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ENFOCANDO AS MULHERES

Enfocando as mulheres da floresta Focusing on jungle women


Mariana de Aguiar Ferreira Muaze
Mestre em histria social da cultura (PUC-RJ) Rua Bambina, 30/404 22251-050 Rio de Janeiro RJ Brasil mamuaze@ig.com.br

Mulheres da floresta: uma histria Alto Juru, Acre (1890-1945) Cristina Scheibe Wolff Hucitec, So Paulo, 1999, 291p.

historiografia costuma descrever a histria da Amaznia a partir do surgimento da explorao comercial do ltex da seringueira e da grande quantidade de nordestinos que passaram a migrar para a regio, principalmente aps as secas da dcada de 1870. Para exemplificar este tipo de abordagem onde a economia da borracha e suas ligaes com o mercado externo aparecem com destaque, podemos citar a numerosa obra de Arthur Cesar Ferreira Reis. Entretanto, o livro Mulheres da floresta: uma histria Alto Juru, Acre (1890-1845) de Cristina Scheibe Wolff aponta em outra direo. A autora critica esta perspectiva, a qual denominou de fetichizao da mercadoria, e ressalta as relaes sociais e as experincias vividas por indivduos, especialmente por mulheres, no cotidiano da floresta. Para tanto, Cristina Wolff reuniu fontes variadas como, por exemplo, processos civis e criminais (encontrados no Frum de Cruzeiro do Sul), jornais, relatrios, textos e dirios de viajantes (como Constantin Tastevin, Craveiro Costa, Euclides da Cunha, Chandless, Belarmino Mendona, entre outros). Ao cruzar dados diversos, obteve informaes acerca das idades em que os matrimnios se realizavam, seus motivos, a profisso dos envolvidos, as causas de defloramento e assassinato de mulheres, que iluminaram suas concluses acerca das relaes familiares e do cotidiano. Todo este trabalho documental foi somado a um significativo acervo de fontes orais, composto por 26 depoimentos gravados e transcritos, na maioria de mulheres entre sessenta e noventa anos, produzidos em 1995, durante o ano em que a historiadora viveu entre os seringueiros. Um dos mritos de Cristina Wolff saber conjugar uma metodologia de histria oral, baseada nos relatos de vida, com reflexes acerca da histria da Amaznia. O testemunho oral o ncleo principal de sua investigao. A partir de sua anlise vai-se apresentando ao leitor as relaes sociais entre homens e mulheres, entre os poderes pblico e privado, entre seringueiros e patres que fazem parte do cotidiano do seringal. Assim, confrontando os diversos depoimentos, a historiadora recupera as memrias individuais das mulheres e tece consideraes sobre a memria coletiva das populaes da floresta, que hoje comporta a Reserva Extrativista do Alto Juru. Nesse sentido, seu trabalho no somente divulga uma memria que, certamente, ficaria restrita s populaes que a compartilham, levando-se em considerao que a principal forma de transmisso de conhecimento, nesta sociedade, a oralidade, mas tambm a interpreta cunhando um olhar prprio sobre ela.
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O estudo apresentado situa-se entre fins do sculo XIX, com a constituio dos seringais, e o ano de 1945, quando se encerrou o programa dos governos brasileiro e norte-americano que visava um incremento da produo de borracha para fazer frente s necessidades de guerra das foras aliadas. A pesquisa apresenta esta delimitao temporal porque, no entender de Wolff, a batalha da borracha trouxe modificaes econmicas que representaram uma recuperao do preo do produto, a abertura de novos seringais e estradas, nome dado s picadas na floresta ao longo das quais se encontram as seringueiras. Entretanto, no houve mudana significativa nos modos de vida, nos hbitos cotidianos ou nas formas de trabalhar dos seringueiros, que se encontram quase inalterados ainda hoje. O livro comea pelo perodo compreendido entre 1890 e 1912, o qual delimita o momento da constituio da sociedade formada a partir da ascenso da borracha e das primeiras levas de migrantes nordestinos que vinham para a Amaznia com o sonho de fazer fortuna. Nesta poca, o seringal era uma unidade de produo voltada para o mercado externo, que importava tudo para a sua sobrevivncia. O trabalhador tinha obrigao de se dedicar nica e exclusivamente extrao do ltex, com exceo da caa e da pesca feitas em horrios livres. Todo o resto que envolvesse sua subsistncia era adquirido no barraco, que conjugava a residncia do patro, o porto de embarque e desembarque de mercadorias, bem como o depsito das bolas de borracha e o armazm. Localizado estrategicamente nos rios de grande circulao como o Juru, o barraco era abastecido atravs de vapores, seguindo, depois, em canoas pelos igaraps at os chamados centros, localidades embrenhadas na mata e perto das estradas geradoras de seringa habitadas pelos trabalhadores. Inserido nesta estrutura de comrcio, o seringueiro adquiria mercancias a preos exorbitantes e ficava preso ao patro, pois nunca conseguia fazer saldo, ou seja alcanar um supervit entre o que ele produzia de borracha e o que devia em mercadorias no barraco do patro. Em se tratando desta primeira fase, Cristina Wolff critica a historiografia mais consagrada sobre a Amaznia, a qual insiste em desconsiderar a presena feminina nos momentos de montagem e apogeu dos seringais, ignorando por completo a contribuio e a experincia social das mulheres. Sua proposta perceber que mesmo sem terem sido concebidas originalmente no esquema de produo idealizado para os seringais, as mulheres e as crianas desempenharam tarefas fundamentais para o funcionamento da fbrica do seringal. Utilizando como referencial o estudo de Louisse Tilly e Joan Scott (1987) aborda mulher, trabalho e famlia como categorias inseparveis. E ressalta o papel das pequenas atividades, como coletar coquinhos para defumar a borracha ou tirar leite de seringueira enquanto o marido vai caar, para o sustento e a relao da famlia com o mercado. Para dar visibilidade s mulheres do Alto Juru, Cristina Wolff tambm faz uso do conceito de gnero, recusando conotaes biolgicas e universalizantes da condio feminina como sexo e papis sexuais. Dessa forma, sublinha o aspecto relacional entre as mulheres e os homens, ressaltando que a compreenso de qualquer um dos dois somente pode

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existir atravs de um estudo que no os considere em separado. Em sua perspectiva, o seringal interpretado como o locus das improvisaes acerca destas relaes sociais e familiares. Foi no seu cotidiano que seringueiros e seringueiras construram historicamente um modo de vida que se sustenta na floresta atravs da convivncia cotidiana, de adaptaes do modelo nordestino em relao ao novo ambiente e do aprendizado com as populaes indgenas. Sergio Buarque de Holanda (1957), ao estudar a situao da fronteira no Brasil colonial, chamou ateno para o processo de adaptao sofrido pelos portugueses ao se depararem com um meio natural diferente do que estavam acostumados. Segundo ele, teria havido uma absoro dos padres de conduta, tcnicas e utenslios dos indgenas e uma diluio da cultura europia durante os primeiros contatos. Contudo, o que veio a se verificar com o passar do tempo foi uma recuperao gradativa do legado ancestral. Cristina Wolff afasta-se da abordagem de Sergio Buarque e afirma que, para o caso da Amaznia, mesmo havendo a permanncia de muitos traos da cultura nordestina, a adaptao aos recursos da floresta impediu o resgate da cultura original. A historiadora defende a idia de que no houve um transplante dos modos de vida do serto para a Amaznia. Segundo ela, ocorreu o nascimento de um universo cultural original, desenhado atravs da forte relao do seringueiro com o meio ambiente. Em sua anlise, a matriz cultural nordestina aparece em primeiro plano, interpretada como o modelo na construo das relaes de gnero e a principal influncia no que se refere constituio familiar nos seringais. Por outro lado, a contribuio dos diversos povos autctones, cada qual com suas tradies e vinculaes culturais, aparece de forma perifrica, em sua pesquisa, quando trata da fase de montagem e apogeu do seringal. Segundo Darcy Ribeiro (1986), at o sculo XIX, existiam cerca de 28 naes indgenas diferentes na rea cultural por ele denominada de JuruPurus. Entretanto, grande parte destas tribos foi exterminada antes que fosse possvel registrar qualquer documentao sobre seus costumes. Esta aniquilao ocorreu, principalmente, porque muitos povos autctones resistiram ao enquadramento na fbrica do seringal, mesmo assim, h evidncias de sua incorporao desde os primeiros momentos de vida dos seringais. Como exemplo, vale citar o relato do cientista ingls William Chandless, que percorreu a artria fluvial do Acre/Purus, entre 1864 e 1865, e afirmou que os ndios hypurins eram mansos e que trabalhavam durante grande parte do ano com o explorador Manuel Urbano da Encarnao, que se fixara no lugar denominado Canutama, na extrao da salsaparrilha (Castelo Branco, 1947, pp. 129). No segundo momento histrico abordado, ao contrrio de muitos historiadores, Cristina Wolff no compartilha a idia de que, aps o auge da produo borracheira (1890-1912), a regio tenha passado por uma baixa populacional e regredido mais primitiva forma de subsistncia (p. 98). Seu esforo vai no sentido de demonstrar que essa foi a poca mais importante na constituio de uma cultura prpria entre os seringueiros. Partindo deste princpio, debrua-se sobre este perodo de esquecimento, como ela mesma denomina, e recupera as relaes sociais e as adaptaes nos modos de vida dos seringueiros, seringueiras e patres
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em meio crise do preo da borracha no mercado internacional, iniciada em 1913, quando as colnias inglesas na sia, principalmente Ceilo e Malsia, superaram as exportaes brasileiras atravs de uma produo racionalizada da hevea. Nesta parte do livro, Cristina Wolff demonstra como, diante da nova realidade econmica, buscou-se reorganizar o sistema produtivo, fazendo surgir configuraes sociais e relaes de gnero diversas das vividas anteriormente. Em seu entender, isso foi possvel porque, em primeiro lugar, os seringueiros e seringueiras adquiriram maior autonomia perante os patres, em virtude da incapacidade dos mesmos de abastecerem os barraces e de garantirem a subsistncia nas colocaes. Em segundo lugar, porque era preciso criar uma alternativa de produo que permitisse a independncia em relao demanda do mercado com o intuito de saciar as necessidades bsicas dos habitantes da floresta. O grupo familiar cresceu de importncia e se tornou a forma de sobrevivncia para aqueles que permaneceram nos seringais. Somente o trabalho de toda famlia poderia proporcionar um aumento da renda fazendo com que mulheres e crianas, antes voltadas para o trabalho domstico, conquistassem importncia como produtores. Nesta nova conjuntura, as correrias expedies de captura de ndias, contratadas pelos patres, para serem amansadas e tornarem-se mulheres de seringueiros assumem a funo de trazer mo-de-obra para o seringal. Portanto, para Wolff, o processo de incorporao de nativos tomaria vulto na segunda fase, principalmente no tocante aos ncleos familiares nos quais muitas crianas foram adotadas, mulheres foram amansadas e casamentos com seringueiros foram constitudos. No seu entender, a crise e a desestruturao do sistema produtivo baseado no seringal assumem a conotao de uma profunda transformao social, que proporcionou o nascimento de um modo de vida original: agropecurio, extrativista, voltado para a subsistncia e menos dependente do comrcio exterior. Estes homens e mulheres diferenciavam-se dos habitantes da fase de montagem da estrutura produtiva pois no possuam mais aquele estranhamento, caracterstico dos migrantes em seu processo de adaptao nova vida. Tornaram-se uma populao tradicional, conhecedora da natureza, de seus ciclos e do territrio que a circunda, ao mesmo tempo que improvisaram um modo de convivncia sustentvel com a floresta (p. 107). Dentre as muitas rupturas sociais e econmicas percebidas entre os perodos de apogeu e crise do preo da borracha no mercado internacional, Cristina Wolff destaca a violncia como uma continuidade desta sociedade. A seu ver a violncia sempre atuou como delineadora das relaes sociais. Por seu intermdio pautava-se a autoridade do patro sobre o seringueiro, do homem sobre a mulher, dos pais sobre os filhos e assim por diante. A violncia era encarada como parte integrante da masculinidade, justificando atos extremos, sob pena de desmoralizao, em situaes de adultrio ou desonra, o que popularmente se convencionou denominar de lavar a honra com sangue. Na viso da autora, a situao de fronteira na qual o seringal foi estruturado era propcia violncia. Apesar de o Estado ter reivindicado o monoplio da violncia desde 1904, sua legitimidade demora a alcanar

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todas as esferas do poder, perpetuando durante muito tempo a lei de fazer justia com as prprias mos. Isso no significa que no houvesse regras nos seringais, contudo elas no coincidiam com aquelas consideradas modernas e civilizadas nas cidades do centro-sul. Em suas palavras: A violncia marcava a autoridade, o controle, mas tambm a resistncia e a revolta, e assumia o papel de uma linguagem, com a qual muitas coisas eram ditas, e que no se diziam de outra maneira (p. 195). Sendo assim, Cristina Wolff, ao reunir em seu estudo as relaes de gnero, a histria oral e a histria social da amaznica, prope uma abordagem que, sem dvida, constitui-se num desafio para as novas pesquisas sobre o tema.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS Buarque de Holanda, Sergio 1957 Castelo Branco, Jos M. Brando jul.-set. 1947 Dumas, F. e Muaze, M. Scott, Joan e Tilly, Louisse 1987 Ribeiro, Darcy 1986 Sohiet, Rachel 1996 Caminhos e fronteiras. Rio de Janeiro, Jos Olympio. Caminhos do Acre. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, vol. 196. Os remdios do mato: uma etno-histria da sade e da doena nos vales dos rios Acre e Purus. (mimeo. verso preliminar.) Woman, work and family Nova York/ Londres, Methuen. ndios e a civilizao: a integrao da populao indgena no Brasil moderno. 5a ed., Petrpolis, Vozes. Em busca de novos espaos e relaes de gnero. Revista Acervo, vol. 9, no .

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