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O FARA NEGRO

CHRISTIANJACQ

O FARA NEGRO
Traduo de MARIA DO CARMO ABREU BERTRAND EDITORA
VENDA NOVA 1998

Ttulo Original: L Pharaon noir Autor: Christian Jacq ditions Robert Laffont, S.A., Paris, 1997 Todos os direitos para a publicao desta obra em Portugal, reservados por Bertrand Editora, Lda. Fotocomposio e montagem: Espao 2 Grfico Impresso e acabamento: Grfica Manuel Barbosa & Filhos, Lda. Depsito Legal 121295/98 Acabou de imprimir-se em Abril de 1998 ISBN: 972-25-1049-5

E a terra iluminou-se para um novo dia... Esteia de Piankhi

EGIPTO, NBIA E SUDO

Quando viu o marido regressar do templo, a esposa do chefe da aldeia forou-se a acreditar que trazia ao ombro um saco de trigo. Na vspera, o casal de camponeses tinha festejado o aniversrio da filhinha, que estava encantada com o presente que recebera: uma boneca de pano que o pai lhe fizera. Com as amigas da sua idade, brincava no meio da estrada que atravessava a Colina dos Pssaros, uma aldeia da provncia de Heracleoplis, no Mdio Egipto. O homem atirou o saco vazio ao cho. No h mais nada. Os prprios sacerdotes se arriscam a morrer de fome e os deuses no tardaro a regressar ao cu, pois ningum pensa em respeitar as leis dos nossos antepassados. Mentira, corrupo, egosmo: eis os nossos novos senhores. Dirige-te ao vizir e depois ao fara, se for preciso! J no h fara, apenas chefes de cl que se batem entre si e pretendem exercer o poder supremo. O norte do pas est sob o jugo dos prncipes lbios que se comprazem na anarquia e nas suas querelas internas . E o fara negro? Ora, esse! Deixou um exrcito em Tebas para proteger a cidade santa do deus Amon, onde reina a irm, a Divina Adoradora, e encerrou-se na sua capital, Napata, nos confins da Nbia, to longe do Egipto que j o esqueceu h muito tempo!
Nota: Os acontecimentos desenrolam-se cerca de 730 a C.

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Tenho a certeza que nos ajudar! Desengana-te, incapaz disso. Embora se afirme rei do Alto e do Baixo Egipto, apenas controla a sua provncia l dos confins e o sul do vale do Nilo. Abandona o resto do pas desordem e confuso. Era necessrio preveni-lo que estamos a mergulhar na misria, que... intil afirmou o chefe da aldeia. O fara negro contenta-se com o seu falso reino. Para ele, ns no existimos. Ainda tenho peixe seco, mas apenas para alguns dias... Vo considerar-me responsvel pela fome. Se no encontrar uma soluo, morreremos todos. No me resta mais do que suplicar ao prncipe de Heracleoplis que nos socorra. Mas ele fiel ao fara negro! Se tambm ele me falhar, irei at mais a norte. A mulher agarrou-se ao marido. Os caminhos no so seguros, as milcias lbias prender-te-iam e cortar-te-iam o pescoo! No, no deves partir. Aqui, na Colina dos Pssaros, estamos em segurana. Os nortistas nunca ousariam aventurar-se to longe. Ento, morramos de fome... No, pra de receber os impostos, racionemo-nos e partilhemos o que nos resta com as outras aldeias! Assim, aguentar-nos-emos at cheia. Se for m, estamos condenados. No desesperes, rezemos dia e noite deusa das colheitas. O homem olhou ao longe. Que futuro nos resta? Os tempos felizes desapareceram para sempre e viver tornou-se um fardo. Como podemos acreditar nas promessas dos homens de poder? S tm como objectivo o enriquecimento pessoal e as suas belas palavras s a eles prprios seduzem. As garotas brincavam com as bonecas, num universo maravilhoso de que s elas possuam a chave. Ralhavam e tornavam a ralhar, porque as marotas das bonecas desobedeciam constantemente. A camponesa sorriu. Sim, a esperana existia. Existia nos risos das crianas e na sua instintiva recusa da tristeza.

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O vento do norte levantou-se, arrastando uma nuvem de p que cobriu o limiar das casas. Com o olhar triste, o chefe da aldeia sentou-se num banco de pedra colocado em frente da parede da sua casa. No instante em que a mulher agarrou numa vassoura, o solo tremeu. Um rudo surdo, ainda distante, vinha da estrada de Mnfis, a cidade mais populosa do pas e o seu principal centro econmico. Mnfis ignorava o medocre reinado do fara negro e adaptava-se cada dia mais ocupao lbia. Formando uma roda, as garotinhas explicavam s bonecas que tinham que ser muito obedientes para crescerem e usarem lindos vestidos. Uma nova nuvem de p subiu at ao cu e o rudo surdo transformou-se num estrpito semelhante ao que seria provocado pela carga de uma manada de touros enfurecidos. A camponesa avanou, olhando para norte, mas ficou encandeada. Os raios do sol reflectiam-se em superfcies metlicas que os transformava numa luz branca que cegava. Carros constatou o chefe da aldeia, saindo do seu torpor. Carros, soldados com capacetes e couraas, escudos, lanas... Vindo do Delta, o exrcito nortista abatia-se sobre a Colina dos Pssaros. A camponesa gritou, mas as midas no a ouviram, porque o galope dos cavalos e o chiar das rodas dos carros cobriram a sua voz. Intrigadas por fim, as crianas voltaram a cabea na direco dos invasores sem verem o chefe da aldeia e a esposa correrem para elas gritando-lhes que se refugiassem no palmar. Fascinadas por aquela vaga furiosa, irreal, apertaram as bonecas ao peito. E a vaga passou, esmagando crianas e adultos apanhados pelas rodas dos carros e as patas dos cavalos, primeiras vtimas de Tefnakhte, chefe da coligao lbia do Norte cujos soldados de infantaria massacraram o resto dos habitantes da Colina dos Pssaros e queimaram as pequenas casas brancas. O que importavam alguns cadveres, quando se preparava para se tornar senhor das Duas Terras, o Baixo e o Alto Egipto? Para o general Tefnakhte, chegara a hora de esmagar o fara negro. Tefnakht e, reconhecido como o grande chefe dos lbios, soberano do oeste do Delta, administrador dos domnios do Baixo Egipto, estendeu o mapa do Mdio Egipto desenhado num papiro de primeira qualidade.
puto Delta
40 km

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Mnfis nossa declarou perante a assembleia dos confederados do Norte Conquistmos el-Lisht e aproximamo-nos da cidade de Heracleoplis. Meus amigos, o nosso avano foi fulminante! No vos tinha predito esta srie de vitrias? Para ir mais longe, temos de reforar a nossa aliana. por isso que vos peo que me nomeiem chefe de todo o pas. Originrio de Sas, no Delta, Tefnakhte era um homem robusto, de olhos negros muito vivos, profundamente enterrados nas rbitas. Pouco atraente e ossudo, o seu rosto traduzia uma vontade orgulhosa; uma profunda cicatriz, recordao de um combate feroz corpo a corpo, marcava-lhe a testa. Tefnakhte infundia medo desde a adolescncia. Habituado a comandar, no suportava nem os indecisos nem os medrosos, mas fora obrigado a aprender a ser menos inflexvel com os que pretendiam ser seus aliados. No entanto, disfarava mal a sua impacincia e tivera que mostrar-se ameaador para arrastar os prncipes do Norte a uma guerra de reconquista do Sul. Akanosh enfrentou Tefnakhte como porta-voz dos chefes das tribos lbias que reinavam nas provncias do Delta depois de as terem invadido. Tal como os seus compatriotas, tinha os cabelos de comprimento mdio entranados, com uma pluma de avestruz espetada, e o queixo era adornado por uma fina barba pontiaguda. Pulseiras nos punhos, tatuagens guerreiras representando arcos e punhais nos braos e no peito. Akanosh envergava um longo manto vermelho preso no ombro esquerdo e adornado com motivos florais e cuidava da sua elegncia. Com sessenta anos, ter-se-ia contentado de boa vontade com o poder que exercia sobre o seu territrio de Sebennytos, mas deixara-se convencer a participar na aventura militar defendida por Tefnakhte. Felicitamos-te por nos teres conduzido at aqui disse Akanosh num tom calmo mas a cidade de Heracleoplis fiel ao nosso inimigo, o nbio Piankhi, que se considera o verdadeiro soberano do

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Egipto. At agora no reagiu porque o nosso ataque o apanhou de surpresa. O fara negro vegeta no seu longnquo Sudo, a centenas de quilmetros daqui! verdade, mas as suas tropas estacionadas em Tebas no tardaro a intervir. Tefnakhte sorriu. Consideras-me um pobre de esprito, meu amigo? evidente que, mais cedo ou mais tarde, recebero ordem para atacar. Mas no estamos preparados para as enfrentar? Akanosh fez m cara. Alguns de ns consideram que a nossa aliana frgil... s um verdadeiro chefe de guerra, Tefnakhte, mas somos vrios a exercer uma forma de soberania que desejamos manter. Ir mais longe poderia conduzir-nos runa. Ser o imobilismo que nos arruinar e privar de todo o poder! Tornar-se- necessrio descrever o caos em que nos encontrvamos antes de eu encabear esta coligao? Quatro pseudo-faras no Delta e uma boa dezena de pretendentes ao trono! O mais insignificante chefe de tribo consideravase um monarca absoluto e todos se sentiam satisfeitos com essa anarquia entrecortada por confrontos sangrentos. verdade reconheceu Akanosh e tu devolveste-nos a noo da honra... Mas preciso saber manter a razo. Visto que presentemente possumos metade do pas, no ser conveniente que repartamos os territrios conquistados em vez de corrermos riscos insensatos? Tefnakhte sentiu desejos de estrangular o cobarde, mas conseguiu conter a sua fria. Ainda no dispunha de foras armadas suficientes para agir sozinho e tinha que transigir com aquele bando de brbaros de vistas curtas. Compreendo a tua prudncia, Akanosh. At hoje, mantnhamo-nos no norte do pas e deixvamos o Sul para Piankhi, considerando o Mdio Egipto como uma zona neutra. Para gozar de felicidade e prosperidade, o Egipto deve estar unido e governado por um autntico fara. Pensar que possamos continuar a viver divididos um erro fatal. Perderemos o que possumos! No existe outra soluo a no ser a conquista do Sul e a eliminao das tropas do fara negro.

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essa a tua opinio e respeito-a, Tefnakhte. mas tens perante ti diversos soberanos independentes que dirigem os seus principados como muito bem entendem. Por que ho-de contestar a minha a autoridade, quando estamos no caminho de uma grande vitria? Uniste-nos numa federao admitiu Akanosh mas no te foi concedido o poder supremo. Queramos tentar uma experincia, sair do Delta, apoderarmo-nos de Mnfis que caiu nas nossas mos como um fruto maduro e conquistar algumas provncias do Mdio Egipto. Tendo conseguido o resultado esperado, no deveremos contentar-nos com ele? Tefnakhte ordenou ao seu escano que servisse cerveja forte aos prncipes lbios. A maior parte deles apreciaram essa diverso, mas Akanosh recusou-se a beber. Vencemos sem combater lembrou. As aldeias que atravessmos no podiam opor-nos a menor resistncia. Heracleoplis uma cidade fortificada que ser defendida por uma guarnio formada por soldados experientes. A quantos homens se elevaro as nossas perdas e estaremos todos de acordo para consentir em semelhante sacrifcio? esse o preo de uma conquista declarou Tefnakhte. Neg-lo seria mentir, mas recuar seria uma derrota. Desejamos reflectir e discutir o assunto. Tefnakhte ocultou a sua decepo. As reunies dos chefes lbios perdiam-se sempre em palavreados interminveis que no conduziam a nenhuma deciso concreta. Nesse caso, respondam claramente minha pergunta: concedeis-me ou no plenos poderes para empreender a conquista de todo o Egipto? Akanosh ergueu-se e retirou-se para a sua tenda, seguido pelos outros chefes lbios. Iniciava-se para Tefnakhte uma longa espera. Enraivecido, quebrou o ramo baixo de uma tamargueira cujos pedaos atirou para longe. Depois, seguiu em passo apressado at sua prpria tenda onde o esperavam os seus dois inseparveis conselheiros, Yegeb e Nartreb, dois semitas que formavam um estranho par. Yegeb era grande, tinha braos interminveis, um rosto todo em comprimento e tornozelos inchados; Nartreb era pequeno, gorducho, tinha os

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dedos das mos e dos ps gordinhos como os de um beb, um rosto redondo e pescoo forte. Astuto e calculista, mais velho do que Nartreb, Yegeb dava-lhe os conselhos de que necessitava para agir, visto que o seu cmplice dispunha de uma energia inesgotvel e no hesitava em utilizar fosse que meio fosse para enriquecer. Embora to corrupto como Nartreb, Yegeb afirmava constantemente a sua perfeita honestidade; vestia-se com roupas velhas, comia pouco e pretendia ser muito desligado das coisas materiais. Uma nica paixo o dominava: o gosto pela manipulao e pelo poder oculto. Com o apoio de Nartreb, incitava Tefnakhte a tornar-se o soberano incontestado das Duas Terras, convencido que os recompensaria se tal acontecesse. Corre tudo bem? perguntou Nartreb, ocupado a mastigar uma haste de papiro. Aqueles imbecis decidiram discutir revelou Tefnakhte. No podia acontecer nada pior reconheceu Yegeb, coando o nariz. O resultado das deliberaes no oferece qualquer dvida: a ofensiva ser interrompida e regressaremos ao norte. Qual a vossa proposta? H muitos anos que aprendemos a conhecer esses medocres dspotas lbios e no nos faltam meios de aco. Utilizem-nos ordenou Tefnakhte.

18 O jovem nbio mergulhou no Nilo em perseguio dos bfalos que brincavam na corrente e corriam o perigo de se afogar. Era pelo menos o que Puarma tinha declarado, com convico, para as deslumbrar, a trs lindssimas raparigas, de pele acobreada. Nuas, preparavam-se para se deliciarem numa bacia natural, entre dois rochedos, quando os bfalos cheios de calor galoparam para o rio. Pertenciam a um primo de Puarma, decidido a apanhar os fugitivos sob o olhar das raparigas fascinadas. Musculoso, excelente nadador, o rapaz tinha a inteno de conquistar todas trs. Visto que no tinham fugido, isso no equivalia a dar o seu consentimento de forma implcita? No entanto, a rude regio da quarta catarata do Nilo no fazia sonhar com o amor. Correndo surpreendentemente de nordeste para sudoeste, o rio exibia a sua fora selvagem, abrindo com dificuldade passagem por entre os blocos de granito ou de basalto e as ilhotas inspitas que tentavam travar o seu curso. Nas margens hostis, a areia e as pedras concediam apenas um pequeno espao para as fracas culturas; e os ueds que penetravam no deserto ficavam secos durante quase todo o ano. Vigorosas palmeiras-tamareiras agarravam-se a encostas abruptas que, aqui e alm, se transformavam em falsias escuras. Para os viajantes que passavam na regio da quarta catarata, esta revelava-se como uma antecmara do inferno. Mas Puarma vivera naquela
Nota: Ueds - cursos de gua temporrios das regies desrticas.

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solido uma infncia maravilhosa e conhecia o menor recanto daquele labirinto rochoso. Com perfeito controlo, atraiu os bfalos para uma espcie de canal onde poderiam refrescar-se em perfeita segurana. Vinde disse ele s trs beldades. J no h perigo nenhum! Elas consultaram-se com o olhar, trocaram algumas frases risonhas e depois saltaram com agilidade de rocha em rocha para se irem juntar ao rapaz. A mais audaciosa saltou para o dorso de um bfalo e estendeu os braos em direco de Puarma. Quando ele tentou agarr-la, recuou e deixou-se cair para trs. Nadando por baixo de gua, as duas companheiras agarraram o rapaz pelas pernas e puxaram-no para si antes de voltarem superfcie. Encantado por tornar-se seu prisioneiro, Puarma acariciou um seio admirvel e beijou uns lbios ardentes. Nunca agradeceria suficientemente aos bfalos do seu primo por terem tido a ideia de fugir. Entregar-se aos jogos do amor com uma jovem nbia flexvel como uma liana era um momento de graa, mas tornar-se o brinquedo de trs amantes vidas e inventivas assemelhava-se a um impossvel paraso... Na gua, Puarma fingiu lutar para conservar uma relativa autonomia mas, quando elas o arrastaram para a margem, cessou qualquer resistncia e abandonou-se aos seus mais audaciosos beijos. De repente, a que se tinha estendido em cima dele soltou um grito de susto e levantou-se. As duas companheiras imitaram-na e todas trs debandaram como gazelas. Mas o que que vos deu?... Voltem! Despeitado, Puarma levantou-se por sua vez e voltou-se. Em p sobre um rochedo que dominava o ninho de amor estava um colosso de um metro e noventa, com a pele de um negro de bano que brilhava sob o sol ardente. Com os braos cruzados, usando um saiote de linho branco imaculado, o pescoo adornado por um fino colar de ouro, o homem tinha um olhar de rara intensidade. Puarma ajoelhou e tocou com a testa no solo. Vossa Majestade... Ignorava que estveis de regresso. Veste-te, capito dos archeiros.

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Puarma era um valente que no hesitava em bater-se a um contra dez, mas suportar o olhar do fara negro ultrapassava as suas foras. Tal como os outros sbditos de Piankhi, sabia que uma fora sobrenatural animava o soberano e que s ela lhe permitia reinar. Majestade... Estar prestes a rebentar algum conflito? No, sossega. A caa foi excelente e decidi regressar mais cedo do que estava previsto. Piankhi tinha o costume de meditar naquele caos rochoso de onde contemplava o seu isolado pas que tanto amava. Rude, hostil, secreta, aparentemente pobre, a Nbia profunda, to distante do Egipto, formava almas fortes e corpos vigorosos. Aqui se celebravam todos os dias as npcias do sol e da gua, aqui soprava um vento violento, ora glacial ora ardente, que modelava a vontade e tornava os seres capazes de enfrentar as provaes quotidianas. Embora tivesse o ttulo de rei do Alto e do Baixo Egipto, Piankhi no saa da sua capital, Napata. Coroado aos vinte e cinco anos, o fara negro reinava h vinte anos, consciente das fracturas polticas e sociais que tornavam o Egipto fraco como uma criana. No Norte, os ocupantes, os guerreiros lbios, digladiavam-se constantemente para conseguirem mais poder; no Sul, a cidade santa de Tebas, onde estavam instaladas as tropas nbias, encarregadas de proteger o domnio do deus Amon contra qualquer agresso. Entre o Norte e o Sul, o Mdio Egipto, com dois fiis aliados do fara negro, os prncipes de Heracleoplis e de Hermoplis. Bastava a sua presena para dissuadir os nortistas de sarem da sua zona de influncia. verdade que esta situao no agradava a Piankhi. Mas contentava-se com o bem-estar de Tebas e com o embelezamento da sua prpria capital onde mandara construir um soberbo templo em glria de Amon, verdadeira rplica do seu santurio de Karnak. Ser um construtor, seguindo o exemplo dos grandes monarcas do passado, era a nica ambio de Piankhi. E os deuses tinham-lhe oferecido uma terra mgica onde a voz de Mat, a deusa da justia e da verdade, continuava a fazerse ouvir. Bater-se-ia at ao limite das suas foras para preservar esse tesouro. Tens treinado os teus homens ultimamente? Com certeza, Majestade! Os meus archeiros esto sempre em p de guerra. Caso contrrio, amolecem. Ordena e combateremos!

22 Piankhi apreciava a coragem de Puarma. E este ltimo estava convencido que aquele encontro nada tinha a ver com o acaso. Majestade... Devemos preparar-nos para um conflito? No... Ou, pelo menos, no sob a forma que imaginas. O inimigo nem sempre ataca onde esperamos. Na minha prpria capital, h quem deseje que eu me ocupe menos dos deuses e mais dos seus privilgios. Rene os teus homens, Puarma, e coloca-os em estado de alerta. O capito dos archeiros curvou-se perante o seu rei e partiu a correr para Napata, enquanto Piankhi continuava a contemplar a paisagem atormentada da catarata. Da fria das guas e da eternidade implacvel da rocha, o fara negro absorvia a energia indispensvel para cumprir a sua misso. A felicidade... Sim, Piankhi tinha a sorte inestimvel de saborear a felicidade. Uma famlia feliz, um povo que comia o que queria e se alimentava tambm dos dias tranquilos que se escoavam ao ritmo das festas e dos rituais. E ele, o fara negro, tinha o dever de preservar essa serenidade. A pureza do ar tornava perceptvel o menor rudo. E Piankhi conhecia bem aquele: o choque regular dos cascos de um burro no carreiro. Um burro que transportava Cabea-fria, escriba de elite e conselheiro de Piankhi. Um burro que se alegrava por ter um dono leve, dado que Cabea-fria era um ano de rosto severo e busto admiravelmente proporcionado. O escriba habitualmente no se afastava do seu gabinete, o centro administrativo da capital. Se tinha empreendido aquela viagem, a razo devia ser sria. At que enfim que vos encontro, Majestade! O que se passa? Um acidente no estaleiro, Majestade. Um acidente grave.

23 Dominando Napata, a capital do fara negro, os mil metros da montanha pura, o Gebel Barkal, abrigavam o poder invisvel do deus Amon, o Oculto, que estava na origem de toda a criao. Situada quinze quilmetros para jusante da quarta catarata e rodeada de desertos, Napata encontrava-se no entanto no meio de uma plancie frtil qual iam dar diversas pistas de caravanas. Desta forma, os sbditos de Piankhi no tinham falta nem de produtos de primeira necessidade, nem de iguarias requintadas, nem mesmo de artigos de luxo. Mas os caravaneiros no estavam autorizados a instalar-se em Napata, a no ser que mudassem de profisso. Apenas eram admitidos para uma breve estadia, o tempo de vender as suas mercadorias e repousar um pouco. Todos sabiam que Piankhi dispunha de imensas riquezas, mas eram reservadas para o embelezamento dos templos e manuteno do bem-estar da populao. Os raros casos de corrupo tinham sofrido pesadas penas, indo at condenao morte. O fara negro no tolerava as faltas graves regra de Mat e muito poucos imprudentes se arriscavam a sofrer a sua clera. Montanha isolada em pleno deserto, o Gebel Barkal fascinava Piankhi desde a infncia. Quantas horas tinha passado junto das falsias abruptas que dominavam a margem direita do Nilo! Com o correr dos anos, formara-se no seu corao um projecto insensato: fazer falar a montanha pura, talhar o pico isolado, num dos seus ngulos, para fazer dele o smbolo da monarquia faranica.

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O empreendimento apresentava-se como perigoso, mas Piankhi entregava-se a ele h dois anos com a colaborao de voluntrios. Como o pico estava separado da massa da montanha por uma ravina com a largura de doze metros e a profundidade de sessenta, fora necessrio escavar buracos na rocha para enfiar traves e montar um gigantesco andaime com o auxlio de aparelhos de elevao rudimentares mas eficazes. Seguindo as indicaes do fara mestre-de-obra, os escultores, sentados em estreitas plataformas, tinham talhado o pico do Gebel Barkal De leste, as pessoas julgavam ver um enorme uraeus, a cobra fmea erguida e adornada com a coroa branca; de oeste, a coroa vermelha e o disco solar. No extremo do cume tinha sido gravada uma inscrio hieroglfica em honra de Amon. Um ourives fixara tambm um painel coberto de folhas de ouro para reflectir a luz da madrugada e evidenciar de forma deslumbrante, todas as manhs, o triunfo da luz sobre as trevas. Por baixo do painel, um nicho guardava uma serpente uraeus em ouro. Os trabalhos estavam a chegar ao fim e tinham sido iados os ltimos cestos de pedras e argamassa destinados a modelar a montanha para lhe dar o aspecto pretendido. Conta-me o que se passou pediu Piankhi a Cabea-fria. Um escultor quis contemplar a sua obra de perto e no respeitou as regras de segurana. A meia altura, escorregou numa viga. Queres dizer...? Morreu, Majestade. E o seu assistente no melhor do que ele: lanando-se de forma estpida em socorro do patro, foi dominado pelas vertigens e no pde fazer um gesto. Piankhi ergueu os olhos e viu um rapaz encostado parede, com as mos agarradas a uma salincia e os ps apoiados num pedao de rocha frivel. Para avanar mais depressa, o rapaz no tinha seguido pelo caminho formado por escadas e cordas, julgando-se capaz de escalar
Nota: Uraeus - representao da naja, smbolo, para os egpcios, da divindade e da realeza, bem como das divises do cu, Oriente e Ocidente.

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a parede com as mos nuas. Quando vira o escultor cair, fora invadido pelo pnico. Impotentes, com os braos cados, os seus camaradas esperavam o desenlace fatal. Que idade tem esse rapaz? perguntou Piankhi. Dezassete anos. Quanto pesa? No sei exactamente confessou Cabea-fria mas um magricela. Escolhe dois homens para me acompanharem. Majestade, no ides... Por cima dele as paredes aproximam-se. Se conseguir arranjar uma posio estvel e agarrar-lhe a mo, tem uma hiptese de sobreviver. Cabea-fria tremia. Majestade, em nome do reino, suplico-vos que no correis semelhante risco! Considero-me responsvel pela vida desse rapaz. Vamos, no h um segundo a perder. Dois talhadores de pedra de ombros fortes e ps seguros precederam Piankhi subindo a escada estreita que conduzia primeira plataforma, formada por slidas vigas de madeira de accia. Aguenta-te disse Piankhi com uma voz forte que ressoou por toda a Montanha sagrada. J a vamos! O p esquerdo do assistente de escultor deslizou e ficou por instantes suspenso no vcuo. Com um esforo de que j no se julgava capaz, o rapaz reencontrou o equilbrio e conseguiu encostar-se de novo parede. Tenho que subir mais considerou o rei. Deveis utilizar esta corda com ns, Majestade disse um dos talhadores de pedra. Piankhi trepou sem dificuldade e imobilizou-se numa salincia, por cima do infeliz cujos dedos comeavam a ficar roxos fora de se agarrar ao rochedo. O monarca estendeu o brao direito, mas faltava-lhe ainda cerca de um metro para atingir aquele que pretendia salvar de uma morte horrvel. Uma escada! exigiu o monarca.

26 Os dois talhadores de pedra ergueram uma. Era to pesada que todos os seus msculos se contraram. Isso significava que aquilo que Piankhi tencionava fazer exigiria uma fora herclea: colocar a escada em posio horizontal e encaix-la entre as duas paredes. Lentamente, com uma concentrao extrema, os dedos crispados no degrau central, o rei f-la girar. Quando uma das extremidades tocou na rocha, soltaram-se alguns fragmentos que passaram a rasar a cabea do rapaz, o qual soltou um grito abafado. Aguenta-te, rapaz! A escada estava encaixada. Piankhi avanou pela passarela improvisada; a madeira gemeu. Um dos degraus teve um rangido sinistro, mas suportou o peso do atleta negro. Com agilidade, este estendeu-se sobre a escada. Estou muito perto de ti, meu rapaz. Vou estender o brao, tu vais agarrar o meu pulso e vou iar-te para esta escada. No... no aguento mais! Tens de voltar-te para veres o meu brao. impossvel... Impossvel! Respira calmamente, concentrando-te na respirao, apenas na respirao, e gira sobre ti mesmo. Vou esmagar-me no cho, vou morrer! Principalmente, no olhes para baixo mas apenas para cima, para o meu brao estendido! Est mesmo por cima da tua cabea. A escada gemeu de novo. Gira sobre ti mesmo e volta-te! ordenou Piankhi em tom imperioso. Tetanizado, sem respirao, o assistente do escultor obedeceu. Desajeitados e incertos, os ps deslizaram contra sua vontade. No instante em que ia encontrar-se face ao vcuo, o jovem escorregou. De olhos esbugalhados, oscilou no abismo. Estendendo-se at quase deslocar o ombro, Piankhi conseguiu agarrar o pulso esquerdo do rapaz. O choque foi violento, mas o rei conseguiu i-lo para escada. Majestade... murmurou ele com dificuldade, desfazendo-se em lgrimas.

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Se fosses mais pesado, meu filho, estaramos os dois mortos. Condeno-te a trabalhar um ms com as lavadeiras por teres violado as regras de segurana. Na base do pico, os camaradas do rapaz que acabara de ser salvo felicitaram-no, depois de terem aclamado o rei. Cabea-fria continuava a parecer pouco satisfeito. O rapaz est vivo, no o essencial? No vos disse tudo, Majestade. O que h mais? Devo confirmar-vos os meus receios; alguns membros da vossa corte, e no dos menos importantes, pem em causa a vossa legitimidade.

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O fara negro ergueu os olhos para o pico do Gebel Barkal. Como vs, Cabea-fria, esta obra sobreviver-me-. S o que est gravado numa pedra viva atravessar os anos. Convencido que o rei no detectara a gravidade das suas informaes, o escriba julgou seu dever insistir. No se trata de recriminaes vulgares, Majestade, mas de um verdadeiro ataque contra a vossa pessoa. Para ser franco, julgo mesmo que uma das vossas esposas secundrias est metida nisto. Temos de nos preocupar com tanta mediocridade? O caso srio, Majestade. Cabea-fria merecia o seu nome. A sua perseverana provava que no tinha investigado superficialmente. Perder o meu trono... Ser assim to catastrfico? Para o vosso povo e para o vosso pas, sim! O que se prepara para vos suceder no tem as mesmas preocupaes que o vosso pai e vs mesmo. S sonha apoderar-se do ouro da Nbia e gozar a sua fortuna. O argumento tocou Piankhi. Importava-lhe pouco retirar-se, mas ver destruir a obra de vrias geraes era-lhe insuportvel. Vou ao templo. O meu pai Amon guiar-me-. Cabea-fria teria preferido que o monarca reunisse a corte o mais rapidamente possvel e cortasse a direito com a sua autoridade habitual. Mas sabia que o soberano no voltaria atrs na sua deciso. Construdo no sop da Montanha Pura e sob a sua proteco, o

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templo de Amon era o orgulho do fara negro. Longe de Tebas, tinha reconstitudo o domnio do senhor dos deuses: uma lea de carneiros, incarnao de Amon, um primeiro pilone cujos dois macios simbolizavam o Ocidente e o Oriente, um primeiro ptio de colunas onde eram recebidos os dignitrios na altura das festas, um segundo pilone, uma segunda sala de colunas, depois o templo coberto rodeado de capelas e terminando no santurio onde apenas o fara podia penetrar para abrir de madrugada as portas do nos que continha a esttua divina, expresso concreta do seu poder imaterial. Piankhi saudava-a, perfumava-a, renovava os tecidos que a cobriam, oferecia-lhe a essncia dos alimentos e tornava a coloc-la no interior da pedra primordial, no corao do mistrio da origem. Durante a tarde, o templo estava mergulhado em silncio. Os ritualistas limpavam os objectos de culto nos gabinetes que lhes eram reservados e as figuras divinas gravadas nas paredes dialogavam entre si. Um sacerdote de Karnak ter-se-ia julgado em casa se tivesse penetrado no domnio sagrado pacientemente construdo por Piankhi e que este embelezava constantemente a fim de honrar a memria dos prestigiosos faras que tinham trabalhado aqui, em Napata, para fazer brilhar a mensagem de Amon. No interior do templo estavam conservadas as esteias de Tutmsis m, o modelo do fara negro, e de dois outros reis do Egipto que ele venerava, Seti i e Ramss n. Para ele, esses trs monarcas incarnavam a grandeza das Duas Terras, em harmonia com a vontade divina, e tinham exercido a funo suprema com um rigor e um amor incomparveis. E o pequeno santurio de Tutankhamon tinha sido piedosamente conservado, tal como as esttuas dos deuses cuja presena era garante da transmisso do esprito. medida que se avanava para o interior do templo, o espao reduzia-se e a luz diminua, at se concentrar no nos cuja claridade secreta s era visvel para os olhos do corao. O mistrio da vida nunca seria explicado, mas podia ser vivido e partilhado. Piankhi imobilizou-se em frente de um enorme leo de calcrio, cujos traos eram de uma extrema delicadeza. Na Nbia, Amon gostava de tomar a forma dessa fera, porque o nome do leo em hierglifos era mai, aquele que v. E nem o homem que se escondia no canto de um compartimento escuro escapava ao olhar do Criador. Na base da esttua,

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uma inscrio: O deus que reconhece o seu fiel, Aquele cuja aproximao doce e vem ao encontro do que a implorou. Por cima da fera de pedra, um baixo-relevo evocava a oferenda do arco. O senhor divino abrira o caminho: era necessrio continuar a lutar. O fim da tarde era de uma inefvel doura. Era o momento em que os pastores tocavam flauta, em que os escribas poisavam os pincis, em que as donas de casa concediam finalmente repouso a si prprias, contemplando o sol poente. A faina terminava, as fadigas do dia eram esquecidas durante esses instantes mgicos que os velhos sbios consideravam a expresso da plenitude. Quando Piankhi penetrou no quarto da sua esposa principal, mergulhado na obscuridade, julgou a princpio que ela estava ausente; depois viu-a na varanda, absorvida pelo espectculo nico e sempre renovado que lhe ofereciam os ltimos clares do astro da vida. Com trinta e cinco anos, Abil estava no auge do seu esplendor. Alta, esguia, de rosto ovalado semelhante ao de Nefertiti e pele acobreada, tinha um porte real. Piankhi afastara as pretendentes oficiais para desposar aquela filha de um sacerdote sem fortuna mas especialista dos rituais egpcios e que soubera transmitir-lhe os seus conhecimentos. O tempo no tinha qualquer efeito sobre a sumptuosa nbia. Pelo contrrio, a maturidade embelezara-a e aperfeioara-a e as mais belas sedutoras de Napata tinham renunciado a desafi-la. Como nica indumentria, Abil envergava uma longa camisa de linho transparente. Soltara os cabelos perfumados e deixava que os ltimos fulgores do poente danassem sobre o seu corpo de deusa. Quando a noite se estendeu sobre o reino de Piankhi, voltou-se para vestir mais qualquer coisa. Foi ento que o viu. Ests aqui h muito tempo? No ousei interromper a tua meditao. Tomou-a apaixonadamente nos braos, como se tivessem estado separados h longos meses. Mesmo que estivesse furiosa com ele, Abil no teria conseguido resistir sua magia. Sentir-se protegida,

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amada por aquele rei simultaneamente forte e sensvel, enchia-a de uma alegria que as palavras no eram capazes de descrever. A caada foi boa? A corte no ter falta de carne... Mas isso no a impedir de murmurar. Tens receio dela? Quem negligenciar uma conspirao no merecer reinar. Abil poisou a face no ombro de Piankhi. Uma conspirao... assim to grave? Estar a rainha do Egipto mal informada? Julgava que esses rumores no tinham fundamento. No a opinio de Cabea-fria. Cabea-fria... Ds sempre ouvidos aos conselhos desse escriba? Censuras-me por isso? Abil afastou-se de Piankhi. Tens razo, meu amor. Cabea-fria no te trair. Uma das tuas esposas secundrias, alguns sacerdotes invejosos, uma dezena de cortesos estpidos e um ministro demasiado ambicioso... Como lev-los a srio, quando reinas h vinte anos e o mais humilde dos teus sbditos se deixaria matar por ti! A vaidade um veneno incurvel, Abil. Conduz pior das mortes, a da conscincia. O que tencionas fazer? Implorei a Amon que iluminasse o meu caminho e ele respondeu-me.

33 A noite estava amena e Tranan, o director do Tesouro, saboreava a sua boa sorte. Sentado por baixo da palmeira mais alta do seu jardim, via aproximar-se o triunfo. Aos cinquenta e quatro anos, ocupava um dos postos mais em evidncia do governo de Piankhi e vivia numa magnfica villano centro da cidade que um rico nobre tebano no teria desdenhado. Esposo feliz, pai de cinco filhos, tinha feito toda a sua carreira na administrao de Napata e deveria satisfazer-se com a sua confortvel situao. Mas era um dos raros dignitrios a conhecer os verdadeiros recursos do reino de Piankhi, cuja pobreza era apenas aparente. Modestas culturas ao longo do Nilo, produtos da pesca e da caa, tmaras... O inventrio das riquezas naturais fazia-se depressa e podia-se concluir que Napata era a capital de uma regio miservel. Seria esquecer a maravilha que o pas nbio oferecia ao seu soberano: o ouro. Um ouro abundante e de bela qualidade. Se outrora os reis do Egipto tinham colonizado a Nbia, fora com a inteno de se apoderarem do precioso metal. Actualmente, era o soberano negro que exercia a sua soberania sobre a explorao mineira e que possua a totalidade da produo: assim eram suprimidas rivalidades e cobias. Mas como utilizava Piankhi essa fortuna colossal? Dava-a ao templo de Amon e servia-se dela para prover ao bem-estar da populao. O director do Tesouro j no suportava aquela poltica. Um soberano que se esquecia de enriquecer era um fraco que, mais cedo ou mais tarde, merecia ser eliminado. No seu lugar, Tranan teria dado ao povo

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o mnimo e levado uma grande vida em companhia dos seus prximos. Como a mulher comeava a envelhecer, proporcionaria a si prprio jovens cortess e viajaria muito para ser admirado por prncipes estrangeiros durante faustosos banquetes. Com Piankhi, o futuro estava bloqueado. Agarrado sua Montanha Pura, ao seu templo de Amon e sua capital, o fara negro no tinha esprito empreendedor nem qualquer sentido comercial. Chegara a hora de proceder a uma mudana radical de poltica. O mordomo de Tranan trouxe-lhe uma taa de vinho fresco e bolos de mel. A vossa esposa espera-vos para o jantar, senhor. Ela que jante com as crianas e no me aborrea. Quando o meu visitante chegar, tr-lo para a sala de massagens e que ningum nos interrompa. Tranan no podia agir s. verdade que tinha o apoio de alguns cortesos, mas farejariam o cho em frente de Piankhi se este elevasse a voz. Em contrapartida, uma das esposas secundrias, posta de parte pelo seu real esposo, sonhava vingar-se e estava suficientemente enraivecida para querer satisfazer a sua paixo destruidora. E Tranan disporia de um apoio ainda mais precioso: o do obeso personagem que acabava de entrar na sala de massagens. Coberto de colares e de anis de ouro macio, Otokou pesava cento e sessenta quilos e mesmo mais depois das suas orgias de carnes, molhos espessos e pastis de creme. At a sua tnica era bordada de ouro e ningum tinha o direito de lhe tocar sob pena de receber uma pancada fatal da sua maa de ouro. que Otokou era o chefe da mais longnqua tribo da Nbia a maior parte de cujos membros se ocupava da extraco de ouro de primeira qualidade de uma gigantesca mina. H j muito tempo que jurara felicidade ao fara negro. Com o tempo, o seu juramento perdera o brilho. Tendo em considerao o carcter colrico de Otokou, o director do Tesouro tinha-o abordado por meio de pequenos toques, com a mais extrema prudncia, para conquistar progressivamente a sua confiana. Felizmente, o obeso apreciava presentes, em particular os cofres de madeira de bano e as echarpes de l que enrolava no pescoo de touro quando as noites refrescavam.

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A verdadeira tentao de Otokou eram as massagens. Durante vrias horas por dia, entregava o corpo rotundo a mos hbeis que o faziam estremecer de bem-estar. Quando Tranan lhe contara que tinha acabado de contratar uma massagista de notvel talento, o obeso no descansara enquanto no a conhecera. O costume da sua tribo exigia que Otokou no poisasse o p em terra na presena de um inferior. Como o seu nico superior era o fara negro, o obeso foi introduzido em casa de Tranan numa cadeira de madeira dourada transportada com dificuldade por quatro robustos rapages. A vossa visita honra-me ao mais alto ponto, senhor Otokou declarou Tranan, que sabia a importncia que o seu visitante dava aos sinais de considerao. Tanto melhor, tanto melhor... Tenho dores nas costas. Ocupem-se de mim imediatamente. Era necessrio subir trs degraus que exigiram um rude esforo dos transportadores. Foi com uma certa graa, comparvel de um elefante a ajoelhar-se, que o seu senhor conseguiu deitar-se de barriga para baixo, enquanto um servidor lhe colocava uma almofada dourada por baixo do estmago. Onde est essa massagista que me prometeste? Ei-la, senhor. Uma frgil sria, de cabelos curtos alourados, trepou para os rins do obeso e, com mo gil, espalhou sobre a massa de carne um leo morno e perfumado. O que esta delcia? perguntou Otokou, agradavelmente surpreendido. leo de festa proveniente de Tebas, senhor. Disseram-me que acalmou as dores de Ramss o Grande em pessoa. geis e precisas, as pequenas mos da massagista desfizeram uma a uma as contraces musculares do gordo, que resmungou de contentamento. Tranan no quis interromper o tratamento. No ficava Otokou a ser seu devedor? Perfeito, pequena, perfeito. Vo dar-te um saco de ouro em p.

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Enquanto a sria se eclipsava, o chefe de tribo retomou o seu lugar na cadeira. Ento, meu amigo Tranan, por que me fizeste vir capital? Esta pequena massagista... A tua sria muito dotada, mas falemos de coisas srias. Sabes que tenho horror s viagens e que detesto afastar-me da minha aldeia. Nervoso, Tranan andou de um lado para outro. O caso grave, senhor. s o principal produtor de ouro do reino e eu o director do Tesouro. Juntamente com Piankhi, somos os nicos a saber a extenso da fortuna que a Nbia oferece. Devo ser-te sincero: na minha opinio, Piankhi faz mau uso dele. Ests a acusar o fara de desonestidade? No, mas de conformismo! A nossa capital adormece na sua riqueza porque Piankhi teima em respeitar tradies ultrapassadas. Muitos dignitrios pensam como eu... H vinte anos que ele reina e esquece exigncias do futuro. Se tu e eu no interviermos, Napata corre para a sua runa. Os olhos de Otokou tornaram-se minsculos. E interviremos de que forma? Uma parte da corte est decidida a pr em causa a legitimidade de Piankhi. Os mesmos que o elegeram sonham com um sucessor. Um sucessor que se chamaria... Tranan? Unicamente se o senhor Otokou aceitar tornar-se o novo director do Tesouro e ser honrado como merece. Receberei uma parte maior do ouro que a minha tribo extrai das entranhas da terra? evidente! O obeso personagem ronronou, o que nele era um sinal de profunda satisfao. Tranan sabia que ia conseguir: nunca se aposta em vo sobre a cupidez. A partir de agora, os dias de Piankhi estavam contados. Otokou esticou-se como um felino e agarrou Tranan pela nuca. H j muito tempo que te considero um pequeno crpula, indigno da funo que o Fara te confiou. Esqueceste um pormenor, Tranan: Piankhi e eu somos amigos h mais de vinte anos e os verdadeiros amigos no se traem nunca.

37 Tranan no sairia da mina de ouro onde trabalharia at ao fim dos seus dias. Mas Otokou no se sentia mais sossegado por isso; apenas tinha esmagado uma vespa com o apetite maior do que o ferro, enquanto que pesava sobre Piankhi uma ameaa sria. Formado pelos Amigos e pelos Apoiantes do rei, pelos Ancios e pelos Ritualistas, o grande conselho que tinha eleito Piankhi por unanimidade vinte anos antes parecia decidido a formular graves reservas sobre o comportamento do fara negro. Baseavam-se em relatrios falsificados de Tranan, boatos espalhados por uma das esposas secundrias de Piankhi, palavras insidiosas de sacerdotes acusando sem razo o fara negro de ter falta de devoo por Amon. Se Otokou tivesse tomado conscincia a tempo do perigo, teria de boa vontade estrangulado por suas prprias mos todos aqueles mentirosos; mas o grande conselho, com o seu rigor habitual, desencadeara um mecanismo que j ningum podia deter. evidente que Piankhi no teria qualquer dificuldade em refutar aquelas ignomnias, mas o seu bom nome seria afectado e, sobretudo, era capaz de renunciar coroa para se retirar para o templo de Amon! Otokou conhecia bem o amigo e sabia que este no se agarraria ao poder se as circunstncias lhe oferecessem uma ocasio para se afastar. Mas sabia tambm que ningum estava preparado para substituir Piankhi e que a sua abdicao seria uma catstrofe para Napata, para a Nbia e para o Egipto. Em vez de preparar a sua defesa, o rei galopava no deserto para

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proporcionar a Valoroso, o seu cavalo preferido, os grandes espaos que o soberbo animal amava devorar. E o homem e a sua montada no estariam provavelmente de regresso antes do grande conselho. A mais jovem das esposas secundrias de Piankhi, de dezassete anos, no havia meio de acalmar. verdade que quando o pai a conduzira corte de Napata lhe tinha explicado bem que nunca veria o fara e que aquele casamento diplomtico era indispensvel para selar a unidade do monarca com a tribo do sul da quarta catarata de que ela era a herdeira. Mas a jovem no entendia assim as coisas: pois no era a mais bela do palcio, no merecia partilhar o leito do soberano e expulsar dele as suas rivais? Impulsivamente, tentara abrir fora as portas que a teriam conduzido at Piankhi, mas as suas tentativas desordenadas tinham-se saldado em fracassos. Os que rodeavam o rei, e particularmente o seu maldito escriba ano, impediam qualquer importuno de perturbar a sua serenidade. Ela, filha de chefe de cl, esposa secundria, considerada como uma importuna! Furiosa por ter sido alvo de uma tal afronta, tinha decidido vingar-se daquele dspota incapaz de apreciar a sua beleza, revelando ao grande conselho que Piankhi era corrupto e que desviava riquezas em seu proveito. Quando fosse nomeado um novo fara, no deixaria de reparar nela e de lhe conceder o seu verdadeiro lugar. De momento, experimentava um colar de prolas azuis, jaspe vermelho e cornalina, separadas por finos discos de ouro. Prende-o ordenou serva. Este colar digno de uma rainha... E tu no o s. Irritada, a jovem voltou-se e ficou face a face com Abil, a esposa principal de Piankhi! Este palcio recebeu-te, minha jovem, e tu tras-te a sua confiana. Pior ainda, caluniaste o Fara e tentaste tornar-te a alma de uma conspirao. Assustada, a filha do chefe de cl ergueu-se e no conseguiu seno balbuciar um fraco protesto.

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Semelhante falta passvel de uma longa pena de priso, mas no passas de uma criana j de corao azedo No te lembres mais de sujar o nome de Piankhi, caso contrrio a minha indulgncia desaparecer e tornar-me-ei mais feroz do que um tigre Que ides fazer de mim Vais voltar para a tua tribo onde as matronas te ensinaro a trabalhar e a cuidar de uma casa D-te por muito feliz Aos noventa e sete anos, Kapa, o decano do grande conselho, mantinha o olhar vivo e a palavra clara. Muito magro, apenas fazia uma refeio frugal por dia no decurso de toda a sua existncia, no bebia lcool de tmaras e dava um passeio quotidiano Os que o rodeavam receavam o seu carcter rabugento, acentuado pela idade O contraste que formava com Otokou, amador da boa carne, era surpreendente O obeso no sabia como abordar aquele velho rezingo que recusava at uma taa de cerveja fresca A tua sade No te preocupas mais com a minha sade, Otokou, do que eu me preocupo com a tua Onde se esconde o teu amigo, o rei? Foi para longe, a cavalo Os membros do grande conselho comumcaram-me as suas concluses e eu examinei-as com ateno Constataste ento que no passavam de disparates! Atreves-te a criticar o trabalho de personalidades dignas de respeito? As informaes que receberam so aberrantes e mentirosas! evidente que alguns invejosos pretenderam prejudicar Piankhi e conveniente que sejam castigados como merecem! Segundo ouvi dizer, ocupaste-te pessoalmente de Tranan, o ex-ministro das Finanas Pu-lo a trabalhar Piankhi por vezes demasiado indulgente Compete aos seus amigos livr-lo das ovelhas ranhosas Sou o superior do grande conselho e no me deixarei influenciar Quer agrade ou no ao rei, tem de comparecer perante ns o mais depressa possvel

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Com cinco anos, em plena fora, capaz de lanar sem fadiga os seus quinhentos quilos de msculos em longas corridas, Valoroso era o melhor cavalo que Piankhi j tivera oportunidade de treinar. Entre o homem e o animal, a amizade brotara desde o primeiro olhar e o rei no tivera que fazer quaisquer esforos para se fazer compreender pelo corcel, altivo, mesmo bravio, mas desejoso de satisfazer aquele a quem tinha concedido a sua total confiana. Valoroso era um cavalo baio de crina fulva, brilhante e sedosa, de patas altas, boca risonha, olhar directo e porte altivo. Os cavaleiros do exrcito de Piankhi olhavam-no com admirao e inveja, evitando aproximar-se muito perto. Todos sabiam que Valoroso apenas obedecia a Piankhi e que se tornava selvagem quando qualquer outro tentava mont-lo. O rei levara-o a descobrir grande quantidade de pistas partindo de Napata e o cavalo tinha-as memorizado de forma surpreendente, sem nunca hesitar. Para regressar sua cavalaria particular, onde o prprio Piankhi tratava dele, Valoroso seguia sempre pelo caminho mais curto. fora e resistncia, o cavalo aliava uma aguda inteligncia. Do cimo de uma alta duna, o fara negro contemplava as vastides desrticas. Ests a ver, Valoroso, nenhum imperador quereria um pas como este. Mas ele que tu e eu amamos porque nunca mente, porque nos obriga a ser implacveis connosco prprios e a venerar a luz toda-poderosa. O deserto e a terra cultivada so estranhos um ao outro, no se casam e, no entanto, um faz compreender a necessidade do outro. Grous coroados sobrevoaram o cavaleiro e a sua montada. Ao longe, no cimo de outra duna, um oryx de longos cornos observava-os, imvel. Se Piankhi tivesse tido necessidade de uma nascente de gua, bastar-lhe-ia segui-lo. Esperam-me na capital, Valoroso, e os que me desejam ver so-me hostis. Se perder tudo, dois seres seguir-me-o at ao fundo do abismo: a minha esposa e tu. No sou o mais feliz dos homens? O cavalo apontou o focinho para Napata e lanou-se num veloz galope. Tal como o seu senhor, no receava a prova.

41 Tefnakhte sabia que apenas a guerra lhe permitiria alcanar o poder supremo, mas no gostava nem de combater nem de manejar as armas. Deixava para outros o treino intensivo no tiro ao arco ou no lanamento do dardo: todos os chefes lbios se orgulhavam da sua fora fsica, o federador no se preocupava com isso. Para enganar a angstia, Tefnakhte refizera cem vezes o plano de batalha e de reunificao das Duas Terras. Tinham-lhe trazido raparigas de prazer que recusara e no tocava no jarro de vinho nem no de cerveja. Aqueles prazeres lenificantes distraam-no do seu nico objectivo: ser reconhecido como o chefe supremo da coligao lbia, aniquilar as tropas de Piankhi, reduzir a Nbia impotncia e fazer-se coroar como fara em Tebas, no Sul, e depois em Mnfis, no Norte. A vitria estava ao alcance da mo desde que agisse depressa, antes de o fara negro tomar conscincia da determinao de Tefnakhte e da sua verdadeira ambio. At agora, apenas o considerava como um prncipe lbio mais poderoso do que os seus congneres, verdade, mas to medocre e venal como eles. Piankhi estava enganado. De pai lbio mas de me egpcia, Tefnakhte estudara o glorioso passado do Egipto e alcanara uma certeza: este s recuperaria a sua grandeza no momento em que as Duas Terras, o Alto e o Baixo Egipto, estivessem de novo reunidas. Um projecto grandioso que Piankhi era incapaz de concretizar e do qual os reizinhos lbios faziam troa. Tefnakhte sentia-se capaz de ir at ao fim desse difcil caminho e de retomar

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a chama que os sucessores de Ramss o Grande tinham deixado extinguir. Infelizmente, dependia da boa vontade de uma cambada de pequenos tiranos de vistas curtas, agarrados aos seus medocres privilgios. Quando tivesse alcanado o poder supremo, Tefnakhte poria fim anarquia que esgotava o pas. Todas as provncias, quer fossem do Norte ou do Sul, ficariam sob a autoridade nica do Fara. Tefnakhte no agia para sua glria pessoal mas para devolver ao Egipto o seu esplendor de outrora e, melhor ainda, fazer dele o centro do novo mundo mediterrneo que, sob a influncia da Grcia e da sia Menor, comeava a tomar forma. Ningum podia compreender aquela viso e o peso da solido era difcil de suportar. Via-se mesmo obrigado a recorrer aos servios de Yegeb e de Nartreb, dois seres sem f nem lei, para atingir os seus fins. Mas se Tefnakhte vencesse, esses perodos de dvidas e de sofrimento seriam rapidamente esquecidos. Desenrolou um papiro de contabilidade datando da XIX dinastia, a de Ramss, e recordando as riquezas de Mnfis naquela poca: campos luxuriantes, canais cheios de peixes, armazns regurgitando de mercadorias, visitas incessantes de numerosos embaixadores... Hoje, a grande cidade estava adormecida, na expectativa de um autntico monarca que lhe devolvesse as foras necessrias para assumir o seu papel de Balana das Duas Terras, isto , o polo de equilbrio entre o Norte, aberto ao exterior, e o Sul, tradicionalista. Posso falar-vos, senhor? perguntou Nartreb com uma voz onde se detectava a excitao. Boas notcias? Excelentes... Mas estou a morrer de sede. Com as mos gorduchas, o semita serviu-se de uma taa de vinho branco mantido fresco num jarro que apenas os oleiros do Mdio Egipto sabiam fabricar. Os governadores de provncia votaram a meu favor? A situao um pouco mais complicada, senhor... Para dizer a verdade, nestes ltimos dias estava mais a evoluir no mau sentido e s tnheis opositores. Se eu e Yegeb no tivssemos intervindo, o voto teria sido negativo e tereis sido forado a regressar ao vosso principado de Sas.

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Como os haveis convencido a mudar de opinio? No foi fcil... Mas soubemos encontrar os argumentos certos. Quero saber quais foram, Nartreb. Ser necessrio, senhor? Pagais-nos para fazermos um trabalho e ns fazemos. Os pormenores pouco importam. No essa a minha opinio! Sentindo crescer a clera de Tefnakhte, Nartreb curvou-se. H vrios anos que Yegeb e eu reunimos mil e uma informaes sobre os governadores das provncias do Norte, graas cumplicidade de funcionrios locais que vendem de boa vontade as suas confidncias, com a condio do seu nome no ser pronunciado. Hoje, beneficiamos desse trabalho de formiga. Como esses reizinhos so todos mais ou menos corruptos e cometeram contra os seus prprios aliados faltas mais ou menos graves que cada um deles deseja ver mergulhadas num profundo esquecimento, no tivemos muita dificuldade em negociar a sua aprovao. S subsiste um pequeno problema... Akanosh? No, um medroso... associou-se opinio da maioria. Estou a falar do velho chefe que reina nos pntanos do Delta e controla as pescas. Um imbecil e um teimoso... Recusa qualquer conflito com o fara negro. Infelizmente, a sua palavra ainda tem muito peso e impede o fim das conversaes. Pode mesmo pr a nossa vitria em causa. Com o estmago vazio, Nartreb engoliu algumas tmaras. Como tencionas resolver esse problema? Yegeb encarregou-se disso... Precisamente. Ei-lo que chega. O rosto alongado de Yegeb parecia iluminado por uma profunda satisfao. Posso sentar-me, senhor? Tenho as pernas pesadas. Conseguiste? O destino -vos favorvel. O velho chefe dos pntanos acaba de entregar a alma. Tefnakhte empalideceu. Tu...? O vosso irredutvel adversrio morreu durante a sesta... Uma morte perfeitamente natural que prova a vossa sorte. A verdade, Yegeb!

44 A verdade que vai ser realizado um cortejo fnebre e que em seguida os chefes lbios vos concedero plenos poderes. Quando Akanosh regressou sua tenda, a esposa, cinquenta anos bem conservados, notou imediatamente que estava contrariado. Depois de trinta anos de casamento, detectava os sentimentos do marido sem que este pronunciasse uma palavra. ... a guerra? Mudaram todos de opinio e o nosso decano j c no est para os convencer que cometem um erro fatal ao escolherem Tefnakhte como chefe supremo. Sim, a guerra. Preparamo-nos para atacar Heracleoplis. Tens medo por mim, no verdade? Akanosh apertou as mos da mulher entre as suas. Somos os dois nicos a saber que s de origem nbia... E ningum se atrever a atacar a minha esposa. Embora tivesse a pele branca, bronzeada pelo sol, das egpcias do Norte, a mulher de Akanosh tinha pai nbio. Durante muito tempo, o prncipe lbio sonhara com uma aliana com Piankhi que teria feito dele um negociador por excelncia com os seus compatriotas do Delta. Tefnakhte que me inquieta confessou Akanosh. inteligente, manhoso e persistente... Para realizar o seu sonho, por o Egipto a ferro e fogo. Mas deves obedecer-lhe, como os outros, e ordenar aos teus soldados que o sigam. No tenho outra alternativa, com efeito. A minha conscincia impe-me no entanto que previna Piankhi. Tem cuidado, meu querido! Se s acusado de traio... Tefnakhte matar-me- com as suas prprias mos, eu sei. Est descansada: sei como fazer as coisas permanecendo na sombra.

45 Sob a presidncia do decano Kapa, o grande conselho tinha-se reunido em frente do primeiro pilone do templo de Amon de Napata, no lugar onde se dizia Mat, a verdade e a justia. Sentados de um lado e outro do decano, os Amigos do rei e os seus Apoiantes, os Ancios e os Ritualistas apresentavam um semblante severo. O fara negro chegou a cavalo e desmontou a poucos metros de Kapa, que permaneceu impassvel. Piankhi tinha a coroa caracterstica dos reis nbios, uma espcie de bon acompanhando a forma do crnio e rodeado por um diadema de ouro de onde surgiam duas cobras erguidas, em postura de ataque. Nos pulsos e em redor dos bceps, pulseiras de ouro com o seu nome. No saiote dourado, uma minscula cabea de pantera de onde brotavam raios de luz. vista do monarca, cujo aspecto fsico era imponente, a maior parte dos membros do grande conselho sentiu desejo de desaparecer dali. Mas contentaram-se em inclinar-se respeitosamente, a exemplo do velho Kapa, que tomou imediatamente a palavra para evitar uma debandada. Majestade, o grande conselho elegeu-vos fara do Alto e do Baixo Egipto h vinte anos. Nenhum dos seus membros teve razo de queixa da vossa aco, mas dolorosos acontecimentos vieram perturbar a serenidade da corte. Examinmos as queixas que nos foram transmitidas por vias mais ou menos desviadas e... Por que no se mostram os meus acusadores de rosto descoberto?

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Aprovamos a condenao do director do Tesouro, Majestade, e a expulso da esposa secundria que tentava fomentar uma conspirao. Por meu lado, considero mesmo essas medidas demasiado indulgentes. Nesse caso, o que me censuram ainda? A maioria do grande conselho esperava que Kapa se contentasse com aquele breve confronto, mas o velho nbio tinha um sentido agudo da magia dos seres, dos lugares e dos momentos. Para ele, tratava-se de uma forma de governo mais importante do que a escolha dos ministros ou de uma poltica. Quem no estava em ressonncia com a harmonia secreta do mundo no tinha qualquer hiptese de dirigir correctamente um pas. Durante vinte anos lembrou o decano o vosso poder permaneceu intacto. Se indivduos ignbeis tentaram sujar o vosso nome, no existir uma razo grave, por exemplo o enfraquecimento da vossa capacidade de reinar? Diversos membros do grande conselho consideraram que o velho Kapa ia demasiado longe e recearam a clera de Piankhi. Mas o fara negro no perdeu a calma. A luz divina colocou o rei na terra dos vivos para julgar os seres humanos e satisfazer os deuses disse com voz grave, citando o texto da coroao para colocar a harmonia de Mat no lugar da desordem, da mentira e da injustia, proteger o fraco do forte, fazer oferendas ao invisvel e venerar a alma dos defuntos. Foi para essa tarefa que Amon me designou. S coroado, ordenou, pois foi Amon que decidiu o meu destino. Deus faz o rei, o povo proclama-o. E adoptei os nomes de coroao do meu glorioso antepassado Tutmsis 1: o pacificador dos dois pases, o unificador das Duas Terras, Poderosa a harmonia da luz divina. Como ele, o filho de Thot, procuro a sabedoria e o conhecimento. No est escrito no Livro de sair para a luz que o conhecimento que afasta o mal e as trevas, v o futuro e organiza o pas? Mas tens razo, Kapa: talvez a minha capacidade de reinar tenha enfraquecido. Talvez tenha chegado o momento de me retirar. No me compete a mim responder, mas a Amon. E ele manifestar-se- por um sinal.
Nota: Fara da XVIII dinastia, Tutmsis reinou de 1504 a 1450, ou seja, sete sculos antes de Piankhi.

47 Do alto do terrao do seu palcio rodeado de palmeiras, hibiscos e loendros, Piankhi contemplava a sua cidade e, ao longe, o deserto. Como este parecia sereno na doura da noite, quando vagueava por l uma multido de demnios prontos a devorar o viajante imprudente! Por diversas vezes, o fara negro tivera de enfrentar os perigos do deserto, as suas cintilaes enganadoras, as suas pistas ilusrias que no conduziam a parte nenhuma, as suas dunas tentadoras das quais o olhar nunca se saciava. Estendida de encontro a ele, Abil acariciou-lhe a face. Como amava aquela mulher que, por si s, incarnava a beleza e a nobreza da Nbia! Envergando um vestido feito apenas de uma fina malha semelhante rede de um pescador e deixando a maior parte do corpo vista, com o pescoo adornado por um colar de ouro com prolas de turquesa, Abil era a prpria seduo. Dera a Piankhi um filho e uma filha e essas maternidades ainda tinham realado mais o brilho da sua feminilidade. Estamos a viver as nossas ltimas noites neste palcio? perguntou ela com voz clara, desprovida de inquietao. Sim, se o deus Amon me retirar a sua confiana. Abil abraou o marido. Se no desses ouvidos seno ao meu amor por ti, suplicaria a Amon que permanecesse silencioso. Poderamos retirar-nos para um palmar e viver l calmamente com os nossos filhos. Mas no lhe dirigirei essa prece porque tu s o nico garante da felicidade de todo um povo. Sacrific-lo nossa prpria felicidade seria uma traio imperdovel. No ests a conceder-me demasiada importncia? Podes duvidar do teu poder, mas compete-me a mim reconhec-lo como tal. No o primeiro dever de uma rainha do Egipto? Amon enviou-me a mensagem do arco. No a Nbia a terra do arco? Revela-te assim que deves continuar a reinar. O arco tambm o smbolo da guerra... Mas no h nenhum conflito iminente.

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No receias as turbulncias provocadas pelos do Norte? Esto demasiado ocupados a entre-atacar-se e nenhum prncipe lbio capaz de se impor aos outros. H j muito tempo que o velho Kapa no dormia mais de duas ou trs horas por noite. A existncia tinha-se escoado demasiado depressa, na sua opinio, e, antes de ir reunir-se com a deusa do Belo Ocidente, que adornava a morte com um sorriso encantador, queria aproveitar cada momento. Kapa nunca sara do seu pas natal, aquela terra ardente e spera cujos atractivos conhecia melhor do que ningum. Ela s se oferecia a amantes apaixonados, de desejo inesgotvel: por isso Piankhi era um excelente soberano. Mas o velho agira de acordo com a sua conscincia e no o lamentava. Privado de magia, mesmo um colosso se tornava uma presa fcil para as foras das trevas. Se os deuses desaprovassem Piankhi, a Nbia e o Egipto do Sul sofreriam uma grave crise de desenlace incerto. S medocres sonhavam suceder-lhe e transformariam em desastre uma situao difcil. No corao da noite, num cu de lpis-lazli, as estrelas exibiam os seus fulgores. Portas que se abriam para deixar passar a luz que nascia a cada instante nos confins do universo, ensinavam ao homem que o olhar criador o que se eleva e no o que desce. De repente, uma estrela abandonou a comunidade e atravessou o cu velocidade de um galgo em plena corrida. Como se fosse irresistivelmente atrada pela terra, precipitava-se para ela, seguida de um rasto de fogo. No, Kapa no era vtima de uma alucinao! A estrela dirigia-se para a Nbia, para a capital, para o palcio real que desapareceu num claro.

49 Os insones tinham visto uma bola de fogo abater-se sobre o terrao do palcio real e todos pensaram que a clera do cu tinha aniquilado o fara negro. A resposta de Amon tinha sido terrvel. To depressa quanto lho permitiam as suas velhas pernas, Kapa dirigiu-se para o local do drama em torno do qual comeava a agrupar-se a populao da capital, despertada pelos gritos das testemunhas da catstrofe. O capito dos archeiros, Puarma, ordenara guarda pessoal do rei que proibisse o acesso aos seus aposentos. No ser necessrio socorrer Sua Majestade? inquietou-se Kapa. No sei confessou o oficial, incapaz de tomar uma deciso, de tal forma estava perturbado. Eu vou l afirmou Cabea-fria, com os olhos ainda inchados de sono. Acompanho-te decidiu o decano do grande conselho. A um sinal de Puarma, os archeiros deixaram passar o ano e o velho, que subiram uma escadaria decorada com ornamentos florais e se aventuraram nos domnios privados de Piankhi. Majestade... Sou eu, Cabea-fria! Podeis falar? Ningum respondeu. O quarto, a ampla sala da gua, a sala de massagens, o gabinete, a sala de recepo para os visitantes privilegiados, a biblioteca... Tudo compartimentos vazios.

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Falta o terrao observou Kapa. Cabea-fria sentiu vontade de chorar. No interior, Piankhi poderia ter escapado aos efeitos devastadores da estrela cada do cu. Mas no terrao... As minhas velhas pernas j no me levam confessou o decano do grande conselho. Descansa, eu vou l sozinho. Com o corao apertado, o ano subiu lentamente o lance de degraus que iam dar ao terrao. E viuos luz da lua. Piankhi e a esposa estavam deitados lado a lado e Abil poisara a cabea no peito do marido. Tinham portanto morrido no mesmo instante, unidos no seu amor. O que fazes aqui, Cabea-fria? O ano sobressaltou-se, tremendo com todos os seus membros. Era a voz grave do deus Amon, a voz celeste que ia castigar a sua audcia! Ter-se- verificado algum acontecimento grave na minha capital? perguntou Piankhi, erguendo-se. Cabea-fria julgou contemplar um fantasma. Sois vs, Majestade?... Sois bem vs? Terei mudado assim tanto? A estrela cada do cu, a bola de fogo... Onde vs vestgios de incndio? A rainha acordou. Sonhei com um fogo celeste... Rodeava-nos como um halo protector. Estvamos no centro de um sol que brilhava na noite. Milagre! gritou Cabea-fria precipitando-se para a escada. Milagre, o deus Amon transformou em luz o par real! A deciso do grande conselho, a opinio dos sacerdotes e o sentimento do povo eram unnimes: fora Amon que escolhera manifestar-se sob a forma do fogo celeste, Amon que habitava a Montanha Pura e reconhecia Piankhi como seu filho e legtimo fara. Quando o sol se erguia sobre o Gebel Barkal cujo cume tomava a forma de uma coroa, os Amigos do rei, os seus Apoiantes, os Ritualistas

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e os Ancios, pela voz do seu decano, confirmaram Piankhi na sua funo de chefe de Estado. Somos os teus servidores declarou o velho Kapa. Ordena e obedecer-te-emos, pois o pensamento do Criador que guia o teu. O rosto de Otokou exibia um grande sorriso. O obeso personagem pensava j no faustoso banquete que tinha organizado para celebrar a segunda coroao do fara negro. Tendo em considerao a abundncia e a qualidade dos pratos, marcaria uma data na histria da gastronomia nbia. No h nada mais urgente do que honrar os antepassados decretou Piankhi. Sem eles, no existiramos. No esto atrs de ns mas nossa frente, pois conhecem simultaneamente a vida e a morte. Piankhi subiu para a barca real cuja proa tinha a forma de uma cabea de carneiro, o animal sagrado de Amon. Sentou-se no seu trono, a rainha Abil tomou lugar a seu lado, e o fara deu o sinal de partida em direco a el-Kurru, a jusante de Napata. Seguiu-o uma imponente frota onde no faltava um nico dignitrio. El-Kurru era o cemitrio dos soberanos nbios onde repousava o pai de Piankhi. Modestos tmulos, dotados de um nicho de oferendas, encontravam-se lado a lado com os poos funerrios e sepulturas semelhantes s moradas de eternidade do Antigo Imprio, com as paredes de belo calcrio brilhante e a capela aberta na fachada para permitir aos vivos dialogar com os defuntos por intermdio da oferenda. Piankhi, cujo nome significava o Vivo, constatou que o seu prprio tmulo estava quase terminado. Tinha escolhido a forma de pirmide, no interior da qual fora preparada uma galeria conducente a uma cmara funerria coberta por uma cpula em corbelha. Perto, a ltima residncia da sua esposa, que continuaria a ser a sua companheira no Alm. Na pirmide de Piankhi encontravam-se j dois amigos fiis: os seus dois primeiros cavalos que tinham sido mumificados e colocados de p, em fossas profundas, depois de terem beneficiado dos rituais de abertura da boca, dos olhos e das orelhas, e da substituio do seu corao mortal por um corao imorredoiro. Piankhi ofereceu aos seus antepassados flores, perfumes, po fresco, vinho, leite, cerveja, leo de festa, tecidos e colares de ouro.

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Os vossos nomes esto gravados na pedra declarou e nunca sero esquecidos. Dou-lhes a vida e assim far o filho do meu filho. Em verdade, um homem digno desse nome aquele que perpetua a memria dos seus antepassados e adorna as suas tbuas de oferendas. Abil estava deslumbrante. Tal como o seu esposo, considerava que os egpcios das Duas Terras esqueciam cada vez mais a sua tradio e se desviavam da lei de Mat. Em breve, at mesmo a cidade santa de Tebas negligenciaria os seus deveres sagrados para se deixar enfeitiar pelas miragens do lucro e da ambio individual. Era aqui, em Napata, nesta terra longnqua e selvagem, que o fara negro continuava a fazer viver os rituais autnticos, a ler os antigos textos, a prolongar a sabedoria do tempo das pirmides e a obra de Tutmsis, de Seti I e de Ramss. Um dos participantes na cerimnia sentia um grande orgulho: Cabea-fria, o escriba rigoroso que defendia a utilizao de uma escrita hieroglfica conforme com os modelos das primeiras eras e exigia a prtica de uma lngua clssica, desprovida de qualquer barbarismo e de palavras estrangeiras, que invadiam a linguagem abastardada dos do Norte. Ver ressuscitar a forma piramidal, raio de luz inscrito na pedra, recordava-lhe a idade de ouro dos faras. Piankhi plantou uma tamargueira no jardim que precedia a capela funerria de seu pai. E nesse instante de comunho com o invisvel, uma viso continuava a assalt-lo: a do arco que Amon lhe indicara. De que ameaas seria portador?

53 Tefnakhte tinha lanado a totalidade das suas tropas contra a cidade de Heracleoplis, a cidade do filho real, antigo aglomerado populacional fiel ao fara negro. O novo general-chefe do exrcito nortista ficara surpreendido com a obedincia dos chefes de cl, executando o seu plano sem protestar. Os lbios tinham atacado em quatro pontos ao mesmo tempo, provocando surpresa e pnico entre os defensores. O prncipe Pefteu, um escriba sexagenrio herdeiro de uma grande famlia local e rico terratenente, no soubera reagir perante tanta violncia. Apesar de bem treinados, os seus soldados no estavam habituados a travar um combate de tal importncia. Bastara meia hora para o exrcito nortista se apoderar de uma poterna, abrir uma porta fortificada e penetrar no interior da cidade. Do alto das muralhas, os archeiros de Pefteu tinham tentado travar o fluxo devastador, mas os manejadores de fundas lbios haviam-nos exterminado rapidamente. Alguns civis tinham-se lanado corajosamente na batalha, mas os nortistas, superexcitados pela sensao de triunfo, aniquilaram-nos. Receando que o prosseguimento da luta se traduzisse por um massacre da populao, Pefteu saiu do palcio, rodeado da sua guarda pessoal, e pediu aos seus homens que depusessem no cho espadas e escudos. Tefnakhte avanou para o vencido. Aceitas render-te sem condies?

54 Somos teus prisioneiros, mas poupa os habitantes desta cidade! Concedido, se todas as armas, sem qualquer excepo, forem depositadas na praa principal. Tens a minha palavra. Pouco a pouco, a fria extinguiu-se. Heracleoplis obedeceu ao seu prncipe, as mulheres e as crianas comprimiram-se umas de encontro s outras, assustadas pelos olhares cruis dos vencedores. Um soldado que tentava fugir foi apanhado por quatro invasores que o espezinharam antes de lhe cravarem uma lana nas costas. A cena, de uma inaudita brutalidade, desfez as ltimas veleidades dos defensores de Heracleoplis. As armas foram depostas em todos os bairros. No s o prncipe de Sas? interrogou Pefteu, estupefacto. Hoje sou o chefe da coligao do Norte. Amanh, reunificarei as Duas Terras afirmou Tefnakhte. Ignoras que o nico fara legtimo Piankhi e que esta cidade lhe pertence? Escolhe, Pefteu: ou te tornas meu vassalo ou morres. O prncipe de Heracleoplis compreendeu que Tefnakhte no estava a brincar. O seu olhar era o de um conquistador implacvel. Pefteu curvou-se. Reconheo-te como soberano. Renuncias a servir Piankhi? Renuncio... Mas quais so os teus projectos? Heracleoplis era apenas uma etapa. Uma etapa... No pensas avanar mais profundamente pelo Sul? Tefnakhte olhou em seu redor. Um tero dos teus soldados foi morto ou ferido... Portanto, restam dois teros de combatentes experimentados que se vo juntar s minhas tropas para atacar e conquistar outra cidade controlada por Piankhi. Heracleoplis uma magnfica conquista fez notar Pefteu e a tua nova fama bastar para aterrorizar os nbios... Porque queres mais? No passas de um medocre, Pefteu, e no vs para alm das muralhas da tua cidade. Contenta-te em obedecer-me cegamente e conservars os teus privilgios.

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Tefnakhte abandonou o vencido e reuniu os chefes de cl lbios na sala de audincias do palcio. Alguns j estavam bbados, outros cobertos do sangue das suas vtimas, e todos gritavam o nome do seu general que os conduzira a uma vitria brilhante e rpida, quando a maior parte receara uma resistncia feroz da parte da milcia de Heracleoplis e da sua populao. Tefnakhte acabava de lhes demonstrar as suas capacidades de chefe de guerra e abrir caminho para um futuro inesperado. Acordara neles o desejo de combater e exterminar os egpcios, os inimigos hereditrios que, durante sculos, tinham humilhado a Lbia. Tefnakhte tinha inteno de tirar as concluses daquela primeira interveno militar, mas o estado dos seus subordinados dissuadiu-o disso. Aborrecido com tanta mediocridade, o general abandonou os chefes de cl sua embriaguez. Ao sair do palcio, esbarrou com Akanosh, envergando uma longa tnica vermelha de riscas. Porque no participaste no assalto? perguntou Tefnakhte. Sou o porta-voz das tribos e no um soldado encarregado de forar as linhas inimigas. Desaprovas a minha aco? Conseguiste uma brilhante vitria, Tefnakhte, e a tua autoridade j no pode ser contestada. Transmitirei pois as tuas ordens com o maior rigor. Aqui tens uma, Akanosh: manda reforar as fortificaes de Heracleoplis e organizar turnos de guarda. Tefnakhte partiu em busca de Nartreb e Yegeb. Encontrou este ltimo entre os que saqueavam a casa do capito dos archeiros de Heracleoplis, abatido durante o assalto. Apesar dos seus tornozelos dolorosos e da dificuldade em deslocar-se, o semita mostrava-se o mais activo de todos e enchia um grande saco com taas de ouro. Sobressaltou-se quando viu Tefnakhte. Senhor... Estou a vigiar esta gente, no vos preocupeis! S levaro o que lhes devido. Confio em ti. Onde est Nartreb? L em cima respondeu Yegeb com um estranho sorriso. Mas creio que est ocupado...

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Tefnakhte subiu a escada. Do andar de cima chegavam os gritos de uma mulher que Nartreb violava com ferocidade, esbofeteando-a ao mesmo tempo. Basta, Nartreb! O bruto continuou. No passa da filha de um oficial a soldo de Piankhi e estou convencido que nunca conheceu um homem como eu! Tefnakhte deu um pontap no flanco de Nartreb. Magoaste-me, senhor! Vai ter com Yegeb e informem-se sobre Pefteu, o prncipe de Heracleoplis. Nartreb atou o saiote, indiferente jovem que o fitava com um olhar de dio. Duvidais da fidelidade dele, senhor? Quero saber tudo a seu respeito e depressa. O violador voltou-se para a sua vtima antes de descer a escada. Voltaremos a ver-nos, pequena. A egpcia tapou o ventre e os seios com os farrapos do vestido. Como te chamas? perguntou Tefnakhte. Aurora. Sois vs o general lbio? Sou o novo senhor desta cidade. Haveis morto o meu pai; hei-de matar-vos.

57 Na proximidade do templo de Amon, o palcio do fara negro era construdo sobre um soco de dois metros de altura e rodeado de um muro de cerca. Os dois batentes da grande porta de acesso tinham sido abertos para deixar entrar Napata em peso, convidada para um banquete oferecido em honra de Piankhi. Como o mestre de cerimnias era Otokou, bom garfo e guloso, todos esperavam um sero extraordinrio. Para o capito dos archeiros Puarma, o mais difcil fora escolher uma acompanhante entre a dezena de soberbas raparigas que lhe tinham suplicado que as levasse. S um tirar sorte e longas e confusas explicaes, acompanhadas de presentes que aumentavam as suas dvidas, lhe permitira sair daquele impasse. Por sorte, era a menos faladora que se pendurava no seu brao e devorava com os olhos o espectculo que ia descobrindo. Tochas espetadas nos jardins iluminavam as palmeiras, as tamargueiras e os sicmoros, bem como os espelhos de gua onde desabrochavam ltus brancos e azuis e que as luzes faziam cintilar. Servos ofereciam aos convidados toalhas perfumadas e uma taa de vinho branco fresco, enquanto estes admiravam as colunas do palcio em forma de haste de papiro. O par subiu a escada de honra em granito rosa cujos lados eram decorados com figuras de inimigos deitados e vencidos. A grande sala de recepes com colunas, j invadida por numerosos cortesos, era um novo deslumbramento: placas de cermica esmaltadas de amarelo, verde, azul e violeta, cornijas de estuque dourado, baixos-relevos representando touros selvagens, panteras e elefantes.

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No fundo da sala estava erguido um dossel ladeado por dois lees de calcrio. Protegia dois tronos de madeira dourada nos quais se instalavam Piankhi e Abil nas audincias oficiais. Vendo o estado de pasmo da sua companheira, estupefacta por tantas maravilhas, o capito dos archeiros nem sequer lhe revelou que, por baixo da zona central do palcio, tinha sido embutido um gigantesco bloco de ouro nativo, smbolo da luz oculta nas trevas. Algum empurrou Puarma. Mas quem... Ah, s tu, Cabea-fria! Mas no envergaste o teu traje de festa. Tenho preocupaes demais replicou o escriba, visivelmente beira de uma crise de nervos. O que se passa? a evacuao das guas de consumo! Apesar das indicaes que lhes dei, os operrios fizeram as coisas no sei como. E, no entanto, simples... necessrio forrar com cobre as bacias de pedra, abrir uma abertura suficientemente grande que se tapa com um tampo metlico e calcular correctamente o dimetro dos canos feitos com folhas de cobre marteladas e enroladas em cilindro. Bem lhes mostrei os planos e lhes dei as medidas correctas, mas a rede que serve a ala esquerda do palcio est outra vez entupida... Resultado, no h festa para mim e tenho que ir acordar um bando de incapazes! O ano desapareceu resmungando, ao mesmo tempo que a orquestra entrava na grande sala. Duas tocadoras de harpa dedilharam uma melodia encantadora, acompanhadas depois por um flautista, dois tocadores de obo e um clarinetista. No fim do concerto, um mordomo pediu aos convidados que passassem sala do banquete. A companheira do capito dos archeiros quase desmaiou em frente das soberbas mesas baixas de madeira de bano, das toalhas com acianos e mandrgoras, das lmpadas de leo colocadas em pilares altos de madeira dourada, mas, sobretudo, perante a loia... Travessas, copos, pratos, taas, lava-dedos, era tudo de ouro! Manejadores de leques, uns em forma de ltus e feitos de vimes e outros de plumas de avestruz, proporcionavam uma agradvel frescura aos convivas, confortavelmente sentados no amplo compartimento onde pairavam perfumes subtis.

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Com os seus colares de seis fiadas, de ouro e de pedras semi-preciosas, as belas mulheres faziam uma parada de elegncia. A amante de Puarma nunca tinha visto semelhante exibio de cornalina, jaspe, turquesa e lpis-lazli. E que dizer dos brincos de ouro a que os ourives tinham dado as mais variadas formas! Estou suficientemente bem arranjada? inquietou-se a jovem. Ests perfeita afirmou o capito dos archeiros, que no possua meios para cobrir de jias aquela companheira de uma noite. Quando Piankhi e Abil apareceram, as gargantas contraram-se de admirao. Aliana do poder e da beleza, o par real eclipsava aqueles e aquelas que tinham esperado rivalizar com ele. O contraste entre o fulgor do ouro dos colares e pulseiras, a pele negra de Piankhi e a acobreada de Abil traduzia uma harmonia quase sobrenatural. As jias que os soberanos tinham escolhido eram de tal perfeio que poderiam ter sido oferecidas aos deuses. Todos foram novamente tocados pela colossal fora que emanava de Piankhi e pela nobreza inata da sua esposa. Era necessrio que ela tambm possusse fora para ocupar o seu lugar ao lado de um monarca to imponente! Piankhi elevou uma enorme prola sobre a qual se concentraram os olhares dos convidados. Contemplem esta obra-prima da natureza. No o smbolo visvel da esfera da criao, do ventre transparente da me celeste na qual renasce todas as manhs um novo sol? Venerem esta luz que se vos oferece com profuso, esta vida generosa que assume por vezes o aspecto da morte para melhor nos despertar para a eternidade. O rei pegou numa taa de ouro, cujas gravuras evocavam um ltus com as pontas das ptalas arredondadas. Assim era ilustrado o processo da ressurreio, o renascimento da alma inscrita no ltus que surge do oceano primordial. E o vinho contido na taa no era uma homenagem a Htor, a deusa das estrelas e do amor criador, a que fazia danar de alegria as constelaes quando a embriaguez divina enchia o corao do ser? Piankhi bebeu um gole e a rainha imitou-o. A festa podia comear.

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Estar de guarda numa noite daquelas era deprimente. Mas o oficial e os seus homens, encarregados de garantir a segurana da capital, no tinham sido esquecidos pelo fara: soldo e raes a dobrar e, a partir do dia seguinte, um cntaro de vinho tinto como bnus. Mesmo sendo conveniente queixar-se a intervalos regulares para conseguir uma promoo e diminuir o tempo de trabalho, havia que reconhecer que a profisso de soldado, em Napata, no era demasiado exigente. Cidade rica e bem gerida, populao feliz e serena, nada de conflitos internos, nenhuma guerra no horizonte... Antigamente, quando os nbios eram alistados no exrcito do Fara para combater lbios e srios em perigosas expedies, era prefervel trazer consigo vrios amuletos protectores e estar bem preparado para o combate. Se fizesse o que lhe apetecia, o oficial ter-se-ia deixado mergulhar num sono reparador, sob a proteco da abbada estrelada onde brilhavam as almas dos faras reconhecidos de voz justa para a eternidade. Mas alguma das sentinelas no deixaria de notar e de o denunciar a um superior. O oficial humedeceu os lbios e a testa com gua morna e retomou a ronda, com os olhos fixos na pista do norte que ia dar ao primeiro posto de guarda fortificado da capital. Ali eram rigorosamente controlados os viajantes que desejavam entrar. Graas a um primo que era cozinheiro no palcio, o oficial saborearia no dia seguinte alguns dos pratos que os convidados de Piankhi no tivessem consumido completamente. Falava-se, entre outras coisas, de um chamado delcia de Ramss, uma receita de marinada que tinha atravessado os sculos. Uma luz no deserto. O oficial julgou a princpio que se tratasse do cintilar de uma estrela, mas rapidamente se rendeu evidncia: tratava-se de um sinal de alarme de um vigia. Um sinal que este repetiu vrias vezes, insistindo na iminncia do perigo.

61 O oficial hesitava. Devia acordar o rei ou esperar pela manh? Arrancar Piankhi ao sono poderia provocar a sua clera, mas no o prevenir imediatamente podia ser ainda pior. Na dvida, decidiu consultar Cabea-fria. O escriba, que acabava de adormecer depois de ter conseguido fazer reparar o sistema de evacuao das guas de consumo, soltou uma longa srie de resmungos antes de se soerguer na cama. O que me queres? Um incidente grave... Talvez seja melhor prevenir Sua Majestade. No me digas que tentaram invadir Napata! Bem... Desta vez, Cabea-fria acordou por completo. Tens a situao controlada? Sim, o homem foi detido. O ano franziu as sobrancelhas. O homem... Ests a querer dizer-me que Napata foi atacada por um nico homem? Algum que viaja de noite necessariamente suspeito! O nosso dispositivo de segurana revelou-se muito eficaz e espero que os meus mritos... Falarei disso ao rei.

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Piankhi no estava a dormir. Durante horas tinha sido alvo das lisonjas dos cortesos que rivalizavam em entusiasmo na expresso dos seus louvores. Todos tinham elogiado a qualidade das iguarias e dos vinhos, e Otokou, em jeito de agradecimento pelos seus talentos de organizador, recebera o seu peso em cntaros de cerveja forte. Nem por um instante o fara negro apreciara os luxos daquele sero. Obcecava-o uma angstia que o impedia de saborear os prazeres de um banquete de que a corte falaria durante meses. Abil pressentira a perturbao do marido, mas evitara interromper a sua meditao. Do terrao do palcio, Piankhi contemplava o cu. S as estrelas possuam a sabedoria extrema, porque transmitiam o verdadeiro poder, o da origem da vida. Um passo leve no terrao. Cabea-fria... Tu outra vez! Perdo por vos importunar, Majestade, mas como estais acordado... A esta hora, habitualmente, dormes a sono solto. Um homem tentou introduzir-se na cidade e os archeiros prenderam-no. O oficial que estava de servio gostaria de ver os seus mritos reconhecidos e beneficiar de uma promoo. Que fique encarregado da segurana nocturna no prximo ms. Depois veremos. Esse homem disse o nome? Segundo o oficial, faz afirmaes incoerentes. Pretende ser um servidor de Amon e ter uma mensagem confidencial para o fara legtimo. Interrogaste-o? No, Majestade. Pensei que desejareis encontrar-vos o mais depressa possvel com esse estranho viajante. Tr-lo para a sala de audincias. No primeiro dia do primeiro ms da estao da cheia, no vigsimo primeiro ano do reinado de Piankhi, a alvorada criou uma paleta colorida de excepcional intensidade. A luz surgiu da montanha do Oriente

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sob a forma de um disco solar, imagem viva do Criador de quem o Fara era o representante na terra. A sala de audincias do palcio de Napata estava banhada pela claridade do levante quando o viajante se apresentou perante Piankhi com os pulsos presos em algemas de madeira e ladeado por dois soldados. Libertem-no e deixem-nos ss ordenou o rei. Durante longos instantes, a viso do colosso com pele de um negro brilhante privou o visitante de voz. Majestade... Quem s tu? Um sacerdote de Amon. Qual o teu lugar na hierarquia? Sou ritualista, encarregado da purificao dos vasos para o ritual da tarde. De que templo vens? De Karnak, do templo de Amon-R, o senhor dos deuses. Como te deslocaste? Equipei-me com um mapa e mudei diversas vezes de embarcao antes de fazer a p a ltima etapa. Caminhar de noite perigoso... Podias ter sido mordido por uma serpente. Tinha de correr esse risco para evitar a mordedura de um rptil mais perigoso que todas as cobras da Nbia, um rptil que se enrola em torno do Egipto, no deixa os seus habitantes respirar e em breve os privar do sopro da vida. As tuas palavras so muito enigmticas! O nome de Akanosh -vos familiar? um prncipe lbio do Delta. Com risco da prpria vida, Akanosh fez chegar uma mensagem a Karnak. Fui o escolhido para vola transmitir. D-me o papiro de que s portador. A mensagem oral. Ento fala. Tefnakhte, o prncipe de Sas, foi nomeado general-chefe de uma coligao que agrupa os outros chefes de tribo lbios. Apoderou-se primeiro do oeste do Delta, depois de todo o Delta. Graas a um exrcito

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numeroso, assumiu o controlo de Mnfis e avanou para sul. Os prncipes locais, os chefes das localidades, os administradores so semelhantes a ces presos aos seus ps e j ningum discute as suas ordens. At Heracleoplis, todas as cidades lhe abriram as suas portas e tornou-se o seu senhor. Mas o prncipe Pefteu, meu fiel sbdito, resistiu-lhe e impediu-o de avanar. Esse fanfarro do Tefnakhte voltou para trs e a coligao desfez-se. Lamento desiludir-vos, Majestade... Tefnakhte tomou de assalto a cidade de Heracleoplis e Pefteu no foi capaz de lhe resistir. Foi morto? No, rendeu-se. E a populao? Foi poupada. Mas os soldados de Pefteu ficaram sob o comando de Tefnakhte. No houve qualquer movimento de revolta da sua parte? Ou obedeciam ou eram massacrados. Agora, so vossos inimigos. Afirmas que Tefnakhte controla Heracleoplis? Sim, Majestade, e deveis concordar que se encontra cabea de um verdadeiro exrcito que avana de vitria em vitria. Possuis informaes sobre a estratgia que Tefnakhte pretende seguir? Est pronto para combater todos os dias e avanar mais para sul. At Tebas? Com toda a certeza, Majestade. O fara negro ficou silencioso durante alguns segundos, como se estivesse esmagado por aquelas revelaes. Depois, desatou a rir.

65 A reaco de Piankhi desolou o sacerdote de Amon. Majestade... No me haveis acreditado? s um homem de orao e de meditao e no entendes nada da guerra. Mas Akanosh... Ser capaz de ter uma viso objectiva da situao? Akanosh um chefe de guerra lbio, dominado por esse fanfarro do Tefnakhte. Tais acontecimentos no tm qualquer carcter de gravidade. Mas, Majestade, todo o Mdio Egipto estar em breve sob o controlo de Tefnakhte! Hermoplis, a cidade do deus Thot, permanecer-me- fiel. Tefnakhte no ousar atac-la. O sacerdote de Amon estava consternado. Ides ficar sem reagir? Vou reunir o meu conselho de guerra. Descansa: vais ser bem alojado e alimentado. O templo de Amon est aberto para ti e poders assim cumprir os teus deveres sagrados. Tenho um pedido a fazer-vos, Majestade. Estou a ouvr-te. Autorizais-me a residir na vossa capital? Afirmam que possvel encontrar nela as mais antigas tradies. Se essa a tua escolha, ser respeitada.

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O conselho de guerra do fara negro era composto pela sua esposa principal, Abil, pelo escriba Cabea-fria, pelo capito dos archeiros Puarma e pelo chefe da explorao das minas de ouro, Otokou. Piankhi confiava neles, sabendo que as suas palavras no seriam nem enganadoras nem mentirosas. Ministros e cortesos s eram bons para discorrer interminavelmente, tendo como nica preocupao a salvaguarda dos seus interesses pessoais. Assim, mais valia tomar as decises fundamentais em assembleia restrita e anunci-las depois corte. Piankhi reunira os seus prximos na parte mais sombreada do jardim. No centro, um lago no qual o rei nadava muitas vezes. O calor do fim de Julho, sufocante mesmo para os nbios, alegrava Piankhi. Pois no libertava ele a fora da terra, submetendo os organismos a rude prova? Domin-lo fazia parte da condio humana. No era essa a opinio de Otokou, com os ps numa bacia de gua fresca e a testa coberta por um pano hmido perfumado com mirra. Quanto a Cabea-fria, bebia litros de cerveja doce para lutar contra a cancula com a qual no parecia sofrer a rainha Abil, abrigada por um guarda-sol e simplesmente vestida com uma rede que nada ocultava das suas formas admirveis. Puarma, o capito dos archeiros, estava nu, pouco apressado em cobrir-se com a couraa de treino. Desfazei-me uma dvida, Majestade disse Otokou, que esfregava o corpo com um unguento base de incenso e de junca odorfica. Esta reunio puramente amigvel, no verdade? Desengana-te. Tal como adivinhaste, trata-se realmente de um conselho de guerra. O obeso enxugou a testa. Ter-se- revoltado alguma tribo? O incidente parece mais srio. Um prncipe lbio, Tefnakhte, ter conseguido federar os seus aliados para formar um exrcito. Isso ridculo considerou Puarma. No h pior inimigo de um lbio do que outro lbio! Nunca conseguiro escolher um chefe. Pois Tefnakhte conseguiu faz-los dar ouvidos razo e as provncias do Norte nomearam-no general-chefe. A partir de agora, esto submetidas sua vontade. Isto tinha que acontecer admitiu Cabea-fria. O Norte est

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submetido a condies econmicas terrveis: h milhares de pessoas sem trabalho, os deuses deixaram de ser venerados, a injustia e a corrupo reinam como soberanas incontestadas... No havia seno uma sada possvel: o aparecimento de um tirano, suficientemente hbil para se apoiar num exrcito bem equipado. Bem equipado? impossvel! protestou o chefe dos archeiros. O Norte tornou-se demasiado pobre para arranjar tropas capazes de combater. Tefnakhte controla Mnfis revelou Piankhi e apoderou-se de Heracleoplis. As palavras do fara negro mergulharam os seus interlocutores em profunda perturbao. Onde haveis obtido essas informaes, Majestade? perguntou Otokou. Trouxe-mas um sacerdote de Amon, que fez uma longa viagem para nos avisar. No o levaste a srio observou a rainha Abil. verdade admitiu Piankhi. Na minha opinio, esse Tefnakhte queria fazer um brilharete para solidificar o seu poder sobre os governadores das provncias do Norte. j uma grande faanha que se tenha apoderado de Heracleoplis, mas no ousar ir mais longe, porque no tem capacidade para tal. Um chefe de bando no se transforma de um dia para outro em senhor de guerra. O chefe dos archeiros aprovou com um abanar de cabea. No entanto, h que considerar represlias avanou Otokou. Deixar esse perturbador agir impunemente s serviria para o encorajar! Sou mais pessimista do que vs confessou Cabea-fria. A interveno do ano fez perpassar um vento frio na assembleia. Todos apreciavam a sua notvel inteligncia e levavam a srio as suas opinies. O que receias? perguntou Otokou, preocupado. Uma mudana radical na atitude dos nortistas. At agora, as suas rivalidades tornavam-nos impotentes. No vivemos a mesma anarquia na Nbia? A partir do momento em que aceitaram a soberania de um chefe e a sua estratgia, j no so os seus defeitos que se somam, mas

68 as suas qualidades. No na aco que um condutor de homens se revela? Apesar da sua importncia, Mnfis est h muito tempo privada de cabea pensadora e no podia ter qualquer veleidade de resistncia perante um conquistador, mesmo medocre. Heracleoplis, em contrapartida, era um ferrolho, uma praa forte dotada de uma guarnio experiente e comandada por Pefteu, um notvel fiel a Piankhi. Apoderar-se dela no era tarefa fcil e Tefnakhte pode orgulhar-se de um formidvel xito que refora o seu prestgio. Procuras afligir-nos ou provocar-nos? - interrogou Piankhi. Nem uma coisa nem outra, Majestade. este o meu pensamento. No consigo acreditar que esse Tefnakhte ouse desafiar-nos! insurgiu-se Puarma. Essa vitria, se realmente se verificou, no ter seguimento. Como ousaria um simples chefe de bando provocar a clera do fara Piankhi? Ao ouvir o relato das suas faanhas, desatei a rir confessou o monarca mas as concluses de Cabea-fria fazem-me pensar que talvez tenha feito mal. Um aventureiro que sabe utilizar a misria do povo pode arrast-lo para qualquer loucura declarou a rainha. Se Tefnakhte se embriagar com o seu sucesso, perder o controlo de si prprio e no se preocupar com os cadveres que ir deixando sua passagem. Tal como Cabea-fria, acredito que esta tentativa de invaso do Sul no deve ser considerada com leviandade. impossvel que ataque Hermoplis! objectou Puarma. O seu prncipe, Nemrod, jurou fidelidade a Piankhi e as suas tropas so capazes de repelir qualquer assalto. Era o que pensvamos de Heracleoplis lembrou o ano. Se Tefnakhte se tornar senhor de todo o Mdio Egipto, o caminho para Tebas estar aberto. E depois, quem sabe... Inverosmil! considerou Otokou. Ignoras que os nossos regimentos instalados em Tebas so uma perfeita fora de dissuaso? Esperemos que sim. De olhos baixos, o chefe dos archeiros dirigiu-se a Piankhi. O que haveis decidido, Majestade? Preciso de reflectir.

69 A esposa do prncipe lbio Akanosh estava to perturbada que nem sequer se tinha maquilhado. Anda disse ela ao marido vem j ver! Ainda no acabei o pequeno-almoo, no fui barbeado, no... Anda! Akanosh espetou uma pluma de guerreiro nos cabelos entranados e atou precipitadamente um longo manto sobre o ombro esquerdo. Fosse como fosse, no podia sair pelas ruas de Heracleoplis sem os atributos do seu poder. Onde me levas? enfermaria onde so tratados os civis feridos durante o assalto. No o teu lugar nem o meu! Fazes ou no parte da coligao comandada por Tefnakhte? Sim, mas... Ento, entra nessa enfermaria! O edifcio de tijolos crus era guardado por dois soldados de infantaria que impediram o acesso cruzando as lanas. Sou o prncipe Akanosh. Deixai-nos passar. Yegeb no autoriza qualquer visita. Como te atreves a opor-te minha vontade, soldado? O teu Yegeb no passa de um insecto! Se teimares, tu e o teu camarada, mandar-vos-ei transferir para o pntano do Delta! Os dois guardas baixaram as lanas. Logo que deu o primeiro passo no interior do edifcio, um cheiro

70 horrvel agrediu as narinas de Akanosh. O sangue, a gangrena, a morte... Dezenas de homens e mulheres jaziam por terra e elevavam-se queixumes no princpio da fila. Na outra extremidade, s havia cadveres. Dois soldados puxavam um pelos ps. Para onde o levam? interrogou Akanosh. Vamos lan-lo numa vala que Yegeb nos mandou cavar. Ficar mais um lugar livre... Quando tivermos tirado os mortos todos, traremos os feridos. E isto continuar at no haver mais... Que cuidados esto a ser prestados a estes infelizes? Nenhuns. O melhor para eles morrerem depressa. O prncipe Pefteu oferecera a Tefnakhte o primeiro andar do seu palcio de Heracleoplis, onde o vencedor conferenciava com os seus aliados, um por um, para os convencer da justeza da sua estratgia e da dimenso que era necessrio conferir ofensiva. Em frente da sala de audincias ficava o gabinete de Yegeb, que filtrava os visitantes. Quero ver Tefnakhte imediatamente declarou Akanosh. Yegeb consultou um velho pedao de papiro no qual escrevera a data daquele dia e nomes. No haveis sido convocado. Solicitai uma audincia e esperai pela resposta do general. A clera de Akanosh explodiu, agarrou o semita pelo pescoo e, embora fosse mais baixo do que ele, levantou-o do cho. No te metas no meu caminho, verme! s um criminoso e um carrasco e tenho que informar o teu senhor sobre a tua forma de agir. E hei-de ser eu prprio a aplicar o castigo que ele decretar. Akanosh largou Yegeb, que retomou o flego com dificuldade, enquanto o prncipe lbio entrava na sala de audincias de Tefnakhte. O general escrevia numa tabuinha de escriba o relatrio oficial da sua primeira grande vitria sobre o fara negro. Seria copiado em numerosos exemplares, distribudo aos oficiais superiores e lido em voz alta e inteligvel aos soldados. E a notcia difundir-se-ia por todo o Mdio Egipto e depois at Tebas. Espalharia o medo entre os partidrios de Piankhi e incit-los-ia a render-se.

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Os olhos negros de Tefnakhte fitaram o intruso. No te tinha convocado, parece-me. Devo informar-te sobre o que se passa nesta cidade! Est tudo tranquilo, o nosso exrcito controla a situao, o prncipe Pefteu tornou-se meu vassalo: de que nos queixaramos? Sabes que a enfermaria reservada aos civis um lugar de morte e que no lhes so proporcionados nenhuns cuidados? Os mumificadores contentam-se em esperar que morram e lanam os seus cadveres numa vala comum, sem o menor ritual! E estes horrores so cometidos por ordem do teu dedicado Yegeb. Exijo que esses infelizes sejam bem tratados e que esse torcionrio seja castigado. Tefnakhte atirou a tabuinha de escriba de encontro parede. No tens nada que exigir, Akanosh! Esqueces que me deves obedincia total? Mas aqueles civis... Tornar-se- um chefe de cl lbio sensvel como uma viva abandonada? Bem sabes que o Norte pobre e o nosso exrcito tem falta de remdios e de unguentos. Tudo o que encontrmos em Heracleoplis deve ser reservado para as nossas tropas. So essas as minhas ordens e quem as infringir ser considerado traidor. Vamos deixar morrer esses feridos... Estamos em guerra, Akanosh, e temos de fazer certas opes. No sero os bons sentimentos que vencero os guerreiros de Piankhi. Tinhas prometido que a populao desta cidade seria poupada! Estars em desacordo com a minha maneira de agir? Akanosh teria gostado de protestar mais, mas as palavras ficaram no fundo da sua garganta. Acalma-te, meu amigo, e esquece esses pormenores sem importncia. Como todos ns, concentra o teu esprito num nico objectivo: a reconquista do Egipto. A nossa vitria trar a felicidade ao povo, podes ter a certeza. Esse Yegeb... -me dedicado e no discute as minhas ordens. Imita-o, Akanosh, e ters uma velhice feliz. O chefe de cl retirou-se e passou diante de Yegeb sem o olhar.

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Quando viro os mdicos tratar dos doentes e dos feridos? perguntou a esposa de Akanosh ao marido. O chefe de cl deixou-se cair nas almofadas. No viro. Tu... tu no falaste com Tefnakhte? Falei. Ele... recusou? Temos de compreender, minha querida... a guerra. Nem tu, nem eu, nem Tefnakhte podemos fazer nada. Tefnakhte o chefe do nosso exrcito e mente ao afirmar que poupa a populao! Tens razo, mas... A nbia fitou o marido com tristeza. J no tens vontade de lutar, Akanosh. Sinto-me velho e incapaz de resistir a Tefnakhte. Se me opuser a ele, mandar-me- suprimir e sers arrastada na tormenta. Eu, tal como os outros chefes de cl, no passo j de um fantoche entre as suas mos e sou o nico a ter conscincia disso. Tefnakhte est disposto a tudo para conquistar o Egipto e um verdadeiro guerreiro... Se Piankhi no reagir muito depressa, Tefnakhte conseguir faz-lo e impor uma ditadura de que o pas no se libertar.

73 Com o crnio rapado, envergando uma tnica de linho branco de primeira qualidade, descalo, o sacerdote vindo de Tebas desceu lentamente a escada que conduzia ao lago sagrado, situado na proximidade do grande templo, e encheu de gua santa um vaso de ouro. Aquela gua provinha do Noun, o oceano de energia primordial onde tinha surgido a criao e no qual continuava a banhar-se. A terra no passava de uma ilha emersa desde a primeira vez, desde aquele instante em que o pensamento divino tomara forma e se manifestara; e se o Fara no voltasse a ressuscitar aquela primeira vez por meio dos rituais, a ilha da terra seria submersa pelas vagas da origem. Como estava escrito, o destino da humanidade cumprir-se-ia: tinha nascido das lgrimas de Deus e acabaria por desaparecer sob o peso das suas prprias infmias. O papel dos servidores das divindades consistia em retardar o fim oferecendo-lhes uma morada e venerando a sua presena para que ela iluminasse o corao dos seres que tentavam seguir pela via de Mat, preferindo a verdade mentira e a justia injustia. Napata deslumbrava o sacerdote tebano. Reencontrava um fervor que julgava perdido para sempre e um rigor na celebrao dos rituais que j se no sentia em certos santurios de Karnak. Aqui, perto da quarta catarata, Amon era honrado como devia ser. Transportando o precioso vaso cheio de gua pura, o sacerdote seguiu para a sala de oferendas. Um colosso surgiu sua passagem. Ests satisfeito com a tua estadia entre ns?

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Majestade... Vivo dias de encantamento! Surpreendes-me... No tens saudades de Karnak? Como traduzir-vos a minha admirao... Termina o teu servio e vem ter comigo biblioteca do templo. Textos das Pirmides, Livros dos Mortos, Rituais de abertura da boca, Cerimonial do Ano Novo, Lista dos dias fastos e nefastos, e todos os outros escritos concebidos e transmitidos desde a idade das pirmides... O sacerdote tebano estava estupefacto pela riqueza da biblioteca de Napata. O fara negro dispunha da totalidade dos elementos da cincia sagrada. Quando compreendi que o Norte se afastava cada vez mais das nossas tradies explicou Piankhi decidi reunir aqui os escritos que permitiram nossa civilizao desenvolver-se. O sacerdote tebano ia de uma estante para outra, acariciando com uma mo emocionada os cofres de papiros arrumados com cuidado. Ser que Karnak j no honra Amon como conveniente? interrogou o rei. Os sacerdotes permanentes adormecem um pouco, os temporrios encaram por vezes os seus deveres com leviandade... E a Divina Adoradora, encarregada por vs de reinar sobre os templos de Tebas e de velar pelo seu bom funcionamento, est cansada e doente. Surgiram faces, pois alguns sacerdotes pensam mais em enriquecer do que em celebrar os rituais. As tuas palavras reflectem bem a realidade? O olhar do fara negro trespassou a alma do tebano. Para convencer o monarca, s lhe restava uma soluo: o juramento. Pela vida do Fara declarou com solenidade juro que digo a verdade. Se mentir, que a minha alma seja destruda e que as portas da vida eterna me sejam vedadas. Tebas, a cidade sagrada, Tebas, a capital de Amon, Tebas a das cem portas povoada de templos grandiosos, de santurios e de capelas, Tebas onde fora revelado o segredo da criao... Uma profunda tristeza apertou o corao do fara negro. Tendo vindo ao templo para meditar e pedir a Amon que o orientasse na sua aco, descobria que o seu modelo estava a ficar decrpito.

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Quem redigiu esta tabuinha? perguntou Cabea-fria, furioso, aos seus vinte alunos sentados de forma correcta como escribas, uma perna dobrada e a outra cruzada por cima. Usavam um saiote curto, tinham um pincel preso atrs da orelha e baixavam a cabea, assustados com a clera do seu mestre. Uma vez por semana, o ano dava uma aula de formao superior queles que, amanh, ocupariam os postos chave da administrao. Entre os felizes beneficirios desses ensinamentos havia quatro raparigas. Repito a minha pergunta: quem redigiu este texto? Cabea-fria brandiu a tabuinha. Os estudantes e as estudantes fitaram os joelhos. No h um delator entre vs... Tanto melhor! Se algum tivesse denunciado o seu camarada, t-lo-ia imediatamente expulso. E no preciso de ningum para identificar esta escrita. O ano avanou pela lea central e parou em frente de um rapaz que fechava os olhos. Arrancou-lhe o pincel e partiu-o. Levanta-te, malandro! O aluno era o filho de um ministro que possua vrias casas na capital e dois palmares. Mas isso no preocupava Cabea-fria. Admiti-te nesta escola porque me parecias dotado para a profisso de escriba, mas vejo agora que me enganei redondamente! Mestre, mas eu tive cuidado... Cala-te, pretensioso! Ah, os teus hierglifos esto perfeitamente desenhados, no h um nico erro de gramtica e cada termo foi rigorosamente escolhido... Mas redigiste um imposto de propriedade sem pensares por um instante em visitar a explorao agrcola em questo e encontrares o seu proprietrio para lhe perguntar se tinha dificuldades familiares ou profissionais. Continua assim, meu rapaz, e tornar-te-s o pior dos funcionrios: uma mquina inumana, unicamente preocupada em aplicar um regulamento, sem qualquer contacto com os teus administrados. Mais um erro deste calibre e expulso-te definitivamente do meu curso! No dia em que os funcionrios ficarem confinados nos seus gabinetes e renegarem qualquer responsabilidade, este pas ser ingovernvel!

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Subitamente, a clera do ano desfez-se e a atmosfera mudou. Ningum tinha visto entrar Piankhi na sala de aula, mas a sua simples presena era perceptvel. Cabea-fria ergueu a cabea e descobriu o fara negro com os braos cruzados. Acabou por hoje disse o escriba. Para a prxima vez, preparem um modelo de carta destinada a um chefe de povoao. No estraguem papiro, utilizem pedaos de calcrio e tinta velha. Os alunos saram em silncio. Ests satisfeito com os teus alunos, Cabea-fria? No sero piores ministros do que aqueles que compem o vosso governo actual. O escriba lavou os pincis e raspou a tabuinha para obter de novo uma superfcie lisa, prpria para a escrita. Manaco, Cabea-fria no gostava de desperdiar. Tinham-lhe confiado um material de Estado e devia ter com ele o maior dos cuidados. Tens notcias recentes de Tebas? Relatrios redigidos pelo escriba da administrao. Que informaes te deram? Nada de novo, Majestade. Tebas uma cidade calma que vive ao ritmo dos rituais. Nenhum incidente? Segundo os relatrios, no. Esse escriba da administrao um homem de confiana? O que me aborrece a repetio constante das mesmas frmulas... Tencionava precisamente falarvos nisso, se o prximo relatrio fosse outra vez uma cpia do anterior. Procuram sossegar-nos e adormecer a nossa vigilncia, no verdade? possvel, Majestade.

77 Do seu trabalho como contabilista numa explorao agrcola do Delta, Nartreb guardara uma lio fundamental: um bom tcnico pode fazer com que os nmeros digam o que ele quiser. um facto que as maquilhagens grosseiras de um principiante ou de um financeiro com demasiada pressa em enriquecer no enganariam muita gente, mas Nartreb no cometia esse gnero de passo em falso. Uma rpida visita a Heracleoplis tinha-lhe provado que a cidade era rica e que abrigava, especialmente, vrias famlias de proprietrios de terrenos que tinham acumulado jeitosas fortunas. Como a cidade ia passar para o domnio de Tefnakhte, era necessrio modificar as leis impostas por Piankhi. Assim Nartreb, encarregado de executar essa delicada misso, convidara para almoar o director do Tesouro de Heracleoplis, um notvel de setenta anos, vivo, e cuja reputao de escrupulosa honestidade estava de h muito firmada. Cordeiro assado, pur de figos, feijes com natas e vinho tinto de Imaou: a ementa agrada-vos, meu caro colega? Colega? admirou-se o egpcio, a quem desagradava o rosto lunar do semita. Tefnakhte nomeou-me responsvel pelo financiamento da sua campanha. Com o meu amigo Yegeb, um excelente especialista em contas, poupamos-lhe todas as preocupaes materiais para que se concentre na reconquista do Egipto. Quais so os vossos projectos para a minha cidade?

78 Gostaria de conhecer o sistema de impostos adoptado por Piankhi, maldito seja ele! Est de acordo com a tradio. Os agricultores, por exemplo, devem cidade metade da sua colheita, uma parte da qual consumida no mesmo ano e a outra guardada nos celeiros em previso de uma m cheia. Em troca, a administrao fornece-lhes o material de que tm necessidade para irrigar e cultivar. Alm disso, se um agricultor ultrapassar o rendimento previsto, pode adquirir terras e alargar os seus domnios. Nartreb fez uma careta. Isso to arcaico... H muitos lucros que escapam ao Estado. O director do Tesouro insurgiu-se. Os agricultores esto satisfeitos e... Numa economia de guerra, devemos controlar a totalidade da produo. Os nossos soldados devem ser bem alimentados e dispor das melhores condies de existncia para serem capazes de vencer. Fao requisio portanto de todas as exploraes. uma injustia inaceitvel! Moderai as vossas maneiras, meu caro colega! esta a deciso de Tefnakhte. O que restar aos camponeses? Estabeleceremos quotas de alimentos suficientes para essa casta inferior e viro buscar as suas raes caserna central. A maior parte deles recusaro trabalhar para vs. Nesse caso, execuo imediata por alta traio. Quando alguns tiverem sido queimados vivos na presena da populao, os recalcitrantes entraro rapidamente na linha. Quanto aos artesos, devero trabalhar para o exrcito a fim de que os nossos soldados sejam correctamente equipados. No tem objeces, meu caro colega? De que serviriam? Nartreb exibiu um amplo sorriso e esfregou as mos gorduchas. O velho notvel comeava a curvar a espinha. Abordemos agora a questo das grandes fortunas de Heracleoplis. Os notveis, entre os quais vs mesmo, dispem de bens importantes que conveniente explorar da melhor forma. Tefnakhte deve ser rico... e eu tambm.

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Vs sois... um ladro! Vamos, vamos, meu querido colega, no vos irriteis! Tenho uma proposta que dever seduzir-vos. Como conheceis bem as personalidades desta cidade, confio-vos a tarefa de negociar com elas. Transmitir-lhes-eis as minhas ordens, centralizareis os seus bens e recebereis em troca... digamos, dez por cento. Servir Tefnakhte far de vs um homem muito rico. Enquanto Nartreb se empanturrava, o idoso director do Tesouro afastou os pratos em que nem sequer tinha tocado. Por quem me tomais? Fazei vs mesmo a vossa suja tarefa! No despojarei os meus compatriotas nem vos ajudarei de maneira nenhuma. Pelo contrrio, direi por toda a parte que gnero de bandidos vs sois! Nartreb levantou-se. Compreendemo-nos mal... S quero o vosso bem, respeitando as ordens que me foram dadas. Um homem com a vossa experincia deveria compreender a dificuldade da minha tarefa. Os vossos lbios esto marcados pela mentira. No desejais reflectir? Serei vosso adversrio declarado, custe-me o que me custar. Desculpai-me por um instante, por favor. Nartreb passou por trs do director do Tesouro e fingiu dirigir-se para a cozinha. Mas voltou para trs, apertou o pescoo do velho com as suas mos raivosas e quebrou-lhe as vrtebras cervicais. Custa-te a vida, imbecil, e passarei bem sem ti. Todos os obstculos foram afastados, meu senhor disse Nartreb com untuosidade, inclinando-se perante Tefnakhte. Os notveis aceitaram o teu novo sistema de impostos? Por unanimidade, sem refilar e com a alegria de servir a vossa causa. Nartreb tinha-os feito interpelar pelo exrcito e desfilar em frente do cadver do director do Tesouro, acusado de recusa de obedincia e de colaborao com o inimigo. O semita no necessitara de longos discursos e constatara que o seu mtodo favorito, a brutalidade aliada chantagem, dava excelentes resultados.

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E pela tua parte, Yegeb? A cidade est limpa, senhor; j no resta nem boca intil nem elemento indesejvel. Heracleoplis to rica como supunhas? Muitas provises, menos armas do que previra. Tefnakhte ficou aborrecido. Tragam-me a filha do capito dos archeiros. Yegeb pareceu pouco vontade. No sei se ainda est viva... Traz-ma! Apesar dos cabelos em desalinho, da pele suja e marcada pelas pancadas, Aurora estava lindssima e nada perdera do seu orgulho. Os meus soldados maltrataram-te? Que outra coisa seria de esperar? O que eu quero, consigo. E o que eu quero saber o lugar onde o teu pai escondeu as armas. Como hei-de eu saber? Conheo as pessoas... s orgulhosa e corajosa. Estou convencido que eras a sua confidente. Enganais-vos. Preciso dessas armas, Aurora. Ou falas ou mando decapitar uma criana de hora a hora.

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Ela era jovem, bela e ardente. Tinha dezoito anos e fazia amor como uma mulher experiente, com ingenuidades comovedoras. Lamerskny observou-a a dormir; tinha menos vinte anos do que ele e tentara seduzi-lo com tanta convico que acabara por ceder. Barbudo, com o crnio rapado e o corpo coberto de cicatrizes, Lamerskny no procurava as mulheres, mas as mulheres procuravam-no e ele no lhes sabia resistir. Com a mo esquerda, acariciou-lhe a curva dos rins. Por todos os deuses do cu e da terra, pensou, que fmea! A mo spera desceu um pouco mais abaixo. Tornou-se indiscreta e despertou a jovem beldade. O que queres, meu amor? murmurou ela, ainda ensonada. No devamos parar por aqui... Tenho a certeza ainda no me mostraste tudo. Ela enrolou-se em volta dele como uma liana e beijou-o com ardor; depois, poisou os lbios sobre o brao direito do amante, um brao de madeira articulado que a fascinava. Como perdeste o teu brao de carne? Um machado que no consegui evitar porque hesitei um instante antes de cortar o pescoo do meu adversrio. A partir da, nunca mais hesitei. de accia?
Um velho pedao de accia de primeira qualidade, indeformvel e imputrescvel, que paguei muito caro... Mas h que reconhecer que o

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carpinteiro realizou uma obra-prima. As articulaes so perfeitas e, pelo menos, no serei vtima do reumatismo neste brao. A amante de Lamerskny endireitou-se bruscamente e ocultou os seios com as mos. H algum a olhar para ns... Um gigante! Lamerskny agarrou na sua espada curta e levantou-se. Tu... Largou a arma. Veste-te, pequena, e desaparece. Aquele gigante... O fara do Egipto no te quer mal. Agora deixa-nos. Assustada, a jovem desapareceu sem sequer apanhar a sua roupa. Uma nova conquista constatou Piankhi. deslumbrante. Antes uma nova derrota lamentou Lamerskny, que se serviu de uma taa de cerveja. No consigo resistir a este gnero de tentadoras, apesar dos meus desesperados esforos. Espero pelo menos que no seja casada. Tendes sede, Majestade? Preciso de um conselho. Vs, Majestade? uma brincadeira de mau gosto! Tendes o hbito de decidir sozinho e no vejo como poderei ajudar-vos a governar. No s um perito em matria de combates? Os olhos azuis claros do capito de infantaria estreitaram-se. Um combate... No estais a falar de uma verdadeira batalha, com verdadeiros soldados, com verdadeiros confrontos, com muitos mortos e feridos? Ainda no sei. Ah, eu bem desconfiava! Afinal, no nada de srio. O reino continua to tranquilo como sempre e verificou-se uma medocre desavena entre duas tribos. Vou dormir. Piankhi empurrou as persianas de madeira para deixar entrar a luz. Majestade, bem sabeis que prefiro a penumbra! Sei que, mesmo permanecendo encerrado neste reduto para fazer amor com as mais belas raparigas de Napata, te mantns ao corrente de tudo e que continuas a ser o meu nico perito militar digno de confiana. verdade, e devereis ter-me nomeado general h muito tempo!

83 A hierarquia no aprecia nem o teu gosto exagerado pelas bebidas fortes, nem a tua paixo pelas mulheres, nem mesmo a tua forma de comandar. A um oficial superior exigida boa conduta. A nica boa conduta de um guerreiro a vitria! Era evidente que o capito Lamerskny no sentia qualquer gosto pelo arranjo da casa. Os seus saiotes jaziam por aqui e por ali, num caos que exclua qualquer tentativa de arrumao. Consideras possvel uma coligao das provncias do Norte? Inevitvel. Porqu essa certeza? Mesmo num ninho de vespas, acaba por impor-se um chefe. Quem desempenharia esse papel, na tua opinio? No vejo seno Tefnakhte, o prncipe de Sas. ele que dispe do territrio mais vasto e do melhor exrcito. Mais cedo ou mais tarde, tomar posse de todo o Delta e Mnfis tambm lhe abrir as portas. E depois? Depois, Tefnakhte embriagar-se- com essa vitria fcil e considerar-se- um chefe de guerra, capaz de ir mais longe e de travar uma verdadeira batalha. Ento endurecer o seu comando, eliminar os contestatrios e aventurar-se- no Mdio Egipto. s um vidente, capito Lamerskny. Tudo isto ainda no aconteceu, pois no? Infelizmente, j. E, na tua opinio, at onde ir Tefnakhte? Hesitante, Lamerskny coou o brao de madeira. Se quiser continuar o seu avano, tem de fazer saltar vrios ferrolhos. Atacar primeiro... Heracleoplis. Porqu essa escolha? Porque o prncipe Pefteu tem sessenta anos e j no possui o vigor de outrora. Porque no saber com certeza resistir a um ataque violento e massivo. No entanto, as muralhas de Heracleoplis so slidas. Apenas na aparncia... A vigilncia dos defensores enfraqueceu e julgam que basta o nome de Piankhi para garantir a sua proteco. Salvo o devido respeito, Majestade, estais muito longe do teatro das operaes e um louco de guerra no se deter com essas consideraes.

84 Consideras ento Tefnakhte capaz de se apoderar de Heracleoplis? Se o conseguir, o seu sonho de conquista comear a tornar-se realidade. Tefnakhte o conquistador... Eis o que ele espera vir a ser e utilizar no importa que meios, mesmo os mais brbaros, para atingir os seus fins. Heracleoplis caiu nas mos de Tefnakhte confessou Piankhi. Lamerskny poisou a sua taa de cerveja sobre uma mesa baixa. Troais de mim, Majestade? No. Tefnakhte conseguiu-o, como previas. Continuou? Parece que est a consolidar a sua posio. Mas duvido das informaes que recebo. Pois, consolida-a... A partir de uma boa base na retaguarda, lanar outros assaltos. A prxima etapa ser Hermoplis. O prncipe Nemrod repeli-lo-. Nemrod tem alguma capacidade, com efeito. Mas o confronto promete ser duro. E se Tefnakhte est desembestado, se conseguir uma nova vitria, o caminho para Tebas est aberto. O que preconizas? necessrio alertar as nossas tropas estacionadas em Tebas e, de acordo com a evoluo da situao, enviar reforos. Vais partir para Tebas com Puarma, o chefe dos archeiros, e tomareis o comando dessas tropas. O vosso objectivo deter Tefnakhte. Majestade... No suporto esse Puarma e sou apenas capito... Os oficiais superiores de Tebas no aceitaro a minha autoridade! Ters uma ordem de misso, Lamerskny. Estars com medo de combater? O brao de madeira articulado abateu-se com violncia sobre a mesa baixa e partiu-a em duas. Parto amanh, Majestade.

85 Nartreb arrancou a criana me. O rapazito desatou a chorar e tentou resistir, o semita esbofeteouo e afastou a mulher com um murro. Dois homens que tentaram interpor-se foram espancados pelos membros da milcia instalada por Yegeb. Nartreb obrigou a criana a colocar a cabea sobre um cepo e tirou a sua espada da bainha. Se te recusares a responder-me disse Tefnakhte a Aurora cortarei a cabea a esta criana. E outras se lhe seguiro. Sois um monstro! Enganas-te, quero a felicidade do Egipto. Para a conseguir, devo vencer Piankhi. E, para o conseguir, preciso de armas. Fala, Aurora, ou este rapaz morrer por tua culpa. A jovem olhou Tefnakhte de forma estranha. E se estiverdes a mentir? O que queres dizer? Seja o que for que eu vos diga, matareis essa criana e matar-me-eis em seguida. Tefnakhte sorriu. Compreendes-me mal, Aurora. E, afinal, no tens escolha: aposta no futuro. Qual o futuro que quereis construir? Este pas est dividido, impotente, cada vez mais pobre por causa desse fara negro que pretende govern-lo permanecendo l nos confins da sua Nbia! Como podem, tu e os teus, suportar esta tirania?

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J conquistei o Delta e a grande cidade de Mnfis... Amanh, apoderar-me-ei do Sul. Ento, as duas terras ficaro de novo reunidas e o povo reconhecer-me- como Fara. Nos olhos verdes da rapariga a dvida sucedeu clera. Estais a ser sincero? Conheces agora a minha nica ambio. Vinde comigo. S. Yegeb interveio. No deis ouvidos a essa rapariga, senhor! Est a preparar-vos uma cilada. Consideras-me incapaz de me defender? Aurora conduziu Tefnakhte moradia de seu pai, passou pelas cozinhas e desceu uma escada de pedra que conduzia a uma cave. A jovem ajoelhou-se e escavou a terra com as mos at descobrir uma pedra selada. As armas esto aqui por baixo. Tefnakhte soltou a pedra com o punhal e ergueu-a. Uma nova escada perdia-se nas profundezas. O general acendeu uma tocha e penetrou num subterrneo cheio de arcos, flechas e lanas. O conjunto era novo e de excelente qualidade. Graas quele material, as suas capacidades ofensivas ficariam notavelmente aumentadas. Uma lmina cravou-se-lhe nas costas. Mataste o meu pai lembrou Aurora com voz gelada e eu vou matar-te. O teu pai morreu como um soldado, acreditava poder salvar a sua cidade e considerava-me seu inimigo. Estava enganado, mas louvo a sua coragem e mandarei gravar uma esteia em sua memria. pena... Com um pouco mais de lucidez, passaria a estar sob as minhas ordens e ter-lhe-ia confiado um posto importante no novo Egipto que estou a construir. No fui eu que matei o teu pai, Aurora, foi esta guerra. Esta guerra indispensvel que necessrio levar a cabo com xito. A ponta da lmina enterrou-se mais, fazendo brotar um pouco de sangue. Se me matares, Aurora, lament-lo-s durante toda a tua vida porque ters contribudo para a desgraa do teu povo. No fundo de ti

87 prpria, sabes que sou o nico a poder salvar este pas da runa e dar um sentido morte do teu pai. Como vos atreveis! a verdade, Aurora. Tem a coragem de o admitir. A lmina hesitou e depois retirou-se docemente, milmetro a milmetro. Tefnakhte encarou a jovem. Ests disposta a ajudar-me, Aurora? Ajudar-vos? Mas eu... Conheces bem esta regio e os seus notveis. Graas a ti, talvez evitemos sangrentos combates. Em vez de apodreceres numa priso, no desejas tornar-te til salvando numerosas vidas? Eu, ajudar-vos... Seja qual for a tua deciso, atacarei Hermoplis. Se conseguires convencer o prncipe Nemrod a renunciar a servir Piankhi e tornar-se meu aliado, muitos sofrimentos sero poupados populao. Aurora mordeu os lbios. Os argumentos de Tefnakhte tinham-na impressionado. Odiava-o, mas ele fazia renascer a esperana no seu corao. E ela no suportava continuar a ver-se naquele estado... Lavar-se, apagar os vestgios das pancadas e da sujidade, recomear a luta, evitar um massacre... Tefnakhte no podia confessar a Aurora como ela o impressionava. O prncipe de Sas estava rodeado de uma corte de cortess sempre desejosas de o satisfazer, mas no lhes prestava qualquer ateno, dominado pelo seu projecto de conquista. Aurora no se parecia com elas. Era orgulhosa e insubmissa, capaz de viver uma aventura fora do vulgar. At agora, Tefnakhte no se tinha sobrecarregado com uma mulher; uma vez coroado Fara, teria de associar ao trono uma grande esposa real. S Aurora seria digna dessa funo. Os chefes lbios no paravam de festejar. Quem poderia imaginar que se banqueteariam noites seguidas no palcio do prncipe de Heracleoplis, vassalo do fara negro? Forado a aceitar a sua sorte, Pefteu participava nos festejos. Ordenara aos seus oficiais e soldados que obedecessem a Tefnakhte sem qualquer reticncia. Visto que a autoridade suprema tinha mudado, seria vo oporse-lhe.

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Yegeb observava cada um dos convivas. Se um de entre eles se preparasse para trair Tefnakhte, sab-lo-ia. Quanto a Nartreb, comia com avidez e esvaziava taas de um vinho branco dos osis que no acrescentava com gua. O que pensas de Pefteu, Yegeb? Na sua idade, procura acima de tudo evitar os aborrecimentos e preservar o seu conforto. Visto que Tefnakhte o mais forte, segue-o cegamente. O general no se devia ter embeiado por essa Aurora... As mulheres enfraquecem os guerreiros. E esta nunca deixar de o odiar. No tenho tanto a certeza disso, Nartreb. Tefnakhte fascina-a. E afinal, no ele o seu futuro? Mesmo assim, preciso vigi-la de perto. H algum que me inquieta mais. Quem? O prncipe Akanosh. Tem o aspecto de um homem inquieto e desiludido e no manifesta qualquer entusiasmo pela nossa guerra de conquista. Akanosh no contesta a autoridade de Tefnakhte! mais subtil... Tambm necessrio vigi-lo de perto. Envergando uma couraa, Tefnakhte entrou na sala do banquete. Precisou de alguns segundos para conseguir obter silncio. Mesmo os mais embriagados ouviram a sua declarao. O nosso armamento foi reforado e as nossas tropas tiveram tempo para repousar. Chegou o momento de partir de novo para o combate. Antes de nos lanarmos mais para sul, devemos controlar a totalidade do Mdio Egipto e apoderarmo-nos da cidade de Hermoplis, das suas armas e das suas riquezas. Vamos tentar convencer o prncipe Nemrod a render-se. Se recusar, poremos cerco a Hermoplis.

89 O capito Lamerskny estava fora de si. Organizar uma expedio para se dirigir a Tebas revelavase uma tarefa irrealizvel! Os servios da administrao recusavam tomar qualquer iniciativa e cada escriba remetia tudo para o seu superior que se declarava incompetente. No restava ao capito outra soluo seno forar a porta de Cabea-fria para conseguir explicaes claras. O rei queria ou no uma interveno armada contra Tefnakhte? No gabinete do escriba, Lamerskny teve a desagradvel surpresa de encontrar Puarma, o capito dos archeiros. Este ps em evidncia a sua musculatura, como para provar ao rival que a fora estava do seu lado. Lamento rever-te, Puarma. Por que abandonaste o teu antro? Parece que no consegues deixar de estar bbado. Mais vale ser bbado do que fanfarro e estpido. Vamos l para fora e enfrentemo-nos com as mos nuas! Basta interveio Cabea-fria. contra o inimigo que devero bater-se, e juntos! Eu, estou pronto afirmou Lamerskny, altivo. Porque anda este incapaz a meter-me paus nas rodas? Puarma encarou o capito de infantaria com estupefaco. O que ests tu a dizer? Eu recebi uma ordem: partir para Tebas. Um trejeito deformou os lbios de Lamerskny. Eu sei que devemos colaborar. Recuso-me!

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Um oficial no tem nada que recusar as ordens de Sua Majestade cortou Cabea-fria, irritado com o comportamento do capito dos archeiros. Mais uma insubordinao deste gnero e irs defender-te perante um conselho de guerra! O rosto desnorteado de Puarma encantou Lamerskny. De ns os dois, quem ser o superior? Tendes o mesmo posto, um na infantaria e o outro no regimento dos archeiros. Durante a viagem. Tero de entender-se. Em Tebas, entregaro a vossa ordem de misso ao comandante das nossas tropas. Porque no partimos imediatamente? Por causa de uma mensagem recente que acabamos de receber revelou Cabea-fria. Parece que Tefnakhte menos ambicioso do que imaginvamos. Saiu de Heracleoplis e regressa ao Norte. Lamerskny sentiu-se profundamente desiludido. Ora bem! A guerra acabou antes de ter comeado... Esse Tefnakhte um menos que nada! No entanto, continuamos de preveno precisou o escriba. Em que estado o inimigo deixou Heracleoplis? Se o prncipe Pefteu no conseguir restabelecer a ordem e proclamar de novo a sua cidade vassala de Piankhi, interviremos. O Fara no deixar o Mdio Egipto mergulhar na anarquia. Por outras palavras, temos ainda que esperar lamentou-se Lamerskny. Os meus archeiros vo recomear os treinos afirmou Puarma. Com certeza que bem precisam. Quanto aos meus soldados, esto j prontos a marchar. Chpna , a filha do fara negro, era uma magnfica jovem de vinte anos, de tez acobreada como a me, esguia e soberbamente elegante. Muito jovem, tinha sido iniciada nos mistrios da deusa Mut, a esposa de Amon. Ao contrrio das raparigas da sua idade, no passava a maior parte do seu tempo a nadar, a danar, a fazer msica e a deixar-se
Nota: O seu nome completo Chp-en-Oupet, o Dom da deusa Oupet (a fecundidade espiritual)-.

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cortejar pelos rapazes. Nos laboratrios do templo, onde primeiro servira como assistente de um ritualista, tinha descoberto uma paixo: a fabricao de perfumes. Tivera que passar por um temvel exame, face a um velho sacerdote perfumista que a criticara severamente antes de reconhecer os seus dons. Desejoso de gozar a sua reforma numa pequena moradia oficial, sombra do Gebel Barkal, consentira em revelar-lhe os seus segredos de profisso, fazendo-a ganhar assim anos de investigao e tentativas. Chpna agradecera ao especialista e aos deuses por lhe concederem uma tal graa, e sentira-se em dvida para com eles. Da em diante, consagraria a sua existncia a melhorar constantemente os perfumes destinados aos santurios a s esttuas divinas. Quando as pessoas penetrassem no templo, maravilhosos odores encantariam a alma e torn-la-iam leve como um pssaro. Como o reino de Napata era rico e Piankhi exigia que as divindades fossem servidas da melhor forma, Chpna tinha sua disposio os produtos mais raros e dispendiosos, tais como a mirra do Ymen, designada por as lgrimas de Hrus, o incenso da regio de Pount ou o leo de moringa, suave, incolor e que nunca ficava com rano. Acabava de receber uma importante quantidade de styrax, importado da Sria, indispensvel para fixar as fragrncias. E as suas reservas tinham abundncia de leo de linho e de balanite, de gordura de vaca, de gomas-resinas, de blsamos, de glbano da Prsia, de essncias de rosa e de lrio e de sal para secar as preparaes. Para a prxima festa de Amon, Chpna decidira encher alguns esguios frascos com o mais maravilhoso dos perfumes, o kyphi, to difcil de conseguir. Apenas os mestres perfumistas se lanavam nesta aventura que, muitas vezes, se saldava por um fracasso. De acordo com as antigas receitas, este perfume era composto por dez ou doze produtos e alguns especialistas iam mesmo at dezasseis. Chpna escolhera bagas de zimbro, junca odorfica, mirra seca, lentisco, cascas aromticas, resina, junco da Fencia, styrax, orcaneta, alforva e pistcio. Depois de ter respeitado escrupulosamente as propores exactas, esmagara demorada e cuidadosamente tudo com um almofariz e depois coara o produto para obter trs quintos da massa inicial. Verificara a fineza do p e misturara

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com um vinho excepcional, antes de fazer ferver mel, resina e serpentria, adicionados por fim ao p aromatizado. Conseguiste? perguntou-lhe Piankhi. Majestade, a tua visita uma honra. Falam to bem do teu laboratrio que quis verificar por mim prprio. Chpna destapou um frasquinho. De imediato, o rei sentiu-se transportado a um mundo irreal onde no existiam nem provaes nem sofrimentos. O poder do kyphi preparado pela filha ultrapassava tudo o que conhecera at ento. s uma feiticeira, Chpna. Haver tarefa mais exaltante do que trabalhar para dar satisfao aos deuses? Piankhi tentou esquecer a atraco do perfume. Talvez os pudesses servir de forma mais notvel e eficaz. Uma ruga de contrariedade vincou as faces da jovem. Terei de abandonar a minha profisso de perfumista? Claro que no... Mas ters de acrescentar-lhe outras funes igualmente exigentes. Pai, no te compreendo! A tua tia, a Divina Adoradora de Tebas, est velha e muito doente. J no consegue dirigir como convm o conjunto dos templos de Karnak. Chegou o momento de escolher a que lhe suceder para que ela a adopte e lhe transmita os segredos e os deveres do seu cargo. Chpna empalideceu. Pai... a Divina Adoradora uma rainha que governa uma cidade-templo e d directivas a milhares de pessoas! Eu aprecio a solido e apenas reino sobre o meu laboratrio, longe das preocupaes quotidianas. Piankhi envolveu Chpna nos seus braos potentes. Foste tu que eu escolhi, minha filha adorada.

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Ao aproximar-se dos cinquenta anos, o prncipe Nemrod estava orgulhoso de si e dos seus xitos. A sua existncia tinha sido uma longa sequncia de momentos felizes, desde a sua infncia feliz num palcio maravilhoso onde fora mimado por servidores dedicados, at ao dia em que herdada do pai a rica e cobiada cidade de Hermoplis. Classificado em primeiro lugar na escola de escribas, excelente atirador do arco, cavaleiro emrito, dotado de uma sade de ferro, Nemrod sempre seduzira com facilidade as mais belas mulheres. No suportava uma amante mais de seis meses e, mesmo assim, era preciso que ela fosse silenciosa e no o importunasse. Para no chocar a moral convencional, Nemrod desposara uma aristocrata que permanecia confinada nos seus aposentos e se contentava com a sua luxuosa ociosidade. Para dizer a verdade, o prncipe aborrecia-se. Era em Mnfis que teria gostado de reinar; l, a vida era animada, a influncia do Norte crescente e tornava-se fcil lanar-se em negcios mais ou menos turvos onde a velha lei de Mat no tinha cabimento. Aqui, em Hermoplis, a cidade sagrada de Thot, o deus que revelara aos homens o segredo dos hierglifos e das cincias sagradas, a tradio era sufocante. O grande templo de Thot, quase to grande como o de Amon-R de Karnak, albergava sbios de alta linhagem: ritualistas que se inspiravam nos textos antigos, astrnomos e astrlogos, mdicos e cirurgies, mgicos, perfumistas e arquitectos desenvolviam dia a dia as suas investigaes, que deixavam Nemrod indiferente. Obrigado a receber os representantes desses eruditos de vez em

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quando, fingia ouvir com ateno os seus aborrecidos discursos, enquanto sonhava com a fmea soberba que nessa mesma noite teria no seu leito, aps um suculento repasto. No dia seguinte, passear-se-ia de carro pela dcima quinta provncia do Alto Egipto colocada sob a sua jurisdio, ou vogaria de barco pelo Nilo, bebendo cerveja doce. Nemrod confiava todos os dias o corpo ao massagista, ao barbeiro, ao cabeleireiro, ao manicuro e ao pedicuro. Sendo o prprio a escolher as suas perucas, vesturio e perfumes, espreitava o mnimo sinal de envelhecimento. Graas aos blsamos que uma serva aplicava sobre a sua pele com delicadeza, nenhuma ruga afligia o prncipe. O tecnicismo dos escribas da sua administrao poupava a Nemrod qualquer preocupao de gesto; a sua provncia era frtil, o controlo das colheitas rigoroso e os impostos satisfatoriamente recebidos. Desta forma, o prncipe contentava-se com um exame superficial dos relatrios cifrados que lhe eram entregues e que no continham qualquer erro. A sua nica preocupao era a manuteno do regimento que Piankhi colocara sob as suas ordens. Era composto por archeiros de elite e experimentados soldados de infantaria, capazes de repelir um assalto. A intervalos regulares, Nemrod mandava reforar as fortificaes mantidas pela engenharia. Uma existncia calma, demasiado calma... O Egipto estava bloqueado. A Norte, os prncipes lbios e a anarquia; a Sul, a cidade santa de Tebas, to fechada nas suas tradies como Hermoplis. E nas solides da Nbia, longe da civilizao, Piankhi, cuja fama bastava para assustar os seus adversrios. Quando Nemrod soubera do ataque a Heracleoplis, no acreditara. Mais uma dessas gabarolices em que os lbios eram exmios! E, depois, a confirmao... Pefteu fora incapaz de resistir a Tefnakhte. Tefnakhte... Nunca Nemrod imaginara o efervescente prncipe de Sas como chefe de coligao e brilhante estratega! E a sua avaliao era correcta, pois no se atrevera a atacar Hermoplis. Depois de um perodo de repouso e de bebedeiras em Heracleoplis, o exrcito lbio no avanara para a regio tebana onde as tropas de Piankhi o teriam feito em pedaos, e retomara o caminho do Delta. Em concluso, um episdio sem importncia. Heracleoplis voltaria

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a estar sob a gide de Pefteu, que se proclamaria novamente sbdito do fara negro, e o imobilismo voltaria a ser fora de lei. Nemrod continuaria a suportar as lamrias dos camponeses e artesos que se queixavam do aumento dos impostos e das suas condies de trabalho, cada vez mais difceis. Responderia endurecendo a legislao e, menor tentativa de insurreio, enviaria a polcia para restabelecer a ordem. Em suma, um aborrecimento. Nemrod escolhia um vinho para o jantar quando o seu chefe do estado-maior lhe pediu audincia. O homem tinha sangue frio; no alteraria assim o protocolo sem um motivo srio. Prncipe Nemrod, estamos cercados! No possvel... O exrcito de Piankhi, s pode ser o exrcito de Piankhi que nos vem proteger! No so soldados nbios. Mas, ento... o exrcito de Tefnakhte. Pus as tropas em estado de alerta. Somos realmente capazes de nos defendermos? Os assaltantes so numerosos, mas poderemos resistir. As cisternas esto cheias e as reservas de alimentos so abundantes. Como perdero muitos homens, talvez renunciem. Todos aos seus postos.

Quando a jovem envergando um longo vestido verde de alas e com uma peruca negra muito sbria avanou sozinha para a grande porta fortificada de Hermoplis, os archeiros, interditos, esperaram por ordens. Aurora foi conduzida sob escolta ao palcio de Nemrod. Quem s tu? A filha de um oficial de Heracleoplis morto por Tefnakhte. E... Ele libertou-te? Sou sua embaixadora. Ests a fazer troa de mim? Os soldados de Heracleoplis esto agora sob as ordens de Tefnakhte que decidiu apoderar-se da tua cidade. No presuno a mais?

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Podeis julgar isso, prncipe Nemrod, e dissuadir-vos o objectivo da minha misso. Compreendi que Tefnakhte procurava salvar o Egipto da sua decadncia e devolver-lhe a grandeza de outrora. Se continuardes a servir Piankhi, a vossa cidade ser destruda e desaparecereis com ela. Qual a outra soluo que Tefnakhte me prope? Abri as portas de Hermoplis e tornai-vos seu aliado. Os vossos soldados sero colocados sob o seu comando e a guerra de reconquista orientar-se- para sul, para Tebas. Interessante tentativa de intimidao, minha jovem... Mas Hermoplis resistir ao ataque. Tefnakhte est decidido. Ir at ao fim, sejam quais forem as suas perdas. Hermoplis deve cair, Hermoplis cair. Se lhe oferecer a minha cidade, Tefnakhte eliminar-me-. O prncipe Pefteu est bem vivo e continua a governar Heracleoplis. Porque haveis de continuar a suportar o jugo desse Piankhi que nunca sai da sua Nbia e no se interessa pelo futuro do Egipto, reduzindo-o ao estado de escravo? por causa dele que a prosperidade desapareceu e que o marasmo se acentua. Sob o reinado de Tefnakhte, as Duas Terras recuperaro a unidade perdida e os que o tiverem ajudado a triunfar sero recompensados. Nemrod reflectiu. De facto, o fara negro no passava de um tirano distante ao qual no teria, definitivamente, quaisquer contas a prestar. verdade que tinha jurado a Piankhi permanecer-lhe fiel em todas as circunstncias... Mas a situao de emergncia libertava-o desse juramento prestado com leviandade. Tefnakhte estava s portas de Hermoplis, tinha um projecto grandioso e permitiria a Nemrod sair do seu aborrecimento e iniciar outra existncia, muito mais exaltante. s uma embaixadora muito convincente disse Nemrod a Aurora. O sangue no correr, abro as portas de Hermoplis ao exrcito de Tefnakhte e coloco-me sob o seu comando.

97 Tefnakhte entrou em Hermoplis cabea das suas tropas, aclamadas pela populao da cidade qual o prncipe Nemrod se dirigira uma hora antes para lhe anunciar que evitara um sangrento conflito e que o futuro se anunciava risonho. As dificuldades quotidianas, o aumento dos impostos, a inflao, as ms cheias, as doenas das crianas... Todas essas infelicidades eram causadas por um nico homem: Piankhi, o fara negro. Nemrod lutara em vo durante vrios anos para escapar sua tirania; graas a Tefnakhte, o futuro fara do Egipto, o povo ia conhecer uma nova era de prosperidade. Porque sero estas pobres pessoas to crdulas?, interrogava-se Akanosh, cujo cavalo trotava ao lado dos dos outros prncipes lbios, encantados com aquela vitria fcil devida ao gnio militar de Tefnakhte, cuja autoridade j ningum pensava em contestar. Apoderando-se de Hermoplis, tornava-se senhor do Mdio Egipto, garantia a colaborao de escribas notveis e aumentava de forma considervel o poderio do seu exrcito. Desta vez, j no se podia falar de uma simples incurso ou de uma expedio sem futuro. Tefnakhte adquiria verdadeiramente a estatura de um conquistador. E outra pergunta obcecava Akanosh: Por que razo Piankhi no reagia? Ou a sua mensagem no chegara at ele, ou no avaliava a gravidade do perigo. A partir de agora, o caminho de Tebas estava aberto.

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Nemrod tinha reservado ao seu novo senhor um acolhimento digno de um chefe de Estado: palanque de elegantes colunas de madeira dourada para o proteger do sol, trono com patas de leo decorado com palmas, banquinho esculpido em forma de nbio deitado por terra e subjugado para poisar os ps... A mensagem era clara-, o prncipe de Hermoplis considerava o seu vencedor como o novo fara do Egipto, ao qual apenas faltavam os rituais oficiais de coroao. Com uma bela peruca, perfumado de essncia de rosas, adornado com um longo colar de turquesas sobre a tnica de linho fino e calando elegantes sandlias, Nemrod inclinou-se perante Tefnakhte. Esta cidade tua a partir de agora, senhor. Ordena e obedecer-te-ei, se me concederes o imenso privilgio de continuar a govern-la. s um homem razovel, Nemrod. Em tempo de guerra, uma virtude rara e preciosa. Quem melhor do que tu conhece esta antiga e gloriosa cidade? Nemrod ajoelhou e beijou as grevas de Tefnakhte, que estava vestido com uma couraa e um capacete. Obrigado, senhor. Podeis contar com a minha absoluta fidelidade. Ergue-te, vassalo. O prncipe de Hermoplis lanou um olhar a Aurora, que se mantinha um passo atrs de Tefnakhte. A inteligncia e a beleza da vossa embaixadora... muito mais do que isso, Nemrod. Aurora a futura rainha do Egipto. Um sorriso simultaneamente surpreso e encantado iluminou o rosto da rapariga. A ferida provocada pela morte do pai ainda estava aberta, mas sucumbia sob o encanto daquele conquistador, convencida da justeza da sua causa. Despertara nela o mesmo fogo e, embora o dio no tivesse desaparecido do seu corao e rivalizasse com uma admirao prxima do amor, desejava ajud-lo. Tefnakhte no a enganara: graas sua interveno, milhares de vidas tinham sido poupadas. Amanh, em Tebas, Aurora faria a mesma tentativa diplomtica. Talvez a Divina Adoradora compreendesse que o fara negro era um mau senhor e que opor-se a Tefnakhte equivalia a trair o Egipto. Tornar-se rainha... Este pensamento deslizou sobre Aurora como um blsamo. Ela que sempre vivera o momento presente sem nunca

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pensar no futuro, perdia repentinamente a inconscincia da infncia. Um profundo receio, verdade, mas um tal desejo de viver, de ser til, de sentir a mesma determinao de Tefnakhte! No primeiro banquete organizado para celebrar a libertao de Hermoplis, Aurora foi colocada esquerda de Tefnakhte. Aos olhos de todos, o conquistador evidenciava o lugar atribudo jovem. Apesar da atraco que sentia, Nemrod evitou fazer-lhe a corte. Lamento abordar assim to depressa as coisas srias e aborrecidas murmurou Nemrod ao ouvido de Tefnakhte mas no que se refere ao servio de impostos preconizado por Piankhi... Desejais alterlo? Por agora, a economia de guerra que prevalece. Os meus conselheiros Yegeb e Nartreb informarte-o das suas exigncias e regularizaro os pormenores. No que se refere aos meus rendimentos pessoais... Visto que agiste bem, aumenta-os. O teu armamento, como est? Cuidadosamente tratado. O teus soldados esto prontos para combater? Archeiros de elite e soldados de carreira... Profissionais de primeira qualidade que infligiro pesadas perdas aos nbios. Goza a tua fortuna, Nemrod, e no te preocupes mais com nada. A esposa nbia de Akanosh chorava. Yegeb e Nartreb aplicam aqui os mesmos mtodos de Heracleoplis. Os velhos e os doentes so sistematicamente exterminados, tal como aqueles que se atrevem a formular qualquer dvida sobre os projectos de Tefnakhte. Mas por que que Piankhi continua em silncio? Devia enviar o seu exrcito tebano para aniquilar estes monstros! Akanosh estava acabrunhado. Talvez o sacerdote tebano que o devia informar no tenha chegado a Napata. Tenho que ser eu a desempenhar pessoalmente essa misso. Ela envolveu-o nos seus braos. No, Akanosh! No te deixaro sair desta cidade, desconfiaro de ti, sers detido e torturado! O prncipe lbio baixou a cabea.

100 Tens razo, seria loucura. Mas h uma possibilidade: os sacerdotes de Thot no podem aceitar esta situao! Conheces algum? No, mas temos de correr o risco. Vai queixar-te ao laboratrio do templo. Diz-lhes que a casa que nos foi atribuda est infestada de pulgas e que precisamos de leo essencial de poejo, a hortel brava, para nos desembaraarmos delas. Tendo em considerao a posio e o produto solicitado, mandar-nos-o um especialista. O especialista era um sacerdote de idade madura que trazia um frasco de leo de poejo com o maior cuidado. Deslocando-se lentamente, inspeccionou os compartimentos de entrada da villa de Akanosh. Prncipe, estou espantado... Esta villa parece estar em perfeito estado e no detecto a presena de pulgas. Akanosh mergulhou de cabea. Continuais a ser fiel a Piankhi? Responder-vos poderia custar-me a vida... No desconfies de mim. Sou um chefe de cl lbio, verdade, e obedeo a Tefnakhte. Se for necessrio, combaterei a seu lado. Mas no posso admitir que os seus esbirros se comportem como torcionrios e martirizem a populao. Parece-me portanto necessrio avisar Piankhi. Talvez se trave uma guerra implacvel, como espero, talvez a situao estacione de novo. Pelo menos, os civis sero poupados e a tirania de Tefnakhte no se espalhar. No vos tornais culpado de alta traio? Oio a voz da minha conscincia. O templo de Thot pode enviar uma mensagem a Piankhi para o prevenir que Hermoplis caiu nas mos de Tefnakhte? Tomai este frasco de leo de poejo, prncipe Nemrod, e espalhai o contedo na vossa casa. No me haveis chamado para lutar contra uma espcie prejudicial?

101 Piankhi abriu o frasco de vidro, um material precioso entre todos, que a filha lhe oferecera. O seu kyphi era realmente excepcional! No respirariam os deuses aquele perfume nos parasos do outro mundo, onde o espinho no picava, onde o crocodilo no mordia? Abil segurou docemente no frasco e perfumou o torso vigoroso de Piankhi. Este aroma fascinante... O corpo nu da rainha aninhou-se contra o do seu esposo. Ela era todas as flores e todas as essncias, o encanto das margens do Nilo, a magia de uma terra fecunda, fascinante e ensolarada. S amei uma nica mulher e s amarei uma. Acredito em ti, porque sei que a tua palavra verdade. Com os seus longos dedos to delicados como os de uma deusa, Abil desatou o saiote de Piankhi. E o fara negro saboreou, com a mesma emoo da sua primeira unio, o perfume inimitvel do corpo apaixonado. Cabea-fria no sabia o que havia de fazer. Os guardas no lhe tinham proibido o acesso aos aposentos privados do monarca, mas deveria despertar o rei e a rainha, nus e abraados, para lhes anunciar uma m notcia? Mas o ano era um escriba ao servio do Estado e no devia ter em considerao qualquer privilgio. Portanto, tocou na cabea do monarca.

102 Majestade, despertai... Piankhi abriu um olho. s tu, Cabea-fria... Mas o que fazes aqui? Lamento, mas muito urgente! O fara contemplou o corpo admirvel da esposa. No teria o direito, como qualquer homem, de esquecer o peso do mundo na companhia da mulher que amava? Abil acordou e levantou-se. Com um andar de uma nobreza inimitvel, sublime na sua nudez, dirigiu-se com passo ligeiro para a sala de gua. Cabea-fria... se me incomodaste por nada, esquecerei a nossa amizade! Embora seja inestimvel, Majestade, sacrific-la-ia causa da paz se esta ainda pudesse ser salva. Notcias do Mdio Egipto? Infelizmente, sim! O mensageiro mandatado pelo templo de Thot era um homem jovem, de olhar directo e pernas musculadas. De onde vens? De Hermoplis. Quem te envia? O grande sacerdote do templo de Thot. Como se chama o vale onde foi construdo esse santurio? O vale das Tamargueiras O que fabrica a oficina que fica perto da entrada do templo? Tabuinhas de escriba. Qual o nome sagrado de Hermoplis? A cidade de Ogdade, os oito deuses que criaram o mundo e repousam hoje em Tebas. Piankhi ficou descansado: o mensageiro no era um impostor. Porque falaste de catstrofe a Cabea-fria? Porque o prncipe Nemrod vos traiu abrindo as portas de Hermoplis a Tefnakhte. difcil de acreditar... Nemrod jurou-me fidelidade e tinha capacidade para resistir.

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No entanto, a verdade, Majestade! Nemrod arrasou as muralhas da sua cidade, esqueceu a sua palavra para se tornar vassalo de Tefnakhte. No hesitou em oferecer-lhe os tesouros de Hermoplis e colocar os seus soldados sob o comando do lbio. Perdoai o meu sentimento de revolta, Majestade, mas durante quanto tempo vos mantereis em silncio, enquanto Tefnakhte estende as suas conquistas sem encontrar ningum que se lhe oponha? a vossa fama que cria o vosso poder, Majestade, s ele dissuadir os vossos adversrios de devastar o Egipto. O cavalo de crina fulva levou Piankhi bem para o interior do deserto. O fara negro devorou o espao, alimentou-se de ar lmpido e comungou com o azul absoluto do cu. Compreendendo a perturbao do seu dono, Valoroso mudava de ritmo e de direco antes mesmo de receber ordem para tal. O homem e o cavalo formavam um todo, absorvidos no esforo violento que acompanhava os voos de bis brancos e de grous coroados. Finalmente, Piankhi deteve-se perto de um poo. Deu de beber a Valoroso antes de ele prprio matar a sede e depois admirou o deserto. Nada conspurcava aquela imensidade que se oferecia ao sol e ao vento. Nenhum ser perverso podia perturbar aquela harmonia criada pelo deus oculto cuja presena se afirmava para alm de qualquer inteligncia humana. Piankhi meditou durante horas. Os seus lbios murmuraram as antigas oraes que os seus predecessores tinham dirigido a Amon: Deus perfeito, tu ds vida a todos os seres. Eu te sado, o nico, o senhor de Mat, tu que atravessas em paz o longnquo cu. Tu fazes nascer a luz e a tua palavra o Verbo. A ti, que permaneces nico criando o mltiplo, deseja o meu corao acolher. Como doce pronunciar o teu nome, porque tem o sabor da vida! Tu s o boieiro que conduz os bois para as pastagens, a porta de bronze que protege a sua cidade, o piloto que conhece os meandros do rio. Tu s Amon, o senhor do silncio, tu revelas-te aos humildes. Tu, que ds o flego a quem dele precisa, salva-me, pois estou mergulhado na aflio e na incerteza.

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Quando o sol declinou, o fara negro retomou o caminho da sua capital. Por ordem de Piankhi, o sacerdote de Thot repetiu perante toda a corte o que tinha revelado ao rei. Os rostos ensombraram-se, com excepo do do capito Lamerskny que entrevia amanhs alegres no decurso dos quais poderia massacrar lbios com toda a legalidade. A sua presena chocava muitos notveis, desagradavelmente surpreendidos pela honra concedida quele fulano sem f nem lei. O que tencionais fazer, Majestade? interrogou Otokou, subitamente sem apetite. Temos de render-nos evidncia: a tomada de Heracleoplis no era uma ocorrncia isolada e Nemrod um traidor da pior espcie. Oferecendo a sua cidade a Tefnakhte, fez dele um inimigo temvel que teremos de combater at ao limite das nossas foras. O obeso receava ouvir aquelas palavras. Espero, Majestade, que no penseis sair de Napata frente de um exrcito! A vossa presena aqui indispensvel e no tendes o direito de arriscar a vossa vida! Aprovo Otokou declarou a rainha Abil. As perturbaes verificadas no Mdio Egipto adquiriram uma dimenso inquietante por causa da traio de Nemrod, mas uma interveno rpida das nossas tropas instaladas em Tebas dever bastar para restabelecer a ordem. Acrescentar-lhes-ei um corpo expedicionrio comandado pelos capites Puarma e Lamerskny declarou Piankhi. Tm como misso libertar as cidades de Heracleoplis e Hermoplis, desmembrar a coligao inimiga e repelir definitivamente os fugitivos para o norte. Otokou sentiu-se descansado. Portanto, o rei permanecia na capital e deixava aos seus soldados de elite o cuidado de acabar com uma sedio sem futuro.

105 Nemrod estava encantado. No s conservava todas as suas prerrogativas, como ainda ficava livre de preocupaes materiais. Nartreb e Yegeb, os dois conselheiros de Tefnakhte, ocupavam-se perfeitamente dos assuntos da cidade, que tratavam de pr sob controlo com um entusiasmo trasbordante. Nenhum aspecto da vida pblica lhes escapava e at tinham endurecido os mtodos aplicados em Heracleoplis. Por ordem de Tefnakhte, as duas almas danadas tinham transformado Hermoplis numa gigantesca caserna onde todos os habitantes, da criana ao velho, trabalhavam de uma forma ou de outra para o exrcito. Os combatentes das tropas de libertao deviam ser mimados e satisfeitos os seus mnimos desejos. Que mes de famlia fossem obrigadas a prostituir-se e crianas de dez anos obrigadas a carregar pesados cestos com alimentos no incomodava Yegeb nem Nartreb. Os imperativos da economia de guerra no se discutiam. Tendo as bocas inteis sido suprimidas, Hermoplis inteira estava pronta para o combate. Tefnakhte reuniu o seu conselho de guerra na sala de refeies do palcio. Assistiam a ele Nemrod, o prncipe da cidade, Yegeb, Nartreb, os chefes de cl lbios, o prncipe Pefteu de Heracleoplis e Aurora, cuja presena desagradava maioria dos participantes. Mas ningum criticava as decises do general. Temos novidades provenientes de Tebas? Sim, meu senhor apressou-se a responder Yegeb. Os nossos partidrios l so cada vez mais numerosos. A tomada de Hermoplis f-los compreender que a reconquista tinha comeado realmente

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e que a esperana de reunificao das Duas Terras no era uma utopia. Tens espies infiltrados? Temos alguns informadores dignos de confiana. Tm de mostrar-se extremamente prudentes, porque Tebas proclama ainda alto e bom som a sua fidelidade a Piankhi. O que souberam eles? O fara negro acaba de reagir enviando um corpo expedicionrio para Tebas. Os rostos ensombraram-se. At agora, as vitrias tinham sido fceis e rpidas. Enfrentar os temveis guerreiros nbios, de lendria crueldade, no alegrava ningum. E se negocissemos? avanou o prncipe Pefteu com voz trmula. O que propes? Senhor Tefnakhte, haveis conquistado duas grandes cidades e sois actualmente o senhor do Mdio Egipto. Se Piankhi o reconhecer, porque havemos de ir mais longe? Uma troca de embaixadores ratificar esta nova situao. No compreendeste o sentido do meu combate, Pefteu! Aumentar o meu territrio no me interessa. O que quero um Egipto unido como outrora, um Egipto que voltar a ser o primeiro imprio do mundo mediterrneo! Piankhi negociar comigo quando as suas tropas forem exterminadas e quando ficar condenado solido e misria, numa Nbia que o Egipto controlar de novo e cujas riquezas explorar. Mas no cometerei o erro de poupar a vida a esse usurpador! Um rebelde nbio no merece qualquer indulgncia. O prncipe Pefteu no insistiu. Se Piankhi envia um corpo expedicionrio considerou Aurora, tomando a palavra para surpresa geral no nem para negociar nem para fazer a paz. Ter certamente escolhido os seus melhores homens para conduzirem batalha as tropas estacionadas em Tebas. No vai ser uma mulher que nos vai dar lies de estratgia protestou um chefe de cl lbio. Porque no? Esta parece-me excelente considerou Tefnakhte. V, marchemos sobre Tebas e ataquemo-la!

107 Estpido! cortou Aurora. Esbarraramos com as tropas de Piankhi e o resultado do confronto seria incerto. Pelo contrrio, esperemo-las! Sero obrigadas a fraccionar-se e apenas uma parte dos seus homens tentar retomar Hermoplis, para no desguarnecer Tebas e deix-la sem defesa. Competenos preparar o dispositivo militar que nos garanta a vitria. Em seguida, e apenas em seguida, tomaremos o caminho de Tebas, cujas possibilidades de resistncia estaro consideravelmente diminudas. Os chefes de cl resmungaram, alguns encolheram os ombros, mas muitos tiveram de admitir que a anlise da jovem era pertinente. Porque mandaste destruir parte das muralhas de Hermoplis? perguntou Akanosh a Tefnakhte. Para convencer o inimigo que a cidade estava devastada e que podia penetrar nela facilmente. Uma vez no interior, os soldados de Piankhi sero apanhados na armadilha. O general desenrolou um papiro no qual estava desenhado um mapa muito preciso da regio. O resto do corpo expedicionrio ser apanhado em tenaz na plancie e instalaremos vrias emboscadas ao longo das colinas para cortar qualquer possibilidade de retirada. Piankhi ignora tudo da arte da guerra, acredita que a fora brutal basta para vencer qualquer combate. Chegou o momento de lhe dar uma boa lio. No h o risco da populao se revoltar contra ns? interrogou Akanosh. Qual o motivo dessa inquietao? espantou-se Tefnakhte. Tratamo-la to duramente! a guerra, prncipe Akanosh. Qualquer sinal de fraqueza incitaria os civis a desobedecer. Os meus dois conselheiros tm feito um excelente trabalho. Yegeb manifestou-se com um ligeiro sorriso. Graas a ns, essas pessoas sentem-se governadas e protegidas. O que pedimos ao povo? Que obedea a Tefnakhte e lhe conceda a sua confiana, nada mais. E todos sabem que procedemos para o seu bem, mesmo que no compreendam de imediato os sacrifcios que exigimos. Akanosh desafiou o hipcrita com o olhar, mas no se atreveu a dirigir-lhe as censuras que lhe roam o corao.

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Quem prope outra estratgia? perguntou Tefnakhte. Nenhum chefe de cl quebrou o silncio. Vamos ento proceder a um treino intensivo dos nossos diversos regimentos do exrcito nos locais onde iro intervir, a partir dos planos que vos vou mostrar. No dia do confronto, no tolerarei a mnima hesitao. Ao trabalho. Nartreb mascava papiro, Yegeb fazia as suas contas. Comeamos a enriquecer, amigo. Graas aos plenos poderes que Tefnakhte nos concede, desviamos legal e discretamente em nosso proveito um bom quinho de riquezas. Casas, terrenos, vesturio, sandlias e loias... Quando atacarmos o campo, espero deitar a mo a rebanhos inteiros. Esta guerra uma bela guerra! Desde que continue considerou Nartreb e que a sorte das armas nos seja favorvel. Paguei generosamente aos oficiais de Heracleoplis e Hermoplis para que eles obedeam cegamente a Tefnakhte. Enquanto ele continuar vitorioso, no levantaro qualquer problema. O que um soldado espera so ordens claras e um bom soldo. Com isso, mata sem remorsos. Ser que todos os nossos aliados desejam verdadeiramente essa vitria? Pensas no prncipe Akanosh? Tenho a impresso que se daria por satisfeito com um cessar das hostilidades e que no aprecia a nossa forma de governar uma cidade. Tens razo, Nartreb. Esse Akanosh pode vir a tornar-se incmodo. Queres que intervenha... minha maneira? No, uma morte violenta despertar a desconfiana dos outros chefes de cl em relao a Tefnakhte e abrir-se-ia uma brecha na coligao. Tenho uma ideia melhor: vamos preparar-lhe uma cilada. Nartreb friccionou os volumosos ps com um unguento feito com folhas de accia, folhas de zizifo, terra da Nbia, crisoclio e o interior da concha de um molusco de gua doce. O semita detestava andar, que lhe fazia inchar os tornozelos.

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Aurora est a ocupar muito lugar queixou-se. Se a deixarmos agir, Tefnakhte relegar-nos- para segundo plano e acabar por esquecer-nos ou at dispensar-nos! Detesto as mulheres. Quando saem do quarto de dormir e da cozinha, no servem seno para espalhar a confuso! Quando Tefnakhte reinar, aconselh-lo-emos a proclamar uma lei que as obrigar a andar veladas da cabea aos ps, a no trabalhar e a permanecerem fechadas em casa. Excelente ideia, Yegeb. Entretanto, temos de impedir essa ambiciosa de se tornar rainha... Sem pormos Tefnakhte contra ns! No ser fcil, meu amigo, mas havemos de conseguir.

110 Condies de tempo favorveis, corrente forte, barcos rpidos e excelentes pilotos: todas as condies se tinham conjugado para uma viagem fcil. Em trs semanas, o corpo expedicionrio comandado pelos capites Lamerskny e Puarma atingira o seu primeiro destino, Tebas, a Poderosa, cidade do deus Amon. Para no terem que dirigir a palavra um ao outro, os dois oficiais no tinham efectuado o trajecto no mesmo barco. No entanto, juntos tinham recebido as ordens do fara negro que exigira a concretizao de uma estratgia muito precisa para acabar com a ofensiva de Tefnakhte. Lamerskny objectara que as condies encontradas no terreno poderiam muito bem modificar a teoria; Puarma prometera ao soberano que seria o seu brao armado e que evitaria qualquer iniciativa pessoal. Se no houvesse ptimos combates em perspectiva, Lamerskny teria ali mesmo desancado Puarma com o seu brao de madeira de accia. Mas o capito conseguira controlar-se e acalmara, entre Napata e Tebas, graas ao afecto ardente de duas jovens nbias que embarcara clandestinamente, violando o regulamento. As beldades estavam to felizes por se tornarem bailarinas numa casa da cerveja da grande cidade do Sul que se prestavam com entusiasmo a todas as fantasias do heri. Prximo da cidade, barcos do exrcito barravam o rio. A flotilha nbia imobilizou-se. Por instantes, Lamerskny julgou que Tefnakhte se tinha apoderado de Tebas e que ia ter de travar uma batalha a um contra mil. Mas a presena de um oficial nbio na proa do navio almirante sossegou-o.

112 No querendo deixar ao capito de infantaria o privilgio deste primeiro contacto, Puarma viera juntar-se-lhe saltando de borda em borda. Um acolhimento um tanto estranho, no achas? Os teus archeiros esto em posio? Estamos em Tebas, e... Que estejam a postos, cabea de martelo! Estamos em guerra acima de tudo e pode acontecer no importa o qu a qualquer momento. Mesmo vexado, Puarma deu a ordem. O oficial de marinha avaliou os visitantes dos ps cabea. Identifiquem-se. Lamerskny, capito de infantaria. E este o meu colega Puarma, capito de archeiros. Tenho ordem para vos conduzir ao templo de Karnak. Mas que histria essa? protestou Lamerskny. Somos soldados, no sacerdotes! Queremos ver imediatamente o comandante da guarnio. Aqui, quem manda a Divina Adoradora. Ela deu-me uma ordem e eu execut-la-ei. Puarma deteve o pulso de Lamerskny, prestes a tirar a espada da bainha. Muito bem, seguir-vos-emos. Os dois capites foram transportados num pesado barco de guerra onde tinha embarcado uma centena de marinheiros. Nunca mais voltes a fazer isso disse Lamerskny a Puarma ou parto-te o brao! Era para o teu bem, cabea de martelo. Lembra-te: deves bater-te contra os nossos inimigos, no contra os nossos amigos. A viso de Karnak ps fim discusso. Estupefactos, os dois capites descobriram o imenso domnio sagrado de Amon-R, o deus dos deuses, encerrado numa alta muralha ultrapassada pelas pontas dos obeliscos cobertos de ouro. verdade que o templo de Napata era imponente, mas aquele ultrapassava tudo o que a imaginao podia conceber. Durante sculos, os faras tinham aumentado e embelezado o santurio com o nome de Aquele que fixa a localizao de todos os templos. A vida manifestara-se ali pela primeira

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vez sob a forma de uma ilhota emergente do oceano primordial e, desde ento, nunca o sopro de Amon deixara de manifestar-se, inchando a vela dos barcos. Sangue dos deuses... mas que formidvel fortaleza isto daria! exclamou Lamerskny. Puarma tinha os olhos fixos no pilone de acesso, simbolizando simultaneamente as montanhas de Oriente e de Ocidente e as deusas sis e Nftis. Entre elas e graas a elas, o sol renascia todas as manhs. Foram os deuses que construram Karnak murmurou o capito dos archeiros no os homens. Um sacerdote de crnio rapado conduziu os emissrios de Piankhi a uma porta anexa ao recinto, onde um ritualista de rosto severo lhes perguntou os nomes. Haveis-vos aproximado de uma mulher nestes ltimos trs dias? Certamente que no mentiu Lamerskny. Vimos de Napata de barco e s havia militares a bordo. Nesse caso, podeis franquear esta porta. Fomos enviados pelo fara para lutar contra os lbios e no temos tempo a perder! Segui-me. O homem do brao articulado deu um suspiro de exasperao. Estavam em Karnak e tinham de submeter-se aos caprichos dos religiosos. Em passos lentos, outro motivo de enervamento para Lamerskny, o sacerdote levou os visitantes at ao lago sagrado. Puarma estava fascinado pelo esplendor dos templos coloridos que pareciam encaixar-se uns nos outros, enquanto Lamerskny se deixava encantar pelos suaves perfumes que lhe recordavam requintadas amantes. O tamanho do lago deixou estupefactos os dois oficiais. Centenas de andorinhas sobrevoavam a superfcie azulada sobre a qual, durante as festas, os sacerdotes faziam vogar barcos em miniatura. Tirai as vossas roupas ordenou o sacerdote. Permitis que nademos? interrogou Lamerskny. Deveis purificar-vos. No temos inteno de nos tornarmos sacerdotes! A regra exige que qualquer pessoa recebida no templo, mesmo

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a ttulo temporrio, seja purificada. Despi-vos, descei lentamente at ao lago pela escada de pedra, entrai na gua, permanecei imveis alguns instantes e recolhei-vos orientando o vosso esprito para a luz. Fico com a minha espada exigiu Lamerskny. Est fora de questo: as armas devem ficar depositadas no limiar do templo. Vamos aconselhou Puarma. Quando Lamerskny tirou a camisa rugosa, o sacerdote no conseguiu disfarar o seu espanto. um estranho brao, hem? Antes de sair de Napata, mandei reforar a armao de madeira com metal e o especialista dos carros untou tudo com resina. Nus, os dois soldados purificaram-se no lago sagrado. Depois, vestiram-nos com um saiote de linho de brancura resplandecente, barbearam-nos e perfumaram-nos com incenso. Perante Deus recomendou o sacerdote no vos gabeis de possuir fora! Sem ele, o brao desprovido de vigor. Deus que faz do fraco um forte, ele que permite a um nico homem ser o vencedor de mil. Transformados em sacerdotes puros, o ltimo escalo da hierarquia religiosa, Lamerskny e Puarma foram convidados a deitar um pouco de gua santa sobre os alimentos poisados nos altares e recitar um texto ritual dirigido a Amon: Mostra-nos o caminho, permite que combatamos sombra da tua fora. Agora disse o sacerdote podeis penetrar na grande sala de colunas. Os dois oficiais ficaram sem respirao. A sala, construda por Seti i e Ramss, era composta por gigantescos papiros de pedra sobre os quais se desenrolavam cenas coloridas que mostravam o fara a fazer oferenda aos deuses. Pequenas aberturas feitas nas enormes lajes do tecto deixavam passar os raios de luz. E foi precisamente num desses feixes que Lamerskny viu uma apario: uma jovem envergando um vestido branco de alas, com os seios cobertos por um xaile azul plido. Uma deusa balbuciou. uma deusa!

115 Sois os capites Lamerskny e Puarma? perguntou a apario. Lamerskny sou eu! Sempre venerei os deuses, sobretudo as deusas... Quanto a Puarma, um descrente. No digno de vos ouvir. A apario sorriu. Os traos do seu rosto eram to delicados que Lamerskny se sentiu intimidado. Sois a Divina Adoradora? interrogou Puarma. No, apenas a sua intendente. Sua Majestade est gravemente doente e no sai do seu quarto. Foi por isso que me pediu para vos receber e informar antes de encontrardes os vossos colegas. Informar-nos... Mas a propsito de qu? Vinde, peo-vos. A bela sacerdotisa guiou os dois oficiais at ao domnio temporal da Divina Adoradora que compreendia uma capela, aposentos privados e gabinetes de escribas. Foi num deles que fez entrar os seus convidados. Fascinado, Lamerskny no tirava os olhos dela. Como vos chamais? Alfazema. Sois casada? Nem a Divina Adoradora nem as sacerdotisas que esto ao seu servio se casam. Interessais-vos por questes religiosas, capito Lamerskny? Apaixonam-me. Tenho uma triste notcia a dar-vos: o comandante da base militar de Tebas morreu h quatro dias.

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Que aborrecido para ele! E quem o substitui? Isso o que a Divina Adoradora, preocupada com a segurana de Tebas, gostaria de saber o mais rapidamente possvel. Tendo sido anunciada a vossa vinda, a cidade espera para saber qual de vs dois assume o comando das tropas. Lamerskny e Puarma entreolharam-se, interditos. Temos o mesmo posto... A infantaria a arma mais antiga e a mais tradicional especificou Lamerskny. Portanto... O corpo de archeiros apenas rene soldados de elite objectou Puarma. Assim... A discusso irritou Alfazema. A Divina Adoradora quer saber quais foram as ordens que o Fara vos deu. Devamos colaborar e colocarmo-nos sob a autoridade do comandante revelou Puarma. Lamerskny e Puarma discutiram durante mais de uma hora, lanando ao rosto um do outro ladainhas de falsos argumentos. E se executssemos simplesmente as ordens de Piankhi? props o capito dos archeiros. Ele exige que partilhemos o comando, pois faamo-lo! Impossvel. No temos outra alternativa. Lamerskny apreciava a aco, no as palavras. Entendido, mas falaremos juntos aos homens, em rigoroso p de igualdade e no tentars impor a tua autoridade custa da minha, sob o pretexto de que sabes manejar o arco. Remediemos a ausncia momentnea de comandante e cumpramos a nossa misso. O Fara agradecer-nos-. Caso contrrio, a sua clera ser terrvel. At que enfim um argumento interessante... No fundo, tens razo, Puarma. Unamos os nossos esforos para vencer. Mas deixa-me tomar a iniciativa; tu no s capaz.

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Os soldados aquartelados em Tebas no foram fceis de convencer. Em primeiro lugar, lamentavam o seu comandante cujo luto exigiram cumprir ainda durante mais alguns dias, com um bnus reforado; depois, apenas conheciam Lamerskny e Puarma de reputao e desconfiavam daqueles novos chefes; por fim, estavam habituados a gozar de uma paz bastante confortvel e no tinham o menor desejo de combater, tanto mais que Tefnakhte no ameaava Tebas. Em suma, a melhor soluo consistia em esperar por novas ordens de Napata. Como porta-voz das tropas, um oficial apresentou mesmo uma lista de reclamaes relativas qualidade da alimentao, dos uniformes e ao nmero de dias de folga. Puarma receou que Lamerskny lhe rebentasse o crnio com o brao de madeira, mas o capito de infantaria permaneceu silencioso. Tefnakhte acariciou muito lentamente os seios nus de Aurora. s uma feiticeira... Como fizeste para me enfeitiar? Foste tu que me enfeitiaste, visto que partilho o teu ideal. Reconquistar este pas, torn-lo poderoso como outrora, haver tarefa mais exaltante? Tefnakhte tinha-se apaixonado por um corpo de rapariga de formas perfeitas, de ingnuo ardor, e no se cansava de o explorar. Aurora correspondia s suas carcias, mas no cessava de falar do grande projecto dele que tambm fizera seu com uma paixo devoradora. Tens filhos? perguntou-lhe ela. Em Sas tinha vrias mulheres minha disposio, mas no amava nenhuma. Deram-me filhos... As raparigas ficaram no Norte e dois dos meus filhos com idade de combater so oficiais no meu exrcito. Nenhum deles ser capaz de me suceder. Depois de mim, ser o nosso filho que subir ao trono. Aurora tomou-lhe o rosto entre as mos. Amo-te, Tefnakhte. Amo-te porque o teu corao est animado por uma grande viso. Mas no quero filhos antes de seres Fara e de as Duas Terras curvarem a cabea perante ti. A determinao de Aurora impressionou Tefnakhte. No era talhada

118 na mesma madeira das outras mulheres que tinha conhecido e, por momentos, quase lhe fazia medo. Como quiseres... Para lhe agradecer pela sua aquiescncia, cobriu-o de beijos com o ardor de uma leoa decidida a devorar a sua presa. Pouco inclinado a desempenhar o papel de vtima, Tefnakhte obrigou Aurora a deitar-se de costas e retomou a iniciativa. Bateram porta do quarto. Quem se atreve? trovejou Tefnakhte. Yegeb, senhor. Uma notcia importante, muito importante. No pode esperar? No creio. O general abriu a porta. Yegeb curvou-se. A nossa rede de espionagem acaba de informar-nos que o comandante da guarnio de Tebas morreu. O corpo expedicionrio chegou, mas est imobilizado pela confuso. Os oficiais de Piankhi digladiam-se, ningum capaz de dar uma ordem clara e nenhum movimento de tropas ser desencadeado antes de chegarem novas instrues de Napata. No uma ocasio soberba? Os olhos de Tefnakhte relampejaram. Atacar Tebas pelo Nilo e causar pesadas baixas guarnio... Sim, o momento perfeito! Tnhamos definido outra estratgia lembrou Aurora, indiferente presena de Yegeb, que fixou o corpo da jovem com um interesse misturado com desagrado. preciso saber adaptar-se s circunstncias; podemos obter uma vantagem decisiva! Manda embarcar imediatamente uma primeira vaga de assalto comandada por um chefe de cl.

119 A guarnio estava profundamente adormecida. Desde a morte do comandante, o treino fora suprimido e todos se levantavam tarde. Sofrendo de insnias desde que assistira morte do seu melhor amigo num combate sangrento contra os corredores da areia, os bedunos ladres do deserto, o soldado Ricin no apreciava tanto como os seus camaradas esse repouso prolongado. Preferia o exerccio. Fatigar-se fisicamente afastava as suas ms recordaes. Com os olhos abertos, Ricin contemplava o tecto de madeira da caserna. De repente, como se fosse serrada a meio, uma viga do tecto soltou-se e caiu no dormitrio. Dois troncos de palmeira tiveram a mesma sorte, espalhando o pnico entre os soldados acordados em sobressalto. Ouam-me! rugiu Lamerskny, empoleirado no telhado em companhia de Puarma e de uma vintena de archeiros. Equipem-se imediatamente e saiam do vosso buraco. Renam-se na praa de armas. Os que recusarem obedecer sero executados por insubmisso. Repetiu-se a mesma cena em todos os aquartelamentos e, no fim da manh, a guarnio de Tebas estava em p de guerra. Como vs disse Lamerskny a Puarma basta saber falar-lhes. Estes rapazes precisavam de ser despertados, tudo. Agora, trata tu de lhes deitar a mo. Eu sigo para norte com uma pequena flotilha bem equipada. O perigo...

120 De que outra forma podemos detectar eventuais emboscadas organizadas por elementos avanados do exrcito de Tefnakhte? Puarma roa-se interiormente. Lamentava ter aceite a proposta de Lamerskny, que no deveria ter deixado partir s frente de algumas centenas de marinheiros. Um comandante de infantaria comandando uma expedio naval! A catstrofe era previsvel. Mas era preciso agir... Piankhi tinha ordenado aos dois capites que avanassem em linha de batalha, iniciassem o combate contra Tefnakhte, o cercassem e o capturassem, comeando por destruir os seus barcos, tudo sem deixar de garantir a segurana de Tebas. Sob a proteco de Puarma, a cidade santa do deus Amon no corria qualquer perigo. Quanto ao resto... tudo dependeria da sorte de Lamerskny. O responsvel pelo correio apresentou-se perante Puarma. s vossas ordens, capito. A mensagem partiu para Napata? Logo de manh, com uma escolta de archeiros. Podeis estar certo que chegar ao seu destino. Puarma redigira um longo relatrio no qual no omitia qualquer pormenor. Competia a Piankhi tomar as decises em funo do evoluir da situao e transmitir-lhe as suas ordens to rapidamente quanto possvel. Que outro mensageiro esteja preparado para partir. A partir de hoje, as idas e vindas entre Tebas e Napata sero constantes. Entendido, meu capito. A Divina Adoradora estava a morrer, Puarma era o nico senhor de Tebas e essa responsabilidade inesperada assustava-o. Mas defenderia a cidade santa at ltima gota do seu sangue. Mais depressa! exasperou-se o chefe de cl lbio, exortando pessoalmente os remadores. Parece que esto a dormir, seus paspalhes! Em breve estaremos em Tebas e tero as mais belas raparigas do Egipto e vinho em quantidade!

121 Tais perspectivas aliciantes no sortiram qualquer efeito. Os civis de Heracleoplis e Hermoplis, alistados fora, no tinham pressa em enfrentar as tropas de Piankhi e morrer numa batalha na qual no sentiam qualquer desejo de participar. Desta forma, a frota de assalto enviada por Tefnakhte tinha avanado muito mais lentamente do que estava previsto. Matar os remadores egpcios no era uma soluo, pois nenhum soldado lbio aceitaria substitui-los. Quando se levantou o vento do norte, puderam finalmente iar as velas e avanar mais rapidamente. O chefe de cl, um antigo corredor da areia conquistado pela boa mesa e a doura da terra egpcia, reencontrava os seus instintos de assassino. Imaginava-se j a incendiar o templo de Amon, a violar a Divina Adoradora e as suas sacerdotisas e a esvaziar a cidade santa dos seus tesouros. Tefnakhte era um bom general. Ao ordenar aquele ataque de surpresa que desorganizaria a defesa adversria, e ao confirmar a vitria com o afluir do grosso das suas tropas, ganharia a guerra em poucas semanas. Lamerskny saboreava a sua nova posio. Instalado numa confortvel cabina, estendido num leito de qualidade, saboreava cachos de uvas e bebia pequenos goles de cerveja doce, um pouco gasosa e deliciosamente fresca. A marinha tinha coisas boas e a guerra era realmente o melhor para o homem. Enquanto o infeliz Puarma vivia horas de angstia para organizar a defesa de Tebas, ele, o guerreiro do brao de accia, vogava no Nilo. Ao aproximar-se de Hermoplis, seria ento altura de se preocupar com Tefnakhte, esse lbio cobarde que nunca se atreveria a aventurarse para alm do Mdio Egipto. O soldado Ricin, que Lamerskny escolhera como ordenana, entrou na cabina. Capito, parecem... barcos. Barcos de mercadores? No... de guerra! E vm na nossa direco.

122 Deves estar enganado, Ricin. O vigia assinalou bem uns vinte. Intrigado, Lamerskny saiu da cabina e avanou at proa. Ricin no tinha mentido. No se tratava de barcaas nem de lanches, mas dos lbios que subiam o Nilo em direco a Tebas. Este Tefnakhte mais perigoso do que eu tinha suposto... Batemos em retirada, chefe? Lamerskny olhou Ricin com olhar indulgente. H quanto tempo no te bates, soldado? Alguns anos... Aquilo em Tebas era sossegado. Conheces a reputao de Piankhi? Diz-se que basta pronunciar o seu nome para pr o inimigo em fuga. Excelente! E sabes tambm que Piankhi me ordenou que repelisse Tefnakhte e os seus revoltados para o norte. Sim, chefe, mas esses revoltados so numerosos, muito mais numerosos do que ns. Vamos bater-nos a um contra dez, mas em nome de Piankhi! Os lbios no tm qualquer hiptese. Acreditais realmente? Lamerskny nunca mente, soldado! Toque de combate: transmite a ordem a todos os barcos. Que tctica vamos adoptar? A mais simples: atacamos em fora. O chefe de cl lbio nem queria crer nos seus olhos. Colocados a toda a largura do Nilo, os barcos egpcios avanavam direitos a ele. Como Lamerskny mandara instalar na proa verdadeiras muralhas de escudos, os tiros dos archeiros lbios foram inoperantes. Em contrapartida, muitos morreram sob as pedras, tanto redondas como pontiagudas, lanadas pelas fundas dos adversrios. Estes espalharam igualmente o pnico entre os bois e cavalos embarcados por ordem de Tefnakhte, uns para servir de alimento, os outros para puxar os carros cujas peas separadas seriam reunidas logo a seguir acostagem. Assustados, os animais rebentaram os laos que os

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prendiam, espezinharam grande quantidade de soldados e provocaram mesmo o virar de um dos barcos. O chefe de cl lbio j no sabia como havia de manobrar. Alguns dos seus subordinados aconselhavam o confronto, outros a retirada. Os remadores escapavam dos seus bancos para mergulharem no rio. Antes mesmo da proa do seu barco se encaixar na do lbio, Lamerskny, de espada na mo, saltou berrando para a embarcao adversria e cortou o pescoo de todos os que foi encontrando sua passagem. Galvanizados pelo exemplo, os soldados do corpo expedicionrio seguiram o caminho aberto pelo seu capito.

125 Primeiro objectivo atingido declarou Lamerskny com orgulho. Todos os barcos lbios que se dirigiam para Tebas foram destrudos. No h sobreviventes e as minhas perdas so nfimas. Os nortistas acabam de sofrer a sua primeira derrota. s um valente reconheceu Puarma, que acabava de reunir-se ao capito de infantaria mas foi apenas um confronto pequeno. Os despojos? Armas, vveres, jarros... Enviaremos tudo para Tebas. A nossa parte... Piankhi proibiu. Os dois oficiais tinham-se reencontrado no sul da provncia de Livre, a boa distncia da sua capital, Hermoplis. Logo que recebera a mensagem de Lamerskny, Puarma metera-se a caminho com o resto do corpo expedicionrio para continuar a aplicar as directivas do fara negro. Olha l, colega avanou Lamerskny com um tom adocicado que no condizia nada com ele poderia tomar outra iniciativa... Qual? Atacar Hermoplis e apoderar-me dela. Um ataque surpresa, com a totalidade das nossas tropas, destruir as defesas da cidade. As tuas excentricidades no Nilo, ainda v... Mas quanto a Hermoplis, nada de improvisaes. Devemos pr em prtica o plano do fara e cingir-nos-emos a ele.

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Lamerskny compreendeu que no conseguiria nada. Como se tornavam aborrecidas aquele gnero de guerras tcticas! Na sala de audincias do palcio de Hermoplis, os membros do conselho de guerra de Tefnakhte no dissimulavam a sua decepo. As informaes so de confiana? perguntou o prncipe Akanosh. Os nossos barcos foram afundados confirmou Tefnakhte e nenhum dos marinheiros da nossa vaga de assalto sobreviveu. Ningum podia prever que esbarraramos com uma flotilha adversria protestou Yegeb. Tinha-vos prevenido de que esta estratgia era perigosa lembrou Aurora. Yegeb e Nartreb lanaram um olhar de dio jovem. No falemos mais do passado exigiu Tefnakhte. No passa de uma escaramua que vem provar, se tal fosse necessrio, a determinao dos nossos inimigos. Talvez ainda estejamos a tempo de negociar props o prncipe Pefteu. Nunca negociarei! Vamos perder a confiana ao primeiro fracasso? Sabamos perfeitamente que a tomada de Tebas seria difcil e exigiria numerosos combates. Piankhi julgar-nos- mais fracos do que somos na realidade e cometer erros irreparveis. O primeiro ser cair na armadilha de Hermoplis. Com uma condio precisou Aurora. Que o conselho de guerra se instale mais a norte, em Heracleoplis. Quando as tropas nbias carem sobre Hermoplis, considerando a cidade sua merc, os combates sero de extrema violncia. Tefnakhte s dever intervir depois do aniquilamento do corpo expedicionrio para retomar a marcha rumo ao sul. Nemrod empalideceu. Como prncipe de Hermoplis, devo permanecer na minha cidade? No ser necessrio considerou Tefnakhte visto que fazes parte do meu estado-maior. Regressars depois da vitria. Mais descansado, Nemrod aprovou o plano do general. De futuro disse Aurora a Yegeb deveis abster-vos de dar

127 qualquer conselho de ordem militar e contentai-vos com a gesto das nossas cidades. A jovem exprimira-se com a autoridade de uma rainha. Yegeb ficou de boca aberta. Embora um pouco baixa demais, a cheia podia ser considerada satisfatria. A gua j se retirava das terras altas e o velho campons que geria uma quinta onde trabalhavam vinte agricultores, acabava de ordenar ao seu pessoal que preparasse os arados para trabalhar a terra antes de os bois nela enterrarem as sementes. O neto, um garoto de oito anos, puxou-o por um brao. Av... quem so aquelas pessoas com lanas, no caminho da colina? Volta para casa, meu filho. Os soldados aproximaram-se da quinta. frente, um homem barbudo de crnio rapado e rosto inquietante. Trmulos, os trabalhadores juntaram-se atrs do patro. O que quereis? Sou o capito Lamerskny e dou-vos ordem de parar imediatamente o trabalho. Mas... estamos no incio da faina! No haver faina, nem sementeiras, nem colheitas na provncia de Livre enquanto ela estiver ocupada pelo exrcito nortista. So essas as ordens do fara Piankhi. Tendes inteno de matar os nortistas fome, no ? Ho-de render-se e isso provocar menos mortes. E ns, o que comeremos? Foi previsto pelo Fara: das reservas de Tebas. Acima de tudo, no penses fazer-te esperto. Quem infringir as ordens ser imediatamente preso. Esta guerra vai demorar muito tempo? Desde que os lbios se apoderaram de Hermoplis, saqueiam tudo! Na aldeia vizinha chegaram mesmo a queimar duas quintas e obrigaram os seus proprietrios a tornar-se remadores. Se o fara negro um homem justo, pois que restabelea a paz. Estamos a tratar disso, avozinho.

128 Vindos de Hermoplis, os soldados lbios penetraram de madrugada na aldeia. Tinham marchado durante toda a noite, frente de um comboio formado por burros e transportadores de cestos. As reservas de alimentos comeavam a escassear na cidade do deus Thot e os notveis queixavam-se da medocre qualidade dos seus ltimos banquetes. Por isso, o comandante da guarnio, por ordem de Nemrod, enviara diversos comboios como aquele para se reabastecerem de fruta e legumes frescos. Os camponeses protestariam, mas bastaria dar umas bastonadas nos mais veementes para acalmar os outros. A provncia de Livre tinha que aceitar a necessidade de esforos de guerra em favor da sua capital. Os soldados de Nemrod passaram em frente das enormes nforas que continham gua para as necessidades da aldeia, contornaram o forno de po e detiveram-se em frente da casa do chefe da aldeia, caiada com cal e decorada com grinaldas de ocianos delicadamente pintados. Um soldado bateu porta. Abre imediatamente! Um gato cinzento escondeu-se na erva densa da beira do caminho. O miliciano continuou a bater. Alguns minutos mais tarde, a porta abriu-se chiando. Estava a dormir a sono solto... O que se passa? Acorda os camponeses. Requisitamos produtos comestveis. Ah... No possvel. Obedece! Aqui, sou eu quem d as ordens respondeu Lamerskny, desfazendo a cabea do miliciano com o seu brao de madeira. Das outras casas saram archeiros que dissuadiram os milicianos de Nemrod de lutar. Nenhum dos comboios de reabastecimento do prncipe traidor regressaria a Hermoplis.

129 Ei-los! exclamou um vigia. O comandante da praa forte de Hermoplis colocou imediatamente em aco o dispositivo previsto por Tefnakhte. Os civis meteram-se em suas casas, cujas portas e janelas fecharam, enquanto que os soldados de infantaria e os archeiros se ocultavam em todos os recantos da cidade, parte de cuja muralha fora deitada abaixo. O corpo expedicionrio nbio seria irresistivelmente atrado pela cidade abandonada. Era preciso ter a pacincia de esperar que o grosso das tropas fosse apanhado na armadilha para as exterminar. Depois de semelhante derrota, o fara negro no voltaria a tentar reconquistar a provncia de Livre, que se tornaria a base avanada de Tefnakhte. Aproximam-se? Sim respondeu o vigia. Ah!... O cavaleiro que vem frente imobilizou-se. Puarma contemplava Hermoplis. primeira vista, a cidade tinha sido muito maltratada. Nem um archeiro nas muralhas. Os soldados de Nemrod tinham certamente fugido para o norte. Lamerskny, que preferia andar a montar no dorso de um quadrpede de reaces imprevisveis, estava de mau humor. Para respeitar as ordens de Piankhi, no deviam atacar de noite nem lanar todas as foras

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disponveis na batalha e, no entanto, tinham que exterminar o exrcito de Tefnakhte e apoderar-se do general revoltado! Nessas condies, que equivaliam a andar sobre fruta madura sem a esmagar, como travar uma guerra em condies? E depois havia aquele Puarma, oficial obediente e zeloso, que o impedia de agir como muito bem lhe dava na gana. O capito de infantaria veio at junto do seu colega. Uma bela presa, no achas? Conhecendo-te como te conheo disse Puarma tenho a certeza que s tens um desejo: cair sobre Hermoplis e apoderar-te dela. Conheces-me mal, manejador de arco! O meu faro indica-me que se trata de uma soberba emboscada. No se deixa assim ao abandono uma cidade to importante como esta. Tefnakhte ordenou a vrias centenas de veteranos que se escondessem para nos surpreenderem. Mas foram longe demais: nem sequer h um nico archeiro nas muralhas. Quer tenhas razo ou no, pouco importa. O fara ordenou-nos que passssemos de largo e atacssemos Heracleoplis. Tanto melhor para ns. Deixando de parte Hermoplis, o corpo expedicionrio continuou para norte. Lamerskny sentia picadas nas costas. No duvidava que centenas de pares de olhos viam afastar-se as suas vtimas. Aldeias devastadas, casas queimadas, cadveres de ces, de gatos e de pequenos macacos jaziam nas ruelas, crianas perdidas que chamavam pelas mes, velhos que tinham morrido de fome encostados aos restos de um muro de quinta... Nunca Lamerskny, que estava no entanto habituado s crueldades da guerra, contemplara espectculo to terrvel. Incapaz de o suportar, Puarma isolara-se para chorar. Soldados experientes estavam acabrunhados. Lamerskny bateu no ombro do capito de archeiros. Vem, no podemos ficar aqui. Temos que reunir os sobreviventes e mand-los para o sul. Desculpa, mas... No vale a pena desculpares-te. Um bom soldado no pode gostar deste gnero de massacre.

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Puarma cerrou os punhos. Se Tefnakhte e os seus aliados estiverem realmente em Heracleoplis, mat-los-emos! E o fara orgulhar-se- de ns. Pelas estradas que conduziam cidade, a mesma desolao. Junto margem ardiam barcaas que os homens de Tefnakhte tinham incendiado. Um homem que costumava realizar as passagens do rio, explicou aos dois capites que os nortistas praticavam a estratgia da terra queimada para impedirem o corpo expedicionrio nbio de se reabastecer e de se deslocar com facilidade. No teremos uma tarefa fcil considerou Lamerskny. Se as foras adversrias se concentraram em Heracleoplis, no teremos peso para elas. Piankhi confiou-nos uma misso e cumpriremos essa misso! Dava prazer ver a fria guerreira de Puarma. Entendido, archeiro! Mas deixa-me tomar a iniciativa. No me divertiria nada morrer. Quando saiu da sala onde acabava de desenrolar-se o conselho de guerra, o prncipe Akanosh estava absorto. Tinha esperado que o revs sofrido por Tefnakhte bastaria para o persuadir a renunciar aos seus projectos de conquista, mas enganara-se redondamente. Tefnakhte no parecia nada enfraquecido pela perda da sua primeira vaga de assalto e fizera vir como reforo as tropas do Delta mantidas de reserva. Concentrando-se em Heracleoplis, o general adoptava uma tctica engenhosa que consistia em atrair para si o adversrio para o aniquilar se, por milagre, este tivesse escapado emboscada de Hermoplis. Tefnakhte tinha razo: era necessrio reunificar o Egipto. Mas no daquela maneira! Uma populao conquistada pela fora no podia amar o tirano que a tinha martirizado e, mais cedo ou mais tarde, revoltar-se-ia contra ele. Mas o general s dava ouvidos aos seus dois conselheiros, Yegeb e Nartreb, porque lhe tinham permitido, usando a corrupo, formar uma coligao e colocar-se frente dela. Quando ia a entrar nos seus aposentos privados, um homem idoso, de pele queimada pelo sol e cabelos crespos, fez cair junto dele um cntaro vazio que se partiu em mil pedaos.

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Perdo, senhor, podia ter-vos ferido! De repente, o homem exprimiu-se em voz baixa. Devo falar-vos, senhor. Ordenai que vos traga gua fresca. Intrigado, Akanosh fez como ele lhe sugeria. Quando o homem regressou, trazendo um belo cntaro decorado com flores-de-lis, o prncipe recebeu-o na companhia da sua esposa nbia. Senhor, devo falar-vos a ss. Nada escondo minha mulher. Fala ou vai-te embora! Algum nos pode ouvir? A esposa de Akanosh assegurou-se que nenhum ouvido estranho surpreenderia aquele encontro. Fiz-me contratar como transportador de gua revelou o homem mas sou enviado por Piankhi. Se corri tantos riscos para vos encontrar porque se torna necessrio agir e depressa. Com o vosso auxlio, prncipe Akanosh, tenho por misso incendiar o arsenal onde esto guardados os carros de Tefnakhte. Privado dessa arma, sentir-se- to vulnervel que abandonar o combate e regressar a Sas. No sou um traidor nem um aliado de Piankhi! Eu sei, prncipe. Mas, tal como o Fara, desejais evitar o massacre da populao. Nesta mesma noite, colocar-me-ei na proximidade do arsenal com uma dezena de homens. Se fizerdes render a guarda por soldados do vosso cl, poderemos disfarar este incndio como um acidente e a paz regressar regio. Agi, suplico-vos! No pertences tribo dos Baksim, a mais prxima da de Piankhi? interrogou a esposa nbia do prncipe Akanosh. verdade...Gozamos da sua confiana e tentamos mostrar-nos dignos dela. Tenho de partir... At esta noite, prncipe! Akanosh mirou os arcos e os punhais tatuados nos seus braos. No posso permanecer inactivo decidiu. Esta noite objectou a esposa dormirs nos meus braos. No, eu... uma armadilha, meu querido. Esse homem um provocador que tenta saber se tens inteno de trair Tefnakhte. Como podes ter a certeza? Porque a tribo dos Baksim no existe.

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Que desiluso considerou Yegeb, que massajava os tornozelos inchados com um unguento composto por farinha de trigo candial, carne gorda, junca odorfica e mel. Tens a certeza que o nosso homem manobrou bem? Absoluta respondeu Nartreb, irritado. Sentiu que Akanosh estava pronto para trair, mas esta noite no veio ao arsenal. Como compreendeu que lhe armmos uma cilada, est reduzido impotncia! Sabendo-se espiado noite e dia, no poder comunicar de forma alguma com o inimigo. No fundo, o resultado no assim to mau. Um soldado de sentinela entrou de rompante no quarto dos dois conselheiros. O inimigo... O inimigo est s portas de Heracleoplis! Com os olhos fixos na fortaleza, Lamerskny comeu a sua quinta cebola crua. Bela presa concluiu mas demasiado gorda para ns. Piankhi deu-nos ordem para nos apoderarmos dela, Puarma. No conhecia o lugar... esquerda, o canal controlado pelo adversrio; direita, o rio bloqueado pelos seus barcos... No centro, esta praa forte cujas muralhas esto guarnecidas por centenas de archeiros lbios! Quantos membros da coligao h l dentro? Se Tefnakhte est presente, as suas tropas sentir-se-o invencveis. Oitenta quilmetros a sul de Mnfis, Heracleoplis reinava sobre

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uma regio prspera. Uma escavao nas colinas, na orla do deserto, tinha permitido a abertura de um canal que ligava o Nilo rica provncia do Fayum. No seu principal santurio, protegido por um deus carneiro, encontrava-se preservado um lago que continha a gua primordial onde tinha surgido a vida. A doura do campo e a leve brisa que fazia cintilar as guas do Nilo no incitava de forma alguma ao combate. Ters perdido a tua lendria bravura, Lamerskny? Tenho prazer em ser um heri vivo. E quando tenho comicho no meu brao de madeira como se ainda fosse de carne, sei que estou a meter-me por mau caminho. Seja como for, no vamos recuar agora! H vrias formas de atacar, Puarma. Explica-te. Como Tefnakhte est convencido que nos vamos lanar ao assalto da cidade, colocou ali os seus melhores homens. Do lado do Nilo, no temos barcos suficientes para quebrar o bloqueio. Em contrapartida, podemos apoderar-nos do canal. o objectivo menos interessante. Estou de acordo, mas esta conquista menor deve provocar uma reaco e essa que eu quero explorar. Do topo da torre central de Heracleoplis, protegido por painis de madeira perfurados que protegiam das flechas inimigas, o prncipe Pefteu exibia um amplo sorriso. No so as fortificaes da minha cidade notveis, general? Trabalhaste bem reconheceu Tefnakhte. Piankhi pensava que elas impediriam que vos apodersseis da minha cidade! Hoje, essa precauo volta-se contra ele. Os nbios esto perturbados... O seu miservel corpo expedicionrio no sabe o que h-de fazer. Esto a retirar constatou Aurora, de uma dignidade quase austera no seu longo vestido vermelho desprovido de qualquer ornamento. O riso agudo e nervoso de Pefteu agrediu os ouvidos da jovem. Tm medo, os famosos guerreiros nbios esto mortos de medo!

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preciso espalhar esta notcia por todo o Egipto. Acabar com a reputao de invencibilidade de Piankhi e o seu nome nunca mais assustar ningum! Olhai disse Aurora. Dirigem-se para leste. uma estupidez considerou Pefteu. Por que ho-de dirigir-se para as colinas? Tu que s estpido! enfureceu-se Tefnakhte. Vo atacar o canal. O velho dignitrio gaguejou. Mesmo assim, senhor... A sua perda no ter qualquer importncia. J que os nbios se contentam com to magra presa, pensou Tefnakhte, chegou o momento de desferir um rude golpe no corpo expedicionrio. Vamos fazer uma incurso decidiu. Os archeiros de Puarma revelaram-se de notvel eficcia. Mais do que uma flecha em cada duas feriu o adversrio, quer na cabea, quer no peito. Bastou uma nica salva para dispersar a guarda lbia composta por jovens recrutas inexperientes que o pnico rapidamente assaltou. O prprio Puarma se encarregou de cortar o pescoo do oficial que tentava reunir os seus soldados, prontos para debandar. Enquanto os seus soldados eliminavam lana os ltimos lbios, cujos cadveres caram no canal, Lamerskny tinha permanecido impassvel, pois considerava intil misturar-se quela medocre escaramua. De repente, aguou o ouvido. Ora a est! Acabam de abrir a porta grande da cidade e tentam uma incurso para nos fazerem em pedaos. Puarma olhou na direco de Heracleoplis. Parece que no trazem carros... Apenas infantaria. Tens os teus archeiros em posio? Nas moitas, dos dois lados da plancie. Eu trato do choque frontal. Logo que eu bater em retirada, a tua vez de agir.

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Com o penteado tripartido e a longa trana central enrolada na extremidade inferior, as duas altas plumas curvas presas nos cabelos, as tatuagens no peito, abdmen, braos e pulsos, o cinturo cruzado sobre os peitorais e a proteco flica, os lbios eram bem capazes de assustar qualquer adversrio mas no Lamerskny e os seus guerreiros nbios. Manejando uma curta acha leve de lmina dupla, o capito do brao de accia cortou os pescoos e os braos a tal velocidade que travou, quase sozinho, o forte impulso do regimento que saa de Heracleoplis. Com a parte de trs escavada, feita com trs cavilhas cravadas no cabo e solidamente presas, a arma de Lamerskny fazia uma razia, ao mesmo tempo que o seu brao articulado ia esmagando crnios. Passado o efeito de surpresa, os lbios, comandados por um chefe de cl que se embriagara com lcool de palma antes de passar ofensiva, retomaram o avano. Retirar! berrou Lamerskny. O capito protegeu durante alguns instantes os seus homens que corriam para a parte mais estreita da plancie e depois imitou-os. Soltando gritos de vitria, os lbios perseguiram-nos. Foram presas fceis para os archeiros de Puarma. O resto do corpo expedicionrio atacou o flanco esquerdo do regimento nortista, partindo-o em dois, enquanto Lamerskny, passando a toda a velocidade em sentido contrrio ao da coluna inimiga com os seus melhores elementos, lhe cortava qualquer tentativa de retirada. A incurso dos lbios saldava-se por um estrondoso fracasso. Mas Lamerskny no queria ficar por ali e forou a vantagem obtida. Para o Nilo! ordenou. Archeiros e soldados de infantaria lanaram-se ao assalto dos barcos nortistas, atacados ao mesmo tempo pela frota nbia. Superiores em nmero, entusiasmados pelo seu xito, os homens de Piankhi venceram facilmente e queimaram os barcos de Tefnakhte. Agora, Heracleoplis! decidiu Puarma. No objectou Lamerskny olha! As muralhas intactas, os archeiros em grande nmero e os relinchos dos cavalos preparados para puxar os carros reunidos no norte da cidade... O grande exrcito de Tefnakhte estava intacto. No lhes fizemos mais do que um arranho considerou Lamerskny.

137 sombra de um palanque de colunas de madeira dourada, prximo de um espelho de gua onde se banhavam quando o calor se tornava muito forte, Piankhi e a sua esposa Abil divertiam-se com o jogo do co e do chacal. Sobre a superfcie plana de uma pequena tbua de madeira de sicmoro tinham sido escavados trinta buracos nos quais os adversrios colocavam pauzinhos pontiagudos cuja extremidade superior tinha a forma quer de uma cabea de co, quer de uma cabea de chacal. Nem o rei nem a rainha usavam vesturio, mas tinham a pele untada com leo de moringa e perfumada com kyph i, a obra-prima fabricada pela filha. Depois de terem feito amor na gua deliciosa do lago, enfrentavam-se muito srios. Na sequncia de uma brilhante manobra, Piankhi estava convencido que os seus chacais iam vencer os ces da esposa. Mas o monarca, perturbado com a beleza selvagem de Abil, sentia cada vez mais dificuldade em concentrar-se. Sentindo o seu olhar deslizar sobre ela como uma mo acariciadora, a maravilhosa nbia comeou a mover-se de forma quase imperceptvel para perturbar ainda mais o jogador. Avanou a mo muito lentamente para a mesa de madeira de sicmoro, deslocou um co de cabea esguia e agressiva e apoderou-se de cinco chacais. Ganhaste reconheceu Piankhi. Mas fizeste batota. Eu, fiz batota? Enfeitiaste-me. A regra deste jogo probe-o?

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O fara negro enlaou a esposa como se lhe demonstrasse o seu amor pela primeira vez. Como todas as rainhas do Egipto, s uma grande feiticeira. O teu olhar conhece o segredo de mundos que no consigo atingir. Ests muito modesto, Majestade... No te pertence o poder? Possa ele servir-me para proteger a Nbia de todo o perigo! Que temos a recear? O olhar de Piankhi ensombrou-se. Este sol to generoso no dissimular as trevas? Um pequeno macaco trepou ao cimo de uma palmeira, um gato branco e fulvo, de ventre rotundo, deslizou para debaixo de um macio de hibiscos. Aproximava-se algum. Sou eu, Majestade! anunciou Cabea-fria, que trazia um pesado cofre cheio de papiros. Tenho relatrios de Puarma! Na presena do fara e da grande esposa real, e obedecendo a uma ordem sua, Cabea-fria revelou aos membros do grande conselho o contedo dos relatrios. Os capites Puarma e Lamerskny encontraram uma forte oposio no Mdio Egipto. De acordo com as ordens de Sua Majestade, salvaram e protegeram Tebas, no atacaram a cidade sagrada de Thot, Hermoplis, cujo prncipe, Nemrod, traiu a confiana do Fara, mas tentaram apoderar-se de Heracleoplis, cidade igualmente dominada pelo inimigo por causa da derrota de Pefteu. A cidade foi transformada em fortaleza e os nossos peritos consideram-na actualmente inexpugnvel. A misso do corpo expedicionrio ento um fracasso! constatou o decano Kapa, estupefacto. A situao mais grave do que podamos supor confessou o escriba. Tefnakhte um verdadeiro chefe de guerra e reuniu um grande nmero de soldados a norte de Heracleoplis, cujas muralhas so defendidas por archeiros de elite. Os comandantes Lamerskny e Puarma devem portanto limitar-se a ir castigando o inimigo e barrar-lhe a passagem para sul.

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Tefnakhte pode atacar Tebas? A cidade santa no corre qualquer perigo. As nossas tropas fecharam a fronteira meridional e a provncia de Livre e a guarnio da cidade de Amon est em alerta permanente. Na realidade, Tefnakhte no pode avanar mais. E ns - constatou o decano com amargura no podemos avanar para o norte. O prestgio do fara est manchado, j no reina sobre o seu prprio pas! Os oficiais do corpo expedicionrio no regateiam esforos, mas tm a preocupao de poupar os seus homens e de no cortar a ligao com as bases lanando-se numa aventura excessivamente arriscada. Segundo o capito Lamerskny, cuja bravura e experincia no podem ser postas em dvida, impossvel aniquilar as foras de Tefnakhte. Um pesado silncio sucedeu-se a esta declarao. Foi a rainha Abil que o quebrou. Como tratada a populao do Mdio Egipto? O escriba sentiu-se pouco vontade. Majestade, eu... A verdade, Cabea-fria! Os nortistas esto em guerra e no se preocupam com o bem-estar daqueles que consideram como seus sbditos. As nossas tropas tentam auxiliar os mais necessitados, mas vrias aldeias foram destrudas e muitos inocentes pereceram. O Egipto est a mergulhar na anarquia considerou o decano. Nem justia, nem segurana, nem respeito pelos outros, mas apenas a violncia odiosa e a infelicidade que rasteja como uma serpente. Cessemos de colocar inutilmente em perigo os nossos soldados recomendou o obeso Otokou e construamos uma barreira de fortins a norte de Tebas. Visto que o Mdio Egipto est perdido, aceitemos isso. No devemos tirar lies de uma derrota? Piankhi o fara do Alto e do Baixo Egipto! protestou o velho Kapa. No deve abandonar mais de metade do territrio a um criador de complicaes que esmaga o povo sob o jugo de uma impiedosa tirania. uma viso de grande nobreza, mas est ultrapassada e sou o

140 primeiro a deplor-lo disse Otokou com gravidade. A idade de ouro terminou e ningum a ressuscitar. Deixemos de sonhar e constatemos os factos: Piankhi reina sobre um reino composto pela Nbia e o Alto Egipto; Tefnakhte deitou a mo ao resto do pas e no o abandonar nunca mais. Tenhamos apenas um nico objectivo: preservar os nossos valores sagrados, a nossa alegria de viver e a paz. Para tal, negociemos e reconheamos a fronteira surgida desses combates. Piankhi ergueu-se. Pelo seu olhar e atitude, Abil compreendeu que estava to furioso como uma pantera enraivecida. A voz do rei encheu a sala de audincias. Recuso a injustia e as exigncias brbaras daquele que se considera o mais forte. Tefnakhte violou a lei de Mat e continuar a violar se eu no intervier. Atribuindo a dois capites a misso de aniquilar o exrcito nortista, esperava que eles conseguissem pr rapidamente fim a essa sublevao. Como se comportaram os nossos soldados? Deixaram o inimigo quase inclume e fortaleceram a sua deciso de nos atacar! To certo como eu viver e ser amado por Ra, to certo como meu pai Amon me guiar, irei eu prprio ao Egipto e acabarei com as manobras perniciosas de Tefnakhte. F-lo-ei renunciar para sempre luta e os nortistas sentiro a firmeza do meu pulso! Ningum se atreveu a usar da palavra depois do rei. A esposa seguiu-o at ao terrao do palcio. Sei que no me aprovas, Abil, mas no tenho j o direito de gozar de uma felicidade egosta quando o Egipto est dominado pelo sofrimento. Esperava realmente que Lamerskny e Puarma me dispensassem de deixar Napata e me empenhar pessoalmente nesta batalha. Enganei-me profundamente ao subestimar o adversrio. Actualmente, o meu corao est cheio de fria contra mim prprio, contra a minha imprevidncia e falta de lucidez. Foi por causa das minhas fraquezas que Tefnakhte se convenceu que era capaz de conquistar as Duas Terras. Compete-me a mim libert-las do fardo que sobre elas pesa e de que me considero responsvel. Enganas-te, Piankhi. O desejo de conquistar e destruir para saciar

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a sua sede de poder pessoal a nica razo de viver de Tefnakhte e nada nem ningum o teriam feito recuar. Recuar, juro que recuar. Piankhi... No, Abil. Devo partir para fazer viver a lei de Mat. Se o fara no cumpre o primeiro dos seus deveres, a felicidade desaparecer desta terra. No te peo que fiques. Quero partir contigo.

142 Os dois exrcitos estavam misturados, a violncia do embate fora terrvel, uma multido de jovens tinha sucumbido e essa atroz viso assombrava as noites do prncipe Nemrod. O desencadear da violncia fazia-o descobrir um mundo de cuja existncia no desconfiava, um mundo onde se libertavam incontrolveis instintos que a sua educao de notvel no o preparara para enfrentar. Invadira-o um estranho sentimento: sentia a falta da sua cidade. Ele, que sonhava troc-la por Mnfis, sentia-se rfo dos seus monumentos, das suas ruelas, das suas casas. Encerrado em Heracleoplis, abandonava os seus entre as mos de uma soldadesca que apenas pensava em derramar sangue e que, amanh, talvez destrusse a antiga cidade de Thot. Nemrod apresentou-se no quartel-general de Tefnakhte. Yegeb impediu-lhe a entrada. Lamento, prncipe, o general est muito ocupado e... Afasta-te. Garanto-vos... Com uma firmeza que no era habitual nele, Nemrod empurrou o semita e abriu a porta do gabinete onde o general tinha estendido um mapa da regio no qual marcava, a vermelho, as localidades que controlava e a negro as que ainda obedeciam a Piankhi. Podes escutar-me? Prncipe Nemrod! Entra e fecha a porta atrs de ti. Este mapa o mais precioso dos meus segredos militares.

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Por que no tenho o direito de o examinar? Nos olhos negros de Tefnakhte perpassou um fulgor de surpresa. Interessas-te pela arte da guerra, prncipe Nemrod? Quero defender pessoalmente a minha cidade contra Piankhi. Quem melhor do que eu conhece Hermoplis na perfeio? Visto que a nossa cilada no funcionou, reconstruirei a parte das muralhas que destrumos e refor-las-ei. Tefnakhte pareceu pouco convencido. Uma atitude inesperada, Nemrod. Implicaste-me nesta guerra, general, e o sangue das vtimas sujou o meu olhar. No meio desta tormenta, uma verdade se me imps: a minha cidade o meu bem mais querido. Se Piankhi contra-atacar, estars na primeira linha. Conheo bem o fara negro: nunca abandonar a sua capital. Os seus homens continuaro a marcar passo e acabaro por estabelecer uma espcie de fronteira a sul da minha provncia. Destru-la-ei prometeu Tefnakhte. Podes contar com a minha cidade e com o meu auxlio, general. Parte para Hermoplis, Nemrod, e transforma-a numa cidadela impossvel de conquistar. O capito Lamerskny dormia ao ar livre, ladeado por dois ces de um tom amarelo areia que o alertariam ao menor perigo. Durante o seu sono, leve como o de um animal selvagem, o oficial sonhava com a Nbia e com os seus longos passeios solitrios pela savana. Ele, que tinha partido para travar uma guerra franca e alegre, estava envolvido num conflito cruel e sem sada. Privado de qualquer reforo proveniente de Tebas, cujas defesas no deviam ser desguarnecidas, o corpo expedicionrio s tinha uma soluo: poupar-se, restringindo os ataques a escaramuas que deixavam intacto o grosso das tropas de Tefnakhte. Os nbios retomavam uma aldeia que tinham libertado quinze dias antes e depois abandonavam-na, deixando-a exposta a um contra-ataque nortista. E este vaivm traduzia-se por um imobilismo que corroa o ntimo de Lamerskny. Mergulhavam numa cloaca, numa espcie de nem guerra nem paz, sem

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esperana nem futuro, onde os mais pobres se tornavam ainda mais pobres. De que servia combater para obter um resultado daqueles? Lamerskny sentia desejo de se demitir e entregar a sua espada ao fara negro. Deixava a soldados mais jovens e mais convictos a tarefa de tomarem o testemunho e acreditarem que o mesmo sol se ergueria amanh. Os dois ces rosnaram ao mesmo tempo. Lamerskny ergueu-se de imediato, com a espada na mo. Sou eu, Puarma. Porque me despertas a meio da noite? Os homens de Tefnakhte tentam forar a passagem e ultrapassar a fronteira da provncia de Livre. Ah, s isso... Se conseguirem, avanaro para Tebas! Da prxima vez, deixa-me dormir. O dispositivo que instalei no lhes d qualquer hiptese de passar. E se estivesses enganado? Dorme em paz, Puarma. Nartreb estava vermelho de clera. Uns incapazes e uns cobardes! necessrio impor sanes, senhor! O rosto desgracioso e ossudo de Tefnakhte no evidenciava qualquer sinal de contrariedade. Quais, Nartreb? Todos os membros do comando que tu prprio tinhas escolhido esto mortos. No tero nem rituais fnebres nem sepultura. Que outro castigo poderia infligir-lhes? Desejavas verificar a eficcia da defesa adversria... Agora j sabemos. A fronteira da provncia de Livre no pode ser franqueada. Uma expresso de contrariedade deformou o rosto lunar de Nartreb. Pelo menos, estamos informados... Piankhi compreendeu que era intil atacar-vos. Mantm-se na defensiva. Se continua a considerar-se o fara do Alto e do Baixo Egipto,

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no tolerar durante muito mais tempo uma situao que nega a sua soberania de forma to gritante. Os olhos minsculos do semita tornaram-se interrogativos. Pensais... que vai intervir pessoalmente? O fara negro demasiado vaidoso para deixar a sua capital nbia onde passa dias felizes, adulado por cortesos prdigos em lisonjas. Ento... qual a vossa ideia? A manifestao da sua clera, ou seja, uma ofensiva contra Hermoplis. Nartreb esfregou os dedos gorduchos uns de encontro aos outros. Yegeb no cr na fidelidade do prncipe Nemrod... E eu tambm no. Tomas-me por um ingnuo? A fidelidade um sentimento inventado pelos moralistas que ignoram os imperativos da aco. Como qualquer outra pessoa, Nemrod est pronto a trair para salvaguardar os seus interesses. Mas um amor orienta a sua conduta: o que sente pela sua cidade. E sabe que Piankhi no lhe perdoar a sua desero. Portanto, no lhe resta seno uma soluo: fazer dela uma fortaleza capaz de repelir todos os assaltos e defend-la at ao limite das suas energias. Nemrod o indeciso tornou-se um dos pilares da minha estratgia. Senhor... desejais que ordene a um novo comando que franqueie a fronteira da provncia de Livre? Essas iniciativas brutais no conduziro a nada. Aurora tem razo: Yegeb e tu devem preocupar-se exclusivamente com a gesto dos territrios que controlamos. Trmulo de raiva, o semita retirou-se. Descala, a amante do general aproximou-se sem fazer rudo e poisou as mos perfumadas sobre o seu peito. Livra-te deste homem e do seu cmplice, Yegeb. No querem saber do teu destino e s lhes interessa o seu enriquecimento pessoal. Tefnakhte beijou os dedos de excepcional delicadeza. Achas que no sei? Todo o chefe de Estado tem necessidade deste gnero de insectos que persegue os hesitantes e suprime os recalcitrantes. Para manterem o seu lugar e os seus privilgios, Yegeb e Nartreb no hesitaro em corromper e matar. por isso que so os meus mais preciosos auxiliares.

147 Envergando uma pele de pantera, o ritualista dirigiu-se a Piankhi em tom firme. Impossvel, Majestade. No entanto, tenho que partir. Impossvel, enquanto os astros no forem favorveis. Se no fizerdes caso, o vosso empreendimento ser votado ao fracasso. Somos os filhos das estrelas e temos de respeitar a sua mensagem. Quanto tempo terei que esperar? Alguns dias, Majestade, at prxima lunao. Quando a lua, o olho esquerdo de Hrus, estiver em harmonia com a vossa viagem, Seth o destruidor nada poder fazer para a quebrar em vrios pedaos e a luta csmica dos dois irmos acalmar-se-. O seu vigor tornar-se- o vosso e a vossa fora crescer com a lua crescente. Lembrai-vos, Majestade: a lua completa, reconstituda, a imagem do Egipto feliz, possuidor de todas as suas provncias. O prprio Piankhi verificou o equipamento dos seus soldados. Examinou saiotes, sandlias, cintures, capas, espadas, arcos, escudos e flechas, recusando os objectos medocres. Depois, o rei preocupou-se com o alimento preferido dos nbios, peixe seco e conservado em vasos sob a forma de enormes enchidos. Tendo em considerao o tempo de viagem e o nmero de guerreiros que conduziria at ao Egipto, os pescadores e fabricantes de conservas trabalhavam dia e noite.

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Abil no estava inactiva. Tendo conseguido o acordo do esposo, preocupava-se com as indispensveis medidas de higiene e, particularmente, com a reserva de sabes, cuja matria-prima era extrada da casca e da madeira da balanite, rvore rica em saponina. Napata inteira se afadigava com a aproximao da partida de Piankhi, cuja iminncia tirava o apetite a Otokou. Quando o fara ia a entrar na oficina de um fabricante de rodas, o obeso atreveuse a abordar o soberano. Majestade... Reflecti! Piankhi ficou admirado. Que tormento te aflige, meu amigo? Essa partida uma loucura! Napata tem necessidade de ti. Esta cidade rica e calma. O que tem ela a temer? Ou sers morto por Tefnakhte que invadir a Nbia, ou residirs em Tebas para governar o Egipto e a Nbia, evitando uma nova revolta dos nortistas. Tanto num caso como no outro, Napata ficar rf. s lcido, Otokou, mas o meu destino no me pertence. Amon escolheu-me como fara e concedeume muita felicidade. Hoje, na hora em que o meu pas sofre e se arrisca a desaparecer, tenho o direito de me mostrar ingrato? Poderias contentar-te em enviar outro corpo expedicionrio... O bom nome do Fara foi maculado. Nem tu nem o mais humilde dos meus sbditos podeis tolerar esta afronta. Como sobreviver Napata sem ti? Confio a minha capital a um responsvel que a ama e saber preserv-la de qualquer ataque: a ti, Otokou. Mas, Majestade... Sers um excelente governador, na condio de consultares de vez em quando o velho Kapa e de ter as suas opinies em considerao. Graas aos mensageiros que iro constantemente de Tebas a Napata e de Napata a Tebas, orientarei as tuas decises. Ests mais descansado? No, Majestade. Ainda bem; assim, permanecers vigilante. Abandonando o obeso, Piankhi entrou na oficina onde trabalhava o especialista na fabricao de rodas de carro. O rei sabia que a sorte da

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guerra talvez fosse decidida por um pormenor: a solidez das rodas que seriam submetidas a rude prova durante os confrontos. O arteso aperfeioara a sua prpria tcnica e guardava ciosamente o segredo. O ajustar dos raios, em especial, era de preciso extraordinria e a escolha dos dimetros atingia a perfeio. Piankhi experimentara diversos carros em terrenos difceis e o material revelara-se de notvel resistncia. O teu trabalho est terminado? Mais dois ou trs dias, Majestade, e entregar-vos-ei a totalidade das rodas exigidas. Podes garantir-me a sua qualidade? Pela minha prpria vida, Majestade! Pedras, areia, solo lodoso, declives... Sereis vencedor em qualquer terreno. As rodas dos nortistas quebrar-se-o antes das nossas, garanto-vos! Comovido, o arteso contemplou a obra que acabava de concluir. Como uma roda bela! Parece fixa, imvel e, no entanto, contm o segredo do movimento. Nela nascem todos os caminhos e, quando se detm, guarda a recordao dos caminhos percorridos. Mas mais valeria que nunca girasse, visto que s utilizada para a guerra. Se no combater os nortistas, estes descero at Napata e destruiro aquilo que construmos. Graas a ti, impedirei esse desastre. Ests pronta, Chpna? perguntou Piankhi filha que, no seu laboratrio, terminava a preparao de um perfume fresco como uma madrugada primaveril. Queria esquecer que um dia teria que deixar a minha terra natal, a minha cidade e este lugar onde tantas alegrias vivi. No renunciaste ao teu projecto, pai? Bem sabes que no. Terei de residir em Tebas at ao fim dos meus dias? a regra que se aplica Divina Adoradora. Chpna estava quase a chorar. Destroas-me o corao! Piankhi apertou ternamente a filha de encontro a si.

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Tenho conscincia disso, Chpna, mas foi a tua prpria maneira de ser que me levou a designar-te como a futura soberana de Tebas. Reinars sobre Karnak, o templo dos templos, e preservars o carcter sagrado da nossa civilizao. Esta misso ... aterradora! No, minha filha: exaltante. Logo que envergares o teu vestido ritual de Divina Adoradora, a sabedoria das que te precederam ser o teu mais precioso auxlio. No receies, Chpna: s depositria de uma fora cuja verdadeira natureza ignoras. Revelar-se- quando exerceres a funo para a qual foste feita. At partida, meditarei no templo. Chpna beijou as mos do pai. Piankhi saiu da cidade para contemplar de longe a Montanha Pura e o seu cume luz do poente. O trabalho dos escultores estava concludo. O Gebel Barkal imprimiria para sempre o selo da instituio faranica no corao da Nbia. O corao de Piankhi contraiu-se. Tornaria alguma vez a ver aquela montanha sombra da qual tinha sido construdo o templo de Amon, distante eco do de Karnak? Esperara no se afastar dele e envelhecer em paz sob a sua proteco. Mas o destino assumia repentinamente outro rosto e apresentava as suas exigncias s quais o fara negro no podia escusar-se. A sua felicidade, o decurso regular e tranquilo dos dias, o esplendor do seu palcio... nada disso contava face tragdia que mergulhava o povo do Egipto no desespero. A menos de um metro de Piankhi, as moitas agitaram-se. Surgiu delas uma cobra de pescoo negro, agressiva e pronta para morder. O fara no teve tempo de reagir, mas um mangusto , mais rpido que o rptil, lanou-se sobre ele e fechou as mandbulas sobre a sua nuca.
O icneumo, denominado rato do Fara.

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Com os plos eriados de clera, o pequeno carnvoro de focinho triangular e cauda longa e flexvel sabia encontrar as posies de combate adequadas para evitar a mordedura do rptil. No era o mangusto uma das manifestaes de ton, o criador? Aceitando por vezes ser domesticado, livrava o seu proprietrio de lagartos, ratazanas e ratos. Em reconhecimento disso, mumificavam-no e depositavam o seu corpo de eternidade num sarcfago do seu tamanho. A luta tinha sido breve e violenta. Recuperando o flego, o mangusto fitava o cadver da cobra. Piankhi pegou-lhe e ele no tentou escapar. Mostraste-me o exemplo; levar-te-ei comigo.

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A semana tinha sido satisfatria, pois o corpo expedicionrio nbio perdera o controlo de duas aldeias e no atacara nenhuma patrulha lbia. Tefnakhte recebia do Norte um reabastecimento regular e abundante e reforava constantemente as defesas de Heracleoplis. Sentado num assento baixo com patas de leo, via Aurora alisar os cabelos antes de os cobrir com uma luxuosa peruca. Esta situao j durou o suficiente... preciso descobrir um meio de provocar o assalto do corpo expedicionrio, extermin-lo e fazer vir em seu socorro parte das tropas estacionadas em Tebas. Depois, a via estar livre. No h melhor estratgia, meu querido. Vamos ento p-la em aco! Tentemos convencer o inimigo que Heracleoplis fcil de dominar. Por que no afirmar alto e bom som que deixaste a cidade e que o prncipe Pefteu tornou a ser vassalo de Piankhi? Os nbios no desconfiaro do seu aliado e a armadilha fechar-se- sobre eles. Tefnakhte beijou Aurora no pescoo. Tu sozinha substituis um conselho de guerra. Quero vencer... por ti, pelo Egipto! O ajudante de campo de Tefnakhte anunciou Yegeb. Mais tarde! O vosso conselheiro afirma que urgente. Ento que entre... Havia medo no olhar de Yegeb. Senhor, uma terrvel notcia!

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De onde a recebeste? Da nossa rede de informaes tebana. Piankhi acaba de enviar uma mensagem: sai de Napata e anuncia a sua chegada cidade de Amon. Aurora cobriu o corpo perfeito com um vu branco. Nunca teria acreditado em tal admitiu Tefnakhte. Isso modifica tudo considerou a jovem. Em breve nos bateremos contra o chefe dos nbios. Tefnakhte e Piankhi frente a frente... Aps a morte do fara negro, os seus partidrios deporo as armas. Justamente disse Yegeb com voz sibilante seria bom que Piankhi nunca chegasse ao Mdio Egipto. Excelente ideia considerou Tefnakhte mas como havemos de organizar uma emboscada? O Sul lhe dedicado! A viagem ser longa e difcil... Tentemos infiltrar alguns homens decididos pelo deserto de Leste. Se fracassarem, Piankhi chegar a Tebas e a cidade de Amon ser o seu tmulo. Graas a uma jovem camponesa pouco arisca e desejosa de se aperfeioar nos jogos do amor, o capito Lamerskny passara uma noite divertida. Durante algumas horas, esquecera os fracassos das ltimas semanas. Nem uma nica patrulha lbia cara nas suas redes, nenhum confronto digno desse nome, e aquele marasmo cada dia mais acentuado. Lamerskny tentara por diversas vezes convencer Puarma a apelar para as tropas estacionadas em Tebas, no para atacar o fortssimo ferrolho de Heracleoplis mas para recuperar de forma definitiva vrias localidades da provncia de Livre e torn-la mais segura. Mas o capito dos archeiros recusava enfraquecer o sistema defensivo da cidade de Amon. Desta vez, estava decidido: Lamerskny apresentava a sua demisso a Puarma e entregava-lhe o comando. Ignorava ainda o que faria da sua existncia; o homem do brao de accia apenas sabia ser soldado e qualquer outra actividade lhe parecia incongruente. Ceder assim perante aquele archeiro que nunca saberia conduzir uma ofensiva capaz afligia Lamerskny, mas embrulhar-se nesta guerra de posies ainda lhe era mais insuportvel. Privado do grande vento da aventura, estiolava. Quando Puarma se aproximou com um grande sorriso nos lbios, La merskny

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compreendeu que ele adivinhara as suas intenes e se alegrava de antemo por ficar com as mos livres. Um militar de carreira preparado para qualquer compromisso... eis o que era aquele manejador de flechas. Uma mensagem proveniente de Tebas revelou. Novas ordens? Melhor, Lamerskny. Muito melhor. O capito de infantaria franziu o sobrolho. No compreendo... Piankhi est a chegar. Desde o seu regresso a Hermoplis, o prncipe Nemrod revivia. Reencontrara os seus hbitos, os seus cortesos, o seu palcio, o seu cozinheiro preferido e passava a maior parte do tempo a passear pelas ruas daquela cidade que por pouco no perdera. As mulheres e os banquetes no passavam de distraces secundrias; a sua nica amante era Hermoplis e havia de embelez-la, estao aps estao, para fazer dela a cidade mais atraente da regio. Ao seu mordomo, que lhe recordara com tacto que a guerra continuava a existir, Nemrod contentara-se em responder que essa situao estacionria iria com certeza durar dezenas de anos e que o melhor era esquec-la. Sim, esquecer, como a sua traio. O prncipe bebia vinho branco fresco enquanto ouvia o canto de um harpista no vale das Tamargueiras, no longe do grande templo de Thot, sombra de um caramancho ao longo do qual trepavam clematites. O chefe da sua milcia atreveu-se a interromper aquele momento de requinte. Algum problema da administrao? No, prncipe. Um mensageiro acaba de trazer um papiro com o selo de Tefnakhte. Nemrod quebrou o selo do general e desenrolou o papiro. Releu diversas vezes as poucas linhas escritas pessoalmente pelo general e tentou convencer-se que se tratava de um mau sonho. No, o fara negro no podia ter deixado Napata em direco a Tebas. No, no atacaria Hermoplis.

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Desde a sua designao como governador de Napata, Otokou recusava-se sempre a pr o p no cho em frente de um inferior e os seus servidores transportavam os seus cento e sessenta quilos de um lado para outro da capital. O obeso afligia-se a ponto de saltar por vezes uma das cinco refeies do dia. Confiara a responsabilidade da sua tribo a um primo cuja cabea cortaria se desviasse a mais pequena poro de ouro e ele, Otokou, iniciava-se nos mistrios da administrao central. Quando o obeso assumia um compromisso, no agia como diletante. Mesmo que deitasse a sua sade a perder, preservaria a prosperidade de Napata. O necessrio era fazer-se respeitar pelos escribas e demonstrar-lhes que no era um homem de palha. Para alcanar isso, s havia um meio: conseguir o auxlio incondicional de Cabea-fria. Era essa a razo pela qual Otokou se fazia transportar a toda a velocidade na direco de sua casa, uma linda villa de quinze divises oculta no centro de um jardim luxuriante onde predominavam as palmeiras mediterrneas. A esposa do ano era uma bela nbia de seios generosos que dera luz um rapaz e uma rapariga. Com catorze e doze anos, destinavam-se carreira de escriba e ouviam atentamente os ensinamentos do pai. O porteiro saudou com uma profunda vnia o senhor Otokou e os transportadores seguiram pela lea arenosa que ia dar entrada principal da morada de Cabea-fria. No limiar, a esposa do ano chorava. Senhora Cabea-fria, no desejaria importunar-vos, mas preciso de consultar o vosso marido o mais rapidamente possvel. Ai, impossvel. Um calafrio percorreu o corpo macio de Otokou. No pretendeis dizer que... No, no, senhor... Cabea-fria est bem vivo, mas Piankhi levou-o consigo. O golpe era rude. Otokou desembaraar-se-ia sozinho e o fara negro havia de ficar orgulhoso dele.

157 O ar transparente dava realce s ondulaes amarelas do deserto depois de o vu de bruma da manh se ter dissipado. A frota de Piankhi avanava numa paisagem que o seu exrcito descobria maravilhado: as plancies de cor fulva, o alaranjado dos grs, as inmeras palmeiras, uma faixa de terra irrigada de razovel largura, os cambiantes dos trigos e das cevadas formavam um enquadramento mais ameno do que o da quarta catarata. Com impressionante vigor, o Nilo corria para norte; desafiava vitoriosamente um deserto menos agressivo e atravessava pequenas aldeias de casas brancas cujos habitantes, amontoados nas margens, aclamavam o par real, visvel proa do navio almirante. A mo de Piankhi apertava a de Abil. Inundava o olhar com a beleza luminosa da terra nbia cujo fogo alimentava a sua alma. Empoleirados no topo das palmeiras, riam macacos; danando no cu azul, andorinhas desenhavam curvas em redor do voo regular e majestoso dos bs brancos. Cabea-fria trouxe taas de sumo de alfarroba fresco. Majestade... Permiti-me que vos faa notar que estais demasiado exposto. Aqui, proa, proporcionais um alvo ideal para um archeiro experiente. No sejas to pessimista: ainda no estamos em territrio ocupado por Tefnakhte. E se ele tivesse sido informado da vossa partida, se tivesse enviado assassinos para vos impedir de chegar a Tebas? Impossvel.

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Assim o espero, Majestade, mas no devemos recear o pior de um inimigo como Tefnakhte? O que pensariam os nbios se eu me encerrasse na minha cabina? Chamariam cobarde ao Fara e deixariam de ter confiana nele! No a tua opinio, Abil? Cabea-fria tem razo e tu tambm. O rei e a rainha permaneceram proa com o olhar fixo no Norte, onde os esperava a violncia e a morte. Majestade disse o capito aproximamo-nos da ilha de Argo. A navegao parece rpida e fcil, mas receio este local. A ilha tem o comprimento de trinta quilmetros e temos de escolher um dos dois braos que a rodeiam. Se nos enganarmos, arriscamo-nos a encontrar uma corrente desfavorvel. Poderia colocar a frota em perigo? Os barcos de carga, com certeza. Nos lanches com vinte metros de comprimento havia cereais, jarros com leo, vinho e cerveja, aves, gado, legumes, sal, queijo, conservas de carne e de peixe e o arsenal necessrio para um exrcito, sem esquecer os transportes de cavalos tratados com o maior cuidado. Em que vais basear a tua deciso? Na sorte, Majestade. Mostra-me um mapa. Piankhi no o examinou com os olhos mas com as mos. O tacto era um sentido muito mais subtil do que a maior parte dos homens supunha. A mo era capaz de ver e mesmo de discernir o invisvel se se soubesse educ-la com conhecimento de causa. Fora colocando-lhe a mo sobre o pescoo que Piankhi escolhera o seu cavalo, seria com ela que optaria pelo caminho a seguir. Passemos pela direita da ilha. O capito teria preferido adoptar outra soluo, mas no tinha nenhum argumento vlido para opor ao rei. O longo comboio enveredou por uma espcie de canal onde foi atacado por uma nuvem de moscas que impediram os pilotos de sondar correctamente o rio com as suas longas varas. Tentando enxotlas,

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um deles caiu gua. Imediatamente dois marinheiros correram em seu socorro lanando-lhe uma corda qual se agarrou para subir de novo para bordo. Gordura de verdelho para todas as tripulaes! ordenou Piankhi. Todos se untaram com o precioso produto e as moscas deixaram de os atacar. Mas o rei detectou outro perigo: embora o vento estivesse fraco, formavam-se ligeiras ondulaes na superfcie do rio. Um sinal que no enganava. Um sinal que anunciava bancos de areia imersos, flor da gua. Mandem parar! berrou um piloto. Tarde demais para o barco da frente e para o navio almirante que chocaram com um banco e encalharam. O resto da frota conseguiu evitar o obstculo. Uma nica soluo: o reboque sirga. Piankhi saltou para o banco de areia e comandou pessoalmente a manobra, sem hesitar em puxar o cabo com tal fora que decuplicou a dos seus marinheiros. E a passagem pela ilha de Argo em breve no foi mais do que uma m recordao. A travessia da terceira catarata efectuou-se sem dificuldade. A frota nbia passou entre macios de granito e de prfiro antes de descobrir uma paisagem estranha onde a areia era cinzenta e os rochedos quase negros. Alguns antlopes fugiram em sucessivos saltos graciosos por sobre os raros arbustos de uma savana desolada. Depois, de novo, o ocre das areias, o verde tenro das palmeiras, as margens cobertas do lodo avermelhado que possua o segredo da fertilidade. Foi imensa a emoo de Piankhi quando o seu percurso passou junto dos locais onde estavam construdos os templos de Soleb e de Sedeinga. Celebravam o amor que Amenfis tinha dedicado sua esposa Teye e o carcter sagrado do par real. O rei abraou Abil. Nota: Amenfis tambm mandou edificar o templo de Luxor, um dos brases de Tebas, num perodo em que as Duas Terras eram unidas, ricas e felizes.

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Se conseguirmos vencer Tefnakhte, porque no h-de ressuscitar essa poca feliz? Nunca travmos uma guerra desta envergadura, Abil. Bastar a coragem dos nbios? No s homem para duvidar. No duvido, visto que no tenho outra opo. Mas quantos mortos haver antes que possamos depor as armas? Tefnakhte cometeu um grave erro ao perturbar a frgil harmonia do Norte, mas fez-me sair da minha letargia. Estava errado, Abil, ao acreditar que os prncipes se contentariam com os seus territrios respectivos e calariam as suas ambies insensatas. Estava errado... Nunca se deve confiar nos homens vidos de poder. E os cobardes, como os prncipes Pefteu e Nemrod, no so menos perigosos, pois traem na primeira ocasio. Enganei-me ao pensar que o receio bastaria para os manter no caminho recto. Talvez devesses regressar a Napata, Abil. Quero viver esta provao contigo. Se for necessrio morrer para defender a nossa causa, estarei a teu lado. O mangusto trepou para o ombro de Piankhi, como para lhe provar que tambm estava pronto para o combate. A chegada precipitada de Cabea-fria, que corria pela ponte escorregadia com perigo de partir o pescoo, no pressagiava nada de bom. Uma catstrofe, Majestade! E tudo por minha culpa... Que erro cometeste? No verifiquei todas as caixas de amuletos... E uma delas apenas continha loias! Vrios marinheiros vo ficar sem proteco mgica e recusar-se-o a continuar! Acalma-te recomendou a rainha Abil. Distribuirei os das minhas servas, que os possuem em quantidade. Amuletos em faiana, em quartzito, em cornalina, em jaspe vermelho ou em serpentina com a forma de uma mo, de um pilar, de uma esfinge, de um olho de falco, de uma cabea de hipoptamo... Cabea-fria sentiu-se descansado. Visto que cada membro da expedio ficaria ao abrigo das foras hostis, esta chegaria inevitavelmente a bom porto.

161 Muitos cavalos tinham morrido de fadiga, mas a mensagem chegara a uma tribo do extremo sul da Lbia. Em troca de uma dezena de barras de prata, de unguentos de primeira qualidade e de cem burros, cinquenta jovens caadores tinham aceitado atravessar clandestinamente a fronteira egpcia e atacar Piankhi por alturas da segunda catarata. O local era particularmente propcio a uma emboscada. Demasiado seguro de si, o fara negro no esperaria esse gnero de agresso no territrio por si controlado. Apesar da importncia do prmio, os voluntrios no tinham sido muitos. Piankhi tinha a reputao de um guerreiro invencvel que os homens com experincia no desejavam enfrentar. Apenas rapazolas trasbordantes de sade tinham aceite tentar essa louca aventura, com a esperana de trazer para a sua aldeia a cabea cortada do fara negro. Kafy, o filho mais jovem da tribo, desempenhara o papel de organizador. Sabendo que tinha poucas hipteses de alcanar o poder devido ao dio que por ele sentia o irmo mais velho, Kafy encontrava assim a ocasio de demonstrar o seu verdadeiro valor. A expedio anunciava-se perigosa. Durante o dia, no seria possvel navegar a no ser nas zonas do Nilo que no fossem vigiadas pelos soldados de Piankhi; durante a noite, havia que correr o risco de encalhar num rochedo. Mas era preciso no pensar no fracasso e avanar o mais depressa possvel para surpreender Piankhi no local previsto.

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O rei admirou a vela de linho rectangular que partia da extremidade superior do mastro duplo e vinha at borda. Utilizando sobretudo a forte corrente para avanar, os seus marinheiros entregavam-se no entanto a delicadas manobras a fim de no desperdiarem a fora do vento. Quando este caa, enrolavam a vela em torno das vergas, desmontavam o mastro e deitavam-no sobre dois barrotes de extremidade bifurcada. No navio almirante, ao lado da cabina do par real, uma cerca ao ar livre estava reservada para Valoroso, o cavalo de Piankhi. O quadrpede dispunha de duas estalas e o monarca ordenava paragens regulares para lhe permitir galopar. Tal como o dos soldados, o comportamento de Valoroso era exemplar; tambm ele tinha conscincia da importncia da misso a cumprir. Piankhi falava com frequncia ao cavalo, que lhe respondia com olhares e relinchos, traduzindo aprovao ou descontentamento. O rei tinha em considerao as suas opinies para melhorar o seu dia a dia e o manter de excelente sade. Alm disso, Valoroso possua uma qualidade rara: previa o perigo e manifestava os seus receios com uma ruidosa clera. Uma clera que acabava de desencadear-se aproximao da segunda catarata do Nilo. Nenhum marinheiro se atreveu a intervir, com receio de ser vtima de um coice; e ningum, excepo de Piankhi, tinha o direito de se aproximar de Valoroso. Calma, amigo, calma recomendou o rei com a sua voz grave e pausada. Mas Valoroso no se acalmava. Quando Cabea-fria viu o rei entrar na cerca, sentiu medo. O animal estava to furioso que nem a vista do dono o acalmava. Mas Piankhi conseguiu cravar o seu olhar no de Valoroso e avanou para ele sem hesitar. A fria do animal esfumou-se. O Valoroso est a avisar-nos de um perigo disse Piankhi esposa, estendida num leito com a cabeceira decorada por incrustaes em marfim e ps em forma de patas de touro.

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No olhar de Abil pairava uma inquietao pouco habitual. Tive uma espcie de pesadelo revelou ela. Do Nilo saam gigantescos crocodilos, da terra movedia das margens avanavam hipoptamos gigantescos. Comearam por se desafiar e julguei que se iam aniquilar uns aos outros. Mas mantiveram-se mutuamente em respeito e acabaram mesmo por fazer uma espcie de aliana contra um monstro surgido do deserto, um monstro que no identifiquei... O combate iniciou-se e eu acordei. Um sonho... ou uma viso? No te sei dizer... No deveramos ter em conta estes avisos? Piankhi sentou-se na borda do leito e a esposa aninhou-se de encontro a ele. Por outras palavras, regressar a Napata, esquecer Tefnakhte e a guerra.... Por que to hei-de ocultar? Tenho medo. Quem negar o seu medo no tem qualquer coragem. Mas no temos o direito de renunciar. Vou prevenir os marinheiros e os soldados que certamente teremos de combater muito mais cedo do que estava previsto. A informao provocou perturbao. Que risco podia correr um exrcito nbio no seu prprio territrio, to longe do inimigo? No entanto, os capites dos barcos colocaram as tripulaes em estado de alerta e os archeiros vigiaram as margens dia e noite. Kafy e os seus homens haviam conseguido. Tinham franqueado todos os obstculos para chegarem s proximidades da segunda catarata, depois de terem seguido pistas difceis, felizmente ladeadas de nascentes de gua. A paisagem era angustiante: volumosos rochedos emergindo do Nilo, turbilhes que traduziam a sua clera, rpidos lanando-se ao assalto das ilhotas de granito, falsias que pareciam guardar a passagem para melhor a proibir... Vrios lbios estremeceram de pavor, convencidos que aqueles lugares eram assombrados por gnios maus. Um deles tentou mesmo fugir, mas Kafy retesou tranquilamente o arco e abateu o timorato com uma flecha nas costas.

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Os cobardes no merecem outra sorte. Kafy era mais assustador do que os gnios maus e os jovens lbios engoliram os seus receios. Vai ser aqui que vamos matar Piankhi. Quando estiver morto, com o corpo trespassado pelas nossas flechas, os seus soldados dispersar-se-o como animais assustados. Apoderar-nos-emos do cadver e levaremos a sua cabea a Tefnakhte, exigindo o dobro da recompensa prometida. Em breve seremos homens ricos! Esta perspectiva tornou a encoraj-los para o empreendimento. Estas falsias so nossas aliadas afirmou Kafy. L do alto, estaremos fora do alcance dos archeiros nbios mas atingiremos com facilidade o nosso alvo! S faltava ao pequeno grupo atravessar o Nilo, saltando de ilhota em ilhota, e depois trepar para a falsia adequada para no terem o sol a bater-lhes nos olhos e o vento na cara. Quando Kafy, que ia frente, estava a meio caminho, um berro f-lo voltar-se. Um dos rochedos acabava de erguer-se, provocando a queda de um lbio no rio. No era um bloco de granito mas sim um enorme hipoptamo com mais de quatro toneladas, perturbado na sua sesta. Uma dezena dos seus congneres, igualmente monstruosos, emitiram terrveis urros abrindo assustadoramente os maxilares. Em pnico, o lbio cometeu o erro de cravar o punhal na pele frgil do cavalo do rio. Louco de raiva e de dor, o hipoptamo espetou o nadador entre os seus dois acerados caninos com o comprimento de sessenta centmetros. Os outros imitaram-no, trespassando os corpos dos lbios que em vo tentavam escapar-lhes. Na margem, Kafy viu mover-se o que julgava serem troncos de rvores enterradas no lodo. Uma cabea alongada, escamas, uma cauda de rptil e patas curtas mas rpidas, to rpidas... Crocodilos! Estamos salvos, vo atacar os hipoptamos! Uma guerra sem misericrdia travava-se desde sempre entre as duas espcies. Embora pesasse mais de uma tonelada, o crocodilo do Nilo era de uma espantosa agilidade. Aterrorizado, um dos lbios bateu na superfcie da gua com a sua lana para provocar fortes vibraes que afastariam

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o predador. Ao proceder assim, conseguiu o contrrio do resultado pretendido e atraiu-o para si. E como a presa era de bom tamanho, o surio emitiu uma srie de sopros para chamar os seus aliados ao confronto. Kafy estava estupefacto. Nenhum crocodilo se preocupava com os hipoptamos, nenhum hipoptamo queria saber dos crocodilos. Tanto uns como outros massacravam os membros do seu comando. Kafy nem teve tempo de disparar uma flecha na goela aberta de um macho que se lanava sobre ele, porque uma fmea fechou as mandbulas sobre a sua perna direita e apertou com tanta fora que as lgrimas correram das suas glndulas lacrimais. E todos os crocodilos verteram lgrimas de alegria por ocasio daquele excepcional festim. Direito sobre o ombro de Piankhi, com o focinho ao vento, o mangusto olhava ao longe, tal como o rei e a esposa. Em plena segunda catarata, que tinham comeado a atravessar lentamente com a mxima prudncia, distinguiram uma efervescncia e ouviram gritos roucos. com certeza uma luta de crocodilos e hipoptamos admitiu Piankhi. Sim, estou a v-los! Os surios parecem afastar-se. A gua est tingida de vermelho fez notar Abil. Tens razo! Mas, ento... O meu sonho no me enganava. Havia monstros nossa espera, mas no eram nem os hipoptamos nem os crocodilos. A frota avanou. Os surios no tinham deixado um nico pedao de carne e, graas fora da corrente, o sangue das suas vtimas rapidamente se diluiu no azul sombrio das guas. Pela primeira vez desde a partida de Napata, Chpna saiu da sua cabina e veio colocar-se ao lado do pai. Orei a Amon disse ela invoquei a sua invisvel presena para que o seu olhar seja o piloto do teu barco. Terrveis provaes nos esperam e no deixarei de implorar o seu auxlio. O mangusto adormeceu sobre o ombro de Piankhi e a frota franqueou sem dificuldade o ventre de pedra da segunda catarata.

167 A pedicura acabava de cuidar dos ps finos e delicados de Aurora; sucedeu-lhe uma massagista que untou o corpo nacarado da jovem com um unguento base de incenso e junco perfumado. Desta forma, manteria a pele macia e odorfera durante todo o dia. Os cuidados da manh estavam quase terminados. S faltava a interveno da cabeleireira, completada pela escolha de uma peruca. Aurora pensava ainda na noite ardente que passara com Tefnakhte. Quanto mais o general era um homem frio, austero, de palavras rudes na sua existncia pblica, tanto mais com ela se transformava em amante apaixonado com inesperadas iniciativas. E mesmo na intensidade do prazer, ela sentia-o possudo pelo seu grande projecto. Se a amava, no era nem por causa da sua beleza nem da sua juventude, mas porque ela estava animada pela mesma ambio. A cabeleireira chorava. O que se passa? Senhora, esse monstro do Nartreb... Violentou-te? A mim, no se atreveria porque estou ao vosso servio... Mas violou a minha irm mais nova, que tem dezoito anos e linda como um lrio! Envolta num manto de linho transparente, com os cabelos soltos, descala, Aurora saiu do quarto em passos apressados, passou em frente dos guardas colocados nas esquinas de cada corredor do palcio, empurrou o camareiro que se inclinava para a saudar e entrou como

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um turbilho na sala do conselho onde Tefnakhte ouvia o relatrio de Yegeb sobre a situao econmica da regio. O teu conselheiro Nartreb um bruto e um criminoso! Porqu tanta excitao, Aurora? Porque ele violou a irm da minha cabeleireira! Impossvel protestou Yegeb. Tomo a responsabilidade por ele. Ele que venha c e se explique exigiu a jovem. O rosto de Yegeb endureceu. No compete ao general dar ordens? Vai buscar o teu amigo disse Tefnakhte a Yegeb. O semita curvou-se e desapareceu. Desembaraa-te deles aconselhou Aurora. Acabaro por fazer com que a populao te odeie. E, de acordo com as nossas leis, a violao punida com a morte. A eficcia dos meus conselheiros incontestvel objectou Tefnakhte. Mesmo que os seus mtodos possam por vezes parecer brutais, conseguem excelentes resultados porque lhes permito que enriqueam. Graas a eles, o povo receia-me e sabe que me deve obedecer. Vais ilibar um violador? Ouamos primeiro a sua verso dos factos. Quando Nartreb se apresentou em frente de Tefnakhte, Aurora repetiu as suas acusaes com veemncia. Trata-se de um simples mal-entendido... Na realidade, eu que fui em socorro dessa infeliz que acabava de ser atacada por um campons. Compreendi imediatamente que tinha sido vtima de terrveis sevcias e ordenei que a tratassem, minha custa. a ti que ela acusa, no a um campons! Estava quase desmaiada e a emoo deve t-la feito divagar... perfeitamente compreensvel e perdoo-lhe. Perante um tribunal insistiu Aurora ser a sua palavra contra a tua. Com certeza que no, pois tenho trs testemunhas. Trs milicianos que me escoltavam e que viram o campons fugir. O seu testemunho ser decisivo. Yegeb sorriu.

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Estais a ver, meu general. Nartreb um homem acima de qualquer suspeita. O assunto est encerrado declarou Tefnakhte. Acompanhando-se lira, a esposa nbia do prncipe Akanosh cantava-lhe uma cano do Grande Sul, simultaneamente ensolarada e melanclica. Evocava a gua fresca que a mulher e o amante partilhavam nas margens do rio, na cumplicidade de uma madrugada amorosa; ela falava da juventude que se esvaa com a corrente e se afogava nas escoadas de areia ocre que desciam para o Nilo. Comovido at s lgrimas, o intendente esperou pelo final da melodia antes de se dirigir ao seu senhor. Era o nico servidor que tinha acesso aos aposentos do casal; um rpido inqurito permitira esposa de Akanosh descobrir que os outros estavam a soldo de Yegeb e procuravam comprometer o marido. Tefnakhte est furioso revelou o intendente. Contra mim? No, prncipe, sossegai. Acaba de saber que os lbios pagos para matar Piankhi durante a viagem falharam. O fara negro ultrapassou a segunda catarata e j no deve tardar a chegar ilha de Elefantina. Piankhi no Egipto... Esse sonho louco vai realizar-se efectivamente? O mangusto passava a maior parte do tempo a dormir, Valoroso estava perfeitamente calmo, a navegao era agradvel, Piankhi e Abil saboreavam momentos maravilhosos. Em Napata, as suas respectivas obrigaes privavam-nos muitas vezes da intimidade a que aspiravam; aqui, nesta cabina espaosa e bem arejada, saboreavam cada instante de felicidade com tanto maior intensidade quanto uma sombria realidade se aproximava inexoravelmente. Abil possua o encanto misterioso de uma gua profunda e o ascendente mgico de um felino. Nenhuma das suas atitudes, mesmo no momento em que o desejo se desencadeava, era desprovida de nobreza.

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Aventura cada dia recomeada que fascinava Piankhi. Sem ela, no teria tido qualquer hiptese de vencer. O mangusto acordou e ergueu-se de encontro porta de madeira da cabina. Instantes depois, Cabea-fria bateu. Entra. O ano entreabriu a porta. Majestade, o capito est inquieto. Levantou-se o vento do sul e j est a provocar vagas no rio e a ficar cada vez mais forte, a uma velocidade anormal. A sua violncia pode vir a ser terrvel! Era necessrio que parssemos o mais rapidamente possvel e amarrssemos os barcos. Caso contrrio, naufragaremos. Estamos a aproximar-nos da primeira catarata, no verdade? Sim, Majestade. Vamos biblioteca, depressa! Cabea-fria no se separara de um certo nmero de papiros, na primeira linha dos quais figuravam os rituais ordinrios e extraordinrios, o calendrio das festas, a lista dos templos e uma centena de outros assuntos essenciais sem o conhecimento dos quais era impossvel governar. Piankhi desenrolou mais de dez antes de encontrar aquele que procurava, convocou logo os oficiais encarregados da administrao e dirigiu-se para a proa do navio almirante onde lhe trouxeram imediatamente os objectos que pediu. Com a coroa azul na cabea, o fara ofereceu ao gnio do Nilo um saiote de linho real, um papiro virgem de primeira qualidade, leo de festa, um jarro de vinho datado do ano do seu reinado, um bolo de mel e um lingote de ouro. Envergando um longo vestido vermelho, a rainha Abil fazia soar dois sistros de ouro para afastar as foras nocivas e restabelecer a harmonia entre o rio e os humanos. Pouco a pouco, o vento do sul caiu, os turbilhes desapareceram e a corrente acalmou. Fazer oferenda murmurou Piankhi o que ensinam os velhos escritos. S ela pode repelir o mal e abrir o caminho. Nunca mais o esqueamos, Abil: todo o Egipto uma oferenda ao princpio criador. Ser sobre ele que estabelecerei a minha estratgia.

171 O caos grantico da primeira catarata impressionou os nbios. Muitos perguntaram a si mesmos como fazer para ultrapassar aquela barreira de rochedos entre os quais o rio manifestava acessos de fria. Utilizando mapas exactos, Piankhi no teve qualquer dificuldade em encontrar o canal aberto pelos faras da XII dinastia. Mesmo durante os perodos mais perigosos, permanecia livre de escolhos e continuava navegvel. A fim de facilitar as trocas com a Nbia, os monarcas da XVIII dinastia tinham aumentado a passagem para fazer dela um verdadeiro canal onde circulavam at os barcos de carga. E foi a entrada na terra amada pelos deuses, na primeira provncia do Alto Egipto, a cabea do Duplo Pas, simbolizada por um elefante cujo nome significava tambm a cessao, visto que a fronteira marcava o fim do Egipto propriamente dito. Nas muralhas da fortaleza de Elefantina, outrora barragem impossvel de franquear para os nbios e agora muralha destinada a deter o invasor vindo do Norte, a guarnio em peso aclamava o fara negro. Todos esperavam que desembarcasse na fortaleza para estabelecer a primeira ligao entre os dois corpos do exrcito, mas Piankhi tinha algo mais urgente a fazer. Foi no desembarcadouro do templo do deus Khnum que o rei fez parar o navio almirante. Desceu s, sob o olhar dos marinheiros da sua frota e dos soldados da guarnio, estupefactos por descobrirem a impressionante estatura do fara negro. Piankhi franqueou a porta do primeiro pilone e foi acolhido pelo

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grande sacerdote de Khnum, o deus carneiro que criava os seres na sua roda de oleiro e libertava a cheia erguendo a sandlia poisada sobre o rio. No interior do esplndido edifcio de grs, cujas soleiras e portais eram de granito, pairava o odor do incenso. Este santurio vosso, Majestade. Conduz-me capela de meu pai. Um pequeno compartimento em cujas paredes estavam esculpidas cenas figurando Kashta, o pai de Piankhi, em atitude de apresentar as oferendas a Khnum. Junto da esttua do fundador da dinastia nbia, uma esteia recordava que se deslocara a Elefantina e dotara ricamente o seu principal santurio. Piankhi leu as colunas de hierglifos que evocavam a perptua ressurreio da alma de seu pai, na eternidade luminosa, em companhia dos justos. E o pai falou-lhe por intermdio desses sinais capazes de atravessar as eras sem perder a sua fora de transmisso. Alimentados pela existncia permanente da pedra, os hierglifos preservavam as palavras dos deuses pronunciadas na alvorada da vida. E seu pai pediu-lhe que continuasse a sua obra como Ramss tinha continuado a de Seti, como qualquer fara devia continuar a do seu antecessor, pela felicidade das Duas Terras. Piankhi teria podido explicar-lhe que a situao mudara, que a invaso de Tefnakhte o deveria ter incitado a permanecer em Napata para proteger melhor a Nbia, que j no era possvel reunir o Alto e o Baixo Egipto... Mas, por respeito, um filho no discute as directivas de um pai que se tornou eterno. Eram trs, dois grandes e um pequeno. O pequeno comandava. Ordens secas e precisas, visto que conhecia perfeitamente o terreno. Antes da invaso de Tefnakhte, morava na aldeia situada no extremo sul da provncia de Livre, na fronteira imposta pelo corpo expedicionrio de Piankhi. A intervalos regulares e prximos, acampamentos de soldados formavam uma linha de defesa impossvel de franquear. Impossvel de franquear, excepto para os trs homens treinados a rastejar como serpentes. Faltava ainda descobrir uma passagem que permitisse

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ao trio sair daquela ratoeira para se dirigir a Tebas a fim de estabelecer contacto com a rede de espionagem lbia e preparar o assassinato de Piankhi. J por quatro vezes o pequeno fora impedido de passar graas a uma vigilncia mais meticulosa do que supusera. Os camaradas propuseram-lhe que voltassem para trs, mas ele tinha uma ltima ideia: o cemitrio abandonado, no limite entre os campos cultivados e o deserto. Os egpcios eram supersticiosos, nenhum soldado estaria de guarda quele lugar onde podiam circular os que regressavam do alm. Deslizando entre os tmulos, o trio escaparia vigilncia do inimigo. Logo que penetrou na necrpole, o pequeno teve a certeza que tinha encontrado a falha. No entanto, no abrandou a ateno, exigindo a mesma prudncia dos dois outros. Logo que tivessem sado da provncia de Livre, atravessariam um canal a nado, roubariam um barco de pescador e navegariam at aos arrabaldes de Tebas onde os esperava o chefe da rede de espionagem lbia. Organizar um atentado contra Piankhi no seria fcil, mas certamente que se proporcionariam ocasies. A chegada do fara negro era um acontecimento to excepcional que no decurso das festividades ou das recepes oficiais a segurana do soberano no poderia ser garantida de forma constante. O trio passou ao lado de uma capela em runas, a ltima da necrpole. Um dos dois grandes tomara a dianteira. Voltava-se para anunciar alegremente que o obstculo fora franqueado quando o brao de madeira do capito Lamerskny lhe quebrou a nuca. O outro grande brandiu a espada curta, mas a acha do capito cortou-lhe o pescoo. Quanto ao pequeno, tentou escapar-se pela necrpole, mas um soldado pregou-o ao solo com a sua lana. Tinha a certeza que tentariam uma estupidez deste gnero disse Lamerskny aos seus homens. Foi por isso que deixei uma nica passagem possvel... Estes imbecis julgavam sem dvida que eu tinha medo dos fantasmas! Algum sobrevivente? No, meu capito. pena, teramos podido interrog-los... Mas teriam mentido com certeza. De regresso ao acampamento, Lamerskny matou a sede com cerveja forte e depois entrou na tenda de Puarma.

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Detive um trio de lbios que tentavam sair da provncia de Livre. Ests a ver o que isto significa? Desertores? Para o sul? Claro que no! Dirigiam-se para Tebas. Tens alguma prova? Basta-me o meu instinto. E se se dirigiam para Tebas porque tinham a certeza de serem bem acolhidos. Divagas, Lamerskny! Tebas fiel a Piankhi. Ests convencido que Tefnakhte no tem l nenhum partidrio? Mesmo sendo pouco numerosos, alguns tebanos devem certamente ter apostado na vitria dos nortistas. O capito dos archeiros ficou perturbado. Que concluses tiras disso? Que aqueles trs patifrios iam levar directivas aos seus aliados tebanos para preparar um golpe traioeiro contra o fara negro. Um atentado... Se Piankhi for morto, regressaremos a Napata para proteger a nossa capital e Tefnakhte ter o campo livre. Infelizmente, tens razo. O galope de um cavalo ressoou na noite. O oficial encarregado do correio desmontou e apresentouse perante os dois capites. Entregou a Puarma duas finas tabuinhas de madeira, uma proveniente de Tebas e a outra da Falsia-das-grandes-vitrias, uma aldeia da provncia de Livre. O rosto de Puarma iluminou-se. Piankhi acaba de pisar o solo egpcio! Dirigiu-se ao templo de Khnum, em Elefantina, prestou honras memria de seu pai e embarcou de novo para Tebas. Piankhi no Egipto murmurou Lamerskny estupefacto. Incrvel... O jbilo de Puarma extinguiu-se. A outra notcia no to boa: sob o comando de um dos filhos de Tefnakhte, os nortistas reconquistaram de surpresa a aldeia fortificada da Falsia-das-grandes-vitrias, que nos corta o caminho de Hermoplis. Desta vez, basta! rugiu Lamerskny, fazendo sobressaltar Puarma. Vamos retomar essa posio e

provar ao fara negro que no somos uns incapazes.

175 Reinava a discrdia no seio do conselho de guerra reunido por Tefnakhte. Alguns desejavam partir para o Norte, outros reforar as defesas das cidades de Heracleoplis e Hermoplis, outros ainda travar uma batalha frontal contra Piankhi. O prncipe Akanosh tomou a palavra. Sou um chefe de cl e um guerreiro, como vs. Provei no passado o meu valor e a minha coragem. Hoje, devemos fazer um balano da nossa aco e mostrarmo-nos lcidos. Nem ns nem Piankhi conseguiremos vencer porque as foras em presena se equilibram. Graas ao impulso dado por Tefnakhte, ao qual prometemos obedincia, apodermo-nos de uma regio prspera: saibamos contentar-nos com isso e proclamemos Tefnakhte fara deste vasto territrio que vai da extremidade do Delta at ao sul da provncia de Livre! Esqueces Tebas! insurgiu-se Aurora. Sem a cidade de Amon, o deus das vitrias, o Egipto no passa de corpo truncado e doente. Esse balano que solicitas, no ser motivo de esperana? As nossas posies esto solidamente estabelecidas e conseguimos atrair Piankhi ao Egipto! O que significa essa viagem que ningum esperava? Que o corpo expedicionrio enviado pelo fara negro fracassou e que ele receia Tefnakhte a ponto de ser obrigado a combat-lo pessoalmente! a primeira confisso de fraqueza desse usurpador que j no mete medo a nenhum dos nossos soldados. A eloquncia de Aurora surpreendeu os orgulhosos chefes de cl lbios e nem sequer Akanosh ousou replicar. Desde que se encontra em solo egpcio precisou Tefnakhte

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Piankhi deixou de estar em segurana. Embora Tebas se encontre ainda sob o jugo do inimigo, no nos faltam l partidrios que no hesitaro em lutar pela nossa vitria. O prncipe Pefteu ficou intrigado. Queres dizer, general, que Piankhi poderia ser... eliminado? Temos de vencer e todos os meios sero bons para o conseguir. O fara negro faz mal em acreditar no carcter sagrado da sua prpria pessoa e na sua invencibilidade por se encontrar na cidade santa de Amon. Ignora que ele o passado e eu sou o futuro. Em Tebas, o chefe da rede de espionagem lbia tomou conhecimento com despeito da morte dos trs soldados mandatados por Tefnakhte para o auxiliarem. Apesar de experiente, o trio no tinha conseguido franquear a fronteira da provncia de Livre. Com eles, a coisa teria sido mais fcil... Mas era preciso ultrapassar o mais rapidamente possvel a decepo e saber correr os riscos necessrios para suprimir Piankhi. H meses que o chefe da rede informava regularmente Tefnakhte da situao em Tebas e do avano do exrcito vindo da Nbia. E a sua ltima mensagem tinha apenas algumas palavras: Amanh, Piankhi chega a Karnak. Era apenas o fara negro que impedia Tefnakhte de conquistar o Egipto e lhe impor a sua lei. Entre os nbios, no havia ningum capaz de lhe suceder. Quando Piankhi estivesse morto, as suas tropas bateriam em retirada e voltariam para Napata. A fortaleza de Elefantina barrar-lhes-ia para sempre a passagem. Mas no se devia vender a pele da pantera antes de a ter morto. Piankhi era uma fera temvel, de instinto muito apurado, e seria necessrio surpreend-lo num momento de fraqueza em que no tivesse qualquer motivo para se mostrar desconfiado. O chefe da rede sentia-se capaz dessa tarefa. H muito que a deveria ter estrangulado! protestou Nartreb, massajando os tornozelos doridos. Essa Aurora perigosa... Estende o seu domnio sobre esses estpidos chefes de cl que s tm olhos para ela e a escutam deliciados.

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Yegeb, que alinhava nmeros numa velha tabuinha de madeira, era da mesma opinio do seu cmplice. Poderamos facilmente utilizar o veneno, mas a morte brutal dessa rapariga retiraria toda a fora a Tefnakhte durante vrias semanas, talvez mesmo vrios meses, e ele no pode perder nada das suas qualidades de guerreiro no momento em que Piankhi se aproxima. Ento o que propes? preciso desacredit-la, provar a Tefnakhte que no passa de uma intrigante de que ele se deve desembaraar e no da futura rainha do Egipto. H novidades sobre o prncipe Akanosh? Nada respondeu Yegeb mas mantenho-o sob apertada vigilncia. H-de trair-nos, tenho a certeza... A menos que se tenha tornado demasiado cobarde e continue a encerrar-se nos seus aposentos com a esposa. Em todo o caso, no nos incomodar. Acreditas no xito da conspirao tebana contra Piankhi? Se se tratasse de uma conspirao, no. Mas a manobra muito mais subtil e a mordedura da serpente ser to rpida como inesperada. Piankhi est condenado. Muito bem... E se tratssemos de Aurora? Chamam-na a orbe do mundo inteiro, cantava um hino, porque as suas pedras angulares correspondem aos quatro pilares do cu: Tebas a rainha das cidades, a divina, o olho do princpio criador, todas as cidades exaltam o seu nome! Na origem dos tempos, formou-se uma colina de areia e emergiu da gua: sobre ela nasceu o mundo, sobre ela foi construda Tebas, o olho da luz. Piankhi e Abil choraram de alegria ao descobrirem a cidade das cem portas e dos inumerveis templos. Soubera resistir triste degradao do poder faranico para preservar as tradies que o Norte, dominado pelo invasor lbio, tinha esquecido. Tebas, o santurio de Amon, o deus oculto que no tinha pai nem me, Tebas, a grande obra alqumica que Deus criara cozendo-a com a chama do seu olhar, Tebas onde o invisvel revelava a sua mensagem para iluminar as Duas Terras no meio da obscuridade, Tebas que segurava os dois extremos da eternidade!

178 O olhar de Piankhi abriu-se como se nascesse para um mundo cujo mnimo pormenor sonhara com exactido mas do qual s agora descobria a sublime realidade. E Tebas falou-lhe, pronunciando as palavras que pronunciava desde a sua fundao: aqui, e apenas aqui, que um fara coroado, porque esta cidade celeste implantada na terra oferece ao rei um pas e proporciona-lhe a capacidade de fazer viver, entre os homens, a harmonia dos deuses. Vem ter com o Fara, Amon salmodiou a rainha tu que s corajoso como um pastor, e permite-lhe que alcance a margem da vitria; vem ter com ele, Amon, salvador do nufrago, e permite-lhe que alcance a terra da felicidade; vem ter com ele, Amon, o passador, e permite-lhe que alcance o Ocidente da paz. O par real deixou o navio almirante descendo para uma barca que avanou lentamente pelo canal que ligava o Nilo ao templo de Karnak. Dois sacerdotes puros de crnio rapado remavam cadenciadamente, sob um sol esmagador coado pelos salgueiros. O fara e a esposa esperavam ser acolhidos pela Divina Adoradora, a irm mais velha de Piankhi, apesar do seu estado de sade. Mas foi um idoso sacerdote que se inclinou perante eles. Possa Amon conceder-vos a sua proteco, Vossas Majestades Em nome dos sacerdotes e das sacerdotisas de Tebas, permiti-me que vos apresente as boas-vindas. Porque est a minha irm ausente? Infelizmente, Majestade, a Divina Adoradora est moribunda. Piankhi sentiu vontade de se precipitar para a cabeceira da irm, mas o ritual impunha-lhe que cumprisse um primeiro dever a partir do momento em que penetrava no domnio sagrado de Amon: fazer-lhe uma oferenda. O fara negro deu pois ordem aos seus marinheiros para trazerem para o templo vasos de ouro macio com cerca de vinte quilos cada, jarros de prata, placas de ouro que seriam colocadas na base das colunas, mesas de oferenda em granito e diorito pesando de quatro a seis quintais, e vrias toneladas de ouro que os ourives de Karnak utilizariam para executar objectos rituais e recobrir as esttuas divinas. Apesar da angstia que lhe roa o corao, Piankhi voltou o seu esprito para o dom daquelas riquezas, sinal concreto da sua confiana em Amon. Sem o brao do deus oculto, a sua aco no seria irrisria?

179 Alfazema, a assistente da Divina Adoradora, poisou na testa da soberana de Tebas um pano hmido perfumado. Aperta-me a mo suplicou ela. Alfazema tentou dissimular a sua angstia. Pareceis menos enfraquecida... No mintas, sei que vou morrer... Piankhi j chegou? Os vigias anunciam a sua frota. Possa Amon dar-me foras para o esperar... Gostaria tanto de rev-lo! Vivereis, tenho a certeza... Se pudesse dar-vos um pouco da minha juventude! Guarda-a preciosamente, Alfazema... O meu tempo de vida termina e agradeo a Deus por me ter concedido tantos dias felizes neste templo, longe das torpezas humanas. D-me de beber, suplicote... Alfazema escondeu-se para chorar. Enquanto deitava gua fresca numa taa, um colosso de pele negra de bano, vestido com um saiote orlado de ouro e acompanhado por uma jovem nbia de traos delicados, entrou nos aposentos da Divina Adoradora. Sois... A minha irm est viva? Alfazema curvou-se. Sim, Majestade! Desejava tanto a vossa vinda... Quando a Divina Adoradora viu Piankhi, conseguiu soerguer-se e

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vencer durante alguns instantes o seu esgotamento. Irmo e irm abraaram-se longamente, sem necessitarem de dizer uma palavra. Depois, o olhar da soberana de Karnak poisou em Chpna. A tua filha... Como bela! E como o seu olhar profundo... Foi ela que escolheste para me suceder, no verdade? No te enganaste... Aproxima-te, Chpna. As minhas ltimas palavras so-te dirigidas. Vou transmitir-te os segredos da tua funo para que cumpras sem falhas os teus deveres de Divina Adoradora. Nessa mesma noite, uma hora depois da morte da irm de Piankhi, a quem o fara proporcionaria funerais dignos de uma rainha, Chpna foi elevada dignidade de Divina Adoradora e soberana de todos os templos de Tebas. Depois de se ter purificado numa lagoa, recebeu tecidos sagrados, foi vestida com um longo vestido cingido e calada com sandlias douradas. Na cabea, uma coifa em forma de cabea de abutre evocava a me csmica, a deusa Mut; na testa, a cobra fmea, o uraeus em ouro; no pescoo, um longo colar de ouro simbolizava a fecundidade espiritual. Tal como as Divinas Adoradoras que a tinham precedido, Chpna comprometeu-se a no casar nem ter filhos. O seu nico esposo seria o deus Amon, nos mistrios do qual foi iniciada durante uma subida real para o templo, semelhana de um fara. Depois, a nova Divina Adoradora enfiou num espeto a estatueta em cera de um inimigo, mergulhando-a num braseiro para afastar de Tebas as foras ms e reduzi-las impotncia. Por fim, como representante terrestre da deusa Tefenet, fogo secreto da criao, fez a oferenda de uma estatueta de Mat, smbolo da harmonia eterna do que era vivo. Face aos dignitrios religiosos e civis da cidade de Amon, Piankhi reconheceu a filha como Divina Adoradora, colocada frente de um verdadeiro governo que compreendia um administrador, um chefe dos celeiros, escribas e directores de oficinas. Chpna poderia mandar edificar uma capela no recinto de Karnak onde, depois da sua morte, lhe seria prestado culto.

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A madrugada despontava. No termo de uma noite de ritual, Chpna no sentia qualquer fadiga. No entanto, em poucas horas, perdera a sua juventude e a sua terra natal. A partir de agora, nunca mais sairia do recinto de Karnak, excepto para se dirigir margem oeste, ao templo de Medinet Habu, onde seria enterrada ao lado de outras Divinas Adoradoras, prximo da colina onde dormiam os deuses primordiais. Enquanto Chpna contemplava o lago sagrado, a rainha Abil veio at junto dela, iluminada pelos primeiros alvores do dia. Me... Eis o teu primeiro dia de reinado sobre este domnio sagrado, Chpna. Celebrando todos os dias a invisvel presena de Amon, manters a ligao do Egipto com o alm. Estou to feliz por ti e to triste por saber que nunca mais regressars a Napata! Perdoa que te sobrecarregue com os meus sentimentos... Precisas de fora e deposito em ti a minha confiana. As duas mulheres caram nos braos uma da outra. Mostrar-me-ei digna da tarefa que o meu pai me atribui, mesmo que esse destino seja maior do que eu. O teu pai, tu e eu j no nos pertencemos. Desde a invaso de Tefnakhte, a alma do Egipto dita-nos a nossa conduta e devemos servi-la com fervor para que as futuras geraes conheam a felicidade que ns conhecemos. Aceita a rainha do Egipto ser assistente da Divina Adoradora para celebrar os rituais da madrugada? Com passo igual, me e filha dirigiram-se para o santurio do templo de Amon. Tebas estava em efervescncia. A presena do fara negro rejuvenescia a velha cidade e devolvia-lhe uma esperana que julgava perdida. De repente, via-se a sonhar com um Egipto reunificado, colocado sob o governo de um monarca que seguiria os passos dos seus antepassados e restabeleceria, mesmo no Norte, a lei de Mat. Mas quem podia ignorar que esse improvvel futuro passava por uma guerra implacvel contra Tefnakhte, um conflito

182 demorado e sangrento durante o qual morreriam milhares de homens? Enquanto Piankhi no lanasse a grande ofensiva, ainda haveria oportunidade para organizarem banquetes e para se divertirem como se o amanh devesse ser um dia feliz; assim, cada notvel de Tebas convidou o fara para a sua mesa com a esperana de passar um sero inesquecvel. Mas o rei declinou todas as propostas e os nobres compreenderam que no sairia da caserna onde inspeccionava as tropas estacionadas em Tebas desde o incio do seu reinado. E a cidade mergulhou pouco a pouco na tristeza, esperando que o fara negro desse o sinal de partida. Desta vez, para esmagar Tefnakhte, no se contentaria em enviar um corpo expedicionrio ao Mdio Egipto, mas envolveria sim a totalidade das suas tropas. Quando Piankhi convocou o conjunto das personalidades tebanas para o grande ptio a cu aberto do templo de Karnak, nenhuma duvidou que iria anunciar a data da ofensiva geral. H j vrios dias que os nbios eram submetidos a um treino intensivo e no tinham licenas. Os que no conheciam o fara ficaram espantados com a sua fora e magnetismo. Perante um guerreiro daquela estatura, o exrcito nortista no teria outra alternativa seno a fuga ou a derrota. E o sonho de vitria ressurgiu com vigor. E se esse nbio vindo das profundezas do Grande Sul tivesse a coragem de ir at ao fim da sua misso? Reuni-vos para vos anunciar uma importante notcia. Todos sustiveram a respirao. Era o destino do pas e da sua cidade santa que estava em jogo. Antes de continuar os combates contra Tefnakhte e os nortistas, desejo devolver s festas do Ano Novo e de Opet a sua grandeza passada. Haver tarefa mais essencial o que a celebrao desses momentos rituais que, desde a origem da nossa civilizao, nos permitem comungar com os nossos antepassados? A estupefaco foi total. Em vez de atacar imediatamente Tefnakhte, Piankhi pensava em fazer reviver uma festa tradicional qual os prprios tebanos, tendo em conta as circunstncias, davam cada vez menos importncia. Teria o fara negro perdido a razo?

183 A cidade de Heracleoplis cantava os louvores a Tefnakhte. Quem poderia duvidar da vitria final, quando todos os seus planos se concretizavam sem dificuldade? Aurora estava cada dia mais entusiasta com a ideia de enfrentar o fara negro e de o vencer. Ia frequentemente caserna para encorajar os soldados, encantados por poderem contemplar uma mulher to bonita que, graas sua determinao, em breve seria a sua rainha. Saboreando a sua crescente popularidade, Tefnakhte assistia ao treino dos archeiros quando Yegeb lhe trouxe uma mensagem proveniente de Tebas. Qual a razo desse ar triste, Yegeb? incompreensvel, senhor... No entanto, esta mensagem autntica! Tem exactamente o cdigo do chefe da nossa rede de espionagem. Ele desiste de suprimir Piankhi? Com certeza que no, mas o comportamento do fara negro aberrante! Em vez de preparar as suas tropas para o combate e dar o sinal de partida para o Mdio Egipto, s se preocupa em celebrar a velha festa de Opet! Muitos pensam que endoideceu e que os deuses de Tebas o enfeitiaram a ponto de o fazerem esquecer o sentido das realidades. Piankhi no louco afirmou Tefnakhte. uma artimanha destinada a fazer-nos baixar as guardas. Confiar a direco dos rituais Divina Adoradora e lanar um ataque de surpresa no meio da festa. Redobremos de vigilncia e intensifiquemos os nossos preparativos.

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Estupefacto, o capito Lamerskny largou a taa de cerveja forte. O qu, a festa de Opet? O fara decidiu conferir-lhe um brilho excepcional declarou o capito Puarma em tom sereno. No finjas, archeiro, porque ests to admirado como eu! Como pode um fara pensar em divertirse quando o seu pas est dominado pela anarquia e pela guerra? Esta festa no apenas um simples divertimento, bem o sabes, mas uma indispensvel homenagem aos deuses. Ah, os deuses! No sero eles que iro manejar a espada e a lana. A lenda afirma que foi Amon que permitiu a Ramss o Grande vencer sozinho milhares de hititas, durante a batalha de Kadesh. E Piankhi igualmente um protegido de Amon. J passei da idade de acreditar em lendas! Os teus archeiros esto preparados? Continuas a querer... Vou fazer a festa minha maneira. O chefe da rede de espionagem lbia implantada em Tebas interrogava-se sobre a estratgia a adoptar. De princpio, julgara que o discurso de Piankhi no passava de uma fbula destinada a atrair a benevolncia do clero local e iludir Tefnakhte; a seguir, tivera que admitir que o fara negro tinha realmente a inteno de celebrar a festa de Opet com o maior esplendor possvel, restaurando as antigas tradies que pouco a pouco tinham cado no esquecimento. Piankhi considerava que a comunho com os deuses e o respeito pelos rituais eram indispensveis para iluminar o futuro do pas. O amontoado dos cortesos, a multido em folguedo, a exaltao popular. .. outras tantas excelentes condies reunidas para desferir um golpe decisivo. Mas no se trataria de uma armadilha? No seria fcil aproximar-se de Piankhi. A sua guarda pessoal estava vigilante e havia a rainha, essa escultural nbia to atenta como uma tigresa e capaz, por si s, de fazer abortar uma tentativa de atentado. Seria portanto necessrio agir de forma mais subtil... E uma ideia germinou na cabea do assassino.

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O comandante lbio que se tinha apoderado da aldeia fortificada da Falsia-das-grandes-vitrias tivera a sorte inaudita de cair sobre um verdadeiro tesouro: na cave do governador havia nforas de vinho tinto dos osis com dez anos ou mais! Assim, todas as noites era organizado um banquete com os oficiais e algumas beldades locais a quem a desenvoltura militar no desagradava. Segundo as informaes provenientes do quartel-general de Heracleoplis, a situao mantinha-se estacionria e no evoluiria antes de vrias semanas, talvez mesmo vrios meses. Pela sua parte, o comandante estava convencido que Piankhi se instalaria em Tebas e renunciaria a meter-se numa luta de resultado incerto. O conquistador dormia um sono sereno que uma ordenana veio desastradamente perturbar. Depressa, comandante, depressa! O que ?... Ainda muito cedo para algum se levantar. Estamos a ser atacados! O despertar foi brutal. Piankhi? No sei... Os nbios no parecem muito numerosos. Ento, o corpo expedicionrio! Um terrvel estrondo rasgou os tmpanos do comandante. Utilizando um arete, os soldados de Lamerskny acabavam de arrombar a porta principal da aldeia fortificada, enquanto os archeiros de Puarma, empoleirados numa torre mvel, eliminavam um a um os defensores colocados nas muralhas. O comandante equipava-se pressa com a sua couraa quando o filho de Tefnakhte, um jovem longilneo de rosto desagradvel, irrompeu no seu quarto. Os nbios... So os nbios! Haveis afirmado que eles no nos atacariam! Vou organizar a vossa fuga. Eles... eles no se vo apoderar desta praa forte? Se Lamerskny est cabea dos seus homens, no passa de uma questo de minutos. Diante de um demnio daqueles, no temos qualquer hiptese.

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Devemos resistir! Tefnakhte no poder aceitar a cobardia. Despacha-te, rapaz, a tua vida que est em jogo. Lamerskny no faz prisioneiros. Debruando-se da janela, o comandante constatou que a situao era desesperada. O assalto desencadeado pelo capito nbio fora to violento que metade da guarnio lbia tinha sido massacrada em menos de uma hora. Do alto da sua torre mvel, os archeiros nbios, infatigveis e precisos, provocavam a devastao e impediam os defensores de se organizarem. Seguindo cegamente o seu chefe, os soldados de infantaria de Lamerskny irrompiam no interior da Falsia-das-grandes-vitrias com uma fria que gelava de terror os seus adversrios. Com a sua acha de lmina dupla, o capito cortava o pescoo dos mais corajosos e, com o brao de accia onde se tinham cravado duas flechas, derrubava os cobardes que imploravam piedade. Os archeiros de Puarma apoderaram-se das muralhas e abateram os ltimos lbios suficientemente insensatos para resistirem. O comandante e o filho de Tefnakhte teriam tido uma oportunidade de fugir se os seus cavalos no tivessem sido vtimas de um princpio de pnico provocado pelos berros dos soldados mortalmente feridos. Relinchando e escoucinhando, os quadrpedes estavam incontrolveis. Segue-me, rapaz. Temos que correr muito depressa. Combater... Eu quero combater! Com o olhar esgazeado, o filho de Tefnakhte j s ouvia os estertores dos moribundos e o silvo das flechas. O comandante puxou-o pelo brao, mas a acha de Lamerskny enterrou-se no seu ombro e obrigou-o a larg-lo. No... o mateis... o filho de Tefnakhte! Julgando Lamerskny em dificuldades, Puarma disparou uma seta precisa e forte. O jovem, com a garganta trespassada, abateu-se sobre o cadver do comandante. O filho de Tefnakhte foi o ltimo morto do breve e violento assalto da Falsia-das-grandes-vitrias. A festa comea bem declarou Lamerskny, com a respirao apenas ligeiramente acelerada.

187 Ao entregar a Piankhi o relatrio redigido pelo capito Puarma, Cabea-fria esperava que o fara ficasse satisfeito com o comportamento do seu corpo expedicionrio. Ficou portanto espantado com a reaco do soberano. Tinha-lhes ordenado que aniquilassem as tropas de Tefnakhte o revoltado e que se apoderassem desse ente desprezvel... Em vez disso, contentam-se em reconquistar uma pequena praa forte e julgam que realizaram uma grande faanha! Majestade... O filho de Tefnakhte foi morto. Um dos filhos de Tefnakhte rectificou Piankhi e essa morte no vai convencer o lbio a renunciar ao combate. Mesmo que todos os seus filhos fossem executados diante dos seus olhos, continuaria a perseguir o seu sonho de poder absoluto. ele que se torna necessrio abater e no qualquer outro. E os meus oficiais so incapazes disso. Quais so as vossas ordens, Majestade? Que Puarma e Lamerskny mantenham a sua posio e esperem. Chegou a hora de viver as festas sagradas e celebrar os deuses. O sacerdote-leitor chefe, encarregado de verificar o bom andamento dos rituais, no podia acreditar naquilo que os seus olhos viam. Graas ao trabalho dedicado da nova Divina Adoradora, assistida eficazmente por Alfazema, tinha sido possvel exumar um texto muito antigo da cerimnia do Ano Novo, que decorria em pleno Vero, e p-lo em

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prtica. O fara negro oferecera inestimveis tesouros, entre os quais vasos em bronze decorados com cavalos e ramos de papiros e, obras-primas ainda mais extraordinrias, clices de vidro colorido de azul, com p cnico, adornados com uma figura de Osris e com um texto de convite para o banquete do alm: Bebe e vivers. O fara e a Divina Adoradora tinham repelido os demnios, os miasmas, as doenas e os outros mensageiros de morte enviados pela leoa Sakhmet durante os cinco ltimos dias do ano que terminava, o perodo mais temvel para o futuro do pas. Tinham-na magicamente convencido a transformar a sua ira em energia positiva depositando oferendas diante das duas sries de trezentos e sessenta e cinco esttuas de Sakhmet dispostas no interior do recinto da deusa Mut. Levada a cabo esta tarefa, os dignitrios reunidos em Karnak num grande ptio a cu aberto, sob um sol escaldante, tinham apresentado ao fara os presentes de Ano Novo: colares, cofres com tecidos, cadeires, uma cadeira de transportadores, vasos cuja tampa tinha a forma de uma cabea de carneiro, arcos, flechas e aljavas e at mesmo esttuas de divindades que passariam da em diante a residir no templo. Os escultores tinham criado um baixo-relevo mostrando Thot preparado para inscrever o nome de Piankhi na haste dos milhes de anos. A rainha Abil sentia um profundo sentimento de orgulho. Naquelas horas felizes, tomava conscincia da mais alta misso do fara: fazer viver as Duas Terras imagem do cu e transformar o quotidiano numa festa do esprito. Com o seu fluxo fertilizante, a cheia do Nilo saudava a vinda de Piankhi. Em cada aldeia eram postas mesas adornadas com abundncia graas generosidade do rei e o seu prestgio era celebrado no decurso de banquetes bem regados. Nos vasos de ouro, prata e cobre, o monarca e a esposa recolheram a gua do ano novo, quando o sol fazia brilhar as ondas e transformava o pas em luz. Perante o pblico, Piankhi bebeu o lquido contido num vaso de ouro e de prata, uma mistura de vinho, cerveja e joio e depois pronunciou a antiga frmula: Eis para ti, Deus oculto, a plancie misteriosa, dotada de todas as virtudes! Sobre ela crescem os cabelos da terra, o trigo e a cevada que do a vida, apesar de estarem rodeados pelo joio.

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Por instantes, Abil sentiu-se angustiada. E se uma mo assassina tivesse envenenado a mistura? Mas imediatamente serenou: fora a sua prpria filha, a Divina Adoradora, a dosear a beberagem pessoalmente. Em Tebas, Piankhi no corria qualquer perigo porque estava sob a proteco do deus Amon. E chegou a hora dos rituais secretos, no interior do templo onde apenas eram admitidos os iniciados nos mistrios de Amon e de Osris que formaram uma procisso de cerca de sessenta sacerdotes e sacerdotisas, transportando cada um objectos utilizados durante a celebrao do culto quotidiano: um turbulo, um vaso de purificao, um ceptro de consagrao. Esgotada a energia dos smbolos, competia ao par real regener-los apresentando ao poderoso sol do ano novo, no telhado do templo. Em pleno meio dia, a luz divina realizou a sua obra. Um pouco antes da madrugada, no nos do templo, Piankhi abriu a boca e os olhos da esttua do deus Amon, vestiu-a com tecidos novos, perfumou-a e apresentou-lhe o ka dos alimentos slidos e lquidos. Depois o rei abriu a boca de cada esttua, de cada baixo-relevo e de cada sala do templo de Karnak para devolver fora e vigor a esse imenso ser vivo no qual circulava assim uma energia nova de que o santurio se alimentaria. Enquanto os harpistas e flautistas faziam uma oferenda musical a Amon, Abil viu que Piankhi estava prestes a ser absorvido por aquele universo sagrado ao qual acabava de devolver a sua intensidade plena. Como rainha com um ttulo muito antigo, A que v Hrus e Seth, ou seja, os dois aspectos inconciliveis da realidade, a fora de construo e de destruio, constantemente em luta no universo e miraculosamente harmonizadas no ser do Fara, tinha o dever de intervir. Esqueceste a guerra, Majestade? Tebas est em festa, Abil. No ests a deixar o teu pensamento errar nestes locais divinos a ponto de esquecer o amanh? Porque te mostras to cruel, tu que eu amo tanto? esse o meu dever de rainha. Este Egipto de que s o esposo,

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como todos os faras que te precederam, este Egipto sofre e est em risco de morrer, enquanto tu sonhas em permanecer aqui, em Karnak, sem te preocupares seno com o sagrado. Porque esse o teu projecto, no verdade? O corao de Piankhi apertou-se. Abil lera nele. verdade, sonhava em retirar-se para o domnio de Amon, contentar-se em celebrar a diariamente os rituais e viver como um sacerdote de recluso, longe das exigncias e das torpezas do mundo exterior. Permanecendo ali, no seria o garante de uma paz, certamente relativa mas no entanto verdadeira e que consolidava pela fora dos hinos e das oraes? Se escolhesse aquela via, a situao militar estacionaria durante longos anos. Mas Abil tentava quebrar tal sonho forando Piankhi a acusar-se a si prprio de egosmo e a recordar a sorte cruel dos egpcios do Norte, dominados pela tirania de Tefnakhte. Um pas novamente unificado, uma terra liberta do mal que a corroa, um povo finalmente livre da guerra... Mas teria o fara negro a capacidade de conseguir uma vitria de tal dimenso? Em vez de se embalar com iluses e de derramar sangue, mais valia contentar-se em embelezar Tebas e contemplar a divindade. Sentindo que o marido estava dominado por um conflito terrvel, Abil manteve-se em silncio. Da deciso que o fara negro tomasse dependeria o destino de um pas e de um povo.

191 Com as costas apoiadas num bloco de calcrio sobre o qual tinha poisado as armas, o capito Lamerskny comia cebolas ao mesmo tempo que untava com leo de linhaa o brao de accia. Outrora, tinha pensado em fazer tantos entalhes quantos inimigos ia matando, mas o seu nmero aumentara demasiado rapidamente. Puarma sentou-se ao lado do colega. Ento, vamos atacar outra praa forte? perguntou Lamerskny. Piankhi est furioso confessou o capito dos archeiros. Ah, essa a melhor! Reconquistamos a Falsia-das-grandes-vitrias, matamos um dos rebentos de Tefnakhte, provamos que o adversrio no pode avanar uma polegada, e o chefe fica descontente! O fara ordena que mantenhamos as nossas posies. E o que fazemos ns h meses? Espero pelo menos que Piankhi chegue e nos mostre como devemos agir. No sei nada. Como no sabes? Recebeste novas ordens! Sim, mas nada dizem sobre esse ponto. Piankhi vai celebrar a festa de Opet e... A festa, outra vez a festa! exclamou Lamerskny, que agarrou numa pedra e a atirou para longe. Mas para que servimos ns aqui? Aposto que o rei decidiu instalar-se em Tebas e que no ir mais longe. Queres dizer... Piankhi no tem qualquer inteno de desencadear uma guerra

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total contra Tefnakhte: esta a verdade. E ficaremos aqui presos at ao fim dos nossos dias para guardar esta maldita fronteira. Aurora no falhava qualquer treino dos archeiros de elite cuja preciso era por vezes espantosa. Um jovem oficial acabava de cravar trs flechas no centro de um alvo distncia de uma centena de metros, um pequeno escudo que vrios veteranos tinham falhado. A postura do jovem guerreiro era elegante e o seu rosto ainda juvenil. Os gestos pareciam naturais, realizados sem esforo. Notvel comentou Aurora, cujos olhos verdes tinham brilhado de excitao. Intimamente, dediquei-vos a terceira flecha... Perdoais-me esta insolncia? A jovem sorriu. Considero-a como uma delicada ateno... mesmo que se trate de um acto de guerra. Ainda no, princesa! De momento, no passa de um jogo. Em breve, espero, haver um nbio no lugar daquele alvo, depois outro e outro ainda... O olhar profundo do archeiro perturbou Aurora. Tens assim tanta vontade de te bater contra Piankhi? o meu mais profundo desejo, mas saberei ser paciente. Todos sabem que esta guerra ser decisiva. E se no se verificar? No possvel... O general Tefnakhte espera a sua hora. H-de ser gloriosa, tenho a certeza! A frescura e o entusiasmo do jovem encantaram Aurora. Era da sua idade, acreditava que o mundo podia pertencer-lhe e no tinha qualquer dvida sobre o seu empenhamento. Tens razo: a vitria do general ser espantosa. Aurora afastou-se e ele seguiu-a com o olhar. A festa da deusa Opet, que possua o segredo da fecundidade espiritual, era o ponto culminante da estao da cheia. Durara pelo menos

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vinte e quatro dias e em breve o Nilo se retiraria depois de ter depositado sobre as terras o lodo fertilizador. Durante esse perodo fasto, o ka do fara tinha sido regenerado para lhe permitir exercer a sua funo com o mximo de energia, uma energia que ele comunicava ao seu povo e sua terra. Piankhi tinha escoltado a esttua de Amon que sara de Karnak para se dirigir a Luxor, onde o mistrio da revelao divina se verificara. O visvel tinha comunicado com o invisvel no momento em que o rei e a rainha do Egipto se tinham unido de novo, sob a proteco de Amon cuja grande barca de cedro, coberta de ouro e adornada de pedras preciosas, surgira aos olhos de uma multido rejubilante. Mas nunca se levantaria o vu que cobria a cabina da barca onde se encontrava a efgie do deus e nunca a sua verdadeira forma seria conhecida pelos homens. Ao longo do rio, como nas bordas da via que ligava os templos de Karnak e de Luxor, tinham sido edificadas pequenas capelas de madeira que constituiriam outras tantas etapas para a procisso acompanhada por cantores, cantoras, instrumentistas e danarinas, enquanto as pessoas do povo se atafulhavam com vitualhas generosamente distribudas pelos sacerdotes. No ordenavam os deuses que os locais de restaurao fossem preparados tanto para a equipagem que navegava como para aqueles que seguiam pelos caminhos de terra? Celebrando a presena de Amon, o pai, da sua esposa Mut, a me, e do filho Khons, o que atravessa o cu, Piankhi afirmava o carcter todo poderoso da divina trindade graas qual renasceria um novo sol. Piankhi compreendia que o segredo do governo do Egipto residia na perfeita aplicao do calendrio das festas, tal como fora revelado na origem. Viu, em paz, a realidade de Amon quando transportou a sua esttua ao nos do templo, durante a noite iluminada por uma luz que olhos humanos no podiam ver. Ao fazer penetrar a divindade na sua morada e ao coloc-la sobre o seu trono, o fara privilegiava o animador da criao e recolocava todas as coisas no seu lugar correcto. Tebas saa dificilmente de vrias semanas de folguedos aos quais Piankhi dera uma dimenso fora do vulgar. Qual o objectivo visado pelo fara negro a no ser afirmar de forma bem evidente o seu domnio sobre

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o sul do Egipto? Os notveis estavam convencidos que o espectro da guerra se afastava e que o rei trocaria Napata por Tebas com a inteno de embelezar a cidade de Amon e de cobrir de ouro os seus templos. Todos sentiam que Piankhi fora conquistado pela cidade santa onde celebrava os rituais quotidianos com fervor. Graas a ele, alguns sacerdotes haviam reencontrado o caminho da f, e os salmos cantados no templo de Amon tinham brotado com a mesma grandeza que possuam na poca de Ramss. Quanto Divina Adoradora, agradecia ao cu conceder-lhe a presena to preciosa do pai. Sem ele, Chpna ter-se-ia sentido abandonada a uma solido que a teria esmagado, de tal forma a sua nova funo lhe parecia pesada e mltipla. Gerir com eficcia o conjunto dos templos de Karnak parecia ultrapassar as possibilidades de uma jovem que, at ento, se tinha consagrado arte dos perfumes. Mas os conselhos da precedente Divina Adoradora, do rei e da rainha e o auxlio de Alfazema e de um intendente dedicado tinham permitido a Chpna assumir o mais rapidamente possvel as suas responsabilidades, esquecendo os seus receios. Como a maior parte dos membros do clero tebano, esperava que Piankhi escolhesse Tebas como residncia definitiva e que a violncia fosse abolida. Quando a rainha Abil despertou, o seu primeiro olhar foi para Piankhi que nessa noite a amara com o entusiasmo de um jovem amante partindo descoberta de um pas maravilhoso e inexplorado. Mas o rei abandonara o leito. Abil saiu do quarto do palcio para se dirigir ao terrao de onde se dominava um dos ptios do templo de Karnak. Estava convencida que o encontraria ali, com os olhos fixos no domnio sagrado de Amon. Colocou-se a seu lado e enlaou-o com um brao, no gesto de proteco mgica que os escultores incarnavam na pedra quando criavam as esttuas de um casal feliz para a eternidade. O Fara tomou a sua deciso? Hoje iremos ao templo de Mut para cumprir os rituais de imprecao dos inimigos visveis e invisveis. Amanh, colocar-me-ei frente do meu exrcito para esmagar a desordem e restabelecer a harmonia.

195 Enraivecida, Aurora rasgou um delicado xaile de linho que Tefnakhte lhe oferecera e dos seus olhos brotaram lgrimas de clera. Durante alguns minutos, o seu passado invadira-a como o curso imperioso do Nilo durante a cheia. A morte do pai, a violao que lhe fora imposta por Nartreb, a arrogncia do general nortista, a traio de que alguns no deixariam de a acusar... Abandonar Heracleoplis, fugir, desaparecer, no seria a melhor soluo? No, encontrara o seu destino. Mesmo que tivesse que espezinhar as recordaes, admitir o olhar venenoso de Nartreb e a hipocrisia de Yegeb, lutar contra a cobardia de certos prncipes lbios, no abandonaria Tefnakhte e participaria com todas as suas foras na necessria reconquista do Egipto. Trazendo uma bandeja sobre a qual tinham sido dispostas uvas, roms e tmaras, um homem entrou no seu quarto. Ela reconheceu-o imediatamente: era o jovem oficial do corpo dos archeiros. Perdoai-me esta intruso, princesa. Pensei que gostareis de saborear estes frutos frescos. Quem te deixou entrar? Os guardas conhecem-me... E desejava tanto fazer-vos esta surpresa! Aurora apercebeu-se que estava quase nua. Um simples vu caindo at meio das coxas nada ocultava das suas formas opulentas. Poisa a bandeja e vai-te embora.

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At hoje, o tiro ao arco era a minha nica paixo... Autorizais-me a abandonar o exrcito para me tornar vosso servidor? A voz do jovem tremia. Comovida, Aurora voltou-lhe as costas. No cometas essa loucura! s um archeiro de elite. O que me interessa, se no posso continuar a ver-vos, a falar-vos, a respirar o vosso perfume, a vos... a vos tocar. A sua mo hesitante poisou sobre o ombro da jovem. Ela deveria ter-se afastado, ordenado que se retirasse, mas a sua carcia era to doce... Amo-vos murmurou ele, beijando-lhe a face com delicadeza. O corao de Aurora bateu com mais fora e um estranho calor invadiu-lhe o corpo. No... aqui no... Como se no tivesse ouvido, o oficial acariciou os cabelos de Aurora. Se o deixasse continuar, no conseguiria opor-lhe a mnima resistncia. Se Tefnakhte nos surpreender, ser a morte, tanto para ti como para mim. Aurora voltou-se e encarou o jovem cujos olhos estavam plenos de desejo. Quando... quando voltarei a ver-vos? Amanh, ao princpio da tarde, na sala do palcio onde se arrumam os tecidos. Tefnakhte estar na caserna principal para inspeccionar o material de infantaria... No, uma loucura! Ele beijou-lhe as mos. Amo-vos, Aurora. Amo-vos como um louco! E juro-vos que guardarei este segredo, porque a chave da nossa felicidade... Vai-te... Vai-te embora depressa! Ele deu-lhe um beijo to febril que ela sentiu o desejo de o reter e de se lhe oferecer, mas o perigo era demasiado grande. Logo que ele desapareceu, a jovem sentiu apenas uma urgncia: desfrutar aquele corpo apaixonado e partilhar o seu fogo. O oficial saiu do palcio e meteu por uma ruela que conduzia caserna. Ali o esperava Yegeb.

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Satisfeito, meu jovem? Nem uma s mulher me resiste, j vos tinha dito. Aurora no constitui excepo regra. Tendes a certeza de a ter seduzido? Conheo as mulheres, Yegeb. Podem disfarar at um certo ponto mas, no caso presente, Aurora sincera. Alis, uma potra soberba! E se eu tivesse insistido um pouco, teramos dormido juntos j esta noite. Teria sido prematuro... preciso que Tefnakhte vos surpreenda e no tenha qualquer dvida sobre a infidelidade crnica daquela que ele considerava como a futura rainha do Egipto. Ela arrisca muito... O problema no vosso. Garantis-me a impunidade? Direi toda a verdade a Tefnakhte: fui eu que vos paguei para seduzir esta prostituta e provar ao general que se enganava concedendo-lhe a sua confiana. Sereis considerado como um servidor fiel e elevado a um posto superior. Entretanto, pagai-me o que me deveis. Yegeb entregou ao oficial uma pequena bolsa de cabedal contendo pepitas de ouro. O jovem verificou o contedo. Eis-vos um homem rico. normal, Yegeb, corro grandes riscos! E isto apenas a primeira parte da soma. Recebereis o resto quando Tefnakhte se tiver desembaraado dessa mulher mentirosa e viciosa. Porque a odiais desta forma? Fazei correctamente o vosso trabalho, senhor oficial, e no faais perguntas inteis. Tomando o peso ao seu tesouro, o oficial seguiu a caminho da caserna. evidente que Yegeb recuperaria o seu ouro do cadver daquele imbecil que seria executado por ofensa ao general, em companhia da mulher adltera. E Tefnakhte nunca saberia a verdade.

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Ao cair da noite, os astrlogos de Karnak subiam lentamente a escada que conduzia ao telhado do templo. Cada um ocupava um lugar exacto para observar o percurso dos planetas, as estrelas infatigveis, e a ronda dos trinta e seis decanos, as trinta e seis candeias que brilhavam no firmamento. Os especialistas questionavam constantemente os seus conhecimentos dos fenmenos celestes e tentavam ler neles a mensagem dos deuses. Antes de iniciar o seu trabalho, o astrnomo-chefe encheu uma taa de gua lmpida e colocou-a sobre uma laje achatada e lisa. Habitualmente, a superfcie lquida formava um espelho perfeito, smbolo de Htor, senhora das estrelas, e ligava o esprito do observador ao da deusa. O astrnomo-chefe julgou que os seus olhos o traam. Um fenmeno assim, na ausncia de vento... Olhou de mais perto teve que admitir a terrvel realidade: a gua estava turva! Assustado, o sbio desceu a correr a escada de pedra e dirigiu-se ao palcio real cuja porta estava guardada por dois soldados nbios que lhe barraram a passagem. Tenho de falar ao rei... Vo preveni-lo! Piankhi aceitou receber o astrnomo, que dominava com dificuldade a sua emoo. Majestade, acabo de ser testemunha de um grave acontecimento: o espelho de gua que utilizamos no telhado do templo turvou-se. Como interpretas esse sinal? Como o anncio de uma grande desgraa, Majestade! Um fenmeno to inexplicvel a traduo de uma desgraa iminente que ferir o corao do reino. Era por isso que tinha de vos alertar sem perder um momento. Que precaues aconselhas? Que os mgicos recitem durante toda a noite frmulas de esconjuro para impedir a morte raptora de se apoderar da sua presa. Podes precisar os teus receios? O astrnomo-chefe hesitou. A vossa vida est ameaada, Majestade.

199 A simples viso do rosto grave de Tefnakhte fez os membros do seu conselho de guerra compreenderem que a situao havia evoludo bruscamente e que o general, acompanhado por Aurora, tinha informaes capitais a comunicar-lhes. Piankhi vai sair de Tebas revelou Tefnakhte. Regressa Nbia? interrogou o prncipe Akanosh. No, prepara-se para nos atacar. Tefnakhte omitiu a informao de que o chefe da rede de espionagem tebana no conseguira eliminar o fara negro e que esse fracasso no o entristecia. verdade que teria sido mais fcil vencer o exrcito sulista privado do seu chefe, mas o confronto no assustava de forma alguma o general nortista. Derrotando pessoalmente o seu adversrio, provaria de forma definitiva a sua supremacia. Vamos esperar pelo ataque ou tomar a iniciativa? inquietou-se o prncipe Pefteu. No h qualquer razo para modificarmos a nossa estratgia: deixemos Piankhi quebrar os dentes na fortaleza de Heracleoplis. Quando tiver perdido suficientes homens, lanaremos uma srie de ataques que culminaro com a destruio total do inimigo. Conceders o perdo aos eventuais sobreviventes? No respondeu Tefnakhte. necessrio exterminar essa gentalha nbia sem qualquer piedade. Esse o preo do futuro do pas.

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Piankhi tinha retirado gua do lago sagrado do templo de Mut, em forma de crescente lunar. Conservada em jarros, serviria de proteco mgica para o exrcito sulista que terminava os seus preparativos de partida. Oferecida pelo rio celeste, essa energia vinda do alm tornaria inesgotveis as foras dos combatentes decididos a reconquistar o Norte. Soberba no seu longo vestido vermelho deixando os seios nus, a rainha Abil no conseguia dominar a sua angstia. O astrnomo constatou que os astros no te eram favorveis, no verdade? O espelho turvou-se lembrou-lhe Piankhi. Isso anuncia portanto uma morte. Talvez a minha... Mas porque no se referir ao fim de uma poca? Abil encarou o marido. Desejei esta guerra, depois ela horrorizou-me, senti-a de novo como uma necessidade para fazer reflorir a felicidade e afastei-a do meu pensamento... Actualmente, sinto-me perdida. Tudo o que sei que tenho medo por ti. Se renunciasses para permanecer neste templo, compreender-te-ia, fossem quais fossem as crticas. Tu s a vida com que eu sonhava e no entanto, meu amor, s bem real. Quero guardar-te a meu lado. Piankhi apertou Abil a si com fora. Talvez a morte se encontre no fim da aventura... Mas temos uma hiptese de vencer. Se eu no cumprir a minha funo, se no tentar fazer respeitar a lei de Mat em todo o pas, ser a segunda morte e o aniquilamento que me sero justamente infligidos pelo tribunal do outro mundo. No temos opo, Abil; por isso que temos liberdade de agir. Convencida que no conseguiria modificar a deciso de Piankhi, Abil acompanhou-o at ao templo da temvel Sekhet, onde seriam realizados os indispensveis rituais de esconjuro destinados a reduzir a capacidade de fazer mal dos inimigos. Durante toda a noite, os mgicos de Karnak tinham salmodiado as frmulas de proteco do rei, na esperana de que a morte raptora no tivesse inventado uma nova artimanha para se apoderar da alma de Piankhi.

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Como estava combinado, a Divina Adoradora celebraria o nascimento do novo sol enquanto o par real, assistido por Alfazema e pelas sacerdotisas de Serket, a deusa-escorpio, travaria a primeira grande batalha mgica contra Tefnakhte e os seus aliados, simbolizados por grosseiras estatuetas de alabastro e calcrio. Alguns decnios antes, pensou Piankhi, os nbios que eram assim amaldioados; mas hoje, vindos das profundezas do Grande Sul, lutaro e morrero para salvar o pas detentor dos valores essenciais da civilizao e da espiritualidade. Estranha reviravolta da chama, na realidade: esquecendo agravos e legtimos rancores, os perseguidos de ontem tornam-se os libertadores de hoje. Sobre as estatuetas, os escribas tinham escrito com tinta vermelha um curto texto descrevendo o carcter destruidor dos rebeldes e dos criadores de perturbaes, os inimigos de Mat, ajoelhados ou deitados de barriga para baixo, com as mos atadas atrs das costas. Alfazema dirigiu-se a Piankhi. Fara do Alto e do Baixo Egipto, possam os deuses proteger-te contra aqueles que pronunciam ms palavras e executam gestos perniciosos! Que o teu poder seja mais forte do que o deles, que fiquem aterrorizados pela tua fora, que sejam pisados pelas tuas sandlias! Que aqueles que tentam travar a viagem do sol sejam para sempre privados de luz, que os seus lbios sejam selados e os seus braos cortados. Uma sacerdotisa fechou a boca das estatuetas com o selo de Piankhi e quebrou-lhes os membros, Depois, Alfazema lanou-os num braseiro de onde pareceram brotar gemidos que impressionaram os participantes na cerimnia. At mesmo o mangusto ficou nervoso e se refugiou aos ps do seu dono. A rainha Abil sentiu que aquela antiga magia de Estado no era uma iluso mas desencadeava realmente ondas de fora que actuariam simultaneamente sobre o Fara e sobre os inimigos de Mat. E compreendeu por que razo, desde a primeira dinastia, nenhum rei do Egipto se eximira s suas obrigaes rituais antes de partir para a guerra. Enquanto o fogo crepitava, Alfazema apresentou a Piankhi um soberbo vaso de alabastro com o seu nome inscrito.

202 Majestade, antes que este vaso seja depositado no tesouro do templo para comemorar o vosso nome, bebei esta cerveja criada pelo deus Ra para fazer brilhar a vossa valentia em todas as provncias do reino. No instante em que o fara estendia os braos para receber o vaso, o mangusto trepou pelo seu corpo, imobilizou-se um breve instante e saltou sobre o pulso de Alfazema, que mordeu at fazer sangue. Dando um grito de dor, a assistente da Divina Adoradora largou o recipiente que caiu no pavimento. Dele saiu um lquido amarelado que provocou o furor do mangusto. Com os plos eriados, os bigodes espetados, girou em redor dele como se se tratasse de um rptil. Matem esse animal, enlouqueceu! exigiu Alfazema. Observando o comportamento do animal, a rainha Abil compreendeu imediatamente. Tu, Alfazema, tentaste envenenar o rei com o veneno de serpente que te forneceu a tua cmplice, uma das sacerdotisas de Serket! s uma partidria de Tefnakhte, no verdade? Segurando com a mo esquerda o pulso ensanguentado, incapaz de suportar o olhar acusador da rainha, Alfazema recuou. Preparava-se para negar quando duas sacerdotisas de Serket, assustadas, tentaram em vo fugir. Os soldados de Piankhi detiveram-nas com rudeza. Porque agiste assim, tu que to fielmente tinhas servido a minha irm, a Divina Adoradora falecida? interrogou o rei com uma voz to severa que fez tremer Alfazema. A nova Divina Adoradora nbia, como a anterior... No vos basta governar Tebas por seu intermdio? A causa de Tefnakhte justa! A sua vitria devolver-nos- a unidade perdida. A jovem ajoelhou e lambeu o lquido mortal. Falhei, mas o Norte vencer! Os olhos de Alfazema tornaram-se fixos, os seus membros inteiriaram-se, vomitou blis e morreu com as mos crispadas na garganta. Com a sua morte e a deteno das suas cmplices, desaparecia a rede de informaes de Tefnakhte em Tebas.

203 Nas fileiras lbias, o entusiasmo misturava-se com o receio. Por um lado, sonhavam vencer; por outro, receavam a ferocidade do fara negro. Mas Tefnakhte sabia infundir confiana e manter acesa uma chama por vezes vacilante; obrigando os seus homens a treinar durante todo o dia, evitava que se perdessem em divagaes mais ou menos angustiantes. Uma coisa era certa: Piankhi no conseguiria apoderar-se de Heracleoplis. Restava saber como iria reagir: ou insistiria, perdendo milhares de homens, ou bateria em retirada. Competia a Tefnakhte descobrir o momento certo para lanar uma poderosa ofensiva que quebrasse a coluna vertebral dos nbios. A inspeco do arsenal sossegou o general. As armas eram numerosas e em bom estado, as reservas de alimentos permitiam suportar um longo cerco, tanto mais que as provncias do Norte enviavam mantimentos sem dificuldade. Senhor... O que , Yegeb? Tenho duas dolorosas notcias a dar-vos. Mas talvez o momento seja mal escolhido. Fala ordenou Tefnakhte. Alfazema morreu e os membros da sua rede foram presos. J no temos mais ningum para nos informar sobre as decises de Piankhi. No assim to grave, pois j no temos necessidade desse gnero

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de informaes. Conhecemos as foras do fara negro e no precisaremos de alterar a nossa estratgia. Qual a outra m notcia? Yegeb assumiu um ar contristado. delicado, senhor, de tal forma delicado... No me faas impacientar. Trata-se de Aurora... Algum tentou fazer-lhe mal? Na verdade, senhor, ela que pode vir a prejudicar-vos gravemente. Mede as tuas palavras, Yegeb! Senhor, imploro-vos que me escuteis! Foi por acaso que os nossos servios de segurana julgaram surpreender uma... uma ligao de Aurora com um oficial dos archeiros. Os olhos negros de Tefnakhte ensombraram-se. Tens provas daquilo que afirmas? Infelizmente, tenho. Se me quiserdes seguir... Aurora continuava a achar extremamente sedutor o archeiro que ia tornar-se seu amante. Na sala dos tecidos onde flutuavam deliciosos perfumes e um agradvel aroma a roupa lavada, o jovem avanava para ela, louco de desejo. Vieste... um sonho, um sonho to maravilhoso! Ela sorriu. No, no sou um sonho. Ele fechou os olhos. Deixa-me imaginar-te para depois te contemplar tal como tu s... Sers a minha mais bela conquista! Foram assim to numerosas? Perante ti, nenhuma mulher existe! Fez deslizar lentamente a ala esquerda do vestido e depois, ainda mais lentamente, a ala direita, descobrindo o busto maravilhoso de Aurora. Trmula, a jovem baixou os olhos enquanto ele lhe beijava os bicos dos seios. Inebriada, fixou o olhar no dele. O que descobriu aterrorizou-a.

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Havia nele o mesmo desprezo, a mesma arrogncia, a mesma brutalidade do seu violador Nartreb. O oficial no a amava, desejava apenas possu-la da forma mais bestial. De repente, compreendeu. Volta-te disse-lhe para eu tirar o vestido. No te julgava to pudica. Por favor... Divertido, obedeceu. Aurora apoderou-se de uma tira de cabedal que atava os tecidos e, com essa arma improvisada, estrangulou o archeiro. O rapaz debateu-se, mas o pulso de Aurora foi implacvel. E a sua fora aumentou ainda mais quando viu Tefnakhte que, de braos cruzados, observava a cena. Com a laringe esmagada, o archeiro deixou de resistir e morreu sufocado. Este homem ameaou-me, trouxe-me at aqui e tentou violar-me. Humilhando-me, era a ti que queria atingir, pois este traidor confessou-me que estava a soldo de Piankhi. Aurora cuspiu sobre o cadver antes de desfalecer em lgrimas nos braos de Tefnakhte. Com a cabea envolta numa toalha hmida e o torso coberto por um unguento que descontraa os seus msculos tensos, Yegeb sofria de uma crise de fgado que o fazia produzir uma blis dolorosa. Aquela peste da Aurora obrigou-me a apresentar-lhe desculpas e o general ordenou-me que verificasse melhor as minhas informaes antes de macular a reputao da futura rainha do Egipto! Receei mesmo cair em desgraa... Nartreb encolheu os ombros e continuou a massajar os tornozelos doridos. Tefnakhte no pode passar sem ns, porque nos confia o trabalho sujo... Mas como conseguiu essa rapariga voltar a situao em seu favor? Aurora uma assassina. Ters medo dela?

206 No estou habituado a falhar... Actualmente, Aurora odeia-nos. Mas que novidade! Se julga que Tefnakhte levar realmente em considerao as suas opinies, engana-se redondamente. A nica amante do general a sua ambio. E ns estamos a seu lado para o satisfazer. O grande confronto aproxima-se, Yegeb, e vamos tirar dele o mximo de benefcios! Otokou perdera pelo menos dois quilos e as iguarias j no tinham o mesmo sabor. Consciencioso, o obeso geria a capital da Nbia com uma ateno de todos os instantes. Notveis e funcionrios sentiam a falta de Piankhi que, apesar da sua severidade, se mostrava menos exigente do que Otokou. No seriam as notcias provenientes de Tebas que devolveriam ao obeso o apetite de outrora. E no era a visita do velho Kapa que iria torn-lo mais optimista. Otokou poisou o prato de alabastro no qual o desafiava uma coxa de pato assada. Se tens censuras a fazer-me, Kapa, o momento mal escolhido! Estou esmagado de trabalho. Porque est o governador de Napata to nervoso? Tanto a tua administrao como eu podemos estar orgulhosos de ti. Vinha simplesmente felicitar-te. Otokou no queria acreditar nos seus ouvidos. No se trataria de uma provocao? No entanto, o velho tinha posto de parte a sua ironia habitual. No, no estava a fazer troa do novo governador e, alm disso, estava to triste como ele. Tambm tu, Kapa, pensas que Piankhi no voltar. Por que nos havemos de iludir? Ou perde a guerra e ser morto, ou reinar em Tebas de onde nunca mais partir. Nunca mais... verdade, Otokou, eis-te governador de Napata at ao fim dos teus dias! Confiando-te essa tarefa, Piankhi teve uma mo certeira. Ainda haver felicidade para esta cidade? Sem o fara negro, no passa de um amontoado de casas perdido num osis. Faz como eu, Otokou: envelhece e aceitars o inaceitvel.

207 proa do navio almirante, em forma de serpente com cabea de carneiro coberta de ouro e fazendo lembrar o pico da Montanha Pura, o fara e a sua grande esposa real olhavam para norte, para o Mdio Egipto e para a provncia de Livre que atingiriam dentro de cerca de dez dias. O rei tinha a sua coroa branca, smbolo do Alto Egipto, encastrada na coroa vermelha, smbolo do Baixo Egipto; nelas estavam presas duas cobras fmeas, os uraeus, cuja fria dispersaria os adversrios do monarca, vestido com um colete de plumas com alas atadas nos ombros e um saiote de linho. Nos pulsos, pulseiras de ouro e de pasta de vidro, tendo na charneira uma representao de Nut, a deusa do cu. Por baixo do seu colar de ouro, formado por uraeus em miniatura, um amuleto de faiana azul-verde, com cerca de dez centmetros de altura, representava uma cabea de carneiro encimada por um disco solar. Assim eram evocados o segredo do divino e a sua luminosa revelao. Ao lado do esposo, cujo brao esquerdo enlaava com dignidade, a rainha Abil envergava um longo vestido vermelho preso na cintura por um cinto branco com longas pontas. Nas orelhas, brincos de ouro em forma de chave da vida, recordando que o nome hieroglfico das orelhas era as vivas; adornando o pescoo, um colar de prolas de vidro, faiana e cornalina, entre as quais tinham sido dispostos pequenos escaravelhos incarnando a ideia da mutao e pilares a da estabilidade. Quanto ao seu pingente, era um ltus enquadrado por dois olhos de falco contendo todas as medidas do universo.

208 Amon vem no vento disse Piankhi mas os olhos no o vem. A noite est cheia da sua presena e o dia glorifica-o. O que est no alto como o que est em baixo e ele que o faz funcionar. Tu, a grande alma do Egipto suplicou a rainha Abil d o sopro da vida a todos os que vo combater para que as Duas Terras sejam reunidas. De um estojo de prata dourada, Piankhi tirou uma adaga. No punho da lmina, um leo devorava um nbio! Mas a arma datava da gloriosa XVIII dinastia e fora piedosamente conservada no templo de Amon de Napata. E o sol fez cintilar a longa e grossa lmina, dando o sinal de partida.

Os campos de cevada dourados, as garas-reais sobrevoando os macios de papiros, os falces deixando-se planar ao vento, a doura das margens... A beleza da paisagem incitava ao sonho, mas nenhum dos soldados nbios sentia disposio para se entregar a ele. Cada um deles tinha em mente o terrvel confronto que se aproximava, cada um pensava numa esposa, numa me, num pai, num filho que talvez nunca mais voltasse a ver. Antes do desembarque, Piankhi falou longamente com o seu cavalo, cujos olhos brilhantes de inteligncia estavam nublados de inquietao. No lhe escondeu a verdade e preveniu-o que ia enfrentar terrveis perigos. Valoroso acalmou-se e ergueu a cabea com orgulho. Tambm ele estava preparado para combater. Na margem, na fronteira sul da provncia de Livre, os capites Lamerskny e Puarma estavam simultaneamente emocionados e inquietos. Emocionados por verem aparecer o fara negro que tinha pessoalmente arreado o seu cavalo; inquietos por terem de escutar as suas censuras. Tefnakhte continua a ser um homem livre? perguntou este, visivelmente enraivecido. Sim, Majestade respondeu Puarma. No vos tinha j conferido uma misso e ordenado que acabassem com esta revolta? Confiava em vs porque tinha a certeza que havereis de dispersar esses nortistas! Mas hoje, as cidades de Hermoplis

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e Heracleoplis esto ocupadas pelo inimigo e a fama do Fara ofuscada por causa da vossa incapacidade! Puarma baixou a cabea, mas Lamerskny protestou. No poupmos esforos, Majestade, Mas Tefnakhte no um insignificante chefe de cl frente de um bando de rebeldes desorganizados. Trata-se de um verdadeiro exrcito que temos perante ns. Achas que no tenho conscincia disso? O cerco de Heracleoplis ser longo e difcil afirmou o capito de infantaria. Perderemos muitos homens, mas espero descobrir a forma de vergar essa cidade rebelde. Quando nos apoderarmos dela, Tefnakhte ser obrigado a render-se. Pesadas perdas em perspectiva... Sim, Majestade! As muralhas de Heracleoplis so grossas e os archeiros lbios hbeis. Manda imediatamente batedores. Acima de tudo, eles que se mostrem bem para que os vigias notem a sua presena. Lamerskny ficou espantado. Mas, Majestade, era prefervel... Amanh, quero que um pequeno batalho ruidoso se instale a boa distncia da cidade. Um pequeno batalho... Para nos apoderarmos de Heracleoplis vamos precisar de todas as nossas foras! Os soldados de infantaria que ergam muitas tendas criando um amplo acampamento, como se a totalidade do meu exrcito se preparasse para atacar. Ns... ns no atacamos? Claro que sim, capito Lamerskny. Mas no no lugar onde o inimigo nos espera. Nervoso, irritvel, Nartreb passeava pelas muralhas de Heracleoplis quando um vigia detectou dois batedores nbios que se dissimulavam desajeitadamente por trs de um macio de espinheiros. Avisou imediatamente o conselheiro de Tefnakhte. H mais dois, l em baixo... E mais dois, na orla dos campos.

210 Nartreb desceu das muralhas e correu at caserna principal onde Tefnakhte e Aurora faziam preleces aos soldados. Ei-los! anunciou o semita. Um grande nmero de batedores... Por outras palavras, o exrcito de Piankhi estar aqui a partir de amanh ou nos prximos dias. Aurora sorriu, Tefnakhte controlou a sua alegria. Esta noite declarou o general carne e vinho tinto para todos, tanto oficiais como simples soldados! Piankhi caiu na nossa armadilha. A vaidade do fara negro f-lo- lanar-se contra esta fortaleza inexpugnvel. Massacraremos milhares de nbios e o Norte ser vencedor! Depois de ter sido aclamado pelos seus homens, Tefnakhte retirou-se para os seus aposentos com Aurora. Ambos estavam no auge da excitao e a jovem tremia apesar do calor. O teu sonho vai realizar-se, Tefnakhte, esse sonho que se tornou meu tambm... Aurora despiu o general, desatou as alas do seu prprio vestido e fez amor apaixonadamente com o homem que ia vencer Piankhi e impor a sua lei ao Egipto reunificado. Yegeb dava os ltimos ajustes ao projecto de governo desejado por Tefnakhte: coroao do fara em Tebas e em Mnfis, eliminao da totalidade dos nbios, incluindo os civis, destruio de Napata, reapropriao das minas de ouro, desenvolvimento do exrcito e da polcia, estabelecimento de um estado civil rigoroso que permitiria controlar bem a populao, supresso das liberdades individuais e do direito de propriedade, abolio dos privilgios concedidos a demasiados templos, a maior parte dos quais seriam transformados em casernas, proibio de sair do Egipto excepto para os militares devidamente mandatados por Tefnakhte, aumento dos impostos e das taxas para facilitar a existncia dos funcionrios inteiramente dedicados ao rei, intensificao da produo de armas defensivas e ofensivas, construo de fortalezas e prises, condenao imediata de qualquer contestatrio. Ao realizar este programa, Yegeb, futuro ministro da Economia e Nartreb, futuro chefe da Segurana do Estado, ficaram satisfeitos com o seu trabalho.

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Um ltimo pormenor, no entanto, perturbava ainda Yegeb: era necessrio meter na ordem certos chefes de cl lbios que prezavam demasiado a sua independncia e acreditavam ingenuamente que Tefnakhte tinha intenes de a respeitar. A maior parte dos casos seriam resolvidos quer pela autoridade do novo senhor do Egipto, quer pela distribuio de presentes susceptveis de fechar a boca aos recalcitrantes. Restava o prncipe Akanosh, nem corrupto nem corruptvel, e suficientemente teimoso para protestar abertamente contra a nova poltica. Em vez de pensar na sua eliminao sbita, que provocaria desagradveis agitaes no momento em que Tefnakhte instalaria ao seu poder, talvez fosse possvel detectar uma falha nos que o rodeavam e desacredit-lo definitivamente.

213 Nemrod, prncipe de Hermoplis, estava de excelente humor. Como tivera razo em trair Piankhi e apostar em Tefnakhte! De acordo com as previses do general nortista, o fara negro ia quebrar os dentes na praa forte de Heracleoplis e compreenderia tarde demais que tinha enfraquecido o seu exrcito a ponto de lhe retirar qualquer possibilidade de vencer. Mais sedutor do que nunca, com os cabelos perfumados, manicurado com extremo cuidado, Nemrod estava to contente consigo prprio que se recordara da existncia da sua esposa Nzta, esquecida h muito em benefcio de uma corte de amantes mais ou menos hbeis nos jogos do amor. Tendo ultrapassado os cinquenta, no faltavam a Nzta nem elegncia nem encanto, mas no podia rivalizar com belas intriguistas de vinte anos que, erradamente, esperavam conquistar o senhor de Hermoplis. Sobriamente vestida, com uma peruca antiga, Nzta no manifestava qualquer indcio de revolta. Porque me chamaste, Nemrod? Tefnakhte em breve ser coroado Fara e oferecer-me- um lugar de destaque no seu governo. Para no chocar os cortesos, deveria levar pelo brao uma esposa submissa e discreta. Aceitas desempenhar esse papel? E se eu recusar? Repudiar-te-ei com um pretexto qualquer, mas legal, e outra tomar o teu lugar. evidente que perders todos os teus privilgios e ters de viver de forma muito mais modesta.

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Quais sero as minhas obrigaes? Simplesmente aparecer a meu lado, demonstrar ser feliz e falar apenas de banalidades. H empregos mais desagradveis, Nzta. Contigo, pelo menos, no terei de suportar dramas nem censuras. Para exercer as nossas futuras responsabilidades tenho necessidade de calma. Ests de acordo? Estou. Perfeito! Tudo sorria a Nemrod. Graas intuio que o arrastara para o campo de Tefnakhte, a sua cidade tornar-se-ia uma das mais ricas do Egipto e ele um dos personagens mais em evidncia na corte do novo fara. Quando o prncipe, todo animado, se dirigia para o quarto de uma das suas ltimas amantes, uma tocadora de alade sria com dedos de agilidade incomparvel, o chefe da sua guarda barrou-lhe a passagem. Prncipe Nemrod... Mais tarde, tenho pressa. Prncipe Nemrod, estamos cercados! Cercados... Mas por quem? Por nbios... Milhares de nbios! Ests a divagar; o exrcito de Piankhi avana sobre Heracleoplis! No, prncipe Nemrod! O fara negro est aqui, com os seus soldados! Correndo o perigo de ficar sem flego, Nemrod trepou at ao cimo da mais alta torre das fortificaes. E o que viu aterrou-o. Cavalgando um magnfico corcel baio de crina fulva, o fara negro avanava cabea das suas tropas. De pele muito negra, faces escarificadas, pequenas argolas de ouro nas orelhas, a parte anterior do crnio rapada, cabelos curtos e encarapinhados, envergando saiotes curtos presos por um cinto vermelho, os guerreiros do Grande Sul pareciam invulnerveis. Esses que os nortistas designavam por portadores de tranas e por caras queimadas, avanavam sem pressa para Hermoplis. Os oficiais eram identificveis pela tnica branca e colar de prolas multicores na peruca vermelha.

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So tantos, prncipe, tantos! gemeu o chefe da guarda. Petrificado, Nemrod tentou manter a aparncia de calma. As nossas fortificaes so slidas. Dizem que os nbios arrancam as entranhas das suas vtimas para as dar aos crocodilos, dizem que os seus assaltos so acompanhados por uma chuva de sangue, dizem que... Basta! Que cada um esteja no seu posto e defenda esta cidade como o seu bem mais precioso. Repeliremos os sulistas. Ento, Piankhi fizera crer que cairia sobre Heracleoplis como uma ave de rapina para melhor concentrar os seus esforos em Hermoplis, a cidade do deus Thot. Era a proteco deste que o fara negro queria garantir Inserindo-se na tradio, como poderia Piankhi avanar sem o auxlio do senhor do conhecimento? Nem Tefnakhte nem Nemrod tinham detectado essa faceta da personalidade do nbio. Rebaixando-o ao nvel de um simples conquistador, tinham esquecido a dimenso sagrada da sua funo. Mas no eram horas para recriminaes. Nemrod tinha que salvar a sua cidade e salv-la-ia: as suas fortificaes no eram to dissuasivas como as de Heracleoplis? Mais mal arranjado do que os soldados colocados sob as suas ordens, o capito Lamerskny tinhase esquecido de fazer a barba. O seu nico luxo era uma tira de linho grosseiro ocultando o brao de accia. H longos minutos que o oficial fixava com ateno uma zona determinada das muralhas. Na tua opinio, devemos concentrar o nosso ataque naquele ponto? perguntou Piankhi. Pelo contrrio, Majestade. a parte das fortificaes que foi voluntariamente destruda por Nemrod para atrair o corpo expedicionrio a uma emboscada. Estou convencido que o prncipe de Hermoplis, constatando o fracasso da sua artimanha, fez consolidar aquele muro com um cuidado muito particular. Que estratgia preconizas? Se fizesse o que me apetecia, avanaria a direito minha frente... Mas no se trata de uma pequena praa forte como a Falsia-das-

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-grandes-vitrias! Reparai na altura das muralhas e na sua espessura! Lanarmo-nos de cabea sobre Hermoplis traduzir-se-ia por um desastre. Perderamos muitos homens sem termos a certeza de pr o p nas muralhas. Sinceramente, Majestade, estou pronto para combater, mas porque hei-de morrer no fim de uma carga to herica como estpida? No h mais nenhuma soluo? Despeitado, Lamerskny abanou a cabea negativamente. Puarma teria gostado de lhe passar a perna e brilhar perante o soberano, mas tambm ele estava sem ideias. Apesar do seu nmero, os nbios no tinham qualquer hiptese de se apoderarem de Hermoplis. Com certeza que lhe infligiriam severos golpes, mas a que preo? Mandem erguer as tendas ordenou Piankhi. Lamerskny vigiou pessoalmente o trabalho dos cabouqueiros: molharam o cho para fazer baixar a poeira, traaram leas e instalaram as tendas de tamanhos diversos, desde a mais vasta moradia reservada ao casal real at ao pequeno abrigo dos oficiais de categoria inferior. Deram de comer aos cavalos, aos burros e aos bois, montaram os carros que tinham sido transportados em peas separadas nos barcos de carga, os mdicos trataram dos doentes e jogaram aos dados com muitas discusses para esquecer os combates sangrentos do dia seguinte. A rainha Abil no ficou inactiva. Na tenda real, espalhou taas de faiana, frascos de vidro com perfumes, vasos com a tampa em forma de cabea de carneiro e pequenos leques lotiformes, sem esquecer os cofres de maquilhagem contendo potes com cremes e unguentos. Um corpo de baile de servas trouxe os indispensveis cofres de roupa e de servios de mesa de ouro e de alabastro. Quando Piankhi entrou nos seus domnios privados, ficou deslumbrado. Recriaste o nosso palcio de Napata, Abil! Apenas alguns compartimentos, e de forma muito imperfeita. Esta campanha militar contra a injustia no implica que nos deixemos soobrar na barbrie. Mas... pareces muito preocupado! As doces mos de Abil poisaram nas faces de Piankhi. Como poderei ajudar-te?

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Hermoplis parece inexpugnvel. At mesmo Lamerskny est prestes a renunciar. Mas tu no! Assaltos repetidos teriam como nico resultado pesadas perdas. Para nos apoderarmos de Hermoplis necessrio descobrir outra soluo. Quando um obstculo infranquevel se ergue, no conveniente ou contorn-lo ou suprimir a prpria natureza desse obstculo? Fazer com que as muralhas deixem de ser muralhas... Sim, tens razo!

219 Os carpinteiros nbios tinham trabalhado dia e noite para montar catapultas gigantes, enquanto os soldados de infantaria erguiam plataformas elevadas montadas sobre rodas e os condutores de burros faziam com que os seus animais transportassem pesados cestos cheios de terra. Encostado a uma palmeira e mastigando uma haste de papiro, o capito Lamerskny assistia quela agitao com cepticismo. Tem confiana recomendou Puarma. So ordens de Piankhi. Conquistar uma fortaleza com burros... Acreditas realmente nisso? Esqueces as catapultas! No conheo o funcionamento desses engenhos. Entre os soldados vindos de Napata, h uma unidade especializada na utilizao dessas mquinas de guerra. Poeira nos olhos, nada mais. Ests a ruminar porque os teus homens, uma vez mais, no esto na primeira linha! Lamerskny resmungou como um urso srio. Do cimo da sua torre de vigia, Nemrod observava os preparativos dos nbios, dos quais no compreendia nada. O comandante da guarnio estava igualmente perplexo.

220 Porque no se lanam ao assalto? realmente surpreendente... No entanto, os hbitos dos guerreiros nbios so bem conhecidos! Para que servem essas estranhas mquinas? Nunca tinha visto outras semelhantes, prncipe Nemrod. Na minha opinio, no sabem como nos ho-de atacar e procuram impressionar-nos. Lanada por uma catapulta, uma enorme pedra destruiu vrias ameias de tijolos crus, matou dois archeiros lbios e feriu uma dezena. Desde o primeiro tiro, os atiradores nbios tinham conseguido a pontaria correcta. Vinte catapultas entraram ento em aco e causaram graves estragos nas muralhas. Piankhi fez sinal aos condutores de burros para avanarem, seguidos pelos bois que puxavam carroas carregadas de toneladas de terra. Para proteger o comboio e a descarga, os archeiros de Puarma, em p sobre as plataformas elevadas, abateram os lbios, dos quais muito poucos tiveram a possibilidade de se servir dos seus arcos. Apanhados sob o tiro intenso e exacto das catapultas e dos arcos, muitos defensores de Hermoplis foram abatidos enquanto os cabouqueiros edificavam um talude que rodearia as muralhas e chegaria a trs quartos da sua altura. A muralha de Hermoplis j no era um obstculo. Sem perderem um nico dos seus, os archeiros de Puarma tomaram posio nas muralhas. Quando Piankhi se lhes juntou, constatou que os defensores da cidade no estavam totalmente aniquilados. Os sobreviventes detinham ainda o palcio, o arsenal, a caserna e os celeiros. Mas um cheiro ptrido se elevava j das ruelas e das pracetas onde os cadveres se tinham acumulado. Em breve Hermoplis no poderia respirar. Lamerskny impacientava-se. Agora, Majestade, comigo! Os meus soldados no demoraro muito tempo a desalojar esses medrosos! Desilude-te, capito. Defendero a sua vida com afinco... Porque havemos de arriscar a dos nossos?

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Ento... quais so as vossas ordens? Esperar pela reaco de Nemrod, o nosso antigo aliado. Vamos morrer todos previu o comandante da fortaleza. Poderemos resistir um ms, talvez dois, mas em seguida.,. Todos os oficiais partilhavam a opinio do seu superior. Quanto aos notveis, gemiam prevendo a sorte que lhes reservaria o fara negro. preciso resistir considerou Nemrod, cujo rosto se enchera de rugas. Melhor, preciso contraatacar! Visto que Piankhi j se considera vencedor, provemos-lhe que se engana! Hermoplis est cercada objectou o comandante e perdemos metade dos nossos homens, enquanto que o exrcito de Piankhi continua intacto. Se tentarmos uma sada, seremos aniquilados. O que propes? O comandante baixou a cabea. Negociemos, prncipe Nemrod. Queres dizer... rendermo-nos? a melhor soluo. Enlouqueceste? Piankhi massacrar-nos- a todos. Um notvel tomou a palavra. Eras seu aliado, Nemrod, e traste-o. a ti que o fara negro considerar responsvel, no esta cidade. No tem qualquer razo para atacar os seus habitantes se estes se submeterem humildemente sua vontade. Sou o vosso prncipe e a mim que deveis obedecer! O comandante tem razo: preciso negociar. Com os cabelos entranados, a barba fina e talhada em ponta, envergando tnicas decoradas com motivos florais, os notveis mais ricos de Hermoplis franquearam a porta da cerca do palcio de Nemrod. Imediatamente os arcos nbios se retesaram. No atirem ordenou Puarma. No esto armados. Com os braos carregados de cofres contendo ouro, pedras preciosas

222 e tecidos de grande valor, os embaixadores atravessaram um largo juncado de cadveres lbios e apresentaram-se poterna onde se encontrava Lamerskny. O mais idoso dirigiu-se ao capito. Concedei-nos o privilgio de depositar estes presentes aos ps de Piankhi. Primeiro vou revistar-vos. Os notveis sofreram a humilhao sem protestar. Depois, Lamerskny conduziu-os at ao centro do acampamento. Piankhi estava sentado num trono de madeira dourada e os manejadores de leques proporcionavamlhe um pouco de ar fresco. O porta-voz dos notveis inclinou-se perante o fara negro. Majestade, aceitai os presentes da cidade de Hermoplis. Eis as riquezas que reunimos para vos oferecer. A nossa cidade deita-se de bruos para venerar a vossa grandeza e implorar a vossa clemncia. Nemrod que vos envia? Ns prprios tommos a deciso que o prncipe aprovou. Porque no vos acompanha? Receia a vossa clera e... Tem razo cortou Piankhi. Quando me abrir as portas desta cidade que minha e ele me roubou? Majestade, h que compreender os receios de Nemrod. O teu prncipe no passa de um revoltado e, pior ainda, um traidor! Que rei seria suficientemente fraco para lhe conceder o perdo que ele no merece? O porta-voz dos embaixadores estava aterrado, mas tentou mesmo assim defender a causa da sua cidade. Nemrod cometeu uma falta grave, Majestade, e ns lamentamos que isso tenha acontecido. Mas deve Hermoplis sofrer as consequncias da vossa justa clera? As suas muralhas foram destrudas, metade da sua guarnio foi exterminada. Hoje, as nossas famlias tm medo e ningum sabe o que lhe reserva o amanh. O fara negro ergueu-se. Nemrod e Hermoplis violaram a lei de Mat e esqueceram o juramento de fidelidade que me fizeram. Semelhante traio no exige o mais severo dos castigos?

223 A amante de Nemrod massajava-lhe as costas com o raro e precioso leo de moringa, mas no conseguia descontrair o prncipe de Hermoplis. Ternas carcias eram igualmente ineficazes e a jovem sentiu-se despeitada quando Nemrod a afastou com brusquido. No limiar da porta encontrava-se a sua esposa legtima, Nzta. O que vens aqui fazer? Voltarei mais tarde, se perturbo os teus amores. Vai-te embora ordenou Nemrod amante. Vexada, esta desapareceu. Vamos morrer todos disse o prncipe a Nzta. Piankhi no ter piedade, nem de mim nem dos habitantes desta cidade. Lamento, minha querida. Nunca sers uma grande dama na corte de Tefnakhte. Visto que no h qualquer esperana de escapar fria do fara negro, autorizas-me a tentar uma ltima negociao? Nemrod ficou espantado. Como? Considerando que sou tua esposa, encabearei um cortejo de mulheres e crianas e implorarei a piedade de Piankhi. No tens a mnima hiptese de conseguir qualquer coisa. Pelo menos, terei tentado. Incrdulo, Lamerskny viu passar o estranho cortejo guiado por uma mulher orgulhosa, de cabea erguida, vestida com simplicidade. O

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capito de infantaria no ousou revist-la, mas recomendou a Puarma que se mantivesse preparado para a abater com uma flecha se se mostrasse ameaadora. Atrs de Nzta marchavam cerca de cinquenta mulheres e crianas, umas chorosas, outras quase satisfeitas por verem to de perto os impressionantes guerreiros nbios. Uma garotinha tocou no escudo de um soldado de infantaria, que lhe pegou ao colo e se juntou procisso contando-lhe uma histria da sua longnqua Nbia. Foi a rainha Abil que recebeu a surpreendente embaixada. Nzta ajoelhou. Sou a esposa de Nemrod e vim suplicar-vos que nos concedeis a salvao da nossa vida. Levanta-te. No antes de ter obtido a palavra do fara. Achas que ele acessvel clemncia? Um rei do Egipto no governa com o corao? Segue-me. A rainha Abil introduziu Nzta na tenda onde Piankhi, sentado num banco de sicmoro cujos ps tinham a forma de cascos de touro, se refrescava bebendo uma taa de leite fresco. A nobreza da sua visitante impressionou-o. O meu nome Nzta, Majestade. Por minha desgraa, casei com Nemrod porque o amava. Tornou-me to infeliz que perdi o gosto pela vida... Hoje, quero defender a causa da minha cidade e dos seus habitantes. Foram colocados sob o jugo de um traidor e obrigados a obedecer-lhe. Porque ho-de sofrer um injusto castigo? Nemrod, e s ele, deve responder pelos seus actos. Nesse caso considerou Piankhi que ele comparea perante mim. Nemrod ouvira a esposa com ateno, sem se atrever a interromp-la. O que ela lhe propunha no era uma condenao morte? Comparecer perante Piankhi equivalia a um suicdio. Sem a sombra de um sorriso, Nzta fizera apelo coragem do prncipe graas qual salvaria milhares de vidas, pouparia horrveis sofrimentos sua cidade e provaria a dedicao aos seus sbditos.

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Nunca uma mulher tinha troado dele como aquela, nunca ningum o tinha colocado em semelhante posio de inferioridade sem sequer elevar o tom de voz. Nzta eclipsara-se para deixar Nemrod frente a frente consigo prprio e face s suas responsabilidades. Nemrod amava a sua cidade, mas no tanto como a si prprio. S lhe restava portanto uma nica sada: tentar fugir e reunir-se a Tefnakhte. O render da guarda realizava-se logo ao raiar da aurora. Durante alguns minutos, o acesso a uma porta baixa estaria livre. Vestido como um campons, Nemrod seguiria rente aos celeiros, passaria pelo campo de manobras, franquearia a muralha exterior e atravessaria as linhas inimigas. Um empreendimento arriscado, mas j nada tinha a perder. Nemrod abriu a porta do quarto. Esperavam-no a esposa e vrios guardas. Os notveis, os oficiais e a populao so unnimes disse Nzta: o prncipe de Hermoplis deve comparecer perante o seu rei. O medo. Um medo terrvel que colava a pele tnica de cerimnia e libertava suores acres, um medo contra o qual a vontade de Nemrod nada podia... Se, pelo menos, tivesse desmaiado e mergulhado no nada! Mas continuava a avanar como um homem embriagado que, infelizmente, mantinha plena conscincia ao penetrar no campo nbio sob os olhares de dio de milhares de guerreiros. Se Lamerskny no tivesse recebido ordem para conduzir at junto do fara um Nemrod so e salvo, ter-lhe-ia de boa vontade esmagado a cabea com o seu brao de accia. Mas o capito tinha que aceitar que Piankhi desejasse dar pessoalmente largas sua clera... Talvez o monarca oferecesse s suas tropas um soberbo suplcio que faria lembrar a Nemrod que a palavra tinha um valor sagrado. Puarma ergueu um pano da tenda real para deixar passar o prncipe de Hermoplis, que estacou no limiar. Entra! disse Lamerskny empurrando o prisioneiro pelas costas.

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Nemrod fechou os olhos, na esperana de que aquele pesadelo se dissipasse. Quando os reabriu, o fara negro estava na sua frente e dominava-o com toda a sua estatura de atleta. Continuas sempre elegante, Nemrod. A tua reputao justificada. Majestade... Podeis admitir que o corao um leme que por vezes faz naufragar o seu possuidor, porque est nas mos de Deus? ele que decide o nosso destino e faz de ns aquilo que somos. O meu corao traiu-me, arrastou-me por um mau caminho... Graas a vs, tomo conscincia das minhas faltas e venho implorar o vosso perdo. Piankhi tirou a adaga da bainha e contemplou a lmina. Tens razo, Nemrod. O corao concebe, pensa, d ordens aos membros, comanda a lngua e cria a capacidade de conhecer. Segue o teu desejo durante a tua existncia, escrevia o sbio Ptahotep, nada faas de excessivo mas no reduzas o tempo de seguir o corao, porque o ka, o poder criador, detesta que seja destrudo um instante. Aquele cujo corao poderoso e estvel, o que no escravo das exigncias do seu ventre, esse pode esperar acolher o divino e ouvir a sua voz. Trata-se do teu caso, Nemrod? No, Majestade. Os ancios afirmam que os nossos quatro inimigos so a avidez, a surdez, a negligncia e a teimosia. No foste vencido por todos eles, um a seguir ao outro? Sois hoje o nico vencedor e desejo voltar a ser vosso sbdito. A vida comparvel a um tabuleiro de xadrez formado por casas brancas e pretas. Umas so-nos favorveis, as outras no. E depois surge a morte... No ela que importante, mas o estado de esprito no qual nos surpreende. Ests preparado para morrer, Nemrod? Com os olhos fixos na lmina da adaga, o prncipe de Hermoplis ajoelhou. No, Majestade, no estou preparado! A morte aterra-me e nem mesmo a velhice me tirar o gosto de viver. O que pode oferecer-me um traidor? Todos os tesouros de Hermoplis vos pertencem, o ouro, a prata, o lpis-lazli, a turquesa, o bronze... Os impostos ser-vos-o

227 pagos com regularidade e todos vos obedecero cegamente, comigo frente! J escolhi o teu sucessor, Nemrod. Lentamente, o prncipe ergueu-se, hipnotizado pela adaga. Queria pelo menos morrer de p e, apesar do seu terror, fez a pergunta que lhe queimava os lbios. Quem... quem , Majestade? Tu prprio, Nemrod. Quem melhor do que tu saberia governar Hermoplis com prudncia?

229 Cabea-fria estava de mau humor enquanto redigia o relatrio que entraria nos arquivos reais. Qual a razo desse descontentamento? perguntou Piankhi. No me obrigueis a criticar as vossas decises, Majestade. Sempre vos servi com fidelidade e continuarei a faz-lo. Deixa-me adivinhar, Cabea-fria: desejavas que Nemrod fosse supliciado perante todo o exrcito, no verdade? No tenho qualquer gosto pela crueldade... Mas deveis compreender que confirmar um traidor no seu posto pode ferir muitas conscincias! A minha verdadeira deciso ainda no foi apreciada na sua justa medida. A rainha est pronta? Espera-vos, Majestade. Sentados no seu trono, Piankhi e Abil viram dirigir-se para eles Nemrod, o prncipe de Hermoplis, e a sua esposa Nzta, que segurava um sistro de ouro na mo direita e outro de lpislazli na esquerda. As hastes metlicas desses dois instrumentos de msica vibravam docemente e espalhavam ondas que afastavam as influncias nocivas. Por trs dos soldados nbios comprimia-se a populao de Hermoplis, ansiosa por ouvir as palavras do fara negro. Esta cidade sofreu graves ferimentos por causa da atitude de Nemrod declarou Piankhi. portanto a ele que compete trat-los

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e tornar Hermoplis prspera graas paz que acabo de restabelecer. Todo o homem que reconhece as suas faltas pode emendar-se, desde que no mais saia do caminho de Mat. Comprometes-te finalmente a cumprir os teus deveres, Nemrod? Comprometo-me pelo nome do fara e pela minha vida! Tendo em considerao os graves erros que cometeste, no conveniente que governes sozinho. Por isso a tua esposa ser a tua delegada particular e prestar-me- contas das tuas aces e gestos. Em caso de litgio, ser a sua opinio que prevalecer. cabea do conselho dos ancios, gerir as riquezas da cidade e velar pelo bem-estar dos seus habitantes que, a partir de agora, ser a tua nica preocupao. Nenhuma emoo transpareceu no nobre rosto de Nzta. Como se tivesse sido vergastado pelo ceptro do fara, Nemrod cambaleou. Controla-te recomendou-lhe a esposa em voz baixa. No esqueas que o prncipe de Hermoplis deve dar o exemplo. Um cntico brotou do peito dos cidados: Como a tua aco perfeita, Piankhi, Filho da Luz! Tu que nos ofereces a paz, protege a provncia de Livre e a nossa cidade e permite-nos celebrar uma festa! Sob a vigilncia de Cabea-fria, um sacrificador abateu ritualmente um boi considerado puro pelo veterinrio. Cortou-lhe a pata anterior direita, smbolo da fora, depois mergulhou a sua mo no sangue do animal e estendeu-a a um sacerdote da deusa Sekhet, que a cheirou e deu imediatamente o seu veredicto: a energia do animal estava s e forneceria ka aos comedores de carne. Tranquilizada, liberta e feliz, Hermoplis abriu as suas portas de par em par ao fara negro, que seguiu por uma lea de tamargueiras para se dirigir ao templo de Amon. Em frente do pilone de acesso, dois colossos de Ramss o Grande. Depois de ali ter venerado o deus oculto, Piankhi avanou at ao grande templo de Thot. Junto de um babuno de pedra com a altura de cinco metros, foi acolhido pelo grande sacerdote, um velho sorridente iniciado aos dezoito anos nos mistrios do deus do conhecimento. Viu que a sombra de Deus protegia o fara negro e que o ka celeste guiava as suas aces.

231 Maravilhado, Piankhi descobriu o parque onde se encontrava o lago dos ltus, local de nascimento do primeiro sol, a ilha do claro e o lago das duas facas, locais do seu combate vitorioso contra as trevas, e o santurio do ovo primordial que continha todos os elementos da criao. Nemrod tentava ser razovel. Embora tivesse sido humilhado diante de todos os habitantes de Hermoplis, tinha a vida salva e conservava certos privilgios nada negligenciveis. verdade que teria de obedecer esposa, mas conservava o ttulo de prncipe de Hermoplis. No teria ainda uma hiptese de convencer Piankhi de que s ele, Nemrod, seria um bom governante como no passado e que Nzta no teria nem fora nem competncia para governar uma cidade to grande? Para isso era preciso que o fara negro sasse do templo de Thot onde, h vrios dias, estudava os antigos textos mitolgicos e conversava durante longas horas com os sacerdotes para apreciar a vastido da sua cincia. Finalmente, o rei reapareceu e consentiu em visitar o palcio. Majestade declarou Nemrod com entusiasmo vou mostrar-vos maravilhas! Se vos conseguir deslumbrar, permitis que defenda melhor a minha causa? O rosto de Piankhi permaneceu indecifrvel. Efervescente, Nemrod precedeu-o em cada uma das cento e cinquenta divises do palcio, todas floridas e perfumadas. Na sala de audincias, nos sales de recepo, nos quartos, tinham sido colocados cofres abertos contendo ouro, jias, tecidos e unguentos. Mas Piankhi no manifestava qualquer sinal de admirao. Passava, indiferente, como se aqueles esplendores no lhe interessassem. Desiludido, Nemrod no se desencorajava. Talvez o monarca ocultasse os seus verdadeiros sentimentos... E depois, faltava um ltimo tesouro que enfeitiaria o mais austero dos homens. Com ostentao, o prncipe de Hermoplis ergueu um reposteiro. Majestade, eis o meu bem mais precioso... Pertence-vos. Dez deslumbrantes mulheres, nuas e maquilhadas com esmero, recostavam-se

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em almofadas multicores. Umas liam poemas e outras tocavam doces melodias em alades e pequenas harpas. Conduz-me aos estbulos, Nemrod. Aos estbulos... Se desejais um cavalo, mando traz-lo imediatamente! Detesto repetir as minhas ordens. Muito bem, muito bem... Nem uma s vez Nemrod se aventurara naquele lugar mal-cheiroso reservado aos palafreneiros. Com certeza que Piankhi o queria pr prova... E l o guiou, jovial e volvel. O fara imobilizou-se em frente das reservas de forragem e de cereais. Agarrou num punhado e deixou-o cair sobre uma laje. Ficam pegados constatou. Isso ... importante? Se os gros estivessem perfeitamente secos, como deve ser, teriam saltado. Este alimento de m qualidade. Tratarei disso, Majestade. Piankhi aproximou-se de um cavalo com um olho inchado por um edema. Na cabea e nas patas tinha manchas escuras. De incio receoso, o animal deixou-se acariciar. Tem febre... Porque no est tratado? Vai ser, garanto-vos! O rei entrou num estbulo onde descobriu um cavalo que sofria de uma entorse da anca e cujos msculos estavam magoados. Tragam-me unguento! O rei massajou pessoalmente o quadrpede cujo dorso era to frgil que no deveria ter sido montado. Os olhos reconhecidos do doente comoveram Piankhi. Cavalos feridos, esfomeados, mal tratados... To certo como eu estar vivo e o deus Ra me amar, me mais doloroso ver maltratar estes animais do que enumerar os crimes que cometeste! Todos os teus tesouros, Nemrod, sero levados para o templo de Karnak. E tu, prncipe indigno, congratula-te com a minha clemncia.

233 Os nbios tinham festejado at alta noite, empanturrando-se com as suas iguarias preferidas: ovos, leite coalhado e cabrito. Razoavelmente embriagado, Lamerskny mantinha no entanto a lucidez suficiente para arengar aos seus soldados semi-adormecidos e prometer-lhes um fabuloso combate por altura da tomada de Heracleoplis. Dessa vez, provariam a sua coragem realizando faanhas de que as futuras geraes guardariam memria. Do terrao do palcio de Hermoplis, Piankhi contemplava a cidade em festa. A sua esposa, Abil, pendurou-se-lhe ternamente do brao esquerdo. Evitaste um massacre, Piankhi. E os cavalos foram tratados... Mas tivemos sorte. Nemrod gosta tanto de si prprio e tem um tal gosto pelos compromissos que no se atreveu a arriscar a destruio desta cidade magnfica. No esse o caso de Tefnakhte: tem em mente um verdadeiro objectivo e preferir sacrificar todos os seus homens a renunciar. Pensei muito em Nemrod... Censuras-me por no lhe ter infligido um castigo suficientemente severo? A sua evidente propenso para a traio poderia ser til causa da paz, no achas? O que queres dizer, Abil? medida que a rainha expunha o seu plano, Piankhi agradecia aos deuses por lhe terem permitido casar com uma mulher to excepcional.

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Tefnakhte estava furioso. Graas a mim disse ele a Nartreb e Yegeb vocs tornaram-se homens ricos e influentes e aumentais constantemente a vossa fortuna por meios que prefiro ignorar! Mas exijo ser informado sobre os movimentos do exrcito de Piankhi. A voz de Yegeb tornou-se melosa. Senhor, no temos o direito de vos iludir... No dispomos de nenhuma certeza, de tal forma so contraditrias as indicaes que chegam at ns! Segundo uns, o fara negro j teria regressado Nbia; mas segundo outros, cerca Hermoplis h vrios dias. Esta incerteza -me insuportvel! Arranjem-se como quiserem, mas quero saber! Radiosa, Aurora entrou no gabinete do general e lanou um olhar desdenhoso aos dois conselheiros. Em vez de dares ouvidos a discursos inteis, meu querido, desejas conhecer a sorte de Hermoplis? As narinas de Nartreb contraram-se. Salvo o devido respeito, estamos a tratar de assuntos srios e... O pedido de audincia do prncipe Nemrod parece-vos suficientemente srio? A notcia circulou em Heracleoplis velocidade de um chacal em plena corrida. Tefnakhte considerou portanto conveniente convocar a sua corte para a grande sala de colunas do palcio onde surgiu um Nemrod elegante e descontrado, cuja atitude tranquilizou a assistncia. Que alegria rever-vos, general Tefnakhte! A tua presena enche-nos de jbilo, prncipe Nemrod. Significa que Hermoplis est livre e que Piankhi levantou o cerco? O fara negro fez uma grande demonstrao de fora, os seus homens lanaram-se ao assalto das minhas muralhas e fracassaram de forma lamentvel. Face dimenso das suas perdas, o nbio bateu em retirada. A partir de agora, de Tebas que ser necessrio expuls-lo!

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Fortes aclamaes saudaram o discurso marcial do prncipe de Hermoplis. Tefnakhte avanou para ele, cumprimentou-o e prometeu-lhe um banquete inesquecvel. Numa Heracleoplis em festa, rapazes e raparigas, coroados com grinaldas de flores, perseguiamse, encontravam-se e voltavam a fugir uns dos outros sob o olhar divertido dos que esvaziavam sem interrupo nforas de cerveja generosamente distribudas pela populao. Enquanto Tefnakhte e Aurora, triunfantes, se iam desembaraando uma a uma das inmeras pessoas que os abordavam com pedidos, Nemrod gozava o fresco sob uma grande palmeira em companhia de Akanosh e de Pefteu, o prncipe de Heracleoplis. Pefteu tinha engordado e o seu rosto vermelhusco exprimia intensa satisfao. Que maravilhosa noite, meus amigos! E como tivemos razo em seguir Tefnakhte que nos conduziu a esta bela vitria! Que ser seguida por muitas outras. Hoje, tenho a certeza que muito em breve entraremos em Tebas e que ali seremos acolhidos como libertadores. Esta campanha militar cansa-me confessou Akanosh. Apetece-me voltar para minha casa, para o Delta, e esquecer este conflito. No fales assim objectou Pefteu. Nenhum de ns pode abandonar Tefnakhte no momento em que as nossas tropas se preparam para infligir uma pesada derrota ao fara negro! No te entusiasmes recomendou Nemrod. Sinto que a minha atitude te causa espanto, mas receava tanto que as muralhas de Hermoplis fossem insuficientes para deter os soldados de Piankhi! Agora estou descansado e... Fazes mal. O rosto de Pefteu congestionou-se. No compreendo. Ouve-me bem, prncipe de Heracleoplis, e tu tambm, Akanosh. O vosso bem mais precioso no a vida? Com certeza, Nemrod, mas qual a razo dessa pergunta? Porque ireis perd-la em breve se tomardes a deciso errada.

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Tefnakhte que toma as decises lembrou Akanosh no somos ns. Nas presentes circunstncias, enganas-te. Vais finalmente aceder a dar-nos explicaes? Menti. Akanosh e Pefteu entreolharam-se, interditos. Mentiste... A respeito de qu? O fara negro apoderou-se de Hermoplis. Ests a fazer troa de ns, Nemrod! Tentei resistir, mas Piankhi dispe de um armamento contra o qual as nossas defesas so inoperantes, em especial catapultas que lanam pedras enormes e destroem as muralhas ao mesmo tempo que matam os soldados que se encontram nas ameias. E o que dizer ento da interveno da engenharia e dos archeiros? Isso significa que nenhuma praa forte poder resistir a Piankhi? inquietou-se o prncipe Pefteu. Nenhuma das nossas praas fortes, podes ter a certeza. As muralhas da tua cidade, Pefteu, no sero mais eficazes do que as minhas. O que... o que se passar quando o fara negro atacar? Milhares de lbios e de homens da tua provncia morrero; Heracleoplis sofrer graves danos e cair nas mos de Piankhi. Temos que evitar esse desastre! Foi essa a razo pela qual vim revelar-vos uma verdade que Tefnakhte no seria capaz de admitir. Esta mesma noite regresso a Hermoplis a fim de prestar contas da minha misso a Piankhi, o nico senhor do Egipto. O prncipe Pefteu estava desnorteado. Mas... o que devemos fazer? Tu mesmo o disseste: evitar um desastre.

237 Depois de uma noite de amor durante a qual Aurora tocara todos os registos do desejo, Tefnakhte tomara uma deciso: atacar Tebas com o grosso das suas tropas, s quais se juntariam as guarnies das cidades de Heracleoplis e Hermoplis. Em plena retirada, Piankhi no esperaria uma ofensiva brutal e massiva. Ou continuaria a fugir, deixando o campo livre aos nortistas, ou o choque seria de uma extrema violncia e causaria numerosas vtimas. Mas a derrota dos sulistas era inevitvel, desde que a ofensiva fosse organizada a partir de Mnfis. Vou contigo disse Aurora. L, tratarei dos preparativos para a coroao. O general acariciou-lhe um seio. Desejas realmente ser rainha do Egipto? Faz de mim o que quiseres, mas ganha esta guerra! s muito mais nova do que eu, Aurora... Supe que te apaixonas por outro homem? Os olhos verdes brilharam de clera. Achas que uma rainha do Egipto possa ser suficientemente estpida para se tornar escrava dos seus sentidos? Apenas pensar em reconstruir este pas e uma longa vida talvez no baste para isso. Tefnakhte afastou-se e contemplou-a. Sei o que quero fazer de ti, Aurora, e sei tambm que desempenhars o teu lugar melhor do que qualquer outra mulher.

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Nartreb e Yegeb tinham dois inimigos fundamentais, particularmente difceis de combater: as mulheres e o calor. Este ltimo fazia inchar os tornozelos e os dedos dos ps e tornava mesmo o seu pensamento mais lento. Partir para o Norte, mesmo apenas por alguns dias, parecia-lhes um presente maravilhoso, embora ainda no tivessem conseguido desembaraar-se de Aurora, cuja influncia continuava a ser incomodativa. Nartreb e Yegeb arrumavam pessoalmente os potes com unguentos refrescantes numa caixa de madeira quando um homenzinho com cara de rato lhes trouxe o seu relatrio. Descobriste finalmente elementos susceptveis de comprometer o prncipe Akanosh? perguntou Nartreb, enervado. Infelizmente no, mas... Partimos daqui a uma hora e no temos tempo para discutir. Continua e trata de te mostrar mais eficaz! O investigador insistiu. A existncia do prncipe Akanosh parece sem mcula, mas h um pormenor que me intriga. Qual? perguntou Yegeb. a propsito da mulher... Ningum me consegue falar das suas actividades antes do casamento. Isso no tem interesse considerou Nartreb. Talvez no interveio Yegeb. Suponhamos que a esposa de Akanosh tenha qualquer coisa a ocultar... Continua a investigar ordenou ao homem com cara de rato. Quando voltarmos do Norte, v se tens um resultado em condies, se queres uma boa recompensa. Tefnakhte e a sua corte, qual pertencia Akanosh, abandonaram Heracleoplis s primeiras horas do dia com uma escolta formada por carros e archeiros. Dentro em pouco, o poderoso exrcito lbio sairia da sua base recuada para atravessar o Mdio Egipto e conquistar o Sul. Piankhi deixara em Hermoplis apenas uma centena de soldados colocados sob o comando da esposa de Nemrod que, desde que assumira

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as suas funes, demonstrara autoridade e rigor. Entre as suas mos, o marido no pesaria mais do que um pincel de escriba, mesmo continuando a ser o rbitro das elegncias. De regresso de Heracleoplis, Nemrod mostrara-se duvidoso. um facto que tinha cumprido a sua misso mentindo a Tefnakhte e revelando a verdade a Akanosh e ao prncipe Pefteu; mas como reagiria este ltimo? Pefteu estava fascinado por Tefnakhte e acreditava na vitria final dos nortistas. Segundo Nemrod, o general fingiria sair da cidade para melhor preparar uma emboscada. Apesar do desprezo que sentia pelo prncipe de Hermoplis, o capito Lamerskny partilhava a sua opinio. Pefteu, outro traidor, era obrigado a prevenir Tefnakhte que, como evidente, deixara partir Nemrod para o fazer crer no xito da sua misso. Quando os nbios fizessem o cerco a Heracleoplis com as suas catapultas e as suas plataformas elevadas, os carros de Tefnakhte atravessariam os flancos das tropas de Piankhi e tentariam destruir as mquinas de guerra. Lamerskny imaginara portanto uma grande actuao. Abil recusara permanecer em Hermoplis e Piankhi no tentara convenc-la. Uma vez mais, a esposa confirmara a sua inteno de permanecer a seu lado durante toda aquela perigosa viagem para norte. E h muito que o fara sabia que a magia da grande esposa real era uma das armas mais eficazes. A estadia em Hermoplis dera a Cabea-fria tempo para pr em dia o seu dirio de campanha e os seus relatrios. Um Estado cujos arquivos no estavam correctamente organizados no tinha qualquer hiptese de perdurar. Infelizmente, era j preciso partir para Heracleoplis e verificar os mil e um pormenores de administrao aos quais, erradamente, os guerreiros no davam a mnima ateno. E Cabea-fria sentia saudades da famlia que ficara em Napata. Quantos dias ainda passariam antes de beijar a mulher e os filhos? Piankhi cavalgava Valoroso, o seu magnfico cavalo baio, feliz por devorar grandes espaos. A boca sorridente e os olhos brilhantes exprimiam uma alegria de viver comunicativa. Quem via passar a sua brilhante crina fulva sentia-se cheio de uma nova energia.

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Heracleoplis estava vista. As muralhas no pareciam menos slidas do que as de Hermoplis, mas no impressionavam os soldados de Piankhi. A tcnica utilizada durante o cerco anterior no daria os mesmos resultados? O facto de o fara tomar a seu cargo a vida dos seus homens tranquilizava todos. Nas fileiras sulistas, a confiana era elevada. No avancemos mais, Majestade recomendou o capito Lamerskny. Temos de primeiro assegurarnos do controlo do canal e da plancie e depois barrar o caminho aos carros de Tefnakhte, que s podem surgir do oeste. S depois instalaremos as catapultas e as plataformas mveis. Piankhi admirava Heracleoplis, a cidade do filho real, construda no seio de uma regio prspera, compreendendo vastas zonas agrcolas mas tambm milhares de quintas de diferentes tamanhos que pequenos proprietrios cultivavam h vrias geraes. O monarca apreciava a doura daquela paisagem que ia ter de transformar em campo de batalha. Os meus homens esto prontos afirmou o capito Puarma. Os meus tambm reforou Lamerskny. Ergam as tendas e organizem o acampamento. Lamerskny lamentava aquela perda de tempo. Uma limpeza imediata, do lado das colinas onde deviam estar emboscados os carros de Tefnakhte, teria sido um excelente aperitivo para a tomada de Heracleoplis. Mas o rei preocupava-se com o bem-estar dos seus homens. Majestade exclamou Puarma, estupefacto a grande porta da cidade acaba de abrir-se! A rainha Abil sorriu. Estava convencida que o seu plano resultaria e que Heracleoplis se ofereceria a Piankhi sem que fosse vertida uma gota de sangue. O prncipe Pefteu, cujo nome significava o Ventoso, optara abertamente por mudar de ares. Foi o primeiro a sair da sua cidade, cabea de uma procisso de notveis e de soldados sem armas, com os braos carregados de ouro, prata e pedras preciosas. Traziam tambm dez magnficos cavalos jovens e de perfeita sade.

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E se fosse uma artimanha? sugeriu Lamerskny, desconfiado. Em passo regular, com uma rara nobreza, Valoroso avanou pela zona plana que precedia a cidade e imobilizou-se a dois metros de Pefteu que, imediatamente, se prostrou por terra. Saudaes a vs, poderoso soberano! disse o mais forte que lhe permitia a sua voz, sufocada e trmula. As trevas tinham-se apoderado do meu corao, a obscuridade invadira-me, mas compreendi o meu erro! Possa o fulgor do vosso rosto conceder-me a luz de que tanto necessito! A partir de agora, serei o vosso fiel servidor, pois vs sois o deus longnquo frente das estrelas imortais. Desdenhando os presentes, o fara negro penetrou numa Heracleoplis reconquistada onde os habitantes lhe tinham preparado um tapete de ris.

243 A guarnio de Heracleoplis tinha confraternizado com os nbios. Durante o banquete, a que assistiam todos os dignitrios da cidade, vestidos com tnicas de mangas largas e as suas encantadoras esposas com um ltus nos cabelos, Pefteu no cessara de entoar louvores a Piankhi. Apesar de estar com a barriga cheia, o mangusto do fara dormia com um olho entreaberto. Quando Abil e Piankhi ficaram finalmente ss no quarto mais luxuoso do palcio, reservado permanentemente ao casal real, o fara estendeu-se sobre o leito de madeira dourada cujos ps tinham a forma de patas de leo. No eram dois lees, Ontem e Amanh, que protegiam o sono do que dormia para o fazer morrer ontem e renascer amanh? Abil sentou-se altura das ancas do marido a acariciou-lhe docemente o peito. Quanto mais os anos passavam, mais ele incarnava uma fora serena contra a qual a maldade vinha esbarrar. Porque ests to preocupado? perguntou ela. Acabamos de reconquistar Hermoplis e Heracleoplis. A partir de agora, graas s medidas por ti tomadas, estas duas cidades permanecerte-o fiis e o Mdio Egipto ser de novo um baluarte contra a invaso nortista. Nem todo o Mdio Egipto, Abil. Queres dizer... que sonhas prosseguir para norte? Piankhi no respondeu e Abil exaltou-se. Reconquistmos as nossas posies, Tefnakhte no ameaa Tebas... Continuar esta guerra porqu?

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Porque fui egosta e cobarde. O meu pai Amon quis que eu fosse Fara do Alto e do Baixo Egipto mas, no remanso da minha felicidade, esqueci metade do meu pas. Foi por isso que surgiu um demnio vindo das trevas: Tefnakhte vem recordar-nos brutalmente os nossos deveres, Abil. A tristeza inundou o belo rosto da rainha. Esperava que residiramos em Tebas, perto da nossa filha, a Divina Adoradora, e que passaramos o resto da nossa existncia a venerar os deuses. Se no reduzirmos Tefnakhte impotncia, como a serpente Apopis que tenta entravar a circulao da barca do sol, recuperar foras e semear a perturbao em todo o pas e mesmo na Nbia. No se trata de uma simples revolta, como eu tinha suposto, mas de uma verdadeira guerra. O exrcito de Tefnakhte est intacto, reunido mais a norte. Ests a pensar em... Mnfis? Sim, em Mnfis, a capital da idade do ouro, a cidade de paredes brancas fundada por Djoser, a cidade luminosa do tempo das pirmides, a que chamada a balana das Duas Terras, no ponto de equilbrio e de juno entre o Delta e o vale do Nilo. Abil sentiu a garganta apertada. Entre Mnfis e ns, h ainda vrias praas fortes nas mos dos nortistas... E todos sabem que a fortaleza menfita inexpugnvel! H muito que a nossa linhagem renunciou a ela. Tempo demais, Abil. Piankhi... Tens medo, rainha do Egipto? Ela aninhou-se de encontro a ele. Sim, tenho medo... medo de te perder num combate, medo dos sofrimentos infligidos ao nosso exrcito e ao nosso povo, medo das consequncias terrveis de uma derrota! Tambm eu tenho medo, medo de uma tarefa que ultrapasse as nossas capacidades em homens e em material, mas recuso-me a tomar em considerao esses receios. Porqu, meu amor? Porque trairamos Mat se no segussemos at ao limite o caminho por ela traado. E esse limite o aniquilamento de Tefnakhte e o

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regresso do Baixo Egipto e das provncias do Norte harmonia de um pas reunificado. De faces encostadas, com o brao poisado sobre o peito de Piankhi, a esplndida nbia deixou de lutar. Nem mesmo eu conseguirei fazer-te mudar de opinio... No, porque aprovas a minha deciso. Tu, que s depositria da magia de sis, sabes que a renncia dos brandos conduz ao fracasso e desgraa. Empenharemos todas as nossas foras neste combate, Abil. Se tivermos de morrer, morreremos juntos agradecendo aos deuses por nos terem concedido tanta felicidade. O homem com cara de rato no tivera tempo de terminar a sua investigao sobre a esposa de Akanosh, pois havia algo muito mais urgente: deixar o mais rapidamente possvel Heracleoplis e reunir-se a Yegeb para lhe contar a verdade sobre os trgicos acontecimentos que acabavam de verificar-se. A tarefa era difcil e arriscada, mas conseguiu franquear a linha da frente sob o pretexto de visitar a famlia, que residia numa aldeia situada a menos de um quilmetro a norte da cidade e que era de supor que estivesse de novo submetida autoridade de Piankhi. Com cinismo, o oficial que deixou passar o viajante considerou que se tratava da melhor forma de verificar isso: se fosse abatido, conviria cercar a aldeia. Franqueada esta primeira etapa, o homem com cara de rato atravessou os campos cultivados, roubou cebolas e figos, e alcanou a margem do Nilo numa zona que os sulistas no controlavam. Entre os condutores de barcos circulavam notcias alarmantes: falava-se de bandidos nbios que no tardariam a incendiar as aldeias, a violar as mulheres e a massacrar a populao. O fugitivo conseguiu convencer um deles a lev-lo a toda a pressa a Mnfis para alertar o general Tefnakhte e pedir-lhe para intervir sem demora. O barco foi detido numerosas vezes por patrulhas fluviais que obrigaram o homem com cara de rato a justificar-se, por vezes durante vrias horas. Perdeu assim um tempo precioso que o fara negro aproveitaria com certeza para avanar no Mdio Egipto. A interminvel viagem no terminou s portas de Mnfis, porque ainda a foi submetido a um interrogatrio e depois a uma pena de priso de quinze dias.

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Finalmente, o informador foi recebido por um oficial que levou o seu relato a srio e o conduziu at Yegeb, instalado num gabinete de escriba, nas proximidades do templo de Ptah. Porque no esperaste pelo meu regresso a Heracleoplis? Boas notcias, espero! Oh, no, meu senhor! O prncipe Pefteu abriu as portas da cidade a Piankhi. Antes, o fara negro apoderara-se de Hermoplis. O que me contas? O prncipe Nemrod... Nemrod mentiu! Obedece novamente a Piankhi, tal como Pefteu. Yegeb sentiu os tornozelos inchar e teve vontade de vomitar. Mas a hora era to grave que no tinha tempo para pensar em si. Depois de ter alertado Nartreb que se embriagava numa taberna, levou o informador ao quartel-general de Tefnakhte. O general ouviu com ateno o homem com cara de rato. Paguem-lhe ordenou ele e dem-lhe um alojamento na cidade. Corremos muitos riscos declarou Yegeb logo a seguir partida do seu sicrio mas conseguimos informar-vos com exactido. Tens a certeza? General, estou convencido que este homem disse a verdade! Eu tambm, mas quais so os projectos de Piankhi? Reconquistou as duas cidades que considerava suas e restabeleceu a sua antiga fronteira, com a certeza que no podereis franque-la de novo. Se compreende bem a minha vontade, sabe que nunca me contentarei com este stato quo e que recomearei os meus ataques. Piankhi prosseguir mais para norte? Seria loucura! Esse nbio considera-se como o rei do duplo pas, tanto do Baixo como do Alto Egipto! Queimar algumas aldeias admitiu Nartreb e depois ir rezar aos deuses na sua querida cidade santa de Tebas. Quando se convencer que a situao acalmou, far-lhe-emos uma bela surpresa! Tefnakhte imaginou Piankhi apoderando-se do Mdio Egipto e depois dirigindo o olhar para Mnfis... No seu lugar, seria assim que teria agido. Mas ele, Tefnakhte, era um verdadeiro chefe de guerra e Piankhi um homem do Sul apegado paz, ao passado e ao sagrado.

247 A frota de Piankhi desceu o Nilo at cidade de el-Lahun, entrada da rica provncia do Fayum. A bordo, a atmosfera era das mais alegres. Embora lamentasse a capitulao de Heracleoplis que impedira os seus soldados de provar a sua valentia, o capito Lamerskny fazia boa cara m sorte e jogava contra Puarma encarniadas partidas de damas que acabava sempre por ganhar. O prestgio de Piankhi crescia cada vez mais. No s conseguia incrveis vitrias, como poupava a vida dos seus soldados! Lamerskny reavivara o entusiasmo prometendo duros combates: se Nemrod de Hermoplis e Pefteu de Heracleoplis, renegados arrependidos, apenas tinham oferecido medocre resistncia, o mesmo no aconteceria com os reizinhos que regiam as outras grandes cidades do Mdio Egipto. Esses sempre tinham sido fiis aos lbios e tinham tudo a temer do exrcito sulista. Defenderiam portanto furiosamente as suas posies. O discurso de Piankhi no era diferente. Em vez de tranquilizar as suas tropas, anunciava-lhes que o mais difcil ia comear. Pois no se aventuravam numa regio desconhecida onde nenhum nbio tinha penetrado h decnios? Mas esta severa advertncia apenas servira para reforar a convico dos sulistas: lutariam pela liberdade e pela alegria das Duas Terras, mesmo com o preo da prpria vida. Servir sob as ordens do fara negro era uma honra que faria inveja s futuras geraes. vista da cidadela de el-Lahun, no entanto, caiu um pesado silncio sobre os navios de guerra. Todos sabiam que a cidade fortificada

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estava cheia de soldados nortistas que se bateriam at morte. Como as muralhas eram mais altas do que as de Hermoplis, no havia a certeza da utilizao das catapultas ser to eficaz. Restava esperar que o fara negro descobrisse a forma de vencer. O que preconizas, capito Lamerskny? interrogou o rei. Podemos experimentar as nossas mquinas... Mas no devemos esperar um milagre! Sou da tua opinio. E que mais? As flechas dos nossos archeiros no faro muitas vtimas... Reparai na cobertura do caminho de ronda! Bem observado, Lamerskny. Vai ser necessrio passar por um cerco que pode vir a ser demorado... Por outras palavras, Tefnakhte ter tempo para enviar reforos. Se a engenharia erguer contrafortes de terra junto das muralhas props Puarma as nossas dificuldades ficaro resolvidas. Os trabalhadores sero abatidos pelos archeiros lbios objectou Lamerskny. Esqueces-te que, desta vez, no beneficiaro de nenhuma proteco! Deixem-me s cortou Piankhi. Tenho de reflectir. El-Lahun... Perto dali o fara Amenemhat tinha feito construir o famoso labirinto, um imenso palcio com centenas de compartimentos. E, sob o seu impulso, o Fayum fora transformado num imenso jardim de lendria fertilidade. Reserva de caa e de pesca, estava colocado sob a proteco do deus-crocodilo Sobek que fazia erguer do lago primordial um sol regenerado para o colocar no topo do cu. Devido a isso, no merecia o seu cognome de Belo Rosto? A reflexo do fara negro foi de curta durao. Quando saiu da tenda do conselho, Abil interpelouo. Quais so as tuas intenes? No me aprovarias. Piankhi... Tu s o rei, o chefe deste exrcito, e no tens o direito de arriscar a tua vida! Que a tua magia me proteja, Abil. Cavalgando o seu cavalo baio, to rpido como um chacal de orelhas vermelhas e semelhante tempestade quando esta rebenta, Piankhi partiu s em direco a el-Lahun, sob o olhar estupefacto dos seus

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soldados. Excitado pela velocidade, Valoroso dava largas a toda a potncia das suas patas longas e musculadas. Para o fazer parar perto da grande porta de acesso da fortaleza, bastou Piankhi dar-lhe uma pequena palmada no pescoo. Pelo aprumo, pela envergadura, pela cota de malha dourada e o luxo da tnica de linho real, os archeiros colocados nas muralhas de el-Lahun tinham identificado o fara negro e no se atreviam a disparar as suas flechas. A potente voz de Piankhi encheu os ouvidos dos defensores de el-Lahun. Vs, que sois mortos-vivos sem o saberdes, infelizes e homens perdidos, escutai-me, escutai o vosso rei! Se um s minuto mais passar sem que essa porta se abra e vs me jureis fidelidade, sereis exterminados. No fecheis as portas da vossa existncia recusando obedecer-me, no coloqueis a vossa cabea no cepo da execuo! Se oferecerdes a vossa cidade ao fara do Alto e do Baixo Egipto respeitando a lei de Mat, ningum ser morto, ningum ser espoliado e reinar a paz. Espero a vossa resposta, mas a minha pacincia j se esgotou. Nas muralhas houve correrias em todas as direces. Oficiais e notveis precipitaram-se para a sala de audincias de Osorkon, o prncipe de el-Lahun, um lbio de velha cepa, a quem foram relatadas as palavras de Piankhi. Ento ele veio... e veio s! Podemos abat-lo facilmente considerou o comandante da fortaleza. Com ele morto, os nbios fugiro em desordem. Imbecil! Nunca ouviste falar do poder sobrenatural que o fara possui e que lhe permite ser a unidade vencedora da multiplicidade? Foi graas a ele que Ramss o Grande venceu os hititas em Kadesh e por estar investido dele que Piankhi nos desafia desta maneira. Nenhuma flecha o atingir, nenhuma lana trespassar a sua couraa porque ele como um fogo devorador que nenhum humano pode apagar. Ento... o que decidis? O prncipe Osorkon saiu do seu palcio, ordenou a abertura da grande porta da fortaleza e prostrouse perante o fara negro. Que a sombra de Deus nos proteja disse. o cu que vos confere o vosso poder e o que o vosso corao concebe de imediato se

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realiza. Se somos capazes de ver a realidade tal como ela , porque vs assim o ordenais. Esta cidadela, esta cidade, os seus tesouros e o seus habitantes pertencem-vos. Entrai em paz, Majestade. Valoroso galopou at acrpole de el-Lahun de onde Piankhi dominou uma cidade cujas principais artrias, traadas com geomtrico cuidado, se cruzavam em ngulo recto. Grandes villas de setenta compartimentos misturavam-se com modestas casas de pouco mais de cem metros quadrados. Saindo do seu estupor e do seu receio, os habitantes da cidade aclamaram o seu libertador, enquanto que os soldados da guarnio, que tinham substitudo as armas por folhas de palmeira, abraavam os nbios. Em menos de uma hora, a festa espalhou-se por toda a cidade. Das caves do palcio vieram centenas de jarros de vinho e de cerveja, carne e peixe seco foram dispostos sobre mesas baixas, espalharam-se no cho figos, tmaras e uvas e todos cantaram a felicidade de viver sob o reinado de Piankhi. O que tens tu? perguntou Puarma a Lamerskny. Pareces embriagado mas ainda no bebeste nada! s realmente o ltimo dos idiotas, archeiro. A ti, nada te espanta. Eu, nunca vi um homem como este. Tu que s um pobre de esprito, Lamerskny. De quantos anos precisars para compreender que ele o Fara?

251 El-Lahun caiu disse Tefnakhte a Aurora. Essa m notcia no parece entristecer-te nada. O prncipe Osorkon um homem j gasto que tem medo do futuro... Piankhi no deve ter tido qualquer dificuldade em convenc-lo a abrir-lhe as portas da cidade. Esse maldito nbio controla actualmente o Fayum! Apenas em parte... Se quer continuar, ser a fortaleza de Meidum que se erguer no seu caminho. Nomeei para l um dos meus oficiais mais aguerridos. Dirige pessoalmente os exerccios todos os dias e j matou por suas mos recrutas que considerava demasiado fracos. Meidum talvez no detenha o avano de Piankhi, mas imobiliz-lo- durante longas semanas e f-lo- perder muitos homens. Porque no lhe envias reforos? Creio que um sonho insensato domina o esprito do nbio: conquistar Mnfis. Piankhi no louco! objectou a jovem. Sabe perfeitamente que isso impossvel. As suas medocres vitrias embriagaram-no... Prefiro que se desgaste em objectivos menores e que continue a acreditar na sua invencibilidade. Aqui, em Mnfis, esbarrar com paredes intransponveis e com um exrcito repousado e melhor equipado do que o seu. Esta velha capital ser o seu tmulo.

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O Vermelho comandava a guarnio de Meidum h j cinco anos. Pouco lhe interessava que a antiga cidade fosse a morada de ton, o princpio criador; o seu nico centro de interesse era a caserna onde treinava soldados para o combate que se aproximava. Vinte por cento de perdas no o incomodavam, pois formava verdadeiros combatentes, de extrema dureza. Desde a sua nomeao, nem sequer lhe passara pela cabea ir ao local onde tinha sido erigida uma grandiosa pirmide, a primeira de faces lisas, na qual se inspirara o arquitecto de Kops. O Vermelho s sonhava com conflitos sangrentos e, desta vez, a ocasio era soberba! Desde o momento em que os seus vigias lhe tinham anunciado a chegada iminente do exrcito de Piankhi, o comandante da fortaleza de Meidum no parava no mesmo stio. Corria de uma ameia para outra, verificava o equipamento dos seus homens e berrava ordens, incitando cada homem a mostrar-se mais vigilante do que o seu vizinho. Primeiro, julgou estar enganado; depois, observou o mesmo fenmeno na quase totalidade dos defensores: tremiam. O Vermelho t-los-ia abatido de boa vontade para lhes apagar o sabor do medo, mas precisava de todos. Clamou que a sua fortaleza nada tinha a recear das catapultas e das flechas nbias, mas sentiu que ningum lhe dava ouvidos. Quando Piankhi, cavalgando o seu cavalo baio, se apresentou s em frente da grande porta, um archeiro lbio ajoelhou. Sob o olhar horrorizado dos seus camaradas, o Vermelho cortou-lhe o pescoo. Abrem-se perante vs dois caminhos declarou o fara negro: ou abris as portas de Meidum e vivereis; ou persistis em mant-las fechadas e morrereis. Como rei do Alto e do Baixo Egipto, no posso permitir que uma cidade me proba o livre acesso. O Vermelho retesou o arco do homem que acabara de matar e visou Piankhi. Mas a flecha no partiu porque trs archeiros se precipitaram sobre o lbio, espancaram-no at morte e lanaram o seu cadver por sobre as muralhas. De imediato, os soldados abriram a grande porta da fortaleza para deixar entrar Piankhi, cujo cavalo soltou um relincho de alegria.

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Meidum caiu sem combater confessou lastimosamente Yegeb, seguido como uma sombra por um Nartreb cada vez mais nervoso. O que aconteceu? perguntou Tefnakhte, furioso. O Vermelho foi trado pelos seus prprios soldados! Piankhi aterroriza-os... Correm as lendas mais loucas a respeito desse colosso negro! Afirmam que o deus Amon arma o seu brao, que l no pensamento dos seus adversrios, que... Poupa-me a essas criancices! Antes que Piankhi tome o caminho de Mnfis, j s resta um obstculo: el-Lisht. No tenhamos iluses, meu general. Angustiada, Aurora interveio. No ests a ser derrotista? Apenas realista... A cidadela de el-Lisht menos importante do que a de Meidum e... A sua guarnio talvez se mostre mais corajosa! Esperemos, Aurora, esperemos... No me trates assim pelo meu nome, Yegeb. No s um dos meus familiares. Tenho um ttulo: Alteza. Yegeb engoliu saliva. Muito bem, Alteza. Mas mantenho que el-Lisht no resistir muito tempo ao fara negro. Essa falta de optimismo poderia alterar o moral das nossas tropas, no te parece? Por vezes, pergunto a mim mesmo se tu e Nartreb no fazem o jogo do nosso inimigo. Alteza, essas afirmaes... Basta! cortou Tefnakhte. No momento em que precisamos de unir esforos, no nos ataquemos mutuamente. Que os meus conselheiros velem pela prosperidade do pas. Eu ocupar-me-ei dos problemas militares. Yegeb e Nartreb, de mos dadas, retiraram-se. Tefnakhte agarrou Aurora pelos ombros. Nunca mais faas isto! No a ti que compete criticar os meus colaboradores. Estes dois ho-de trair-te! So-me dedicados como ces ao seu dono. Sem mim, no existiriam.

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A jovem libertou-se. Um dia, ters de escolher entre eles e eu. Amo-te, Tefnakhte. Eles, servem-se de ti. Pensas que ignoro isso? O poder no se exerce sem aliados e estes so eficazes. El-Lisht, A que se apodera das Duas Terras, tinha sido a capital de Amenemhat I, fara da XII dinastia. Perto da cidade, mandara edificar a sua pirmide, tal como Sesstris I, o qual marcara com o seu selo a poca clssica do Imprio Mdio, durante a qual tinham sido redigidas diversas obrasprimas literrias, entre as quais o clebre Conto de Sinouh. Depois de ter sido destituda do seu papel, el-Lisht transformara-se numa simples etapa entre o Fayum e Mnfis, um povoado cada vez mais abandonado s suas recordaes. A sua cidadela, no entanto, no deixava de ter um ar digno. Inspirou mesmo a cobia do capito Lamerskny. Deixais-me esta, Majestade? Alguns lanamentos de catapulta e eu trato do resto! No, Lamerskny. Porque hei-de modificar a estratgia que to bem tem resultado? Salvo o devido respeito, no deveis desafiar demasiado a vossa sorte... Sem vs, ficaramos desamparados. Porque h-de o comandante desta fortaleza ser mais insensato do que os de el-Lahun e de Meidum? Antes mesmo do fara negro montar a cavalo, a porta da cidadela de el-Lisht abriu-se e o seu comandante, seguido pelos soldados e por boa parte da populao, submeteu-se a Piankhi. As Duas Terras pertencem-vos declarou ele. O Sul e o Norte so vossos, as riquezas que contm so propriedade vossa, a terra inteira se prostra perante vs. Logo depois de ter franqueado a entrada da cidade, o fara negro ofereceu um sacrifcio aos seus deuses protectores e prestou homenagem a Amon. Todo o Mdio Egipto se tinha submetido, o caminho para Mnfis estava livre.

255 O batedor entrou a galope no ptio da caserna, imobilizou o carro em frente do edifcio do quartelgeneral e saltou para o cho. Tenho uma mensagem para o capito Lamerskny anunciou sentinela. Est a descansar... Mas o capito Puarma est aqui. Serve. Puarma praguejava precisamente contra Lamerskny que, em vez de se ocupar das tarefas administrativas s quais era teoricamente obrigado, se dedicava ao prazer com as empregadas da casa da cerveja prxima da caserna. E ele, Puarma, nem sequer tinha tempo para fazer assiduamente a corte filha do chefe de uma povoao vizinha que ficava embasbacada perante o seu aprumo. Eis informaes recentes e pormenorizadas disse o batedor, entregando a Puarma um espesso papiro selado. At que enfim... Estvamos espera delas h vrias semanas! Na posse do precioso documento, o capito dos archeiros correu at ao palcio. Abil nadava nua, sem esforo, com a graa incomparvel das mulheres do Grande Sul que, desde a infncia, aprendiam a divertir-se com as correntes do rio. No lago do palcio de el-Lisht, quando o calor se tornava sufocante, a rainha esquecia as preocupaes. E Piankhi tentava esquecer as suas admirando aquela esposa sublime, cuja alma e corpo revelavam uma beleza inaltervel.

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H perto de um ano que a guerra entre o Sul e o Norte tinha comeado. Depois de ter conquistado o Mdio Egipto, o fara negro instalara administradores oriundos de velhas famlias locais e bem decididos a impedir prncipes como Pefteu e os seus semelhantes de sarem do caminho de Mat. Piankhi pusera cobro a demasiados longos anos de corrupo, de poder pessoal sem limites e de explorao dos mais humildes. A sua estadia no Mdio Egipto fizera compreender aos notveis que o fara governaria a partir de agora com autoridade e rigor, sem dar ouvidos voz dos cls, preocupados apenas com os seus prprios interesses. Durante esse perodo de reconstruo do Estado, o exrcito nbio gozara de uma existncia agradvel da qual, no entanto, no estava ausente o exerccio quotidiano. Os feridos e os doentes tinham tido tempo para recuperar a sade enquanto os seus camaradas, embora permanecendo mobilizados, saboreavam a doura da regio. Se Piankhi no tinha atacado Mnfis imediatamente depois da tomada das praas fortes do Mdio Egipto, fora porque queria ter a certeza da estabilidade da regio. Hoje, esta era um facto e o monarca podia sonhar com a etapa mais perigosa da sua misso: a batalha de Mnfis. Seria ainda necessrio obter informaes vlidas sobre as fortificaes e as capacidades defensivas da maior cidade do pas. Os batedores contradiziam-se, os relatrios tinham falta de preciso e o rei no se meteria naquela temvel aventura antes de ter compreendido a amplitude das dificuldades. Majestade disse Cabea-fria o capito Puarma pede para vos ver com urgncia. Ele que venha. O escriba estava de excelente humor porque Piankhi o tinha autorizado a ir a Napata, onde passara alguns dias demasiado breves em companhia da mulher e dos filhos. Recebido como um heri, Cabea-fria no se fizera rogado para narrar as proezas do fara negro. No ocultara, no entanto, que o mais difcil estava para vir e que, tendo em vista os acontecimentos, Napata j no era para Piankhi mais do que uma longnqua capital provincial. Lutando contra a tristeza, Otokou engordara alguns quilos num copioso banquete e continuava a administrar a cidade com uma competncia com que o velho Kapa se congratulava. Puarma estava excitadssimo.

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Majestade, aqui est finalmente o relatrio que tanto espervamos! Senta-te e bebe uma taa de cerveja fresca. O ano reapareceu. O capito Lamerskny deseja igualmente ver-vos, Majestade. Com o rosto crispado, mal barbeado, um velho saiote de cabedal mal atado, o homem do brao de accia avanava com um andar hesitante. Tive um sonho, Puarma... Ias ter com o rei e mostravas-lhe o mapa da fortaleza de Mnfis na minha ausncia, quando foram os meus batedores que obtiveram essas informaes fundamentais, com risco da prpria vida e por indicao minha. Senta-te imediatamente recomendou Piankhi seno arriscas-te a cair. s vossas ordens, Majestade aquiesceu Lamerskny, deixando-se tombar num cadeiro de vime de costas curvas. No devereis banhar-vos? sugeriu a rainha saindo do lago e envolvendo-se num manto de linho transparente. A gua m para os meus reumatismos, Majestade. Na vspera de partir em campanha, o chefe dos soldados da infantaria do rei no tem o direito de correr o mnimo risco. Acho que j bebeste demais. Enganais-vos, Majestade! Com este calor cada vez mais intenso, convm lutar sem desfalecimento contra a desidratao, esse mal matreiro que nos espreita a cada instante. Vejamos esse documento exigiu Piankhi. Puarma quebrou o selo de lama seca e desenrolou o papiro. O mapa de Mnfis constatou Lamerskny com avidez. Essa cidade imensa observou a rainha, quase assustada pelo tamanho da primeira capital dos faras, que continuara a ser o centro da vida econmica das Duas Terras. Igualmente impressionado, Puarma leu as inscries em hierglifos cursivos inscritas no papiro. A sul, uma linha de fortificaes que impede o acesso s docas do porto de Peru-Nefer, Boa Viagem, por via terrestre. A oeste, um canal entre os bairros residenciais e o deserto.

258 Um ponto fraco fez notar Lamerskny. S aparentemente, pois vigiado por uma guarnio prxima. E a sua ligao com o pequeno canal que rodeia o bairro sul est bloqueada por barcos de carga onde se encontram permanentemente archeiros. Ataque impossvel. O homem do brao de accia fez uma careta. Se bem compreendo, apenas nos resta o Nilo, a este. Trs canais partem da: o primeiro vai dar s docas, o segundo ao palcio e o terceiro antiga cidadela de paredes brancas, no bairro norte. Mas os habitantes de Mnfis edificaram fortes muralhas que impedem qualquer invaso pelo rio. Contornaremos ento a cidade pelo deserto de Leste, passando pela necrpole de Saqqara para cairmos sobre o norte de Mnfis, onde ningum nos espera. Enganas-te, Lamerskny. Em primeiro lugar, teremos de atravessar o canal sob os disparos do inimigo; depois, as fortificaes do norte, embora mais antigas do que as do sul, no so menos slidas. Lamerskny esvaziou nervosamente a sua taa de cerveja. No haver ento nenhuma soluo? Ao estudar este mapa, a concluso a que temos que chegar. Lamerskny gostaria de encontrar um argumento para demonstrar que Mnfis no passava de uma fortaleza semelhante s outras. Mas permaneceu calado. Desta vez, tinha que render-se evidncia: o exrcito sulista no ultrapassaria aquela fronteira. Aguardamos as vossas ordens disse Puarma, exasperado. Os dois capites retiraram-se e Piankhi debruou-se demoradamente sobre o mapa de Mnfis. Puarma e Lamerskny no hesitariam em dar as suas vidas se tivssemos uma nica hiptese de vencer disse Abil. Enquanto Mnfis estiver nas mos de Tefnakhte, a paz e a justia no reinaro sobre o Egipto. Graas s riquezas dessa cidade, ele equipa e alimenta o seu exrcito. Recusas-te a renunciar... Mas qual o caminho que vais seguir? Se o caminho no existe, Abil, cri-lo-ei.

259 Ao chegar a noite, Yegeb e Nartreb deitavam contas aos seus ganhos do dia. Com um sorriso nos lbios, viam a sua fortuna aumentar a um ritmo acelerado desde que residiam em Mnfis. Tinham inventado um novo imposto, a contribuio geral para o esforo de guerra, varivel de acordo com a sua vontade e sem limite, que lhes permitia extorquir com toda a legalidade a ricos e pobres. Como os notveis e comerciantes menfitas desejavam conservar a estima e a confiana de Tefnakhte, o seu nico protector contra a invaso nbia. tinham que satisfazer as exigncias dos seus dois conselheiros, cuja seriedade e competncia todos gabavam. Durante quanto tempo vamos suportar a presena desta Aurora? inquietou-se Nartreb, massajando os tornozelos inchados com um precioso unguento que lhe tinha oferecido o perfumista do templo de Ptah. Essa mulher mais coricea do que eu tinha imaginado confessou Yegeb mas o general colocou-a no seu lugar. Amanh, ser rainha! Tens razo em inquietar-te... Tentar apanh-la com um novo apaixonado seria intil, porque desconfiaria. No podemos aceitar esta situao irritou-se Nartreb, cujo rosto lunar entumecia de clera. Essa rapariga odeia-nos e tentar destruir-nos! Est descansado que no subestimo o perigo. O homem com cara de rato bateu porta do quarto dos dois conselheiros,

260 que se apressaram a enrolar o papiro no qual se encontrava a lista dos seus bens. Nartreb abriu. Ah, s tu... O que queres? Uma espcie de careta ps a descoberto os dentes pequenos e pontiagudos. Se me pagarem bem, terei coisas interessantes a contar-vos. Nartreb agarrou o informador pela gola da tnica e atirou-o pelo quarto fora como um embrulho qualquer. O homem levantou-se com a testa a sangrar. Vais falar e imediatamente! Depois, ns prprios decidiremos do montante da tua eventual retribuio. Fixa bem isto: quem tentar chantagear-nos no viver o suficiente para se gabar disso. Aterrado, o ferido refugiou-se num canto do compartimento. Pronto, senhor, pronto... Sabendo que eu andava procura de informaes sobre o passado da esposa de Akanosh, um homem que aluga burros contactou-me. Fiz despesas... Fala! Sim, est bem... Esse homem conheceu os pais dela, que morreram quando era adolescente. Um casal muito unido... Foi tudo o que conseguiste saber? Nartreb ergueu o punho. No, no, meu senhor! A esposa de Akanosh tem a pele bronzeada como vs e eu, mas o seu pai era originrio da Nbia. O pai dela um nbio? Espantou-se Yegeb. Tens a certeza? H essa testemunha e poder haver outras... Paga-lhe ordenou Yegeb a Nartreb. Creio que encontrmos a soluo para todas as nossas preocupaes. A mo de Tefnakhte acariciou a curva dos rins de Aurora, subiu docemente ao longo das costas e depois agarrou-a pelos cabelos e obrigou-a a voltar-se. s um selvagem! exclamou ela, divertida, abrindo-se ao amante cuja fogosidade a encantava. O general estava louco por Aurora. Com ela, cada confronto amoroso

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era diferente. Via-se obrigado a reconquist-la constantemente e aquela guerra rejuvenescia-o. O que faz Piankhi? interrogou a rapariga, quando repousavam lado a lado num vasto aposento do palcio dos Tutmsis cuja janela dava para o Nilo. Afunda-se no marasmo, pois compreendeu que o seu exrcito era incapaz de se apoderar de Mnfis. Vai com certeza precisar de muito tempo para admitir a derrota, devido ao seu desmedido orgulho. E se se contentasse com a conquista do Mdio Egipto? Conquista momentnea, Aurora! Piankhi no permanecer nessa regio; retirar para Tebas. Nessa altura, contra-atacarei e os traidores trairo de novo, desta vez em meu favor. Mas no cometerei o mesmo erro desse mau estratega. Mand-los-ei executar a todos e poremos em aco o modo de governo previsto pelos meus conselheiros. Beijou-lhe os seios, semelhantes a mas doiradas pelo sol. No conheces Sas, a minha cidade natal, da qual farei a capital do Egipto. Amanh levo-te l! Aurora surpreendeu-se. A tua presena aqui no indispensvel? Esta viagem estava prevista h muito tempo e reveste-se de um carcter estratgico. E se Piankhi atacasse? Descansa. Ou renunciou ou enlouqueceu. Nesse caso, o seu assalto terminar num desastre. Ver o Delta e Sas... Nunca imaginei... Uma regio magnfica, cem vezes mais bela do que o vale do Nilo! Desta forma, apresentarei a minha rainha aos meus sbditos. Queres dizer... Sim, Aurora: vamos casar em Sas. Piankhi passava horas a galopar no deserto e a conversar com o cavalo, a quem deixava a iniciativa do itinerrio. Valoroso divertia-se com as dunas, evitava as zonas de areias movedias, parecia saltar at ao sol e conquistar as extenses sem fim onde, na luminosidade absoluta do ar, a voz dos deuses pronunciava palavras de eternidade.

262 Dez vezes, vinte vezes, Piankhi tinha desenrolado o mapa de Mnfis e consultado Lamerskny e Puarma. Apesar do seu desejo de se lanar ao assalto da cidade, os dois capites no tinham qualquer estratgia a propor. Abil permanecia silenciosa. Tambm ela, apesar da sua magia, era incapaz de detectar a falha que permitiria a esperana de uma vitria. No acampamento nbio, a atmosfera tornava-se cada vez mais pesada. Ficariam acampados naquelas posies ainda durante meses, mesmo anos? Todos aguardavam um discurso do fara negro, sabendo que uma retirada seria sinnimo de derrota. A brilhante campanha do Mdio Egipto parecia apenas um logro, visto que o exrcito nortista, sob o comando de um Tefnakhte firme, permanecia intacto. Com o tempo, o balano era quase negativo: verdade que Tebas estava livre; verdade que o Mdio Egipto fora reconquistado. Mas no se trataria de uma iluso que uma invaso nortista dissiparia rapidamente? Detendo Mnfis, Tefnakhte possua a chave das Duas Terras, o polo de riqueza e equilbrio cujo controlo era indispensvel para governar o pas. Sem ouvir a opinio de ningum, Piankhi avanou para norte, para Mnfis. Valoroso, por si, adoptou um passo moderado que lhe permitiu percorrer sem fadiga cerca de quarenta quilmetros. Mnfis! Como era bela e imponente a rainha do Imprio Antigo, precedida por um palmar que atenuava a austeridade das suas muralhas, fora do alcance das catapultas e dos archeiros! O muro branco que fora edificado por Djoser o Magnfico preservava templos prestigiados onde Piankhi teria gostado de venerar os deuses ancestrais, mas erguia-se sua frente como uma barreira intransponvel. O fara negro avanou at ao primeiro posto de guarda. Assustados, convencidos que os dois uraeus que se erguiam da fronte do monarca os aniquilariam, as sentinelas avisaram o seu superior, que solicitou imediatamente a interveno do comandante da fortaleza, um escriba ambicioso que optara por fazer carreira na administrao militar. Saiu da sua residncia e dirigiu-se s muralhas. Na ausncia de Tefnakhte, competia-lhe tomar as decises. A viso do fara negro tetanizou o escriba.

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Sou o teu rei afirmou Piankhi e deves-me obedincia! Ouve-me, Mnfis! No te feches, no combatas, morada da luz do tempo primordial. Que aquele que desejar entrar, entre, que aquele que desejar sair, saia, que ningum restrinja a liberdade daquele que quiser andar de um lado para outro. Tenho um nico objectivo: oferecer um sacrifcio ao deus Ptah, o senhor de Mnfis, e aos deuses que residem na sua cidade. Nas provncias do Sul, nenhum habitante foi morto, com excepo dos que se revoltaram contra Mat. Que as portas sejam abertas! O escriba saiu do seu torpor. Por sua ordem, as portas do posto de guarda abriram-se, mas para deixar passar um grupo de cavaleiros decididos a apoderar-se do fara negro.

265 Eram cerca de cinquenta, dispostos a cumprir a faanha: dominar o atleta nbio que os desafiava, impassvel. Piankhi tirou lentamente a sua espada curta da bainha e, com um gesto rpido e preciso, cortou o pescoo do primeiro assaltante. O segundo julgou atingir o fara negro com a ponta da sua lana, mas o rei desviou-se no ltimo instante para melhor desferir sobre ele um golpe fatal antes de atravessar com a espada um terceiro lbio. Apesar da sua rapidez e da do seu cavalo, Piankhi sabia que sucumbiria ao nmero se o seu pai Amon no viesse em seu auxlio. Este manifestou-se sob duas formas estranhas: a do capito Lamerskny, frente dos seus soldados de elite cujas fundas dizimaram o inimigo, e a do capito Puarma, cujos melhores archeiros exterminaram o que restava dos cavaleiros menfitas. Quando uma nuvem de flechas partiu das muralhas, os nbios recuaram para se colocarem fora de alcance. Como no tnhamos recebido ordens, Majestade explicou Lamerskny considermos aconselhvel seguir-vos. Certamente no tereis tido necessidade da nossa ajuda para exterminar esses cobardes, mas por que haveis de fatigar-vos inutilmente? Piankhi sorriu. No entanto, o seu corao estava triste porque Mnfis recusava a paz.

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A exaltao estava no auge em todo o Delta. Tefnakhte fazia-se aclamar como o futuro senhor do Egipto e anunciava o seu casamento com Aurora, cuja elegncia deslumbrava os chefes de cl. Com o ardor de um vencedor, o general pregava a luta total contra Piankhi, incapaz de se apoderar de Mnfis. Para o desencorajar definitivamente, bastava aumentar o nmero de soldados acantonados na grande cidade. A fora de convico de Tefnakhte varreu as hesitaes e conseguiu sem dificuldade criar um exrcito de reserva enquanto Aurora, deslumbrada, descobria a cidade de Sas onde a deusa Neith criara o mundo com sete palavras. Uma legio de servidores dedicados satisfazia os mnimos desejos da futura rainha. Tefnakhte reuniu-se-lhe na sala de recepes do palcio cuja decorao ela mandava modificar. Aurora queria substituir os habituais frisos de papiros e aves migratrias por representaes do marido, de p no seu carro e esmagando o exrcito nbio em debandada. Essas cenas no so excessivamente... guerreiras? inquietou-se ele, irnico. A confiana animar o brao de cada um dos nossos soldados. aqui, no nosso palcio, que deve ter as suas razes. Como quiseres... Amanh, parto para Mnfis. Deixas-me aqui s? s ou no uma futura rainha? Na minha ausncia, governars a minha capital. Aurora sustentou o olhar do amante. D-me as tuas instrues e f-las-ei respeitar. O escriba comandante da guarnio de Mnfis tentou demonstrar um optimismo decidido. General Tefnakhte, rechamos sem qualquer dificuldade o primeiro assalto do fara negro. Quantos homens mandou? O escriba pigarreou. Na verdade... bastante poucos. S mais preciso! Bem... no princpio ele estava s, mas depois...

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Piankhi ousou apresentar-se pessoalmente s portas de Mnfis? Um desafio insensato, general! Como reagiste? Quando me ordenou que abrisse as portas, fi-lo mas para deixar passar os nossos cavaleiros. Se os nbios no tivessem acorrido em socorro de Piankhi, t-lo-amos detido. Perante a firmeza e a rapidez da nossa interveno, fugiram e nunca mais voltaro. No poupemos precaues: arranjo-te um reforo de oito mil homens. Desta forma, as foras reunidas em Mnfis dissuadiro Piankhi de tentar um ataque, inevitavelmente votado ao fracasso. Devo compreender que deveramos... inform-lo disso? Com certeza. Que os arautos revelem populao a importncia das nossas tropas e deixemos partir para sul duas ou trs caravanas. Os nbios no deixaro de as interceptar e interrogar os mercadores. Pela sua boca ficaro a saber uma verdade que os aterrorizar. Com as suas grandes extenses cultivadas, os imensos palmares e os inmeros canais, os campos de Sas encantavam Aurora. Passeava com as servas durante longas horas naquela risonha paisagem que proporcionava inmeros abrigos contra os ardores do sol e depois percorria as salas do palcio para apressar os trabalhos de decorao. Estucadores e pintores restauravam as velhas instalaes e arquitectos e talhadores de pedra ampliavam o templo da deusa Neith. noite, antes do jantar, Aurora saboreava o prazer de um duche tpido correndo sobre o corpo ambarino. Recebia sua mesa os dignitrios fascinados e enaltecia perante eles os mritos da poltica de Tefnakhte. Quando se preparava para escolher uma ementa, ficou indignada por encontrar na sua antecmara um Yegeb de sorriso ambguo. Sai imediatamente dos meus aposentos! Alteza, devereis ouvir-me. Vai ter com o teu amigo Nartreb, deve aborrecer-se sem ti. O assunto diz-vos directamente respeito, Alteza. Ah sim... De que forma? Confesso que Nartreb me tinha aconselhado a no tomar esta

268 iniciativa. Como no vos quero qualquer mal, considerei prefervel avisar-vos dos graves perigos que vos espreitam. Mais vale deixar de sonhar antes que a catstrofe desabe. A que perigos te referes? No sois feita para reinar. Deixai Tefnakhte e desaparecei. Enlouqueceste! Segui o meu conselho. Caso contrrio, arrepender-vos-eis. Vendo Aurora agarrar num pesado vaso de prata, Yegeb fugiu. Sabia que a jovem no levaria em considerao as suas ameaas e que no podia impedi-lo de pr o seu plano em execuo: era por isso que proporcionava a si prprio o inestimvel prazer de a torturar antes de triunfar. Com a aproximao do fim do ano, o calor ainda aumentara mais. O Nilo encontrava-se no seu nvel mais baixo e as terras mais elevadas estavam secas e fendidas. Embora tivesse aumentado o seu habitual consumo de cerveja, Lamerskny estava sempre com sede. E a deteno e interrogatrio de um mercador ambulante vindo de Mnfis no tinham contribudo para melhorar o seu humor. Majestade disse a Piankhi a guarnio de Mnfis acaba de receber o reforo de oito mil homens, lbios originrios das provncias do Delta e bem treinados. Tens a certeza? Receio que sim e h outra coisa: os celeiros da cidade esto cheios de trigo, cevada e espelta, os estbulos de vacas e os arsenais de armas. Portanto, um cerco, mesmo de longa durao, no daria qualquer resultado. No conseguiremos nem pr Mnfis fome nem priv-la dos seus meios de defesa. O fara negro contemplava o Nilo. Quando um fara no encontra qualquer soluo para as suas dificuldades, porque no h-de fazer descer o cu terra?

269 Ao entrar em Sas, Tefnakhte pensava na sua unio com Aurora. Esse casamento seria grandioso, milhares de convidados participariam na festa cuja recordao perduraria durante sculos. Apesar da atraco que sentia pela jovem, o general no se deixava guiar apenas pelo desejo: sabia que Aurora era to ambiciosa como ele e que saberia conquistar o corao dos egpcios dando-lhe um herdeiro. No final do perodo de festa, Tefnakhte regressaria a Mnfis para falar guarnio e lhe prometer uma vitria que esta considerava j como adquirida. Piankhi no tentaria nada porque a fortaleza de Mnfis era inexpugnvel. A dvida e o cansao corroam j a moral das tropas do fara negro. Quando batessem em retirada, a sua capacidade de combate diminuiria rapidamente. Apesar do desejo de se bater, Tefnakhte soubera mostrar-se paciente e utilizar o tempo a seu favor. Em breve seria recompensado por tal lucidez. Visto que o cerco de Mnfis duraria tanto tempo quanto Piankhi quisesse acreditar na possibilidade de se apoderar da cidade, o prncipe Akanosh decidira passar alguns dias com a mulher na sua provncia de Sebennytos. Para eles, afastava-se o espectro da guerra: logo que, despeitado, o fara negro desse meia volta para regressar ao Sul, Akanosh no se juntaria ao exrcito de conquista nortista e permaneceria no Delta. O velho guerreiro perdera definitivamente o gosto pelas armas e apenas desejava o seu sossego, longe de qualquer conflito.

270 Enquanto os servidores do prncipe acabavam de preparar as suas bagagens, Nartreb irrompeu nos aposentos de Akanosh frente de uns vinte polcias armados com bastes. Perdeste a cabea? Sai daqui imediatamente! Estamos em guerra, prncipe, e a fidelidade absoluta ao general Tefnakhte a lei de todos ns. Atreves-te a acusar-me de a no respeitar? Vs, no... Mas a vossa esposa... O prncipe Akanosh esbofeteou Nartreb. Sai daqui, ratazana! Os grossos lbios do conselheiro de Tefnakhte entumeceram de clera. Tenho a prova de que a vossa esposa uma nbia, portanto uma aliada de Piankhi. O general exige que ela comparea imediatamente perante ele. Recuso! Nartreb esboou um sorriso feroz. Se persistirdes nessa atitude, utilizarei a fora. Com que direito? So as ordens de Tefnakhte. Apesar das cruis recordaes que ainda lhe perturbavam o sono, Aurora era feliz. Amanh, tornarse-ia esposa de Tefnakhte e seria associada reconquista do seu pas. Essa guerra provocaria sem sombra de dvida muitos sofrimentos, mas no havia outro meio de eliminar o fara negro. Mesmo condenado derrota, Piankhi bater-se-ia at ao fim, com o orgulho insensato de um chefe derrotado. Seria no momento de desferir o golpe final que Aurora seria til a Tefnakhte para que o seu brao no fraquejasse. A cabeleireira ajustava na cabea de Aurora uma magnfica peruca entranada, formada por cabelos humanos quase louros: uma pea de valor inestimvel que adoava o rosto da jovem e lhe dava o aspecto de uma grande dama. Alteza, estais pronta para a prova? As tecels de Sas, as melhores do Egipto, tinham criado um vestido de linho real que moldaria perfeitamente as formas de Aurora e a tornaria deslumbrante.

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A prova esperar decretou a voz melosa de Yegeb. Como se tivesse sido picada por um insecto, Aurora voltou-se. Quando vais deixar de me importunar? O general Tefnakhte deseja ver-vos imediatamente. Ainda no acabei de me vestir. O general insistiu no termo imediatamente. Ter-se- verificado algum incidente grave? Ignoro, Alteza. Aurora ficou perturbada. Teria Piankhi lanado um ataque suicida contra Mnfis? Nervosa, envergando apenas uma camisa e uma saia curta, correu para a sala de audincias, precedendo um Yegeb trotador que tinha dificuldade em segui-la. Logo que entrou no compartimento fracamente iluminado por causa dos espessos cortinados que tapavam as janelas, Aurora detectou uma forte tenso. Tefnakhte andava de um lado para outro. Sentado maneira dos escribas, Nartreb fixava o prncipe Akanosh, em p e com os braos cruzados. Finalmente, apareces! Estava ocupada... O que se passa ? Tefnakhte apontou o indicador a Akanosh. Conheces este homem? Sim, claro... Tens a certeza, minha querida Aurora? No compreendo. Tambm eu julgava conhec-lo! Pensava mesmo que fosse um aliado fiel e que nunca me trairia. A jovem estava aterrada. Vs no, prncipe Akanosh... Oh no, ele no! interveio Tefnakhte. Ele no, mas a mulher. .. A mulher que uma nbia! Uma nbia, compreendes? Uma aliada de Piankhi aqui, no meu prprio palcio! Compete-me a mim e apenas a mim defender a minha esposa contra estas inadmissveis acusaes. O facto de ter ascendncia nbia no faz dela uma traidora. A sua palavra e a minha no valem as de dois miserveis conselheiros que apenas sonham enriquecer?

272 Infelizmente para a vossa esposa lamentou Yegeb possumos a prova da sua culpabilidade. O prncipe Akanosh cerrou os punhos. Mentes! Os nossos servios de segurana interceptaram uma carta que acusa formalmente a vossa mulher... O texto demonstra que ela servia de agente de ligao, evidentemente sem o vosso conhecimento. De ligao... com quem? interrogou Aurora. Tefnakhte trespassou-a com o olhar. No achas que era prefervel deixares de representar? Representar... O que queres dizer? Tefnakhte apertou os pulsos de Aurora at quase os partir. s tu a autora dessa carta... Traste-me porque me odeias! Querias matar-me e utilizaste esse meio para te vingares. Enganas-te... Juro que te enganas! Reconheci a tua escrita, Aurora. Tefnakhte afastou-se da jovem e ameaou-a com um punhal cuja ponta penetrou no seu pescoo, fazendo aflorar uma gota de sangue. Devia matar-te, vadia... Mas uma morte lenta numa masmorra ser castigo melhor. Hora a hora, ali perders a juventude e a beleza. Por um instante, Aurora sentiu desejo de se lanar aos ps de Tefnakhte e implorar a sua piedade. Mas optou por enfrent-lo. Se me amasses, verias a verdade. Levem-na ordenou Tefnakhte aos seus conselheiros, que sentiram grande prazer em agarrar na alteza desacreditada para a entregarem aos guardas. Depois de ter ficado s com o perturbado prncipe Akanosh, o general adoptou um tom conciliador. Tal como eu, tambm foste ludibriado... Desembaraa-te da tua mulher e depressa! Tenho confiana nela, sei que no me traiu. Rende-te evidncia, Akanosh, mesmo que te faa sofrer. A carta interceptada prova que Aurora, com o auxlio da tua nbia, recomendou aos comandantes das fortalezas que abrissem as portas a Piankhi. Age rapidamente: esse o preo da tua vida.

273 Cabea-fria no parava quieto no mesmo lugar. Perguntava dez vezes por dia aos seus ajudantes se o mensageiro proveniente do Sul j tinha chegado. Piankhi nada mais fazia do que contemplar o rio, perdido na sua meditao a ponto de esquecer Mnfis, cuja fortaleza branca brilhava ao sol. E o mensageiro chegou, trazendo uma tabuinha de madeira redigida pelos especialistas de Assuo. Piankhi examinou o documento coberto de nmeros. Ento, Majestade? Perfeito, Cabea-fria. Amon respondeu ao meu apelo. Durante quanto tempo teremos ainda que esperar? Alguns dias. Bastaria aquele breve espao de tempo. Piankhi reuniria Lamerskny, Puarma e os oficiais de engenharia para lhes transmitir as suas ordens: construir plataformas, erguer mastros e requisitar todos os barcos, do mais pequeno ao maior, no sem ter feito a lista dos proprietrios a fim de que fossem indemnizados. Sob os olhos deslumbrados do fara negro, o rio cresceu e lanou-se ao assalto das margens com a fria do ano novo. Graas aos controlos efectuados no nilmetro de Assuo, os especialistas tinham previsto uma cheia magnfica que transformaria o Egipto num lago imenso, depositando nas terras o lodo fertilizante. Atingiria a altura excepcional de vinte e dois cvados .
Nota: 11,44 metros.

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A terra bebia com avidez. A gua enchia os canais e formavam-se remoinhos nas margens. O fluxo purificador afogava os parasitas e as cobras e escorpies fugiam para o deserto. Em breve, apenas restariam ilhotas e colinas sobre as quais tinham sido construdas as aldeias. Hpi, o dinamismo da cheia, realizava a sua obra com entusiasmo porque a estrela Sothis surgira no topo do cu, significando que sis tinha ressuscitado Osris. Piankhi pediu esposa que dirigisse o ritual de oferendas ao Nilo, sem o qual o rio no lhe seria favorvel. Pela ltima vez disse-lhe ele vou tentar evitar milhares de mortos. Tanto os teus capites como eu prpria nos opomos a essa iniciativa disse Abil, inquieta. Piankhi apertou-a nos braos. Por vezes, os homens renunciam sua loucura. Bem sabes que tenho de tentar. A estatura do fara negro era to impressionante como a nobreza do seu cavalo. Os olhos do homem e do animal fitavam as muralhas onde acabava de surgir o escriba-comandante da fortaleza. Abre imediatamente as portas desta cidade que minha e os habitantes de Mnfis sero poupados. Quanto aos soldados, jurar-me-o fidelidade e esquecerei a sua desobedincia. Retira-te, nbio! Os meus homens so mais numerosos do que os teus e nem sequer s capaz de arranhar os nossos muros. Uma flecha voou e raspou a cabea de Piankhi. Subitamente enraivecido como uma pantera, este exprimiu-se com uma clera que tetanizou a guarnio menfita. De acordo com a ordem do meu pai Amon, apoderar-me-ei desta cidade como uma tromba de gua. O fara negro deu meia volta. Quando os nortistas voltaram a si e lanaram as suas flechas, estava fora do seu alcance.

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Quando a terra se iluminou, na madrugada de um novo dia, imensos pontes formados por barcos de todos os tamanhos foram arrastados pela corrente at s muralhas de Mnfis. O nvel do Nilo tinha subido de tal forma que as muralhas no passavam de uma barreira sem importncia, poucos metros acima dos guerreiros nbios. Os especialistas de engenharia colocaram mastros, paliadas e escadas de encontro ao que ainda restava, fora de gua, dos muros da imponente fortaleza, ao mesmo tempo que comeava a luta dos archeiros. Os homens de Puarma mostraram-se mais rpidos e mais precisos do que os nortistas. Logo que disparavam e abatiam um adversrio, recomeavam. Havia assistentes carregando constantemente os arcos. Entremos em Mnfis! ordenou Piankhi, cuja fria se transmitia a todo o exrcito sulista. Franqueemos essas muralhas vencidas pelo Nilo e que nenhum inimigo nos detenha! Em vagas de assalto ininterruptas, formando a tromba de gua que Piankhi tinha anunciado, os soldados de infantaria de Lamerskny apoderaram-se das muralhas ao mesmo tempo que a frota nbia, comandada pelo fara negro em pessoa, atacava o porto. Submersos, os defensores tentaram em vo repelir os sulistas que prendiam j a corda da proa dos seus barcos s casas construdas perto do rio e cujo limiar se encontrava mesmo rente ao nvel da gua. Lamerskny estava dominado por tal entusiasmo que um ferimento que recebera na perna nem sequer lhe doa. Apesar disso, enquanto retomava flego, um enfermeiro colocou-lhe sobre a ferida uma compressa com mel. o mais belo dia da minha vida, enfermeiro! Quem poderia acreditar que conseguiramos um dia conquistar a cidade de Mnfis? No faais movimentos, capito... Seno, o penso no se aguenta. Despacha-te! Quero ser o primeiro a franquear o muro branco. No vou deixar essa honra para Puarma. Incansveis, os archeiros nbios continuaram a disparar at ao momento em que cessou qualquer resposta. No seu foro ntimo, Lamerskny teve que reconhecer que Puarma comandara os seus homens com um rigor perfeito. Os dois capites fizeram um ao outro um sinal com a mo e, do alto das muralhas juncadas de cadveres, contemplaram Mnfis. Viram

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Piankhi acostar e penetrar na cidade pela dupla porta que dava para a lea que conduzia ao templo de Ptah. Assustados, os habitantes da cidade corriam em todas as direces e dificultavam as manobras dos soldados que j no sabiam a que ordens deviam obedecer. Considerando que j tinha repousado o suficiente, Lamerskny arrastou os seus soldados para a confuso de forma a libertar a passagem ao fara negro. Dos basties, dos caminhos de ronda, do topo das portas monumentais, das torres desceu uma multido de guerreiros nbios, gritando a alegria da conquista. Lanaram-se sobre a caserna, os gabinetes dos escribas, as reservas de papiros e a casa do comandante. Os que tentaram travar o seu avano foram massacrados com golpes de machado, de maa ou de espada. Lamerskny viu tarde demais o archeiro que o visava e o seu desvio no foi suficientemente rpido. A flecha cravou-se-lhe na coxa esquerda e obrigou-o a parar. Os seus homens rodearam-no imediatamente. Mirra exigiu o capito. O prprio Lamerskny rasgou a carne com o seu punhal, retirou a flecha, lavou a ferida com gua morna que um soldado lhe trouxe e colocou sobre o ferimento uma raiz de chicria amarga dada pelo enfermeiro e depois uma camada de mirra. A dor atenuou-se; o ferimento em breve sararia. O capito retomou o avano, no sem ter lanado um olhar satisfeito ao cadver do archeiro que fora abatido por Puarma. Ests a envelhecer, Lamerskny. Para a prxima vez... Para a prxima vez ser a vitria, como hoje! Que temos a recear, visto que servimos sob as ordens de um rei que sabe fazer do rio seu aliado? Receando um massacre geral, a populao obrigava os ltimos nortistas a renderem-se. Quando Piankhi, ladeado pelos seus dois capites, se apresentou diante do ltimo ncleo de resistncia, a antiga cidadela de muros brancos, o escriba-comandante encarregado da defesa de Mnfis apresentou-se perante ele. Aceitas finalmente render-te? Sim, Majestade. Permiti que me curve perante vs.

277 O escriba aproximou-se muito do rei. Torcendo o busto, tirou da manga da tnica um punhal de lmina dupla para o cravar no peito de Piankhi. Mas a lmina espetou-se no brao de accia de Lamerskny, que o estendera para salvar o fara. Aterrorizado, o escriba no esboou o mnimo gesto de defesa quando o capito lhe esmagou o crnio com uma pancada brutal desferida com o mesmo brao. Consideras-me realmente demasiado velho para defender a vida do Fara? perguntou Lamerskny a Puarma. Das ruas e ruelas ergueram-se clamores, clamores que se transformaram rapidamente em aclamaes glria de Piankhi, o novo senhor de Mnfis.

279 O prncipe Akanosh recebeu Yegeb nos seus aposentos privados do palcio de Sas. O conselheiro de Tefnakhte, de rosto todo em comprimento e braos interminveis, interrogava-se gulosamente sobre a soluo que o lbio tinha adoptado para se desembaraar da sua querida mulher. Ele, que escrevera a carta decisiva imitando na perfeio a escrita de Aurora, no deixava de se sentir orgulhoso por atemorizar ao mesmo tempo vrios adversrios. Desejais ver-me, prncipe Akanosh? Queria agradecer-te por me teres aberto os olhos. Conhecia as origens da minha mulher, mas tinha decidido, erradamente, esquec-las. Esta guerra uma prova de verdade e tiveste razo em desmascar-la. Yegeb curvou-se. Apenas cumpri o meu dever. Amei sinceramente a minha esposa, Yegeb. Hoje, no sei como devo agir. Aceitas ajudar-me? De que forma? Sou incapaz de a suprimir pessoalmente, como Tefnakhte me solicitou. Em troca de uma avultada soma, encarregar-te-ias dessa tarefa? Qual a vossa proposta, prncipe Akanosh? Um saco de ouro e uma villa no meu principado. Yegeb reflectiu. Digamos... dois sacos de ouro, a villa e uma percentagem nas colheitas.

280 Exiges muito. No ser uma retribuio justa? Vem, Yegeb. Desejais que actue... imediatamente? No percamos mais tempo. Akanosh guiou Yegeb e abriu a porta do quarto onde se encontrava a nbia, sentada e resignada. Yegeb decidira estrangul-la. Seria uma morte lenta e dolorosa. Ao dar um passo na direco da sua vtima, foi brutalmente puxado para trs por uma tira de cabedal que se lhe enterrou nas carnes flcidas do pescoo. Como me sinto feliz por te matar murmurou o prncipe Akanosh. Graas cheia, os parasitas desaparecem... Graas a mim, Tefnakhte ser libertado de um bicho-de-conta. Com a laringe esmagada e uma lngua tumefacta saindo da boca, Yegeb morreu num estertor. Senhor, horrvel, abominvel! Qual a razo dessa excitao? perguntou Tefnakhte a Nartreb. Yegeb... Mas fala de uma vez! Est morto, senhor! Acabam de encontrar o seu cadver numa ruela, perto do palcio. Algum o estrangulou. So os riscos da profisso considerou o general. Yegeb tinha muitos inimigos. preciso prender o culpado o mais rapidamente possvel! De quem suspeitas? Do prncipe Akanosh! Partiu esta manh para a sua provncia de Sebennytos na companhia da esposa. Excelente iniciativa. Fechada no seu palcio, a nbia no poder voltar a prejudicar-nos. Os chefes de cl lbios estimam muito Akanosh e no tenho inteno de o condenar mas antes de lhe oferecer um posto de responsabilidade no meu governo. Os homens honestos no andam por a aos trambolhes. Mas... um criminoso!

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Preocupa-te com a tua sorte, Nartreb, e deixa-me decidir da dos meus sbditos. Tefnakhte nunca se sobrecarregaria com uma grande esposa real. Contrariamente s exigncias da tradio, reinaria s e contentar-se-ia com concubinas para responderem s exigncias dos seus desejos. A traio de Aurora abrira-lhe definitivamente os olhos: no devia conceder a sua confiana a ningum. O verdadeiro poder no se partilha. O desaparecimento de Yegeb convinha-lhe: formava com Nartreb um duo temvel que, mais cedo ou mais tarde, teria conspirado contra ele. Manipular Nartreb, um ser perverso e violento, no apresentaria qualquer dificuldade: Tefnakhte servir-se-ia dele como executor das aces mais baixas. No momento adequado, substitu-lo-ia por outro mais vido do que ele. Senhor... O que h mais, Nartreb? J te disse que Akanosh era um aliado precioso. No percas mais o teu tempo a tentar compromet-lo. Senhor... Mnfis caiu! Apesar do esmagador calor do Vero, uma sensao de frio invadiu Tefnakhte. Um assalto de Piankhi... No, no foi um assalto. Tornou-se senhor da cidade. Mas a guarnio, as muralhas, o exrcito de reforo... O fara negro utilizou a cheia para reduzir a nada as defesas de Mnfis. Milhares de nortistas foram mortos, os sobreviventes renderam-se e foram alistados pelos nbios. Mnfis... Mnfis era inexpugnvel! Excepto durante este perodo em que o rio se transformou em aliado de Piankhi. As perdas devem ter sido enormes! No, senhor. Foi um cerco fcil, uma vitria rpida. A populao vai revoltar-se! Seria massacrada. Mas ainda no estamos vencidos: o exrcito lbio dispe da fora de um grande nmero de soldados prontos para combater. O Delta nunca se render. Tens razo Nartreb: preciso continuar a luta.

282 A terra iluminou-se e foi verdadeiramente um novo dia. O fara designado por Amon reinava finalmente sobre Mnfis, a Balana das Duas Terras, que reencontrava assim o seu polo de equilbrio. No entanto, muitos menfitas receavam a vingana do fara negro. Tendo por duas vezes recusado abrir-lhe as portas, no se exporiam a atrozes represlias? Muitos notveis tinham j implorado a clemncia da rainha Abil, mas esta nada prometera. Instalado no palcio de Tutmsis I, prximo da cidadela de muros brancos, Piankhi avaliava a grande cidade antes de adoptar uma linha de conduta. As tropas nbias, em estado de alerta, patrulhavam a cidade. Quase curado dos ferimentos, Lamerskny interrogara um a um os lbios que queriam entrar para o exrcito do fara negro. Os que lhe pareciam duvidosos tinham sido desarmados e colocados no servio de reparao dos diques. Quanto aos soldados vitoriosos, apreciavam o conforto da grande caserna de Mnfis e a qualidade da alimentao que os habitantes de Mnfis lhes ofereciam para os lisonjear. A madrugada assinalava o triunfo da luz sobre as trevas e Piankhi anunciou a sua deciso. preciso limpar Mnfis. A rainha Abil, Lamerskny, Puarma e Cabea-fria estremeceram. Porqu tanta crueldade, quando a populao no esboara o mnimo movimento de revolta? Majestade, ser realmente necessrio?... interveio Puarma. Indispensvel cortou Piankhi. Este conflito conspurcou a cidade de Ptah. Vou portanto purificar-me na morada da manh, no interior do seu templo, oferecer-lhe bois, gado sem cornos, aves, fazer uma libao assembleia das divindades e por fim purificar o santurio e toda a cidade com natro e incenso. Depois e s depois nos preocuparemos com os problemas materiais. No templo de Ptah foram realizados por Piankhi os rituais de coroao que faziam dele, aos olhos de todos os habitantes das Duas Terras,

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o rei do Alto e do Baixo Egipto. O fara e a esposa mostraram-se janela da apario do palcio ligado ao templo, sob as aclamaes dos principais dignitrios. Convencida de que se abria uma nova era de prosperidade, a cidade estava em rebolio. Adornado com vrios colares de ouro como os capites Lamerskny e Puarma, Cabea-fria recebeu uma mensagem cujo teor comunicou imediatamente ao soberano. Majestade, todas as guarnies da provncia de Mnfis abandonaram as suas cidadelas e se puseram em fuga! A novidade no pareceu alegrar Piankhi. Sonhas com a conquista do Delta, no verdade? interrogou Abil. A fortaleza da Babilnia, barra o caminho do Delta ocidental. Espera-nos um duro combate.
Nota: Babilnia o nome posterior da antiga fortaleza de Kher-h.

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Nas fileiras lbias, todos se iam recompondo pouco a pouco da queda de Mnfis. evidente que a derrota era importante, mas Tefnakhte conseguira manter a esperana reunindo os governadores de provncia do Delta que continuavam a ser-lhe fiis. De Piankhi no podiam esperar mais do que o castigo reservado aos rebeldes; de Tefnakhte, uma vontade intacta de vencer e reconquistar o terreno perdido. Visto que Mnfis no era inexpugnvel, porque no haviam de seguir o exemplo dado pelo fara negro? Quando chegasse o momento propcio, a cidade tornaria a cair nas mos dos lbios. Apesar das adversidades declarou o general com um entusiasmo que transmitiu segurana aos seus aliados as nossas foras ainda so considerveis e perfeitamente capazes de impedir Piankhi de invadir o Delta. Eis a estratgia que vos proponho: bloquear o avano dos nbios em duas etapas, imobiliz-los num determinado ponto e surpreend-los com um contra-ataque. Primeira etapa: a fortaleza de Babilnia. uma das mais antigas e das mais fortes do territrio. Como est edificada sobre uma colina, a cheia no ter qualquer utilidade para o assaltante. Tendo completado h pouco os sessenta anos, rico e um tanto gordo demais, o prncipe Petsis, senhor da cidade de Athribis, tomou a palavra. Esse Piankhi tornou-se Fara e j ningum duvida de que realmente o protegido do deus Amon... No se apoderar dessa fortaleza como de todas as outras?

286 Para ser sincero respondeu Tefnakhte penso que o conseguir. Mas essa nova vitria enfraquec-lo, porque o cerco ser longo e difcil. um facto... E a segunda etapa? Um cerco ainda mais difcil! Qual, general? Uma vez Babilnia conquistada, Piankhi querer tornar-se senhor da grande cidade mais prxima: Athribis. por isso que o teu papel ser decisivo, Petsis. Aguentarei o mximo de tempo possvel, mas... E eu intervirei com a totalidade das minhas tropas, archeiros, soldados de infantaria e marinheiros que vou comear a reunir desde j em Mostai, a sessenta quilmetros a sudeste de Sas, a minha capital. Atacaremos o acampamento de Piankhi com a rapidez do falco e faremos em pedaos o seu exrcito imobilizado em frente da tua fortaleza. Esse plano hbil e dever resultar admitiu o prncipe Petsis, aprovado pelos outros governadores de provncia. Piankhi deu sal a Valoroso. Durante os perodos de intenso calor que provocavam uma transpirao abundante, o cavalo tinha necessidade desse complemento alimentar. A fim de evitar perturbaes digestivas, Valoroso bebia cerca de cinquenta litros de gua por dia, comia gros de cevada bem seca, frutos e legumes variados. noite, Piankhi esfregava-o com um punhado de erva fresca que absorvia a humidade e o suor e conversava com ele para fazer um balano do dia. At ento, os olhos do animal no tinham deixado de estar risonhos. Naquela noite, o seu olhar pareceu quase grave. Est ansioso? perguntou Abil. No, mas receia o Delta, como todos ns. uma regio que nenhum dos nossos soldados conhece e que est certamente cheia de armadilhas. Hesitas em conquist-la? A hesitao j no pode existir, Abil. O Baixo Egipto faz parte do reino que Amon me confiou e no pode portanto permanecer nas mos dos rebeldes. Mas a tarefa arrisca-se a ser dura... Vamos combater

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Tefnakhte no seu prprio terreno, depois de termos perdido muitos homens no cerco da fortaleza de Babilnia. Seguir-te-o para onde quer que os conduzas, Majestade. Sabem que s o filho da luz, o irmo do rio e o servidor de Mat. Piankhi acariciou docemente o rosto de Abil. Sem ti, poderia um nico dos meus actos ser coroado de xito? Nartreb recompunha-se rapidamente da morte de Yegeb e tinha abandonado as investigaes. Afinal, desembaraava-se muito bem sem o seu cmplice que, muitas vezes, o olhara com profundo desprezo por ser mais instrudo do que ele. Os conhecimentos de matemtica de Yegeb tinham-lhe permitido fazer a contabilidade exacta da sua fortuna, mas actualmente era Nartreb que dispunha dela! E como se sentia com alma de tesoureiro, no perderia uma migalha dos seus haveres. Em Sas, a maior e a mais rica cidade do Delta, Nartreb no corria qualquer risco. Nunca o fara negro conseguiria aventurar-se at l, sobretudo depois dos rudes golpes que Tefnakhte infligiria ao exrcito nbio amontoado em frente de Athribis. O plano do general era realmente excelente e as tropas lbias reunidas em Mostai tinham sede de vingana. Reflectindo bem, Yegeb estava a envelhecer e tinha falta de ambio. Ter-se-ia contentado em contemplar os seus bens enquanto que ele, Nartreb, se sentia com um destino poltico. A guerra duraria muito tempo, pois Tefnakhte, depois da vitria de Athribis, tentaria reconquistar as posies perdidas. Teria ento necessidade de um primeiro-ministro que permanecesse na retaguarda e se ocupasse exclusivamente da gesto. Como o programa de governo de Nartreb estava pronto, o lugar pertencia-lhe de direito. A prisioneira deseja ver-vos avisou-o o carcereiro-chefe. Aurora? Mas esta priso suja e mal cheirosa... por isso que, se aceitardes essa entrevista, mandarei transferir a prisioneira para um lugar digno de vs. Hummm... Que ela seja lavada e perfumada. s vossas ordens.

288 Uma distraco inesperada... Quando tentara viol-la, a cabra defendera-se. Desta vez, estaria sua merc. Mas o que teria ela a dizer-lhe? Encantadora apesar do rosto revelar traos de cansao, envergando um curto vestido amarelo plido que deixava os ombros a descoberto, descala, Aurora parecia uma rapariguinha acabada de sair da infncia. Nartreb sentiu crescer dentro de si um desejo violento. Os espessos lbios ficaram tumefactos, o pescoo engrossou e os dedos gorduchos fremiram como serpentes. O que me querias dizer, pequena? Aurora evitou o olhar vido de Nartreb. Tu e Yegeb tm razo... Queria vingar o meu pai, como lhe tinha prometido. Muito bem, muito bem... Mas esse arrependimento demasiado tardio, no achas? O meu castigo horrvel! No suporto aquela cela, aquela sujidade, aquela humidade... Sabe perdoar, Nartreb! impossvel, pequena. Trata-se de uma condenao pronunciada por Tefnakhte e no tenho qualquer possibilidade de a modificar. Suplico-te... Fecha-me noutra cela, limpa e sem parasitas! O que tens para me oferecer, em troca de semelhante privilgio? Aurora fez deslizar o vestido ao longo do corpo juvenil. Nartreb engoliu em seco. Tens de me deixar fazer tudo o que eu quiser... Aceito. E ters tambm de participar... Detesto as mulheres passivas. Farei o melhor que puder. Nartreb no tinha a mnima inteno de transferir Aurora para outra priso. Se Tefnakhte viesse a saber, ficaria furioso com o seu conselheiro. Como mentir era um dos seus talentos, Nartreb dispunha de ptimas horas de prazer sua frente. Vem c, pequena, e beija-me ordenou. Aurora agiu com a rapidez de um rptil. Cravou profundamente os dentes no pescoo de Nartreb, fazendo brotar o sangue.

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Louco de dor, ele repeliu-a a soco e a pontap. Desmaiada, Aurora no sentiu chegar a morte que Nartreb lhe infligiu espezinhando-a com uma raiva que era quase loucura. Em que estado se encontra Nartreb? perguntou Tefnakhte. A infeco est espalhada e ser difcil combat-la considerou o cirurgio. Ser-me-ia necessria uma grande quantidade de produtos raros e dispendiosos. No os desperdices, pois o meu exrcito ter necessidade deles. Devo compreender... Deixa-o morrer e no atenues o seu sofrimento. Quando um homem atinge tal ponto de ignomnia e barbaria porque j no tem alma h muito tempo. Tefnakhte vira o cadver de Aurora. Em nome do amor que tinham partilhado, devia-lhe esta ltima vingana.

291 Quando acariciou o pescoo do cavalo, ao aproximarem-se da fortaleza de Babilnia, Piankhi pensou na cidade santa, Helioplis, cujo acesso esta guardava. Helioplis, a cidade de Ra, a luz divina, onde nascera a espiritualidade egpcia. Helioplis, onde tinham sido concebidos e redigidos os Textos das Pirmides, consagrados s incessantes transmutaes da alma real no alm. Fora ali que, pela primeira vez, a voz do divino se fizera ouvir sobre a terra do Egipto. O corao do fara negro contraiu-se, como se se aproximasse do ponto culminante da sua existncia. Como poderia ele, o filho da longnqua Nbia, imaginar que estaria um dia to prximo da fonte dessa civilizao, seu modelo e razo de viver? No conseguiu dissipar a tristeza que o invadia. Para atingir Helioplis, quantos cadveres de soldados seriam necessrios? Abil tomou docemente a mo de Piankhi entre as suas. Tem confiana murmurou. Ei-los! anunciou um vigia ao oficial encarregado de distribuir as sentinelas nas muralhas de Babilnia. O oficial dirigiu-se imediatamente a casa do comandante da fortaleza, um quadragenrio lbio de pele muito fina e maneiras de aristocrata. Filho de uma rica famlia do Delta, pai de trs crianas, tivera uma carreira fcil e sem sobressaltos.

292 Quantos so? Na minha opinio, a totalidade do exrcito nbio. O fara negro? Cavalga frente. Os nossos homens esto preparados? Bater-se-o at ao fim, meu comandante. E mataro muitos nbios, at ao momento em que os reforos de Sas acabarem de destroar os assaltantes. No haver reforos. No haver reforos, mas... Recebemos ordem para aguentar o mximo de tempo que pudermos e causar o maior nmero de baixas ao adversrio. Mas apenas poderemos contar com ns prprios. Entendido, meu comandante. Temos vveres e gua para vrios meses. O que pensas da eficcia das catapultas nbias? Temvel. Do seu armamento? De primeira qualidade. O moral da guarnio? O oficial hesitou. Quero saber a verdade. No l muito elevado... Os nossos homens conhecem a coragem dos guerreiros nbios e a obstinao do fara negro. No se diz que o cu o protege e que a magia da sua esposa lhe permite sempre encontrar o caminho que conduz vitria? Que cada um ocupe o seu posto sem fraquejar e que os deuses nos sejam favorveis. Que belo animal! exclamou Lamerskny ao ver a fortaleza de Babilnia. Mnfis foi demasiado fcil... Desta vez, vamos bater-nos realmente. Puarma fez uma careta. Para erguer uma nica escada, sacrificaremos cinquenta homens, pelo menos... Os archeiros de Babilnia ocupam uma posio ideal e os meus arriscam-se a ser ineficazes.

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Quando deixars de ser pessimista? Esqueces que Piankhi que comanda a manobra? Com os olhos erguidos para as muralhas de Babilnia, Puarma no conseguia serenar. A engenharia vai sentir dificuldades talvez inultrapassveis para formar os montes de terra de encontro aos muros... As nossas perdas arriscam-se a ser pesadas. Supondo que quebramos este ferrolho, com que exrcito atacaremos o Delta? Piankhi h-de descobrir a soluo. O capito dos archeiros irritou-se. O que fizeste do teu cepticismo, Lamerskny? Se fosses meu superior, mergulharia no desespero. Mas um fara reina e, amanh, o sol brilhar. A manh estava esplndida e uma brisa ligeira atenuava os ardores do sol. Milhares de nbios preparavam-se para dar a sua vida pela abertura do acesso ao Delta e s ricas provncias do Baixo Egipto ocupado pelos lbios. Os archeiros de Puarma tentariam cobrir os tcnicos de engenharia e os soldados de Lamerskny, mas Piankhi sabia que muitos dos seus companheiros de armas cairiam junto da fortaleza de Babilnia. Antes do fara dar o sinal de ataque, fez-se um profundo silncio nas fileiras nbias. Valoroso relinchou, empinou-se e depois ficou calmo, fitando a grande porta da fortaleza que se abriu lentamente, como num sonho. O comandante lbio saiu para o largo empedrado, lanou ao cho uma espada e um arco, avanou na direco de Piankhi e prostrou-se. O Fara foi coroado em Mnfis declarou o lbio. Deus ordenou-lhe que governasse o Egipto e o tornasse feliz. Por que hei-de espalhar a morte e a infelicidade, se me basta obedecer para evitar um desastre? Aceitai a rendio da fortaleza de Babilnia, Majestade. O silncio durou ainda alguns instantes, como se a totalidade do exrcito nbio tivesse ficado sem respirao. Depois, o receio dissipou-se, uma intensa alegria inflamou os peitos e, numa algazarra indescritvel, os soldados de Babilnia e os de Piankhi precipitaram-se uns para os outros para se felicitarem.

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O fara negro franqueou a colina fortificada de Babilnia e purificou-se no lago de Kebeh onde a luz divina lavou o seu rosto com a gua proveniente da energia primordial. Assim regenerado, Piankhi dirigiu-se para a elevao arenosa de Helioplis onde a vida surgira pela primeira vez. Voltado para o sol nascente, ofereceu ao princpio criador bois brancos, leite, mirra, incenso e perfumes antes de entrar no templo de ton, sob as aclamaes dos sacerdotes. Reconheceram-no como Fara, irmo da corporao das nove divindades que criavam o mundo a cada instante. O rei pronunciou as palavras rituais destinadas a afastar os inimigos visveis e invisveis, vestiu roupas purificadas na morada da manh, atou na cabea a tira que lhe proporcionava a viso do mundo dos deuses e subiu a escada que conduzia ao andar do templo de onde viu o obelisco de granito, a pedra primordial na qual se tinha materializado a luz da origem. Devia agora penetrar sozinho no santurio secreto de ton, cujo nome significava simultaneamente o Ser e o No-Ser. Piankhi quebrou o selo que fechava o nos, abriu as suas portas de ouro e viu o mistrio da criao, movimento eterno incarnado na incessante viagem da barca da manh e da barca da noite. Ento o fara soube porque razo empreendera a sua longa e perigosa viagem, porque razo tinha arriscado a sua vida e a dos seus, porque razo era necessrio que as Duas Terras fossem unidas e governadas pelo amor.

295 Sob o encanto de Helioplis a secreta, sombreada por accias e tamargueiras, o casal real celebrara os rituais nos templos de Ramss II e de Ramss III, colocara flores nas moradas de eternidade do Antigo Imprio e prestara homenagem ao touro Mnevis, incarnao terrestre do poder da luz. Piankhi apreciava particularmente o pavilho de ton do sicmoro e a capela da rvore sagrada, nas folhas da qual um sacerdote, usando a mscara de Thot, inscrevera os nomes de coroao do fara negro. Bosques, pomares, olivais lagos faziam de Helioplis um lugar agradvel para viver onde a presena dos deuses era perceptvel a cada passo. Apenas o capito Lamerskny estava de mau humor. Estamos a perder tempo lamentava-se ele a Puarma. Olha para os nossos soldados: andam com camisas de mangas largas, saiotes plissados adornados com motivos em forma de campainha e bordados representando gazelas saltando na savana e fazem-se at perfumar por donzelas apaixonadas durante todo o dia! E todos esses dignitrios, do chefe dos escribas ao portador da coroa, que no cessam de entoar louvores a Piankhi! Estamos a adormecer sobre os nossos colares de ouro e perdemos o gosto pela luta. No ser assim que nos apoderaremos de Athribis. Puarma sorriu. Tem confiana, capito. O Fara no encontrar a soluo?

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Athribis, simbolizada por um touro negro, era uma cidade rica e poderosa na qual reinava com orgulho o prncipe Petsis, cujo nome significava o dom de sis. Apesar da anarquia econmica que acompanhava a ocupao lbia, podia gabar-se de ter alimentado a totalidade dos habitantes da sua capital provincial cuja guarnio lhe era fiel. Depois de saborear o prazer de um duche tpido, o prncipe Petsis tinha o hbito de se sentar mesa bem fornecida do pequeno-almoo que os egpcios chamavam a lavagem da boca, porque, antes de comer, era conveniente purific-la com natro. Apreciava particularmente queijo de cabra e peixe seco. Mas a notcia que o seu secretrio particular acabava de dar-lhe tirara o apetite a Petsis. A fortaleza de Babilnia rendeu-se sem combater... impossvel! O comandante reconheceu a soberania do fara negro. No tinha portanto razo nenhuma para sacrificar a sua guarnio. Tefnakhte ordenara-lhe que resistisse e ele sabia o preo dessa coragem! Onde est Piankhi? Reside em Helioplis. No tardar a atacar-nos... Convoca todos os oficiais da guarnio. O prncipe Akanosh acaba de chegar de Sebennytos e deseja falar-vos. Manda-o entrar. Os dois homens cumprimentaram-se amigavelmente. H muito que se apreciavam um ao outro. Viajaste de noite, Akanosh? Pus-me a caminho logo que soube da queda de Babilnia. Confirma-se a notcia? O comandante da fortaleza abriu as suas portas ao fara negro. Piankhi nem sequer foi obrigado a fazer o assalto e no perdeu nenhum soldado. A primeira parte do plano de Tefnakhte saldou-se portanto por um fracasso retumbante. E o exrcito de Piankhi vai apresentar-se intacto diante dos muros da minha cidade...

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necessrio pr cobro a esta guerra declarou Akanosh. Sugeres-me que...? Abras tambm as portas da tua cidade e te submetas ao fara legtimo. Tens perfeita conscincia do que esse conselho implica? No uma traio, Petsis. Sob o comando de Tefnakhte, tentmos vencer Piankhi e fracassmos. Hoje, ele o fara e devemos-lhe obedincia. Por que fazer sofrer em vo as nossas provncias? Akanosh jogara tudo por tudo. Petsis podia ordenar a sua deteno e envi-lo para Sas, onde seria executado. Tenho um segredo a confiar-te, Akanosh: no sou lbio mas sim egpcio. Que Athribis regresse ao domnio de um autntico fara a alegria da minha velhice. Ests deslumbrante disse o capito Puarma ao seu colega Lamerskny. Essa camisa de mangas curtas e largas fica-te muito bem. Basta, archeiro! Odeio estas cerimnias mundanas. Esta no banal! Ver o prncipe de Athribis entregar a sua cidade a Piankhi no um espectculo vulgar. Somos soldados, no somos cortesos. Teria preferido conquistar essa fortaleza na ponta da espada. Guarda as tuas foras para Sas... Podes ter a certeza que Tefnakhte no se render. Foi a bordo do navio almirante que Piankhi e Abil acostaram ao porto de Athribis. O prncipe Petsis mandara erigir um pavilho de madeira dourada para receber o par real ao abrigo dos raios do sol. Entrai em vossa casa, Majestade. Os seus tesouros so-vos oferecidos: eis para vs os meus lingotes de ouro, grande quantidade de turquesas, colares, amuletos, servios de mesa em ouro, vesturio de linho real, roupas de cama confeccionadas com linho fino, leo de incenso, boies com unguentos e os numerosos cavalos das minhas escudarias. Ofereces-me os melhores deles? Quem vos ocultar a elite dos seus cavalos, Majestade, que morra de imediato! Ergue-te, Petsis.

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Sou filho de egpcio, Majestade, e estou-vos grato por devolverdes a liberdade a Athribis. Quanto aos lbios filhos de lbios, submetem-se hoje vossa autoridade. O primeiro a avanar foi o prncipe Akanosh, na companhia da esposa. Piankhi admirou a sua nobreza desprovida de qualquer sentido de inferioridade. Estamos vencidos. A partir de agora, a provncia de Sebennytos pertence ao fara do Egipto. Possa ele mostrar-se indulgente para com os meus sbditos e a minha esposa, de origem nbia mas fiel ao seu cl. Louvada seja a tua sabedoria respondeu Piankhi. Serve fielmente este pas e o seu rei e continua a ser o governador de Sebennytos. Confiais em mim, um lbio? Confio num homem preocupado em salvaguardar a sua provncia e os seus habitantes. Visto que colocas a sua existncia frente da tua, sabers torn-los felizes. Governadores, administradores, conselheiros, juizes, oficiais, uns de origem egpcia e outros lbia, vieram sucessivamente prestar juramento de fidelidade ao fara negro. O prncipe da rica cidade de Letoplis imitou-os. A cada um Piankhi determinou o lugar que devia ocupar, no respeito pela lei de Mat e para preservar a unidade das Duas Terras, de que seria o garante inflexvel. A festa s comeou tarde da noite, depois de o governo da maior parte do Delta ter sido estabelecido. Mastigando uma coxa de pato assado regada com vinho branco doce, Lamerskny no pde impedir-se de reflectir em voz alta. Falta Sas, a capital de Tefnakhte... A ltima batalha e a mais bela de todas! O mangusto de Piankhi saltou-lhe para o brao de accia. Ora aqui ests tu! Proteger-nos-s at ao fim, no verdade? O pequeno carnvoro subiu at ao ombro e lambeu a face do heri. O fara tem razo: necessrio levar a obra at ao fim. Era pena morrer na ltima etapa.

299 Os ltimos fiis a Tefnakhte estavam reunidos em redor do general no seu palcio de Sas. Os irredutveis defendiam a luta total contra os nbios. Athribis traiu-nos revelou Tefnakhte e a maior parte dos chefes de cl lbios submeteram-se a Piankhi. Que importa! exclamou um velho oficial. No devemos lamentar esses cobardes. Pelo menos, sabemos com o que contar. Vinde a Mostai onde esto reunidas as nossas tropas, general, e verificareis que estamos prontos a bater-nos! Sabei que nunca me renderei. O nosso exrcito ainda suficientemente forte para impedir Piankhi de se apoderar de Sas, que ele sonha pr a ferro e fogo. Um jovem oficial indignou-se. Estais errado, general! Piankhi no mandou matar nenhum civil e todos os que reconheceram a sua soberania no tiveram razo para se queixar. Quem est enganado s tu. O nbio tem apenas um objectivo: destruir-me e fazer desaparecer comigo todos os lbios. At agora, dissimulou fingindo clemncia. Amanh, revelar a sua verdadeira natureza: uma implacvel crueldade. O vosso discurso no convincente, general. Factos so factos. Queres abandonar o meu exrcito? Aceitemos a derrota, general. Piankhi conceder-nos- o seu perdo.

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O velho oficial cravou o seu punhal no peito do jovem que caiu no cho com os olhos abertos de espanto. Bater-nos-emos e venceremos afirmou o assassino. No mapa do Delta existia apenas uma nica provncia por submeter: a de Sas, onde reinava Tefnakhte. A ltima etapa disse Lamerskny. Tefnakhte manteve junto de si os seus melhores homens considerou Puarma. At agora, Majestade, haveis poupado muitas vidas. Este confronto ser sangrento. Com o mangusto empoleirado no ombro, Piankhi estava pensativo. Se estivsseis no lugar de Tefnakhte, que estratgia adoptareis? Lamerskny coou o brao de madeira. Nem uma nica fortaleza nos resistiu... Sas no ser excepo regra. Permanecer ali encerrado no lhe dar qualquer hiptese de sobrevivncia. Portanto continuou Puarma reuniu os seus homens noutro lugar, certamente num dos caminhos que conduzem a Sas. Posso mesmo indicar-vos o lugar exacto onde ele nos espera: Mostai. Majestade, como... Foram os prncipes lbios que me deram essa informao. Queria no entanto verificar as vossas capacidades de raciocnio. Lamerskny insurgiu-se. Visto que sabe que os seus aliados o abandonaram, sabe tambm que revelaram o nome de Mostai! Tefnakhte deve ter modificado o local da emboscada. No foroso... Precisa de um terreno de manobra favorvel deslocao dos seus carros e deslocar simultaneamente soldados e barcos no assim to fcil. Permiti que me certifique solicitou Lamerskny. Cabea-fria estava dividido entre a alegria e a tristeza. Alegria por ver triunfar o fara negro, tristeza por ser para sempre afastado de Napata e da Nbia. Como Piankhi decidira que ele se encarregaria de um ministrio importante, o escriba pensava mandar vir a famlia para o Egipto.

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Mas onde residiria o par real, em Tebas ou em Mnfis? Certamente no Norte durante o Vero e no Sul durante o Inverno, desejando mostrar que o Fara no negligenciava nem o Baixo nem o Alto Egipto. Era ainda necessrio esvaziar o abcesso de Sas, o ltimo que afectava o grande corpo da terra amada pelos deuses. Apesar da atmosfera alegre e descontrada que reinava em Athribis, Cabea-fria sentia que Piankhi no estava calmo. Embora Tefnakhte estivesse muito enfraquecido, o rei receava uma reaco violenta e imprevista da parte do general lbio, um gesto de loucura que ensanguentaria o Norte. E o monarca inquietava-se tambm por causa de Lamerskny, cuja misso estava a demorar mais tempo do que fora previsto. Quanto a Puarma, batia os ps de impacincia. Se no fosse um soldado disciplinado, teria de boa vontade desobedecido s ordens de Piankhi e ido reunir-se ao seu colega, com certeza em dificuldades. fora de desafiar a sorte, Lamerskny talvez tivesse perdido o jogo. Estava coberto de p, cansado, sedento e mal-humorado, mas vivo. Lamerskny recusou-se a falar antes de ter bebido um jarro de cerveja fresca e limpo o brao de accia no qual se encontravam cravados grande quantidade de espinhos. Tive que seguir pelas moitas explicou escapar s serpentes e aos escorpies e depois meti por um pntano, prximo de Mostai. E vi-os: barcos num canal e um acampamento de soldados de infantaria. Muitos? perguntou Piankhi. No tero peso. Proponho que ataquemos simultaneamente o canal e o acampamento. Os nossos barcos foraro com facilidade a passagem, os nossos archeiros eliminaro os dois postos de guarda e os nossos carros utilizaro a pista do Norte para dizimar os soldados. Puarma no ops objeces. De boa vontade tiraria um dia ou dois de repouso acrescentou Lamerskny mas prefervel agir com rapidez. Piankhi teria podido exigir o auxlio dos prncipes lbios, mas preferiu, nesse ltimo combate, contar apenas com o seu prprio exrcito, o que o tinha servido com total fidelidade desde a partida de Napata. O capito Puarma ousou formular a hiptese que o angustiava.

302 Majestade... Se esta batalha se saldasse por uma derrota, toda a vossa obra ficaria reduzida a nada e a anarquia reinaria de novo. Lamerskny indignou-se. Fui eu que observei as posies e os efectivos do inimigo, no um dos teus archeiros. Nenhuma armadilha nos espera. E se um exrcito lbio de reserva, com carros e... No existe, Puarma! So as ltimas foras de Tefnakhte e esmag-las-emos. Piankhi e Abil passeavam de barco no lago de recreio do palcio de Athribis, com o prprio rei a manejar os remos. Envergando uma rede que revelava tanto como ocultava, a rainha protegia-se do sol com um guarda-sol porttil. a ltima etapa, no verdade? Creio que Lamerskny tem razo, com efeito. No entanto, os teus oficiais esto inquietos. verdade, Abil. Dir-se-ia que o espectro da derrota lhes ri a alma. O mau olhado... Ele que tenta penetrar nas nossas fileiras. necessrio esconjur-lo antes de lanar o ataque. O que propes? Celebremos o mais antigo dos nossos rituais: a quebra dos vasos vermelhos. Durante a noite que precedeu a partida do exrcito nbio para Mostai, a rainha Abil, agindo em nome da deusa Sekhet, quebrou nas lajes do templo vrios vasos vermelhos cobertos com o nome de Tefnakhte. Privava assim o lbio do dinamismo e da violncia do deus Seth, expressos pela cor vermelha. Pouco depois do fim do ritual, o capito Puarma sentiu-se livre da opresso que h j alguns dias o impedia de respirar normalmente e vrios soldados sentiram o mesmo alvio. A magia da rainha Abil era mais eficaz do que a de Tefnakhte. O exrcito nbio partiu pois cantando conquista do ltimo bastio nortista.

303 No conseguindo suportar mais o imobilismo, Tefnakhte decidira atacar as tropas de Piankhi estacionadas em Athribis. Aproveitando o efeito de surpresa, infligir-lhes-ia pesadas perdas antes de se retirar e preparar outras operaes de guerrilha. Com um boldri cruzado no peito, os cabelos entranados, a fina barba cortada em bico, tatuagens guerreiras nos braos, peito e abdmen, s faltava aos soldados lbios fixarem duas plumas na cabeleira. Nem os doentes nem os idosos tinham consentido em ficar para trs e at o velho chefe dos carreiros Pisap, com setenta anos, sara da sua reforma para participar no combate que devolveria a confiana s tropas de Tefnakhte. O general no conseguira conciliar o sono. Fora uma noite agitada, povoada de vises dolorosas mostrando os nbios caindo sobre ele como as vagas de um Nilo em fria. Tefnakhte passeou pelo acampamento adormecido, banhado pela luz da lua e, pela primeira vez, sentiu dvidas. Duvidou de si prprio, da justeza da sua aco e da utilidade do seu combate. No tinham o cu e os deuses proporcionado numerosos sinais para lhe abrir os olhos? Enviado por Amon, reconhecido como Fara, Piankhi avanara pelo caminho dos justos e espalhara a alegria e a paz, enquanto que ele, o revoltado e o perturbador, estava s e na beira do abismo. A madrugada nascia, mas as aves no cantavam. Ao longe, um rugido assustara-os. Um rugido que aumentava a cada segundo... Os carros de Piankhi!

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O general deu ordem s trombetas para tocarem a alarme. Despertados em sobressalto, os soldados equiparam-se pressa, enquanto as guarnies dos carros atrelavam os cavalos. Os archeiros de Puarma j tinham eliminado as sentinelas ao mesmo tempo que a frota de Piankhi atacava os barcos de Tefnakhte cujas guarnies, em pnico, esboavam uma medocre defesa. Tefnakhte compreendeu rapidamente que a sua nica hiptese de fazer parar o ataque nbio era vencer os carros inimigos. frente do seu corpo de elite, apenas restava ao general a hiptese do choque frontal. Avante! gritou. A seu lado, o velho Pisap, solidamente amarrado caixa do carro com uma tira de cabedal, segurava as rdeas com mo firme. Onde est o meu escudeiro? Est a vomitar... Tem medo de morrer. No receie, general: saberei guiar os seus cavalos. Quanto a vs, matai o mximo de nbios! Os lbios no tinham falta nem de coragem nem de destreza, mas o terreno acidentado rapidamente lhes foi desfavorvel. Partiram-se vrias rodas dos carros, enquanto que as do exrcito de Piankhi, como prometera o carpinteiro de Napata, resistiam velocidade e s irregularidades do caminho. Desequilibrados, os archeiros e os lanadores de dardos falhavam a maior parte dos seus alvos, enquanto os nbios acertavam praticamente todos os disparos. E depois, o milagre: a menos de cinquenta metros de Tefnakhte, Piankhi no seu cavalo baio! Piankhi ao alcance das suas flechas, inconsciente do perigo que corria. O general retesou o arco, fez pontaria e disparou. Valoroso deu um salto prodigioso para evitar um carro lbio que se voltara e a flecha raspou a nuca do fara negro. General constatou Pisap, desesperado temos de fugir. Tefnakhte voltou-se. Os seus carros estavam fora de combate. Segue para o canal! Julgando que o general tinha concebido um projecto de contra-ataque, Pisap lanou-se a toda a velocidade para abrir passagem. Tefnakhte saltou para o cho, correu para o primeiro barco fundeado, apoderou-se de uma tocha e incendiou a vela. O vento do mar

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ateou o fogo, a popa pegou fogo e as chamas propagaram-se ao barco mais prximo. Pisap estava aterrado. Porqu, general...? Piankhi no se apoderar da minha frota. Agora, vamos morrer. Regressemos ao combate. No, fujamos-lhes! Impossvel. Metamos pelo carreiro que segue ao longo do canal e atravessemos o campo de trigo em direco ao norte. Nos pntanos do Delta, estaremos protegidos. Conheo esconderijos que os soldados de Piankhi no descobriro. O carro grande demais. Vamos, meus lindos! berrou Pisap. Vamos! Os cavalos partiram. Do exrcito lbio restavam apenas raros sobreviventes, na sua maior parte mortalmente feridos. As foras de elite do general Tefnakhte tinham sido aniquiladas. Piankhi ordenou aos mdicos militares que se ocupassem dos infelizes e depois apresentou-se a cavalo em frente dos seus soldados que o aclamavam. No haveis combatido pela glria de um homem declarou-lhes mas pelo Egipto e pelo seu fara, o representante na terra da lei celeste de Mat. Esta guerra terminou e a partir de hoje passais a ser os construtores da paz. No cometeis qualquer excesso, sede os protectores dos fracos, garanti a segurana da populao: assim conseguireis a vossa mais bela vitria. Na companhia de Lamerskny e de Puarma, Piankhi percorreu o campo de batalha em busca do cadver de Tefnakhte. Os nbios cortavam a mo direita dos mortos para estabelecer uma contabilidade fnebre que os escribas anotavam nas suas tabuinhas. Por duas vezes, Puarma julgou identificar o general, de acordo com a descrio que lhe fizera um carreiro lbio ferido num ombro. Mas confrontado com os despojos, o carreiro desfez o engano do chefe dos archeiros.

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Reunindo vrios testemunhos, Lamerskny chegou concluso que Tefnakhte fugira num carro em direco ao norte. Com o auxlio de diversos batedores, descobriu a pista na qual estavam marcadas as rodas do carro. Piankhi no dissimulou a sua contrariedade. Portanto, Tefnakhte continua vivo... Vou lanar diversos esquadres em sua busca decidiu Puarma. Enrolado numa bola, o mangusto dormia nos joelhos de Piankhi, sentado num trono de madeira de sicmoro dourado, na obscuridade da sala de audincias de Sas onde, dantes, Tefnakhte impunha a sua lei. Submetida ao fara negro, a cidade da deusa Neith mergulhara numa perfeita quietude, certa de que Piankhi pouparia os seus habitantes. Mas o fara negro no conseguira adormecer e viera recolherse naquele local onde o seu adversrio concebera os seus projectos insensatos. No silncio do palcio abandonado, Piankhi pensou no inimigo vencido, privado de todo o apoio. Tefnakhte seguira a sua quimera at ao extremo limite das suas foras com uma convico que as sucessivas derrotas no tinham afectado, mas enganara-se acerca do seu prprio destino e do do Egipto. Descala, a rainha Abil avanou no escuro, sentou-se aos ps do trono e poisou a cabea na perna do marido. Qual o resultado das buscas? Nenhum respondeu Piankhi. Tefnakhte conhece bem os pntanos e as ilhas do Delta e saltar de esconderijo em esconderijo. Porque no o abandonas sua solido? Porque ele prprio se no contentar com isso. H-de reunir um bando de barqueiros e pescadores, pilhar as aldeias e espalhar a insegurana nas margens do pas. Isso, no posso admitir.

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Tefnakhte no estava to s como Piankhi supunha. Avanando pelo mundo estranho e perigoso dos pntanos do Delta, pensava nas pequenas comunidades de pescadores que saberia reunir para lutarem contra os nbios. O velho Pisap tinha famlia entre os barqueiros que percorriam os canais, a norte de Sas, e no deixariam de vir em seu auxlio. Os dois lbios tinham abandonado o carro, que se tornara intil, para se deslocarem com o auxlio de um barco de papiro, entre as sebes de juncos. Nenhum nbio os conseguiria seguir naquele ddalo que era preciso conhecer na perfeio para chegar s ilhotas nas quais se encontravam construdas as cabanas dos pescadores. Foi para uma dessas ilhotas que Tefnakhte e Pisap se dirigiram. De bom tamanho, oculta por macios de papiros onde se abrigavam dezenas de aves, fora nivelada para receber um santurio de pedra dedicado deusa-serpente Uadjet, a que renovava a vida e a energia. Ali ocultara ouro e pedras preciosas o tesoureiro do exrcito lbio, quando vinha caar para aquela regio. Graas a essa pequena fortuna, Tefnakhte poderia pagar a mercenrios e manter uma guerrilha permanente contra Piankhi. Depois de terem comido peixe grelhado, os dois homens adormeceram. A meio da noite, Tefnakhte ouviu um rudo suspeito, semelhante a um bater de asas. Com a espada na mo, saiu da cabana. Apesar da ausncia de lua, oculta pelas nuvens, estava claro como

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em pleno dia. Empoleirada no cimo de uma haste de papiro com a altura de seis metros, uma andorinha com cabea humana fixava-o com olhar acusador. Ento o mito dizia a verdade... Quando os antepassados regressavam do alm, assumiam a forma de aves com rosto humano, sob o efeito da luz. Os traos da andorinha transformaram-se e Tefnakhte julgou distinguir os dos Tutmsis, de Amenhotep, de Ramss o Grande... E todos esses faras o censuravam. Ergueu-se um vento violento, a escurido devorou a claridade e a andorinha levantou voo, deixando atrs de si um rasto turquesa. Vou encarregar-te de uma misso importante, Pisap: leva esta mensagem a Piankhi. O ancio coou a orelha. Devo ter ouvido mal, general. Compreendeste perfeitamente. Vs, Tefnakhte, vs quereis... render-vos? No, negociar. Como embaixador da provncia de Sas, nada tens a recear. Ento... renunciais a lutar? Sim, Pisap. Esta noite, os meus antepassados apareceram-me e convenceram-me que enveredara por mau caminho. Existe hoje um rei legtimo, coroado em Helioplis, em Mnfis e em Tebas, e a ele que todos devemos obedecer. Foi o fara negro que conseguiu realizar a unidade com que eu sonhava. Os meus olhos estavam fechados, acabam de abrir-se. Se o Egipto conhece finalmente a paz, porque hei-de continuar a comportar-me como destruidor? Com negociaes ou sem elas, sabeis o que vos espera. Como rebelde, serei condenado morte. O Fara obrigado a tomar essa deciso. No lugar de Piankhi, agiria da mesma maneira. Mas quero morrer de p, em frente dos meus juizes, no como um fugitivo abatido pelas costas com uma flecha. Quero tambm que a minha submisso acalme os ltimos revoltados e que a guerra saia dos seus coraes. Quero finalmente que o Fara me conceda o seu perdo

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para que eu possa defender a minha causa perante o tribunal do outro mundo. Despacha-te, Lamerskny, vamos chegar atrasados! J devias estar lavado, barbeado e vestido! Tenho sono, Puarma... Vai sozinho. Delicadamente, Puarma obrigou a sair da cama a jovem de harmonioso peito e ancas delicadas que era a causa da fadiga de Lamerskny. Ela concedeu ao capito dos archeiros um sorriso maravilhoso, mas o nbio no tinha infelizmente tempo para homenagear os seus encantos. Como Lamerskny se voltasse para o outro lado para mergulhar de novo numa recordao de beatitude, Puarma deitou-o abaixo da cama. Ao cair no lajeado, Lamerskny ficou meio acordado. Odeio essas cerimnias militares resmungou esfregando os rins. Um pouco de gua gelada decidir-te-ia? Ah no, isso no! Ento, despacha-te! Imaginas as censuras que nos vo cair em cima porque ainda no conseguimos interceptar esse maldito Tefnakhte? prefervel obedecermos s ordens do fara e irmos a essa cerimnia. Ponho-te pelas costas uma tnica quase correcta e segues-me sem discutir. Com a mente embotada, Lamerskny saiu do quarto. Misturado com a multido de cortesos, ele dormia em p quando Piankhi comeou a distribuio das moscas de ouro que recompensavam os soldados distinguidos pelos seus actos de bravura e frequentes ataques ao inimigo. Chegou o momento de honrar os nossos oficiais superiores declarou o fara. Penso em primeiro lugar naquele que no hesitou em arriscar a vida diversas vezes para conter o inimigo antes de o esmagar. Graas sua eficcia e dos seus archeiros, o capito Puarma merece ser elevado ao posto de general.

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Lamerskny abriu os olhos, espantado. Viu Puarma destacar-se da multido e apresentar-se perante o rei. Puarma general! Um archeiro que no tinha qualquer sentido de estratgia e nem sequer seria capaz de tomar a mnima iniciativa! Afinal, porque no? O archeiro era jovem, no tinha falta de coragem. certo que seria um mau general, mas no havia outro melhor do que ele. Os mesmos elogios e o mesmo posto devem ser concedidos a Lamerskny continuou Piankhi. O homem do brao de accia julgou ter ouvido mal. Imobilizado, sentia-se incapaz de avanar. Puarma veio busc-lo e conduziu-o perante o monarca, que o condecorou com a mosca de ouro. Sinto-me orgulhoso de vs, meus generais. Comandareis ambos o exrcito do Egipto, onde actualmente coabitam nbios, lbios e egpcios. Compete-vos garantir a coeso das nossas tropas. General Lamerskny disse Cabea-fria, visivelmente agitado um embaixador de Tefnakhte pede para ver Sua Majestade! Estou em plena recepo oficial resmungou Lamerskny com voz pastosa. General, srio! Para festejar a sua promoo, Lamerskny tinha convidado os seus soldados para beberem vinho forte dos osis sem o diluir com gua. Como era evidente, o novo general dera o exemplo sem fraquejar. O homem chama-se Pisap continuou Cabea-fria e traz um documento com o selo de Tefnakhte. Um segundo milagre no mesmo dia... Lamerskny despejou sobre a cabea o contedo de um jarro de gua, mas a miragem no se dissipou- o escriba era real. Tentando comportar-se com a dignidade que devia ter um general, Lamerskny ouviu as explicaes do velho Pisap e concordou em conduzi-lo at junto do rei que estava a tratar do seu cavalo. A estatura do fara negro assustou o velho lbio, que ficou de repente incapaz de pronunciar uma nica palavra. Este embaixador tem realmente algum pedido a fazer?

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Lamerskny tirou o papiro das mos de Pisap, quebrou o selo de lama, desenrolou o documento e leu o texto em voz alta. Do general Tefnakhte para o fara do Alto e do Baixo Egipto, que viva, esteja prspero e de boa sade. A paz seja contigo, Piankhi, visto que ningum te pode olhar de frente, visto que ningum pode suportar o fogo que te anima e que brilha nos teus olhos. s o touro de brao poderoso e vitorioso. No dever o teu corao serenar depois da derrota que me infligiste? Eu, Tefnakhte, sou um homem perdido e arruinado. Julga-me com clemncia, corta os ramos mortos da rvore mas no arranques as suas razes. Sim, tenho medo de ti e esse receio rasga-me o ventre e torna os meus ossos dolorosos. Desde o dia em que me venceste, apenas comi o po da fome, bebi a gua da sede, o meu vesturio est rasgado, o meu corpo apenas sofrimento. Poder a prpria deusa Neith, a patrona da minha cidade, perdoar o meu desnorteamento? Tu continuas a perseguir-me, impes-me uma fuga interminvel e eu estou no limite das minhas foras. por isso que te suplico que me laves dos meus erros. Toma posse dos meus bens, dos meus cavalos, que eles vo enriquecer o teu tesouro, mas responde favoravelmente ao meu pedido para que a angstia abandone o meu corao. Piankhi observara o mangusto que, depois de ter farejado durante um bocado o velho Pisap, adormecera. Este no representava portanto qualquer perigo. Tens outra mensagem a transmitir-me? perguntou o rei ao embaixador que no parava de tremer. Sim, sim, Majestade... Tefnakhte gostaria de vos encontrar a ss, no templo da deusa Neith.

313 Sentados lado a lado no tronco de uma palmeira cada, o obeso Otokou e o rabugento Kapa, com as mos nodosas apoiadas no casto da bengala, olhavam o deserto da Nbia. As notcias so excelentes revelou Otokou. A partir de agora, o Norte, o Sul, o Oeste e o Leste obedecem a Piankhi. J no h uma nica provncia no submetida e todas as cidades prestam homenagem ao senhor das Duas Terras. Muito bem, muito bem... comentou Kapa. De qualquer forma, eu teria cortado o pescoo a Pefteu e a Nemrod, esses prncipes to propcios a trair! Pefteu est doente e no tardar a retirar-se. Quanto a Nemrod, tornou-se o mais inflamado partidrio de Piankhi e... no tem qualquer liberdade de manobra! Onde se vai instalar o fara? Em Mnfis, para controlar permanentemente o Delta. Uma sbia deciso. Mnfis fica to longe... Resigna-te, Otokou: continuars a ser um bom governador e envelheceremos tranquilamente juntos, na nossa boa e velha cidade de Napata. Piankhi deixou-nos tantas recordaes boas que passaremos o tempo a sabore-las. Actualmente, a sua tarefa tem a dimenso do Egipto. verdade que um triunfo, mas priva-nos para sempre da presena do rei e da rainha.

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O seu destino no pode ser comparado ao nosso, pois eles no pertencem a si prprios. Face felicidade e prosperidade do pas e do seu povo, os seus desejos no contam. Com o corao triste, Otokou trincou vrias panquecas quentes empilhadas umas em cima das outras. Por que havia aquele velho de ter sempre a ltima palavra? Com a concordncia do seu colega Puarma, o general Lamerskny manifestou a sua desaprovao. excessivamente perigoso, Majestade! No acredito nem por um instante no arrependimento de Tefnakhte. Mentiu para vos comover e prepara uma ltima emboscada. Se quer encontrar-se convosco a ss para vos matar. Consideras-me incapaz de me defender? Porque haveis de correr riscos inteis, no momento em que o pas tem tanta: necessidade de vs? Permiti pelo menos que o reviste solicitou Puarma. Ei-lo! anunciou um vigia. Conduzido pelo velho Pisap, o carro do general vencido estava num estado deplorvel: a direco rachada, a caixa de banda e as rodas prestes a quebrar-se. Piankhi apenas notou o deplorvel estado dos esgotados cavalos. Conhecedores das exigncias de Piankhi, os palafreneiros levaram imediatamente os animais para as estrebarias do palcio para tratarem deles. Lamerskny passou o brao pelos ombros do velho Pisap. O fara negro vai matar Tefnakhte, no verdade? Conheces a lei da guerra, veterano. Vem refrescar-te para esquecer o que se vai passar. Tefnakhte estava hirsuto, barbudo e vestido com farrapos. A sua estadia nos pntanos transformarao num miservel, mas mantinha o olhar orgulhoso. O derrotado passou entre duas filas de soldados estupefactos e avanou at ao limiar do templo onde Puarma o esperava. O nbio revistou-o. Tefnakhte no trazia nenhuma arma escondida.

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Empoleirado na cabea de uma esttua e encarregado de afastar os profanos, o mangusto no manifestou qualquer animosidade. O fara espera-te no interior do templo disse Puarma. Tefnakhte franqueou o prtico monumental, atravessou o grande ptio a cu aberto e penetrou na primeira sala de colunas, cuja porta tinha sido deixada entreaberta. Com a dupla coroa simbolizando o Alto e o Baixo Egipto, um largo colar de ouro, um saiote branco e sandlias brancas, o fara negro estava imvel sob um raio de luz. Ao contempl-lo to de perto, Tefnakhte compreendeu por que razo nunca teria conseguido venclo. sua compleio atltica correspondia uma alma indomvel, capaz de se aventurar por caminhos desconhecidos e enfrentar o impossvel sem fraquejar. Piankhi nem sequer pensava no triunfo; avanava, fosse quais fossem os obstculos, e a vitria era-lhe oferecida por acrscimo. Estou nas tuas mos declarou Tefnakhte. De uma bainha de prata dourada que uma representao do deus Amon com cabea de carneiro adornava, Piankhi tirou uma adaga. Tefnakhte estremeceu mas no recuou. Tal como desejara, olhava a morte de frente. Exijo um juramento de fidelidade disse o monarca. Movido por uma fora que o dominava, Tefnakhte prostrou-se pela primeira vez na sua vida. No transgredirei a lei de Mat prometeu obedecerei s ordens do fara, farei aplicar os seus decretos, no atacarei os seus aliados e agirei de acordo com a sua vontade. Quando Tefnakhte se ergueu, a adaga regressara bainha. Prncipe Tefnakhte, confio-te o governo da cidade de Sas, que conheces melhor do que ningum. Sabe tornar felizes os habitantes da tua provncia aplicando com rigor as directivas que te transmitirei. Dirigir-te-s todos os dias ao templo para seres purificado. Todos os meses l residirs trs dias, longe das preocupaes e dos assuntos deste mundo, para ouvires a palavra dos deuses e fazer calar em ti qualquer veleidade de revolta contra Mat. Comprometes-te, pela tua vida e pela do Fara, a respeitar estes deveres? Comprometo-me, Majestade.

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Quando a frota nbia se aproximou de Napata, Otokou pensou no esgotante trabalho administrativo que o esperava. Tal como prometera, Piankhi tinha enviado ouro, prata, cobre, tecidos preciosos e essncias raras destinadas ao templo de Amon. Seria necessrio inventariar aquelas riquezas sob o olhar atento de Kapa e o obeso sabia que o decano do grande conselho no toleraria a mnima impreciso. Se Cabea-fria se tivesse podido ocupar daquelas formalidades... Otokou no tinha confiana em nenhum outro escriba e preferia encarregar-se pessoalmente da pesada tarefa. Toda a populao de Napata se amontoara no cais para acolher os soldados que tinham a sorte de regressar Nbia, enquanto os seus camaradas permaneceriam no Egipto, quer em Mnfis quer em Tebas, sob as ordens dos generais Puarma e Lamerskny. As pessoas cantavam, abraavam-se, aclamavam o nome de Piankhi, cobriam de folhas de palmeira os marinheiros que, antes de desembarcar, tinham oferecido um sacrifcio ao suave vento do norte. Kapa... O que , Otokou? resmungou o velho, que se sentia importunado pelas suas manifestaes ruidosas. ... o Cabea-fria! A minha vista j no muito boa... Tens a certeza? Est a descer a passarela a correr! A multido afastava-se passagem do ano cuja reputao de grande dignitrio era mais do que reconhecida. Otokou deveria ter-se congratulado, mas a estupefaco cortava-lhe a respirao. Olha, Kapa, olha bem! Acabo de te dizer que a minha vista est m. proa do navio almirante, Piankhi... Piankhi e a rainha Abil! Ests a divagar, Otokou. O fara est de regresso! Os cento e sessenta quilos do obeso puseram-se em movimento e, com a agilidade de um elefante, lanou-se para a passarela de forma a

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ser o primeiro a inclinar-se perante o par real, no sem antes ter esmagado alguns ps. Majestade... Sois vs, sois bem vs? Mudei assim tanto? Vs... vs no haveis ficado em Mnfis? Cumpri a minha misso, Otokou. O Egipto de novo uno, as Duas Terras esto em paz, cada provncia tem o seu chefe e todos obedecem ao fara. O meu lugar aqui, em Napata, junto do meu pai Amon. Foi ele que me guiou, ele que me protege, era para ele que deveria voltar. Actualmente, a lei de Mat reina tanto no Delta como no vale do Nilo e os dias felizes escoam-se ao ritmo das festas e dos rituais. Se, amanh, o povo do Egipto tiver necessidade do meu brao para impedir a ditadura da infelicidade e da injustia, regressarei. Enquanto era organizada a festa, Piankhi e a esposa dirigiram-se para a montanha santa. O sol dourava a areia do deserto e iluminava as portas do grande templo. S tu conheces o meu segredo disse o rei a Abil. S tu sabes que o poder no o objectivo da minha vida e que a nica viagem que desejo realizar a que foi traada neste santurio pelos deuses e os antepassados. Nem o rudo das armas nem o concerto dos louvores dos cortesos poderia constituir a harmonia da minha vida. Realizaste uma obra alqumica ao abrir os coraes para os fazer descobrir os seus verdadeiros deveres e colocando cada um no devido lugar. No mudaste o nosso mundo, mas deste-lhe sentido. Todos os dias faremos oferendas aos deuses e rogar-lhes-emos que nos permitam enfrentar os inimigos que nos esperam no caminho da velhice. Tambm esse combate havemos de vencer prometeu o monarca. Sim, Piankhi, porque a deusa do amor faz danar de alegria as estrelas do cu, o nosso verdadeiro pas. Juntos, o Fara e a grande esposa real franquearam a porta monumental do templo, o cu na terra, onde as trevas se transformavam em luz.

Piankhi foi um dos faras da XXV dinastia e reinou pouco mais de trinta anos (747-715). difcil datar com exactido a reconquista do Egipto: cerca de 730 ou no fim do seu reinado? A sua prodigiosa aventura relatada por uma esteia de grandes dimenses (1,80 metros de altura, 1,84 metros de largura) conservada no Museu do Cairo (Registo de entrada 48862, completado pelos fragmentos JE 47086-47089). Foi descoberta em 1862, no lugar de Gebel Barkal, a Montanha Pura, e exposta por Mariette no seu Museu de Boulaq antes de ser transferida para o actual Museu das Antiguidades. Essa esteia foi objecto de vrias tradues e de numerosos estudos de conjunto ou de pormenor, entre os quais podemos citar alguns exemplos: E. de Roug, Inscription historique du ri Pianchi-Meriamoun, in Revue archologique, tomo VIII, 1863, p. 94 sg; Chrestomathie gyptienne, fase. iv, 1876. F. J. Lauth, Die Pianchi-Stele, in Abhandlungen der kniglicben Akademie der Wissenschaften, XII (1871), pp. 241-314. H. Schfer, Urkunden der lteren Aethiopenknige, (Urkunden, III), 1905, pp. 1-56. J. H. Breasted, Ancient Records ofEgypt, vol. IV, 1906, pp. 406-444. N.-C. Grimal, La Stle triomphale de Pi(ankh)y au muse du Caire, Cairo, 1981.

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