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Hacia una teora de la crtica teatral *

Manuel Prez Jimnez Universidad de Alcal


1. Introduccin El presente trabajo intenta sistematizar un conjunto de reflexiones destinadas a proveer una consideracin terica de la crtica teatral, que, de un lado, inscriba la actividad crtica en el proceso ms amplio de la comunicacin teatral y, de otro, contribuya al esclarecimiento de la cuestin relativa a la validez de la crtica teatral como instrumento apto para la metodologa del estudio y de la didctica del teatro, propiciando as su posterior aplicacin al anlisis de las obras teatrales. El establecimiento de una teora de la crtica teatral ser, segn nuestra opinin, nicamente posible desde una perspectiva que prescinda de los aspectos meramente pragmticos inherentes al ejercicio crtico y, ms an, de los juicios de valor que de manera habitual suscita la prctica cotidiana de la actividad crtica. Del mismo modo, la formulacin de una teora de la crtica llevar implcita la necesidad de situar la esencia y el objeto de la crtica en el mbito, ms extenso, del conjunto de cuestiones que la teora teatral general tiene adscritas como objeto propio de su indagacin especulativa. De acuerdo con lo anterior, concebimos la actividad crtica como un proceso inserto en la instancia de la recepcin teatral y, por ello, estrechamente relacionado con sta, tanto en su gnesis (inscripcin en un proceso comunicativo de carcter teatral) como en su posterior sistematizacin (codificacin de una reflexin con base emprica). Sin embargo, antes de describir, siquiera sea de forma somera, el concepto de recepcin que acoge el, para nosotros, ms especfico de crtica teatral, se hace necesario dilucidar la acepcin que, de las varias posibles que el uso idiomtico tiene asignadas al trmino crtica, conviene de manera principal al propsito enunciado al comienzo de este trabajo. 2. Niveles crticos: crtica inmediata y crtica de investigacin En el ejercicio de la actividad crtica es posible distinguir varias instancias a las que el uso terminolgico habitual remite de manera, aunque ambigua, diferenciadora. Dicha ambigedad ha dejado sentir su peso de manera efectiva sobre los acercamientos que, en nmero significativamente reducido, ha promovido la teora teatral hacia el ejercicio de la crtica: Podra deducirse que partimos de la existencia de dos campos crticos autnomos y de hecho, en la prctica, separados, que nos deja insatisfechos. Debemos esforzarnos por integrarlos? La misma ndole especfica de la escritura y la representacin exigen tratamientos dispares? (Giella, 1994: 37). La cita revela cmo la dicotoma (tan productiva en la investigacin dramtica como cuestionable desde una consideracin intrnseca del hecho teatral) establecida tradicionalmente entre textualidad y representacin contribuye a confundir, ms si cabe, los niveles de una actividad ya de por s estratificada. La perspectiva impuesta por el mantenimiento de la dualidad texto/escena suele traducirse, en primer lugar, en la admisin de una doble y diferenciada entidad en la actividad crtica: Desde una perspectiva terica la crtica puede fijarse en lo permanente - el texto- o en lo efmero -el hecho de la representacin- (Giella, 1994: 39) Una vez asumida la validez de esta diferenciacin, resulta comprensible la pretensin de elevar al rango de presupuesto terico una realidad emprica que, si la investigacin dramtica tradicional presentaba como hecho comprobable, las actuales direcciones de la teora y de la enseanza del teatro se han esforzado por reconducir a trminos ms consonantes con la consideracin de ste como hecho escnico. As, mientras la crtica que slo atiende a la obra escrita suele ser identificada con la que vino dndose en los programas docentes de los crculos acadmicos, la crtica que se centra en la representacin sera aquella que aparece en reseas periodsticas y en revistas especializadas (Giella, 1994: 39). Por nuestra parte, creemos que, si bien esta doble homologa puede venir parcialmente confirmada por la experiencia, el criterio de la apropiacin del texto o de la representacin como respectivos objetos especficos no resulta apto para inscribir en un nivel terico la diferenciacin entre dos tipos de crtica que, sin embargo, poseen una validacin efectiva en el uso idiomtico. En efecto, un primer sentido del vocablo remite a la que puede ser denominada crtica inmediata y que se define como la prctica que, suscitada por una contemplacin directa del espectculo teatral, resulta elaborada, con ocasin del mismo, a travs de textos publicados en medios de comunicacin (sobre todo, aunque no necesariamente, escritos), tales como peridicos y revistas, bien sean stas especializadas o no. En este sentido, las crticas teatrales constituyen un gnero con entidad precisa y reglas bien determinadas en el conjunto de los gneros periodsticos, al que nos referimos aqu de manera concreta, interrogndonos sobre su disponibilidad para constituir el objeto de una formulacin terica y, a la vez, para deparar un conjunto de instrumentos aptos para la investigacin teatral.

A diferencia de sta, la crtica de investigacin abarca un campo tan ingente como fecundo en el que ocupa un lugar relevante la desarrollada en el mbito universitario. En ella es posible reconocer, sin esfuerzo notable, unas connotaciones de prestigio, a veces respaldado por una larga tradicin, a las que no son ajenas ni su capacidad de profundizacin en el anlisis de las obras ni la eficacia con la que genera productos notablemente ms elaborados y contundentes que los de la crtica inmediata. Esto ltimo aparece, por su parte, relacionado con la efectiva distancia espacial y temporal desde la que habitualmente emprende el acercamiento a sus objetos, lo cual habitualmente resulta posible, como contrapartida, a costa de la renuncia a la contemplacin directa del verdadero ser del teatro, esto es, su actualizacin sobre el escenario. Esta carencia de inmediatez ha venido tradicionalmente unida a un resuelto alejamiento de todos aquellos aspectos de la obra no discernibles desde el mero anlisis del texto escrito de la misma, hecho ste que en los ltimos aos ha deparado una suerte de reaccin compensatoria en forma de abundante bibliografa sobre los diferentes aspectos que configuran el plano de la representacin, reaccin que, por otra parte, evidencia en s misma la no superacin de la tradicional dicotoma texto/representacin. La atencin prestada por esta modalidad crtica a los aspectos contenidistas y literarios se ha traducido a veces, a la par que en un inaceptable nfasis en elementos ajenos a lo especficamente teatral, en estudios de extensin, profundidad y alcance que acaban de configurar el espectro de una ntida diferenciacin con respecto a la crtica directa o inmediata que constituye el objeto de nuestro inters. 3. mbito cientfico de la crtica Es bien sabido que las ltimas dcadas han deparado, en el campo de los estudios sobre el teatro, un cambio de perspectiva que ha hecho variar el inters de los investigadores hacia los aspectos relacionados con el hasta entonces considerado destinatario pasivo de la cadena de comunicacin teatral, esto es, con el receptor. Como sealaba, en plena efervescencia del fenmeno, Patrice Pavis (1985), la transposicin del esquema vigente en la teora de la comunicacin al estudio de la obra literaria y, posteriormente, de la obra teatral, se asentaba en la consideracin de que el arte es una comunicacin en un solo sentido entre emisor y receptor, asimilados con demasiada prisa, segn el modelo economicista, al productor y al consumidor (citado por Pavis, 1994: 9). Sin embargo, ya a partir de los aos que sealan el inicio mismo del proceso, se multiplican notablemente las investigaciones que otorgan primaca a la instancia receptora, actitud que se materializa en la aparicin de estudios que aluden explcitamente, bien al lector, bien al espectador o al receptor (Pavis, 1994: 9). En el seno, especialmente fecundo, de la investigacin semitica, la nueva orientacin, apreciable desde el comienzo de los aos ochenta, supone en s misma la superacin de anteriores acercamientos basados en la aplicacin al estudio del teatro de modelos analticos procedentes de los entornos estructural y lingstico, a los que haban seguido intentos de crear una teora semitica especficamente teatral. El resultado final del proceso se traducir en una consideracin del espectador como elemento determinante de la significacin de la obra, en tanto que sta ltima, en palabras de J. L. Styan (1963: 288), no estara en la escena, sino en la mente (cf. Prez, 1993: 7-12, para un resumen de estos posicionamientos). Ya en nuestros das, es posible hablar de un equilibrio que pasa por restablecer una dialctica en la transaccin entre produccin y recepcin (Pavis, 1994: 9), asentado en el convencimiento de que a la teora teatral le es indispensable la consideracin de esas dos instancias que se implican recprocamente. 3.1. La recepcin teatral La consideracin del espectador como elemento activo del hecho teatral halla uno de sus aspectos centrales en la atribucin a aqul de una funcin preeminente en la produccin del sentido de la obra, ya que esta produccin slo es posible si no se reduce la representacin a un mensaje claramente emitido y descodificado, y si se deja que el espectador acte en la lectura de la escena y en las manipulaciones del sentido (recepcin) (Pavis, 1984: 379). La existencia, en el interior de la obra artstica, de un sentido inmanente y, por tanto, previo al momento de su materializacin escnica ante un pblico receptor, es un postulado nicamente defendible desde posturas crticas vinculadas con la tradicionalidad, segn advierte Anne Ubersfeld (1989: 86), para quien, esta angustiada negativa a rechazar la nocin de personaje obedece tambin al hecho de querer preservar la idea de un sentido preexistente al discurso dramtico. As lo ha sealado tambin Patrice Pavis (1984: 404), para quien la esttica tradicional busca en la obra y en la escena las estructuras de significacin, descuidando las estructuras mentales y sociolgicas del pblico y su contribucin a la constitucin del sentido. De modo bien diferente, la teora teatral contempornea reconoce el ineludible carcter activo del espectador, cuya presencia en el proceso de comunicacin teatral se materializa en trminos, de incuestionable relevancia para la concrecin del proceso, de desentraamiento de la significacin de la obra dramtica, entendida esta operacin, no slo como descodificacin de las claves significativas inscritas en la misma, sino tambin como [la] facultad de combinar una eleccin de signos escnicos en una estructura

significante rentable, esto es, que le permita comprender ms ampliamente o ms profundamente el espectculo (Pavis, 1984: 86). A esta actividad de desciframiento apunta el significado general del trmino recepcin recogido en el Diccionario del teatro por Patrice Pavis (1984: 404): Actitud y actividad del espectador ante el espectculo; manera en que utiliza las informaciones provistas por la escena para descifrar el espectculo. Esta posicin que otorga al espectador una funcin reveladora del sentido de la obra es incluso superada por quienes le atribuyen la competencia, no slo de desvelar una significacin oculta, sino de fijar, mediante una operacin selectiva, el sentido que, entre otros posibles, extrae de la obra en el proceso de recepcin valindose de su capacidad perceptiva: el sentido no se obtiene mediante la mezcolanza infinita de signos y de lenguajes, sino muy al contrario gracias a su virtualizacin generalizada y al proceso de seleccin pertinente de unos pocos rasgos. Que quin define esa pertinencia? Pues cada uno de los lectores o de los espectadores, exactamente igual que en la vida cotidiana, y ah radica precisamente la grandeza del arte, de la sensibilidad y de la inteligencia, en la diferencia de interpretaciones (Cantalapiedra, 1997: 61). Desde esta perspectiva, pues, el papel del espectador alcanza las dimensiones de una interpretacin, que otorga y confiere, ms que obtiene, el sentido a la obra dramtica: De hecho, se trata de establecer en qu aspecto la percepcin es una interpretacin, incluso una recreacin de la significacin (Pavis, 1984: 404). La interpretacin de la obra por parte del espectador se convierte, de este modo, en el punto culminante de la teora receptiva, defendida en la moderna teora teatral en trminos tan contundentes como lo muestra la siguiente cita: Le texte na de sens et de force (de constitution idologique) que sil sadresse nous et si nous lui accordons une validation du sens et de lidologie (Pavis, 1985: 56). 3.2. Aspectos constitutivos de la recepcin teatral La atencin generalizada que la actual teora teatral presta a la funcin receptora suscita, sin embargo, una serie de objeciones relacionadas, en primer lugar, con la evidente diversidad de los aspectos que, de una manera efectiva, deben ser tenidos en cuenta en el concreto proceder de toda investigacin dramtica. En efecto, haciendo salvedad de las modalidades receptivas (identificacin, participacin, distanciacin, etc.) que, partiendo de la relacin del pblico con el estrato ficcional de la obra, han sido destacadas histricamente por los diversos estilos escnicos, el anlisis especfico de la recepcin debe tomar en consideracin un conjunto de elementos de carcter psicolgico, ideolgico o, bien, esttico-ideolgico, que Pavis (1984: 405-406) sistematiza bajo el pargrafo comn de cdigos de recepcin. Para nuestro propsito, sin embargo, conviene destacar cmo el hecho receptivo reviste una doble dimensin que afecta tanto a la individualidad del espectador como a su inscripcin en un contexto de carcter sociolgico e histrico. En el primer caso, la recepcin se asimila al impacto psicolgico producido por la obra sobre el receptor individual y su estudio vendr a ser el anlisis de los procesos mentales, intelectuales y emotivos de la comprensin del espectculo (Pavis, 1984: 404). En el segundo caso, el inters se desplaza hacia la recepcin de una obra (por un pblico, una poca, un grupo dado) y, en el campo de la investigacin teatral, se traduce en el estudio histrico de la acogida de una obra por una poca y un pblico, el estudio de la interpretacin propia de cada grupo y perodo (Pavis, 1984: 404) . La imprescindible complementariedad de ambos aspectos para una adecuada comprensin, tanto en el plano terico como en el histrico, del hecho teatral halla su correlato, para el propsito de nuestro trabajo, en la consideracin de la relacin, tambin dual, establecida entre la obra dramtica y el crtico que a ella se aproxima, precisamente, como un tipo especial de receptor de la misma. 4. La crtica teatral como actividad de recepcin En efecto, si la funcin activa del espectador en el acto de comunicacin teatral resulta ms natural de lo que tradicionalmente se haba pensado, la actividad crtica debe ser contemplada en el contexto de esa reaccin comn a todo receptor teatral y, a la vez, desde la particular posicin que le otorga el ser llevada a cabo por un tipo especial de receptor (Prez, 1994: 211). Dicha singularidad diferencia al crtico, en primer lugar, del investigador que procede sin el conocimiento directo de la puesta en escena de la obra, en tanto que el primero, al igual que el receptor-espectador, privilegiadamente contempla la actualizacin escnica de unos textos concebidos, precisamente, por y para la escena.

(Prez, 1994: 211). En efecto, a diferencia de quienes cultivan una crtica no directa, es indudable que el pblico completa el crculo de la comunicacin y que, por consiguiente, el crtico debera ser un receptor privilegiado (Giella, 1994: 44). Desde otra perspectiva, la actividad crtica se diferencia de la simple reaccin generada por la obra teatral en el espectador, en tanto que el crtico forma parte de ese pblico experto o privilegiado que, a diferencia del pblico meramente consumidor, basa su apreciacin en criterios de alcance general (dentro de los mbitos histrico, social, cultural o especficamente teatral). La recepcin crtica, en efecto, es llevada a cabo en condiciones y desde propsitos especiales, en tanto que, como ha indicado Pavis (1985: 23), el crtico cuida de situarse frente al espectculo con la actitud de un receptor que no solamente contempla sino que, adems, juzga la obra. Esta parcial similitud establecida entre los procesos receptivos llevados a cabo respectivamente por el crtico (receptor experto) y por el espectador (receptor comn) depara la posibilidad de que la crtica ample la capacidad de comprensin y goce esttico del espectador (Giella, 1994: 45), asentada a su vez en la consideracin de que como en cualquier aspecto de la vida, la formacin es un grado positivo para alcanzar goces estticos (Giella, 1994: 42). Por otra parte, en tanto que actividad receptiva, a la actividad crtica le son aplicables las dos vertientes, ya mencionadas, que es posible considerar en el proceso de recepcin teatral. El crtico, en efecto, experimenta, en tanto que individuo, el impacto producido por la obra sobre el receptor, de forma que su comentario revelar el reflejo producido en la mente individual del espectador por la materializacin escnica de la pieza. Consecuentemente, las crticas constituyen testimonios individuales que, sin embargo, adquieren una dimensin general en tanto que traducen un efecto psicolgico que es presumiblemente extrapolable al experimentado por aquellos espectadores que, junto al crtico, han sido receptores directos de una misma obra. El receptor-crtico es, por otra parte, miembro de un grupo social cuya configuracin ideolgica se manifiesta, con frecuencia, a travs del medio de comunicacin en el que aqul inscribe su actividad. La crtica adquiere as una dimensin colectiva que la convierte en indicio del sector de mentalidad de la que el crtico participa y su resultado patentiza la reaccin del grupo social ante el acto comunicativo constituido por la obra: El crtico es, al fin y al cabo, un espectador privilegiado y, en este sentido, ha de recoger lo que Jauss denomina horizonte de expectativas, el sistema de valores de la colectividad en la que est inserto y las exigencias tanto temticas como estticas que el pblico demanda (Giella, 1994: 43). De esta manera, el crtico transmite en su crnica, no slo las lneas bsicas de la actividad teatral de su poca, sino tambin el impacto de las creaciones dramticas sobre su propia conciencia de individuo y, a su travs, sobre la mentalidad del sector social que lo acoge. Los crticos se convierten as en portavoces de un estado colectivo de conciencia o de opinin en relacin con la obra, por lo que sus comentarios y juicios adquieren verdadera relevancia transindividual: Dado que el teatro es tambin un fenmeno social, el crtico, de alguna manera, ha de representar la voz de una colectividad (Giella, 1994: 45). Tanto en su carcter de expresin de la dimensin individual del efecto teatral, como en su calidad de testimonio de un estado de conciencia colectivo en torno al universo de la obra, el ejercicio de la actividad crtica adquiere, a travs de su difusin en medios que le aseguran una resonancia pblica, una evidente capacidad multiplicadora. Resulta de este modo reforzada la dimensin de carcter general, necesaria en toda actividad cientfica, que hace de las crticas adecuadas fuentes capaces de fundamentar diversas aproximaciones tericas o diacrnicas al hecho teatral. 5. Esencia de la actividad crtica La consideracin de la naturaleza de la crtica teatral comprende varios estadios que se relacionan con la insercin de la misma en el seno del acto de comunicacin teatral y determinan, al tiempo, las funciones encomendadas a quienes la ejercen. De manera general, mientras que el resultado de la creacin teatral aparece configurado como un universo de carcter ficticio, construido por el autor a partir de su propia experiencia externa o individual; la labor del crtico en relacin con el acto creador llevado a cabo por el autor teatral- se presenta, en una suerte de inversin del proceso, como la operacin que desanda el camino recorrido por el dramaturgo, adoptando el sentido que conduce desde el plano ficcional al plano mental intelectivo. Desde esta perspectiva, la crtica se presenta dotada de una funcin nexiva entre creacin y recepcin, entre dramaturgo y espectador (puente entre los extremos [Giella, 1994: 45]), destinada a ofrecer una mayor comprensin del fenmeno teatral en su conjunto y de la obra en particular a la sociedad (Giella, 1994: 42).

La actividad crtica adquiere, de este modo, un evidente carcter de revelacin, de desconstruccin del lenguaje artstico y de traduccin de sus signos al plano de la conceptualidad no ficcional. Se deriva de ello una funcin evidentemente explicativa, que otorga a la crtica la capacidad de aclarar y de aproximar al receptor el universo de la obra. ste parece ser el sentido de las palabras de Ionesco: No sabemos muy bien lo que una obra, una novela, puede implicar y por eso, precisamente, existen los crticos. Por eso estn ah para intentar ver, comprender, lo que ha intentado decir el autor o, por lo menos, lo que ha dicho sin querer. Una obra es una revelacin de todo tipo de temas, tensiones, fantasmas, marcas tpicas. Por eso existen tantos crticos. Los hay socilogos, psicoanalistas, humanistas, lingistas, etctera, y todos ven una obra distinta, cada uno ve algo perfectamente diferente de lo que ha dicho su vecino. Todos los puntos de vista, todos (aunque parezcan contradictorios) son verdaderos, puesto que la realidad, toda realidad, tiene y presenta aspectos muy numerosos... (Ionesco, 1983: 117). Esta funcin reveladora del universo de la obra es llevada a cabo por el crtico desde una situacin de recepcin autnticamente conectada con lo espectacular, esto es, con la realizacin plena del teatro en el momento de su materializacin sobre la escena. Efectivamente, lo que debe preocupar al crtico es el hecho prctico, el texto ya realizado teatralmente para una puesta en escena (Giella, 1994: 38), puesto que la funcin crtica est subordinada a la representacin (Giella, 1994: 41). Esta circunstancia presta a las crticas teatrales un especial inters en el conjunto de los procedimientos de descripcin e investigacin del hecho teatral. En efecto, como hemos sealado en otro lugar, las crticas teatrales publicadas en la prensa, aun atendiendo adecuadamente a los aspectos conceptuales de la obra dramtica, generalmente ofrecen al lector una descripcin de la misma en la que son tenidos muy en cuenta los aspectos espectaculares (Prez, 1994: 211). Las crticas vienen a ser, pues, descripciones directas del hecho de la representacin, el cual, en tanto que constituye la verdadera esencia del teatro, se ha convertido en objeto de especial inters para la investigacin dramtica actual. sta, en efecto, ha venido llevando a cabo un replanteamiento del valor otorgado a los procedimientos analticos empleados para la descripcin de la puesta en escena. Entre dichos instrumentos descriptivos destacan las tcnicas de notacin escnica sistematizadas por Patrice Pavis, quien seala cmo la utilizacin de cada una de ellas aparece determinada tanto por la concepcin del hecho teatral en la que se inscribe como por los aspectos espectaculares de los que pretende dar cuenta (Pavis, 1985: 150 y ss.). Es as como los cuadernos de direccin, las partituras individualizadas de los actores, los diversos documentos constitutivos del cuadro de la recepcin, las indicaciones prosdicas, la notacin de los movimientos, el conjunto de notaciones menos especializadas producidas por los teatros o por los creadores y, finalmente, toda una serie de procedimientos de carcter mixto (fotogrficos, verbales o audiovisuales), componen un conjunto de instrumentos de registro de la representacin teatral entre los que cabe incluir, pensamos, las crticas teatrales. stas, en efecto, constituyen una suerte de notacin del texto espectacular que transmite al lector una visin escnica de la obra, de manera que las crticas teatrales vienen a ser as una lectura espectacular del texto dramtico formada por una clase especial de anotaciones de los aspectos visuales y auditivos de la materializacin del texto sobre el escenario (Prez, 1994: 212). El modo de aproximacin al hecho teatral deparado por la crtica reviste, pues, una dimensin de espectacularidad que, por lo mismo, transmite una contemplacin de la obra de enfoque autnticamente escnico y ofrece, como veremos, a la investigacin posterior un material privilegiado en tanto que singularmente prximo a la actualizacin del ser propio del teatro. A salvo de las posibles objeciones relativas al carcter particularizador que, con respecto al hecho teatral, reviste toda puesta en escena, la utilizacin de las crticas teatrales como fuentes para el anlisis permite al investigador dar cuenta en todo caso de la teatralidad intrnseca de la obra, a travs, tambin, del juicio sobre la adecuacin de la puesta en escena al proyecto teatral inserto en el acto creador, adecuacin que puede ser valorada en trminos de confirmacin o invalidacin de la interpretacin propuesta (Pavis, 1985: 22). Por otra parte, la relativa asistematizacin que, en tanto que actividades descriptivas de carcter espontneo y, hasta cierto punto, intuitivo, caracteriza a las crticas teatrales constituye una circunstancia que, antes que anular el valor de las mismas para la descripcin de la obra, demanda una restitucin de dicho valor a su justo trmino. En efecto, dicha circunstancia ha sido sealada por Pavis, quien, pese a ella, incluye la crtica teatral entre las ciencias del espectculo, campo en el que acta como una semiologa inconsciente, a la que nicamente faltara, para alcanzar el estatuto plenamente semiolgico, explicitar sus procedimientos

analticos, definir las relaciones jerrquicas de los sistemas significantes de la escena y establecer las condiciones de integracin de los mismos en la significacin global de la obra (Pavis, 1985: 23). En virtud de su condicin semiolgica intuitiva, la crtica teatral procede seleccionando de la representacin ciertos indicios (detalles de puesta en escena, de vestuario, significaciones sugeridas por el texto, juego de los actores) que deparan, en su conjunto, una significacin global de la obra representada (Pavis, 1985: 2223). Dicha significacin global confiere un carcter unitario al comentario crtico, el cual contribuye, en tanto que explicitacin de un proceso de recepcin, a configurar el sentido de la obra, en los trminos ya establecidos en el transcurso de este trabajo. 6. Naturaleza del objeto crtico: aspectos de la crtica teatral En relacin directa con la propia complejidad del hecho teatral, el objeto de la crtica se presenta caracterizado por una dispersin que, si en el plano terico aparece como una limitacin epistemolgica, en el nivel prctico viene a dificultar el ejercicio de la misma. El carcter hasta cierto punto intuitivo ya sealado para la actividad crtica constituye, sin duda, uno de los ms importantes obstculos en la tarea de formalizacin del objeto crtico. ste aparece con frecuencia descrito a travs de aproximaciones que implican una fragmentacin de ese objeto y una dispersin de los elementos que lo integran: la crtica debe ser una reflexin sobre los hechos en todas las dimensiones que inciden en la complejidad, en este caso, del fenmeno dramtico: qu dicen los parlamentos, cmo lo dicen, coherencia e hiato con la caracterizacin y los sentimientos, lugar y recorrido escnico, correspondencia entre la apariencia externa simbolizada en vestuario y maquillaje, la comunicacin o no entre los actores, la capacidad o incapacidad del logro de la unidad entre actores-espectadores y, en general, la armona de todos los factores integrados o integrables en el espectculo (Giella, 1994: 41). Junto a ello, la complejidad del objeto de la crtica se halla tambin determinada por la insercin de sta en el mbito ms general del fenmeno receptivo, refractario de por s a una adecuada sistematizacin: La dificultad de formalizar los modos de recepcin se debe a la heterogeneidad de los mecanismos en juego (esttica, tica, poltica, psicologa, lingstica, etc.) (Pavis, 1984: 405). Navegando por encima de estas dificultades, la teora teatral actual aporta las claves para determinar lo que constituye el fundamento bsico de la tarea crtica: promover una interpretacin de la obra que contribuya a la produccin del sentido de la misma. La interpretacin que, como hemos sealado, constituye uno de los aspectos centrales de la instancia de recepcin, anima y define tambin la finalidad ltima de la actividad crtica, en tanto que dicha interpretacin equivale a la determinacin del sentido y de la significacin de la obra (Pavis, 1984: 274). En efecto, en el ejercicio de su actividad, el crtico sistematiza las consideraciones en las que sustenta su interpretacin de la obra, interpretacin en la que participa en tanto que receptor, puesto que, como el espectador normal, tambin al crtico de una obra le competen los estmulos y reacciones propias de la recepcin comn. En el horizonte de su propsito final interpretativo, el crtico procede, de manera concreta, sirvindose de un conjunto de operaciones de seleccin y de pertinencializacin que sustentan, como en el caso del espectador, la produccin del sentido global de la obra. No faltan, a pesar de lo anterior, enfoques tericos que inciden en los aspectos particulares del objeto de la crtica teatral, traducidos con frecuencia en propuestas sistematizadoras que adoptan la forma de repertorios de posibles objetos parciales. As, Pavis plantea la divisin del ingente conjunto de los conceptos crticos en una serie de categoras constitutivas de otros tantos aspectos generales tenidos en cuenta por la crtica teatral: dramaturgia, categoras teatrales y problemas de esttica, gneros y formas, principios estructurales, escenas y puesta en escena, actor y personaje, recepcin, texto y discursos, y semiologa (Pavis, 1985: 137). Sin embargo, sta y otras propuestas que pudieran tambin sealarse, deben ser tomadas en consideracin desde la asuncin de la imposibilidad de una crtica exhaustiva y, a la vez, desde el convencimiento de que cada uno de los elementos sealados depara un ngulo de incidencia a travs del cual la labor del crtico se dirige, subrayndolos, hacia unos u otros aspectos que su intencin selecciona del conjunto, siempre en orden a la aprehensin de la significacin de la obra. 7. Virtualidad metodolgica de la crtica teatral De acuerdo con lo expuesto a lo largo de este trabajo, pensamos que las crticas teatrales constituyen fuentes adecuadas para la investigacin teatral, en tanto que instrumentos de descripcin y valoracin de las obras elaborados por los crticos, receptores directos de las mismas. En efecto, las crticas proporcionan al investigador una slida base para el estudio de la recepcin teatral, tanto en la vertiente individual del proceso receptivo, cuanto, sobre todo, en su sentido, ms dilatado, de la acogida que recibe una obra en unas determinadas circunstancias histricas, sociales, estticas o teatrales. De este ltimo aspecto emana la capacidad que poseen las crticas teatrales para fundamentar aproximaciones dirigidas a trazar las lneas generales que determinan la actividad teatral de una sociedad y de un perodo histrico concretos. Desde otra perspectiva, las crticas constituyen instrumentos descriptivos especialmente tiles para aquellas aproximaciones que parten de una consideracin del teatro como fenmeno espectacular en cuya

configuracin se dan cita un conjunto complejo de elementos diversos. Ms all de los enfoques tradicionales que se adscriben a un anlisis exclusivo del texto, las crticas teatrales (anotaciones directas de la recepcin de la obra a partir de su actualizacin escnica) sirven como fuentes de referencia especialmente eficaces para los estudios del teatro en cuanto hecho activo de representacin. Ambos aspectos poseen una relevancia que, adems de afectar al plano terico, se extiende hasta las aproximaciones que se interesan por la vertiente diacrnica del hecho teatral. En su conjunto, las crticas teatrales constituyen una suerte de memoria espectacular del teatro y pueden sustentar de este modo una historia, total o parcial, de la creacin dramtica representada. Dicha historia teatral ya existe en estado latente entre las lneas y prrafos que, como producto de la actividad crtica, pueblan determinadas pginas de los medios de comunicacin colectiva y ha sido escrita da a da por receptores especializados que, a su capacidad de reflexin y de sistematizacin, unen el privilegio de poder expresar en sus escritos la incidencia escnica de unos espectculos que, de acuerdo con el sentido primigenio del trmino teatro, ellos han presenciado y percibido en el momento de su realizacin plena, esto es, el de su materializacin sobre los escenarios para los que haban sido concebidos. La consulta y utilizacin sistemtica de las crticas publicadas en diarios y revistas puede proporcionar, en consecuencia, las bases para el conocimiento de un fenmeno que, como el teatral, se genera en un determinado contexto precisamente para su exhibicin pblica en la concreta poca histrica que lo acoge. Determinados mtodos de estudio del hecho dramtico hallan en las crticas una ayuda particularmente relevante para inferir y fundamentar sus formulaciones. Si aqullos que se interesan de modo especial por los aspectos espectaculares se benefician intensamente, como hemos visto, de la consulta de las crticas, el carcter revelador que stas poseen en relacin con los procesos receptivos de carcter individual las convierte en adecuados instrumentos para aproximaciones dirigidas a explorar dichos procesos. Desde una perspectiva diferente, las crticas teatrales constituyen auxiliares singularmente tiles para aquellos modos de acercamiento al teatro emparentados con la sociocrtica (Pavis, 1985: 309), mientras que la condicin de las crticas de ser reflejo de las mentalidades de los diferentes grupos sociales las har especialmente valiosas para aquellos mtodos de estudio del teatro interesados sobre todo en los aspectos culturales o especficamente sociolgicos. Por nuestra parte, debemos sealar que la aproximacin al hecho teatral desde una perspectiva esttico-formal (postura terica y metodolgica que nos resulta especialmente cercana), halla un inapreciable auxilio en la consideracin de los elementos estilsticos que, referidos a los diferentes cdigos escnicos, resulta posible entresacar habitualmente del comn de las crticas inmediatas de las que le es dado servirse al investigador del teatro.

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