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Geografa Del griego geo = tierra + grafo = escribir

Acuado en el siglo III a. C. por el sabio griego Eratstenes, significa "descripcin de la tierra" Usualmente las personas al pensar sobre qu es la geografa, tienden a asociar la disciplina con el estudio de las formas del relieve, las capitales del mundo, los nombres de los ros o la produccin de mapas, ideas nacidas de lo que generalmente se ensea en los colegios bajo el nombre de "geografa". As que es necesario diferenciar entre las caractersticas "geogrficas" de un lugar: su extensin, poblacin, clima, relieve y topografa y los estudios "geogrficos" que se pueden hacer sobre el mismo lugar. Los campos y reas de inters de la geografa son bastantes extensos, sin embargo existen algunos lineamientos bsicos para definir los objetivos centrales de esta ciencia: En principio la geografa es la ciencia que estudia las caractersticas de la tierra en relacin con la sociedad, para ello analiza los fenmenos fsicos, biolgicos, culturales, econmicos y sociales, considerados desde su distribucin en la superficie terrestre y sus interrelaciones. Esto quiere decir que la geografa estudia aspectos estrictamente fsicos, como el clima, la geologa, geomorfologa, hidrologa y vegetacin. En cuanto a la sociedad, la geografa estudia la economa, cultura, poblacin e historia. En principio existe una ciencia para cada uno de estos temas, as que la geografa se dedica a interpretar las relaciones entre estos fenmenos, para ello se sirve tanto de las ciencias "naturales" como de las "sociales". Pero como vemos los temas que abarca la geografa parecen demasiado extensos, as que los estudios geogrficos se han especializado en temas puntuales que sean ms fciles de desarrollar. Existen algunos lineamientos bsicos para la disciplina, rasgos que permiten diferenciar los estudios geogrficos de otras ciencias. El primero de ellos es que la geografa es una ciencia social, eso quiere decir que as el enfoque est orientado a los aspectos fsicos de un espacio, los resultados deben tener un componente social y espacial. As un gegrafo que se dedique a la geologa, slo estar desarrollando un trabajo geogrfico cuando sus anlisis lleven a considerar los aspectos geolgicos en relacin con las sociedades, bien sea en riesgos ambientales, explotacin minera, etc. De lo contrario el trabajo podra ser efectuado por un gelogo. La geografa no se limita a describir un fenmeno, lo explica a partir de las relaciones existentes entre grupos humanos y agentes naturales. Las investigaciones geogrficas generalmente tienen en cuenta la distribucin espacial de los fenmenos, bien sea por medio de cartografa o simplemente explicando la gnesis y funcionamiento de un espacio. Las ramas de especializacin de la geografa son: Geografa fsica Geografa rural Geografa histrica Geografa poltica Geografa econmica Ordenamiento territorial

Geografa urbana Cartografa y sistemas de informacin geogrfica