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EL NÚCLEO Y LOS CROMOSOMAS

EL NÚCLEO CELULAR.

El núcleo es un corpúsculo bien definido que


destaca con claridad en todas las células, tiñendo
con hematoxilina-eosina de color azul (basófilo).
Su importancia es trascendental por ser el
elemento rector de todas las funciones
celulares y portador de los factores
hereditarios. Si a una célula se le extrae el
núcleo el citoplasma termina muriendo (también a
la inversa). Si a una célula se le secciona una fracción del citoplasma podría
regenerarlo.

Las células eucarióticas separan su ADN del citoplasma mediante la envoltura o


membrana nuclear. El medio interno nuclear, distinto del citoplasma, se denomina
carioplasma o nucleoplasma y en él se localiza el nucleolo y el ADN y proteínas
asociadas (cromatina) así como el nucléolo. Su estructura varía según esté la célula
en interfase o en división:

 En interfase: posee membrana nuclear que


lo separa, aunque es una continuación de la
membrana del R.E.R. En su interior se
encuentra el ADN en forma de cromatina.
También es visible un nucleolo (ARN) y el
carioplasma.
 En división: no existe la membrana nuclear.
El ADN se dispone en cromosomas.

Su forma es variable siendo generalmente


discoidal en células vegetales, con disposición lateral; en las animales es
generalmente esférico con disposición central. En leucocitos es arriñonado o
lobulado.

Su tamaño es variable, mayor cuanto más


activa es la célula como en tejidos secretores
o reproductores. Existe una relación entre el
volumen del núcleo y el del citoplasma
denominada relación nucleoplasmática. Por
debajo de cierto valor de dicha relación se
induce la iniciación a la división celular.

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RNP=Vn / (Vc-Vn)

Su número es variable, generalmente es único pero existen células plurinucleadas


bien por fusión de varias células formando un sincitio, o por división repetida del
núcleo formando un plasmodio. Células plurinucleadas son las musculares estriadas,
algunos protozoos como Paramecium, etc. También existen células anucleadas como
los eritrocitos humanos.

LA MEMBRANA NUCLEAR

Es una doble membrana que separa el


citoplasma del nucleoplasma. Su
estructura es la típica de doble
membrana, con ribosomas adosados en
su cara externa, realizando distintas
funciones del RER. En la cara interna
hay proteínas que sirven de anclaje a
la lámina nuclear, de naturaleza
proteica de características similares a
los filamentos intermedios y cuya
principal función es organizar la
cromatina y estabilizar la envoltura
nuclear. En la mitosis, la desaparición de la lámina nuclear induce la ruptura de la
envoltura nuclear y su posterior organización origina una nueva envoltura. Posee
numerosos poros de 800 A de diámetro con 8 ribonucleoproteínas periféricas más
1 central, que se denomina complejo del poro. La función de la proteína central es
regular el paso de sustancias, pues se dispone formando un “diafragma” que
disminuye la luz del poro.

Su función es separar el medio


interno nuclear del citoplasma y
regular el paso de sustancias a
través de sus poros. La lámina
nuclear sirve fundamentalmente
para la organización de los
cromosomas a partir de la
cromatina, y la desaparición del
núcleo al inicio de la división
celular y su posterior
reorganización.

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EL NUCLEOPLASMA

Es el medio interno nuclear, llamado también jugo nuclear o carioplasma. Se


supone que existe también una red proteica con estructura y funcionalidad
similares a las del citoesqueleto.

Su composición química es de proteínas (histonas, enzimas, péptidos,


aminoácidos...), ácidos nucleicos (nucleótidos, nucleósidos, ARN, ADN...), y lípidos,
glúcidos, sales minerales y iones que conforman una dispersión coloidal en estado
de gel. Se distingue gránulos de intercromatina (ribonucleoproteínas y diversos
enzimas), de pericromatina (ARNr) y de ribonucleoproteínas.

Su función es proporcionar el medio para la biosíntesis de ácidos nucleicos


básicamente: ADN y ARN. En él ocurre, por tanto, la replicación y la transcripción

EL NUCLÉOLO

Es un orgánulo esférico carente de membrana. Puede existir uno o dos


(hepatocitos). Su composición química es de proteínas, ARN y bucles de ADN que
dirigen la síntesis de ARNr y constituye la región organizadora nucleolar. Es
refringente y basófilo. Su coeficiente de sedimentación es 45 S. Está asociado a
proteínas citoplasmáticas, escidiéndose posteriormente en tres ARNr que
formarán los ribosomas: 18 S, 28 S y 5,8 S. A esto se añade posteriormente un
ARN 5 S procedente del
nucleoplasma.

La subunidad mayor 60 S formada


por ARNr 28 S, 5,8 S y 5 S junto con
la subunidad menor 40 S formada
por ARNr 18 S, salen del núcleo al
citoplasma uniéndose y constituyendo
un ribosoma (repasar el ARNr).

Su función por tanto es la de


organizar los componentes de las
subunidades de los ribosomas, las cuales se crean por separado, uniéndose al salir
al citoplasma en el momento de la síntesis proteica. Sólo es observable en la
interfase pues desaparece durante la mitosis.

Al microscopio óptico se ven una zona granular que son las subunidades
ribosomales y otra zona fibrilar que son moléculas de ARNr asociadas a proteínas.

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También son obsevables fibras cromatínicas
perinucleolares e intranucleolares que es
ADN que se corresponden con la región
organizadora nucleolar o NOR de los
cromosomas. En este ADN están los genes que
codifican la formación del nucléolo.

LA CROMATINA

Son filamentos de ADN que en interfase


forman condensaciones, adosados a la cara
interna de la membrana nuclear. Durante la
reproducción celular se organiza formando
los cromosomas. Podemos decir, por tanto
que cromatina y cromosomas son dos
estados diferentes de una misma sustancia
Su composición química es ADN, ARN y proteínas histónicas (H1, H2A, H2B, H3 y H4)
y no histónicas (que son enzimas implicados en la replicación, transcripción y
regulación del ADN).

Su estructura es filamentosa presentándose en estructura de “collar de perlas”


(100 A) y en “solenoide” (300 A), que son el 1º y 2º grado de empaquetamiento del
ADN. En ocasiones presenta niveles superiores (espirilización) procedentes de la
estructura cromosómica.

Su función es, en la etapa de


interfase, la expresión de la
información genética formando
ARNmensajero, ribosomal y
transferente. Se pueden diferenciar
dos tipos de cromatina:

 Eucromatina, poco plegada (100 A),


puede ser transcrita por ARN
polimerasa.
 Heterocromatina, condensada (300
A), no puede ser transcrita. A su
vez ésta puede ser constitutiva, cuando nunca se expresa, sirviendo sólo de
soporte estructural (¿tal vez para facilitar la recombinación?), y facultativa,
que es leída en ciertos procesos como en la diferenciación celular quedando
luego inactivada (Ej: corpúsculo de Bar de cromosomas XX).

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Otra función es la de conservar y transmitir la información genética del ADN
durante la reproducción celular para lo que se originan dos moléculas de ADN
iguales o cromátidas y seguidamente se organizan los cromosomas, repartiéndose
la información entre las dos células hijas.

LOS CROMOSOMAS

Son estructuras abastonadas formadas por ADN y unas proteínas llamadas


histonas (en ocasiones otras proteínas como protaminas) formados por
condensación de la cromatina durante la mitosis y meiosis.

Su número es variable según la especie. Los seres con reproducción sexual poseen
en general una dotación cromosómica del tipo 2n (diploides), formada por pares de
cromosomas homólogos, uno del padre y otro de la madre. En el hombre son 23
pares, 46 cromosomas, de ellos 22 pares de cromosomas homólogos o autosomas
(somáticos), y 1 par de cromosomas sexuales o heterocromosomas (gonosomas).
Estos últimos poseen un segmento homólogo y otro segmento diferencial.

Su estructura es de ADN de 300 A


plegado sobre sí misma y alrededor de
un eje proteico que le confiere la forma.
Existen distintos niveles de
empaquetamiento del ADN hasta
alcanzar la forma del cromosoma
(repasar el tema de los ácidos nucleicos
donde se explican los diferentes niveles
de empaquetamiento).

Al iniciarse la división celular, cada


cromosoma se ha duplicado, apareciendo cada cromosoma de la pareja de
homólogos unido por el centrómero a su cromátida correspondiente.

Los cromosomas pueden presentarse de la


siguiente forma:

a) En metafase los cromosomas están


formados por dos cromátidas.
b) En anafase están formados por una
cromátida.

Las cromátidas son estructuras idénticas en


morfología e información genética ya que
contienen una molécula de ADN, siendo el

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resultado de la duplicación de dicha molécula de ADN.

En ellas podemos diferenciar:

 El centrómero o constricción primaria que parte al cromosoma en dos


brazos que pueden ser iguales o desiguales.

 El cinetocoro, estructura proteica centromérica, son centros


organizadores de microtúbulos donde se une el huso acromático para
separar las cromátidas. Hay dos cinetocoros por cada centrómero.

 Las constricciones secundarias, algunas de las cuales presentan la llamada


región organizadora nucleolar (NOR). En ella están los genes que se
transcriben como ARNr, con los que se promueve la formación del nucleolo
y los ribosomas.

 El telómero, región más alejada del cromosoma. Se trata de zonas


diferenciales que evitan la pérdida de información en cada ciclo de
repliciación. Son esenciales en la duplicación, evitan la acción de nucleasas,
etc.

 El satélite, corto segmento producto de otras constricciones secundarias.

Según la posición del centrómero distinguimos varios tipos de cromosomas:


 Metacéntricos y submetacéntricos.
 Acrocéntricos.
 Telocéntricos.

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Mediante técnicas de bandeo cromosómico se tiñen irregularmente: bandas
heterocromáticas (teñidos) y eucromáticas (no teñidos) en función del grado de
compactación de la cromatina.

Su función es facilitar el reparto de la información genética del ADN desde la


célula madre a las células hijas. En la doble hélice de ADN de los cromosomas se
localizan los genes, que son segmentos del ADN con información para un
determinado carácter (proteína).

Los cromosomas cumplen las siguientes leyes:


 Constancia numérica.
 Pareja de cromosomas homólogos.
 Individualidad de los cromosomas.

El cariotipo es el conjunto de particularidades que permiten identificar los


cromosomas de las células de una especie. La representación mediante fotos o
dibujos de los cromosomas homólogos ordenados según su tamaño de mayor a
menor se denomina idiograma o cariograma.

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