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EQUIPAMENTOS por Eng. Andr G.

Gomes

Foto: Divulgao GEA

Filtros biolgicos percoladores

ma das tecnologias mais populares de tratamento biolgico de efluentes, domsticos e industriais, so os filtros biolgicos percoladores (FBP). Esta tecnologia est amplamente difundida por todo o mundo por vrios motivos, que podem ser resumidos nos seguintes: uma tecnologia antiga e bem conhecida, associada a baixos custos de instalao e de operao, capaz de proporcionar resultados excelentes, ou seja, se bem desenhado e operado cumprir com o requerido, e sua instalao, opera-

o e manuteno pode ser realizada de um modo extremamente simples. Os filtros percoladores podem ser desenhados para a remoo carboncea e nitrificao, conjuntamente ou em separado, e tambm para desnitrificao. Estes equipamentos podem consistir em toda a etapa de tratamento biolgico, no sendo exigidas outras unidades, ou podem ser desenhados como parte da etapa de tratamento biolgico, em conjunto com outras unidades, como ocorre na maioria dos casos no Brasil, onde os filtros percolado-

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res so normalmente utilizados como etapa secundria do tratamento biolgico, como polimento do efluente de Reatores Anaerbios de Fluxo Ascendente (RAFA). Com o incremento das restries aos valores limites de descarga, cada vez mais importante no s aumentar a capacidade de tratamento de efluentes, como tambm a qualidade do efluente tratado. Existem muitas tecnologias capazes de cumprir com tais requisitos, mas por vezes o custo de instalao e ou o custo de operao, por m tratado, so muito elevados, inviabilizando sua instalao. Os filtros biolgicos percoladores so uma alternativa de baixo custo de instalao e ainda menor custos de operao e manuteno. Mas devem ser desenhados para tal. O desenho de filtros percoladores no deve ter como base somente as caractersticas do meio de suporte, recheio, ou somente as caractersticas da gua a tratar. Se desenhado considerando somente a rea superficial do recheio, para guas com diferentes propriedades, poder no ser obtido o resultado requerido. Tambm, se desenhado considerando somente as caractersticas da gua a tratar, e utiliza-

do sempre o mesmo recheio, tambm possvel que o resultado requerido no seja alcanado. O desenho de filtros percoladores deve, portanto, ser realizado atravs estudo das interaes entre os compostos presentes na gua a tratar e o biofilme aderido ao meio de suporte. Para o desenho pode recorrer-se a diferentes mtodos de clculo, frmulas empricas, etc.; no entanto, um resultado bom e constante ir realmente depender da interao entre o biofilme aderido ao meio de suporte e as caractersticas do afluente percolado. Ou seja, se ao biofilme, formado por microrganismos de diferentes espcies, forem disponibilizados todos os compostos que este necessita para se desenvolver, continuar crescendo, e para crescer seguir utilizando compostos vrios, entre eles, aqueles que se pretende ser removidos. Neste caso, a eficincia ser a pretendida, desde que as interaes tenham sido devidamente calculadas e as condies se mantenham. Por outro lado, se ao biofilme no forem disponibilizadas as condies que necessita para se desenvolver, os resultados no sero os pretendidos.

H que considerar alguns temas de desenho da maior importncia, associados ao processo propriamente dito, ou seja, manuteno das condies mnimas para a sobrevivncia do biofilme. medida que se desenvolve, sua espessura vai aumentando, e este fato um fator limitante para a sua prpria sobrevivncia. Ou seja, medida que a espessura do biofilme aumenta, os canais e interstcios do meio de suporte onde est aderido so gradualmente restringidos,

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impedindo a conservao das condies mnimas para a sobrevivncia do prprio biofilme (nutrientes e oxignio, se o processo for aerbio remoo carboncea e/ou nitrificao). O resultado ser um decrscimo na eficincia de remoo. tambm comum que os slidos suspensos (SS) presentes no afluente do filtro percolador venham a contribuir para a colmatao do meio de suporte do biofilme, principalmente pela sua deposio em superfcies horizontais ou pouco inclinadas, que no facilitam o escoamento ao longo da profundidade do recheio. Estes dois fatos so muito frequentes em filtros percoladores (e em outras unidades de tratamento base de biofilme aderido), cujos desenhos no consideraram a remoo de slidos suspensos do meio de suporte, derivados quer do aumento da espessura do biofilme, quer da constante acumulao de slidos suspensos alimentados ao filtro. As consequncias so graves, pois a colmatao do meio de suporte implica a ineficincia da unidade de tratamento, e nem sempre este acontecimento tem fcil ou simples soluo; mas quando tem, na maioria das vezes a soluo temporria, sendo requerida com alguma frequncia. No s para os filtros percoladores, mas durante o desenho de unidades de tratamento biolgico base de biofilme aderido em meio de suporte fixo, importante considerar quais as condies mnimas para a sobrevivncia do biofilme, e como possvel manter relativamente constantes ao longo do tempo essas condies. Caso contrrio, situaes perfeitamente naturais e desejveis (crescimento do biofilme) podem implicar perdas de eficincia, paradas indesejveis, custos de manuteno elevados, e o descumprimento nos valores de descarga.

Os filtros percoladores so constitudos por apenas alguns componentes: a) meio de suporte / recheio / enchimento, o principal, onde ocorre o processo, ou seja, a remoo dos compostos que contaminam a gua a tratar, sendo estes incorporados no biofilme ou transformados em outros, de menor potencial poluente; b) sistema de distribuio, normalmente atravs de um distribuidor rotativo de braos (para filtros percoladores cilndricos), que devem garantir a distribuio uniforme da gua a tratar sobre toda superfcie do meio de suporte; c) estrutura de apoio do meio de suporte; d) sistema de aerao, normalmente formado por aberturas na parede externa do filtro, de modo a proporcionar a circulao de ar; e) sistema de drenagem, normalmente consiste em uma inclinao suave do fundo do filtro, de modo a conduzir a gua tratada para uma tubulao de sada do filtro; f) sistema de recirculao, constitudo por bombas e tubulaes, de grande importncia para o processo; e finalmente g) a prpria estrutura externa do filtro percolador, constituda por parede externa e base, que pode ser realizada a baixo custo, de peso reduzido e at porttil, mas com toda a segurana estrutural que o concreto armado oferece. Todos estes componentes so de vital importncia para o correto funcionamento de um filtro biolgico percolador, garantindo assim o cumprimento da eficincia de desenho. Cada componente tem a sua funo, e o seu desenho deve ser ponderado de acordo com as caractersticas da gua a tratar e dos resultados pretendidos.

Eng. Andr G. Gomes

Coordenador de Produtos de Tratamento de gua e Efluentes GEA Sistemas de Resfriamento www.geasr.geagroup.com Tel.: (19) 3936-1522

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