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Um continente no currculo

Nova lei a oportunidade de se ensinar devidamente a rica Histria da frica e sua influncia na formao do Brasil. Marina de Mello e Souza 9/12/2008

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curioso que raramente a Histria da frica tenha sido abordada quando freqentvamos os bancos escolares, aqueles nos quais se deu nossa formao bsica. As pessoas de geraes mais antigas, nascidas no incio do sculo XX, podem ter aprendido algo acerca dos grandes reinos africanos como a Nbia e o Mali, sem falar do Egito, que todos estudamos, mas sem articul-lo ao resto do continente. Naquele tempo, a elite que freqentava as escolas tinha uma formao bastante completa. Talvez fossem comentadas nas salas de aula as descobertas que o arquelogo e antroplogo alemo Frobenius fez em 1910 das cabeas de terracota de If. E provavelmente, como ele, os professores se interrogassem, de acordo com os padres de pensamento da poca, como objetos de formas clssicas, adequadas aos padres de beleza do Ocidente greco-romano, poderiam ter sido feitos por povos africanos, considerados primitivos. Para a gerao dos que nasceram depois da Segunda Guerra Mundial, a frica quase no apareceu na escola. S existia nos filmes de Tarzan que passavam tarde na televiso, nas imagens de animais majestosos como os grandes felinos, no negro de tanga de palha e lana em riste vigiando o explorador branco dentro do caldeiro fervente das tiras de quadrinhos do jornal. Neste incio do sculo XXI, o quadro comea a mudar. Teve que ser na base da imposio legal, regulamentada na lei n 10.639 de 2003, resultante da atuao de alguns polticos e, principalmente, da presso exercida por grupos de defesa dos direitos dos negros. Este ano, incorporou tambm a obrigatoriedade do ensino de histria e cultura dos povos indgenas, mudando para lei n 11.645. O texto diz que nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, oficiais e particulares, torna -se obrigatrio o ensino de Histria e Cultura Afro-Brasileira, incluindo o estudo da Histria da frica e dos Africanos. Essa nova situao levou a uma busca de materiais didticos com os quais trabalhar, e de aperfeioamento por parte dos professores que no tiveram contato com a Histria da frica em sua formao. Como s h pouco tempo o tema passou a ser dado nas universidades e a ocupar com mais freqncia as preocupaes dos pesquisadores, a carncia de formao dos professores e de material didtico compreensvel. Mas isto est mudando. J h algum material em portugus para orientar professores e alunos dos vrios nveis, como livros de literatura para crianas, didticos para jovens e de cunho mais acadmico para professores. Esses materiais ainda so escassos, e poucos so realmente bons, pois antigos preconceitos teimam em persistir, seja por desinformao, seja pela fora das heranas recebidas. Para mudar a forma como em geral lidamos com assuntos relativos frica e aos africanos, indispensvel conhecer um pouco acerca de suas realidades presentes e passadas. Antes de tudo, necessrio chamar a ateno para a diversidade das sociedades africanas, que viveram processos histricos variados e que devem ser entendidos como parte da histria da humanidade.

Continente onde primeiro surgiu a vida animal, assim como o homo sapiens, ele conheceu a metalurgia pouco depois de ela aparecer, no sculo V a.C., na regio da Anatlia, atual Turquia. poca das primeiras grandes civilizaes da Antiguidade, o Egito, o porto mediterrnico de Alexandria, a Nbia articulada aos circuitos do Mar Vermelho pelo porto de Axum e cidades como Zanzibar, no Oceano ndico, estiveram ligados a circuitos comerciais e culturais do Mediterrneo e do Oriente. Campo de atuao de pessoas vindas da Pennsula Arbica, toda a regio do Saara e seu entorno, e partes das costas ndicas, adotaram o islamismo como religio e forma de vida por volta do sculo VIII, atribuindo-lhe temperos prprios. No despontar da Idade Moderna, com as grandes navegaes empreendidas a partir de Portugal, sociedades africanas da costa atlntica at ento nunca visitada por povos de fora do continente tambm passaram a fazer parte de circuitos de relaes intercontinentais. Algumas dessas sociedades forneceram grande parte da fora de trabalho utilizada na construo de um Novo Mundo, como a Amrica foi chamada, em carta escrita em 1502, por Amrico Vespcio, navegador que deu seu nome a esse continente, colonizado por europeus. a partir de ento que a histria das sociedades africanas se aproxima da nossa. O sistema colonial portugus inclua a frica; a economia da colnia americana dependia dos africanos; o povo brasileiro se formou com a participao macia dos afro-descendentes, e a sua cultura, principalmente a popular, deve muito s contribuies das culturas africanas trazidas pelos que foram escravizados em suas terras natais. Estas constataes nunca foram questionadas, mas, mesmo assim, o olhar dos brasileiros raramente se voltou para a frica. Nem sempre a frica esteve distante das preocupaes da elite bem pensante que controlava a economia brasileira. No tempo do trfico de escravos, os interesses nas relaes comerciais com os chefes locais e a presena portuguesa em algumas regies do continente africano estimulavam os intercmbios, inclusive com o envio ao Brasil de algumas embaixadas de Estados africanos, que buscavam melhores condies de comrcio com as autoridades coloniais. Os luso-brasileiros se empenharam em conhecer melhor as terras com as quais comerciavam e de onde vinham os africanos escravizados, com os quais conviviam e dos quais muito dependiam. Exemplo disso a narrativa acerca do reino do Daom no final do sculo XVIII, deixada por Lus Antonio de Oliveira Mendes, erudito, jurista e inventor de mquinas engenhosas. Alm desses contatos mantidos pelas elites, muitas vezes as pessoas que foram escravizadas tinham notcias de suas terras de origem por intermdio dos tripulantes dos navios ou daqueles que aqui desembarcavam vindos de regies prximas s suas. Esses intercmbios ficam evidentes em situaes nas quais pessoas conseguiram resgatar parentes traficados para o Brasil comprando sua liberdade. Na maioria dos casos, os que voltavam para a frica quase nunca conseguiam retomar a vida anterior, tornando-se intermedirios entre dois mundos: o africano e o luso-brasileiro. Mesmo quando eram estreitas as relaes entre o Brasil e algumas sociedades africanas, estas eram vistas como atrasadas, devido predominncia de um modo de vida mais rstico se comparado ao europeu ou ao oriental. Havia excees, como Tombucto, centro de conhecimento islmico e comrcio de ouro, de onde chegavam at a Europa notcias desde o sculo XIV e na qual nenhum europeu pisou at o incio do sculo XIX. Mas, no geral, o negro era visto como um ser inferior, o que era confirmado por argumentaes teolgicas e filosficas que justificavam a escravizao dos africanos. O distanciamento radical entre o Brasil e a frica ocorreu no s devido ao fim do trfico de escravos, em 1850, e interrupo do fluxo de entrada de africanos, mas tambm devido adoo, por parte da elite poltica e intelectual brasileira, das idias evolucionistas e racistas ento predominantes na Europa. Com a lei que aboliu a escravido (1888) e a instaurao do regime republicano (1889), o negro ficou associado a uma situao de atraso, a um Brasil arcaico que a elite queria deixar para trs, tanto por remeter a um passado escravista como a uma frica entendida como primitiva. Por que, ento, tratar de temas ligados a

esses assuntos na formao dos jovens brasileiros? Por que estudar a histria de um continente ao qual estvamos indubitavelmente ligados, mas do qual queramos nos distanciar? Por que considerar a contribuio dos povos e culturas africanos para a formao do Brasil se seu estgio de desenvolvimento era considerado atrasado? Se era difcil incorporar o negro e as heranas africanas configurao de uma nao moderna, houve jeito de admitir a mestiagem. No incio do sculo XX, a idia de uma convivncia harmoniosa entre as raas que se misturavam h sculos permitiu a disseminao da crena de que no Brasil no havia preconceito racial. No entanto, as imigraes de europeus e asiticos, que passaram a disputar os postos de trabalho com os afro-descendentes cuja pele expressava o estigma da sua suposta inferioridade , foram mais um elemento a reforar a marginalizao dos negros. No Brasil que se industrializava, se urbanizava e garantia direitos mnimos ao trabalhador, a situao dos negros continuou ruim. Na segunda metade do sculo XX, a tendncia superao das idias racistas permitiu que os diferentes povos e culturas fossem percebidos a partir de suas especificidades. Grupos de negros pressionaram pela adoo de medidas legais que garantissem a eles igualdade de condies e combatessem a segregao racial. Chegamos ento ao ponto em que nos encontramos, tendo que tirar o atraso de dcadas de descaso por assuntos referentes frica. Ensinar Histria da frica e aspectos da cultura afro-brasileira nas escolas parece ser um bom caminho para nos livrarmos de preconceitos historicamente constitudos e que ajudam a impedir que a populao negra tenha igualdade de oportunidades diante da parcela mais branca, ou mais clara, dos brasileiros. Isso no tem nada a ver com estimular antagonismos entre as raas, num pas composto de pessoas de ascendncias variadas, ou seja, mestias. Mas sim com valorizar o que h de africano, e conseqentemente de negro, em todos ns, assim como devemos valorizar o que h de europeu, de oriental e de indgena. Marina de Mello e Souza professora de Histria da frica e de Cultura Afro-brasileira na USP e autora de frica e Brasil africano (tica, 2008). Saiba Mais - Bibliografia: CASCUDO, Lus da Cmara. Made in frica. So Paulo: Global, 2001. GUIMARES, Antnio Srgio. Classes, raas e democracia. So Paulo: Editora 34, 2002. LOPES, Nei. Bantos, mals e identidade negra. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2006 (1 edio, 1988). MATTOS, Regiane Augusto de. Histria e cultura afro-brasileira. So Paulo: Editora Contexto, 2007. Saiba Mais - Filmes: Diamante de Sangue, de Edward Zwick (2006), Warner Bros. Pierre Verger, mensageiro entre dois mundos, de Lula Buarque de Holanda (1998), Euro pa Filmes. Para vrios contextos, vrios estilos H muitos livros com os quais se pode trabalhar a Histria da frica. Para o nvel fundamental, em Histrias de Ananse (Editora SM), Adwoa Badoe, nascida em Gana, registra fbulas tradicionais em torno das situaes vividas por uma aranha. Por meio delas, possvel apresentar vrios aspectos culturais da

regio. As panquecas de Mama Panya (Editora SM), de Mary e Rich Chamberlin, tambm permite aprender sobre a maneira de viver dos africanos de forma ldica e agradvel para crianas. A frica explicada a meus filhos (Agir), de Alberto da Costa e Silva, se destina ao leitor jovem, abordando temas da histria africana de todos os tempos, num formato de perguntas e respostas propcio para se trabalhar em conjunto com alunos de uma faixa intermediria. Para o ensino mdio e universitrio, A experincia africana (Jorge Zahar), de Roland Oliver, apresenta temas da pr-histria aos dias atuais. Em A frica na sala de aula (Selo Negro), Leila Leite Hernandez se debrua sobre a histria contempornea, podendo assim analisar mais detalhadamente os fatos. A literatura uma porta privilegiada para o conhecimento de diversos aspectos e momentos das sociedades africanas. Bons exemplos so A gloriosa famlia, que se passa na Angola no sculo XVII, e A gerao da utopia, sobre jovens angolanos envolvidos com movimentos de libertao colonial ambos escritos por Pepetela e editados pela Nova Fronteira. Para a regio do Mali, as memrias de infncia de Amadou Hampt Ba, Amkoullel, o menino fula (Casa das fricas e Palas Athena), so um retrato vivo das tradies ancestrais imersas na situao da dominao colonial francesa no incio do sculo XX.