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A Unidade que Agrada a Deus

Deus quer que seus seguidores sejam unidos. Quando Jesus se preparou para sua prpria morte, uma das primeiras coisas em sua mente foi a unidade dos seus discpulos: "No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que vierem a crer em mim, por intermdio da sua palavra; a fim de que todos sejam um; e como s tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm sejam eles em ns; para que o mundo creia que tu me enviaste" (Joo 17:20-21). Aqueles que querem glorificar a Deus incentivaro esta unidade entre os crentes: "Assim, pois, seguimos as cousas da paz e tambm as da edificao de uns para com os outros" (Romanos 14:19). Como servos de Deus em comunho com o Esprito Santo, deveremos trabalhar humildemente para manter a unidade: ". . . completai a minha alegria, de modo que penseis a mesma cousa, tenhais o mesmo amor, sejais unidos de alma, tendo o mesmo sentimento. Nada faais por partidarismo ou vangloria, mas por humildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo. No tenha cada um em vista o que propriamente seu, seno tambm cada qual o que dos outros" (Filipenses 2:2-4). Paulo deu a frmula prtica para esta paz quando escreveu igreja dividida em Corinto: "Rogo-vos, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que faleis a todos a mesma cousa e que no haja entre vs divises; antes, sejais inteiramente unidos, na mesma disposio mental e no mesmo parecer" (1 Corntios 1:10). Crer que a unidade importante uma coisa. Pratic-la outra. Neste artigo, examinaremos alguns esforos para manter a unidade de maneiras que Deus no aceita. Ento consideraremos a base da unidade que agrada a Deus.

Esforos Humanos para Manter a Unidade


Algumas vezes, pessoas bem intencionadas esto to preocupadas em manter a unidade que usaro qualquer mtodo incluindo os meios que Deus nunca aprovou para preservar uma unio artificial. Considere alguns exemplos de esforos humanos que Deus no aprova. Unidade por legislao humana. Muitas igrejas impem regras para manter a unidade na congregao. Convenes, congressos e conferncias so usados freqentemente como meios de estabelecer e manter normas de doutrina e prtica, tentando assim criar e manter a unidade entre as congregaes. A Bblia nunca autoriza tais mtodos humanos. Unidade por estrutura de organizao humana. Muitos grupos religiosos procuram manter a unidade criando hierarquias de autoridade denominacional. Grupos de congregaes que tm "sedes" ou outros laos esto seguindo o esquema humano. No Novo Testamento nunca h nem sinal de uma igreja supervisionando outra. Cada congregao era totalmente independente e responsvel diante de sua cabea, que Cristo. Deus nunca ordenou papas, bispos, presidentes ou quem quer que seja para supervisionar mltiplas congregaes. Os nicos supervisores humanos aprovados por Deus so os presbteros (tambm chamados pastores e bispos) que cuidam da igreja local onde esto (Atos 14:23; Filipenses 1:1; 1 Pedro 5:1-2).

Unidade por meio de placas de igrejas. Ainda que a Bblia no use um nico nome especial para descrever igrejas, muitas pessoas tentam manter ligaes entre congregaes por meio de placas. Estas pessoas pensam que todas as igrejas que seguem Jesus devero usar o mesmo "nome" para que possam ser imediatamente identificadas como fiis. Como resultado desta mentalidade, algumas igrejas adotaram nomes que ressaltam algum ponto doutrinrio especial (Batista, Pentecostal, Presbiteriana, etc.). Outros usam nomes que honram pessoas respeitadas como fundadores das respectivas denominaes (Luterana, Wesleyana, etc.). Algumas vezes o nome por si pode ser bom. Pode ser uma descrio simples do fato que o grupo designado busca seguir o Senhor (igreja de Deus, igreja de Cristo, etc.). No h problema bblico com o uso de tais descries, mas precisamos lembrar que elas no so marcas registradas que identifiquem os verdadeiros servos de Deus. Unidade pelo mtodo de Ditrefes. Um dos mais velhos mtodos humanos de manter "unidade" foi praticado por um homem chamado Ditrefes. Este homem queria um lugar de primazia entre seus irmos, e decidiu-se a expelir da igreja quem quer que no o seguisse. Ele se via como "dono da igreja" e usou vrias acusaes falsas e palavras maliciosas para afastar e manter fora aqueles que estavam pregando a verdade. Ele no permitiria nem mesmo que a igreja recebesse coisas escritas por fiis servos de Deus! Seus esforos para proteger seu prprio partido eram prejudiciais causa de Cristo. Joo no se intimidou com tal carnalidade. Ele escreveu a este arrogante servo de Satans: "Por isso, se eu for a, far-lhe-ei lembradas as obras que ele pratica, proferindo contra ns palavras maliciosas. E, no satisfeito com estas cousas, nem ele mesmo acolhe os irmos, como impede os que querem receb-los e os expulsa da igreja. Amado, no imites o que mau, seno o que bom. Aquele que pratica o bem procede de Deus; aquele que pratica o mal jamais viu a Deus (3 Joo 10-11).

A Base da Unidade que Agrada a Deus


Conquanto os mtodos humanos para manter a unidade possam parecer prticos e eficientes, os verdadeiros seguidores de Jesus procuraro manter a unidade do modo que ele nos ensina nas Escrituras. Consideremos alguns textos importantes que nos auxiliaro a entender o que Jesus quer que faamos. Joo 17:17-23 A orao de Jesus mostra a base da unidade que agrada a Deus. Unio com Deus requer santificao do pecado do mundo (Joo 17:17-19). irnico, mas importante, entender que a unidade requer diviso! Se quisermos estar unidos com Deus e seus servos, precisamos no manter comunho com Satans e seus servos. Santificao e harmonia vm pela palavra de Deus (Joo 17:17, 20-21). Nossa unidade tem que ser modelada pelo exemplo divino. O Pai e o Filho so pessoas distintas, mas concordam em tudo o que dizem e fazem. Os cristos, portanto, buscam desenvolver a mente de Cristo atravs do estudo de sua palavra para que possam aprender a pensar como Deus pensa (1 Corntios 2:9-16). A relao amorosa entre cristos serve como evidncia para o mundo que nosso Senhor veio do Pai (Joo 17:21-23). 1 Corntios 1:10 O apelo de Paulo mostra que a palavra revelada a base de nossa

unidade. Nossa unio baseada em Jesus Cristo. Quando seguimos cuidadosamente sua autoridade em tudo o que fazemos, evitamos as divises que vm das opinies, doutrinas e esquemas humanos (Colossenses 3:17). Os cristos devero falar a mesma coisa. Isto no justifica meios artificiais para impor uniformidade no ensino das igrejas, mas antes nos desafia a buscar entender e ensinar exclusivamente a doutrina de Cristo (1 Corntios, 4:6; 2 Joo 9). O discpulos devero ter a "mesma disposio mental". A humildade desprendida de Jesus nosso exemplo perfeito (Filipenses 2:18; Romanos 12:9-10, 15-18). Os seguidores de Cristo precisam desenvolver o "mesmo parecer". Enquanto opinies humanas criam contenda e diviso, a vontade perfeita de Cristo incentiva completa harmonia entre os irmos. Para conseguir este "mesmo parecer", precisamos ser bastante humildes para abandonar as opinies e tradies humanas, para assim ensinar e praticar somente o que autorizado no Novo Testamento. Tiago 3:17-18 O comentrio de Tiago nos recorda as prioridades corretas que deveremos buscar. A sabedoria divina ", primeiramente, pura; depois, pacfica . . . ." Cometemos um erro terrvel quando invertemos esta ordem. Algumas pessoas esto to decididas a manter a paz que se esquecem da necessidade de defender a doutrina pura. Freqentemente at ridicularizaro aqueles que insistem no estudo cuidadoso e aplicao do ensino do Novo Testamento, declarando que esto mais preocupadas com o amor e a unidade. Mas o amor real obedece aos mandamentos de Jesus (Joo 14:15) e a unidade real baseada na concordncia com suas palavras (1 Corntios 1:10). Quando somos fiis a Cristo, estamos seguros da comunho com ele e com seus verdadeiros seguidores (1 Joo 1:5:7). Deveremos incentivar a paz, porm no ao preo da verdade. Se formos forados a escolher entre a pureza da doutrina de Cristo e a paz com nossos irmos, precisamos por Deus em primeiro lugar. melhor estar prximo de Deus e longe dos homens do que estar perto dos homens e longe de Deus. A unidade que Deus quer est entre Deus e seus servos obedientes (Joo 14:23) e, em conseqncia, entre os irmos que servem o esmo Deus (1 Corntios 1:10).

O Desafio na Aplicao
A unidade artificial fcil. Os homens so muito capazes de esconder diferenas reais e criar alianas mpias, como o faziam os fariseus e os herodianos quando se uniam contra seu adversrio comum, Jesus. Mas a unidade real requer trabalho duro. Exige estudo diligente, humildade genuna, amor pelos irmos e, acima de tudo, um amor intransigente por Deus e sua palavra. Que Deus nos ajude a desenvolver a mente de Cristo para servi-lo juntos!