Você está na página 1de 5

"Il Demone della perversit" - di Edgar Allan Poe 1 Nella considerazione delle facolt e degli impulsi, dei prima

mobilia dell'animo umano, i frenologi hanno dimenticato di far posto a un'inclinazione che, sebbene la sua esistenza di sentimento primitivo, radicale, irriducibile, risulti evidente, sfuggita anche a tutti i moralisti che li hanno preceduti. Nella pura arroganza della ragione, noi non ce ne siamo accorti. E abbiamo lasciato che la sua presenza sfuggisse ai nostri sensi, nient'altro che per una incapacit di credere, per un difetto di fede; fosse poi fede nella Rivelazione o fede nella Cabala. Mai ce n' venuta l'idea, semplicemente a causa della sua supererogazione. Non si visto il bisogno di questo impulso, di questa tendenza. Non se n' avvertita la necessit. Ammettendo, del resto, che la nozione di questo primum mobile si fosse imposta da s, non avremmo potuto capire in qual modo essa potesse servire agli scopi dell'umanit, temporali od eterni. Non si pu negare che la frenologia e buona parte di tutte le scienze metafisiche siano state cucinate a priori. stato l'intellettuale e logico, piuttosto che l'uomo osservatore, ad immaginare le intenzioni di Dio, e a dettarne i propositi. Approfondite che ebbe, in tal modo, a sua propria libidine, le intenzioni del nostro Dio, con esse poi fabbric i suoi innumerevoli sistemi mentali. In materia di frenologia, ad esempio, dapprincipio si stabilito, molto naturalmente, che era nei disegni della divinit che l'uomo mangiasse. Per cui si assegnato all'uomo un organo dell'alimentazione, considerato come una sferza con la quale Iddio costringe l'uomo, volente o nolente, a mangiare. In secondo luogo, deciso che per volont di Dio l'uomo dovesse continuare la propria specie, si senz'altro scoperto un organo amatorio. E cos con la combattivit, l'idealit, la causalit, la costruttivit; con ogni organo, per dirla in breve, che rappresenti un'inclinazione, un sentimento morale, o una facolt di pura intelligenza. E in questa sistemazione dei principia dell'azione umana, i discepoli di Spurzheim, a torto o a ragione, in tutto o in parte, non hanno fatto che seguire, in principio, le orme dei loro predecessori; deducendo e fissando ogni cosa secondo il destino preconcetto dell'uomo e in base agli scopi del suo Creatore. Non sarebbe stato pi saggio, pi sicuro, classificare (se classificare si doveva) sulla base di quanto l'uomo, sia abitualmente che accidentalmente, fa, e in certe occasioni ha fatto, piuttosto che su quanto si presume concesso da Dio di fare? Se noi non possiamo comprendere Dio nelle sue opere visibili, come lo potremmo nei suoi inconcepibili pensieri che chiamano tali opere alla vita? Se non lo possiamo, dico, nelle sue creature oggettive come lo potremmo nei suoi umori personali e nelle suo spirito creatore? L'induzione, a posteriori, avrebbe portato la frenologia ad ammettere, quale principio innato e primitivo dell'azione umana, qualche cosa di paradossale che, in mancanza di un termine pi caratteristico, possiamo chiamare perversit. Nel senso che intendo io, si tratta, infatti, di un mobile senza motivo, di un motivo non motivato. 2 Sotto la sua influenza noi agiamo senza uno scopo comprensibile: cio, se questo venisse inteso come una contraddizione in termini, possiamo modificarla cos; sotto la sua influenza, noi agiamo solo perch non dovremmo farlo. In teoria, non ci pu essere ragione pi irragionevole di questo perch; ma in realt non ne esiste alcuna pi forte. Per certi spiriti, in certe condizioni, essa diventa del tutto irresistibile. Io non sono tanto sicuro di respirare quanto lo sono del fatto che la certezza del male o dell'errore di

una data azione di solito l'unica forza invincibile che ci spinge, essa e nient'altro che essa, a condurre a fondo quell'azione. N codesto prepotente impulso a fare il male per il male tollera di venire analizzato, o scomposto in elementi pi semplici. un impulso radicale, primario, di per se stesso elementare. Si dir, me lo aspetto, che quando noi persistiamo in certe azioni solo perch non dovremmo persistervi, la nostra condotta soltanto una modificazione di quella che i frenologi chiamano combattivit. Ma un'occhiata baster a mostrare la fallacia di una tale idea. La combattivit dei frenologi ha per sua essenza la necessit della difesa personale, che la nostra salvaguardia contro l'offesa. Il suo principio si riferisce al nostro benessere; e difatti il desiderio del benessere si sviluppa in noi simultaneamente al suo svilupparsi. Ne segue, che il desiderio del benessere dovrebbe venire fomentato simultaneamente ad ogni impulso che sia una pura e semplice modificazione della combattivit. Ma nel caso di quel qualcosa che io chiamo perversit il desiderio del benessere non soltanto non viene suscitato, ma addirittura appare fortemente opposto. Un appello ai sentimenti personali , dopo tutto, la risposta migliore al sofisma di cui sopra. Nessuno che sappia consultare lealmente la propria anima ed esaminarla a fondo, sar disposto a negare l'assoluta autonomia dell'impulso in questione. Il quale non meno caratteristico di quanto sia inesplicabile. Non esiste uomo che ad un certo momento non sia stato tormentato, ad esempio, dal cocente desiderio di provocare, a furia di circonlocuzioni, uno che lo ascolti. 3 Colui che parla sa di dispiacere; egli ha ogni intenzione di piacere; di solito breve, preciso e chiaro; il pi laconico e chiaro linguaggio lotta sulla sua lingua per trovar esito e solo con difficolt egli si trattiene dal lasciarglielo trovare; egli teme, anche, e scongiura, la collera di colui al quale si rivolge; e tuttavia il pensiero che certe parentesi e involuzioni possano svegliare questa collera lo colpisce. Tale pensiero quanto basta. L'impulso diviene velleit, la velleit si trasforma in desiderio, il desiderio in una irrefrenabile bramosia, e la bramosia (con rincrescimento e mortificazione profondi, e in disprezzo di ogni conseguenza) finisce per essere soddisfatta. Ci troviamo dinanzi a un compito che richiede il pi sollecito adempimento. Sappiamo che ogni indugio sarebbe rovinoso. la crisi pi importante della nostra vita che reclama da noi, con l'imperiosit d'uno squillo di tromba, immediata azione ed energia. Bruciamo, siamo consumati dall'impazienza di cominciare il lavoro, l'aspettativa dei gloriosi risultati che verranno ci mette l'anima in fiamme. Deve, dovrebbe essere intrapreso oggi, e tuttavia lo rimandiamo a domani; e perch? Non c' risposta, eccetto che noi sentiamo, il rimandarlo, perverso; e usiamo la parola senza comprensione del principio. L'indomani arriva, e con esso una pi impaziente ansiet di fare il nostro dovere, ma insieme a questo accrescersi dell'ansia ecco nascere anche un desiderio senza nome, spaventoso perch impenetrabile, di rimandare di nuovo. Pi i momenti volano e pi questo desiderio acquista forza, si impone. Si giunge all'ultima ora per l'adempimento di quel compito. Tremiamo nella violenza del nostro conflitto interiore, del definito contro l'indefinito, della sostanza contro l'ombra. 4 Ma, se la lotta giunta a tanto, sar l'ombra a prevalere, e noi ci affanniamo invano. L'ora scocca, ed la campana a morto della nostra prosperit.

anche il canto di gallo del fantasma che ci ha dominati per tanto tempo. Esso ora dilegua, scompare, siamo liberi. L'antica energia ritorna. Lavoreremo, adesso. Ma ahim, troppo tardi! 5 Siamo sull'orlo di un precipizio. Vi gettiamo dentro un'occhiata, e malessere e vertigini ci colgono. Il nostro primo impulso di tirarci via dal pericolo. Nondimeno, inesplicabilmente, restiamo. A poco a poco il nostro malessere, la vertigine, l'orrore sfumano dentro la nuvola di una sensazione ineffabile. A gradi ancora pi impercettibili questa nuvola assume una forma, come il vapore di quella bottiglia dalla quale usci un genio, nelle Mille e una Notte. Ma questa nostra nuvola sull'orlo del precipizio si condensa in una forma assai pi terribile di qualsiasi genio o demonio da racconto, in nient'altro che un'idea, ma paurosa idea, in un'idea che ci agghiaccia il midollo delle ossa con la feroce volutt del suo orrore. Ed semplicemente l'idea delle sensazioni che proveremmo durante il rovinoso precipitare di una caduta da simile altezza. Questa caduta e l'annientamento fulmineo che ne conseguirebbe, noi cominciamo a desiderarla ardentemente; e perch?; perch per l'appunto implica la pi spaventevole e odiosa tra le pi odiose e spaventevoli immagini di morte e di agonia che mai si siano presentate alla nostra immaginazione. E siccome la ragione ci distoglie con violenza dall'orlo dell'abisso, ecco che, con tanto pi impeto, ci avviciniamo ad esso. Non c' nella natura passione pi diabolicamente impaziente di questa per la quale uno, pur rabbrividendo sull'orlo del precipizio, medita in tal modo di buttarsi. Ch'egli, anche solo per un momento, si permetta di pensare e sar inevitabilmente perduto; poich appunto nella riflessione che lo spinge a ritirarsi trover l'impossibilit di farlo. Se un braccio amico non lo trattiene, o se non riesce con uno sforzo improvviso a tirarsi indietro, precipiter e sar annientato. Esaminiamo tutte le azioni di questo genere e troveremo sempre che derivano unicamente dallo spirito di perversit, che cio noi le commettiamo solo in quanto sentiamo che non dovremmo commetterle, al di fuori di questo non c' alcun principio intelligibile; e, per dire il vero, noi potremmo considerarlo come una istigazione diretta dell'Arcidiavolo, se non fosse noto che certe volte torna a favore del bene. Tutto questo l'ho detto per poter rispondere in qualche modo alle vostre domande e potervi spiegare come mai mi trovo qui; potervi offrire qualcosa che abbia un vago aspetto di motivo per questi ceppi in cui sono e questa cella di condannato che occupo. Se non fossi stato cos prolisso voi non mi avreste, magari, capito affatto, oppure, alla stessa stregua del volgo, mi avreste preso per pazzo. Mentre, ora, facilmente potrete persuadervi che io sono una delle innumerevoli vittime del Demone della perversit. impossibile che si sia mai ordito un misfatto con pi tenace deliberazione. Per settimane, per mesi, io avevo meditato sui mezzi dell'assassinio, e rigettato mille progetti, perch la loro esecuzione implicava qualche chance di venire scoperto. Alla fine, leggendo un Memorialista francese, trovai la storia di una malattia, che per poco non riusc fatale, presa da Madame Pilau per mezzo di una candela accidentalmente avvelenata. L'idea colp subito la mia immaginazione. Sapevo come la mia vittima avesse l'abitudine di leggere a letto, e sapevo anche come il suo appartamento fosse angusto e male aerato.

Ma non c' bisogno che vi annoi con dei particolari importuni, n che mi metta a riferire tutti i facili artifici grazie ai quali sostituii una candela di mia fattura a quella che trovai sul comodino della sua camera da letto. L'indomani mattina l'uomo venne scoperto morto, e il verdetto del coroner fu "Deceduto per visitazione di Dio" (per morte improvvisa). Ereditai la sua propriet, e tutto mi and bene per molti anni. L'idea di essere scoperto non mi pass mai una volta per la testa. Avevo fatto sparire con ogni cura i resti del cero fatale. Non avevo lasciato l'ombra di un filo che potesse condurre ad accusarmi, o soltanto a sospettarmi reo del delitto. Non si pu avere un'idea del magnifico sentimento di gioia che mi riempiva il cuore quando riflettevo sulla mia assoluta sicurezza. 6 Per un lungo periodo di tempo non mi compiacqui d'altro che di questo sentimento. Esso mi procurava un piacere assai pi concreto di tutti i vantaggi puramente terreni che mi venivano dal mio crimine. Ma alla fine giunse un'epoca con la quale questo piacevole sentimento cominci, per gradazioni appena percettibili, a trasformarsi in un pensiero ossessionante e tormentoso. Mi tormentava perch mi ossessionava. Era appena se riuscivo a liberarmene per qualche istante. una cosa che capita a tutti di essere tormentati dal risuonare al nostro orecchio, o piuttosto alla nostra memoria, del ritornello di qualche canzone volgare, o di brani insignificanti di qualche opera. N, se la canzone in s buona, o l'aria d'opera degna d'essere apprezzata, la tortura sar minore. 7 E cos era che, alla fine, io mi sorprendevo a meditare senza tregua sulla mia sicurezza, e a ripetermi, sotto voce: "Sono salvo". Un giorno, mentre mi aggiravo per le strade, mi sorpresi appunto nell'atto di mormorare, a mezza voce, codeste sillabe abituali. Ed ecco, in un accesso di petulanza, le rimodellai come segue: "Sono salvo, sono salvo - s - se non sar cos sciocco da confessare la cosa". Non appena avevo pronunciate queste parole sentii un gelo prendermi il cuore. Avevo gi avuto qualche esperienza di queste crisi di perversit (la cui natura mi sono sforzato di spiegare), e ricordavo bene che in nessun caso m'era riuscito di superarle. E ora la suggestione da me stesso casualmente procuratami, che io potessi essere tanto sciocco da confessare il delitto del quale m'ero reso colpevole, mi stava davanti come l'ombra di colui che avevo assassinato; e mi chiamava, facendomi dei cenni, sulla via della morte. Dapprima, io mi sforzai di scuoter via quest'incubo dalla mia anima. Mi misi a camminare svelto, pi presto, pi presto ancora, sinch non mi trovai che correvo. E provavo un desiderio pazzo di gridare a voce spiegata. Ogni onda successiva di pensiero mi immergeva in nuovo terrore perch, ahim, capivo bene, troppo bene che pensare, nella mia situazione, significava essere perduto. Ancora affrettai il passo. Vale per morte improvvisa. Come un pazzo, attraversavo soltanto le strade affollate. E infine la plebaglia si prese d'allarme e si diede ad inseguirmi. Compresi allora che il mio destino era segnato. Se avessi potuto strapparmi la lingua l'avrei fatto; ma una voce rude risuon al mio orecchio; una grinfia pi rude mi trattenne per la spalla. Mi voltai, e anelavo senza pi fiato. Per un momento provai tutte le angosce della soffocazione; divenni cieco, sordo, con la testa che mi

girava; e allora qualche demone invisibile, pensai, mi colpi alla schiena con la palma aperta. Il segreto per tanto tempo tenuto prigioniero scoppi fuori dalla mia anima. Dicono che parlai esprimendomi distintamente ma con una enfasi marcata e un'appassionata furia, come temendo d'essere interrotto prima di concludere le brevi eppur pregnanti frasi che mi consegnarono al boia e all'inferno. Riferito tutto quello ch'era necessario al pieno convincimento della giustizia, caddi prostrato senza conoscenza. Ma perch dire di pi? Oggi porto queste catene, sono qui! Domani sar fuori dai ceppi, ma dove?

Interesses relacionados