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SILVA, Clia Nonata da. Territrios de mando: banditismo em Minas Gerais, sculo XVIII. Belo Horizonte: Crislida, 2007.

ADRIANA ROMEIRO Professora do Programa de Ps-graduao da UFMG adriana.romeiro@uol.com.br

Originalmente escrita como tese de doutorado, defendida no Programa de Ps-Graduao do Departamento de Histria da Universidade Federal de Minas Gerais, o livro Territrios de mando banditismo em Minas Gerais, sculo XVIII debrua-se sobre um campo raramente explorado pela historiografia mineira: a vasta regio rural da capitania, dominada por potentados e poderosos locais, perdidos em meio s lonjuras de um serto inspito e distante. Poucos foram os estudiosos que se aventuraram por esse verdadeiro continente indevassado, a exemplo de Bernardo da Mata-Machado1e, mais recentemente Carla M. J. Anastasia, num trabalho pioneiro sobre as turbulentas zonas de fronteira, intitulado A geografia do crime.2 Ao contrrio do enfoque predominante na historiografia sobre o Setecentos mineiro, voltada para o universo das vilas e arraiais, a urbanizao restringia-se a uns poucos ncleos populacionais, para alm dos quais abria-se, imenso e inquietante, o serto. Filiada s novas tendncias historiogrficas, a autora se prope a examinar a configurao poltica peculiar que floresceu roda dos grandes potentados sertanejos, responsveis pela constituio de vigorosos plos de poder privado, que, ao longo de todo o sculo XVIII, minou insidiosamente as sucessivas tentativas da Coroa portuguesa no sentido de estender os seus tentculos por toda a capitania. Afinal, como se dava o exerccio do poder e do mando entre esses homens, tidos freqentemente por facinorosos e rebeldes? Que valores pautavam o imaginrio poltico deles? Ao longo da pesquisa, Clia Nonata da Silva descobre uma cultura poltica singular,

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Resenha recebida em 03/01/2007. Aprovado em 10/02/2007. MATA-MACHADO, Bernardo Novais da. Histria do serto noroeste de Minas Gerais (1690-1930). Belo Horizonte: Imprensa Oficial, 1991. ANASTASIA, Carla M. J. A geografia do crime: violncia nas minas setecentistas. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2005.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 23, n 37: p.237-240, Jan/Jun 2007 237

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profundamente marcada pelas concepes barrocas do Portugal restaurado, reinventadas no contato com as tradies locais. Mestia, essa cultura poltica estruturava-se em formas de mando complexas, que estavam longe do estereotipo fixado pelos contemporneos, que viram nelas to-somente a expresso de uma violncia irracional, tpica do cenrio brbaro em que supostamente viviam os sertanejos. Encarnando um poder que fustigava a Coroa, contra a qual empreenderam uma tenaz e bem-sucedida resistncia, os potentados dominavam vastas extenses de terra os chamados territrios de mando -, nos quais eram reconhecidos como chefes polticos legtimos, e por essa razo, obedecidos e respeitados por um nmero expressivo de moradores. Um exemplo disso a situao inusitada em que se viu o Conde de Assumar, por ocasio do motim de Barra do Rio das Velhas, obrigado a enviar bandos para informar a populao local de que ela devia obedincia e vassalagem ao rei de Portugal e no a Manuel Nunes Viana. Apesar disso, este ltimo continuou a reinar soberano e absoluto na regio, desafiando acintosamente os esforos desesperados do governador para estabelecer ali o poder pblico. Ao carisma destes potentados, somavam-se prticas de dominao que se traduziam sob a forma de ritos de violncia especficos, como o recurso vingana, a valorizao da honra, a exibio de signos de virilidade, como a valentia, a bravura e o desafio, dos quais resultou um exerccio de poder marcadamente privado, refratrio, em alguns casos, negociao, em outros, abertos transao. Em torno deles, gravitava uma complexa rede de solidariedades, de que faziam parte escravos, forros, homens livres e pobres e por vezes, as prprias autoridades locais organizados em bandos armados, dispostos a executar os desgnios dos chefes locais, engalfinhados na luta pela expanso de seus territrios de mando e nas contendas entre famlias. O principal mrito do livro reside no estudo sistemtico da lgica e racionalidade do poder privado, buscando apreend-lo como uma outra forma de exerccio de poder, e no como mera negao da ordem pblica. Dele emergem potentados a um s tempo fascinantes e perturbadores, como o contrabandista Mo de Luva, lder de uma quadrilha que aterrorizou por anos a Mantiqueira, ou o j mencionado Manuel Nunes Viana, que se valia de crenas mgicas africanas como o ritual do corpo fechado para controlar as populaes da Barra do Rio das Velhas. Situados numa zona cinzenta, nos tnues limites entre a ordem e a desordem, os poderosos do serto resistem tipologia simplificadora proposta por Eric Hobsbawm em seu clssico Bandidos, cujo objeto so os indivduos considerados criminosos pelo Estado. O caso dos potentados mineiros muito mais complexo: se desafiavam as leis de Sua Majestade, perpetrando toda sorte de crimes e violncias, ainda assim era os seus mais valiosos aliados, os nicos capazes
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Resenhas

de impor alguma ordem em meio s lonjuras da Amrica. A este respeito, bem reveladora a trajetria de Manuel Nunes Viana - que nada tinha de extraordinria ou excepcional, se comparada de outros potentados. Tido pelos contemporneos por um dos mais homens mais experientes nas matrias relativas ao serto, investido de uma autoridade reconhecida pelos sertanejos, o chefe emboaba era, na opinio de um ouvidor do Rio das Velhas, o nico indivduo capaz de levar alguma ordem quele receptculo para criminosos de toda a Amrica. Endossando esta idia, o marqus de Angeja tecia-lhe elogios em carta ao rei, observando que certo que o dito Manuel Nunes Viana no s o homem mais capaz que tem aqueles distritos, tanto para fazer o cabal informe que se lhe manda, e executar as ordens de V. Majestade fazendo-as observar e respeitar como devem ser; mas o nico que atualmente d cumprimento ao que se lhe mandam, e faz ter em sossego e respeito o distrito, que se lhe tem assinado como sua capitania mor, sossegando-a e limpando-a dos ladres todas as vezes que aparecem alguns por aqueles distritos....3 Existia mesmo, no incio da dcada de 1710, um consenso generalizado entre os funcionrios rgios sobre o seu papel estratgico nos sertes distantes e, mesmo os inimigos, a exemplo do conde de Assumar, reconheciam que, no obstante seus excessos e tiranias, ele era uma figura respeitada e obedecida nos territrios distantes do controle da Coroa. Sensveis importncia do conhecimento acumulado por estes potentados, verdadeiros depositrios de um saber essencialmente sertanejo, que abrangia desde as condies ecolgicas at a ndole dos moradores, os sucessivos governadores-gerais sempre os tiveram em altssima conta, encarregando-os de uma srie de diligncias relevantes nos confins da capitania. O carter ambguo das relaes entre os poderes pblico e privado refutado veementemente pela autora, que v nos potentados e poderosos do serto o foco de um poder privado, a servio de interesses particulares e por essa razo, incompatvel com as exigncias das autoridades. Alis, mesmo essas, como a prpria autora admite, submeteram-se ao processo de privatizao do poder, transformando-se tambm em plos de poder concorrente, capazes de prejudicar e mesmo subverter a soberania portuguesa em terras mineiras. Atenta s formas de expresso e consolidao da ordem privada, a autora opta por no esmiuar o outro plo do exerccio poltico dos chefes sertanejos: a comunidade que a eles devotava respeito e admirao. Para alm do nvel mais imediato de capangas, caboclos e escravos, configurando os bandos armados, havia largos setores da populao que os reconheciam como uma liderana poltica legtima e absoluta. Tudo indica

Ambos os documentos foram citados por RUSSELL-WOOD. Manuel Nunes Viana: paragon or parasite of Empire? The Americas, April 1988, v.37, p.488-489, n.4.

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que, nas paragens distantes em que a Coroa no havia instalado o seu aparato administrativo, a ordem privada desempenhava um papel decisivo no cotidiano miservel dessas populaes, uma vez que proporcionava desde o exerccio da justia e a soluo dos conflitos vicinais at a cura de doenas e o auxlio a doentes e invlidos. Campo vasto, mas rduo, o tema do poder privado nos sertes mineiros esbarra em inmeras dificuldades, sendo a principal delas o fato de que as fontes disponveis reproduzem o olhar das autoridades e por essa razo tendem a mascarar a natureza complexa da ordem privada, reduzindo-a mera violncia e barbrie. Se os potentados no tiveram direito palavra, o mesmo tambm aconteceu com os seguidores deles: sociedade de analfabetos, no legaram aos estudiosos relatos mais densos sobre as suas motivaes polticas. atravs do olhar enviesado dos seus detratores que o historiador tem de adentrar no imaginrio poltico desses homens, buscando nas entrelinhas as pistas e indcios das idias e prticas que floresceram no serto. Por fim, preciso elogiar a bela edio da Crislida - cuja nica restrio a falta de uma reviso cuidadosa -, com um destaque especial para a sugestiva capa, inspirada numa xilogravura de Arlindo Daibert. A promissora editora firma-se assim como mais um veculo de publicao que se abre s numerosas e competentes dissertaes de mestrado e teses de doutorado que, a exemplo do trabalho de Clia Nonata da Silva, tem revigorado a historiografia mineira.

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