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Babilnia

Fundada pelos acadianos (ou acdios) fora da zona de poderio sumrio, a Babilnia ficava s margens do Eufrates, ao sul da futura Bagd. Na origem, foi uma colnia comercial dentro do mbito econmico sumrio; mas, graas ao intenso trfico mercantil e a sua estratgica posio geogrfica, transformou-se, depois da queda da Sumria, em cidade independente e prspera, capaz de impor seu poder sobre o resto da Mesopotmia, antes da era crist. No comeo do segundo milnio a.C., vrios povos de origem semita, procedentes do oeste, estabeleceram-se na Babilnia. Um desses povos foi o amorreu (ou amorrita, amorreano), que levou a Babilnia a seu mximo poder imperial, comparvel apenas ao que conseguiu posteriormente com os caldeus. O nome Babilnia parece proceder do acdico Bab-ilu, que significa "porta de Deus". A cidade sagrada, descrita pelo historiador grego Herdoto no sculo V a.C., foi descoberta por arquelogos alemes no fim do sculo XIX da era crist. Espalhava-se em torno do Eufrates e era protegida por altas muralhas, nas quais se abriam diversas portas de acesso. Dessas portas s se conservaram sete, entre as quais se destaca a de Ishtar. A cidade possua numerosos palcios e templos, construdos sobre terraos de terra batida ou de adobe. Os palcios eram grandes edifcios com muitos aposentos, dispostos em torno de um ptio central e adornados com jardins, entre os quais se destacavam os chamados jardins suspensos, construdos em terraos sobre salas com tetos de pedra. Em meio aos edifcios dessa monumental cidade, os de carter religioso sobressaam pela imponncia e elevado nmero. O principal era o grande templo dedicado a Marduk, Esagila ("casa de teto alto"), decorado com ouro e pedras preciosas. Ao norte desse ficava o Etemenanki ("templo dos alicerces do cu e da terra"), templo escalonado que possivelmente seria a torre de Babel citada na Bblia. O fundador da dinastia real amorrita foi Sumu-abum, que governou de 1894 a 1881 a.C. Seus sucessores ampliaram os domnios da Babilnia mediante uma poltica de pactos e alianas com as cidades mais poderosas e ricas do territrio. Na primeira metade do sculo XVIII a.C., Hamurabi empreendeu a conquista da Mesopotmia e criou o primeiro imprio babilnico. O carter desse rei, conforme documentos que chegaram at ns, mostra traos de um homem astuto, prudente, diplomtico, alheio a impulsos passionais e, fundamentalmente, grande conhecedor de sua poca. Poltico hbil, Hamurabi conseguiu consolidar seu estado, alternando conquistas militares com reformas legislativas internas. Quando Hamurabi subiu ao trono, o reino babilnico limitava-se a noroeste com a Assria, ao norte com a regio de Eshnuna e a leste e sudeste com os domnios de Larsa. O monarca tornou a Babilnia potncia hegemnica da Mesopotmia. Aproveitando a morte de seu inimigo assrio Shamsi Adad I, enfrentou e venceu o rei de Larsa, Rim-Sin, arrebatando seus domnios. Depois combateu encarniadamente e derrotou uma coalizo de povos e cidades (elamitas, assrios, gutis). Dessa forma a Mesopotmia tornou-se submissa ao poder babilnico e Hamurabi reuniu sob sua autoridade toda a regio compreendida entre o golfo Prsico e o rio Habur. Estadista inteligente e civilizado, no se imps de modo arbitrrio ou violento, conservando os monarcas derrotados, na qualidade de vassalos, em seus respectivos tronos. Hamurabi foi o primeiro legislador conhecido da histria. Deu impulso organizao judicial e ao trabalho legislativo. O famoso Cdigo de Hamurabi, baseado na lei de talio, indica a preocupao do monarca em estender o direito sumrio a todos os povos que habitavam os territrios do imprio. Com a morte de Hamurabi, a unidade mesopotmica desapareceu. Seu filho Samsu-iluna combateu as sublevaes de Elam, Sumria e Assur e enfrentou as invases de povos como os hurrianos e os cassitas. Estes ltimos, repelidos depois de uma primeira tentativa de colonizao, penetraram depois lentamente em territrio babilnico.

Apesar dos denodados esforos de Samsu-iluna para manter o imprio do pai, a unidade poltica se desintegrou. Alguns de seus descendentes, como Ammiditana e Amisaduqa, conseguiram espordicas vitrias sobre as cidades rivais, mas com Samsuditana o poderio babilnico decaiu por completo. Apesar disso, a cidade continuou sendo um centro cultural, artstico e comercial de primeira ordem, para onde acorriam viajantes e peregrinos de todo o Oriente Mdio. Em 1595, o rei hitita Mursilis I atacou a Babilnia. A cidade foi arrasada e incendiada e seu rei, o ltimo da dinastia amorrita, morreu na luta. No incio do sculo XVI a.C., os cassitas, procedentes dos montes Zagros, ocuparam a Babilnia e introduziram o cavalo e o carro como armas de guerra. No conheciam a escrita mas aceitaram e assimilaram a superior cultura babilnica. Agum II soergueu o estado. Conquistou Eshnuna, dominou Assur, submeteu os gutis e estendeu seu poder do Eufrates cordilheira dos Zagros. Seus descendentes consolidaram o reino no terreno econmico, graas ao comrcio, embora no aspecto poltico a Babilnia se tenha conservado apenas como mais um estado dentro do universo mesopotmico. A partir da segunda metade do sculo XIV a.C., os assrios comearam a intervir na poltica interna da Babilnia, atrados por sua prosperidade. Depois do reinado de Burnaburiash II, que conseguiu manter a estabilidade poltica na cidade, as relaes com a Assria comearam a deteriorar-se. O rei assrio Salmanasar I iniciou uma poltica expansionista e, ao norte da Babilnia, os hititas tambm pretenderam imiscuir-se nos assuntos internos do imprio. Sob o reinado de Kashtiliash, a paz, que j durava trs sculos, foi interrompida pela invaso de Tukulti Ninurta I, em 1234 a.C., que arrasou a prspera cidade, destruiu seus templos e palcios e prendeu seu rei. Crises no imprio assrio assassinato de Tukulti Ninurta I , e no reino hitita agresses externas deram ao rei babilnico Adad-shun-natsir a oportunidade para reconstruir seu maltratado imprio e submeter o estado assrio. Depois de um perodo de paz, em que Meli-Shipak devolveu a prosperidade Babilnia, os elamitas invadiram e saquearam a cidade, em 1153 a.C, levando para Susa a famosa pedra do Cdigo de Hamurabi. O fim do perodo cassita anunciou uma poca obscura para a Babilnia, dominada sucessivamente por elamitas e assrios at o sculo VII a.C., quando os caldeus ascenderam ao poder. O fundador da dinastia caldia foi Nabopolassar (reinou de 626 a 605), que, inspirado pelos deuses locais, Marduk e Nabu, empreendeu uma poltica expansionista orientada para a recuperao do antigo poderio da Babilnia. Nabopolassar, auxiliado pelo rei meda Ciaxares, moveu uma campanha contra Assur, que pretendia dominar o territrio mesopotmico. Depois da vitria, os dois monarcas partilharam as terras conquistadas, e a Babilnia pde reconstruir seu antigo imprio. Em seguida, Nabopolassar ordenou a conquista da Sria a seu filho Nabucodonosor, que, depois de cruzar rapidamente o Eufrates, destruiu Carchemish, conseguindo para a Babilnia a maior parte da Sria e da Palestina, anteriormente em poder dos egpcios. Aps a morte do pai (605 a.C.), Nabucodonosor II assumiu o trono. Durante seu reinado (604-562), empreendeu vrias campanhas militares que lhe renderam avultados butins e glria pessoal. Uma sublevao do reino de Jud obrigou-o a manter uma guerra cruenta que durou de 598 a 587 a.C., ano em que destruiu Jerusalm e deportou milhares de judeus (o "cativeiro da Babilnia" mencionado no Antigo Testamento). Nos anos seguintes, Nabucodonosor promoveu um intenso trabalho de reconstruo, reparando as cidades devastadas pela guerra. Com sua morte (562), sucederam-se as lutas internas pelo trono. Nabonido conseguiu o poder em 555 e governou at 539, mas, como no era de estirpe real, encontrou frrea oposio entre os sacerdotes de Marduk e alguns comerciantes ricos, que lideraram uma sublevao, com o apoio do rei persa Ciro II. Derrotado e prisioneiro dos persas, Nabonido foi, no entanto, tratado com moderao por Ciro, que lhe concedeu o cargo de governador de uma regio da Prsia. Decadncia. A queda da Babilnia em 539 a.C. e sua incorporao ao imprio persa acarretou o fim da Mesopotmia como regio histrica independente. Sob o domnio dos persas aquemnidas, a cidade manteve seu esplendor. Em 522

a.C., Dario I sufocou uma revolta popular; mais tarde, Xerxes reprimiu outra insurreio e ordenou a destruio da esttua de Marduk, smbolo religioso da Babilnia. Alexandre o Grande a conquistou em 331 a.C. e, depois de reconstruir alguns de seus monumentos, morreu no palcio de Nabucodonosor, quando voltava da ndia. Durante a poca selucida, a cidade decaiu rapidamente, at desaparecer. Os babilnios estenderam seus conhecimentos a todos os ramos do saber, mas se destacaram principalmente pelas grandes descobertas matemticas e astronmicas. Tambm cultivaram as artes e as letras com singular mestria. A epopia de Gilgamesh, obra-prima da literatura babilnica, um poema cujas primeiras compilaes remontam a 2500 a.C.; misto de epopia e alegoria, seus personagens principais so Enkidu e Gilgamesh. O primeiro representa a passagem do estado natural ao civilizado, enquanto Gilgamesh simboliza o heri que busca a imortalidade. O dilvio universal tambm aparece mencionado nesse poema, quando Gilgamesh encontra Utnapishtim, o No babilnico, que lhe descreve a tcnica de fabricao da nave que, a conselho de Ea, construiu para salvar-se do cataclismo. Outro poema pico conhecido o Enuma elish (Quando no alto...), que trata da origem do mundo. A religio babilnica compreendia um grande nmero de deuses que, venerados nos templos, em muitos casos se assemelhavam aos homens. Para os babilnios, o homem foi criado por Marduk, a sua imagem, com barro e seu prprio sangue. O templo era a morada da divindade, enquanto o zigurate (torre) era o lugar destinado ao culto. Cada templo era administrado pelo sumo sacerdote, que, ajudado por sacerdotes menores, magos, adivinhos e cantores, devia prestar contas ao rei, representante do deus Marduk. A sociedade babilnica tinha estrutura piramidal, com o rei, vicrio (substituto) da divindade, no topo. O poder e as riquezas do soberano tornavam-no um homem respeitado e temido. Os funcionrios reais, os sacerdotes e os grandes proprietrios constituam o suporte do monarca e formavam a categoria superior dos homens livres. Os escravos eram adquiridos por compra ou como resultado de butim de guerra. Numa terceira categoria social estavam os cidados humildes, cuja falta de recursos lhes impedia o acesso s categorias superiores, embora fossem livres. O homem livre podia possuir bens, terras ou dedicar-se indstria ou ao comrcio. Sua condio lhe permitia pertencer ao conselho da cidade, embora pudesse cair na escravido se no pagasse no prazo devido as dvidas contradas. A famlia era monogmica e a instituio matrimonial se regia por um contrato, realizado pelo marido diante de testemunhas, no qual se estabeleciam os direitos e obrigaes da esposa. O chefe de famlia exercia a autoridade e dispunha de total independncia no manejo dos bens. Todas essas normas, contidas no cdigo legislativo de Hamurabi, consolidaram a sociedade de forma estvel e duradoura. Com o fim da prspera civilizao babilnica, a Mesopotmia deixou de ser terra de grandes imprios e converteu-se em objeto de conquistas das novas potncias do mundo antigo. Sua cultura exemplar e sua organizao legal so comparveis ao brilho mais tarde alcanado por Atenas e Roma.