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FRANCISCO FAUS

A PACINCIA
2 edio

QUADRANTE So Paulo 1998

Copyright 1995 QUADRANTE, Sociedade de Publicaes Culturais

Capa Jos C. Prado

Ilustrao da capa Then broken flower pot, de Jan C. Verhas, 1876

Francisco Faus licenciado em Direito pela Universidade de Barcelona e Doutor em Direito Cannico pela Universidade de So Toms de Aquino de Roma. Ordenado sacerdote em 1955, reside em So Paulo, onde exerce uma intensa atividade de ateno espiritual entre estudantes universitrios e profissionais. Autor de diversas obras literrias, algumas delas premiadas, j publicou na coleo Temas Cristos, entre outros, os ttulos O valor das dificuldades, O homem bom, Lgrimas de Cristo, lgrimas dos homens, Maria, a me de Jesus, A voz da conscincia e A paz na famlia.

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INTRODUO

O HOMEM NA CALADA O homem estava ali, perto de ns de mim e de um meu amigo , na mesma calada, a uns vinte metros de distncia. Era um sessento de estatura mediana e puxava para gordo. Chamava a ateno porque gesticulava com invulgar veemncia. Dava para perceber, mesmo de longe, que se lhe contraam as feies. De sbito, elevou fortemente a voz, e ento chegou at ns uma frase perfeitamente audvel: Tenha santa pacincia! Nada havamos captado, nem eu nem o meu amigo, da agitada conversao anterior. Mas uma certeza nos ficava: aquele homem acabava de perder a pacincia, que devotamente invocava como santa. Era evidente que o homem gordo no tinha gostado de alguma coisa de que lhe falara o seu interlocutor. E o pedido de que tivesse santa pacincia explodido num desabafo fora sem dvida provocado por uma contrariedade: o outro afirmara, narrara ou defendera algo que o tinha aborrecido, que o tinha contrariado. Sempre so as contrariedades que nos fazem perder a pacincia. Como lgico, nunca nos impacientamos quando tudo nos sorri e se amolda aos nossos desejos. Se prestarmos ateno, poderemos observar que, na nossa linguagem comum, a perda da pacincia anda sempre associada a alguma coisa difcil de aceitar, de aturar, de engolir, de sofrer: Haja pacincia para agentar isso, Aquilo j est saturando as pacincias, dose..., dizemos. E claro que, com isso, estamos falando de algo desagradvel, que nos aborreceu; quase sempre, de uma pessoa ou de uma situao que nos vem contrariando ou incomodando desde h um certo tempo. Perante a adversidade instantnea (como a agresso verbal de um motorista domingueiro! que passa por ns em alta velocidade), no camos propriamente na impacincia, mas como veremos logo na ira.

TRS CONTRARIEDADES E DUAS REAES Se pensarmos um pouco, analisando o que se passa conosco, perceberemos que costumamos padecer de trs tipos de contrariedades e que, em face delas, temos dois tipos de reaes.

Existem as contrariedades provocadas pelos outros: eles tm aqueles modos desagradveis de falar, de olhar ou no olhar, de retrucar ou no responder, de esquecer ou estar lembrando-nos certas coisas a toda a hora, de dirigir carro dirigir? , de se atrasar, de impor... Existem depois as contrariedades procedentes de ns mesmos: No me agento, voltei a deixar a chave de casa no escritrio!, Por que sempre gaguejo ao falar na sala de aula?, No consigo contar uma piada que faa rir a ningum! E, por ltimo, as que decorrem das circunstncias: J faz sete meses que estou sem emprego!, Desde que apanhei aquela bronquite, nunca mais deixei de tossir!, Justamente quando fui tirar frias, veio aquela frente fria estacionria e no parou mais de chover! De fato, quase todas as contrariedades se enquadram em algum desses trs captulos. Ora, ao lado dessas trs espcies de contrariedades, existem, como mencionvamos acima, dois modos diferentes, ainda que muito aparentados, de reagir. Vale a pena focaliz-los. O primeiro modo a impacincia. preciso dizer desde j que a impacincia, em si mesma, na sua essncia mais ntima, consiste em no saber sofrer. Precisamente a palavra pacincia deriva do verbo latino pati, que significa padecer. Por isso, a virtude da pacincia a capacidade de padecer dignamente, a arte de sofrer bem, e mais concretamente a pacincia crist a virtude que nos d, com a graa divina, a capacidade de sofrer, de suportar as contrariedades e a dor especialmente quando se prolongam com f, esperana e amor. Uma vez esclarecido isto, pode tambm ficar claro que a irritao, a brusquido, a raiva ou a clera no fazem parte, propriamente falando, da impacincia ainda que muitas vezes a acompanhem , mas da ira. bem verdade que a ira a que nos referiremos daqui a instantes e a impacincia convivem muitas vezes no nosso dia-a-dia como duas irms siamesas. Mas til no perder de vista, na leitura destas pginas dedicadas pacincia, que a impacincia se d mesmo que no se faa acompanhar de nenhuma emoo ou exploso simplesmente quando no sabemos aceitar ou aceitamos de m vontade aquilo que nos contraria ou nos faz sofrer. A impacincia rica em apresentaes. Pode-se manifestar quer no nosso interior, quer externamente, de maneiras muito variadas. Com muita freqncia, aflora em forma de queixas internas (quando a pessoa se lamenta no ntimo, sentindo-se vtima), ou de reclamaes speras ou lamurientas com os outros, ou de cobranas insistentes, ou de suspiros lastimosos, ou de trejeitos e desabafos reveladores de cansaos morais (J no suporto mais! Cheguei ao limite! Isto superior s minhas foras!). Tambm so frutos da impacincia os comentrios de desnimo e os olhares de tristeza... interessante saber que um dos principais efeitos da pacincia, mencionado por So Toms de Aquino, expulsar a tristeza do corao[NOTA DE RODAP: Suma Teolgica, II-II, q. 136, a. 2, 1.].

A IRA DIFERENTE Ao lado da impacincia, um segundo modo de reagir perante as contrariedades a ira, a irritao j acima mencionada como assdua parceira da impacincia. Quando algum se deixa levar pela ira, porque perdeu repentinamente ou por acumulao de contrariedades o controle emocional. A pessoa irada no tem mais autodomnio e extravasa a sua revolta por meio do grito

(os terrveis gritos das mes desgovernadas!), do safano, da injria, do palavro (abra-se o ouvido no meio do trnsito de uma grande cidade), do comentrio ofensivo e grosseiro, da cortada (fecha a cara, levanta-se da mesa e vai-se embora sem acabar de jantar) ou da violncia: desde dar um pontap num objeto ou fechar uma porta com estrondo, at sacar o revlver e disparar. Assim a ira. Parente prxima, irm siamesa at dizamos da impacincia, mas diferente dela. No intil, pois, repisar que a impacincia , essencialmente, a incapacidade de sofrer, de sofrer com classe, dignamente, como um filho de Deus. Importa insistir nisto porque muito comum, hoje em dia, considerar como modelos de pacincia comportamentos mansos (sem ira nenhuma) que, na realidade, so exemplos da mais perversa impacincia. Refiro-me, por exemplo, ao caso, tristemente trivial, de casais que se separam, aps poucos ou muitos anos de matrimnio e, fazendo alarde de uma pretensa maturidade, se gabam de que no brigaram, no quiseram nem ouvir falar em separao litigiosa, e entraram em acordo como gente civilizada (acomodando suave e serenamente os seus dois egosmos). Por trs de tanta calma, o que que houve? Vejamos de perto, e logo perceberemos que existiu uma elementar incapacidade de sofrer, de aceitar e superar com generosidade as contrariedades e divergncias normais de uma vida a dois. Ou seja, houve a mais pura impacincia, uma impacincia radicalmente egosta que, por apresentar-se cinicamente calma e sorridente, especialmente abjeta. Costumam ter maior grandeza de corao e de carter e mais conserto os que cometem o erro de separar-se arrastados por uma erupo vulcnica de raiva, de ira, de amorprprio ferido. A ira, s vezes, apenas um sinal de fraqueza. Mas a infidelidade fria e calculista sempre o retrato do egosmo. Mas deixemos a ira para outra ocasio, e tentemos enfronhar-nos na impacincia, que o tema que agora nos ocupa. E, antes de mais, como comeo de conversa, ser preciso reconhecer que todos ns, de um modo ou de outro, padecemos deste mal. Ningum escapa. Por isso, ser interessante procurarmos descobrir por que e como que nos impacientamos, a fim de enxergarmos melhor os caminhos que nos podem conduzir pacincia, essa virtude to amada, to desejada e to pouco praticada.

O ESTOJO DO MUNDO

OS BELOS ESTOJOS O leitor h de concordar comigo em que uma das coisas mais belas do mundo um bom estojo. Ainda h poucos dias, ficava eu extasiado diante do estojo deslumbrante de uma caneta alem. verdade que era dez vezes maior do que a caneta, mas seus brilhos nacarados, sua ptina ambarina, e sobretudo o veludo roxo azulado macio e aristocrtico do interior, onde a caneta dourada se encaixava perfeio, eram de deixar de queixo cado. Todos ns j admiramos, provavelmente, a beleza e o ajuste preciso do estojo de um relgio novo, de uma flauta reluzente, de uma jia... Haveria matria para escrever um livro inteiro sobre as maravilhas dos estojos. E, como lgico, nesse livro no poderia faltar, por contraste, um captulo dedicado aos maus estojos. Como desagradvel um estojo ruim, em que o objeto guardado dana, chacoalha com um barulho irritante e acaba por estragar-se a si mesmo e estragar os nossos nervos. Mas todas estas digresses sobre estojos, que tm a ver com a pacincia? Desculpe haveria de responder a quem fizesse essa pergunta , talvez eu tenha posto o carro frente dos bois. S um pouco de pacincia estamos nisso , e daqui a nada vamos ver que estojo e pacincia so duas coisas muito relacionadas. Para isso, basta que pensemos se no verdade que um dos nossos desejos mais ntimos que o mundo (a vida, as coisas, os acontecimentos e as pessoas) funcione como um estojo aveludado e perfeitamente modelado, em que se encaixem sempre suavemente, sem colises nem atritos, os nossos sonhos, os nossos desejos, os nossos caprichos, as nossas manias e at mesmo os nossos defeitos. Ah, se tudo na vida fosse assim! Para o meu mau humor, o estojo de cetim da compreenso dos outros; para a minha doena, o estojo de seda de um servio pblico de sade com a aparelhagem funcionando e sem filas; para o meu trabalho, o estojo adamascado de chefes que me louvem e subordinados que em tudo me obedeam; e, l em casa, o veludo amabilssimo dos filhos dceis e agradecidos, sempre prontos a sussurrar com um sorriso carinhoso: Mame e papai tm razo, e o de um marido ou uma mulher que, sem pensarem em problemas e cansaos pessoais, s saibam dizer, com o olhar mais terno: Meu bem, que gostaria de fazer hoje? Que fantstico um mundo-estojo assim! melhor nem pensar nele porque, depois, ao abrirmos os olhos realidade, ficaramos machucados. De qualquer modo, indiscutvel que, se o mundo fosse o nosso suave, ajustadinho e macio estojo sob medida (incluindo-se nessa medida

tambm os auxlios imediatos de um Deus to bom que nos fizesse sempre as vontades), a impacincia desapareceria do mapa e deveria ser apagada dos dicionrios.

ESTOJOS DESAJUSTADOS Mas, uma vez que no vivemos no Pas das Maravilhas, como Alice, e sim na Terra dos Homens de que falava Saint-Exupry, foroso que reconheamos que a toda a hora o estojo do mundo falha, machuca, no abre, no fecha e se desajusta ou se desengona. E ento a impacincia comea a brotar, a crescer, e a dar os seus, digamos, frutos (os j referidos lamentos, tristezas, reclamaes e quejandos). As formas de desajuste e inadaptao ao estojo da realidade, isto , as impacincias do diaa-dia, so to ricas em nmero como as espcies de insetos num livro de entomologia. Bastaria observar com um pouquinho de ateno retalhos de um nico dia na vida de qualquer famlia normal para podermos elaborar um volumoso dicionrio de impacincias. Lembremos algumas das mais corriqueiras, a ttulo de exemplo e s para mencionar o que Nelson Rodrigues chamaria o bvio ululante. Papai acorda mais cedo e vai preparar o caf (ofcio cada dia mais masculino). Primeira fechada, naquela hora de olhar estremunhado e nervos mal temperados: da torneira no sai um pingo d'gua, porque dia de corte devido estiagem; e o pior que o jornal tinha avisado, e j a quarta vez que se esquece disso num ms. Segunda fechada: a menina, aps a exploso de um estrondoso rdio-despertador e mais trs sries de violentas batidas da me na porta do quarto, continua a dormir, e o pobre progenitor de emprego ameaado, que j est atrasado para o servio, vai ter que deix-la antes, a ela e ao Rodrigo, na escola. estojo mal ajustado! O dia j comea, como diria Guimares Rosa, com o mundo revelia! Mas o que comea, continua. Quando o aflito pai ia ligar para o escritrio, avisando que uma emergncia o impediria de participar da primeira reunio, o imprescindvel telefone, to necessrio, est ocupado. Por quem? Pela filha mais velha, lgico, que j leva vinte minutos na sua primeira conversa do dia com o namorado. Sempre assim!, desabafa o pobre pai acuado. Mas a bronca no elimina quinze minutos mais, mnimo regulamentar para completar o horrio do matutino namoro. O estojo continua sem funcionar. E quando por fim o homem, esfalfado antes de ter comeado a trabalhar, consegue sair rua com o velho carro usado, adquirido a preo camarada de um colega, os olhos batem instantaneamente no pra-lama afundado..., e a ltima que pegou no carro foi a mulher. Mais uma vez, outra vez!, exclama o nosso protagonista, praticando sem o saber um ato teologicamente perfeito de impacincia. Ser, porventura, preciso acrescentar que, ao conseguir entrar na avenida, com um barulhinho no motor que deixa o corao em sobressalto, o trnsito est parado? O engarrafamento monumental, fora do comum que comum mesmo , devido a uma carreta que se incrustou de frente no canteiro central e est atravessada na pista. Mais essa! E depois dizem que no existe a lei de Murphy!

Se quisssemos continuar pintando esse quadro escuro de contrariedades cotidianas, no poderia faltar uma referncia aos comentrios mordazes dos colegas de escritrio, porque o time dele mais uma vez perdeu, nem faltaria a queixa contra o infernal barulho da rua que tanto dificulta trabalhar; e assim, aps inmeros aborrecimentos, veramos o nosso homem chegar a casa num tal estado de nimo que qualquer pergunta da mulher lhe pareceria uma ofensa. Poderamos, sim, pintar este quadro, mas ainda que tivesse um fundo realista seria completamente falso. A verdade que, salvo em raros dias que so exceo, a vida no se compe de uma seqncia ininterrupta de contrariedades. Graas a Deus, h tambm muitas satisfaes e muitas alegrias e, normalmente, para quem no estiver cego, o mais justo terminar o dia fazendo uma enorme lista de bnos recebidas de Deus, de males e perigos evitados, de protees descaradas dos Anjos da Guarda, alm de muitos detalhes simpticos do prximo, de modo que o corao sinta a necessidade de elevar uma emocionada ao de graas. Se fssemos sinceros, veramos que o elenco das bnos to belas como habituais normalmente bem superior ao das contradies.

PROCURA DO CRIMINOSO Isto, porm, no elimina o fato de que as contrariedades existem, e delas que, como de um gerador eltrico, surge a corrente contnua ou alternada da impacincia. Se nos perguntassem de chofre: Por que voc fica impaciente?, logo apontaramos o culpado: Tal contrariedade mais ou menos freqente, mais ou menos constante. O culpado, o criminoso, o agente provocador, sempre a contrariedade que acomete, azucrina e faz sofrer. Caso pensemos assim com esta simplificao to cndida , ser bom que observemos um fenmeno: nem todo o mundo fica impaciente diante das mesmas coisas. H, portanto, algo dentro de ns que nos faz receber determinadas contrariedades muitas ou poucas de um modo negativo e que desemboca na impacincia, ao passo que outras no. O que esse algo? Se conseguirmos enxerg-lo, teremos aberto um bom caminho para diagnosticar a etiologia da impacincia e para ver os remdios que conduzem mais saudvel pacincia. Pensemos, alm disso, que tal como acontece com a preguia , afora os casos raros de infeco generalizada (como a preguia integral e a impacincia permanente), o defeito da impacincia costuma ser especializado. Cada um de ns tem as suas impacincias particulares, mexe-se dentro do campo da sua especializao. Pode ser que pertenamos, por exemplo, turma daqueles especialistas que no tm pacincia para escutar o prximo, sobretudo o mais prximo (marido, mulher, filhos). Sempre me recordarei de um bispo velhinho, a quem por razes de trabalho visitava com certa freqncia. Como muitos ancios, gostava de recordar coisas passadas, e eu por respeito e inibio, pois era muito jovem ficava a ouvi-lo, de modo que praticamente nunca abria a boca: limitava-me a deix-lo falar. Passado algum tempo, soube com espanto que ele comentara a um colega que eu tinha uma conversa muito agradvel! Senti vergonha, porque no tinha conscincia de estar sendo paciente, e aprendi uma lio. Para mencionar outro exemplo: no pertenceremos por acaso turma especializada dos que jamais admitem interrupes? Esto na deles e dali no saem. Por mais que um filho, ou a esposa

ou qualquer outra pessoa precise da sua ateno, da sua palavra ou da sua ajuda, o homemintrinsecamente-ocupado-em-suas-coisas-muito-importantes vai limitar-se a responder, impaciente, com um olhar de poucos amigos, unido a um ronco gutural ininteligvel, mas perfeitamente interpretvel. E, ainda, no pertenceremos talvez quele outro rol de ps-graduados, conhecido como a turma dos impacientes mascarados, que j apareciam acima divorciando-se? Sou muito paciente, dizem esses mascarados. No brigo nunca! Mas sempre, sistematicamente, fogem, lisos como uma cobra d'gua, de enfrentar questes difceis e aborrecidas (uma conversa a fundo com o filho, muito necessria), de aceitar compromissos (fazer orao diariamente, ler um livro de formao crist) ou de assumir responsabilidades (colaborar habitualmente num trabalho assistencial). A razo disso no est nem na falta de tempo nem na falta de habilidade, mas no fato puro e simples de que no querem saber, no querem ter trabalho, ou seja, no querem sofrer. E eis neste caso a impacincia em estado quimicamente puro, em forma de uma completa falta de generosidade para aceitar com f, esperana e amor o que contraria, aquilo de que no gostamos, isto , o sacrifcio e o sofrimento que Deus nos pede para acolher.

OBTER E EDIFICAR

A MO E A CONTRAMO Isso me pegou na contramo! diz o impaciente contrariado. Tem razo. Aquilo foi-lhe de encontro e o abalroou, chocando-se com os seus desejos, com a sua tranqilidade ou com o seu bem-estar. Mas, ao escutarmos essa sua queixa, seria lgico que lhe perguntssemos: E... qual a sua mo? Em matria de pacincia, talvez seja esta a pergunta fundamental, a que melhor nos pode conduzir quele algo que mencionamos acima e que a verdadeira causa das nossas impacincias. Todos temos mo e contramo na vida. A mo o objetivo para o qual se orientam principalmente os nossos desejos, as nossas lutas, as nossas ambies, as nossas esperanas de realizao e de felicidade. Essa orientao fundamental a autntica diretriz do nosso corao, das nossas reflexes, dos nossos devaneios e dos nossos empenhos. Constatamos esta realidade em ns e nos outros. E, ao mesmo tempo, verificamos que essa orientao fundamental varia de um homem para outro. Mais ainda, que a mo dessa direo de vida tem sentidos contrrios, conforme as pessoas. Um professor universitrio, entusiasmado com as suas pesquisas, no pode viver sem os seus livros e o seu estudo, chegando a sacrificar indevidamente a esse ideal cientfico at a sade e a famlia. Pelo contrrio, um estudante vadio no consegue viver nem conviver com os livros e o estudo. O contraste ainda mais marcante se entramos a fundo nas questes em que se enrazam o sentido e o valor da vida. Para um santo, um mundo sem Deus seria uma noite horrenda, a quintessncia do inferno. Para um agnstico, Deus perfeitamente dispensvel, e todas as coisas esto niveladas pela mesma indiferena. Se procurarmos meditar na vida, e conseguirmos lucidez suficiente para pens-la em profundidade, perceberemos que todas as atitudes bsicas, todas as orientaes de fundo, todas as mos, se reduzem, em ltimo termo, a duas, que podem ser enunciadas em duas palavras: obter e edificar.

D-ME A PARTE QUE ME CORRESPONDE

comum perguntar a uma criana: O que voc quer ser quando crescer? A resposta pode ir desde engenheiro igual ao papai at bombeiro ou jogador da Seleo brasileira. Menos comum perguntar: O que voc quer fazer quando for grande? Possivelmente, a resposta ser: Estudar, namorar, casar... Mas outras crianas ficaro desnorteadas perante uma pergunta dessas. Elas sabem bem qual a imagem ideal de si mesmas em seus sonhos, mas custa-lhes considerar a vida como tarefa. Ora, o que totalmente incomum perguntar: O que voc quer dar, o que voc gostaria de dar quando for grande? E, no entanto, esta a nica pergunta que deveria fazer realmente sentido para um ser humano. A atitude de muitos perante a vida radicalmente egosta. O mundo para mim, a vida para mim. Mesmo os amores so vistos como um meio de obter o benefcio da realizao pessoal. por isso que muitos pensam em marido ou mulher s enquanto gostarmos, ou seja, enquanto o egosmo receber vantagens dessa unio. s comearem, porm, os sacrifcios, que haver despedida e partiro para outra. E os filhos? s vezes, nem sequer se pensa neles, e se espera tanto para t-los que com perdo do leitor a deciso de deixar descendncia acaba por ser tomada depois da menopausa. O egosta, aquele que s quer usufruir da vida, que quer realizar-se colocando o seu eu como meta e centro do mundo, esse s sabe repetir as palavras que Cristo pe na boca do filho prdigo: Pai, d-me a parte que me toca (cf. Lc 15, 12). O egosta montono. Dirige-se a Deus e aos outros, dizendo sempre: D-me! um homem que vive para pegar, para tomar, para armazenar, para desfrutar, em suma, para obter... O egosta parece ter, dentro do corao, um cachorrinho obsessivo, que dia e noite late sem parar, com voz esganiada e estridente: Eu! Eu! Eu! E, quando a voz afina: Mim! Mim! Mim! S que o mundo est repleto de outros cachorros iguais e lhe responde com o eco das suas prprias palavras, de modo que por toda a parte se lana contra ele o mesmo ganido: Eu! Eu! Eu! Certamente o mundo no costuma fazer-nos a toda a hora reverncias orientais nem nos estende aos ps tapetes vermelhos.

NA CONTRAMO DOS HOMENS E DE DEUS Desse entrechoque de egosmos, logicamente, ho de sair fascas. Um encontro! Uma cotovelada! Um chega pra l! Um eu primeiro! Um espere um pouco e voc vai ver! A coliso de egosmos inevitvel, pois o meu egosmo sempre vai na contramo do outro, e fisicamente impossvel colocar dois centros diferentes no mesmo crculo ou dois umbigos do mundo exatamente no mesmo ponto. Estamos vendo, e parece coisa clara, que a maior parte das nossas impacincias so apenas egosmos contrariados. Se as fssemos examinando uma aps outra, numa espcie de microscpio espiritual, acabaramos verificando que, nelas, nas impacincias, esto todas as cores de que o

egosmo humano se tinge, quer seja a cor orgulhosa, quer a comodista, a hedonista, a sensual ou a invejosa... Todas aquelas cores do espectro em que a luz triste do egosmo se dispersa. Algum j disse sem dvida com exagerada dureza que o mundo um chiqueiro de egosmos, onde estes, em recinto fechado, se mordem e dilaceram. Algo parecido com isso o que no tardar a descobrir, por experincia prpria, quem adotar como filosofia de conduta gozar a vida, passar o melhor possvel, conseguir o mximo, levar vantagem em tudo. O pior, porm, no que isso tudo no passe de uma iluso trgica, decepcionante, num mundo que no nos abre alas como ao seu prncipe. O pior que o egosta, por princpio, anda sempre na contramo de Deus, e isso muito mais srio e perigoso. Deus s tem uma mo: o Amor. O egosmo trafega em outro sentido. significativo que uma condio prvia para andar na mo de Deus e para aprender o amor cristo seja esta: Quem quiser salvar a sua vida diz Cristo a perder; mas quem perder a sua vida por amor de mim [quem souber sacrific-la por amor], a salvar (cf. Mt 16, 25 e Mc 8, 35). A mo de Deus o Amor. Sair dela atravessar-se na estrada, e a todas as colises so inevitveis. O egosmo colide com tudo e, alm disso, tem a triste faculdade de tornar negativas todas as coisas, opondo-as a si. O egosta, por exemplo, em vez de valer-se do temperamento da esposa para saber como deve am-la, serve-se disso como motivo para humilh-la e ofend-la. No pensa: Ela lenta, vou estimul-la, vou ajud-la. Pensa: Ela lenta; atrasa tudo! No julgava que fosse to lerda quando casei! Isto no pode continuar! So duas maneiras opostas de reagir perante uma mesma situao. Duas maneiras que se podem dar em todas as situaes. As mais belas coisas estiolam nas mos do egosta. Vale a pena repisar bem a afirmao de que o nosso egosmo a causa fundamental dos nossos aborrecimentos. Assim como o lendrio Rei Midas tinha o poder de transformar em ouro tudo o que tocava, o egosta tem a virtude de transformar em pontas, em cacos de vidro, em navalhas e espinheiros, tudo o que no se curva aos seus desejos.

O QUE A VIDA ESPERA DE NS No relato autobiogrfico intitulado Em busca de sentido: um psiclogo no campo de concentrao[NOTA DE RODAP: 3 ed., Sinodal-Vozes, 1993, pgs. 76 e segs.], o psiquiatra Viktor Frankl relata o ambiente de profundo abatimento que se ia apossando do esprito de seus companheiros de barraco, no campo de concentrao nazista em que se encontravam, medida que as expectativas de libertao se afunilavam e o futuro aparecia cada vez mais sombrio. Era comum ouvir-se dizer: Eu j no espero mais nada da vida. Que resposta podemos dar a essas palavras? perguntava-se Frankl. E a seguir, com vibraes de descoberta, explica a nova luz que se acendeu nele e que procurou transmitir aos outros: Do que realmente precisamos de uma mudana radical da nossa atitude perante a vida. Temos que aprender ns mesmos, e depois ensinar aos desesperados, que na verdade no importante o que ns esperamos da vida; importante o que a vida espera de ns.

Numa noite em que um corte de luz mergulhou os prisioneiros numa depresso ainda maior, Frankl, embora gelado e sonolento, irritado e cansado, sentiu que era preciso fazer alguma coisa para infundir nimo queles pobres farrapos humanos que j desistiam da vida. Levantou-se, ento, e falou. Exps com veemente ardor a sua descoberta. E essa idia de que a vida tem um sentido infinitamente superior ao de simplesmente satisfazer desejos, obter coisas, passar bem, gozar de boa sade, invadiu, como um claro de esperana, aqueles coraes agoniados. Entenderam que Deus, a esposa, os filhos, os amigos, o mundo esperavam deles (deles que pareciam animais acuados, prestes a serem levados para o matadouro) um testemunho na vida ou na morte de que o ser humano foi feito para algo muito maior do que comer, beber, gozar, rir na fortuna e chorar na adversidade. Deus e os outros esperavam algo que s cada um deles, com grandeza de alma, podia dar. Deus e o mundo precisavam de cada um deles! Esta concepo da vida, como bvio, ope-se frontalmente atitude egosta acima descrita. a outra possvel vertente da nossa existncia. A nica verdadeira. A vida s pode ser encarada como uma misso a cumprir, que nos confiada por Deus, como uma edificao de que somos responsveis e de que outros dependem. No vivemos para obter; vivemos para edificar.

QUERENDO EDIFICAR UMA TORRE O prprio Cristo utiliza a imagem da edificao para falar de ns. Diante do seu futuro, o homem um construtor. Deus facilita-lhe o material, desvenda-lhe aos poucos as linhas mestras da obra a ser realizada e estende-lhe a mo para ajud-lo na tarefa. Mas cada qual responsvel por fazer a obra bem feita. Quem de vs, se quiser edificar uma torre, no se senta primeiro e calcula...? (Lc 14, 28). Aprofundando na imagem da edificao, Cristo diz-nos ainda como se deve fazer o clculo, qual a garantia de que a construo ser slida e indestrutvel: Aquele que ouve as minhas palavras e as pe em prtica semelhante a um homem prudente que edificou a sua casa sobre rocha. Caiu a chuva, vieram as enchentes, sopraram os ventos e investiram contra aquela casa: ela, porm, no caiu, porque estava edificada sobre rocha (Mt 7, 24-27). Construir sobre rocha, fazer uma edificao que nenhuma contrariedade vento ou chuva, tremores ou enchentes possa abalar, s se consegue quando o alicerce sobre o qual se levanta a palavra de Cristo: Aquele que ouve as minhas palavras e as pe em prtica... a palavra, a mensagem de Cristo que indica a mo de direo que Deus quer deixar sinalizada no corao dos homens: a mo do Amor. Amar a Deus de todo o corao, com toda a alma e com todas as foras; amar o prximo como a ns mesmos, mais ainda, como Cristo nos amou ningum tem maior amor do que aquele que d a vida pelos seus amigos (Jo 15, 13) , este o alicerce, este o pilar firmssimo, esta a mo de Deus! Quando se vai por ela, descobre-se que a nica coisa que a vida e as pessoas nos esto pedindo a toda a hora amor: amor consistente na aceitao confiante da Vontade de Deus e da sua Cruz santa; ou amor que aprenda, num crescendo que nunca termina, a compreender os outros, a desculp-los, a perdo-los, a servi-los, a dar-se sem clculos nem mesquinharias.

Quando nos decidimos a enveredar por essa senda, ficamos pasmados ao perceber que cada vez h menos coisas que nos pegam na contramo e nos fazem perder a pacincia. E isto assim porque cada vez se torna menor o egosmo que trafega em sentido contrrio ao do amor. Faamos uma pequena experincia. Escrevamos em forma de lista todas as coisas que, na ltima semana, nos aborreceram e mexeram com a nossa pacincia. A seguir, diante de cada item, anotemos uma pergunta: que tipo de amor Deus me pedia a? E prossigamos a experincia, imaginando: se eu tivesse vivido naquele momento o tipo certo de amor, teria havido impacincia? A resposta seria, naturalmente, no. No haveria impacincia se eu tivesse amado. Talvez possamos retrucar: Mas que eu no sou santo o que verdade , mas o que no poderemos dizer nunca honestamente que ali havia uma contrariedade que o amor no podia superar. Na realidade, todos os exerccios de pacincia consistem em exerccios de amor. Conheo vrias pessoas graas a Deus conheo muita gente boa que, ao voltarem a casa com toda a carga do cansao do dia, vo rezando o tero no trnsito ou carregam consigo um livro de pensamentos espirituais, para lerem e meditarem uma ou outra frase ao pararem no semforo demorado ou no engarrafamento incontornvel. Ao mesmo tempo, vo espremendo os seus cansados miolos, tentando concretizar: Que iniciativa, que detalhe, que palavra posso preparar para que a minha chegada a casa seja um motivo de alegria para a minha mulher, ou para o meu marido, e para os meus filhos? E, assim, homens e mulheres cujo retorno ao lar era antes soturno e irritado, tornamse em virtude do amor a Deus e aos outros, que se esforam por cultivar coraes pacientes, que espalham a paz e a alegria sua volta.

EXERCCIOS DE PACINCIA No, no h truques ou tcnicas que sirvam para viver a pacincia, se o egosmo ainda tem o ninho no nosso corao. Com esse hspede indesejvel, intil qualquer tentativa. Mas se h amor, ento vo-nos ocorrendo mil maneiras de exercitar a pacincia, bem prticas, simples, bonitas... e eficazes. Quem tem experincia da luta por viver com Deus, sabe que o amor cristo se mexe movido por duas asas: a da orao e a da mortificao. Por isso, todo o exerccio da virtude crist da pacincia comportar necessariamente o movimento de uma dessas asas ou, o que ser mais freqente, de ambas ao mesmo tempo. Em primeiro lugar, a orao. O cristo paciente procura falar antes com Deus do que com os homens. Quando se sente beira de uma crise de impacincia pois ia retrucar, censurar, queixarse... , faz o esforo de se calar. Alguns recomendam contar at vinte, antes de abrir a boca. Melhor ser fazer o sacrifcio de guardar silncio, de sair, se for preciso, de perto do foco do atrito (ir para outro cmodo, etc.), e de rezar bem devagar alguma orao, como por exemplo o Pai-Nosso (sublinhando mentalmente as palavras-chave que acordaro a f e o amor e, portanto, traro calma e lucidez alma: Pai, ...seja feita a vossa vontade..., perdoai-nos as nossas ofensas, assim como ns perdoamos a quem nos tem ofendido...). Aps essa orao, que pode ser tambm uma seqncia de jaculatrias, de invocaes breves, pedindo pacincia a Deus, e j com a alma mais tranqila, poderemos discernir o que nos

convm fazer: se deixarmos passar, sem mais, aquele dissabor, aquela contrariedade; ou praticar o que lemos no n. 10 de Caminho: No repreendas quando sentes a indignao pela falta cometida. Espera pelo dia seguinte, ou mais tempo ainda. E depois, tranqilo e com a inteno purificada, no deixes de repreender[NOTA DE RODAP: Josemara Escriv, Caminho, 7 ed., Quadrante, So Paulo, 1989.]; ou, ento, se tomar a iniciativa de ter um gesto simptico um afago para a esposa ou a filha; uma palavra amvel, que quebre o gelo com aquele que nos causou mal-estar. No duvidemos de que o esforo de guardar silncio, unido ao esforo de fazer orao, sempre conduzir para a pacincia, para a pacincia real e prtica, os que lutam com boa vontade. Ao lado da orao, mas sem larg-la da mo, o cristo exercita a pacincia por meio da prtica voluntria, consciente, amorosa, de um sem-fim de pequenos sacrifcios, que so uma gota de paz, de afabilidade, de bondade, sobre as incipientes ebulies da impacincia. Talvez no seja demais lembrar, a ttulo de sugesto para o leitor, algumas dessas mortificaes crists, que diariamente podemos oferecer a Deus: * fazer o esforo de escutar pacientemente a todos (ao menos durante um tempo prudencial), sem deixar que se apague o sorriso dos lbios, nem permitir que os olhos adquiram a inexpressiva fixidez, preldio de bocejo, de um peixe; * no andar comentando a toda a hora e com todos, sem razo plausvel nem necessidade, as nossas gripes, as nossas dores de cabea ou de fgado nem, em geral, qualquer outro tipo de malestar pessoal: propor-nos firmemente no nos queixarmos da sade, do calor ou do frio, do abafamento no nibus lotado, do tempo que levamos sem comer nada... * renunciar decididamente a utilizar os verbetes tpicos do Dicionrio da Impacincia: Voc sempre faz isso!, De novo, mulher, j a terceira vez que voc passa um cheque sem fundos!, Outra vez!, J estou cansado, etc., etc.; * evitar cobranas insistentes e antipticas, e prontificar-nos a ajudar os outros, usando mais vezes do expediente afvel de lembrar-lhes as coisas que omitiram ou atrasaram, e de estimul-los a faz-las; * no implicar no vale a pena! com pequenos maus hbitos ou cacoetes dos outros, mas deix-los passar como quem nem repara neles: mania de bater na cadeira ou de tamborilar com os dedos na mesa, tendncia para ler por cima do ombro o jornal que ns estamos lendo, de fazer rudo com a boca, de cantarolar horrivelmente enquanto se l ou se trabalha... Lembro-me bem da guerra fria que se travou entre uma filha cinqentona e um pai quase oitento, e na qual fui chamado a intervir como mediador. Ela sustentava que o pai vivia gemendo, ele retrucava dizendo que no, senhora, estou cantarolando... E, se no tivesse havido a interveno de uma potncia neutra, o atrito poderia ter terminado muito mal; * saber repetir calmamente as nossas explicaes a quem no as entende e se mostra porfiadamente obtuso; ter a calma de partir do b--b para esclarecer assuntos tcnicos a pessoas que os desconhecem e no tm vocao para lidar com clculos e mquinas; * no buzinar quando algum reduz a marcha do veculo e estaciona inopinadamente; por sinal, se o leitor deseja um bom conselho para o trnsito, ofereo-lhe o seguinte, que j deu muito bons resultados: nunca olhe para a cara do agressor, do motorista barbeiro. Continue serenamente o seu percurso sem ficar sabendo se era homem ou mulher, jovem ou velho: vai ver que difcil ficar com raiva de uma sombra indefinida; se, alm disso, passada a primeira reao,

reza ao Anjo da Guarda por ele/ela, para que se torne mais prudente, mais hbil ou menos prepotente, melhor ainda; * por ltimo, permito-me repisar a importncia da orao para adquirir a pacincia, evocando a simptica surpresa de uma me impaciente que se tornou rezadora. Aquela mulher de nervos frgeis tinha-se proposto rezar a Nossa Senhora a jaculatria: Me de misericrdia, rogai por ns (por mim e por esse moleque danado) a cada grito das crianas. Quando comeava a ferver uma crise conjugal, tinha igualmente preparada uma orao prpria que dizia: Meu Deus, que eu veja a a cruz e saiba oferecer-Vos essa contrariedade! Rainha da paz, rogai por ns! E quando ia ficando enervada e rspida, rezava: Maria.., vida, doura e esperana nossa, rogai por mim! Depois comentava com certo espanto: Sabe que d certo? Fico mais calma! E ficava mesmo. Como vemos, nem essa boa me, nem as outras pessoas acima evocadas como exemplo, conseguiam viver a pacincia base de truques de pensamento positivo, mas de esforos de f e de amor cristo. De maneira que, sem terem a mnima noo disso, todas elas estavam dando a razo a So Toms de Aquino que, com o seu habitual laconismo, sintetizou assim a questo: Manifestum est quod patientia a caritate causatur evidente que a pacincia causada pelo amor, ou, por outras palavras que traduzem com igual preciso as do santo: S o amor causa da pacincia[NOTA DE RODAP: Suma Teolgica, II-II, q. 136, a. 3, c.].

HISTRIAS DE AMOR PACIENTE

O AMOR QUE SABE SOFRER Vamos no comeo que a pacincia a arte de sofrer. Depois das consideraes que acabamos de fazer, pode-se modificar um pouco esse enunciado e dizer que a pacincia o amor que sabe sofrer. Uma das coisas mais comoventes e edificantes do mundo ter conhecido uma pessoa que, durante longo tempo, soube sofrer com amor. Nenhuma teoria, nenhuma cincia, nenhum livro nos pode ensinar melhor do que ela o que a beleza e a grandeza da pacincia. bem certo que poucas realidades mostram to bem a presena de Deus e a marca da sua graa num ser humano como o faz quase que por transparncia o bom sofredor, o sofredor amoroso, sereno e esquecido de si mesmo. No por acaso que So Paulo, quando comea a enumerar as qualidades do amor cristo, como quem apresenta as facetas de uma pedra preciosa, menciona em primeiro lugar que a caridade paciente, e arremata os elogios dizendo que a caridade tudo sofre (cf. 1 Cor 13, 4.7). A vida dos santos, ou simplesmente a vida dos homens e mulheres bons, que optaram por transformar a sua existncia numa amorosa tarefa de edificar, confirma o que Deus nos diz por meio de So Paulo. Por isso, como o exemplo o melhor livro e o testemunho vivido a mais pedaggica das escolas, vamos adentrar neste novo captulo em quatro histrias de amor paciente ou, para sermos mais precisos, vamos relatar numas poucas pinceladas alguns episdios significativos de quatro vidas que souberam encarnar o amor paciente. Dos dois primeiros casos, quem escreve estas pginas foi, em parte, testemunha presencial. Os outros dois, conhece-os pela tocante narrao de um mdico.

UM MESTRE DE BOM HUMOR Durante dois anos, tive o privilgio seria mais exato dizer a graa de conviver em Roma com o Fundador do Opus Dei, o Bem-aventurado Josemara Escriv.

Muito alegre e esportivamente, uns cento e vinte alunos do Colgio Romano da Santa Cruz nos acomodvamos como podamos nos escassos e surrealistas espaos de um prdio ainda em construo. Mas, para ns, o sol raiava todos os dias, mesmo quando a Cidade Eterna se cobria de nuvens, porque saborevamos a experincia de estar convivendo com um santo. Todos os bigrafos de Mons. Escriv, hoje j numerosos, coincidem em afirmar que uma das caractersticas da sua personalidade era a alegria, patenteada num constante bom humor. Um desses bigrafos d justamente o ttulo de Mestre de bom humor obra de recordaes pessoais que lhe dedica[NOTA DE RODAP: Jos Luis Soria, Maestro de buen humor, Rialp, Madrid, 1994.]. Os que convivemos durante algum tempo com ele somos testemunhas de que esse ttulo exato. Quase diariamente, os alunos do Colgio Romano da Santa Cruz, anexo ento sede central do Opus Dei em Roma, tnhamos a feliz oportunidade de estar e de conversar uns bons momentos com Mons. Escriv. Eu, que chegara a Roma em outubro de 1953 e s sairia de l no fim do ano letivo de 1955, guardo a viva lembrana do Fundador do Opus Dei como um sacerdote inflamado em amor de Deus, amor que fundia maravilhosamente com um enorme carinho humano, sempre sorridente, sempre otimista, sempre vibrante, sempre bem disposto. Todos os que o conhecamos de perto vamos nele a extraordinria harmonia das diversas virtudes crists mesmo das aparentemente contraditrias, como a mais terna compreenso e a firmeza mais exigente , a erguer-se como picos elevados na cordilheira compacta da sua vida santa. Pois bem, um desses cumes elevados era, sem dvida alguma, a pacincia. Esta virtude manifestava-se, no dia-a-dia, de diversas formas; uma das mais patentes era a equanimidade que se percebia a todas as horas e em todas as circunstncias. Equanimidade, ou seja, igualdade de nimo, boa disposio permanente, que atraa com fora irradiante e estimulava a imit-lo. No que tudo fosse um mar calmo sua volta, nem que ele homem de temperamento vivo, sensvel e ardente fosse impassvel. Mesmo sem conhecermos muitos detalhes, todos ns tnhamos noo das dificuldades grandes que o Padre assim o chamvamos tivera e tinha que enfrentar para levar a Obra de Deus para a frente. Sabamos em parte, ou imaginvamos saber, o calibre das provaes e sofrimentos por que Deus permitiu que passasse, forjando-lhe assim a tmpera do santo: incompreenses dolorosas, incrveis calnias, perseguies, carncia absoluta de meios materiais... Contradies brutais, que acabaram por deixar a sua farpada na sade do Padre. Desde os anos quarenta, de fato, padecia de uma sria diabete mellitus. Mas, se algum nos perguntasse: Como vai a sade do Padre?, teramos respondido, com a maior naturalidade: Ora, graas a Deus, vai muito bem. E, com efeito, era assim mesmo que vamos o Fundador: muito bem. Todos os dias nos deixava a imagem de um homem cheio de Deus e pletrico de humanidade, transbordante de alegria e de dinamismo.

TUDO CABE NUM SORRISO POR AMOR A DEUS Por isso, a todos nos surpreendeu, como um choque inesperado, a notcia de que tivemos conhecimento na primavera de 1954. O Padre, no dia 27 de abril, estivera a ponto de morrer. Uma crise de sade muito forte s no o levara por um triz.

Perguntvamo-nos, no primeiro momento, que tipo de achaque podia t-lo acometido. Nem nos passava pela mente a idia de que poderia ter sido como de fato foi uma crise devida prpria diabete. Para ns, diabete era uma palavra ouvida alguma vez, mas j arquivada no esquecimento. Nada notvamos, o Padre de nada se queixava nem com a palavra nem com a expresso do rosto e, por isso, nada nos preocupava. No sabamos que, na verdade, durante todos aqueles meses felizes, vividos junto de um Padre que irradiava dinamismo e felicidade, Mons. Escriv estivera atravessando uma das piores fases da sua doena. Assim descreve Vzquez de Prada o que na realidade se estava passando naquele perodo: Trabalhava e mexia-se como se estivesse bem de sade: sem o cansao que o medo produz, livre da psicose de febre que amide excita os enfermos ou os deprime. Para o caso de que chegasse em qualquer momento a sua hora, tinha tomado precaues. Fez colocar uma campainha junto da cabeceira da sua cama, para pedir os sacramentos. Deitava-se com a mente posta em Deus: Senhor dizia , no sei se me levantarei amanh; dou-te graas pela vida que me deres e estou contente de morrer em teus braos. Espero na tua misericrdia. Custava-lhe sorrir; mas os seus filhos recordam-no sempre com o sorriso nos lbios. A doena deparava-lhe surpresas variadas: um dia, no se tinha em p; outro, sobrevinha-lhe uma infeco furibunda; na semana seguinte, falhava-lhe o olho direito... Tomava com alegria e pacincia as peas que lhe pregavam as suas indisposies [...]. Nas viagens, no tinha outro remdio seno carregar com o seu pequeno arsenal de botica. Assim andaram as coisas, at que o Dr. Faelli resolveu tentar uma variante no tipo de medicao, prescrevendo-lhe insulina retardada. O pe. lvaro, que conhecia perfeitamente o tratamento, as quantidades e o seu efeito, acertou a nova dose. Tudo andou bem por dois ou trs dias, embora seja possvel que o enfermo se tivesse sensibilizado com a mudana[NOTA DE RODAP: Andrs Vzquez de Prada, O Fundador do Opus Dei, Quadrante, So Paulo, 1989, pgs. 325-326.]. O que ns, afinal, ficamos sabendo foi que no dia 27 de abril, festa de Nossa Senhora de Montserrat, aps receber a dose diria de insulina, o Padre se sentou mesa com o pe. lvaro del Portillo. De repente, o seu rosto ficou rubro, depois violceo e, finalmente, invadido por uma palidez cadavrica. A custo, antes de ficar desacordado, tinha pedido ao pe. lvaro a absolvio. Ele prprio nos relatava depois (s no-lo contou quando j estava bom e no podia causar-nos preocupao), que naquela hora teve a ntida sensao de que ia morrer. Acrescentava, com o seu indelvel bom humor, que, quando conseguira ver-se no espelho, aps umas horas de cegueira, tinha comentado ao pe. lvaro: J sei que aspecto terei quando morrer... Deus, em sua bondade, no s o livrou da morte nessa hora de grave crise, como o presenteou com uma rpida recuperao e, o que mais, com o inexplicvel desaparecimento da diabete que, simplesmente, deixou de manifestar-se a partir daquele dia. Ficou curado. Neste episdio todo, algo se nos revelou com absoluta nitidez, com inequvoca evidncia: tnhamos vivido, dia aps dia, com um Mons. Escriv doente, afetado por forte mal-estar fsico, muitas vezes cansado, esgotado, e nada disso tinha transparecido no seu porte, no seu rosto, no seu gesto, na sua conversao. As nossas impresses daqueles dias, expressou-as muito bem um dos que l estavam em 1954, o portugus Hugo de Azevedo, na biografia que dedicou bastantes anos mais tarde ao Beato Josemara, com o ttulo de Uma luz no mundo. Devo dizer que as suas impresses pessoais coincidem, ao p da letra, com as minhas e as dos outros que estvamos l:

O que admirvel para quem, como eu, conviveu com ele nessa poca, no nos termos dado conta de nada, no recordarmos qualquer diferena de disposio, de vitalidade, de alegria. Dera-nos dias antes duas meditaes dirias durante um retiro, na Semana Santa, e com que vibrao nos impulsionava luta interior e ao apostolado![NOTA DE RODAP: Prumo-Rei dos Livros, Lisboa, 1988, pg. 256.]

TER A CRUZ TER A ALEGRIA Tudo isto , certamente, admirvel, e o foi para ns na poca. Agora, com o conhecimento mais aprofundado da vida do Bem-aventurado Josemara Escriv, preciso dizer que, embora seja muito admirvel, no surpreendente, pois na vida santa do Fundador do Opus Dei a pacincia herica, no meio de muitos padecimentos fsicos e sobretudo morais, foi uma constante, uma santa rotina. Referindo-se a alguns momentos da dcada de 1940, em que as dolorosas investidas sobretudo as calnias recrudesciam, ele prprio confidenciaria anos mais tarde: Para nos tornar mais eficazes, Deus Nosso Senhor abenoou-nos com a Cruz [...]. Foram anos duros, porque faziam chegar essas calnias at o mais alto da Igreja, semeando desconfianas e receios para com a Obra. Eu calava-me e rezava [...]. Chegou um momento em que tive de ir uma noite ao sacrrio, a dizer: Senhor e custava-me, custava-me... e me caam umas lgrimas!... , se Tu no precisas da minha honra, eu para que a quero?[NOTA DE RODAP: Salvador Bernal, Perfil do Fundador do Opus Dei, Quadrante, So Paulo, 1978, pgs. 333, 334 e 371.] Pacincia isso! Um grande amor que sabe sofrer e que, justamente por ser amor, sofre com generosidade, com grandeza, com desprendimento total de si mesmo e aceitao plena da Vontade de Deus, com abandono nas mos do Pai e com alegria. Que bem no-lo ensinava Mons. Escriv! por isso que os textos que contm a sua mensagem, para os que pudemos conhec-lo de perto, so verdadeiros latejos da sua prpria alma, sangue das suas veias. Passava para o papel o que vivia ardentemente. Da que nos seja impossvel ler com frieza, como se fossem apenas exortaes piedosas ou exposies doutrinais, textos como os seguintes: Ter a Cruz ter a alegria: ter-te a Ti, Senhor! Quando se caminha por onde Cristo caminha; quando j no h resignao, mas a alma se conforma com a Cruz se amolda forma da Cruz ; quando se ama a Vontade de Deus; quando se quer a Cruz..., ento, mas s ento, Ele quem a leva. Sinais inequvocos da verdadeira Cruz de Cristo: a serenidade, um profundo sentimento de paz, um amor disposto a qualquer sacrifcio [...], e sempre de modo evidente a alegria: uma alegria que procede de saber que, quem se entrega de verdade, est junto da Cruz e, por conseguinte, junto de Nosso Senhor. Ou ainda expanses como a desta confidncia pessoal: Quando vos falo de dor, no vos falo apenas de teorias [...]. A doutrina crist sobre a dor no um programa de consolos fceis. , em primeiro lugar, uma doutrina de aceitao do sofrimento, que de fato inseparvel de toda a vida humana. No vos posso ocultar com alegria, porque sempre preguei, e procurei viver, que onde est a Cruz est Cristo, o Amor que a dor tem aparecido freqentemente na minha

vida...[NOTA DE RODAP: Cf. Forja, Quadrante, So Paulo, 1987, ns. 766, 770, 772; e Vzquez de Prada, obra citada, pg. 269.] A arte de sofrer sorrindo, de que foi exmio mestre o Fundador do Opus Dei, uma arte contagiosa. o que vamos ver na nossa segunda histria de amor paciente.

UMA CURTA BIOGRAFIA Mons. Escriv esteve beira da morte no dia de Nossa Senhora de Montserrat, 27 de abril de 1954. A nossa segunda histria focaliza uma moa, nascida em Barcelona no dia 10 de julho de 1941, que havia recebido no Batismo esse nome, Montserrat, em honra da Padroeira da sua terra. Familiarmente, os pais, irmos e amigos a chamvamos Montse, e digo chamvamos, porque me unia, e ainda me une, distncia de um oceano, uma entranhada amizade com seus pais, Manuel e Manolita Grases. Montse foi tambm filha do Bem-aventurado Josemara Escriv, pois pediu a admisso no Opus Dei, entregando a sua vida inteira a Deus, no dia 24 de dezembro, vspera do Natal de 1957. Pouco depois, uma leve e persistente dor na perna esquerda deu o primeiro sinal do que viria a diagnosticar-se como um cncer incurvel, sarcoma de Ewing, que aps meses de intensas dores veio a causar a morte daquela menina de 17 anos, no dia 26 de maro de 1959, Quinta-feira Santa. Resumida assim, em pouqussimas linhas, essa biografia to curta, to cedo truncada, parece muito triste. Parece, mas no . Diga-se, j de comeo, que Montse, a segunda de uma famlia de nove irmos profundamente catlica e unidssima , foi sempre uma moa direita e pura, bonita, simptica, esportiva, divertida, religiosa sem beatice e absolutamente normal. E como faz parte da normalidade ter, ao lado de belas virtudes, alguns defeitos, Montse tambm os tinha no nasceu com aurola de santa , e muito importante ter isso presente ao ler o que vem a seguir. Montse, que era prestativa e sacrificada, de corao sensvel, generoso e bom, era tambm voluntariosa e geniosa. Ai de quem a contradissesse ou pretendesse fazer-lhe uma desfeita! Sem grosserias nem violncias que no eram do seu feitio , reagia desde muito menina como pessoa que no leva desaforo para o seu cantinho nem tem um brao fcil de torcer. Por outras palavras, em uma poro de coisas, era insofrida, ou seja, era impaciente. Sabendo disso, as pinceladas que se do a seguir ganham um sentido maior.

UM PROCESSO ACELERADO Quando se lem os depoimentos e testemunhos dos que estiveram mais perto dela desde o incio das dores (dezembro de 1957) at a morte (maro de 1959), observa-se um denominador comum. Todos eles salientam que, naqueles quinze meses, houve, no uma mudana instantnea

lampejo de um dia , mas um processo assombroso, contnuo, crescente, de amadurecimento no amor e nas virtudes, que transformou profundamente Montserrat. Um crescimento interior to espantoso, que todos os que a conheceram encararam como algo natural que se iniciasse o seu Processo de Beatificao e Canonizao em dezembro de 1962. Ao longo de toda a evoluo da doena, Montse esforou-se por levar, at o limite das suas foras, uma vida normal. Queria ser fiel ao que a sua vocao para o Opus Dei lhe pedia: a santificao pessoal e o apostolado no meio do mundo, dentro da normalidade da vida diria, no cumprimento amoroso e acabado dos deveres cotidianos. Viver assim com alegre simplicidade, sem chamar a ateno representava um esforo que conseguiu praticar rezando muito e lutando muito por corresponder graa de Deus. At os ltimos dias, quando, j imvel na cama, mal podia falar, fez um esforo heroicamente fiel para cumprir os propsitos espirituais a que se tinha comprometido livremente com Deus: duas meias horas de orao mental diria, tero, leitura do Evangelho e de algum livro espiritual (s ouvindo ler, j no final), exame de conscincia noturno, que jamais desleixou, etc. Morreu acompanhando o segundo mistrio do tero do dia, que a sua me e um grupo de amigas rezavam ao p da sua cama.

O SEGREDO DE UMA IMENSA PAZ Dessa vida de orao, dessa luta denodada por procurar uma unio cada dia maior com Deus, vinham-lhe as foras para abraar a Vontade divina a doena, a dor e a morte e para, no digo aceitar, mas amar de todo o corao a Cruz que Cristo lhe oferecia, para estar junto dEle no sofrimento salvador. Da a alegria. Que bem entendeu, vivendo-as, as palavras mil vezes repetidas pelo Bem-aventurado Josemara Escriv: A alegria do cristo tem as suas razes em forma de Cruz! Com palavras do Fundador, que meditava sobretudo no livro Caminho, Montse repetia: Jesus, o que tu quiseres, eu o amo![NOTA DE RODAP: Caminho, n. 691.] Da vinham a serenidade, a paz profunda e o constante sorriso que deixavam desnorteadas as pessoas. Uma grande amiga de Montse, Rosa Pantaleoni, lembra que, entre 2 de julho e 13 de agosto de 1958, acompanhou-a em vrias das trinta sesses de radioterapia a que foi submetida. Quando amos a essas sesses, todas as enfermeiras perguntavam-lhe o que tinha; mas ela mudava logo de conversa e acabava perguntando pelas coisas delas. Fez-se muito amiga de uma enfermeira: soube que aquela moa gostava de desenhar, e ficaram falando dos desenhos e dos problemas da outra... s vezes, quando terminvamos, a enfermeira dizia-me: Como simptica, alegre e carinhosa esta menina! Mas nunca fico sabendo se a perna lhe di ou no. Voc sabe? E eu lhe respondia: Eu tambm no sei. Doa, porm, e doa muito. A prpria Rosa contar que, no momento de lhe fazerem os curativos, sofria uma barbaridade. Pelos outros. Ela sempre sofria pelos outros. Tudo oferecia pela felicidade dos outros, a felicidade que ela bem o sabia s se encontra junto de Deus. Nesse contexto, pode-se avaliar o carter significativo do seguinte detalhe. Em dezembro de 1958, conseguiu ser levada de carro, a duras penas, ao Centro do Opus Dei que freqentava em

Barcelona, um Centro cultural chamado Llar. Eram os primeiros dias desse ms, e as estudantes praticavam o delicado costume cristo da Novena Imaculada Conceio. Montse lembra ainda Rosa queria ir Novena para rezar a Nossa Senhora. Terminada a Novena, ficava em Llar falando com as estudantes que tinham comparecido e fazendo apostolado, ainda que teria estado muito mais confortvel em sua casa, na cama [...]. Mas achava que no tinha o direito de pensar em si mesma quando havia tantas pessoas a quem podia aproximar de Deus. Num desses dias da Novena, em que o oratrio estava repleto, com umas sessenta moas, lembrome sempre Rosa quem conta de que Montse estava sentada, com a perna apoiada em cima do assento de uma cadeira, porque j no a podia flexionar e nessa posio se sentia melhor. Como sempre, procurava no chamar a ateno. Naquele momento, entrou uma estudante que, na penumbra, no percebeu que Montse tinha a perna apoiada na cadeira e lhe perguntou: Est livre? Ela sorriu e respondeu: Sim, sim, por favor, sente-se..., e foi retirando a perna sem que a outra percebesse, cedendo-lhe o lugar. A moa voluntariosa e um tanto caprichosa, agora sorria contrariedade e a amava, como conseqncia do seu amor a Deus; e ainda, no meio de tantos gestos de singelo herosmo, desculpava-se s vezes: Que pouco sofrida eu sou, no verdade? Olhe que vergonha...

UMA LUTA ENAMORADA NO MEIO DA DOR Amadureceu amando muito, e por isso aprendeu a arte de sofrer com alegria, que uma arte essencialmente crist e que se designa como sabemos pela palavra pacincia. Montse agonizou numa dura forja de dor como diria Mons. Escriv e morreu consumida pela doena. Mas agonizou alegre e morreu feliz. Na vspera da morte, abrindo os olhos, viu as suas amigas perto dela: Eu lhes quero muito a todas disse-lhes , mas a Jesus muito mais!. Passou as ltimas horas daquela Quinta-feira Santa apertando estreitamente o seu crucifixo, dizendo com voz quase inaudvel a Nossa Senhora: Mezinha, quanto te amo! Quando virs buscar-me?, e invocando uma e outra vez o nome de Jesus. Anos depois da sua morte, Enrique, o irmo mais velho, que sacerdote da diocese de Barcelona, comentava: A sua Cruz foi muito dolorosa. s vezes comentam-me, quando a recordam to alegre e to feliz, que ela sentia at gosto no meio da dor... No, isso no verdade. Falar assim poderia soar a masoquismo, porque aquilo no era uma dor convertida em gosto; era uma dor convertida em amor, e em luta para poder continuar a ser fiel a si mesma, a ns e a Deus, mas continuava a ser uma dor que a dilacerava, que a desfazia. Sofreu eu o vi tremendamente: mas era uma luta enamorada, no meio da dor, para encontrar Cristo Crucificado. Em meio a essa dor, junto de Cristo, nunca esteve s. Se Deus est ao meu lado pensou e me pede isto, ser porque possvel; e se Ele o quer, Ele me ajudar... Montse, graas dor, deu-nos o melhor de si mesma[NOTA DE RODAP: Todos os fatos e depoimentos citados esto extrados do livro de J. M. Cejas, Montse Grases. La alegra de la entrega, Rialp, Madrid, 1993.]. Depois destes comentrios, no perguntemos mais o que a pacincia, vista com olhos cristos, nem o que o amor que sabe sofrer. Nada h a acrescentar.

NUM CONSULTRIO PSIQUITRICO Restam-nos duas histrias, que podem relatar-se em muito poucas palavras. So ambas narradas pelo professor de psiquiatria e escritor J. A. Vallejo-Ngera, no seu livro Concerto para instrumentos desafinados[NOTA DE RODAP: Concierto para instrumentos desafinados, ArgosVergara, Barcelona, 1981, pgs. 162 e segs.]. Trata-se de algumas das muitas recordaes que o mdico registra como momentos do corao no seu trabalho dirio. O primeiro caso o de um tradutor diplomado. Foi-lhe diagnosticado um cncer de pulmo, e simultaneamente deram-lhe a notcia de que lhe restavam poucos meses de vida. Homem de pouca f, diferena dos protagonistas dos dois exemplos anteriores, procurava no psiquiatra as solues que no conseguia encontrar em Deus. Pensava na esposa e tremia ante a possibilidade de faz-la sofrer: Temo que me falte coragem e serenidade, e que assim amargure os nossos ltimos meses de convvio. Fisicamente, creio que posso agentar; s temo falhar psicologicamente. Foi por isso que vim, para ter uma orientao tcnica, um ponto de apoio, e poder dissimular at o final ou fingir que no sofro. Quando a minha mulher ficar sabendo a verdade, se ela julgar que eu no estou sofrendo, conseguirei aliviar-lhe este calvrio que no lhe posso evitar. Causa uma certa angstia esse sofrimento pendurado no vazio de um bom corao que no conhece a Deus. Mas, sem dvida alguma, havia uma enorme grandeza no seu desejo de ser autenticamente paciente. Esse homem bom tinha muito amor esposa, e estava procurando foras para conseguir que esse seu amor aprendesse a sofrer. O segundo caso, paradoxalmente, o de um sacerdote cheio de f, que tambm procurava no psiquiatra um conselho para sofrer melhor. O mdico narrador conta-nos que era um padre humilde, to insignificante que nem sequer era ridculo. Tinha dedicado a vida, at aos sessenta e tantos anos, sua tarefa de bom pastor das almas, especialmente cuidando das doenas espirituais no confessionrio. Desde fazia algum tempo, tinha-se-lhe manifestado uma depresso endgena grave assim a qualifica o especialista , com as suas seqelas mrbidas e caractersticas de tristeza, desconsolo, remorso, pessimismo esmagador e perda do desejo de viver. O sofrimento era grande. Mas, nesse caso, o mdico comoveu-se porque o paciente no parecia querer consolo nem compaixo. Tambm no parecia muito interessado no alvio do tormento... Que queria, ento? Queria continuar a amar. At agora dizia o padre ao doutor , tenho levado uma vida sem pena nem glria. A Glria, eu a espero para depois, no Cu, e sei que preciso adquiri-la por meio da pena. Recebi com gratido o fato de Deus me ter enviado no final da vida a minha cruz; estava at desejando ter uma para poder carreg-la. Bendigo a Deus todos os dias por ter-se lembrado de mim no final, quando j me resta muito pouco tempo de vida e parecia ter perdido qualquer oportunidade de ganhar alguns mritos. Mas estou notando que agora, no confessionrio, na direo espiritual, no sinto as coisas como antes, como ao longo de toda a minha vida, com entusiasmo por ajudar, com esse carinho espontneo cheio de ansiedade, de necessidade de aliviar os que recorrem a mim. Consigo dar conselhos porque o crebro funciona, mas no os sinto com o corao, e isso soa-me a nota falsa, artificial, e no posso consolar os meus fiis como antes. Nunca me tinha acontecido

isto; tem que ser uma doena. o que lhe peo que me cure. O resto ir passando com o tempo, e, se no, louvado seja Deus! Esta histria que parecia comear to mal, termina to bem! mais um claro sobre a virtude da pacincia. Aquele padre zeloso, desprendido e humilde, sentia-se muito dodo e confuso, no por estar doente, mas porque a doena lhe tornava difcil manter a vibrao do amor e transmitir conforto e alegria. No preciso aduzir mais exemplos para sentir, como um desafio, uma pergunta que se dirige a cada um de ns: Quando nos decidiremos a amar? Quando resolveremos, enfim, esquecernos de ns mesmos, ser generosos e viver para dar, para edificar? No dia em que formos capazes de comear a viver assim, estaremos comeando a levantar o vu que nos encobre a pedra preciosa da pacincia.

DEMORAS, CANSAOS E ARDORES

RAZES ILUMINADAS H cerca de dois anos, chegou-me s mos um recorte de jornal que me sensibilizou profundamente. A autora do artigo, uma professora de uns trinta e poucos anos, evocava a memria de seus pais, j falecidos, que tinham sido em tempos idos meus conhecidos. O artigo foi escrito por ocasio da Beatificao do Fundador do Opus Dei e continha uma dupla homenagem: ao Bemaventurado Josemara Escriv e aos pais da autora, que tinham sabido encarnar na vida do lar a espiritualidade aprendida do Beato Josemara. O leitor h de permitir-me que introduza nestas pginas algumas citaes desse artigo. Maria Antnia assim se chama a professora conta a redescoberta que fez da alma de seus pais quando, depois de ambos terem falecido, remexia com carinho filial nos seus escritos, cartas e apontamentos, e especialmente na correspondncia que o pai tinha mantido com Mons. Escriv. At que ambos tornaram a reunir-se na vida eterna, havia muitos aspectos da vida interior deles que eu s podia intuir escreve a filha . Captava-se a fora do exemplo, a fora da vocao dos dois, mas, como lgico, perdiam-se muitos matizes, que ficavam s na intimidade deles. Atravs de alguns excertos da correspondncia encontrada, aprendi algumas coisas que agora tento transmitir. Olhando para trs, Maria Antnia evoca a progressiva descoberta que foi fazendo de muitas coisas maravilhosas que teciam, por assim dizer, o ambiente de seu lar, e que hoje percebia que no estavam l por acaso nem por gerao espontnea, mas como fruto do esprito cristo, generosamente vivido e cultivado pelos pais, num dia-a-dia amoroso, abnegado, paciente. Meus pais j eram do Opus Dei naqueles duros anos 50 de Barcelona, quando eu ainda no tinha nascido. medida que fui tendo uso de razo e tornando-me mais consciente do que me rodeava, julguei sempre que o ambiente reinante na minha famlia, a educao que estvamos recebendo, e que tantas vezes tenho agradecido a Deus, fosse a normal em todas as famlias. Com o decorrer dos anos, fui percebendo que nem de longe era to normal. Os princpios dessa educao eram bem claros: uma grande liberdade, baseada no senso de responsabilidade inculcado desde crianas; otimismo e alegria fundamentados claramente na f, pois no faltaram dificuldades e obstculos em todo o caminho terreno de meus pais; uma slida formao na doutrina crist, unida a um modo positivo de nos sugerir, sem impor, detalhes de vida de orao, e uma profunda e arraigada devoo a Nossa Senhora, a quem todos considervamos e continuamos a considerar a especial intercessora para os assuntos familiares. Ficou-me muito claro que um dos pilares bsicos

para que esse ambiente familiar se mantivesse era o fato de que, em todos os momentos, o exemplo de meus pais, os seus atos, iam na frente das palavras. Passados os anos, percebi, sem que eles nada me dissessem, que aquilo era o esprito do Opus Dei... A filha relembra comovida as dificuldades financeiras por que a famlia numerosa passou, e os equilbrios que o pai era obrigado a fazer para conjugar aulas na Faculdade, onde era professor, prticas de laboratrio, trabalho em uma fbrica, preparao de um concurso e ainda aulas particulares. E relata a emoo que sentiu quando, folheando a correspondncia paterna, descobriu que Mons. Escriv tinha transcrito, no ponto 986 do livro Sulco, palavras de uma carta de seu pai: No ir rir, Padre, se lhe disser que faz uns dias me surpreendi oferecendo ao Senhor, de uma maneira espontnea, o sacrifcio de tempo que supunha para mim ter de consertar um brinquedo estragado de um dos meus filhos? No sorrio, fico feliz! Porque, com esse mesmo amor, Deus se ocupa de recompor os nossos estragos. Tenho comenta a filha recordaes muito vivas dessas cenas: as bonecas descabeadas ou sem pernas, a pea que precisava ser colada..., tudo isso ns sabamos que, deixando-o na mesa do escritrio de papai, tornaria a adquirir rapidamente a sua forma original. Que pouco valorizvamos, naquela altura, o ato herico que podia significar para ele o fato de gastar dez ou quinze minutos! Mas como o valorizava aquela alma a quem Deus, atravs do esprito do Opus Dei, lhe saa ao encontro nesses pormenores minsculos, mas grandiosos, por estarem cheios de amor. Mais de uma vez acrescenta a filha tenho esclarecido em pblico que eu no seria o que hoje sou, se no tivesse recebido a educao que meus pais me deram, se no tivesse tido o seu exemplo em face de tantas contrariedades e situaes difceis entre elas a morte de dois filhos por que Deus permitiu que passassem[NOTA DE RODAP: Maria Antnia Virgili, Jornal El Norte de Castilla, Valladolid, 16.05.1992.]. Essa perspectiva de tantos anos de entrega constante e amorosa dos pais iluminou aos olhos dessa mulher as suas prprias razes. Entendeu-se melhor a si mesma, projetando as suas lembranas sobre o fundo luminoso da dedicao paciente, contnua, calada, carinhosa de seus pais cristos.

OS FRUTOS DOURADOS DA PACINCIA Ao captar mais lucidamente a riqueza do exemplo dos pais, Maria Antnia pde compreender tambm uma dimenso preciosa da virtude da pacincia, de que agora vamos ocuparnos: a da fidelidade persistente, que feita de amor generoso e constante; uma pacincia que no se cansa do sacrifcio, que no tem pressa em cobrar resultados, que no desanima quando os esforos parecem baldados e os frutos ainda no se vem. Esta era a pacincia que brilhava, com seu halo doce e envolvente, na recordao dos pais. Todos ns temos experincia de quanto custa persistir nos esforos ou atitudes que exigem sacrifcios continuados e no trazem compensaes imediatas. No fcil lutar, manter-se firme no empenho, e ver que tudo demora a realizar-se, a concluir-se, a chegar. A nossa pacincia testada sempre que temos de aguardar, esperar, voltar, tentar uma e outra vez: desde a interminvel espera num consultrio dentrio at o desgosto do casal de

namorados que precisa adiar de novo a data do casamento, porque no tm condies de financiar o apartamento. Com razo diz Hildebrand que a impacincia se relaciona sempre com o tempo[NOTA DE RODAP: Dietrich von Hildebrand, A nossa transformao em Cristo, Aster, Lisboa, 1960, pg. 204.]. Mas todo aquele que quiser conseguir alguma coisa de real valor na vida, no ter outro remdio seno armar-se de pacincia e esperar. Demora-se, necessariamente, a ser um profissional experiente; demora-se a amadurecer por dentro at corrigir pelo menos alguns dos defeitos pessoais; demora-se a suavizar arestas no casamento e, aos poucos, ir-se ajustando base de mtuos perdes e sorridentes renncias; demora-se a criar um bom ambiente familiar; demora a vida inteira a autntica formao dos filhos. Aprendi a esperar dizia Mons. Escriv ; no pouca cincia. Mas importante termos muito presente que esse esperar no significa aguardar passivamente. Consiste, como estamos vendo, em persistir fiel e confiadamente no cumprimento da nossa misso, do nosso dever do dever religioso, moral, familiar, profissional... , durante todo o tempo que for preciso, com aquela convico que animava Santa Teresa: A pacincia tudo alcana. A essa paciente espera se refere o Apstolo So Tiago, quando nos pe diante dos olhos a imagem do lavrador: Tende, pois, pacincia, meus irmos [...]. Vede o lavrador: ele aguarda o precioso fruto da terra e tem pacincia at receber a chuva do outono e a da primavera. Tende tambm vs pacincia e fortalecei os vossos coraes (Ti 5, 7-8). No verdade que estas palavras nos lembram muitas coisas pessoais? Os frutos dourados da vida s se conseguem com uma luta constante, unida a uma pacincia fiel. Mas quanto custa seguir o conselho do Apstolo! Muitas vezes j fomos como aquela criana a quem a me tinha oferecido uma planta que, com o tempo, iria dar flores. Mas, quando os botes surgiram, no sabamos esperar que abrissem. Colaborvamos no seu desabrochar triturando-as, separando talvez as ptalas, para que a florao fosse mais rpida. Ndoas escuras apareciam ento, e as flores estiolavam, murchavam...[NOTA DE RODAP: Romano Guardini, O Deus vivo, Aster, Lisboa, s/d, pg. 71.] Quantas coisas, na vida, no estiolam por cansaos impacientes que nos levam a desistir! Na vida familiar, os exemplos so gritantes. Talvez hoje seja mais necessrio do que nunca recordar aos casais que a felicidade que procuram, sem saber bem como ach-la, nunca a conseguiro como fruto do egosmo defendido de qualquer incmodo, mas como fruto do amor fielmente paciente, do amor cristo. E da mesma coisa deveriam lembrar-se todos os que comearam alguma vez, movidos por um alegre impulso da graa, a esforar-se decididamente por viver o ideal e as virtudes crists. A maior ameaa contra esse bom propsito, mais do que nas fraquezas e nas reincidncias no erro, encontra-se no cansao, na sensao de que no adianta continuar, ou de que custa demais conseguir, ou seja, na falta de pacincia para ir avanando aos poucos, fora de comear e recomear. Ns gostamos de que as coisas nos sejam dadas logo. Deus sabe que as almas e as coisas precisam ter as suas estaes. Temos que aprender, por isso, a ser bons semeadores, que esperam a colheita sem pressas inquietas e perseveram sem desnimos exaustos. Semear duro. enterrar o gro e nada ver. Isso exige f e desprendimento. Eu dou a semente do meu esforo, do meu empenho, do meu sacrifcio, da minha orao, e espero, vigilante, at que d o seu fruto, enquanto continuo, solcito, a zelar pelo campo: rego, limpo, podo, adubo, protejo... S com essa pacincia ativa que um dia vir o fruto: o fruto da f, amadurecida a partir

da persistncia na orao, nos sacramentos, na formao; o fruto dos valores cristos finalmente arraigados nos filhos; o fruto das virtudes pessoais que desabrocham e se firmam; os frutos do apostolado. Todos ns j exclamamos mais de uma vez: Que pacincia!, ao admirarmos obras humanas magnficas, que s se explicam por uma longa aplicao, por um trabalho meticuloso, prolongado e imensamente paciente. assim que louvamos, por exemplo, os bordados delicadssimos e artsticos de uma enorme toalha de mesa feita mo. assim tambm que admiramos o trabalho da vida inteira de um pesquisador, que foi coligindo, exaustivamente, um incrvel acervo de dados sobre uma matria at ento ainda no estudada. Que pacincia!, dizemos. Pois bem, uma pacincia igual, pelo menos, e um esmero e uma tenacidade anlogos, so os que Deus nos pede para cultivarmos em ns e nossa volta a vida e as virtudes crists. A pacincia produz a virtude comprovada, diz So Paulo (Rom 5, 4). E So Tiago repisa o mesmo ensinamento ao escrever: preciso que a pacincia efetue a sua obra, a fim de serdes perfeitos e ntegros, sem fraqueza alguma (Ti 1, 4). Pela vossa pacincia possuireis as vossas almas, havia j dito Jesus (Lc 21, 19). muito sugestivo o fato de que, nesses trs textos, como em tantos outros da Bblia, a mesma palavra que significa pacincia inclua tambm o sentido de perseverana, de persistncia fiel.

AS DEMORAS DE DEUS No mundo em que vivemos, bbado de aceleraes, ultrassnico nas mudanas e doente de impacincias, a bela arte do amor paciente muito necessria. A virtude da pacincia uma terapia de que o mundo atual precisa muito. Mas, num ambiente em que o egosmo pensa que para mim tudo tem que ser antes e ao meu gosto e o comodismo exige tudo rpido, para j e com o menor trabalho possvel, a impacincia grassa largamente e faz a festa. E natural que se mostre, a toda a hora, em forma de cansao insofrido, unido a uma revolta irritada. No estranho que, nesse clima, as impacincias acabem cedo ou tarde por arremessar-se contra Deus. Tal o caso, no infreqente, dos que chegam a duvidar da bondade de Deus e sentem abalar-se-lhes a f quando julgam que Deus no os escuta, pois segundo pensam no atende aos seus pedidos nem os livra das suas aflies. Alguns falam ento do silncio de Deus, insinuando ou afirmando claramente que Deus no se interessa pelas suas criaturas, mas permanece na olmpica solido dos cus, alheio s tribulaes e anseios dos homens. Um bom nmero de casos de agnosticismo, ou de atesmo inconsistente (ser que h algum atesmo que no seja inconsistente?), ou de ceticismo mais ou menos cnico, tomaram p em alguma decepo. Esperava-se algo de Deus, e no aconteceu. Por essa razo, Fulano deixou de ir Missa depois da morte do filho, pelo qual tanto tinha rezado; Sicrano perdeu a f aps a quinta tentativa frustrada de entrar na faculdade; e Beltrana bandeou-se para o esoterismo ao perder o ltimo namorado.

Os silncios e as demoras de Deus pem prova a nossa pacincia. Mas so precisamente essas dificuldades desconcertantes as que nos fazem compreender que uma boa pacincia jamais poder ser erguida sobre uma f ruim. Uma das primeiras verdades inesgotvel e luminosa verdade! que Cristo nos revelou foi a da paternidade de Deus: O vosso Pai v, o vosso Pai sabe, o vosso Pai cuida (cf. Mt 6, 25 e segs.). No se vendem dois passarinhos por uma moedinha? No entanto, nenhum cai por terra sem a vontade do vosso Pai. At os cabelos da vossa cabea esto todos contados. No temais, pois! Valeis mais do que muitos pssaros (Mt 10, 20-31). Deus um Pai que sempre nos acompanha. E esse Pai est amorosamente ativo, talvez mais do que nunca, quando parece que se cala e no intervm. Quando nada acontece diz, com certeira intuio, Guimares Rosa , h um milagre que no estamos vendo[NOTA DE RODAP: Primeiras Estrias, Jos Olympio, Rio de Janeiro, 1962, pg. 71.]. Quem vive realmente de f, caminha sereno e confiante na mo de Deus que, como vamos acima, muitas vezes no coincide com a nossa. Ele, que Bom Pastor de cada um de ns, sabe, e sabe-o muito bem, por onde nos leva e nos traz. Ainda que atravesse as sombras da morte, nada temerei, porque Tu ests comigo (Sl 23, 4). Ele nos d, ou permite que nos acontea, aquilo que embora no o entendamos mais nos convm, sempre com vistas nossa verdadeira realizao, que a que floresce e se completa na vida eterna: No temais aqueles que matam o corpo, mas no podem matar a alma (Mt 10, 28). No temas, meu pequeno rebanho, porque foi do agrado do vosso Pai dar-vos o Reino (Lc 12, 32). Quem vive de f, entende muito bem, por isso, o belo conselho do Eclesistico: Sofre as demoras de Deus. Dedica-te a Deus, espera com pacincia [...]. Aceita tudo o que te acontecer. Na dor, permanece firme; na humilhao, tem pacincia. Pois pelo fogo que se experimentam o ouro e a prata, e os homens agradveis a Deus pelo cadinho da tribulao (Ecli 2, 3-5).

O MILAGRE QUE NO ESTAMOS VENDO O milagre que no estamos vendo consiste no que So Paulo via com lcida f e expressava com esplndida convico: Ns sabemos que Deus faz concorrer todas as coisas para o bem daqueles que o amam (Rom 8, 28). Se tivermos amor a Deus, tudo, absolutamente tudo o que chamamos sorte e o que chamamos infortnio, o que um sucesso no mundo e o que um fracasso, a satisfao e o sofrimento, a sade e a doena, a vida e a morte , tudo acabar sendo conduzido por Deus, com a sua soberana e misteriosa alquimia, para algo que resultar num bem para ns. Mons. Escriv costumava dizer que a nossa vida uma preciosa tapearia, que Deus vai urdindo conosco com a nossa liberdade aos poucos, fio a fio. Habitualmente, ns s a vemos pelo avesso, enquanto tecida na oficina do dia-a-dia. Por isso, tudo nos parece com freqncia uma confuso de fiapos soltos e de figuras bizarras. Vez por outra, porm, Deus deixa-nos olhar por uns instantes a tapearia pela frente, e ento ficamos pasmados ao dar-nos conta da sua harmonia e do seu esplendor. A vida, quando j foi um pouco longa e procurou no se afastar de Deus, oferece-nos de quando em quando alguns desses lampejos de lucidez: entendemos que foi

bom o que antes repudivamos como mau, e captamos o porqu de certas coisas que, na altura, nos pareciam absurdas e sem sentido. Alguns santos tiveram o privilgio de contemplar, felizes, a tapearia de uma vida inteira na sua harmonia total. Tal foi o caso de Santa Teresa de vila que, aps concluir a sua autobiografia, escrita por obedincia aos superiores, remeteu o manuscrito a Frei Garcia de Toledo, com uma carta na qual, a todas as tribulaes, fadigas, dores e contrariedades relatadas, chamava belamente as grandes misericrdias com que Deus me cumulou[NOTA DE RODAP: Livro da Vida, 3. ed., Vozes, Petrpolis, 1961, pg. 360.]. Tambm o Bem-aventurado Josemara Escriv, trs meses antes de deixar esta terra, ponderava na sua orao as vicissitudes muitas delas durssimas da sua longa vida, e dizia: Um olhar para trs... Um panorama imenso: tantas dores, tantas alegrias. E agora tudo alegrias, tudo alegrias... Porque temos a experincia de que a dor o martelar do Artista, que quer fazer, dessa massa informe que ns somos, um crucifixo, um Cristo... Senhor, obrigado por tudo, muito obrigado![NOTA DE RODAP: S. Bernal, obra citada, pg. 416.] bem verdade que um claro de Deus pode mostrar-nos, s vezes, a tapearia inteira. Mas o normal que, na penumbra desta terra, Deus nos pea f. Ele no deixar de nos dar a graa necessria para aceitarmos com pacincia e confiana as suas demoras e os seus aparentes silncios. A ns toca-nos dizer, amorosamente, com o salmista: Mantenho em calma e sossego a minha alma. Tal como a criana no regao de sua me, assim est a minha alma no Senhor. [...] Pe a tua esperana no Senhor, agora e para sempre (Sl 131, 2-3).

A SANTA IMPACINCIA O que acabamos de dizer, aproximando-nos j do final destas pginas, no estar porventura incentivando uma pacincia feita de calma passividade, de abandono nas mos de Deus, muito confiante, mas tambm excessivamente inerte? No. Quando um cristo repete, com o salmo: S em Deus repousa a minha alma, dEle que me vem a pacincia (Sl 62, 6), no est fazendo a orao das cmodas desistncias, como se dissesse: Eu durmo tranqilo reclinado sobre o peito do meu Deus, desligo-me de tudo, e Ele que faa o que julgar melhor. O bom cristo sempre parecido com So Joo, pelo menos em uma coisa: o seu modo de repousar em Deus consiste em reclinar a cabea sobre o Corao de Cristo. E o Corao de Jesus est em chamas: mais do que repousos, contagia ardores. Queremos saber qual a fogueira que lhe anda no peito? Ouamos umas palavras que pronunciou pouco antes da sua Paixo, e que deixam entrever as labaredas da santa impacincia que o consumia por dentro: Eu vim lanar fogo terra, e que quero seno que ele se acenda? Tenho de receber um batismo [o derramamento salvador do seu sangue], e quanto anseio at que ele se cumpra! (Lc 12, 49-50). O Senhor aguardava, ansioso, a sua hora, o momento em que levaria plenitude, no alto da Cruz, a obra redentora, e esse desejo queimava-o por dentro. Queria com todas as suas foras

disposto a dar a vida at ltima gota de sangue que a Verdade e a Vida divinas se alastrassem em chamas por toda a terra. E aguardava essa hora deixando na mo do Pai os tempos e os momentos , em serena e fervente tenso. No vivia a calma passividade dos falsos pacientes. Era puro fogo, brasa em crepitao. Por isso, se antes de encerrarmos estas linhas tivssemos dado, nem que fosse de leve, a impresso de que a pacincia apenas uma arte de sofrer, de aceitar, de persistir no sacrifcio, e mais nada, estaramos deixando o leitor com um equvoco na alma. A pacincia crist diz um autor nada tem a ver com os temperamentos fleumticos [...]. O fleumtico nunca se impacienta, porque para ele nada existe que o comova interiormente [...]. Quem no tem interesse por alguma coisa, natural que possa esperar muito tempo: nunca perder a calma, nunca experimentar a urgncia estimulante, nunca sentir impacincia[NOTA DE RODAP: Hildebrand, obra citada, pgs. 202-203.]. Mas aquele que possui o ideal cristo e experimenta o zelo pela misso que Deus lhe confiou, no se afunda na calma inexpressiva do comodista. Estimulado por uma nobre inquietao, tem pressa em aproveitar por amor a Deus e aos homens todos os instantes da sua vida, e, sem permitir que a pressa o torne precipitado, no deixa para amanh o que hoje pode oferecer ao Senhor. O quadro completo da pacincia s se abrange quando se recordam as palavras de So Toms de Aquino, j citadas nestas pginas: S o amor causa da pacincia. nisto que est a autenticidade desta virtude. Aquele grande amor que, com a ajuda da graa divina, nos d foras para aceitar, sorrindo e de olhos postos em Deus, as pequenas contrariedades e as grandes dores; aquele grande amor que nos d energia para sermos fiis e persistir pacientemente na luta um dia aps outro, o mesmo amor que acende na alma os grandes ideais e nos impele a realiz-los com o maior ardor e prontido de que a nossa inteligncia e a nossa vontade sejam capazes. A mesma pacincia que aceita torna-se divinamente impaciente em seus desejos de amar, de dar, de edificar. No precipita atabalhoadamente as coisas, mas tem pressa, quer andar como gostava de dizer Mons. Escriv ao passo de Deus, ao ritmo das graas e das oportunidades que o Senhor nos d, sem nada perder, sem nada atrasar. Por isso, no incoerente que um livro que comeou por citar e glosar a frase Tenha santa pacincia, termine com o favor de Deus espicaando o leitor a que se lance com brio a dar o melhor de si mesmo e a cumprir com entusiasmo a misso que certamente Deus lhe confiou, enquanto lhe diz, como despedida: Tenha santa impacincia!

NDICE

INTRODUO.......................................................................................... O homem na calada............................................................................. Trs contrariedades e duas reaes........................................................ A ira diferente .................................................................................... O ESTOJO DO MUNDO ........................................................................... Os belos estojos .................................................................................... Estojos desajustados ............................................................................. procura do criminoso ........................................................................ OBTER E EDIFICAR ................................................................................ A mo e a contramo ............................................................................ D-me a parte que me corresponde .................................................... Na contramo dos homens e de Deus .................................................... O que a vida espera de ns.................................................................... Querendo edificar uma torre ................................................................. Exerccios de pacincia......................................................................... HISTRIAS DE AMOR PACIENTE......................................................... O amor que sabe sofrer ......................................................................... Um mestre de bom humor..................................................................... Tudo cabe num sorriso por amor a Deus ............................................... Ter a cruz ter a alegria........................................................................ Uma curta biografia .............................................................................. Um processo acelerado ......................................................................... O segredo de uma imensa paz ...............................................................

3 3 4 6 9 9 11 13 16 16 17 19 21 22 25 30 30 31 33 36 38 40 41

Uma luta enamorada no meio da dor..................................................... Num consultrio psiquitrico ................................................................ DEMORAS, CANSAOS E ARDORES.................................................... Razes iluminadas ................................................................................. Os frutos dourados da pacincia............................................................ As demoras de Deus ............................................................................. O milagre que no estamos vendo ......................................................... A santa impacincia ..............................................................................

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