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O crtico de arte, cujo centenrio de nascimento ser comemorado no prximo dia 25, procurou a sntese entre a construo brasileira

e o passo universalizante dessa elaborao

Atualidade de Mrio Pedrosa


Arquivo famlia

O crtico de arte Mrio Pedrosa durante viagem ao Japo, em 1958; seu centenrio de nascimento ser comemorado no prximo dia 25

por Otlia Beatriz Fiori Arantes1

No centenrio de um crtico decisivo como Mrio Pedrosa, natural que se pergunte pela atualidade de seu empenho de vida inteira em favor da renovao permanente e esclarecida da arte brasileira. Passados 20 anos de sua morte, em que p estamos? Beneficiados pela vantagem involuntria da perspectiva histrica, sabemos hoje que de nada sabamos quanto ao fim de ciclo vivido naquela virada dos anos 70 para os 80. No era para menos.

Otlia Beatriz Fiori Arantes professora de esttica da USP e autora de "Urbanismo em Fim de Linha" (Edusp) e "Um Ponto Cego no Projeto Moderno de Jrgen Habermas" (em co-autoria com Paulo Arantes, Brasiliense), entre outros. organizadora dos quatro volumes de textos de Mrio Pedrosa publicados pela Edusp. Texto disponvel em: http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs1604200003.htm

quela altura, a cultura oposicionista brasileira parecia se aproximar de um novo auge. Para que no houvesse dvidas a respeito, ali estava a grande novidade histrica representada pela construo autnoma de um Partido dos Trabalhadores, de cuja fundao o crtico de arte e militante socialista Mrio Pedrosa participou. Menos de dez anos depois, reforando aquela sensao de apogeu, uma frente popular liderada pelo novo partido por pouco no ganhava uma eleio presidencial. E, no entanto, estava se encerrando, sem ter resolvido nenhum dos problemas de uma agenda histrica de construo nacional (nem mesmo a industrializao, que se completara nos anos 70, fez a diferena que se esperava), meio sculo de nacional-desenvolvimentismo (1930-1980), meio sculo de modernizao conservadora, portanto, em cujo desenlace positivo todavia a tradio crtica a que pertencia Mrio apostara, pois, afinal, nesse longo ciclo de crescimento material e polarizao social, o pas estivera inegavelmente em movimento. Exatamente ao longo dessas cinco dcadas transcorreu a atividade crtica de Mrio Pedrosa. Por isso mesmo, como tudo que foi rigorosamente "moderno", ela poderia parecer arquivada, quando muito objeto de curiosidade histrica. Evidentemente, no sou desta opinio -ou no estaria pesquisando, publicando e divulgando sua obra, como tenho feito ao longo destes anos todos. No fcil contudo definir a atualidade de Mrio Pedrosa, para alm do exemplo e da envergadura do personagem, sobretudo se confrontada com os herdeiros intelectuais de duas dcadas de estagnao mental e retrocesso social. Se disser que a atualidade est antes de tudo no mtodo crtico e no na matria histrica das opinies -alis exatas no seu tempo, de Kthe Kollwitz e muralistas mexicanos at Braslia e o construtivismo-, estarei sendo pouco especfica, ou melhor, estarei dizendo apenas o essencial, a saber, que a fora de seu modo de aproximao dos problemas da modernizao artstica brasileira provinha justamente da maneira pela qual soube reatar com o veio subterrneo da melhor tradio cultural brasileira, mais exatamente com a tradio de reflexo antiilusionista sobre a diferena brasileira e, por isso mesmo, sempre projetada sobre o fundo da marcha desigual -e enganosamente convergente- da civilizao capitalista em expanso no planeta.

Fiasco sem precedentes Por isso a boa pergunta sobre a atualidade de Mrio Pedrosa diz respeito, antes de tudo, ao futuro dessa tradio crtica, na qual se cristalizou algo como o ponto de vista da periferia acerca da natureza de um sistema mundial que lhe retirava com uma mo o que lhe oferecia com a outra -estou me referindo, por exemplo, ao colapso do desenvolvimento, mas de um desenvolvimento a um tempo dependente da metrpole, porm associado a esse mesmo plo dominante. Alis, termo de comparao obrigatrio para quem se disponha a pensar, agora que se encerrou, e com um fiasco sem precedentes, o breve interregno construtivo do capitalismo global na periferia. Resta ento saber se avanaremos culturalmente desarmados em meio ao vcuo ideolgico que se instalou. Numa palavra: estamos ou no diante de um novo comeo "da capo", como parece ser o drama das formaes interrompidas em sociedades mal-acabadas. Ou, por outra, simplesmente nossa modernidade enfim se completou -como das outras vezes, a cada ciclo sistmico de acumulao mundial-, s que com um desfecho inesperado e inescapvel (salvo numa ordem ps-capitalista), cuja lgica no mais a da integrao, mas a de um permanente girar em falso rumo desagregao? Mesmo assim, gostaria de ressaltar a originalidade do mtodo crtico de Mrio Pedrosa: o ajuste entre tendncias internacionais e realidade local (algo impensvel ou sem sentido para um crtico europeu, pelo menos enquanto lhe for possvel refletir sobre a tendncia do seu material sem p-lo prova na cmara de decantao da periferia). E mais: toda vez que abandonamos tal modo de pensar em dois tempos -que manda confrontar a norma metropolitana com o seu "desvio" colonial e vice-versa-, resvalamos para a mais completa irrelevncia (como costuma lembrar Roberto Schwarz). O que, claro, no foi o caso de Mrio Pedrosa. Podemos apreciar tal mtodo crtico, caracterstico da situao perifrica, em funcionamento na disputa, redefinida pelo nosso autor, entre "figurativos", partidrios da nfase na cor local -tal como a redescobriu e reinventou o modernismo em seu momento "nacionalista"- e o internacionalismo dos "abstratos". Ao demonstrar a pertinncia nacional da abstrao e a relevncia cosmopolita do modernismo

do perodo anterior, Mrio Pedrosa, ao advogar nesses termos a causa de uma possvel tradio construtiva brasileira, simplesmente dava continuidade, apesar do desencontro na avaliao -arte abstrata ou figurativa?-, lgica mesma de nosso sistema cultural binrio, que mandava regular um pelo outro, o particular-local e o universal-ocidental.

Novo ciclo de atualizao bem verdade que para os modernistas o primitivismo cubista e a deformao expressionista de ntida ndole social pareciam ajustar-se a um programa de transposio plstica do pas, ao que o "desrecalque localista" (na expresso de Antonio Candido) os induzia, ao passo que, com a abstrao, imaginavam que seramos obrigados a renunciar a tudo isso, que uma tradio articulada a duras penas seria erradicada da noite para o dia, forando a um novo recomeo. Ocorre que o partido da tradio local esquecia que o primeiro modernismo tambm fora um corpo estranho e que, do mesmo modo, rompendo com um sistema anlogo de estilos quase oficiais, a pintura abstrata vinha inaugurar um novo ciclo de atualizao, a que nos condenava nossa sina de pas perifrico. Na metrpole, o olho contemporneo, acomodado abstrao, num certo sentido era muito mais fiel ao princpio da "mimesis" do que um naturalismo de fachada, meramente retrico, de sorte que o abstracionismo, longe de ser uma arte alienada, era uma verdadeira e rigorosa potica da alienao contempornea: e, do lado de c, ns ramos parte do problema. Convm, pois, observar que os dois plos no s esto presentes em cada um dos momentos em questo, como por sua vez se sucedem: so momentos com nfases esteticamente contrapostas, porm no no nimo construtivo nacional -o mundial (abstrao) ao localista (Modernismo)-, sem que no entanto, repito, se rompa a continuidade do propsito formativo entre ambos, essa a causalidade interna decisiva. Exemplo: a fase iluministainstitucional do Mrio de Andrade dos anos 30 e a depurao abstracionistaconstrutiva no esforo de superao do subdesenvolvimento que daria o tom na etapa subsequente; de outro lado, nada mais "local" do que a nova capital ente territorialista por excelncia- em que culmina esse processo. Por onde se

v que os dois Mrios procuravam a mesma sntese entre a construo nacional e o passo universalizante dessa mesma construo. At aqui, porm, a metade por assim dizer afirmativa dessa lgica cultural que especifica o raciocnio crtico de todo intelectual brasileiro que se preze, envolvido portanto na tarefa histrica de viabilizao do pas. Por isso a naturalidade do argumento de Mrio Pedrosa: tudo se passa como se estivssemos preparados desde sempre -ao menos pelo vis construtivo dos modernistas- para encaixar sem arbitrariedade o desdobramento "abstrato" da arte moderna. Carter afirmativo desse contraponto (no fundo "harmonioso"!) entre experincia local e sua formulao verdadeira nos termos artsticos os mais avanados, porque ele supe que uma tal sntese entre o local e o mundial se verifique tanto na sua dimenso expressiva ou simblica quanto na material ou social -isto , que a competio entre as naes pela riqueza capitalista se transfigure (no h outro termo para essa fantasia) numa prosperidade compartilhada graas a uma sbia e racional diviso do trabalho, no concerto das naes...-, enfim tudo que o capitalismo est condenado a prometer sem jamais cumprir. Difcil no ver que o momento internacionalista (porm aclimatado) encarnado por Mrio Pedrosa tinha precisamente o mesmo pressuposto, a saber, que articulao cultural nos moldes da sensibilidade esttica emancipada correspondesse uma sociedade economicamente moderna e integrada. No espanta ento que ambos os projetos, o da arte moderna levada ao seu limite ou plenitude construtiva, e o da superao nacional do subdesenvolvimento, tenham se esgotado na mesma hora histrica. "Condenados ao moderno" -na frmula sempre repisada por Mrio Pedrosa- significa o quanto esta dimenso afirmativa do sistema cultural brasileiro (por assim dizer, em constante perodo de formao) ineludvel: ignor-lo seria uma sentena de morte polticointelectual; subscrev-la integralmente tambm, como ensina a experincia de dois sculos de vida nacional independente, porm de segunda mo, o que sempre acaba esterilizando qualquer impulso emancipatrio -o qual, por sua vez, se descarta um tal passado, torna-se, agora sim, "abstrato", como todo enxerto sem antes nem depois.

O avesso crtico Resta a outra metade desse ponto de vista da periferia: o seu avesso propriamente crtico ou negativo, o momento de revelao local do andamento desconjuntado do sistema mundial -refiro-me ao contraponto sem "sntese" entre o influxo externo, sempre preponderante na periferia, condenada subalternamente a se "atualizar" para no perecer, e suas metamorfoses locais. Podemos ver esse outro lado atuando nas oscilaes de Mrio Pedrosa em torno dos transplantes que ele batizou de "civilizao-osis" (inspirado em Worringer): ora enclave colonial, ora matriz geradora de uma nova ordem social altura de seu tempo, corporificada, na mitolgica edificao de uma nova capital -Braslia-, fecho do processo construtivo a que me referia, e da qual Mrio foi, como se sabe, um incansvel defensor.

Mrio Pedrosa nunca foi to premonitoriamente atual quando, pressentindo o retrocesso global que se anunciava, recomendava aos artistas que resistissem discretamente na retaguarda e dessem passagem luta poltica
A esse respeito, alis, no sei de melhor exemplo do que o destino do movimento moderno no Brasil, se me for permitido citar um argumento que venho desenvolvendo, por minha conta e risco, a propsito do "sucesso" da arquitetura brasileira. Abreviando ao mximo: um transplante bem-sucedido quando tudo a condenava ao arremedo inconsequente, vista da clamorosa ausncia de pressupostos tcnico-sociais exigidos pela nova racionalidade construtiva-, cujo rumo necessariamente "formalista" no entanto exibia a verdade oculta nas metrpoles de origem, o fundo falso da Ideologia do Plano, cuja tabula rasa utpica vinha a ser o prolongamento funcional da interminvel, e eufemstica, "criao destrutiva" que resume o regime da acumulao capitalista. Neste caso -o da formao da moderna arquitetura brasileira e seu girar em falso final, a partir de Braslia- , contraponto sem sntese entre mundial e local, quer dizer, algo como uma relativizao recproca, um desmentido mtuo, na origem (como presumo) de uma perspectiva crtica original acerca da gravitao conjunta das duas instncias:

cpia e modelo, matriz e filial, reforando-se e desautorizando-se mutuamente, como o demonstram os sucessivos e alternativos mal-entendidos entre crticos de c e de l a respeito de quem era verdadeiramente fiel ao projeto original. Repetindo: lado a lado, purismo rigoroso e desenvoltura meramente plstica acertavam acerca de si mesmo no que criticavam no outro. Mas, tudo somado, a prova dos nove se dava aqui mesmo, na periferia desenvolvimentista. Juntando as duas pontas da meada, s verificar, no que concerne a implicao mtua de abstrao e projeto construtivo brasileiro (em todos os sentidos), e ver se no foi essa afinal a demonstrao levada a cabo ao longo da trajetria crtica de Mrio Pedrosa.

Mars hegemnicas Tudo isso, para dizer, voltando ao nosso ponto de partida, que, apesar do valor de Mrio Pedrosa ir muito alm do esforo de atualizao da cultura esttica brasileira, grande parte do interesse na evocao de seu itinerrio reside na oportunidade de se avaliar a atualidade da tradio crtica que o inspirou e cuja lgica evolutiva, como vimos, reside no comparatismo sistemtico e obrigatrio -em virtude da mera localizao perifrica da cultura local, submetida s idas e vindas das mars hegemnicas- entre o "desvio" ou "diferena" nacional e o corpus normativo da modernidade, definido pela "normalidade" das culturas centrais. Ora: o que at ento caracterizava (e deprimia) esse ponto de vista da periferia, sempre embaraado por uma "questo nacional", primeira vista provinciana se cotejada com o cosmopolitismo das formaes hegemnicas, e que portanto era uma exceo, tornou-se hoje regra geral, embora ningum tenha parado para pensar o atual curso do mundo por esse ngulo que at ento era o nosso. Refiro-me, claro, ao perodo que se seguiu ao eclipse do nacional-desenvolvimentismo (na periferia) e do fordismo ou compromisso keynesiano (no ncleo orgnico do sistema) e que atende pelo nome passe-partout de globalizao.

Atualizaes perversas Hoje, no h "paper" que no explore, infalivelmente, dicotomias que

nos so familiares -por exemplo, as dissociaes de sempre entre o "global" e o "local". Onde a novidade? que esse raciocnio chegou ao Primeiro Mundo no que os Estados nacionais deste estejam abalados pela transnacionalizao a ponto de se assemelharem aos quase-Estados do Terceiro Mundo, mas pela primeira vez se est fazendo, naqueles espaos privilegiados e resguardados, a experincia perifrica por excelncia da dessolidarizao nacional. Dualidade, tal qual a conhecemos: os "fatores" sem mobilidade redescobrem-se como "locais", da mo de obra cultura autctone. E mais: pela primeira vez a competio pelas novas localizaes trouxe para o primeiro plano a sndrome das atualizaes perversas, at ento apangio dos retardatrios congnitos. Gostaria de destacar apenas um aspecto desse nivelamento de posies no mbito das reaes intelectuais -o que nos traz de volta ao nosso tema. Trata-se do que se vem chamando de cultura global a partir da multiplicao das contribuies "locais" que vo aflorando na periferia (ou, nos pases centrais, atravs das minorias e imigrantes), medida que se processa algo como um "desrecalque" (nem mais nem menos) das culturas subalternas, antes preteridas, que agora ganham no s visibilidade, mas passam a alargar algo como um cnone mundial em princpio des-hierarquizado. Ora, justamente a, na fico deste sistema cultural global, podemos reconhecer a componente afirmativa do contraponto "harmonioso" de que estvamos falando no incio, o ponto de convergncia-sntese entre o particular e o universal -no "concerto das naes" (ou ex-naes, ou ainda naes meramente culturais). quela poca, entretanto, um ponto de fuga com fundamento na realidade, mas hoje, quando o capitalismo j disse a que veio, como sustent-lo? Justamente aqui, a necessidade de por prova o mtodo crtico que, por sua vez, Mrio Pedrosa soube to bem levar adiante, e reativar enfim a carga negativa dessa mesma tradio. Talvez nossa contribuio consista em apressar, dado o nosso infeliz "know how" na matria, a hora da virada crtica, pressentida por Mrio Pedrosa: desautorizando um pelo outro, "globalistas" e "localistas-identitrios" -o fio vermelho que atravessa sua obra, to avessa ao emparedamento nacionalista quanto ao acanhado cosmopolitismo de nossos dias.

Pensando bem, no estarei exagerando se observar que Mrio Pedrosa nunca foi to premonitoriamente atual quando, pressentindo o retrocesso global que se anunciava, recomendava aos artistas que resistissem discretamente na retaguarda e dessem passagem luta poltica propriamente dita. que, tantos anos depois, tal premonio viu-se ironicamente confirmada pela reviravolta que somos obrigados a testemunhar, esfregando bem os olhos para crer: sombra da revanche do capital, os antigos dissidentes sentem-se cada vez mais vontade na substituio do confronto poltico pela ao cultural, tanto mais reconfortante quanto conduzida sob o pretexto de aprimoramento esttico na percepo da nova ordem mundial.