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PANORAMA DO NOVO TESTAMENTO

Joo Alves dos Santos

Aula 11: As Epstolas Gerais e o Apocalipse


Introduo Alm das epstolas Paulinas, que so em maior nmero, h ainda outras oito, comumente chamadas de epstolas gerais ou catlicas. E, por fim, vem o livro de Apocalipse, terminando a coleo de livros sagrados do Novo Testamento. As epstolas gerais classificam-se no gnero j estudado na ltima aula. O livro de Apocalipse representa um gnero especfico na literatura do NT. Uma breve introduo a esse conjunto de livros se faz necessria, para completar nossa viso panormica do Novo Testamento.

A. O Conceito de Epstolas Gerais


A designao de "Epstolas Gerais" s oito que no foram escritas por Paulo no muito adequada. Talvez a mais correta seria a de "Epstolas no Paulinas". Mas como esta no uma designao acadmica, nem qualificativa, ficamos com a que est consagrada. Na verdade, as epstolas que so chamadas de "gerais" ou "catlicas" (universais) so apenas sete: Tiago, 1 e 2Pedro, 1,2,3Joo e Judas. Hebreus geralmente no entra nesta classificao. Mas nem mesmo essas sete podem ser adequadamente chamadas de "universais". Acredita-se que Eusbio foi o primeiro a falar delas como "sete epstolas catlicas" (H.E. II.xxiii, 24-25ss), mas antes dele, algumas j eram chamadas de catlicas, como ele prprio declara. 1Joo chamada de "catlica" por Dionsio de Alexandria e 1Joo, 1Pedro e Judas tambm o so, por Orgenes, que incluiu no grupo a apcrifa Epstola de Barnab (Eusbio, H.E., VII, xxv,7 e W.G. Kmel, Introduo ao Novo Testamento, Paulus, p. 508). A designao de "catlicas" se refere ao fato de serem dirigidas a um pblico mais amplo e no especfico, como no caso das epstolas paulinas. Acontece que 2 e 3Joo no se encaixam nesta categoria, pois tm destinatrios especficos. Hebreus, que tambm tem destinatrio especfico (embora desconhecido geograficamente), por falta de outra, acaba entrando nesta classificao tambm. Como se v, a designao no prpria para identificar todas as epstolas que fazem parte deste grupo. Mas a que ficou consagrada. Mais tarde o termo "catlicas" foi usado tambm para diferenciar as epstolas que eram aceitas por toda a Igreja das que no o eram. Assim, o termo tornou-se sinnimo tambm de "autntica", "legtima" ou "cannica" (Eusbio, H.E.), . Mas no esse o sentido que usamos aqui.

B. Caractersticas das Epstolas Gerais


Embora seja difcil caracterizar as gerais, dadas as suas diferenas, a grosso modo elas no se enquadram na estrutura formal de uma epstola, nos moldes greco-romanos. Nem mesmo seguem o padro paulino. Hebreus e 1Joo no tm abertura formal com saudao e 1Joo e Tiago no tm as saudaes ou doxologias comuns de encerramento. Hebreus tem sido considerada mais um tratado ou homilia do que uma epstola, por alguns, embora tenha concluso de epstola. Nem todas as gerais tratam com problemas especficos e algumas

tm destinatrios geograficamente localizados, embora amplos, como no caso de Tiago e, mais propriamente, de 1Pedro. Sobre a contribuio das Epstolas Gerais mensagem do NT, dizem Bruce Wilkinson e Kenneth Boa: Essas oito epstolas exercem uma influncia fora de proporo com a sua extenso (menos de 10 por cento do Novo Testamento). Elas suplementam as treze Epstolas Paulinas oferecendo perspectivas diferentes sobre a riqueza da verdade crist. Cada um dos cinco autores, Tiago, Pedro, Joo, Judas e o autor de Hebreus, tem uma contribuio distinta a fazer, a partir de seu prprio ponto de vista. Como as quatro abordagens complementares sobre a vida de Cristo nos Evangelhos, estes escritores provem um extenso retrato da vida crist, no qual o todo maior que a soma das partes. Grandes como so as epstolas de Paulo, a revelao do Novo Testamento depois de Atos ficaria severamente limitada com uma s perspectiva apostlica, se no fossem includos os escritos destes cinco homens (citados por J. Hampton Keathley III in Concise New Testament Survey, http://www.bible.org/docs/nt/survey/nt-05.htm#TopOfPage).

C. Classificao Teolgica das Epstolas Gerais


Muito embora, como no caso das paulinas, uma classificao exata das gerais por tema teolgico seja praticamente impossvel, a que segue a que julgamos mais aceitvel:
Livro Categoria teolgica principal Assunto principal

Hebreus

Cristologia e Soteriologia

A superioridade de Cristo e da nova aliana sobre os mediadores e a aliana antiga As boas obras como demonstrao da f verdadeira Conduta e alegria do crente diante de um mundo hostil e da esperana futura

Tiago 1Pedro

Soteriologia Soteriologia e Escatologia

2Pedro

Soteriologia e Escatologia

A conduta crist, a autoridade das Escrituras, os falsos mestres e a vinda de Cristo A relao entre a doutrina genuna e a f genuna, que se expressa em amor e confiana

1Joo

Soteriologia e Cristologia

2Joo

Soteriologia

Exortao ao amor fraternal e advertncia contra o falso ensino

3Joo

Carta pessoal

Agradecimento e recomendaes a Gaio, a quem o autor recomenda Demtrio e lamenta o comportamento de Ditefres Advertncia sobre os falsos mestres e seu juzo na vinda de Cristo

Judas

Escatologia

D. O Apocalipse
O ttulo do livro extrado da primeira palavra de seu texto grego, apokalypsis, que quer dizer "revelao". o nico livro do NT caracteristicamente proftico. Suas primeiras palavras apresentam a natureza de seu contedo: "Revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos as coisas que em breve devem acontecer..." (1:1). tambm o mais controvertido e de mais difcil interpretao. Diferentes formas de se entender as vises e o perodo do reinado de Cristo, descrito no captulo 20 (chamado de milnio), tm produzido abordagens e interpretaes mensagem proftica do livro igualmente diferentes. , no obstante, um livro de conforto para a Igreja, qualquer que seja a interpretao adotada, porque apresenta a vitria final de Cristo sobre Satans e sobre todos os nossos adversrios, inclusive a morte. A perspectiva futura a da vinda de Cristo para consumar sua vitria e dar a bem-aventurana eterna a todos os que so seus.

E. O Gnero Literrio Apocalptico


D-se o nome de literatura apocalptica aos livros que surgiram no contexto judaico aps os ltimos profetas do AT (ps-exlicos) e continuaram at o final do 1 sculo de nossa era (cerca de 200 a.C. a 100 d.C.), os quais pretendiam preencher a lacuna do silncio da profecia e dar uma explicao aos muitos sofrimentos porque passava o povo judeu. Procuravam tambm trazer conforto e esperana por acenar com um futuro glorioso e bem sucedido, numa era vindoura. Por isso, essa literatura geralmente caracterizada como escatolgica. Esse conforto era trazido atravs de supostas revelaes que explicavam que o mal que prevalecia naquela poca teria um fim, desvendavam segredos celestiais e prometiam a vinda do reino de Deus, como livramento da aflio. O livro Assuno de Moiss (fim do 1 sculo a.C.), assim como IV (na Vulgata) ou II Esdras e o Apocalipse de Baruque (ambos do fim do 1 sculo d.C.) so alguns desses apocalipses. Os Testamentos dos Doze Patriarcas (2 sculo a.C.) inclui predies sobre o destino futuro de cada tribo. No perodo do NT tambm muitos apocalipses surgiram, como vimos na aula 8. (Nota: Na Vulgata o I Esdras o Esdras cannico, o II Esdras o Neemias cannico, o III Esdras o Esdras grego e o IV Esdras o Esdras apocalptico) No se deve confundir o livro cannico do Apocalipse com esse tipo de literatura, embora seja tambm escatolgico. A literatura apocalptica era, na maioria dos casos, imitativa e pseudnima. Os profetas cannicos como Daniel e Ezequiel eram os modelos que os apocalpticos procuravam imitar, simulando sonhos e vises. Como Deus no falava mais

atravs de profetas vivos, punham as suas palavras na boca de algum santo ou profeta do AT. Era o modo de validar sua mensagem perante os seus contemporneos. A presente ordem, de sofrimentos e lutas, daria lugar a uma outra, com a vinda do reino, tambm de carter temporal e no csmico ou metafsico, em que o mal j no existiria. Da o conceito de duas pocas ou sculos: o presente e o vindouro. O presente mau. O vindouro ser o do reino de Deus. A literatura apocalptica tambm determinista, pois a vinda do reino depende inteiramente de Deus e no pode ser apressada nem adiada pelos homens. O reino vir independentemente das condies naturais ou humanas. tambm pessimista. Deus retirou sua ajuda ao seu povo e s vai triunfar na vinda do reino, no sculo vindouro. Por outro lado, no anunciava juzo nem castigo contra seu povo. Para os apocalpticos, Israel era justo e o seu sofrimento no tinha explicaes, a no ser o determinismo de Deus. Faltava-lhe o carter tico da profecia bblica, em que o mal sempre retratado como conseqncia do pecado e das transgresses humanas. verdade que certos conceitos, como o da era atual e o da futura, e o do triunfo do Reino de Deus, esto presentes tambm na escatologia ou apocalptica bblica. Mas na revelao bblica no h determinismo e sim um Deus providente, que age atravs da histria para cumprir os seus propsitos. Nela os juzos de Deus tm uma causa e uma explicao. O Apocalipse de Joo no uma imitao dos profetas do AT. nova revelao que acrescenta antiga e a esclarece. O livro no pseudnimo. Seu autor se identifica e apresenta a sua obra como profecia autntica (1:1-3). Nem pessimista. Deus no abandonou o seu povo na presente era. Cuida dele e o leva vitria. Os santos vencero a besta, ainda que sofrendo o martrio, e triunfaro. Alm disso, h exortaes e repreenses e no passividade tica como na literatura apocalptica. As sete cartas dos captulos 2 e 3 mostram um Deus cuidando da sua igreja e repreendendo-a, quando necessrio, para que seja vitoriosa.

F. Classificao Teolgica do Apocalipse


No caso do Apocalipse, h consenso de que seu tema escatolgico e proftico. As divergncias surgem apenas no modo de entender a sua escatologia ou o seu tempo de cumprimento. As diferentes interpretaes sero vistas, em resumo, na leitura que acompanhar esta aula.
Livro Categoria teolgica principal Assunto principal

Apocalipse

Escatologia

Conforto e encorajamento para a Igreja diante das tribulaes e seu futuro glorioso com a vitria final de Cristo sobre seus inimigos

Implicaes Prticas: Atravs de diferentes gneros literrios Deus se deu a conhecer, revelou o futuro e proveu

sua igreja a instruo de que necessita para a sua trajetria triunfante. Ao lado da nfase reformada na Sola Scriptura ("S a Escritura") est a da Tota Scriptura ("Toda a Escritura"). No podemos valorizar um livro da Bblia em prejuzo de outro. As cartas gerais so to preciosas e teis quanto as paulinas. A nfase de Tiago nas obras como a evidncia da f (ou a justificao diante dos homens, como preferem alguns) to importante quanto de Paulo na f como meio exclusivo de justificao. Falhou Lutero, quando considerou Tiago uma "epistola de palha", inflamado que estava com o ensino da salvao pelas obras da Igreja Romana. Deixou de ver a preciosidade escondida atrs de to contundente revelao. Uma revelao no seria completa sem a outra. Do mesmo modo, no devemos valorizar menos o livro do Apocalipse s porque no o compreendemos perfeitamente. A revelao de Deus s vezes tambm esconde. Tenhamos a humildade de reconhecer nossa ignorncia e os olhos da f abertos para contemplar as maravilhas daquilo que podemos compreender! Com esta lio, encerramos nosso curso. Na prxima aula apresentaremos apenas algumas "Consideraes Finais", como concluso. At l!

Leitura obrigatria: Notas introdutrias s Epstolas Gerais e ao livro de Apocalipse da Bblia de Estudo de Genebra. Veja anexo no correio do curso.
Bibliografia: Para leituras complementares (no obrigatrias) sobre o assunto recomendamos as seguintes obras: O Novo Dicionrio da Bblia, J.D. Douglas, editor, Vida Nova, verbetes "Livro de Apocalipse" e "Apocalptica", pp. 87-91. Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, Walter A. Elwell, editor, Vida Nova, verbete "Apocalptico", pp. 91-94.