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MACHIAVELLI, Niccol. Istorie Fiorentine. Libro III, par. 13. In: Tutte le Opere. Organizado por M. Martelli. Firenze, Sansoni, 1971, pp. 700-702.

Assim, os homens plebeus, tanto os que se dedicam arte da l quanto s outras [artes], pelos motivos indicados, estavam cheios de indignao: acrescendo-se a isso o medo devido aos incndios e roubos feitos por eles, reuniram-se de noite algumas vezes, falando sobre os casos acontecidos e chamando-se mutuamente a ateno para os perigos em que se encontravam. Nesta circunstncia, um dos mais corajosos e de maior experincia, para encorajar os outros, fez o seguinte discurso: Se agora tivssemos que deliberar entre tomar as armas, incendiar e roubar as casas dos cidados, saquear as igrejas, eu seria um dos que renunciaria a pens-lo, e talvez aprovaria que fosse prefervel uma tranqila pobreza a um ganho perigoso; mas tendo em conta que as armas foram tomadas e muitos males foram feitos, me parece
Traduo portuguesa por Selvino Jos Assmann, Doutor em Filosofia pela Universit Lateranense, PUL, Itlia, Professor do Departamento de Filosofia e do Doutorado Interdisciplinar em Cincias Humanas, CFH/UFSC, Dezembro de 2006. NOTA DO TRADUTOR Niccol Machiavelli (1469-1527), sob encomenda dos Medici de Florena, escreveu Istorie Fiorentine (Histrias de Florena). A obra, menos conhecida entre ns, endereada, ao ser publicada, ao Papa Clemente VII, a mais extensa escrita pelo intelectual teatrlogo e poltico renascentista. Se O Prncipe apresenta a poltica a partir do governante, e os Discursos sobre a Primeira Dcada de Tito Lvio o fazem sobretudo a partir dos governados, as Istorie Fiorentine mostram um Maquiavel preocupado com sua cidade, o que o levou at a modificar fatos histricos para argumentar melhor a favor de suas prprias teses polticas. Na passagem aqui traduzida, aparece de forma muito evidente o que considerado por alguns estudiosos a mais importante marca da anlise maquiaveliana: a tenso entre a natureza e a cultura, entre uma natureza humana comum a todos, governantes e governados, e a poltica na sua pragmaticidade, na sua temporalidade e contingncia. Neste contexto, o discurso traduzido, feito por algum que poderia ser chamado lder sindical dos trabalhadores da l de Florena, revela de maneira muito clara, transparente e dura o que Maquiavel pensa dos seres humanos como tais a verdade efetual das coisas tambm a respeito da natureza humana. Sendo os homens como so, fizeram com que Florena chegasse a ter a importncia cultural e poltica que usufrua no perodo. Mesmo assim, durante o governo dos Medici, os dirigentes da cidade viviam em conflito entre si. Esta a occasione que deve ser aproveitada pelos que sempre se sentiram governados e oprimidos, e com medo dos governantes e do inferno: tambm eles devem abandonar uma viso otimista da natureza humana, e passar a assumir uma viso realista, sem a qual no seria possvel nenhuma mudana poltica de fato.
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que se deve pensar em como no renunciar s mesmas e em como podemos protegernos dos males cometidos. Acredito certamente que, se nada mais nos ensinasse, que a necessidade no-lo ensina. Vocs vem toda esta cidade cheia de lamentaes e de dio contra ns: os cidados se reaproximam, a Senhoria est sempre com os Magistrados: saibam que se esto armando ardis contra ns, e novas foras esto sendo preparadas contra nossas cabeas. Diante disso, ns devemos procurar duas coisas, e ter, em nossas deliberaes, dois objetivos: o primeiro fazer com que no possamos ser castigados por aquilo que fizermos nos prximos dias, o outro, fazer com que possamos viver com mais liberdade e mais satisfao do que no passado. Por isso nos convm, na minha opinio, para que nos sejam perdoados os velhos erros, fazer novos erros, duplicando os males, multiplicando os incndios e os roubos, e preocuparnos em contar para isso com muitos companheiros, porque onde muitos erram ningum castigado, e as falhas pequenas so punidas, enquanto as grandes e as graves so premiadas; e quando muitos sofrem, poucos procuram vingar-se, porque as injrias universais so suportadas com mais pacincia do que as particulares. O fato de multiplicarmos os males far, portanto, com que mais facilmente encontremos perdo, abrindo-nos o caminho para alcanarmos as coisas que, pela nossa liberdade, desejamos ter. E parece-me que iremos ao encontro de um ganho certo, pois os que nos poderiam impedir de o alcanar esto desunidos e ricos: a desunio deles, por um lado, nos dar a vitria, e as suas riquezas, quando se tornarem nossas, nos garantiro a manuteno da mesma. Nem sequer nos deve impressionar aquela antiguidade do sangue de que eles nos repreendem, pois todos os homens, tendo tido um mesmo princpio, so igualmente antigos, tendo sido feitos pela natureza da mesma maneira. Fiquemos todos nus: vocs nos vero semelhantes; ponham-se em ns as vestes deles e neles as nossas: ns sem dvida pareceremos nobres e eles ignbeis, porque s a pobreza e a riqueza nos desigualam. Lamento sentir que muitos de vocs se arrependem, por conscincia, das coisas feitas, e que procurem abster-se de fazer coisas novas; certamente, se isso for verdade, vocs no so os homens que acreditava que fossem, porque nem conscincia nem infmia devem aterrorizar vocs; porque aqueles que vencem, qualquer que seja o modo como vencem, nunca sentem vergonha disso. E nunca devemos ter em conta a conscincia, pois onde existe, como

em ns, o medo da fome e do crcere, no pode nem deve caber o medo do inferno. Mas se vocs observarem a maneira de agir dos homens, podero verificar que todos os que puderam alcanar grandes riquezas e grande potncia usaram ou a fraude ou a fora; e que depois disso, para encobrirem a brutalidade da aquisio das coisas que eles usurparam ou com engano ou com violncia, eles procuram parecer honestos apelando para o falso nome do lucro. E aqueles que, ou por pouca prudncia ou por demasiada estupidez, evitam tais comportamentos, se afogam sempre na servido e na pobreza; isso se deve ao fato de que os servos fiis sempre so servos e os homens bons sempre so pobres; jamais saem da servido seno os infiis e audazes, e da pobreza, seno os rapaces e os fraudulentos. Porque Deus e a natureza puseram todas as fortunas dos homens no meio deles, e elas esto disponveis mais s rapinas do que industriosidade, mais s ms do que s boas artes; da nasce o fato de os homens se engolirem um ao outro e sempre vo com o pior quem pode menos. Portanto, se deve usar a fora quando nos dada a ocasio. Ela no nos pode ser oferecida pela fortuna maior, estando os cidados ainda desunidos, a Senhoria em dvida, e os magistrados estarrecidos; por isso, podem ser oprimidos facilmente, antes que se unam e firmem o nimo; assim, ou ns seremos completamente prncipes da cidade, ou teremos tanta participao que no s os erros passados nos sero perdoados, mas teremos autoridade tal que poderemos amea-los com novas injrias. Confesso que esta alternativa audaz e perigosa, mas onde a necessidade aperta a audcia passa a ser vista como prudncia, e ao perigo nas coisas grandes os homens corajosos nunca do importncia, pois sempre acabam premiadas as empresas que comeam com perigo, e de um perigo nunca se sai sem perigo. Mesmo que eu acredite, onde se v serem preparados os crceres, os tormentos e as mortes, que se deva temer mais o ficar parado do que a busca de segurana, pois no primeiro caso os males so certos, no outro so duvidosos. Quantas vezes ouvi vocs se queixarem da avareza dos seus superiores e da injustia dos seus magistrados! Chegou a hora no s de vocs se libertarem deles, mas de se tornarem to superiores aos mesmos, a ponto de eles terem mais do que queixar-se e temer de vocs do que vocs com relao a eles. A oportunidade que nos proporcionada pela ocasio voa, e em vo se procura depois retom-la, quando ela escapa. Observem os preparativos dos adversrios: ns

preocupamos os pensamentos deles, e quem de ns primeiro vier a tomar em armas, sem dvida ser vencedor, com a runa do inimigo e a prpria exaltao. Isso trar honra para muitos de ns, e segurana para todos. Essas persuases acenderam fortemente os j para eles acesos nimos para o mal, a ponto de terem deliberado tomar as armas, depois de terem atrado mais companheiros para os seus propsitos; e sob juramento assumiram como obrigao socorrerem-se mutuamente, quando viesse a acontecer que algum deles fosse oprimido pelos magistrados.