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A controvrsia do ps-moderno

Luciano Carneiro Alves229*

Resumo

A redefinio dos paradigmas de anlise, a partir da dcada de 1960, fez crescer nas cincias humanas o debate sobre estarmos ou no vivendo uma nova fase em relao modernidade. A modernidade, enquanto projeto, foi superada, no sendo mais capaz de responder s demandas dos homens do final do sculo XX? Viveramos um perodo psmoderno, no qual novos arranjos sociais e culturais estariam dando forma a uma perspectiva de mundo diferente da utopia moderna do sculo XIX? o que tentamos responder aqui, por meio da apresentao da viso de vrios autores que tm sido importantes referncias para este debate. Palavras-Chaves: Ps-Modernidade. Conceito. Debate.

Abstract

The redefinition of the analysis paradigms since the decade of 1960 let grown on the human sciences the debate around we be or not be living on a new stage related to modernity. The modernity, as a project, was surpassed not being able to answer the requests of men on the end of the XX century anymore? We would live a pos-modern period, where new social and culture arrangements would be giving forms to a world perspective different from the modern utopia of the XIX century? That is what we try to answer here, by means of the presentation of the view of many authors that have been important references to this debate. Keywords: Pos-Modern. Concept. Debate.

229 * Professor do Departamento de Histria da Universidade Federal de Mato Grosso Campus Rondonpolis. Mestre em Histria pela Universidade Federal de Uberlndia e doutorando em Histria pela Universidade de So Paulo. Este texto uma verso modificada de parte do segundo captulo de minha dissertao Flores no Deserto. A Legio Urbana em Seu Prprio Tempo.

COLETNEAS DO NOSSO TEMPO

2008

Ano VII v. 7

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Um conceito controverso entre os autores (e no apenas entre aqueles que aqui selecionamos) o de ps-modernidade. De maneira geral, define-se a ps-modernidade como sendo o momento histrico no qual se constituiu uma crtica modernidade, particularmente nos campos da arte e da produo do conhecimento acadmico, estabelecendo-se um debate caracterizado como ps-modernismo, que orientado em torno do repensar e da superao de alguns preceitos modernos. Sem menosprezar a ressalva feita por Nicolau Sevcenko sobre a impossibilidade da delimitao de um ato inaugural, um recorte ou mesmo uma data decisiva a partir do qual se pudesse caracterizar o surgimento da ps-modernidade230, podemos ter no contexto dos EUA da dcada de 1960 um ponto de partida. Andreas Huyssen chega at mesmo a dizer que o ps-moderno tratou-se de uma inveno norte-americana, produzida por artistas e intelectuais nascidos ou radicados no pas (exemplo das realizaes da modernidade e paradigma para compreenso da saturao de seus ideais), fortemente identificada dos anos 60 em diante231. De fato, nos Estados Unidos que a discusso em torno do conceito de ps-modernidade primeiro ganha fora, mas tambm em outros pases artistas e intelectuais debruaram-se sobre o tema. O ps-modernismo ganhar contornos mais ntidos com a ampliao do debate na dcada de 1970, o que no significou, entretanto, um consenso quanto sua definio. Steven Connor chega a ironizar isso, ao dizer que notvel precisamente o grau de consenso no discurso ps-moderno quanto ao fato de j no haver possibilidade de consenso [...]232 De todo modo, crtica modernidade uma caracterstica sempre atribuda ps-modernidade. Mas o que vem a ser esta modernidade criticada?
A idia de modernidade, na sua forma mais ambiciosa, foi a afirmao de que o homem o que ele faz, e que, portanto, deve existir uma correspondncia cada vez mais estreita entre a produo, tornada mais eficaz pela
230 SEVCENKO, Nicolau. O enigma ps-moderno. In: OLIVEIRA et ali; Roberto Cardoso. Ps-Modernidade. 5 ed. Campinas: UNICAMP, 1995, p. 45. 231 HUYSSEN, Andreas. Mapeando o ps-moderno. In: HOLLANDA, Heloisa B. (Org.). Ps-Modernidade e Poltica. 2 ed. Rio de Janeiro: Rocco, 1991, p. 15-80. 232 CONNOR, Steven. Cultura Ps-Moderna. Introduo s teorias do contemporneo. 3 ed. So Paulo: Loyola, 1996, p. 17.
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cincia, a tecnologia ou a administrao, a organizao da sociedade, regulada pela lei e a vida pessoal, animada pelo interesse, mas tambm pela vontade de se liberar de todas as opresses. Sobre o que repousa essa correspondncia de uma cultura cientfica, de uma sociedade ordenada e de indivduos livres, seno sobre o triunfo da razo? Somente ela estabelece uma correspondncia entre a ao humana e a ordem do mundo, o que j buscavam pensadores religiosos mas foram paralisados pelo finalismo prprio s religies monotestas baseadas numa revelao. a razo que anima a cincia e suas aplicaes; ela tambm que comanda a adaptao da vida social s necessidades individuais e coletivas; ela, finalmente, que substitui a arbitrariedade e a violncia pelo estado de direito e pelo mercado. A humanidade, agindo segundo leis, avana simultaneamente em direo abundncia, liberdade e felicidade.233

Em torno dessa posio central da racionalidade na sociedade que se organiza o debate acerca do ps-moderno, alimentado pelo desejo de resposta seguinte questo: a modernidade, enquanto momento no qual a sociedade busca o progresso conduzida pela razo, estaria superada? Para Srgio Paulo Rouanet, a ps-modernidade e seus congneres, enquanto um momento de superao da modernidade, no nada alm de uma iluso. Em sua tica, a modernidade tem passado por mudanas, precisa ser em muito melhorada, mas ela no chegou ao fim, embora esteja em profundo descrdito:
Creio que o que est em jogo o seguinte: depois da experincia de duas guerras mundiais, depois de Auschwitz, depois de Hiroshima, vivendo num mundo ameaado pela aniquilao atmica, pela ressurreio dos velhos fanatismos polticos e religiosos e pela degradao dos ecossistemas, o homem contemporneo est cansado da modernidade. [...] O desejo de ruptura leva convico de que essa ruptura j ocorreu, ou est em vias de ocorrer. Se assim, o prefixo ps tem muito mais o sentido
233 TOURAINE. Crtica da modernidade. 3 ed. Petrpolis: Vozes, 1995, p. 9.
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de exorcizar o velho (a modernidade) que de articular o novo (o ps-moderno). [...] conscincia ps-moderna no corresponde uma realidade ps-moderna. [...] Essa a verdade do ps-moderno. Sua iluso a tentativa de reagir s patologias da modernidade atravs de uma fuga para a frente, renunciando a confrontar-se concretamente com os problemas da modernidade.234

J na anlise de Andreas Huyssen, no h dvidas: houve uma mudana de sensibilidade na sociedade ocidental, a partir da crtica ao racionalismo (e sua conseqente reavaliao), ao carter utilitrio da arte e s explicaes pretensamente totais que, no entanto, deixaram de lado muitos aspectos da vida social. Tal mudana particularmente perceptvel na cultura, a partir da dcada de 1960, configurando-se um novo momento para o qual o termo ps-moderno adequado, na medida em que as transformaes no implicaram numa alterao radical no paradigma de modernidade. Tambm pelo fato de s ser factvel o entendimento da amplitude do que h de novo a partir de uma perspectiva relacional, ou seja, que coadune modernidade e ps-modernidade. Huyssen defende que negar e ridicularizar o ps-moderno a partir de suas manifestaes efmeras ou megalomanacas por parte de alguns artistas praticantes do ps-modernismo afirmativo, como fazem seus crticos, algo fcil. Ele distingue o ps-modernismo em dois: o afirmativo, que apesar da aparente desconstruo anunciada em suas manifestaes (a ruptura com os conceitos tradicionais de arte, por exemplo), reafirma os valores da sociedade, e o ps-modernismo crtico, que no se reduz desconstruo e reafirmao dos valores que critica. A distino entre um e outro muito tnue, sendo difcil identificar esta ltima forma de ps-modernidade. Para ajudar a diferenciar um e outro, Huyssen cita o que para ele uma postura comum na arte ps-moderna afirmativa, ocorrida durante a Documenta 7, exposio de arte contempornea realizada na cidade alem de Kassel em 1982, o qual visitou, acompanhado de seu filho Daniel, ento com 5 anos. No museu, obras dos mais variados artistas materializavam
234 ROUANET. A verdade e a iluso do ps-moderno. In: _____. As Razes do Iluminismo. So Paulo: Cia. das Letras, 1992, p. 268-269.
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uma extensa lista de rupturas. Quando um guarda percebeu que Daniel tocava uma obra, aproximou-se rapidamente gritando: Nicht Berhren! Das ist Knust! (No toque! Isso arte!). [...] Ali estava ela, de novo, a velha noo de arte: no toque, no ultrapasse. O museu como templo, o artista como profeta, a obra como relquia e o objeto de culto, a aura restaurada.235 Tais posturas devem ser efetivamente recusadas mas, se os crticos da ps-modernidade tomarem apenas o carter afirmativo para fundamentarem-se, estaro deixando de lado suas contribuies para o debate como um todo. Essa rejeio radical nos deixar cegos, contudo, para o potencial crtico do ps-modernismo, que, acredito, tambm existe, embora possa ser difcil identific-lo.236 Ao no se reduzir desconstruo, a perspectiva crtica do ps-modernismo contribui para alargar os limites do debate, apontando falhas e propondo aes. Em seu texto, Huyssen destaca o papel de setores da crtica feminista e de minorias que, rompendo com os dogmatismos, deram novas dimenses s discusses dos anos 70 em diante. Especificamente sobre as mulheres diz:
A crtica produzida por mulheres tem lanado uma luz nova sobre o prprio cnon modernista, a partir de uma variedade de perspectivas feministas. Sem sucumbir a uma espcie de essencialismo feminino, um dos lados mais problemticos da proposta feminista, parece bvio que, se no fosse pelo olhar sagaz da crtica feminista, as determinaes e obsesses masculinas do futurismo italiano, do Vorticismo, do construtivismo russo, da New Sachlichkeit ou do surrealismo teriam permanecido ocultas; e os escritos de Marie Louise Fleisser e Ingeborg Bachmann, bem como as pinturas de Frida Kahlo, continuariam sendo conhecidos apenas por um punhado de especialistas.237

De modo a no menosprezar essas contribuies, Andreas Huyssen prope que o ps-moderno seja discutido sem iluses e preconceitos, numa perspectiva histrica:
235 HUYSSEN, Andreas. Op. cit., p. 17. 236 Ibidem, p. 21. 237 Ibidem, p. 46-47.
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Se o ps-moderno for discutido antes como condio histrica e no como simples estilo, torna-se possvel e mesmo importante descobrir o momento crtico no prprio ps-modernismo e afiar o seu gume, mesmo que ele parea cego primeira vista. O que no adianta mais louvar ou ridicularizar o ps-modernismo em seu conjunto. O ps-modernismo deve ser salvo de seus defensores e de seus detratores.238

Se Huyssen quer salvar o ps-moderno, Alain Touraine, por meio da valorizao do sujeito e da subjetivao, possibilita, alm de um conceito de modernidade mais crtico, que a efetivao de seus projetos seja menos inconseqente, pois ela no foi superada e no deve ser abandonada239. Em seu modo de entender, as bases da modernidade, ainda que atualizadas, permanecem. Um de seus conflitos centrais, por exemplo, assume nova roupagem. No contexto da substituio da sociedade de produo pela sociedade de consumo no ps-2 Guerra, o embate entre capital e trabalho metamorfoseia-se na oposio sujeito versus objetos de consumo. Sociedade de consumo e defesa do sujeito so os atores opostos cujo conflito define a forma social que toma uma sociedade ps-industrial que no absolutamente ps-moderna mas, ao contrrio, hipermoderna.240 Por isso, Touraine recusa a idia de estarmos vivendo uma era ps-moderna, na qual a razo estaria fragilizada pelas mltiplas crticas aos caminhos que ela levou, entendendo que estamos, antes, em uma sociedade programada:
Com efeito, eu chamo de sociedade programada expresso mais precisa que a de sociedade ps-industrial que s definida por aquilo que ela sucede aquela em que a produo e a difuso macia dos bens culturais ocupam, o lugar central que fora o dos bens materiais da sociedade industrial. O que foram a metalurgia, a indstria txtil, a qumica, assim como as indstrias eltricas e eletrnicas na sociedade industrial, so a produo e a difuso dos conhecimentos, dos cuidados mdicos e das informaes,
238 Ibidem, p. 22. 239 TOURAINE. Op. cit., p. 13-14. 240 Ibidem, p. 267.
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portanto a educao, a sade e os meios de comunicao na sociedade programada.241

Nessa nova sociedade, a razo, pretensamente enfraquecida, hipervalorizada na sua forma utilitria, embora no seja mais a nica pilastra na qual se sustente a busca do progresso. A especializao tcnica ganha contornos extremados, com cada indivduo tendo de desempenhar da melhor forma possvel a funo social para a qual foi formado, programado. O conhecimento usado para criar frmulas que permitam antever a ao das pessoas e seus anseios, de modo a moldar personalidades e a prpria cultura. A Indstria Cultural a materializao disso, ao objetivar o mundo dos valores, e no somente o campo da utilidade cotidiana. Reconfigurada, a modernidade precisa ser repensada, reconceituada, sob o risco de virmos a enfrentar tempos conturbados:
Se ns no conseguirmos definir uma outra concepo da modernidade, menos orgulhosa que a do Iluminismo, mas capaz de resistir diversidade absoluta das idias e dos indivduos, ns entraremos em tempestades ainda mais violentas que aquelas que acompanharam a queda dos antigos regimes e da industrializao.242

Entre os defensores da existncia de um momento ps-moderno, a oposio radical em relao modernidade no idia dominante. A perspectiva relacional, anloga definida por Andreas Huyssen, tem predominncia. Em seu estudo acerca do discurso ps-modernista, Italo Moriconi concluiu que o prefixo ps no remete a aps ou no modernidade e sim a um perodo posterior em constante dilogo com a modernidade. A importncia da modernidade no negada, a partir da sua manuteno como palavra-ncleo, mas a necessidade de repens-la e buscar ir alm premente:
O ps representa ao mesmo tempo o esgotamento e o desdobramento da palavra-ncleo enquanto aventura de mudana, aventura de destruio e de construo. O ps refere-se ao balano dos resultados desta aventura e assinala um deslocamento e uma inverso em relao
241 Ibidem, p. 258-259. 242 Ibidem, p. 209.
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a suas metas iniciais, mas assinala tambm sua irreversibilidade.243

Buscando, ento, ir alm da modernidade, no que tange ao conhecimento, adquire relevncia a perspectiva de anlise diacrnica, na qual a temporalidade est fragmentada em uma multiplicidade de sries, em contraposio sincrnica, ancorada na simultaneidade dos eventos e existncia de uma nica temporalidade na vida social:
A sincronia ou simultaneidade deixa de ser a solda entre os mltiplos nveis e elementos de uma contemporaneidade e de uma proximidade concreta no plano dos acontecimentos e passa a indicar um princpio ativo de ordenao da diacronia, alternativo s relaes simples do antes e do depois.244

Ao falar de um tempo constitudo por vrios outros tempos, Moriconi quer dizer, entre outras coisas, que o desenvolvimento do capitalismo no se deu de maneira uniforme, da mesma forma que o projeto da modernidade no foi um desejo de todos aqueles que dela participaram. por isso que no mbito da ps-modernidade, as explicaes totalizantes, quase dogmas da modernidade, passam a ser redimensionadas e teorias, como o marxismo, perdem fora. Tambm ocorre uma valorizao do presente, que deixa de ser apenas predeterminao do passado e etapa necessria para o futuro. Ele, o presente, o tempo da ao poltica, que no est submetida tradio, mas em dilogo com ela numa perspectiva histrica: Pensar o histrico como poltico pens-lo como agora, pensando o agora como histrico. desvincular cada agora de seu carter de transio automtica entre o passado e o futuro. Cada agora mnada, que suga para dentro de si todo o passado como entrecruzamento de esperanas e todo o futuro como tempo de mltiplas possibilidades, nem todas boas, nem todas ruis, por tudo depender das lutas travadas.245
243 MORICONI, Italo. A Provocao Ps-Moderna. Razo histrica e poltica hoje. Rio de Janeiro: Diadorim, 1994, p. 25. 244 Ibidem, p. 125-126. 245 Ibidem, p. 126.
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A matriz da qual talo Moriconi parte para a valorizao do presente nesses termos controversa. Trata-se do conceito de agoridade de Walter Benjamin, lido como significando por um lado, enfatizar a presena simultnea do passado e do futuro no mago de qualquer presente; por outro lado, dotar dos atributos do agora as relaes entre as diferentes dimenses do tempo cronolgico. V o pensador, um crtico da modernidade, como um precursor (embora no use o termo) do discurso ps-moderno, por sua proposio de interveno efetiva no presente:
Benjamin propunha um conceito de histria baseado na necessidade de intervir sobre ela. A agoridade, princpio sincrnico, desordenador/reordenador do artificial constructo linear imposto sobre o campo de runas do passado, representava uma concepo de pensamento histrico como exerccio de vontade e responsabilidade poltica. Vontade de mudar o curso da histria.246

De fato, Benjamin defendeu a participao ativa dos sujeitos histricos em seus tempos, para que eles no se tornassem fantoches da histria. Tambm entendeu que esta mesma histria no transcorre numa marcha uniforme, pois a histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de agora, constantemente reordenados sob a forma do passado, que por sua vez sempre mobilizado para ao no presente e projeo de um futuro247. Mas ser que isso basta para al-lo condio de precursor do ps-modernismo? Segundo Nicolau Sevcenko, o Benjamin crtico da modernidade que escreve estas palavras em 1940 um pensador moderno em crise e desiludido com os caminhos deste momento histrico. Alemo e judeu, estava exilado para fugir da perseguio nazista; pensador marxista, via o modelo socialista russo assumir a forma totalitria. Para alm disso, o mundo enfrentava sua segunda grande guerra e russos e nazistas haviam assinado um pacto:

246 Ibidem, p. 126. 247 BENJAMIN. Sobre o conceito de histria. In: ___. Obras Escolhidas Magia e Tcnica, Arte e Poltica. 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 1987, p. 229-230.
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Ele apostou com convico nas vanguardas artsticas do incio do sculo, que por sua vez apostaram pesado na vitria da racionalidade, do maquinismo, da transformao da sociedade num gigantesco autmato autoregulado, em que a arte, a tcnica e a vida se fundiram numa unidade revitalizadora. Uma utopia da igualdade perfeita, produzida pela razo, governada pela tcnica e desfrutada pela arte.248

Crtico e desiludido, Benjamin, no entanto, no desistiu do projeto moderno. Talvez at pudesse vir a desistir, mas sua morte prematura, no mesmo ano de 1940, fez com que tal possibilidade ficasse reduzida ao campo das conjecturas. Atribuir a Benjamin um adjetivo que s seria formulado pelo menos duas dcadas depois pode at ser possvel. Porm, embarcando nessa mesma lgica, se retrocedermos ao sculo XIX no ser difcil encontrar outros precursores do ps-modernismo entre outros crticos da modernidade o que nos levaria a cometermos muitos anacronismos. Beatriz Sarlo tem uma resposta contundente a quem se prope a fazer tais aproximaes:
Ento, de onde sai este Benjamin precursor da ps-modernidade e flneur, ele mesmo, das runas da totalidade? Nos alambiques da Internacional acadmica, promotora dos ltimos achados industriais dos estudos culturais, combina-se, com invejvel singeleza, Foucault com Benjamin, Derrida com Deleuze e Raymond Williams com Bakhtim. Tudo se soma. Entretanto, a soma o problema.249

Ou seja, para Sarlo o Benjamin pr ps-moderno surge da despreocupao dos estudiosos culturais, to preocupados em romper com as barreiras, com a historicidade dos autores e seus textos. Agindo desta maneira, fragmentos retirados de seus contextos podem, reordenados, sustentarem concepes pouco ou nada prximas de seu intuito original. Em um debate to intenso, os defensores de parte a parte buscam justificar seus posicionamentos, apoiando-se em autores e exemplos os mais variados, e muitas vezes cometendo equvocos, como bem
248 SEVCENKO. Op. cit., p. 48. 249 SARLO. Esquecer Benjamin. In: ___. Paisagens Imaginrias. So Paulo: Ed da UNESP, 1997, p. 103.
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aponta Beatriz Sarlo. A questo em torno da existncia ou no da psmodernidade no pode ser apenas um mero jogo de palavras. Concordo com a anlise de Andras Huyssen de que inegvel a existncia de algo novo no pensamento e na arte ocidental desde os anos 1960. A crtica ao estruturalismo fez com que perdssemos as certezas inabalveis e repensssemos nossos paradigmas. No abandonamos todos os preceitos da modernidade, apenas no mais acreditamos nela como um projeto capaz de eliminar a barbrie por meio do desenvolvimento da razo. Assim, entendo que vivemos um perodo ps-moderno, pois no h como negar este algo novo. Entendo tambm que falar em psmodernidade no implica defender o fim da modernidade. Retomando mais vez mais Huyssen, identificar a ps-modernidade apenas com a postura desconstrutiva reduzir no apenas o conceito, mas tambm o trabalho de muitas pessoas que, dentro da perspectiva crtica, procuram pensar a contemporaneidade, no intuito de buscar caminhos para os problemas, ao redimensionarem aspectos da modernidade.

Referncias
BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito de histria. In: ___. Obras Escolhidas Magia e Tcnica, Arte e Poltica. 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 1987. CONNOR, Steven. Cultura Ps-Moderna. Introduo s teorias do contemporneo. 3 ed. So Paulo: Loyola, 1996. HUYSSEN, Andreas. Mapeando o ps-moderno. In: HOLLANDA, Heloisa B. (Org.). Ps-Modernidade e Poltica. 2 ed. Rio de Janeiro: Rocco, 1991, p. 15-80. MORICONI, Italo. A Provocao Ps-Moderna. Razo histrica e poltica hoje. Rio de Janeiro: Diadorim, 1994. ROUANET, Srgio Paulo. As Razes do Iluminismo. So Paulo: Cia. das Letras, 1992. SARLO, Beatriz. Paisagens Imaginrias. So Paulo: Ed da UNESP, 1997, p. 103. SEVCENKO, Nicolau. O enigma ps-moderno. In: OLIVEIRA Roberto Cardoso et al. Ps-Modernidade. 5 ed. Campinas: Ed. UNICAMP, 1995. TOURAINE, Alain. Crtica da modernidade. 3 ed. Petrpolis: Vozes, 1995.

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