Você está na página 1de 3

O Mito da Caverna

Por Marilena Chaui* No livro VII da Repblica, Plato narra o Mito da Caverna, alegoria da teoria do conhecimento e da paidia platnicas. Imaginemos uma caverna separada do mundo externo por um alto muro, cuja entrada permite a passagem da luz exterior. Desde seu nascimento, gerao aps gerao, seres humanos ali vivem acorrentados, sem poder mover a cabea para a entrada, nem locomover-se, forados a olhar apenas a parede do fundo, e sem nunca terem visto o mundo exterior nem a luz do Sol. Acima do muro, uma rstia de luz exterior ilumina o espao habitado pelos prisioneiros, fazendo com que as coisas que se passam no mundo exterior sejam projetadas como sombras nas paredes do fundo da caverna. Por trs do muro, pessoas passam conversando e carregando nos ombros figuras de homens, mulheres, animais cujas sombras so projetadas na parede da caverna. Os prisioneiros julgam que essas sombras so as prprias coisas externas, e que os artefatos projetados so os seres vivos que se movem e falam. Um dos prisioneiros, tomado pela curiosidade, decide fugir da caverna. Fabrica um instrumento com o qual quebra os grilhes e escala o muro. Sai da caverna, e no primeiro instante fica totalmente cego pela luminosidade do Sol, com a qual seus olhos no esto acostumados; pouco a pouco, habitua-se luz e comea ver o mundo. Encanta-se, deslumbra-se, tem a felicidade de, finalmente, ver as prprias coisas, descobrindo que, em sua priso, vira apenas sombras. Deseja ficar longe da caverna e s voltar a ela se for obrigado, para contar o que viu e libertar os demais. Assim como a subida foi penosa, porque o caminho era ngreme e a luz ofuscante, tambm o retorno ser penoso, pois ser preciso habituar-se novamente s trevas, o que muito mais difcil do que habituar-se luz. De volta caverna, o prisioneiro ser desajeitado, no saber mover-se nem falar de modo compreensvel para os outros, no ser acreditado por eles e correr o risco de ser morto pelos que jamais abandonaram a caverna. A caverna, diz Plato, o mundo sensvel onde vivemos. A rstia de luz que projeta as sombras na parede um reflexo da luz verdadeira (as idias) sobre o mundo sensvel. Somos os prisioneiros. As sombras so as coisas sensveis que tomamos pelas verdadeiras. Os grilhes so nossos preconceitos, nossa confiana em nossos sentidos e opinies. O instrumento que quebra os grilhes e faz a escalada do muro a dialtica. O prisioneiro curioso que escapa o filsofo. A luz que ele v a luz plena do Ser, isto , o Bem, que ilumina o mundo inteligvel como o Sol ilumina o mundo sensvel. O retorno caverna o dilogo filosfico. Os anos despendidos na criao do instrumento para sair da caverna so o esforo da alma, descrito na Carta Stima, para produzir a "fasca" do conhecimento verdadeiro pela "frico" dos modos de conhecimento. Conhecer um ato de libertao e de iluminao. O Mito da Caverna apresenta a dialtica como movimento ascendente de libertao do nosso olhar que nos libera da cegueira para vermos a luz das idias. Mas descreve tambm o retorno do prisioneiro para ensinar aos que permaneceram na caverna como sair dela. H, assim, dois movimentos: o de ascenso (a dialtica ascendente), que vai da imagem crena ou opinio, desta para a matemtica e desta para a intuio intelectual e cincia; e o de descenso (a dialtica descendente), que consiste em praticar com outros o trabalho para subir at a essncia e a idia. Aquele que contemplou as idias no mundo inteligvel desce aos que ainda no as contemplaram para ensinar-lhes o caminho. Por isso, desde Mnon, Plato dissera que no possvel ensinar o que so as coisas, mas apenas ensinar a procur-las. Os olhos foram feitos para ver; a alma, para conhecer. Os primeiros esto destinados luz solar; a segunda, fulgurao da idia. A dialtica a tcnica liberadora dos olhos do esprito. O relato da subida e da descida expe a paidia como dupla violncia necessria: a ascenso difcil, dolorosa, quase insuportvel; o retorno caverna, uma imposio terrvel alma libertada, agora forada a abandonar a luz e a felicidade. A dialtica, como toda a tcnica, uma atividade

exercida contra uma passividade, um esforo (pnos) para concretizar seu fim forando um ser a realizar sua prpria natureza. No Mito, a dialtica faz a alma ver sua prpria essncia (edos) conhecer - vendo as essncias (idia) - o objeto do conhecimento -, descobrindo seu parentesco com elas. A violncia libertadora porque desliga a alma do corpo, forando-a a abandonar o sensvel pelo inteligvel. O Mito da Caverna nos ensina algo mais, afirma o filsofo alemo Martin Heidegger, num ensaio intitulado "A doutrina de Plato sobre a verdade", que interpreta o Mito como exposio platnica do conceito da verdade. Deste ensaio, destacamos alguns aspectos: 1) O Mito da Caverna estabelece uma relao interna ou intrnseca entre a paidia e a altheia: a filosofia educao ou pedagogia para a verdade. O Mito prope uma analogia entre os olhos do corpo e os olhos do esprito quando passam da obscuridade luz: assim como os primeiros ficam ofuscados pela luminosidade do Sol, assim tambm o esprito sofre um ofuscamento no primeiro contato com a luz da idia do Bem que ilumina o mundo das idias. A trajetria do prisioneiro descreve a essncia do homem (um ser dotado de corpo e alma) e sua destinao verdadeira (o conhecimento das idias). Esta destinao seu destino: o homem est destinado razo e verdade. Por que, ento, a maioria permanece prisioneira da caverna? Porque a alma no recebe a paidia adequada destinao humana. Assim, a paidia, alegoricamente descrita no mito, "uma converso no olhar", isto , a mudana na direo de nosso pensamento, que, deixando de olhar as sombras (pensar sobre as coisas sensveis), passa a olhar as coisas verdadeiras (pensar nas idias). E, observa Heidegger, no foi por acaso que Plato escolheu a palavra edos para designar as idias ou formas inteligveis, pois edos significa: figura e forma visveis. O edos o que o olho do esprito, educado, torna-se capaz de ver. 2) O Mito da Caverna recupera o antigo sentido da altheia como no-esquecimento e noocultamento da realidade. Altheia o que foi arrancado do esquecimento e do ocultamento, fazendo-se visvel para o esprito, embora invisvel para o corpo. A verdade uma viso, viso da idia, do que est plenamente visvel para a inteligncia e, por ser viso plena, a verdade evidncia. 3) A idia do Bem, correspondente ao Sol, no s ilumina todas as outras, isto , torna todas as outras visveis para o olho do esprito, mas tambm a idia suprema, tanto porque a visibilidade plena quanto porque a causa da visibilidade de todo o mundo inteligvel. A filosofia, conhecimento da verdade, conhecimento da idia do Bem, princpio incondicionado de todas as essncias. Assim como o Sol permite aos olhos ver, assim o Bem permite alma conhecer. A luz a meditao entre aquele que conhece e o aquilo que se conhece. 4) O Mito possui ainda um outro sentido pelo qual compreendemos por que Plato o inventor da razo ocidental. De fato, na origem (como vimos em nosso primeiro captulo), a palavra altheia uma palavra negativa (a - ltheia), significando o no esquecido, no escondido. Com o Mito da Caverna, porm, a verdade, tornando-se evidncia ou visibilidade plena e total, faz com que a altheia perca o antigo sentido negativo e ganhe um sentido positivo ou afirmativo. Em lugar de dizermos que o verdadeiro o no escondido, Plato nos leva a dizer que a verdade o plenamente visvel para o esprito. A verdade deixa de ser o prprio Ser manifestando-se para tornar-se a razo que, pelo olhar intelectual, faz da idia a essncia inteiramente vista e contemplada, sem sombras. A verdade se transfere do Ser para o conhecimento total e pleno da idia do Bem. Com isto, escreve Heidegger, a verdade depender, de agora em diante, do olhar correto, isto , do olhar que olha na direo certa, do olhar exato e rigoroso. Exatido, rigor, correo so as qualidades e propriedades da razo, no Ocidente. A verdade e a razo so theora, contemplao das idias quando aprendemos a dirigir o intelecto na direo certa, isto , para o conhecimento das essncias das coisas. No entanto, julgamos que, contrariamente ao que diz Heidegger, o antigo sentido da altheia no desapareceu inteiramente. Vejamos como e por qu. (cf O mito da reminiscncia)

--*Fonte: O Cortio Filosfico Acessado em: http://www.pfilosofia.pop.com.br/