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Comentrio Sobre Romanos 2.

14-16 por Joo Calvino

Porque, quando os gentios, que no tm lei, fazem naturalmente as coisas que so da lei, tornam-se lei para si mesmos, embora no possuam a lei; nisso eles mostram a obra da lei escrita em seus coraes, testificando juntamente a sua conscincia e os seus pensamentos, ora acusando-os, ora defendendo-os; no dia em que Deus julgar os segredos dos homens, segundo o meu evangelho, por meio de Jesus Cristo.

14. Porque, quando os gentios, que no tm lei, fazem naturalmente as coisas que so da lei. Ele agora repete a prova da primeira parte da sentena, porquanto no se satisfaz em condenar-nos por mera afirmao e em pronunciar o justo juzo divino sobre ns, seno que diligencia por convencer-nos dele por meio de argumentos, a fim de despertar-nos um grande desejo e amor por Cristo. Ele mostra que a ignorncia apresentada pelos gentios como ftil justificativa, visto que declaram, por seus prprios feitos, que possuem alguma norma de justia. No existe nao to oposta a tudo quanto humano que no se mantenha dentro dos limites de algumas leis. Visto, pois, que todas as naes de dispem a promulgar leis para si prprias, de seu prprio alvitre, e sem serem instrudas para agirem assim, alm de toda e qualquer dvida que elas conservam certa noo de justia e retido, ao que os gregos se referem como prolh,yeij, e que implantado por natureza nos coraes humanos. Eles, portanto, possuem uma lei, sem a Lei; porque, embora no possuam a lei escrita por Moiss, no so completamente destitudos de conhecimento da retido e da justia. De outra forma, no poderiam distinguir entre vcio e virtude - restringem aquele com castigo, enquanto que a esta exaltam, mostrando-lhe sua aprovao e honrando-a com recompensas. Paulo contrasta a natureza com a lei escrita, significando que os gentios possuam a luz natural da justia, a qual supria o lugar da lei [escrita], por meio da qual os judeus so instrudos, de modo a se tornarem lei para si prprio.

15. Nisto eles mostram a obra de lei escrita em seus coraes, ou seja: eles provam que h impressa em seus coraes certa discriminao e juzo, por meio dos quais podem distinguir entre justia e injustia, honestidade e desonestidade. Paulo no diz que a obra da lei se acha esculpida em sua

vontade, de modo a buscarem-na e perseguirem-na diligentemente, mas que se acham to assenhoreados pelo poder da verdade, que no tm como desaprov-la. No teriam institudo ritos religiosos, se no estivessem convencidos de que Deus deve ser adorado; nem se envergonhariam de adultrio e de latrocnio, se os no considerassem como algo em extremo nocivo.

No h qualquer base para deduzir-se desta passagem o poder da vontade, como se Paulo dissesse que a observncia da lei algo que se acha em nosso poder, visto que ele no est falando de nosso poder de cumprir a lei, e, sim, de nosso conhecimento dela. O termo coraes no deve ser considerado como a sede das afeies, mas simplesmente como se referindo ao entendimento, como em Deuteronmio 29.4: "Porm, o Senhor no vos deu corao para entender"; e Lucas 24.25: " nscios e tardos de corao para crer [=entender] tudo o que os profetas disseram!"

No podemos concluir desta passagem que h no ser humano um pleno conhecimento da lei, mas to-somente que h algumas sementes de justia implantadas em sua natureza. Isto evidenciado por fatos como estes, a saber: que todos os gentios, igualmente, instituem ritos religiosos, promulgam leis para a punio do adultrio, do latrocnio e do homicdio, e louvam a boa f nas transaes e contratos comerciais. Assim, eles provam seu conhecimento de que Deus deve ser cultuado, que o adultrio, o latrocnio e o homicdio so aes perversas, e que a honestidade deve ser valorizada. No o nosso propsito inquirir sobre que tipo de Deus eles o tomam, ou quantos deuses tm eles inventado. suficiente saber que acreditam que h um Deus, e que honra e culto lhe so devidos. Pouco importa, tambm, que no permitam que se cobice a mulher do prximo, possesses, ou alguma coisa que tenham como sua, se toleram as faltas sem rancor e dio, porque tudo aquilo que julgam como sendo ruim sabem tambm que no deve ser cultivado.

Sua conscincia e seus pensamentos, ora acusando-os, ora defendendo-os. O testemunho de sua prpria conscincia, que equivalente a mil testemunhas, era a mais forte presso que poder ter causado neles. Os homens so sustentados e confortados por sua conscincia e boas aes, porm, interiormente, so molestados e atormentados quando sentem ter praticado o mal - da, o aforismo pago de que a boa conscincia um espaoso teatro, e que a m [conscincia] um dos piores verdugos, e

atormenta os perversos com a mais feroz de todas as frias. H, pois, [no homem], um certo conhecimento da lei, o qual confirma que uma ao boa e digna de ser seguida, enquanto que outra ser evitada com horror.

Notemos como Paulo define a conscincia de forma judiciosa. Adotamos, diz ele, certos argumentos com o fim de defender certo curso de ao que assumimos, enquanto que, por outro lado, h outros que nos acusam e nos convencem de nossos maus feitos. Ele se refere a estes argumentos de acusao e defesa no dia do Senhor, no s pelo fato de que somente ento que aparecero, porquanto so constantemente ativos no cumprimento de sua funo nesta vida, mas porque, ento, tambm entraro em vigor. O propsito do argumento de Paulo, aqui, impedir que algum menospreze tais argumentos como sendo de pouca importncia ou permanente significao. Como j vimos, ele ps no dia em vez de at ao dia.

16. No dia em que Deus julgar os segredos dos homens. Esta descrio ampliada do juzo divino mais apropriada para a presente passagem. Ele informa aos que intencionalmente se ocultam nos refgios de sua insensibilidade moral, que as intenes mais ntimas, que presentemente se acham inteiramente escondidas no recndito de seus coraes, sero, esto, trazidas plena luz. Assim, em outra passagem, Paulo procura mostrar aos corntios de quo pouco mrito o juzo humano que se deixa fascinar pelas aparncias exteriores. Ele os conclama a que aguardem at vinda do Senhor, "o qual no somente trar plena luz as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes" [1 Co 4.5]. Ao ouvirmos isto, lembremo-nos daquela admoestao, a saber: se aspiramos a real aprovao por parte de nosso Juiz, empenhemo-nos por cultivar a sinceridade de corao.

Ele adiciona a expresso, segundo o meu evangelho, para provar que est a oferecer uma doutrina que corresponder aos juzos inatos do gnero humano, e a chama de meu evangelho em considerao ao seu ministrio. Deus verdadeiro unicamente aquele que possui a autoridade de dar o evangelho aos homens. Os apstolos s tinham a administrao dele. No carece que fiquemos surpresos de dizer-se ser o evangelho, em parte, tanto mensageiro como a proclamao do juzo futuro. Se o cumprimento e completao de suas promessas so suspensos at plena revelao do reino celestial, ento tal fato precisa necessariamente ser relacionado com o juzo final. Alm do mais, Cristo no pode ser proclamado sem demonstrar ser Ele, ao mesmo

tempo, ressurreio para alguns e destruio para outros. Ambas estas ressurreio e destruio - se referem ao dia do juzo. Aplico as palavras por meio de Jesus Cristo ao dia do juzo, ainda que haja outras explicaes, significando que o Senhor executar Seu juzo por meio de Cristo, o qual foi designado pelo Pai para ser o Juiz tanto dos vivos como dos mortos. Este juzo por meio de Cristo sempre posto pelos apstolos entre os principais artigos do evangelho. Se porventura adotarmos esta interpretao, ento a sentena, que de outra forma seria inadequada, ganhar em profundidade.

Fonte: CALVINO, Joo. Romanos. Trad. Valter Graciano Martins. 1ed. So Paulo: PARACLETOS Ed., 1997. 524p.; pp. 89-93.

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