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EJECUCIN DE SENTENCIAS EXTRANJERAS

Planteamiento

En el Cdigo Procesal se dedican solamente tres artculos a-esta materia (artculos. 344, 345 y 346j. .Si-enfocramos .con acentuado rigor tcnico estas disposiciones, deberamos admitir que en esta parte de la sistemtica del Cdigo, nicamente tendra que incluirse lo relativo a. las sentencias qu admiten ejecucin, sean las de condena. Sin embargo,1 por la generalidad del artculo 344, se advierte que la norma va ms all de sus lmites propiamente ejecutivos. En. efecto, el artculo 344 dispone que las sentencias dictadas por tribunales extranjeros tendrn en Guatemala, a falta, de tratado, que determine expresamente su eficacia, el valor que la jurisprudencia del pas de origen asignen a las sentencias dictadas por los tribunales guatemaltecos. Se ve" pues," qu" en "sta" forma, el Cdigo alude a la eficacia de la sentencia extranjera y no solamente a su posibilidad de ejecucin.

Esta materia, por su propia naturaleza es susceptible de abordarse desde el punto de vista del Derecho Internacional o bien centrando el anlisis en los aspectos de Derecho Procesal. Sents Melendo destaca bien la distincin cuando dice: Sin embargo, me parece que no sera muy difcil marcar las fronteras del derecho procesal y del derecho internacional, cuando se trata de integrar la materia de estudio de la sentencia extranjera. E incluso el, fundamento, o si se quiere, la piedra de toque, no habra de buscarse en las esferas de la alta ciencia jurdica: podra decirse que todo aquello que se refiere a la determinacin de por qu se da valor a las sentencias extranjeras, pertenece al derecho internacional; y todo aquello que corresponde a la determinacin de cmo se da valor a las sentencias extranjeras, pertenece al derecho procesal.

Se da valora las sentencias extranjeras atendiendo a las exigencias propias de la convivencia internacional. Es obvio que las sentencias dictadas en un pas tienen

efecto dentro de la jurisdiccin del Estado a que pertenece el rgano que las emiti. Lo mismo ocurre con las leyes que dicta un Estado, y es explicable, porque ambas funciones (legislativa y judicial) son una emanacin de su soberana. Sin embargo, a la ley se le concede efecto extraterritorial y lo mismo ocurre con las sentencias, en los casos y condiciones que la legislacin de cada pas, o bien los tratados internacionales puedan llegar a determinar. Alsina en cuanto a estos efectos extraterritoriales da las siguientes justificaciones: Pero dentro de la comunidad jurdica en que viven los pueblos modernos, no es posible desconocer, que as como las leyes traspasan las fronteras y los jueces se ven a menudo precisados a aplicar las de otros pases, de no acordarse a la sentencia efectos extraterritoriales desaparecera la seguridad de los derechos, pues bastara para eludirlos substraerse a la jurisdiccin del juez que la pronunci. Y agrega: Por razones, pues de seguridad jurdica y de conveniencia recproca, casi todos los Estados reconocen validez a las sentencias pronunciadas en el extranjero y permiten su ejecucin como si hubiesen sido dictadas por sus propios jueces, si bien difieren en cuanto a los requisitos que exigen para ello.

En realidad los problemas que deben considerarse en cuanto a la eficacia de las sentencias extranjeras no pueden circunscribirse solo a su ejecucin. Cuando de este ltimo caso se trate es lgico que el pas donde pretenda ejecutarse, exija que s comprueben ciertos extremos que revelen que en el proceso que culmin con esa sentencia, se llenaron los requisitos mnimos para salvaguardar la debida defensa de la persona en juicio. Pero, en otros casos, la sentencia dictada en el extranjero servir no para ejecutarla sino para hacer valer la excepcin de cosa juzgada; y en otros servir para demostrar o probar un determinado hecho. En estas situaciones no encontramos propiamente actos ejecutivos, y por ello, el tratamiento que debe darse a las sentencias forneas no puede ser el mismo. Tambin, en otros casos no sern sentencias sino resoluciones dictadas en la llamada jurisdiccin voluntaria; y en algunos especficos podr tratarse de simples medidas cautelares. Desde luego, todos estos aspectos exceden el punto de

consideracin que versa sobre la ejecucin de sentencias extranjeras, pero deben mencionarse para que se aprecie lo complejo del problema. No ha sido fcil llegar a una cooperacin judicial internacional ms o menos uniforme e indiscutida. Vase cmo nos expone este punto Alsina: Es as como puede sealarse un primer perodo de franca hostilidad, en el que no se permite la ejecucin de la sentencia dictada por el juez de otro pas cualquiera que sea su naturaleza; posteriormente, la celebracin de tratados favoreci su

reconocimiento, porque con ello no se vulnera la soberana, desde, que el gratado forma parte de la legislacin nacional; :ms tarde .surgi el principio de la reciprocidad Legislativa, segn la cual, la ejecucin es permitida siempre que sentencia se hubiese pronunciado lo autorice en las mismas condiciones; por ltimo, el llamado estado de comunidad, en el que la ejecucin es admitida con slo el cumplimiento de: requisitos formales.

Valorar; otra parte hay, qu tener presente que puede no .tratarse propiamente de la ejecucin d; una sentencia extranjera sino de un laudo arbitral. Estos aspectos los analizaremos con relacin al derecho guatemalteco, pero ya sabemos que entre nosotros no hay diferencia entre sentencia y laudo. Ambos se consideran como una expresin de la funcin jurisdiccional y permiten su ejecucin en la va de apremio.

B)

Naturaleza de la sentencia extranjera

Los procesalistas enfocan este aspecto para determinar qu debe entenderse por sentencia extranjera en un determinado pas. Se trae a cuenta que la sentencia puede considerarse como un hecho, como un acto jurdico y como un documento. El aspecto documental es el que menos importancia reviste en cuanto a sus efectos, pero la doctrina discute diversas consecuencias, segn que se la acepte como un simple hecho o como un verdadero acto jurdico Para nosotros es claro que como acontecimiento que tuvo lugar en cierto momento histrico, no cabe duda que la sentencia configura un hecho, pero sus efectos los produce porque se

trata de un acto jurdico que impone a los diversos estados de la comunidad internacional el deber de aceptar sus efectos si se llenan determinados requisitos, que varan segn la eficacia que de tal acto se pretenda hacer valer.

Dice Arlas, refirindose al Uruguay, que se afirmaba tradicionalmente, que la sentencia extranjera poda invocarse en

Se hace valer, generalmente se establece un proceso especial de cognicin, a travs del cual se determina si la sentencia extranjera fue pronunciada respetndose las garantas mnimas del contradictorio y tambin si su ejecucin no lesiona principios que en el pas donde se pide su ejecucin se consideran de orden pblico, o bien, si se afecta la soberana de dicho pas. Si no existe ninguna de estas circunstancias desfavorables al pedido de ejecucin, se concede autorizacin para que se ejecute la sentencia, es decir, se le otorga el exequtur, En nuestro pas, como se explicar ms adelante, conforme nuestro derecho interno, no se establece ese procedimiento para la concesin del exequtur. Pero, es preciso tener en cuenta que conforme a lo dispuesto se ven el artculo 344 del Cdigo Procesal, hay que atenerse a varios criterios. En primer lugar, si hubiere algn tratado celebrado con. el pas de donde procede el fallo, son las normas de ese tratado las que regulan el caso; pero si no hubiere tratado, entonces las sentencias dictadas por tribunales extranjeros tendrn en Guatemala el valor que la legislacin de ese pas le asigne a las sentencias dictadas por los tribunales guatemaltecos (reciprocidad legislativa), o bien el valor que la jurisprudencia extranjera le otorgue a nuestros fallos (reciprocidad jurisprudencial).

Esta materia ha sido estudiada por diversos autores nacionales, coincidiendo todos en que nuestro sistema en ningn caso somete a revisin el fallo dictado en una jurisdiccin extranjera, aunque desde luego, esta actitud se refiere al fondo de la cuestin discutida, la cual se acepta como se resolvi, pero no en cuanto a otros aspectos o requisitos que deben concurrir en la sentencia y laudo extranjeros para que tengan calidad de ejecutables en Guatemala.

Tratados

La ejecucin de sentencias extranjeras puede ser contemplada, en las disposiciones de los tratados que celebre Guatemala. Aqu estamos ya en el campo del Derecho Internacional, que como nuestro pas desde un triple punto de vista: como medio de prueba, como acto dotado de la autoridad de cosa juzgada y como ttulo de ejecucin forzada. Bajo el primer aspecto se consideraba la eficacia probatoria de la sentencia; bajo el segundo su eficacia constitutiva o declarativa y su aptitud para fundar una excepcin de cosa juzgada; bajo el tercero, finalmente, se estudiaba la ejecucin forzada de la sentencia extranjera de condena.43 Agrega que hoy se estudia como un fenmeno nico l d la imperatividad de; la sentencia extranjera, o lo que es lo mismo, los efectos de la sentencia considerada cmo acto jurdico

En nuestro sistema debe hacerse la distincin entre las normas de Derecho Internacional Privado local y el derivado de los tratados. El primero no se encuentra compilado en una sola ley sino disperso en la Constitucin, Ley de Extranjera, Cdigos, Ley del Organismo Judicial y muchas otras leyes.

Ahora bien, entre-los tratados y convenciones vigentes en Guatemala el ms importante es el Cdigo de Derecho Internacional Privado, conocido como Cdigo Bustamante, aprobado en la VI Conferencia Internacional Americana, en la Habana, Cuba, el 20 de febrero de 1928. Fue aprobado por Decreto Legislativo No. 1575, de fecha 10 de abril de 1929.46 Desde luego, en cualquier caso prevalece la Constitucin de la Repblica sobre cualquier ley o tratado. En otras palabras, si hay oposicin entre la norma de la ley o del tratado y la Constitucin, se aplica la norma constitucional. Los tribunales guatemaltecos estn obligados a resolver de oficio este aspecto con base en lo dispuesto en el artculo 246 de la Constitucin.

En l Cdigo Bastamente s se regula el procedimiento para la concesin del exequtur, lo que quiere decir que los pases que lo suscribieron y que lo ratificaron estn vinculados por esas normas. De conformidad con el artculo 423 de este Cdigo, toda .sentencia civil o contencioso-administrativa dictada en uno de los Estados contratantes, tendr fuerza y podr ejecutarse en los dems si rene las siguientes condiciones: lo. Que tenga competencia para conocer del asunto y juzgarlo, de acuerdo con las reglas de dicho Cdigo, el juez o tribunal que la haya dictado. 2o. Que las partes hayan sido citadas personalmente o por su representante legal, para el juicio. 3o. Que el fallo no contravenga el orden pblico o el derecho pblico del pas en que quiere ejecutarse. 4o. Que sea ejecutorio en el Estado en que se dicte. 5o. Que se traduzca autorizadamente por un funcionario o intrprete oficial del Estado en que ha de ejecutarse, si all fuere distinto el idioma empleado. 6o. Que el documento en que conste rena los requisitos necesarios para ser considerado como autntico en el Estado de que proceda, y los que requiera para que haga fe la legislacin del Estado en que se aspira a cumplir la sentencia.