juego de los sonidos

tan poco frecuentes en nuestra edad

electrnica. Pero, la nostalgia nos engaa a menudo acerca del pasado;


ni
de

prximos

del
el

fondo

sonoro que
o paisaje

siquiera
reaccin

el trueno de los aviones


o la estridencia de los

constituyen

ambiente

acstico propio de cada comunidad


o lugar. En este punto disponemos de todos modos de algunos indicios o pistas. Sabemos, por ejemplo, que los
sonidos de la naturaleza son ante

trenes subterrneos puede consi derarse mucho peor que el estrpito


del trfico rodado en el Londres del

siglo XIX tal como lo describa en 1958 el arquitecto H. B. Creswell :


El ruido... era algo que desafiaba

riores a los del hombre y que el ruido

la

imaginacin...
de las

El

martilleo de
el estrpito

de las mquinas es posterior al de las pocas preindustriales. Nuestra nos-

infinidad de cascos herrados sobre el

granito

calles,

16

ACSTICA

PARA

FIELES

ensordecedor

de

las

ruedas

enllan

tadas, los crujidos, chirridos y golpeteo


A menudo, el diseo arquitectnico de los edificios religiosos ha sido concebido con vistas a magnificar la celebracin del culto mediante la acstica. Todo contribuye a que el canto, la oracin y la msica eleven a los fieles hacia el
universo espiritual. Ello es particularmente evidente en las catedrales gticas,
donde, por ejemplo, los pilares con sus nervaduras sirven de distribuidores del de los vehculos... el ruido estridente

de

las cadenas de los a meses y el


metlico de otra infinidad

resonar

de objetos, unido todo ello a los gritos

sonido. A la izquierda, un curioso montaje fotogrfico en el que una nave gtica

se prolonga en la perspectiva de una avenida forestal. Abajo, entrada de la


mezquita del Shah Abbas, o mezquita azul, en Ispahan (Iran), dotada de una

y vociferaciones..., producan barahnda indescriptible.

una

acstica tan sutil^ que, bajo el centro geomtrico de la cpula, el eco repite hasta
siete veces el ms ligero ruido. En la otra foto, un alminar del siglo XIII en el
Turkmenistn (URSS); desde lo alto la voz del muecn resonaba hasta el horizonte, convocando a los fieles; la estructura en espiral recuerda la del famoso alminar

Los sonidos cotidianos del pasado eran sin duda diferentes, pero, contra lo que a veces pensamos, no necesa

riamente

preferibles

los

de

hoy.

de Samarra (Irak), en forma de zigurat.

Sin embargo, el habitante de las ciudades que se retira al campo, o que simplemente pasa una tempo

rada en l, supone con razn que el


cambio de paisaje le pone en contacto con viejos ambientes sonoros. Debido a la omnipresencia del motor de

combustin interna y de las teleco municaciones, es difcil escapar


completamente
dianos de

los

sonidos

coti

la vida moderna.

Pero los

ambientes naturales y rurales de hoy

presentan por lo menos cierta seme


janza con los de pocas anteriores;

de ah que, si escuchamos lo que en


ellos ocurre, podamos restituir en parte los paisajes sonoros del pasado. De todos modos, no es imposible determinar hasta qu punto los soni dos naturales o rurales de hoy son

una repeticin de los de ayer.


El de la posibilidad de restituir los sonidos pasados es un tema que se repite constantemente en la literatura

de imaginacin.
El barn Mnchhausen nos habla

de un invierno tan fro que, al tocar


su cuerno un cazador, las notas se le

quedaron heladas dentro del mismo y no salieron de l hasta la primavera siguiente.

Navegando por los confines del Mar Helado, el Pantagruel de Rabe lais se queda estupefacto cuando, sin que nada absolutamente se pre sente a su vista, "oye un gran es truendo : caonazos, silbido de balas, gritos y lamentaciones de los hombres, estrpito de las armaduras, choque de las hachas de combate,
relinchar de los caballos. Todos estos

sonidos,

producidos

por

una

gran

batalla librada all el invierno anterior,

se haban congelado en el aire y slo ahora caan al suelo y se de


rretan hasta ser audibles.

Entre los Viajeros a Oriente de El juego de abalorios, de Hermann

Hesse, figuran msicos y trovadores ambulantes cuya identificacin mstica con las edades y las culturas remotas les permita interpretar la msica de las pasadas pocas con perfecta pureza antigua... exacta
mente como si se desconocieran

todava los modos, los refinamientos

los
En la

logros

virtuossticos
New

poste
del

riores.

revista

Scientist

27

de

marzo

de

1975 se describa

un complicado plan cosmofnico para


recuperar todos los sonidos perdidos del pasado, plan basado en las
diferencias de velocidad entre lask

ondas sonoras y las luminosas.


SIGUE EN LA PAG. 20

17

Foto Studio Natiris, Cbazat, Francia

EL SOLFEO DEL SALTAMONTES. Al igual que el violinista con el arco, el saltamontes frota su muslo provisto de una hilera de protuberancias (arriba) contra el flanco del abdomen, produciendo as su caracterstico canto.

Los pequeos
"Maestros Cantores
de la naturaleza

LA POLILLA Y EL MURCILAGO. Cuando el murcilago emite ultrasonidos para orientarse o cazar en la noche (trazo superior de la foto de abajo), la polilla los
percibe, como lo demuestra el registro de las reacciones de sus clulas acsticas

(trazo inferior); ello le permite cambiar de direccin y escapar a su perseguidor.


Foto Scientific American

18

EL ARCO

DEL GRILLO.

El canto del grillo,

exclusivo del macho, se produce por


frotamiento de las nervaduras del litro

derecho contra el borde

interno del

litro

izquierdo.

Uno de ellos est provisto de una

cresta estridulante cuya nervadura puede

verse en esta fotografa microscpica.

LA LIRA DE LA ARAA. Es sorda la


araa? Durante mucho tiempo se crey que este insecto careca de rgano auditivo, hasta el da en que se descubri que posea
una fina membrana templada entre las hendeduras de sus patas y conectada con

clulas sensoriales. Esos rganos en forma


de lira, sensibles a las vibraciones, pueden

constituir, segn ciertos especialistas, una


especie de odo en las patas.

EL CANTO

DE

LA

CHINCHE.

La

chinche,

que chupa la sangre mediante su aguijn,


se sirve de este mismo instrumento para
cantar. Su fino estridor lo obtiene

frotando el aguijn contra las estras

de su trax (abajo).

Fotos Studio Natins, Cbazat. Francia

19

VIENE

DE

LA

PAGINA

17

Todo sonido se propaga radialmente desde su punto de origen y asciende en un frente de ondas

de la msica de Rousseau. La melo

mayores y menores hacen que, segn


Gerald Abraham, les sea difcil a

da, fragmento del pasado, dice el


crtico suizo Jean Starobinski, resu

ciertas

personas

or

un

s menor

esfrico a^ travs de la atmsfera


y, ms all, por el espacio vaco, de
modo que no se pierde sino que se

cita en

la imaginacin toda nuestra

va diluyendo cada vez ms, perpe


tuamente.
tardara

Como
un
de

un
da

rayo luminoso
en alcanzar
antes... un

slo
miles

un
la

sonido
tierra

que

hubiera abandonado
aos

vida anterior... La conciencia llega a estar obsesionada por una imagen del pasado que es al mismo tiempo concreta e inalcanzable. La imagen de la infancia reaparece a travs de una meloda, slo para desvanecerse

sin que su subconsciente se sienta agitado por el recuerdo del Kyrie de la Misa en s menor de Juan

Sebastin

Bach, del primer tiempo

de la Sinfona incompleta de Schubert


y de la Pattica de Chaikovski .
Tanto el timbre como la estructura

destello ,

fogonazo
con el

no

dirigido
de ondas

despus, dejndonos presa de esta pasin del recuerdo .


La msica
de

de un trozo musical puede sugerir el


pasado. Cualquiera que sea su anti gedad, ciertos instrumentos produ
cen tonos que suelen pasar por
tiene arcaicos. Tal reconocimiento

concntrico

frente

sonoras que persiguiera... sera retrodifundido en fase, hara de vuelta el

no
las

es el nico sonido

que

despierta

tales

recuerdos.
o de

El
los

mismo recorrido y volvera a concen


trarse en la Tierra portando la modu

murmullo

fuentes

lacin

de amplitud y de frecuencia

de los primitivos sonidos, a una velocidad 500.000 veces superior. Para recuperar un sonido de cual

arroyos, incluso ciertas inflexiones vocales, pueden resultar tambin muy evocadores. El mismo Snancour afirma que los sonidos que emanan de lugares sublimes producen una

su

origen

en

nuestra

suposicin,

basada en una mezcla de experiencia

y de creencia, de que los primeros


instrumentos musicales se caracte

quier poca o lugar se necesita slo


esperar
orbital,

impresin ms profunda y duradera


que sus rasgos visuales. La impor
tancia del sonido domina la vida de

rizaban por ser finos, agudos, gor jeantes o nasales; en la ausencia de

un tono o diapasn bien templado;


o en determinadas propiedades acs
ticas por ejemplo, castrati italianos imposible encontrar. la voz de los que hoy es

a
la

que,
tierra

en

su

movimiento
nuestra

traslade

fuente

luminosa

hasta

el

lugar

donde ese punto se hallaba en el espacio en la poca en que el sonido se produjo y lanzar nuestro destello.
El centelleo
un

los habitantes de Minerva, el planeta imaginado por el novelista nor teamericano John Updike : un anciano de Minerva que deseara
hacer memoria de su vida la recor

Pero la suposicin de que un instru


mento es antiguo puede ser equi vocada : pocos son los instrumentos antiguos que posean la autenticidad

de

vuelta,

descifrado

dara casi exclusivamente en funcin

mediante

sistema

de antenas de

de la msica que hubiese odo, o que


hubiese creado .

fotodiodo transportado en el espacio,

nos revelar al fin los gritos nupciales


de los mamuts, la voz de Homero

arqueolgica de los huesos de mamut


ucranianos, tan bien cortados y trabajados que los estudiosos sovi ticos han podido deducir de ellos que,
hace 20.000 aos, el hombre de Cro-

recitando sus versos, las primeras interpretaciones de obras maestras

Sin embargo, como memorias de nosotros mismos, las grabaciones de la palabra y de otros sonidos
personales carecen del atractivo, del

de. la msica y la interminable cha


chara de nuestros antepasados.

vigor de las fotografas. La fotografa

Magnon

los

utilizaba
se han

como

instru

Otro soador arqueolgico conje tura que, por analoga con el sonido que la aguja del fongrafo hace surgir
de los surcos del disco, las voces de

satisface^ el
populares

deseo ^ del hombre de


porque reproducen los

mentos de percusin; las pruebas que


modernamente realizado con

tener imgenes de s mismo, mientras las grabaciones fonogrficas son

ellos, tal como las describe Serguei


Bibikov en El Correo de la Unesco de

los estuquistas y revocadores del pasado pueden ser recogidas en la

mampostera de los antiguos templos y murallas, voces que esperan slo


el estilete adecuado para volver a la
vida.

sonidos de la msica y otros objetos culturales, como escribe Stanley Milgram en New Society (3 de junio de 1976). No es nada probable que
los lbumes de fotos de familiares muertos y de remotas vacaciones, los grandes retratos enmarcados de

junio de 1975, dan como resultado sonidos duros, resonantes y musi calmente expresivos . Pero nume rosos instrumentos supuestamente primitivos constituyen en realidad copias o reconstrucciones de los

originales.^ Son muy pocos los testi

EL deseo de recuperar la historia en sus sonidos da fe.de la capa


cidad del sonido para transportarnos

padres, esposos e hijos, sean susti tuidos por viejas conversaciones de familia, brindis o chistes en fiestas y

monios slidos de los que podamos


deducir cmo sonaba la msica pri
mitiva.

ccteles o recitaciones de hijos, y


ello aunque tales sonidos se hayan grabado justamente para trasmitirlos
a la posteridad.

al pasadq. El hecho de or, o simple


mente de
a

recordar,
las

una

meloda

familiar
neamente

puede

traernos

instant

POR otra parte, lascomparaciones temporales slo son vlidas


dentro de una determinada tradicin

mientes escenas y

Si la memoria es vivida, cualquier


sonido puede evocar el pasado. Pero hay en particular determinados soni

acontecimientos desvanecidos desde

musical.

Por ejemplo,

el timbre de

hace tiempo en el pasado.


Se dice que el hecho de cantar

cierta msica oriental se asemeja al


de la europea anterior al Renaci miento. Sin embargo, es la suposi

melodas infantiles provocaba fatales


ataques de nostalgia entre los

dos que parecen encarnarlo. Cules son los aspectos de la msica y de


otros sonidos que nos inducen a sen tirlos como algo vetusto que sobre vive de un remoto pasado?

cin de la antigedad lo que nos inte


resa, no su validez. La msica escrita
en un estilo deliberadamente arcaico

soldados

suizos

que

servan

en

Francia y en Blgica durante los siglos XVII y XVIII. Las Kuhe-Reihen, o ranz-des-vaches, tonadas rsticas

que acompaaban la conduccin de los ganados a los pastizales alpinos,


despertaban en los suizos los recuer dos de su patria, con efectos desas

Los temas, tonos y estilos musi cales nos parecen antiguos cuando los identificamos como tipos de formas primitivas o arcaicas. El estar
familiarizado con la historia de la

refuerza nuestra conciencia de la pro fundidad temporal, aunque sepamos que la apariencia de antigedad es
inventada.

msica

hace que el oyente reco


aunque sea la primera

La presuncin de antigedad va tambin unida a los sonidos que


parecen gastados, defectuosos o

trosos para su salud. De ah que se


castigara
tocaban,

nozca lo que oye y lo localice crono

severamente
cantaban o

quienes
sim

lgicamente,

parcialmente^ borrados. Tales tonos


suenan al odo como si fueran, bien producto de antiguas fuerzas, bien resultados finales de procesos de desgaste y decadencia. Un disco rayado, una campana de iglesia cascada y un motor de coche jadeante producen la impresin de venir de muy lejos en el tiempo porque sus tonos sugieren un largo uso anterior.

incluso

plemente silbaban tales melodas. Nunca he visto una imagen de los Alpes que los haga tan reales como una meloda alpina , escriba el
francs Snancour en su Obermann.

vez que lo oiga. La semejanza real o imaginada con una obra conocida nos impulsa a relacionar la nueva

msica con una u otra poca pasada.


Incluso el empleo de una determinada clave puede evocar el pasado musical.
De este modo, las asociaciones

La msica acta como un signo rememorativo, segn el Diccionario

largo tiempo acumuladas con modos

20

Segn John Cornwell,

el sentido

cornamusa, el taido de las campa


nas, el redoble de los tambores

del tiempo que esos sonidos des piertan explica por qu los estudios

tarde o demasiado pronto. La ausencia del habitual estrpito moto


rizado en una carretera normalmente

de grabacin prefieren que la conversin de un antiguo disco de 78


en un moderno microsurco no sea

produzca una sensacin de anti gedad; a esa msica la asociamos


con las pocas
sonidos

atestada, el silencio repentino de los

pasadas
de la

porque

la

omos en un marco natural .

demasiado

perfecta;

cuando

se

Los

decadencia,

suprimen
su

las

imperfecciones y las

rayaduras, los viejos discos pierden


atmsfera .

como
piertan

sus

imgenes
un

visuales,

des
de

tambin

sentimiento

desuso,

de algo anticuado y aejo.

.altavoces en un aeropuerto o la avera del sonido en la proyeccin de una pelcula nos produce un poco la sen sacin de que estamos en otra poca, una poca que ser el pasado si mucho tiempo antes estbamos acos
tumbrados a la ausencia de ruido o

Las palabras cantadas o habladas

pueden constituir otra va hacia lo viejo, hacia lo antiguo. El canto, el


discanto y otros tipos de vocaliza ciones connotan antigedad cuando utilizan un lenguaje desusado o se

Por otro lado, propendemos a su poner que los sonidos distantes en el espacio son tambin remotos en el tiempo. La experiencia del eco corro

el futuro si nunca hemos vivido en l.

Los cambios en la tecnologa y en la finalidad de la reproduccin sonora


nos hacen tambin cobrar conciencia

bora esto de una manera paradjica.

refieren a pocas o personajes his

Igual que las resonancias en el espa


cio amplificado, el eco enva el sonido mucho ms all pero despus del
sonido original. Ahora bien, al hacer nos cobrar conciencia de que el sonido original es anterior, el eco in
troduce en el odo la conciencia del

tricos.

Las

referencias a personas

de las diferencias temporales. En un principio las grabaciones intentaban preservar ciertos acontecimientos

o lugares desparecidos, el vocabulario obsoleto, el estilo y la instrumenta

acsticos

para

los oyentes futuros.

Aparte del pjacer de escuchar msica,


la , grabacin serva fundamental
mente de archivo. En los aos ltimos

cin^ musicales arcaicos crean una


ilusin muy fuerte de antigedad,
como ocurre en el canto gregoriano.

tiempo. msica,

Los ecos simulados en la como ocurre en los duetos

cambiado.

las finalidades de la grabacin han Por un lado, se registran

LAS palabras o los sonidos gasta


dos se combinan a menudo con

para tenor de las Vsperas de la Santa


Virgen de Claudio Monteverdi, re fuerza en el oyente el sentimiento de
la duracin.

ciertos acontecimientos con el fin de

poder transmitir con exactitud a la posteridad la historia sonora discur

recuerdos auditivos para despertar en el oyente imgenes pasadas. En su novela Girl in Winter, Philip Larkin

describe
cida :

cmo

la

msica

grabada

puede evocar una escena desapare

El creciente inters por los sonidos procedentes de la naturaleza y del pasado humano refleja el desencanto

sos, guerras, acontecimientos depor tivos. Pero los programas orales de historia, en los que hombres y mujeres
narran a un entrevistador sus re

cada vez ms acusado que producen


los sonidos ms caractersticos de la

El disco era viejo, y su sonido a


hojalata se deba slo en parte a la

cuerdos de figuras o acontecimientos del pasado, suplen o complementan hoy las grabaciones de acontecimien
tos de la vida.

actualidad. La violencia sonora y la


barahnda cacofnica de las ciudades

aguja.
semana dur en

La

meloda en^ l grabada

haba sido popular quiz durante una


o dos, o tal vez mientras Londres una comedia musi

y las industrias modernas constrien


a muchos a buscar refugio contra ese

POR otro lado, las actuales graba


ciones musicales tienen cada

cal, pero ahora estaba completamente olvidada. La orquesta que la inter

ambiente acstico ponindose ta pones en los odos. Otros tratan de


luchar contra los invasores sonidos

vez menos que ver con los conciertos

o los recitales pblicos. Normalmente


son producidas en estudio. Salvo que

pretaba lo haca en el estilo de la poca, con pequeos 'guios' de sin copado que recordaban los trajes pasados de moda de las muchachas

cotidianos dedicndose a interpretar y a or msica antigua.

el oyente actual sea nostlgico, difcil


mente puede interesarle que un disco

Pero la preferencia por el^ pasado


sonoro va ms all de la msica; en realidad, pone en tela de juicio la
calidad del ambiente sonoro moderno
en su totalidad.

suene como un concierto pblico. Al


contrario, posible. busca la mayor pureza

que

haban

bailado

su

comps.

Era curioso pensar que en otro tiempo aquello sonaba moderno. Ahora era

como
el sol,

una

sombrilla

plantada bajo
que aos atrs

casi blanca,

r La barahnda del medio maquinstico en que vivimos crea sonidos que en s mismos son molestos.
Antes los trenes silbaban ms, o

Pero el tiempo alterar el sentido incluso de estos sonidos purificados. A medida que las grabaciones ac

ofreca a la vista sus brillantes rayas


de color rojo y amarillo .
Tanto la experiencia auditiva como la visual hace a menudo que las cosas naturales parezcan anteriores a las
salidas de la mano del hombre. Las

tuales

se

vayan^ hundiendo

en

el

bien los oamos mejor, afirmaba una vieja seora en los aos de 1920. Tenan ms personalidad .
Esta es precisamente la cualidad que hace de tantos sonidos del pasado un legado precioso, hoy en peligro de perderse por irrepetible, y que confiere su importancia y su

pasado, adquirirn inevitablemente una significacin histrica, indepen dientemente de que el propsito de
quienes las producen y escuchan ahora sea preservar el presente, re cuperar el pasado, anticiparse al futuro o permitir una experiencia sonora intemporal.

rocas, los rboles, los liqenes pueden parecer ms viejos que las
casas o que los caminos porque par timos del supuesto de que la natura
leza es anterior a lo artificial. Los

Qu
de

conclusin

sacar
los

de todo
sonidos

sentido a la tarea de grabar, antes de


que desaparezcan, sonidos tales como el del timbrazo de una vieja caja registradora, la ropa que se lava en un lavadero, el afilado de una navaja de

esto? Habida cuenta del nivel actual

sonidos de la naturaleza pueden del mismo modo sugerir una escena pri
mitiva... Pero el silbido del viento en

nuestras

tcnicas,

pasados son, estrictamente hablando,


irrecuperables. Los sonidos persisten slo en la memoria, evocados a menudo mediante asociaciones, y en

los rboles o el rumor de las olas en

la rompiente no son propiamente antiguos sino eternos. Esos sonidos

afeitar, una lmpara de petrleo, un


molinillo manual de caf, las cntaras
de leche bambolendose en un carri

su

influencia
De

sobre

la imaginacin.
de los testimo

no hacen referencia al pasado hist rico sino a la escena primordial, a un tiempo anterior a la historia.
La naturaleza es anterior a las

todos modos,

coche tirado por un caballo, el cierre de una pesada puerta, la campanilla


de una escuela, etc.

civilizaciones. De ah que los sonidos


naturales puedan hacer de sustitutos

o de representantes de jos modos de


vida pastoriles y prehistricos. Quizs sta sea la razn de que la msica que
con ms frecuencia suele orse al aire

Un rasgo auditivo especial que suele asociarse con el pasado es el silencio. Hoy estamos tan habituados
al invasor trasfondo sonoro de las

nios indirectos que poseemos cabe inferir que en muchos aspectos impor tantes los ambientes, los paisajes sonoros del pasado eran sustancialmente distintos de los actuales. En

parte a causa de esas diferencias, sen

timos an una fuerte atraccin por los


sonidos que consideramos anticua

ciudades

que,

cuando

desaparece,

sentimos

instantneamente

que

dos,

sean o no realmente antiguos.


David Lowenthal

libre

el

sonsonete

de

la

gaita o

hemos entrado en escena demasiado

21

CUANDO EL SONIDO
SE HIZO PALABRA
por Alexei A. Leontiev

LAS leyendas en torno a la pala bra hablada y al sonido per sisten en numerosos pueblos del mun do. En varios cuentos populares rusos el hroe trata de aprender el lenguaje de las aves y de los animales, al mismo tiempo que los de otros pueblos. En uno de ellos, por ejemplo, los padres del hroe le envan a que recorra el mundo para aprender de

seal de peligro para todos los seres


vivientes. El ronco grito de la urraca es tambin, aunque indirectamente, seal de peligro.
Los sonidos dejan de ser ruido de fondo y se convierten en seales

los objetos fabricados por otros y coopera con ellos en la transforma

cin del medio ambiente. Surge de


este modo un nuevo mundo, el mundo

del

hombre

y
el

de

las

realizaciones
como

humanas,

tanto

materiales

cuando

actan

sobre
del

los

reflejos
Esas

espirituales,
humana.

mundo de la cultura

condicionados

animal.

labios de un sabio muchas lenguas


distintas, a fin de que pueda saber

seales sonoras son propias del ani mal de que se trata y estn ligadas a
sus necesidades fundamentales. Para

qu dice el pjaro cuando canta, el caballo cuando relincha y la oveja


cuando bala .

Los

animales

viven

en

el

mismo

una corneja, el ruido del motor de un tractor no significa que un tractor se acerca sino que pronto va a poder darse un hartazgo de sustanciosos gusanos en la tierra recin arada.

Tambin el sonido forma parte de esa cultura naciente. El hombre pri mitivo necesita los sonidos para poder organizar el. trabajo colectivo. Entre
los animales el sonido se identifica

con

las

necesidades,

en

el

hombre

con la actividad.

Sera interesante saber cmo eran

mundo
sonidos

sonoro que
de la

el

hombre : los
inanimada

naturaleza

Otros
denan

tipos
en los

de

sonidos desenca
reacciones

esos

primeros

sonidos

autntica

-el silbido del viento, el fragor de las


cataratas, el estruendo de las avalan chas-; los sonidos de otros seres

animales

mente
del

humanos,
de

el

habla

primitiva
Natural

vivientes -el canto de los pjaros, el chillido de los monos, el rugido del
tigre-; y los sonidos producidos por el hombre y por los objetos que fabrica.
Se trata del mismo mundo sonoro

innatas, automticas, gracias al meca nismo del llamado reflejo no condi cionado , por ejemplo, el ladrido de
un perro que responde al de otro que

hombre

Neandertal.

mente, el primer hombre dispona ya del necesario aparato vocal, pero


las funciones de ste eran limitadas. Los bordes de las cuerdas vocales no

acaba de ladrar en el jardn vecino.


Para un animal, la palabra humana

estaban an redondeados y el paso


entre la laringe y la cavidad bucal era estrecho, mientras que el velo del

no es ms que otra seal, ms com


pleja, otro elemento de comporta miento reflejo. Incluso animales do mesticados como los perros, que a veces parecen comprender todo cuanto se les dice, responden en realidad al sonido de las palabras,
no a su sentido, de la misma manera

y, sin embargo, es totalmente distinto para unos y otros. En efecto, los ani

males estn completamente separa


dos de ese mundo por una infran

paladar estaba ms alejado de la parte posterior de la laringe que en el hombre actual. Ello significa que el
habla del hombre de Neandertal

queable barrera psicolgica, un filtro que slo ciertos sonidos pueden


atravesar. Los animales oyen los sonidos pero prestan atencin slo

deba de ir acompaada de numero sos sonidos inarmnicos, penetrantes


y agudos : quejidos, chillidos, chirri
dos, etc.

a aquellos que guardan alguna relacin con sus necesidades vitales, aquellos sonidos que tienen importancia como
seales.

reaccionan al sonido de una campanilla o al estampido de una escopeta; es decir, en uno como en
otro caso se trata de una reaccin

que

refleja. Los perros son incapaces de distin guir esas sutiles diferencias de sonido que tanta importancia tienen para que el ser humano pueda percibir la diferencia entre palabras que suenan de manera semejante. Como han

Sin embargo, no es sta la principal caracterstica del habla primitiva. Los antroplogos soviticos que han
estudiado la forma de la cavidad

El ruiseor hembra aprecia el canto del macho como seal de que desea
satisfacer sus necesidades sexuales,

craneal de , nuestros primeros ante pasados han llegado a la conclusin

de que^ en la poca neandertalense


la regin frontal-temporal de la cor
teza cerebral, de la que depende la

mientras que para el gato que ronda el mismo canto entraa un mensaje muy diferente : un buen bocado en perspectiva. El rugido del tigre es

mostrado
F.
Leonid

el

etlogo
los

holands
reac

Buytendijk y el fisilogo sovitico


Voronin, animales

organizacin de los estmulos, de las imgenes y de las seales exteriores,


estaba ya muy desarrollada. ,

ALEXEI

A.

LEONTIEV,

director

del

cionan slo al sonido general de las


palabras.
La diferencia 'esencial entre el

Tal
cambio

desarrollo

representaba
El

un

departamento de mtodos y psicologa del Instituto Pushkin de la Lengua Rusa, de Mosc, es un destacado especialista sovi

revolucionario.

hombre

haba dejado hasta entonces que el


sonido pasara sobre l como las olas

tico en lingstica y psicologa. Ha escrito ms de diez libros sobre estas disciplinas,


muchos de ellos traducidos a diversas lenguas, y ha colaborado en Foundations of Language
Development, obra en dos tomos sobre las

hombre, incluso en su fase primitiva, y los animales radica en que el pri mero no se somete pasivamente a la naturaleza sino que se yergue contra ella. Para eso, auna sus fuerzas con las de sus semejantes, ayuda a stos y es a su vez ayudado. Utiliza

de un gran ocano, distinguiendo solamente ciertas salpicaduras de sonido que portaban un mensaje
vital para l.

bases del desarrollo del lenguaje publicada con los auspicios de la Unesco en 1975.

Pero, cuando el sonido adquiri una importancia y una significacin


SIGUE EN LA PAG. 25

22

Foto Raghu Rai, Nueva Delhi

23

LA VOZ

TAMBIN

SE

VE

Durante mucho tiempo la nica representacin plstica posible de la


voz humana era la de una boca abierta, imagen de la voz, el canto o el grito, como en esta pieza de cermica en forma de cabeza humana procedente de Zaire o en esta

mscara trgica de piedra descubierta en las ruinas de un


teatro romano de Demre (Turqua). Recientemente el artista suizo Aage Justesen, a la vez msico y pintor, ha logrado dar una representacin plstica a la voz humana : las vibraciones de la voz producen un juego de curvas que se graba

en una pelcula, grabacin a la que l llama pictonom (pictonombre). Se trata de una especie de firma sonora
de ilustres personalidades de nuestra poca que pronuncian su
propio nombre. De arriba abajo, el pictonom

del clebre violinista Yehudi Menuhin, el del sherpa Tensing Norkay (compaero nepals de sir Edmund Hillary
en la conquista del Everest en 1953)

y el del pintor espaol Joan Mir.

Foto Hoa-Qu, Pars

YEHUDI MENUHIN

TENSING NORKAY

Ar/

JOAN MIRO
Foto Ren Catoz, Pars

24

VIENE DE

LA PAGINA 22

> sociales,

el

hombre

posea

ya

un

criterio objetivo para comparar entre


s los distintos sonidos comunes : el

Un medio para obtener la variacin de los sonidos radica en el diapasn '


del tono fundamental, pero tambin en este punto las posibilidades son limitadas. El aparato vocal humano,

sonido se volvi hasta cierto punto independiente de la percepcin que


de l tuviera este o aquel ser humano

si

se

excepta el de un Chaliapin,

y adquiri un contenido objetivo que


era idntico para todos los oyentes.

es capaz de producir sonidos dentro

de un registro de slo dos octavas;


en cuanto al del hombre primitivo, como ya hemos visto, era incapaz de producir tonos puramente musi
cales.

Slo
captar
con

entonces
los

pudo
y

el

hombre
entonces

sonidos
sonidos;

compararlos

otros

slo

pudo relacionar entre s dos sonidos significantes. As fue como el hombre adquiri la facultad del habla, es
decir, la posibilidad de comunicar
con otros hombres.

Un medio ms sencillo es el de las

variaciones
tomar
se

del

timbre

-diapasn y

cantidad de los armnicos-, es decir,

como
las

criterio
bandas

para distinguir
de resonancia

Pero no acaba aqu la historia. A


medida que las actividades del hombre

los diferentes sonidos la regin en que


sitan

primitivo se vuelven ms variadas y


complejas, empieza a adquirir una

caractersticas que determinan la calidad de un sonido dado, regin


a la que se da el nombre de for
ese sonido. El formante mante de

facultad de la que antes careca : la


de percibir sus propias acciones como una cadena de operaciones separadas

no depende del tono fundamental con que se produce un determinado

pero ligadas en su sucesin. Antes tena que indicar sus actividades por
medio de sonidos aislados e inarti

sonido.
a las

Los ruidos que acompaan


dentro de los lmites de

consonantes se hallan tambin

situados

culados; ahora ya no haba nada que


le impidiese articular distintos sonidos para formar una secuencia completa y coherente.

regiones
sonoro.

determinadas

del espectro

Este fue el
naturaleza
los hombres.

medio elegido por la


crear el habla de
Cada uno de los miles

ESCUCHANDO
LA PREHISTORIA
Esta pequea placa de cuerno de reno, llena de incisiones geomtricas y pintada de color ocre rojo, es
uno de los instrumentos de msica

para

Esto f representaba
revolucin en las

una

nueva
entre

relaciones

el hombre y su mundo y en su per cepcin de ste. El sonido no se


hallaba
ciado

de lenguajes existentes en el mundo posee su propio sistema de sonidos


orales. Cada uno de esos sistemas

ahora

subjetivamente

aso

rene por lo menos dos condiciones.


En efecto, todos los sonidos del sis
se hallan lo suficientemente tema

ms antiguos que se conocen


(data, en efecto, de hace varias
decenas de miles de aos).

con

una actividad sino con un

determinado objeto empleado en esa


actividad. Los sonidos convertido en smbolos. se haban

bien

diferenciados

en

cuanto

su

Las

palabras

comienzan a repre

lugar y forma de embargo, slo se

articulacin. Sin utilizan efectiva

Descubierta en la regin francesa de la Dordoa, se asemeja


extraordinariamente a un instrumento

sentar ahora nicamente ese aspecto

mente aquellas variaciones en la arti

de^ las cosas que tiene una utilidad


prctica. Transmiten ideas sobre las
cosas mismas, sobre toda una cate

culacin que producen la adecuada


diferenciacin de los formantes,

llamado toro mugiente que sola emplearse antao en el Brasil con ocasin de algunas
ceremonias msticas. Consista en

permitiendo

as

al

odo

distinguir

gora de objetos similares y sobre la


variedad de funciones que tales

entre los distintos sonidos.

una delgada lmina ovoide suspendida a una cuerda que el

artista haca girar sobre su cabeza,

Los criterios utilizados para diferen

objetos desempean en la vida social. A medida que las palabras desarrollan este nuevo papel, las ideas generales sobre. los objetos comienzan a existir independientemente de la situacin concreta en que el objeto se utilice. Nacen as los conceptos.

ciar los sonidos del habla varan gran


demente de una a otra lengua. En ruso los sonidos se distinguen entre

produciendo as un sonido similar al mugido del toro. Hoy

es slo un juguete infantil fcil


de fabricar.

s segn el lugar de la articulacin (consonantes labiales, dentales y

velares) y segn que intervenga o no


en su pronunciacin la cavidad nasal.
No slo varan los sonidos de una

El nuevo paso, de capital impor


tancia, iba a ser la aparicin de los conceptos no ligados a ningn objeto

lengua a otra sino que los distintos

grupos

lingsticos

poseen

ideas

concreto y tangible. La alegra y el


dolor, el tiempo y el espacio, la vida y la muerte carecen de existencia en el mundo de los objetos materiales, pero existen efectivamente en el de

diferentes de lo que es agradable o desagradable, fuerte o dbil, oscuro


o luminoso, etc. Continuando con nuestra historia,

en el curso de su desarrollo el hombre

las palabras y en el de los conceptos.


As, gracias a los sonidos, gracias a
las palabras, el hombre puede ahora

aprendi a organizar los sonidos del


habla en secuencias coherentes.

habrselas
abstractos.

con

los

conceptos

ms

Por qu, pues, no aplicar el mismo principio a la organizacin de los


sonidos dentro de la palabra misma ?
Evidentemente, ello le ofrecera

Las

palabras son

cada

vez ms

numerosas, pero la capacidad del hombre para pronunciar diferentes sonidos sigue siendo limitada. Y esa

capacidad es cada vez ms necesaria


ya que a las palabras se las puede separar ahora de su contexto in

mayores posibilidades de distinguir las palabras y, en particular, de inventar otras nuevas exigidas por el constante aumento de los objetos y de los conceptos en el mundo en
torno.

mediato, el de la actividad prctica, y requieren ser reconocidas, distin guidas y delimitadas de otras palabras

Sin embargo, la tarea de desplazar

los sonidos y de colocarlos en rdenes


diversos no result fcil. Ni siquiera
hoy lo es, dada la necesidad de dispo- r

similares. Cmo conseguir tal cosa?

25

> ner los sonidos en unidades pronun


ciables bsicas, las slabas. Esta es

la razn de que en numerosas lenguas

por ejemplo,

en el polinesio, el

japons, etc. sea obligatoria una determinada secuencia de vocales y consonantes. En aquellas lenguas

donde la slaba puede terminar con


una consonante, la posibilidad de

"*

A.

elegir esa
tringida
consonante

consonante
cuando
inicial. La

es ms res
de la
combinacin

que

se trata

de consonantes en una slaba sigue as siempre una concreta secuencia


articulatoria.

El lenguaje hablado surgi como un medio de socializacin y de obje tivacin de los conocimientos del
hombre acerca de su entorno, conoci

mientos obtenidos gracias al trabajo ya la actividad. Las palabras no eran

slo

los

vehculos

abstractos
de

para

transmitir
actitud del

fragmentos

conoci

miento; podan tambin expresar la


hombre frente al mundo.

La

actitud

del

individuo

poda

ser

comunicada a otros, a

la humanidad

entera. Esta percepcin de s mismo


en relacin con el mundo es una

facultad que slo el hombre posee. Junto al mundo de la palabra surgi


.as otro nuevo mundo, el de los senti

mientos

socializados

expresados en

imgenes especialmente creadas por


el hombre con tal fin. Con ello nacan

el

arte

primitivo,

la

escultura

y la

msica.

Las

opiniones

de

los estudiosos

divergen en cuanto a r los orgenes de la msica. La opinin ms gene;


ralizada es que el hombre comenz
imitando los sonidos de la naturaleza.

Pero

en

sta

no

existen diferencias

MSICA PARA VER. Luz, follaje, aves y flores llevadas por el viento...
todos los elementos de esta composicin plstica parecen justificar su
ttulo de Sonata de verano. Fue realizada en 1907 por el pintor lituano Mijail Churlionis (1875-1911) quien trat de dar forma visible a un len guaje especficamente musical como el de las sonatas, preludios y fugas.

claramente perceptibles de tono, es


decir, normas o criterios con que

pudiera trabajar el individuo que pro


dujo la primera escala musical.

Adems
ticular

por

qu necesitaba fijar,
con otros?

memorizar un sonido de un tono par

para

compararlo

La

explicacin

ms

plausible

es

que los primeros sonidos de un tono particular definido fueron los sonidos

capacidad para distinguir diferencias de timbre, y es ste otro mecanismo

no exista.

No obstante, el habla es algo ms


que la suma de las palabras que la componen. Las palabras fluyen juntas en frases completas, y lo que las

fisiolgico

peculiar del hombre. Tal

del habla, que posean ya una signi


ficacin humana. Es interesante

capacidad se fue sistematizando y desarrollando a medida que se desa


rrollaba la msica misma. Sin embar

observar que los musiclogos que han estudiado la msica de pueblos


actuales con formas arcaicas de cul

go, sta no se separ completamente


del habla. Existen muchas lenguas conocidas en las que las diferencias de tono ayudan a distinguir palabras
e incluso slabas distintas; tal es el

vincula entre s, lo que indica sus funciones particulares (interroga


cin,
que

exhortacin,
muestra qu

exclamacin),
elementos de

lo
la

tura, tales como los aborgenes de


la Tierra del Fuego o los vedda de Sri Lanka, han constatado que el

frase son los ms importantes para el sujeto que habla, etc., sigue siendo
el sonido, esta vez encarnado' en la

canto es la nica forma musical que


les sea familiar y que existe una semejanza sorprendente en la estruc
tura musical de sus cantos, los cuales

caso del lituano y el servocroata, del sueco y el noruego, del japons y el

entonacin del sujeto. La entonacin

ainu, de la mayora de las lenguas africanas, de muchas lenguas ame


rindias, del chino, el vietnamita, el

es otro vestigio del sonido primitivo,


probablemente incluso animal (los animales, mudos , incapaces de
imitar los sonidos del habla, pueden sin embargo imitar a veces con
bastante exactitud la entonacin

en su inmensa mayora consisten en


una secuencia de slo dos o tres

notas,

sin

que

exceda de
menor.

la gama

birmano, de las lenguas austronesias y de muchas de las lenguas de Papua.


El sonido se divida ahora en fone

de una tercera

Las canciones

de otros pueblos ms desarrollada, de


tiva similar, una

con una cultura como los hausa

mas y slabas separados, pero en la


forma del acento continu su existen
cia como elemento inarticulado de

humana).

Africa, poseen una forma recita


secuencia o modu

El

lenguaje

del

hombre contiene

todava

otro vestigio

de su ascen

lacin
La

de dos notas separadas por


capacidad para distinguir los

una tercera menor.

las palabras completas, que repre sentaban objetos o conceptos. El acento es un vestigio del primitivo

dencia animal : las interjecciones, esas expresiones inarticuladas que


facilitan la manifestacin ms de las el emociones elementales

sonido hablado,^ pero ahora desem


pea una funcin nueva que antes

sonidos

musicales surgi as de

la

miedo,

la

sorpresa,

la

alegra,

el

26

dolor,

la

admiracin,

etc.

sin

emplear palabras. Las interjecciones se asemejan de una a otra lengua, aunque no sean idnticas. Para expresar la sorpresa un ruso dice

j o Aj , un francs Oh la la ,
un espaol o hispanoamericano

Oh ,

un

alemn Ho

Ho y un

pap de la tribu asmat Vu .


Otro antiguo estrato de sonidos que subsiste en diversas lenguas es la onomatopeya. Para imitar el canto del gallo un ruso dice kukareku , un francs cocorico y un espaol

quiquiriqu.
La humanidad es una, el desarrollo

humano sigue en todas partes cami nos similares. Las mismas leyes han gobernado el desarrollo del trabajo, la conciencia, el pensamiento y la
cultura de los hombres. Todos los

que han logrado dominar el habla saben distinguir los sonidos orales de la misma forma que los que

La modulacin del viento entre los rboles, sobre las aguas, a travs
de las grandes llanuras o a lo largo de las gargantas montaosas sigue
siendo para nosotros una de las principales voces'de la naturaleza. En

conocen la msica son capaces de


distinguir
El

los
ha

sonidos
sido

musicales.
se

el siglo XVII, un sabio jesuita alemn, Athanase Kircher, clebre por sus tratados de acstica y de musicologa, concibi este extrao instrumento, el arpa elica, cuyas cuerdas haca vibrar el viento.
La fuerza de ste produca sonidos tan imprevistos como misteriosos, creando un verdadero jardn sonoro al aire libre.

sonido

socializado,

ha convertido en propiedad comn de


toda la humanidad, pero al mismo tiempo sigue siendo un elemento

importante de lo que confiere carcter


humano a cada individuo. El sonido

el sonido hablado

pone a nuestra

disposicin

toda
y

la
de

riqueza
la

de

los
Hern, matemtico e ingeniero
griego de Alejandra que vivi en el siglo I de nuestra era, construy magnficas fuentes
que eran el asombro de sus

conocimientos
social. El sonido

experiencia
de nuestras
no slo

el sonido musical

enriquece
emociones.

el

mundo
Podemos

as

pensar

como

Einstein

sino tambin
Los sonidos

sentir como

Chaikovski.

del -hombre
el
mundo social.

son

sonidos sociales y
humano es un

mundo del

sonido

contemporneos. Gracias a un ingenioso sistema hidrulico, el agua que llenaba un depsito


suscitaba el canto de unos

Pero

las

diferencias
atenan la

culturales y
validez de

nacionales

pjaros esculpidos. El canto se interrumpa al vaciarse el


depsito, mientras el buho se
volva hacia los silenciosos

estas leyes generales. En la base del sistema de sonidos de toda lengua

pjaros.

hay

una

visin peculiar del mundo

que se expresa en esa lengua, en sus sonidos, sus palabras y susformas gramaticales. Poder aprehender esa

^m m

ft

A A

visin, siempre nueva y siempre sor


prendente, ver el mismo mundo con distintos ojos, constituye un gran placer del que hoy pueden gozar

un nmero cada vez mayor de per


sonas.

Alexei Alexeievich Leontiev

Este grabado relata la creacin de un medio sonoro tal como lo imaginaba Athanase Kircher en Phonurgia Nova (1673), obra en la que se mezclan las demostraciones cientficas serias y las fantasas que hoy llamaramos de anticipacin. Mediante un sistema de trompas
acsticas , los ruidos de la calle son conducidos al interior de los

edificios hasta unas estatuas parlantes .

27

Esculturas sonoras
Presentamos en estas pginas unos cuantas muestras de escultura
sonora (sound sculpture), forma de arte nacida hace unos treinta aos.

Las muestras estn tomadas del volumen Sound Sculpture, coleccin de ensayos escritos por destacados escultores sonoros que ha
publicado recientemente el Aesthetic Research Centre of Canada,
de Vancouver.

Abajo, el artista argentino Luis Frangella junto a su escultura sonora Rain Music II (Msica de lluvia II), de la que piensa construir un total de 110 ejemplares, cada uno formado por una serie de tambores
dispuestos en forma de tejado. Los elementos mviles colocados

sobre los tambores golpean stos a impulsos de las gotas de lluvia


o del viento.

VARILLAS

SONORAS,

con

su

creador

Harry

Bertoia (EUA). Estas varillas de metales variados

y de distinto grosor y altura producen tonos sin

relacin

alguna

con

la

gama

musical

que hoy

conocemos.

EL JARDIN DE LAS LLAMAS, hilera de Mamitas modulada

mediante msica electrnica que hace cambiar la forma, el color, el tamao o el movimiento de aquellas. Su autor es
Giorgy Kepes, director del Centro de Estudios Visuales

Superiores del Instituto de Tecnologa de Massachussets(EUA).

28

CARILLON

MUSICAL de Tony Price. La obra se encuentra cerca de Santa

Fe, Nuevo Mxico (EUA). Para tocar este instrumento se utilizan badajos movidos por cuerdas. Tambin el viento puede intervenir.

I RBOL

DE

CALABAZAS

I GONGOS CNICOS. A su autor.


Harry Partch (EUA), que aqu apa
rece junto a su
sidera como el
escultura sonora.

obra, se le con
fundador de la

ESTRUCTURAS SONORAScons-

truidas por los hermanos Fran ois y Bernard Baschet, franceses.

La obra aqu reproducida, de acero


y aluminio, se titula French Monu
ment Born on 57th St.

29

TODOS vivimos en un medio de

vibraciones acsticas del que


tomamos lo que puede informarnos o

sernos til o agradable y en el cual


emitimos una variedad de sonidos

que los dems pueden or y utilizar.


Desde el punto de vista de las ciencias

del comportamiento, el fenmeno que


llamamos sonido puede dividirse en tres categoras principales que son el ruido, la msica y el habla. Voy a referirme a ellas desde la perspectiva

clnica, ms o menos especializada,


de la psiquiatra.
EL RUIDO. Todos los fenmenos

PSICOANLISIS
DEL SONIDO
por Peter Ostwald

acsticos tienen caractersticas fsicas


que les son comunes. Los sonidos

son producidos por determinados movimientos y transmitidos centrfu gamente en forma de ondas de pre sin. Cuando el fenmeno vibratorio choca sibles con los receptores piezosenllamados odos, suscita en

ellos diferentes percepciones.


Los seres humanos estamos dota dos de un sistema auditivo de extra

ordinaria capacidad. En efecto, aunque


nuestros odos no reaccionan a vibra

ciones . mucho mayores de 20.000 ciclos por segundo, como los de los murcilagos, algunos insectos y
otras especies animales, es realmente

mente

de

los

ruidos

habituales de

melmano atento.

nuestro medio.

Los especialistas en acstica, que

asombroso lo que logramos pese a la limitada banda de frecuencias que percibimos. -Y esas tres categoras de
sonidos humanos el ruido, la m

Los

fisilogos

solan

creer

que

haba en el odo un umbral ms o

emplean instrumentos para medir el sonido, han descubierto que lo que


llamamos ruido tiende a alcanzar una

sica y el habla

constituyen sendas

esferas de diferenciacin de nuestra

menos fijo, y que no poda perci birse un sonido antes de que alcan zara la intensidad necesaria para traspasar ese umbral auditivo. Hoy
sabemos que se trata de una idea

gran intensidad cuando llega a 120 decibelios por segundo, aproximada


mente, un sonido comienza a producir

percepcin. de los fenmenos acsti cos. Diferentes grupos de especialis


tas se ocupan, en cada una de ellas,

dolor fsico

y que, en cuanto a la

de

los

aspectos

particulares

del

demasiado simplista, que puede aplicarse a un grupo muy reducido de sonidos relativamente puros produci

vibracin, el ruido tiende a recorrer de

manera bastante densa e irregular la


gama de frecuencias.

mundo sonoro.

dos bajo control^ en un laboratorio,


pero que no es vlida para la mayora de los ruidos. Es evidente que cada sonido de la naturaleza constituye un hecho fsico relativamente complejo,
que debe ser analizado de acuerdo

La ciencia puede tambin hacer afir


maciones bastante acertadas sobre el

Generalmente se piensa que el ruido constituye una categora de sonido importuno y fastidioso, que hace que la gente se sienta molesta o que se queje. Hay quienes slo toleran
una determinada cantidad de ruido

nivel sonoro del ruido potencialmente peligroso para el odo y para el resto
del cuerpo humano. Pero el estudio

con su duracin

desde que comien

fsico de las ondas sonoras no per


mite definir totalmente qu es el ruido, puesto que hay algunos fac tores humanos que desempean un papel muy importante.

antes de experimentar tensin, irri


tabilidad, fastidio e incluso dolor.
Uno de

zan hasta que terminan las vibra ciones as como la forma de las

ondas,

la frecuencia y la intensidad

Esto no significa que haya que limitar


o eliminar todos los ruidos.

exactas de los elementos vibratorios.

Adems,
cambiar

el

umbral

auditivo puede
se escucha un

los

aspectos
por

ms
el

importantes
medio

del

mientras

programa

sobre

sonoro

sonido y, aun antes de que comience,


ese umbral puede ser diferente en

Por ejemplo, la edad parece deter minar la cantidad y la calidad de so nido que puede tolerarse. Por lo

concebido

el

compositor cana

diense Murray Schafer y sus colabo radores de Vancouver, Canad (vase

cada persona segn el grado de aten

cin o de expectativa.
Una de las razones por las cuales
los sonidos difieren en sus efectos es

general, los jvenes soportan mucho ms ruido que los mayores.'y el estr pito de los platillos o los agudos
chillidos que agradan a un adolescente
pueden volver frentico a un adulto.

el artculo de la pg.

4),

es haber

mostrado a qu tipo de ruidos se acostumbra la gente, hasta el punto

de que nos sentimos algo incmodos cuando nos vemos privados sbita-

que cuando nos concentramos para escuchar se produce una tensin en

nuestros tmpanos, gracias a la cual se necesita menos energa acstica


para poner en movimiento el sistema

Los gustos y estilos en materia audi tiva cambian de una generacin a otra. De ah que el ingeniero acstico,
pese a su panoplia de aparatos de

PETER

OSTWALD, psiquiatra y educador

auditivo que cuando los tmpanos se


distienden. Es entonces cuando nues-

norteamericano, es una autoridad en materias

de acstica y lingstica, particularmente en relacin con los problemas de la salud mental.


Profesor de psiquiatra de la escuela de medi
cina de la Universidad de California (San

tos odos alcanzan el mximo de re ceptividad; advertimos entonces

darnos una definicin objetiva de los diversos ruidos, tenga que conformarse con una definicin subjetiva : el ruido es
un sonido inoportuno, molesto.

medicin

capaces

de

Francisco), se ocupa en especial de los pro

sonidos que habitualmente pasan desapercibidos y que consideramos


como ruidos. Tal reaccin se observa

blemas psiquitricos de los refugiados, per


sonas desplazadas y vctimas de las cats trofes naturales. Su prximo libro, sobre la

a menudo en una sala de conciertos,

Basados en esta definicin podemos hacer sobre el ruido algunas observa ciones de inters para la psiquiatra. Ante todo, parece existir una estrecha

comunicacin y la aparecer en 1977.

interaccin

humana,

cuando un ligero murmullo en el pblico puede resultar sumamente perturbador y desagradable para un

relacin entre el ruido y el miedo. A


lo largo de la historia de la humanidad
se ha considerado al ruido como una

30

fuente de poder malfico. Los anti


guos le atribuan propiedades mort feras, idea que encontramos en el
folklore primitivo, por ejemplo en la creencia de que es el ruido del impacto

haces ultrasnicos capaces de quemar

y destruir^ los tejidos son inaudibles


para el odo humano. Esta forma de

sada por los espritus malignos que tomaban posesin del cuerpo.
Para exorcizar a los posesos, los curanderos gritaban y chillaban a sus pacientes o se servan de instrumen tos que emitan ruidos aterradores.
La influencia de Franz Mesmer,

energa
todo en

acstica, ^ empleada
la ciruga
una

sobre
no

ultrasnica,

de una lanza lo que mata a la vctima.


Los asirios crean en divinidades del

constituye por ahora para la humanidad.


Frecuentemente se

amenaza

mal capaces de producir ruidos que provocaban terremotos y tempes


tades.

ha

utilizado el

ruido con fines teraputicos. Algunos,

rganos
Las criaturas temibles han sido a

defectuosos
articulaciones,

lesionados
los rumores

emiten ruidos reveladores. El crujido


de las

mdico alemn del siglo XVIII que crea ms bien en el magnetismo ani mal que en los espritus malficos (y, adems, practicaba la terapia musical),
dio origen a una forma de psicotera

menudo representadas por ruidos, y esta caracterizacin puede advertirse

del

corazn,

los

ruidos

broncos del

no slo en un espectculo en el que


los villanos gritan y las fieras rugen sino incluso en el comportamiento de la gente en el momento de un ataque o acometida.
Durante siglos el ruido ha sido un arma de combate. El estrpito de
trompetas
hombres a

pecho, el gorgoteo de los intestinos y


muchos otros ruidos corporales han

pia ms silenciosa y moderada. Pero todava hoy, particularmente en cier tos crculos no mdicos, se propugna
una supuesta terapia del grito primi genio , que considera el ruido como parte del proceso curativo.

constituido durante siglos sntomas para el diagnstico, detectados pri mero por el simple odo del mdico y,
luego por medios tcnicos tales como

y
la

tambores
accin.

incita
Los

los

la percusin del pecho y la ausculta cin con estetoscopio. Hoy da, los
mtodos especializados de la fono-

LA

MSICA.

En

el

mundo

del

romanos

empleaban un destacamento especial de tropas para que hicieran ruidos que atemorizaran y confundieran al ene migo. La invencin de explosivos qumicos con fines blicos fortaleci

cardiografa suministran una informa cin importante sobre las enferme


dades cardiacas.

sonido, la msica constituye un ele mento nico, ms grato que el ruido


pero que, a diferencia del habla, no

entraa

significados

precisos

sino

connotaciones fuertemente emotivas

Los mdicos no piensan hoy que


el ruido excesivo sea particularmente recomendable para los pacientes.

esta relacin entre el ruido y la ofen


siva, y durante las dos guerras mun
diales se realizaron esfuerzos siste

y agradables. Estas connotaciones se originan probablemente en la infancia,

antes de la comunicacin por medio


de las palabras, cuando entre el nio y la madre se establece un sistema

Pero cabe sealar que

ha habido

mticos para descubrir sonidos ca paces de producir la muerte.

profesionales que crean firmemente en las propiedades curativas de los

es

Sin embargo, el sonido destructivo paradjicamente silencioso. Los


De gala para el concierto!

estmulos acsticos violentos, espe cialmente en la poca en que se supona que la enfermedad era cau

recproco de ritmos y vocalizaciones y cuando la cancin y el baile son un


factor de de socializacin mediante de el

juego.
restos

Cada

ser

humano

conserva
xtasis,

sentimientos

relacionados en su memoria con cier

tos estados de arrobamiento, en los

que se sume cuando su participacin en la msica ya sea cantando, eje cutando un instrumento o simple
mente escuchndola le estimula
debidamente.

Las posteriores experiencias de la vida tienden a realzar la importan cia de la msica para el bienestar emocional o, por el contrario, a so focar la atraccin que el nio siente
hacia esa forma de hedonismo so

noro. ^Algunos nios establecen una


relacin especial con la msica que ofrece una oportunidad nica para dar libre curso a la imaginacin y a la expresin de s mismo.
Al igual que en las matemticas (la otra gran forma de pensamiento
no verbal que atrae a muchos nios),

en la msica se produce a veces el caso del nio prodigio por ejemplo,


Wolfgang Amadeus Mozart o Yehudi

Menuhin
al mundo

que puede dejar absorto


con sus extraordinarias

aptitudes incluso antes de llegar a la


adolescencia.

Otras personas con talento musical

son

aclamadas

por

el pblico slo

cuando han crecido y son suficiente mente independientes para seguir una carrera. sin necesidad de gua paterna por ejemplo, los Beatles, cuyo gusto musical e incluso cuyos comportamiento general y maneras

han influido en toda una generacin en muchos pases del mundo. Despro
vista de una semntica, la msica, que existe en todas las culturas, es el nico lenguaje que se aproxima real- k
mente a la universalidad. r

31

La

ejecucin

musical

constituye
o ambos a

entre

dos

notas,

junto a

las cuales

una habilidad que requiere movimien


tos vocales o manuales

haba unos huevos en forma de test

culos,

protegidos por sus correspon

la vez razn por la que es ms fcil adquirirla en los diez primeros aos de la vida. Despus de la pubertad
tiende a disminuir nuestra avidez

dientes nidos. Ese sueo, al parecer, tranquiliz al compositor quien se sinti entonces ms seguro de sus
concepciones musicales.

bastante arbitrario. Los perjuicios que ocasiona esa enseanza pueden ad vertirse a menudo en psiquiatra. En primer lugar estn los nios dislxicos,
cuyo cerebro se rebela simplemente
contra las nociones bsicas del len
escriben al revs o de

guaje escrito y que, pese a hablar per


fectamente,

mental y emocional de aprender nue

vos
mita

gestos^ complejos,
el nmero de

lo

cual

li
que

En cierta ocasin trat a un paciente


que, tras haber soado con un tema

una

manera

tpicamente desorgani

personas

pueden destacarse en la msica. De

ah que los psiquiatras adviertan dos


tipos de problemas relativos al comportamiento de los msicos. Uno

de La Pasin segn San Mateo, de Bach, advirti sbitamente que se


senta suficientemente celoso de su

zada, y tienen dificultades para leer.

Otro grupo de nios dan muestras de una preocupacin excesiva por la


discontinuidad verbal (es decir, los

mejor amigo como para querer cru


cificarlo .

es el de aquellos que no pueden soportar su condicin minoritaria y,


hasta sufren por el aislamiento

espacios que median entre las pala bras, que en el lenguaje escrito

EL HABLA. El tercer elemento prin


cipal del mundo sonoro del hombre, el habla el ms valioso para el

social que suelen provocar la espe cializacin y el virtuosismo. El otro problema se refiere a aquellos que no

estn dotados de sensibilidad para la msica y que, por diversas razones de ndole interna y externa, no pueden participar en esta extraordinaria expe
riencia emotiva y se ven excluidos de

razonamiento y para la comunicacin de significados concretos y explcitos


comienza, como la msica, en la

desempean un papel de importancia, y que no existen en el lenguaje hablado). Algunos comienzan a bal bucir o a tartamudear palabras que por lo general no plantean problema
alguno.

una de las ms ricas expresiones de


la cultura humana.

Desde una perspectiva histrica es


interesante recordar que Sigmund Freud, el psiquiatra cuyas deas han influido tan profundamente en los
ochenta
mente

infancia. La madre o el padre sigue la mirada del nio hacia lo que le inte resa y le ensea lo que debe observar y lo que debe pasar por alto. Los objetos o personas que atraen su atencin reciben nombres mam,

Finalmente, estn los nios que rehuyen las situaciones en las que
deben hablar, debido a un senti

miento de frustacin o al miedo a ser


humillados.

pap, leche, cama, etc.


minaciones
exactitud.

a medida
con creciente

Al

exponer

estas
el

observaciones
mundo acs el

que crece, repite los nombres o deno


verbales

sobre la funcin del sonido en la vida


humana, dividiendo tico en tres elementos bsicos

aos ltimos,
de sensibilidad

careca total
musical. Es

posible que este rasgo de su carcter


proviniera parcialmente de su primera infancia. En efecto, Freud se puso
furioso cuando su hermana menor

Las conjunciones, adjetivos, inter jecciones y adverbios que el nio


escucha en el medio sonoro del habla

ruido, la msica y el habla


es sealar que
As,

preciso

tales elementos no

estn

separados

por fronteras bien


cuando se escucha

delimitadas.

llegan a constituir tambin una parte

de su repertorio verbal,^ debido por


un lado a la propensin innata o biolgica del cerebro humano a pres
tar un sentido a las cosas y, por otro, a que el nio necesita participar en el
sistema de comunicacin de su fami

por primera vez algunas composi ciones musicales, stas pueden pare
cer ruidosas. El habla, a su vez, entra

comenz a
trumento

tocar el piano y exigi


que el ofensivo
de la

tirnicamente
fuera

ins
casa.

en el dominio de la msica gracias a


la cancin.

retirado

Mucho tiempo despus, cuando algu


nos msicos entre ellos Gustav

La electrnica ha proporcionado a
la ciencia los instrumentos necesarios

Mahler y Bruno Walter

consultaron

lia y de su sociedad.

al famoso psicoanalista, fue muy poco


el tiempo que ste les concedi, en .
contraste con la atencin mucho

La mayora de los nios adquieren


antes de los diez aos de edad una

estudiar directamente

el com

mayor que prestaba a otros pacientes.

El discpulo ms original de Freud, el


psiquiatra C. G. Jung, tampoco com prenda gran cosa de la msica, de lo cual se lamenta en su correspon dencia. Acaso una partedel problema

facilidad considerable para compren der y emplear el lenguaje hablado.

Adems, como ningn sonido se pro


nuncia dos veces exactamente de la

portamiento acstico humano, me diante la grabacin de sonidos, que pueden repetirse una y otra vez, y la de los movimientos del cuerpo o las expresiones del rostro en un medio
sonoro o silencioso. Gran parte de los conocimientos adquiridos gracias a las investigaciones actuales no po drn probablemente conservarse en libros y revistas, como en los siglos pasados, sino que sern transmitidos directamente por la experiencia.

misma

manera,

en

el

curso

de

su

se deba a la acusada importancia que


ambos hombres atribuan al signifi
cado de los sueos como medio de

aprendizaje del lenguaje el nio llega tambin a gozar de la dinmica mara villosa y de la fluidez del habla y aprende a evaluar los matices y las
inflexiones emocionales, siempre cam
biantes, de la voz.

investigacin psicolgica.
Pero aunque los sueos son bsi
camente visuales, los efectos sonoros

En la

mayora de las sociedades,

En mi carrera de psicoterapeuta me
ha impresionado la extraordinaria flexibilidad de que dan muestras los pacientes de cualquier edad y no

que los acompaan pueden crear difi cultades para recordarlos y ms aun para contarlos. Durante el sueo el
odo tiende a orientarse hacia el

particularmente en las que consideran

que la escueces esencial para la edu


cacin del nio y que atribuyen una
gran importancia a la lectura y la escritura, se opera un proceso secun
dario de literalizacin en esos diez

slo los nios y adolescentes

en su

uso y abuso del sonido. La comuni


cacin teraputica con el paciente consiste en analizar lo que dice la gente, a fin de tratar de aclarar, por todos los medios posibles, su signi ficado, y en estudiar cmo se sienten
en un medio social de ritmos estable

medio exterior, mientras que los ojos permanecen cerrados y son capaces

de

escudriar

el

medio

psquico.

primeros aos. Pero la adquisicin de


esos conocimientos crea conflictos

Hervey de Saint-Denis, cuyos estu dios sobre los sueos se publicaron algunos decenios antes que los de Freud, descubri que diferentes melo das ejecutadas mientras dorma le

entre el odo y la vista.


El habla consiste en sonidos que se articulan con gran rapidez en grupos de cinco fonemas, aproximadamente, por segundo. Para representar esta
informacin de una manera no acs
tica sino con smbolos visuales se

cidos,

a fin de reducir su angustia.

hacan soar en mujeres que baila ban con l al comps de aquellas. El

Es imposible predecir por ahora si estos conocimientos repercutirn en

compositor t
observar
acostarse,

Igor
se

Stravinski

pudo

cmo el sueo contribua a su creacin. Cierta noche, antes de


hallaba obsesionado

necesita un alfabeto.

Pero an no se

ha concebido alfabeto alguno que traduzca de manera exacta y segura


todos los sonidos hablados.

la bsqueda de la verdad y cmo influirn en las creencias, pero confo en que el odo humano continuar per feccionndose cada vez ms para per
cibir las seales de los ruidos, la belle

por un. intervalo tonal que volva sin

za de la msica y el sentido del habla.


Peter Ostwald

cesar a su mente, y lo vio en sueos


como una substancia elstica estirada

De ah que a los escolares se les


haga aprender un sistema de letras

32

L7"P
LIBROS RECIBIDOS

L7"2

_bLL
Entre Marx y una mujer
desnuda

m
ORDEN

(Texto con personajes)


por Jorge Enrique Adoum Siglo XXI de Mxico Editores,
Mxico, 1976

HACIA

UN

NUEVO

ECONMICO

MUNDIAL

Yo el Supremo por Augusto Roa Bastos

Un nmero especial de la revista Culturas


Como sealbamos en nuestro ltimo nmero, el pasado verano se celebr en Pars una Mesa redonda internacional sobre el tema de la cooperacin
intelectual y cultural con vistas al establecimiento de un nuevo orden econ

Siglo XXI de Espaa Editores


Madrid, 1976

La polmica feminista en la

Espaa contempornea
(1868-1974)

mico mundial. La revista Culturas (*) acaba de publicar un nmero especial de 208 pginas enteramente dedicado a dicho evento.
Reunidos en la Casa Central de la Unesco por iniciativa de varias organiza ciones no gubernamentales y bajo la presidencia de Jean d'Ormesson, de la Academia Francesa, los 34 participantes en el coloquio polticos, cientficos, escritores y artistas del mundo entero expusieron las condiciones culturales,

por Graldine M. Scanion

Siglo XXI de Espaa Editores


Madrid, 1976
Seas de identidad

las actitudes morales y los principios polticos y econmicos en que debe


1976

por Juan Goytisolo


Seix Barrai, Barcelona,

basarse ese nuevo orden econmico mundial. En su discurso de bienvenida, el Director General de la Unesco, seor Amadou Mahtar M'Bow, declar :

Roma, peligro para caminantes


por Rafael Alberti Seix Barrai, Barcelona, 1976

Lejos

de

ser

expresin de reivindicaciones egostas,

la

bsqueda

de

un

nuevo orden mundial aparece como una manera audaz y generosa de apostar por el hombre, por su voluntad de sobrevivir y de mejorar la calidad de su vida... En este sentido, los esfuerzos que la Unesco realiza, como todas las

El largo viaje por Jorge Semprn


Seix Barrai. Barcelona, 1976

dems

organizaciones

que/ forman

el

sistema

de

las

Naciones Unidas,

convergen...

en la aspiracin a un nuevo humanismo, sin exclusivismos ni

restricciones, en el que el refrn dogn segn el cual 'el hombre es la semilla


del universo' alcanzara toda su explosiva verdad .

Allende y la experiencia
chilena

En su ltimo nmero. El Correo de la Unesco recoga fragmentos de las

por Joan Garcs


Editorial Ariel, Barcelona, 1976

intervenciones de dos participantes en el coloquio : el noruego Trygve Bratteli


y el egipcio Samir Amin. El nmero de la revista Culturas publica todos los
textos presentados en la mesa redonda, agrupados en cinco secciones :

La generacin de 1936

Antologa potica
Edicin de F. Prez Gutirrez Taurus Ediciones, Madrid, 1976

El reto del siglo XX : Philip Noel-Baker (Reino Unido, Premio Nobel), Alfred

Kastler (Francia, Premio Nobel) y Sean MacBride (Irlanda, Premio Nobel)


sealan los grandes problemas de nuestra poca : la carrera de armamentos,

As que pasen cinco aos. Amor de Don Perlimpln con Belisa en un jardn por Federico Garca Lorca
Taurus Ediciones, Madrid, 1976

el crecimiento demogrfico, la contaminacin del medio.


Los senderos hacia un nuevo orden econmico internacional : Willy

Brandt (Rep. Fed. de Alemania. Premio Nobel), Trygve Bratteli (Noruega) y Samir Amin (Egipto) formulan los grandes principios econmicos y polticos que podran constituir los modelos adecuados para crear un orden mundial

que garantice unas relaciones ms justas entre todos los pases.


El nuevo orden y la identidad cultural: La toma de conciencia de su

identidad cultural por parte de los pueblos es uno de los fenmenos carac tersticos del siglo XX. Oswaldo Guayasamn (Ecuador), Joseph Kotsokoane
(Lesotho), Prem Kirpal (India) y Paolo Grassi (Italia) analizan las condiciones

en que podran concillarse los valores tradicionales de la cultura de sus pases o regiones con la modernizacin de la sociedad.
El nuevo orden en la vida cultural, social y econmica : Nueve economistas,

socilogos y cientficos tratan en sendos artculos de los mltiples aspectos


culturales de un nuevo orden econmico.

Una

nueva visin del

hombre: Artistas,

escritores,

hombres de teatro y

urbanistas explican en sus lneas generales la evolucin que los cambios y mutaciones sociales, econmicos y culturales van a imponer a los escritores y artistas en sus modos de expresin y en su visin del ser humano.
(*) Publicada hasta ahora en francs e Ingls, Culturas va a aparecer tambin muy prximamente en espaol, coeditada por la Unesco y por la editorial madrilea Santillana. El nmero que aqu reseamos sera el segundo de la serie en espaol.

Tarjetas de felicitacin
del Unicef
Desde hace ms de 25 aos el pro ducto de la venta de las tarjetas de
felicitacin del Unicef viene contri

El

Correo

iniciativa pueden escribir al mentado organismo : Avenida de Mayo, 869,

de la
en

Unesco

1084 Buenos Aires, Repblica Argentina.

casetes

Encuesta
Cada nmero de El Correo de la

mundial

buyendo a proporcionar alimentos, medicinas y material escolar a los


nios necesitados de un centenar de

de

la

Unesco sobre

pases.

Pueden

obtenerse ya

en los

Unesco, edicin espaola, grabado en dos casetes magnetofnicas de formato


corriente : esta es la empresa que desde junio de 1972 viene realizando en Buenos Aires El Libro Parlante , orga nismo oficial dependiente del Ministerio

los jvenes sin trabajo


La Unesco est llevando a cabo una

diferentes puestos de venta del Unicef en el mundo entero las tarjetas de este ao; que ofrecen una gran variedad de motivos, tanto en las minitarjetas como en las de formato mayor desti
nadas a los coleccionistas. Tambin

encuesta mundial sobre los diversos pro

blemas con que se enfrentan los jvenes


sin trabajo, incluidos los que han recibido
escasa o nula educacin o formacin

de Bienestar Social de la Repblica Argentina. Esta publicacin parlante


aparece puntualmente cada mes. habin
dose difundido hasta ahora ms de

est
para
tema

en

venta

la

Agenda

trilinge

(espaol, ingls y francs) del Unicef


1977, con ilustraciones sobre el
Los derechos del nio . Esta

50 nmeros completos de la revista. La


grabacin se envia a los usuarios ciegos
de El Libro . Parlante con carcter de
aumenta constantemente.

profesional. La encuesta, que se ocupa primordialmente de los desocupados comprendidos entre los 14 y los 25 aos de edad, se realiza con la colaboracin
de la Oficina Internacional del Trabajo. e informar sobre los

alegre escena de invierno uno de los dibujos de las tarjetas de 1976 es

La Unesco publicar un resumen de los


datos obtenidos

prstamo gratuito. El nmero de audiolectores

obra del artista M. Beisner, de la Rep


blica Federal de Alemania.

Cuantos

se

interesen

por. esta

loable.

proyectos y programas que actualmente tratan de resolver tan grave problema. .

33

Los lectores nos escriben

SOBRE LA IDENTIDAD CULTURAL

mente

por

el

Gobierno

Revolucionario

CONTRA LAS TENSIONES DE


El

a partir de 1959. El hecho cierto' es que esa supervivencia constitua un obstculo al desarrollo sanitario, econmico, educa

LA VIDA MODERNA
artculo
del

El
ao,

nmero
titulado

de
En

febrero
busca

del
de

presente
identi

una

dad cultural , me ha gustado much simo, lo mismo que a cuantos de mis '
conocidos lo han ledo. Merecen toda

tivo, etc., de nuestros campesinos o guajiros. Y esa misma supervivencia slo se explica por la falta de desarrollo de las masas explotadas de guajiros cubanos
y no por un tradicionalismo cultural mal
entendido. Del mismo modo, su elimi

de Ivan
stress

S. Jorol sobre el
(El Correo de la

problema

Unesco de octubre de 1975) es de suma

actualidad y plantea cuestiones que inquietan a todo el mundo y, como es de


suponer, de especialistas. manera particular a los

clase el de

de

elogios Ritjeu

desde
a

el

artculo

de

Albert Wendt

dedicado

Oceania hasta

nacin se debe a los profundos cambios

Yuri

sobre

los hijos de la

socioeconmicos
con el

producidos en el pas
de la Revolucin.

ballena del rtico,

pasando por los que

advenimiento

La revolucin cientfica y tecnolgica,


la urbanizacin y la aceleracin del ritmo
de la vida causan en el ser humano una

hablan de Africa, de los seores Amadou

Hampat Ba y Magdi Wahba. Todos me parecen francamente magnficos.

Se dira que los autores de esos art


culos defendieran la idea de sociedades

creciente
cional. En

opresin
tales

intelectual
condiciones

emo

Pero,

como

espaol,

me

ha

impre

sionado particularmente el titulado Am

cerradas sobre s mismas, de espaldas a toda la evolucin y revolucin humana .


actual. Todo ello, desde luego, con muy
buenas intenciones de defensa de la

deberan

elaborarse
El

mtodos
es
labor

cientficos

capaces

de fortalecer el sistema nervioso.

rica Latina : originalidad y destino del continente mestizo , escrito por el vene zolano Arturo Uslar Pietri, al que deseo
expresar a travs de ustedes mi ms

problema
una

bastante complejo y
coordinada de los

identidad

cultural aunque,

como dice

requiere

el

viejo

refrn
el

espaol,
camino

de
del

ellas est
infierno .

mdicos,

bioqumicos,

fisilogos,

pato-

sincera admiracin y la de cuantos hemos

'empedrado

fisilogos,

farmaclogos

socilogos

ledo

su artculo por su objetividad en


con
para

La excepcin a lo dicho anteriormente


la constituye el trabajo tan equilibrado del Dr. Arturo Uslar Pietri, aunque sea de
lamentar que no se haya referido a la transculturacin trmino tan certero

de todos los pases. Acaso sea necesario

relacin
gueses,

cuanto
que

han

hecho

en

el
sea

continente americano espaoles y portu


Iberoamrica

tambin establecer un centro nico que coordine sus esfuerzos e investigaciones,


centro que podra constituir una suerte
de Instituto Internacional sobre el Stress.
A. Luk

conocida

sin

tanta
en

leyenda

negra,

esa

Iberoamrica

donde,

como

l mismo

del sabio cubano

Fernando Ortiz

para

dice, se encuentra hoy el ms grande reservorio de geografa integrada y de humanidad unificada que el mundo
conoce.

definir

el

fenmeno

cultural

hispano

Mosc

americano.

Pese a estas observaciones, el nmero

Jos Alfonso Garca Ochoa

Portugalete, Espaa
Los artculos de El Correo de la

de El Correo en su totalidad constituye un buen esfuerzo que debemos agradecer a la Redaccin, esperando que se con

LA INVESTIGACIN
CIENTFICA

tine estudiando el problema planteado.


Sergio Figueiras Socarras
La Habana

DIVORCIADA DE LA
REALIDAD

Unesco Pietri,
contiene

de febrero pasado a
el

pese a

lo

esclarecedor del trabajo de Arturo Uslar

los
de

datos

interesantes
Hampat

que
Ba y

10 NIOS DE APLES
RESPONDEN A 50 DE BRUSELAS

Recientemente tuve

la oportunidad de

leer
sobre

el
el

artculo

de

Dragoljub

Najman

Amadou

conservadurismo

universitario

a la belleza de lo que narra Yuri Ritjeu


enfocan de una manera demasiado literal

la cultura. Se olvida o se omite en ellos,

con demasiada facilidad,


mica de sustentacin de

la base econ
todas las cul

Hemos

ledo en El Correo de febrero

en el mundo (El Correo de junio de 1975). Las observaciones del autor me parecen particularmente pertinentes en lo que respecta a los pases en desarrollo, como
la India.

turas,

la

existencia de

los medios y los

de 1976 la carta entregada al Director General de la Unesco por 50 alumnos


de la escuela comunal de Etterbeeck

modos de produccin como factores del


problema hecho de cultural, que la en una palabra el cultura en general es

Me refiero, sobre todo, a su inquietante

(cerca

de

Bruselas)

con

ocasin

de

la

pregunta:

Cuntos

profesores

-de

visita

que

aqul

hizo

dicho estable

una superestructura.

cimiento.

escuelas de ingenieros tienen real mente a su cargo talleres de fbrica o inspeccionan de hecho obras de cons
truccin ?

Por

otra

parte,

en ellos se proponen

soluciones y
la

a la

un

problema el
a

cuestin anlisis y

Dado temores

que compartimos las deas y de nuestros condiscpulos de

sin que se establezcan, de manera clara

precisa,
se

definicin,
lo cual

Etterbeeck, quisiramos hacerles llegar el siguiente mensaje a fin de que sepan


que somos sus amigos :

En

la

India,
no

los

puestos de profesor

constituyen
quienes
porarse

cmodas
pueden o
a

sinecuras
la industria.

para
En

prueba de su existencia en el lugar al

no quieren incor

que

refieren,

mi entender

activamente

constituye un error metodolgico similar


. al que enrostraba Bronislaw Malinowski

Nosotros

hacemos

las

mismas pre

consecuencia,

la
la

investigacin

cientfica
los

sus

colegas
por

antroplogos

cuando

guntas que vosotros : por qu existen las injusticias sociales, la guerra, el


desorden econmico, la falta de libertad?

(cuando

existe)
de
de

se

halla completamente
Ms aun,

divorciada
profesores

realidad.

hablaban,

ejemplo,

de animismo

las diversas facultades se

sin definir previamente en qu consiste.

Es acaso porque la guerra se encuentra


en nosotros mismos, en esa eterna lucha

sienten fcilmente atrados por el seuelo


de las publicaciones extranjeras. Lo que parecen ignorar es que los pases occi
dentales han alcanzado un nivel de

Tales rasgos aparecen de modo par ticular en el trabajo de Albert Wendt, en

entre

el bien y el mal en la que tan a

menudo sucumbimos ?

el cual se presenta la cultura de Oceania ?


resuelta en asociaciones literarias y consi deraciones despectivas sobre antrop logos
Mead,

Pero debemos reaccionar y combatir a ese enemigo que se halla en nosotros,

desarrollo tecnolgico gracias al cual pueden dedicarse a ciertas investigaciones


que para nosotros constituyen un lujo
fuera de nuestro alcance.

tan

reconocidos
en

como
el

Margaret
saco

mezclando

mismo

criterios cientficos y ficciones puramente


literarias, amn de otras cuestiones muy

a fin de que podamos comprender mejor a nuestro prjimo y ayudarle a descubrir lo mejor de s mismo, y construir todos juntos otra sociedad en la que los ideales
ms nobles se transformen naturalmente

Quiz parezcan ya gastadas por el uso las exhortaciones de los polticos y gober
nantes en el sentido de que la ciencia debe adaptarse a las necesidades de la

poco

lgicas

u
ai

objetivas.
a

Me

refiero

concretamente

ataque, r poco' afor


las formas

en

realidad

con

el

advenimiento de, un

tunado en su formulacin,

nuevo

orden

basado

en

el

respeto

del

sociedad,

pero

este

problema

sigue

arquitectnicas
fensa de una
Oceania.

internacionales
supuesta

en

de
de

hombre
humana.

y' la exaltacin de

la dignidad

siendo de la mayor importancia. Confo en que El Correo de la Unesco continuar ocupndose de las cuestiones que revisten particular importancia para los pases en desarrollo.
P. R. Patnaik

arquitectura

Consideradnos como vuestros amigos.


comparativamente,
la vivienda rural

Pienso,

en
o

la

Os

abrazamos

en

nombre

de

todos

eliminacin de

boho

nuestros compaeros.

que era, posiblemente, una de las pocas supervivencias


dias en Cuba,

Un grupo de alumnos
de la escuela A. Scarlatti

de

las

culturas

amerin

Instituto Tecnolgico de la India


Madras

efectuada

fundamental

Vico Equense, aples

34

Acaba de aparecer

Un estudio fundamental de la

Unesco

sobre

la
Se

arquitectura latinoamericana
trata del tercer volumen de la serie que, bajo el ttulo

America Latina

general Unesco

de Amrica Latina en su cultura , ha emprendido la hace unos aos. El primero tena por tema Amrica

en su ar^urtectura

Latina en su literatura (tres ediciones, 1972, 1974 y 1975, res pectivamente) y el segundo Amrica Latina en sus artes (1974). Ms adelante aparecern nuevos volmenes sobre otros aspectos
de la cultura latinoamericana.

P4 |M *

En en la

los

catorce
volumen,

ensayos y
los

estudios

crticos

que componen el
latinoamericanos

ROBERTO SEGRE

presente

mejores

especialistas

materia

se

ocupan

de

la arquitectura y el urbanismo en

el continente, en sus ms diversas facetas (histrica, sociolgica,


esttica, tcnica, etc.).
MM HC*
LATINA

EN

SU

CULTURA-

Tras una introduccin sobre el trasfondo cultural del problema, el libro trata en tres partes sucesivas de La ciudad y el terri torio , La arquitectura y La arquitectura y sus relaciones .
Completan el volumen una noticia sobre los colaboradores, una

bibliografa y un ndice de nombres.


Publican conjuntamente este volumen, como los dos anteriores,

la Unesco y Siglo XXI, S. Ay de Mxico.


La distribucin en los pases latinoamericanos corresponde en exclusiva a Siglo XXI y en Espaa a la Unesco.

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60337, Caracas.

35

ftfe,

EL OJO DE UN CICLN?
NO, EL ODO
DE UN MOSQUITO
al
en

Fotografa
sensorial,
ambientes.

tomada
situado

microscopio
la base de

del
las

rgano

antenas,

con que el mosquito percibe las vibraciones


La hembra atrae al macho

con el sonido agudo que produce en su vuelo.

(Vanse tambin las pginas 18 y 19)


Foto (O Studio Natiris, Cbazat. Francia