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A pobreza no paraso tropical

Quinta da Boa Vista s/n So Cristvo Rio de Janeiro RJ CEP 20940-040 Tel.: (21) 2568 9642 Fax: (21) 2254 6695 E-mail: nuap@alternex.com.br Publicao realizada com recursos do PRONEX/CNPq; Ministrio da Cincia e Tecnologia; Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico; Programa de Apoio a Ncleos de Excelncia A coleo Antropologia da Poltica coordenada por Moacir G. S. Palmeira, Mariza G. S. Peirano, Csar Barreira e Jos Sergio Leite Lopes e apresenta as seguintes publicaes: 1 - A HONRA DA POLTICA Decoro parlamentar e cassao de mandato no Congresso Nacional (19491994), de Carla Teixeira 2 - CHUVA DE PAPIS Ritos e smbolos de campanhas eleitorais no Brasil, de Irlys Barreira 3 - CRIMES POR ENCOMENDA Violncia e pistolagem no cenrio brasileiro, de Csar Barreira 4 - EM NOME DAS BASES Poltica, favor e dependncia pessoal, de Marcos Otvio Bezerra 5 - FAZENDO A LUTA Sociabilidade, falas e rituais na construo de organizaes camponesas, de John Cunha Comerford 6 - CARISMA, SOCIEDADE E POLTICA Novas linguagens do religioso e do poltico, de Julia Miranda 7 - ALGUMA ANTROPOLOGIA, de Marcio Goldman 8 - ELEIES E REPRESENTAO NO RIO DE JANEIRO, de Karina Kuschnir 9 - A MARCHA NACIONAL DOS SEM-TERRA Um estudo sobre a fabricao do social, de Christine de Alencar Chaves 10 - MULHERES QUE MATAM Universo imaginrio do crime no feminino, de Rosemary de Oliveira Almeida 11 - EM NOME DE QUEM? Recursos sociais no recrutamento de elites polticas, de Odaci Luiz Coradini 12 - O DITO E O FEITO Ensaios de antropologia dos rituais, de Mariza Peirano 13 - No bico da Cegonha Histrias de adoo e da adoo internacional no Brasil, de Domingos Abreu 14 - Direito legal e insulto moral Dilemas da cidadania no Brasil, Quebec e EUA, de Lus R. Cardoso de Oliveira 15 - Os filhos do estado Auto-imagem e disciplina na formao dos oficiais da Polcia Militar do Cear, de Leonardo Damasceno de S 16 - Oliveira Vianna De Saquarema Alameda So Boaventura, 41 - Niteri. O autor, os livros, a obra, de Luiz de Castro Faria 17 - Intrigas e Questes Vingana de famlia e tramas sociais no serto de Pernambuco, de Ana Claudia Marques 18 - Gestar e gerir Estudos para uma antropologia da administrao pblica no Brasil, de Antonio Carlos de Souza Lima 19 - Festas da poltica Uma etnografia da modernidade no serto (Buritis/MG), de Christine de Alencar Chaves 20 - Ecos da violncia Narrativas e relao de poder no Nordeste canavieiro, de Geovani Jac de Freitas 21 - Tempo de Braslia Etnografando lugares-eventos da poltica, de Antondia Borges 22 - Como uma famlia Sociabilidade, territrios de parentesco e sindicalismo rural, de John Cunha Comerford 23 - O clube das naes A misso do Brasil na ONU e o mundo da diplomacia parlamentar, de Paulo de Ges Filho 24 - Poltica no Brasil Vises de antroplogos, de Moacir Palmeira e Csar Barreira 25 - As (difusas) fronteiras entre a poltica e o mercado Um estudo antropolgico sobre marketing poltico, seus agentes, prticas e representaes, de Gabriela Scotto 26 - Espaos e tempos da poltica, de Carla Costa Teixeira e Christine de Alencar Chaves 27 - A pobreza no paraso tropical Interpretaes e discursos sobre o Brasil, de Marcia Anita Sprandel 28 - O povo em armas Violncia e poltica no serto de Pernambuco, de Jorge Mattar Villela 29 - A ambientalizao dos conflitos sociais Participao e controle pblico da poluio industrial, de Jos Sergio Leite Lopes

Nu Ncleo de Antropologia A P da Poltica

A pobreza no paraso tropical

Marcia Anita Sprandel

A pobreza no paraso tropical


Interpretaes e discursos sobre o Brasil

Rio de Janeiro
2004

Copyright 2004, Marcia Anita Sprandel Direitos cedidos para esta edio Dumar Distribuidora de Publicaes Ltda. Rua Nova Jerusalm, 345 Bonsucesso CEP 21042-235 Rio de Janeiro, RJ Tel. (21)2564-6869 (PABX) Fax (21)2560-1183 E-mail: relume@relumedumara.com.br

A pobreza no paraso tropical

Reviso A. Custdio Editorao Dilmo Milheiros Capa Simone Villas-Boas

Ilustrao: W. Piso, G. Maregraf e J. de Laet, Historia Naturalis Brasiliae, 1648

Para meus pais, Ivo Sprandel (in memorian) e Lourdes Maria Sprandel. Para Henrique e Mathias, queridos. E para Liza e Luis, Magra, Luci e Srgio, Dulce, Rafael, Sarah, Julia, Ana, Fernando e Moiss, sem esquecer de Gemma, Francisca e Jos, com carinho e agradecimento.

Apoio

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte. Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ. s753p Sprandel, Marcia Anita A pobreza no paraso tropical : interpretaes e discursos sobre o Brasil / Marcia Anita Sprandel. Rio de Janeiro : Relume Dumar : Ncleo de Antropologia da Poltica/UFRJ, 2004 . (Coleo Antropologia da poltica ; 27) Inclui bibliografia ISBN 85-7316-362-3 1. Pobreza Brasil. 2. Brasil Condies sociais. 3. Brasil Condies econmicas. I. Universidade Federal do Rio de Janeiro. Ncleo de Antropologia da Poltica. II. Ttulo. III. Srie. 04-1991 CDD 362.5 CDU 364.22 Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, por qualquer meio, seja ela total ou parcial, constitui violao da Lei n 5.988.

A pobreza no paraso tropical

Sumrio

Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Captulo 1 A pobreza como paisagem no pensamento social brasileiro . . . . . . . . . . . . . . 19 1.1. Relativizando o pas de Cocagne de Capistrano de Abreu: a misria em um paraso tropical . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 1.2. Trs continentes num s homem: a problemtica raa brasileira . . . . . 26 1.3. O povo brasileiro: entre os proletrios nmadas de Nabuco e as formigas que no trabalham de Manoel Bomfim . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 1.4. O vu foi levantado. O microscpio falou: Monteiro Lobato e a importncia das expedies cientficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 Captulo 2 As somas e subtraes nas interpretaes sobre o Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 2.1. Entre pontes e rupturas: novas maneiras de ver o Brasil . . . . . . . . . . . 67 2.2. As manchas negras da fome de Josu de Castro e o coronelismo de Vitor Nunes Leal: novas percepes sobre a pobreza . . . . . . . . . . . . . . 80 2.3. O Projeto Unesco: a descoberta da hierarquia na democracia . . . . . . . 92 2.4. Desambio e imprevidncia: os caipiras de Antonio Candido . . 98 Captulo 3 As representaes sobre a pobreza nas ltimas dcadas do sculo XX . . . . . 115 3.1. A pobreza como objeto das cincias sociais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115 3.2. Representaes sobre a pobreza nos organismos internacionais: definies, medies e prescries . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138 3.3. Os discursos sobre a pobreza no Congresso Nacional . . . . . . . . . . . . 149

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Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 Referncias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185

Tem que saber para onde corre o rio, tem que saber seguir o leito, tem que estar informado, tem que saber quem Josu de Castro, rapaz! Chico Science

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Introduo*

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No final dos anos 1990 se falou muito em pobreza no Brasil. Em diversas ocasies o presidente da Repblica, Fernando Henrique Cardoso, declarou que o problema da pobreza to antigo quanto a histria do Brasil. O ento presidente do Senado Federal, Antnio Carlos Magalhes, afirmou por sua vez que a misria de nosso povo secular. Nas audincias pblicas da Comisso Mista de Combate Pobreza, que aconteceram de agosto a dezembro de 1999 no Congresso Nacional, a mesma percepo da temporalidade da pobreza predominou. A partir da anlise dos trabalhos da referida Comisso e da leitura de alguns dos clssicos do pensamento social brasileiro, observei que, embora se possa aventar a hiptese de que a pobreza exista em nosso pas h mais de 500 anos, o problema da pobreza ou a pobreza como problema, uma preocupao historicamente bem mais recente. Nos debates do final do sculo XIX e das primeiras dcadas do sculo XX, o problema da mestiagem e a necessidade de se organizar social e politicamente um pas sem povo, apareciam como os grandes problemas nacionais. O ps-guerra (1945) refreou consideravelmente em escala mundial os estudos baseados em raa e levou ao crescimento, no Brasil, das anlises baseadas nos conceitos de hierarquia e de classes sociais, que permaneceram importantes nas dcadas de 1960 e 1970. Tal perspectiva seria quebrada pelas reflexes de religiosos ligados chamada Teologia da Libertao, que a partir da reunio episcopal latino-americana de Medelln, em 1968, afirmaram uma opo preferencial pelos
* Este

livro foi escrito inicialmente como tese de doutoramento defendida no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade de Braslia, em setembro de 2001. Na medida do possvel, incorporei as observaes da banca examinadora, formada pelos professores Luis Antonio de Castro Santos (Instituto de Medicina Social/UERJ), Moacir Palmeira (PPGAS/ UFRJ), Luis Roberto Cardoso de Oliveira (PPGAS/UnB) e Marcus Faro de Castro (Faculdade de Direito/UnB), aos quais agradeo, assim como a todo o corpo docente do PPGAS/UnB. Meu obrigado especial a Mariza Peirano, que no seu trabalho de orientao me possibilitou um reencontro com a paixo pelo estudo das idias.

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Introduo

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pobres, que se traduziu em termos polticos na organizao em todo o pas de Comunidades Eclesiais de Base.1 Mas foi nos anos 1980 que a pobreza se tornou tema central de reflexo e de ao poltica. A nova Constituio, promulgada em 1988, refletiu esta preocupao, ao garantir, em seu art. 3, que um dos quatro objetivos fundamentais da Repblica Federativa do Brasil erradicar a pobreza e reduzir as desigualdades sociais e regionais. Em termos de governo, no entanto, a pobreza s passou a ser tratada como problema de fato nos anos 1990, no contexto da mobilizao em torno da Campanha da Fome (Ao da Cidadania contra a Misria e pela Vida)2 e da realizao do ciclo social de conferncias da Organizao das Naes Unidas (ONU).3 Pode-se dizer que a naturalizao da pobreza foi uma constante em grande parte das interpretaes sobre o Brasil. Embora detalhadamente descrita em muitos textos, a pobreza aparece no mais das vezes como uma conseqncia do clima, da mestiagem, da doena, da desorganizao social ou mesmo da falta de condies objetivas para uma revoluo popular em nosso pas. No Brasil do final do sculo XX, no entanto, j existe um saber acadmico consagrado sobre o tema. Fala-se numa focalizao da pobreza, operao possvel de ser realizada por meio da utilizao de alguns indicadores sociais, especialmente o ndice de Desenvolvimento Humano, criado pelo Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (Pnud). Tal focalizao objetiva fundamentalmente concentrar os gastos sociais do governo onde os ndices se mostrarem abaixo de um patamar de pobreza predefinido. Focalizao claramente um conceito emprestado aos Estados Unidos, onde tudo parece precisar ser focused, das polticas pblicas sugeridas pela ONU aos sentimentos individuais. Da naturalizao de muitos dos clssicos do pensamento social brasileiro ao foco dos tecnocratas do final do sculo XX, se passaram pouco mais de 100 anos. Neste perodo, procurei identificar de que forma a pobreza representada pelos autores lidos. Para tanto, inspirei-me em Bourdieu (1996), para quem os discursos polticos ou intelectuais tm uma eficcia simblica capaz de construir e de classificar a realidade. Como pano de fundo e objetivo maior deste trabalho, me preocupei em elucidar como se deu em nosso pas a construo da pobreza como problema nacional. Tal tarefa foi realizada por Norbert Elias (1997) ao analisar o surgimento de novos problemas nos pases europeus, entre eles a pobreza. Elias defende que a conscincia contempornea de que uma parcela imensa da humanidade passa fome no exatamente um problema novo. O novo seria, por exemplo, o fato das pessoas no mais aceitarem que a pobreza seja uma determinao do destino. Dentro da mesma linha de anlise, Mary Poovey (1998) estuda a gnese de categorias abstratas universais, tais como humanidade, sociedade, mercado e pobreza. Preocupa a autora analisar mais especificamente o longo processo de

reconhecimento social da importncia dos nmeros, o que faz a partir do estudo de livros-caixas ingleses do sculo XVII. Poovey demonstra que tal processo, que chama de fato moderno, foi acompanhado por uma progressiva diminuio da importncia da poltica na interpretao da realidade, dentro de uma lgica de rompimento da conexo entre a descrio e a interpretao. A tese defendida por Poovey considera um equvoco o fato de aceitarmos friamente o que os nmeros pretendem mostrar. Prope, ao contrrio, que identifiquemos o que seu uso revela e qual o seu interesse para os governantes. Neste sentido, sua teoria torna-se importante para o questionamento das teses sobre a pobreza baseadas em quantificaes e focalizaes. Alm disso, Poovey demonstra como se do no tempo as mudanas de olhares sobre determinadas realidades e quo profundamente nossas idias do senso comum tm um dbito com noes que pertencem ao passado. Da minha preocupao em no definir um conceito de pobreza. Procurei, na medida do possvel, evitar ao mximo que seus significados contemporneos influssem nas leituras feitas, o que no foi tarefa simples. Poovey lembra com acuidade que, na medida em que algum tema se torna uma questo ou um problema, dificilmente conseguimos nos debruar sobre o passado e analis-lo com iseno, distantes de seus novos significados. Analisar a construo histrica da categoria pobreza no mundo ocidental, no obstante seu reflexo e herana nas representaes sobre o tema produzidas no Brasil, seria escrever um outro livro. Foi neste sentido gratificante localizar num texto de Roberto da Matta uma breve histria cultural do pobre, onde o autor compara de forma resumida as concepes medievais e modernas de pobreza. Matta (1995) mostra que durante o perodo medieval, quando os valores da Igreja Catlica predominavam, o pobre era percebido como uma categoria moral relacionada e complementar de rico. Apoiado em leituras dos historiadores Marc Bloch e Michel Mollat, lembra que critrios socioeconmicos no eram predominantes em sua definio. A pobreza era antes qualidade e condio de uma pessoa de qualquer status que estivesse sendo vtima de privaes. Havia mesmo uma avaliao positiva da pobreza, valor social com fortes elementos cristos, que despertava solidariedade e compaixo, alm de admirao (tanto em relao ao pobre quanto ao rico que vivia com modstia). Esta glorificao da pobreza teria funcionado como um processo compensatrio de classificao social, no qual pessoas ricas e poderosas poderiam ser consideradas pobres em virtudes e ao contrrio pessoas pobres poderiam ser admiradas por sua riqueza espiritual:
This system did not regard the individuals as an autonomus social agent; it represented the rich and the poor, the noble and the plebeian, as interdepen-

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dent and morally equivalent before the laws of God and the Church (Matta, 1995:6).

Introduo

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Neste contexto, as pessoas que eram ou se tornavam pobres acreditavam que isto se dera em funo das adversidades da vida, como a guerra, o envelhecimento, deformidades fsicas, doenas ou debilidade econmica ou, simplesmente, pela vontade de Deus. Quanto aos mais abastados, tinham a obrigao moral e crist de ajudar os que viviam em privao. Neste sistema de hierarquias e reciprocidades, o pobre no era tratado como uma questo social ou como um problema poltico. Apenas no sculo XIV, quando a ordem social se torna individualista, competitiva, voltada para o mercado e fundada na diferenciao econmica, o pobre comearia a carregar a ambigidade de ser ao mesmo tempo uma representao da pobreza de Cristo e uma ameaa. Principalmente aps a reforma protestante, a sociedade redefiniria sua concepo de pobreza, associando o pobre ao desemprego, vagabundagem, preguia e crime. Transformado em problema social, o pobre s poderia ser recuperado atravs da disciplina. No rastro do puritanismo, os ricos foram santificados e os pobres punidos. A moralidade relacional da Idade Mdia foi desta forma substituda por uma moralidade distributiva, na qual o Estado (e no mais o rico, como salienta Matta) torna-se responsvel pela sobrevivncia e controle das populaes pobres. Com base em reflexes de Polany, Matta demonstra como neste Ocidente novo e individualista, onde as foras do mercado foram liberadas, gerando uma riqueza jamais vista, a pobreza cresceu de forma assustadora. Dessa contradio potencialmente conflituosa, resultaram novas concepes de mundo, nas quais a pobreza deixou de ser um elemento constitutivo da sociedade para se transformar num problema e se institucionalizaram mecanismos jurdicos e polticos para socorr-la, reprimi-la e corrigi-la:
At this point, the poor either became workers (and citizens) or outcasts, members of the dangerous classes or the underclass. Thus, just as the market fomented poverty, political equality (which legitimated labor as a commodity and universalized citizenship) also gave rise to a new undesirable and distorted set of social differences. Thus, in the modern world poverty is a social problem and a stigma (ibidem, p. 10).

Retornaremos a esta discusso ao analisarmos o trabalho de Matta sobre a pobreza urbana no Brasil, quando o autor se prope a resgatar o sentido ibrico de modernidade para explicar particularidades da relao entre pobres e ricos em nosso pas. Ainda em termos de mtodo, esclareo que no tive os pobres ou a cultura da pobreza como objeto de estudo. Tambm no foi minha preocupao escrever

sobre os programas e os gastos sociais dos sucessivos governos brasileiros. Sobretudo, este no um trabalho sobre a pobreza no Brasil, passvel de se transformar em fonte preciosa de indicadores sociais. Cabe tambm ressaltar que, apesar de ter organizado os dados cronologicamente, este no um estudo histrico. A maioria dos relatos histricos uma crnica do desenvolvimento de idias ou de eventos conectados. Tratar a pobreza como um fato moderno me permitiu, mesmo tendo como base uma linha de tempo, adotar uma rota em espiral, rejeitando assim as periodizaes excessivamente bem definidas. Para Poovey, tal opo metodolgica permite que capturemos eventos do passado que podem iluminar o que analisamos no presente. O resultado, embora possa parecer historicamente confuso ou marcado por ausncias que a historiografia tradicional no poderia admitir, me permitiu expor conexes entre projetos polticos e intelectuais to diversos quanto os discursos de Joaquim Nabuco, os inquritos sociais de Josu de Castro e os clculos de indicadores sociais dos grandes organismos internacionais. Tampouco me propus a fazer uma antropologia da civilizao brasileira ou uma antropologia da sociedade nacional. Isso no significa que considere tais tarefas impossveis ou condenveis. Elias, ao defender a possibilidade de se escrever biografias de sociedades-Estado, afirma que a experincia passada tem imensa influncia no desenvolvimento de uma nao (Elias, 1997:165). Para estudar a Alemanha, utiliza o conceito de habitus, no sentido de um saber social incorporado pela populao de um pas. Busca, dessa forma, superar os problemas da noo de carter nacional, que considera demasiado fixa e esttica. Ao afirmar que os destinos de uma nao ao longo dos sculos vm a ficar sedimentados no habitus de seus membros individuais (ibidem, p. 30), Elias considera que este muda com o tempo, juntamente com as mudanas e acmulos das experincias de uma nao. Alm disso, para Elias os destinos de uma nao cristalizam-se em instituies que tm a responsabilidade de assegurar que as pessoas mais diferentes de uma sociedade adquiram as mesmas caractersticas e possuam o mesmo habitus nacional. Embora no me proponha a realizar para o Brasil a tarefa sugerida por Elias, considero o seu mtodo fundamental para o resgate contemporneo de todas as discusses e debates sobre o Brasil analisados nos dois primeiros captulos deste livro. A insistncia em afirmar o que no este trabalho tem uma razo de ser bastante clara. A pobreza um tema amplssimo, que se presta a inmeras possibilidades de anlises e leituras. O meu recorte aparentemente simples: extrair de uma rota em espiral de textos e debates de mais de 100 anos de que forma a pobreza e suas variantes (tais como pobres ou miserveis) vm sendo representadas e reelaboradas. Para tanto, tornou-se imprescindvel uma certa distncia estratgica em relao s numerosas interpretaes histricas sobre o perodo e as anlises

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sobre produo intelectual no Brasil. Muitas coisas ficaram de fora. Contemplar a todas as abordagens concernentes direta ou indiretamente pobreza seria lanar-se tarefa similar a do cartgrafo do conto de Lus Borges, que quis fazer um mapa to perfeito que acabou reproduzindo o mundo.4 Analisei no primeiro captulo o tratamento da questo da pobreza em alguns dos autores clssicos do pensamento social brasileiro,5 da campanha abolicionista aos anos 1950. Tive a oportunidade de ler pela primeira vez ou de reler autores como Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Joaquim Nabuco, Euclydes da Cunha, Manoel Bomfim, Gilberto Freyre e Paulo da Silva Prado, entre outros. Em todos identifiquei reflexes sobre a pobreza, num exerccio que se mostrou extremamente rico. O segundo captulo tem como objeto a produo intelectual dos anos 1930 em diante, com os trabalhos de Srgio Buarque de Holanda, Antnio Candido, Caio Prado Junior, Josu de Castro, a produo resultante do projeto Unesco e algumas abordagens posteriores. Entre as tantas rupturas identificadas pela historiografia na dcada de 1930, est a mudana terica de alguns intelectuais, que passaram a pensar o Brasil notadamente sobre o ngulo da estratificao social, realizando suas pesquisas dentro das grandes universidades do pas. No terceiro captulo, discuti as reflexes sobre a pobreza produzidas num contexto estritamente universitrio, onde se formaram alguns grupos de anlise sobre as transformaes pelas quais passava o pas, num perodo de governo militar e acelerado desenvolvimento econmico; registrei o predomnio dos trabalhos de inspirao marxista e sua substituio, mais tarde, por anlises voltados a temas verticais, como cidadania e direitos humanos e destaquei a importncia da Ao da Cidadania contra a Misria e pela Vida (Campanha da Fome) para a incluso do tema da pobreza na agenda nacional. Identifiquei tambm o discurso internacional do Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (Pnud), do Banco Mundial (BIRD) e do Fundo Monetrio Internacional (FMI) sobre a questo da pobreza. Finalmente, examinei brevemente de que forma os discursos analisados nos dois captulos anteriores foram ocultados, negados ou reafirmados nos trabalhos da Comisso Mista de Combate Pobreza, ricos em discursos e representaes sobre a pobreza (tanto os oficiais, que reproduzem, grosso modo, o pensamento de organismos internacionais, quanto da sociedade civil organizada e dos partidos polticos). Meus trabalhos anteriores, como antroploga, tiveram como objeto sociedades camponesas No entanto, os autores que buscam interpretar o Brasil desde seus primrdios no me so estranhos. Minha formao como historiadora foi sobretudo resultado da prtica de consulta aos acervos de bibliotecas cariocas, onde trabalhei alguns anos como pesquisadora para mestrandos e doutorandos em fase de levantamento de dados para suas teses.6 Meu interesse no estudo da produo intelectual do Brasil e na sua repercusso

nos discursos polticos do Congresso Nacional levou a que fosse convidada pela profa. Mariza Peirano, do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da UnB, a participar do Ncleo de Antropologia da Poltica. Nele fui incentivada a aprofundar minhas reflexes sobre as atividades do Congresso Nacional, onde trabalho como assessora de assuntos sociais e internacionais desde 1997. A mudana de objeto teve aspectos positivos. A forma desprovida de pr-noes com que li alguns dos clssicos do pensamento social brasileiro, por exemplo, me permitiu uma apropriao bastante livre de seus textos. Em relao ao trabalho de campo propriamente dito, que ocupou parte pequena deste trabalho, alguns esclarecimentos so necessrios. Enquanto em outros momentos de minha vida acadmica tive como lcus de investigao comunidades de camponeses brasileiros no Paraguai e na Argentina, povoados do Maranho, assentamentos de trabalhadores rurais sem-terra no Mato Grosso do Sul e aldeias de pescadores na ilha de Maraj, desta vez tive durante alguns meses o Congresso Nacional como aldeia e os congressistas e seus assessores como nativos. A dupla identidade de antroploga e de assessora parlamentar, literalmente me abriu portas que no seriam facultadas a pesquisadores de fora. Alm de assistir a todas as reunies da Comisso Mista de Combate Pobreza, pude participar diretamente dos bastidores da mesma, apreendendo dessa forma muito sobre a negociao dos discursos polticos. Busquei aproveitar a oportunidade com o distanciamento necessrio para a realizao de um bom trabalho de pesquisa antropolgica.

Notas
1 Conforme

Rubem Csar Fernandes, a partir de Medelln a igreja seria mais profundamente identificada com os ltimos deste mundo que devem ser os primeiros no Reino de Deus. A Igreja deveria ser reconstruda a partir de suas bases locais, enraizadas na experincia popular e numa nova leitura da Palavra de Deus. Ao invs da nfase nos ritos tradicionais, a religiosidade das CEBs deveria concentrar-se no entendimento da Bblia e seu significado para o drama histrico atual. Implicava, portanto, uma estreita associao entre as linguagens da teologia e da sociologia, sobretudo de orientao marxista (A Teologia da Libertao, por Rubem Csar Fernandes, em http://www.mre.gov.br/cdbrasil/Itamaraty/web/port/artecult/religio/tlibert/apresent.htm). e liderada pelo socilogo Herbert de Souza, a partir de 1993.

2 Proposta 3

Cpula da Criana (Nova York, 1990); Meio Ambiente e Desenvolvimento (Rio de Janeiro, 1992); II Conferncia de Direitos Humanos (Viena, 1993); Populao e Desenvolvimento (Cairo, 1994); Desenvolvimento Social (Copenhagen, 1995); Mulher, Desenvolvimento e Paz (Pequim, 1995); e Assentamentos Humanos (Istambul, 1996). por Bourdieu (1974:184).

4 Citado 5

Para fins de definio do termo, fico com aquela do Grupo de Trabalho sobre Pensamento Social Brasileiro, criado em 1981 no mbito da Associao Nacional de Pesquisa em Cincias Sociais (ANPOCS), sob a coordenao de Luiz Antonio de Castro Santos e Mariza Peirano:

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Captulo 1

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Pensamento social procura designar a produo intelectual em sentido mais abrangente e no somente aquele gerado no espao das cincias sociais. Da ser igualmente relevante a anlise da produo de literatos, de folcloristas, entre outros (Oliveira, 1999:148-149). destas pesquisas foram especialmente ricas e instrutivas: uma delas, sobre as atividades da Academia de Cincia de Lisboa em nosso pas, feita para o prof. Leopoldo Jobim (USP-SP para sua tese de doutoramento, intitulada Academia de Cincias de Lisboa e o iluminismo luso-brasileiro) e outra sobre a introduo das idias marxistas no Brasil, feita para os professores Jos Nilo Tavares (PUC-RJ para elaborao de seu livro Marx, o socialismo e o Brasil, publicado em 1983 pela Editora Civilizao Brasileira. Vide nota 2, p. 132) e Leandro Konder (UFRJ-RJ pesquisa feita para sua tese de mestrado intitulada Influncia das idias marxistas no Brasil, defendida na Faculdade de Filosofia do IFCS/UFRJ. Vide agradecimentos). Alm disso, quando da elaborao de minha dissertao de mestrado sobre camponeses brasileiros que vivem no Paraguai, pude conhecer e analisar o debate republicano sobre fronteiras e limites nacionais e a produo da geografia sobre a ocupao do territrio nacional.
6 Duas

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Tentativas de interpretar o Brasil so to antigas quanto o desembarque dos portugueses, em 1500. Mas foi sobretudo a partir da dcada de 1870 que as nossas elites intelectuais e polticas passaram a debater com maior paixo e intensidade nossos problemas nacionais, tendo como fundamentos tericos o evolucionismo social, o positivismo, o naturalismo e o social-darwinismo. Neste debate se envolveram pensadores, romancistas, juristas, mdicos e engenheiros, que produziram diagnsticos e terapias (Oliveira, 1999:147) sobre o pas. Interessa-me neste captulo identificar se a pobreza foi, em algum momento, diagnosticada como problema nacional e qual a terapia sugerida. Existem crticas contundentes, principalmente dentro da antropologia, s tentativas de buscar-se um carter nacional brasileiro. O debate rico, embora um tanto velado. Temos sobretudo a fala dos que, como Darcy Ribeiro e Roberto da Matta, realizaram suas prprias interpretaes. No artigo Manoel Bomfim, antroplogo, escrito em 1993, Ribeiro bem claro ao afirmar que antroplogos condicionados a campos restritos e a temas irrelevantes (Ribeiro, 1993:9) tendem a desprezar temas mais complexos, tarefas que delegam aos filsofos. Defende que cabe antropologia realizar a tarefa de indagar como nosso povo surgiu e como veio a ser o que . A esta antropologia da civilizao caberia, na linha de um Euclydes da Cunha, de um Capistrano de Abreu ou de um Manoel Bomfim, escrever luz de nossas prprias percepes e experincias melhores teorias explicativas de ns mesmos (ibidem, p. 10). Ou seja, produzindo novos esquemas conceituais que se contraponham aos esteretipos do senso comum, que fundamentam suas interpretaes sobre o Brasil em fatores como o clima tropical e a mistura das raas. Roberto da Matta, questionado sobre qual interpretao sobre o Brasil seria privilegiada nas comemoraes dos 500 anos, defendeu a legitimidade de leituras diversas e no seu entender complementares, tanto as uniformes, sem arestas e sem contradies quanto as dinmicas e contraditrias. Para ele, todas as sociedades podem ter mltiplas pinturas, leituras, fotografias e (...) como gosto de dizer, mdiuns

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ou cavalos de santo (Matta, 2000:90), uma delas, com certeza, a antropolgica. Darcy Ribeiro, ao criticar o desconhecimento ou descaso que, como intelectuais, costumamos ter em relao aos autores nacionais do passado, utiliza uma interessante metfora. A cultura seria como uma casa que na maioria dos pases levantada coletivamente, pela superposio de tijolos. No caso brasileiro, afirma, cada pedreiro est olhando para a casa alheia e s deseja construir com seu gro de areia exemplificativo ou seu tijolinho de lisonjas ao pensador estrangeiro que mais o embasbaca. As geraes, assim, no se conectam. Cada qual se atrela, se ancila, aos moinhos de idias l de fora (Ribeiro, 1993:18). Retomarei adiante a discusso sobre a influncia das teorias estrangeiras nos discursos de nossos pensadores e polticos, recorrente tambm nos autores do final do sculo XIX, pois a mesma fundamental para compreendermos as questes contemporneas de focalizao da pobreza assumida pelo governo federal ou de empowerment dos pobres, proposta pelo Banco Mundial em seu Relatrio sobre o desenvolvimento mundial 2000/2001. Identificar referncias pobreza nos textos clssicos do pensamento social brasileiro no tarefa complexa. Elas aparecem na maior parte dos trabalhos consultados. Mas logo se percebe que a pobreza no foi a atriz principal dos grandes debates nacionais. Configurou-se, antes disso, como um cenrio imvel ou uma eterna coadjuvante, que tinha como funo apoiar os grandes atores: raa, povo e organizao nacional. Eventualmente, tiveram seus momentos de glria a tristeza, o saneamento e a nutrio. Parafraseando Mary Poovey, a pobreza s se tornaria um fato moderno no Brasil no ltimo quartel do sculo XX. At o final da Segunda Guerra Mundial (com a derrota da Alemanha e a condenao do nazismo por parte da opinio pblica internacional), nossos pensadores se preocupavam sobretudo em saber se, com a configurao racial que nos coube, teramos condies de nos transformar algum dia em uma nao. Questionavam se a populao brasileira poderia ser considerada povo, se este povo era ou no triste e se a ausncia de organizao nos inviabilizaria para a modernidade. A pobreza aparece em tais anlises principalmente para adjetivar aqueles que eram considerados os nossos verdadeiros problemas. Ora aparece como resultado da mestiagem, ora da escravido. As anlises sobre classes baixas urbanas,1 embora fizessem referncias pobreza, centravam-se principalmente na periculosidade potencial das mesmas, enquanto os moradores do interior eram analisados a partir de sua apatia, sua tristeza e suas doenas. Na construo do espiral histrico sobre as noes de pobreza nas grandes interpretaes sobre o Brasil, comeo pelo seu discurso antinmico, o da fartura. A partir da analiso de que forma a pobreza aparece nos grandes debates nacionais sobre raa, miscigenao, escravido, povo, saneamento e nutrio, entre outros.

1.1. Relativizando o pas de Cocagne de Capistrano de Abreu: a misria em um paraso tropical


O novo territrio portugus nasceu com a marca da abundncia. Pero Vaz de Caminha, cronista real, encarregou-se de espalhar pelo Velho Mundo a fama da generosidade da terra e da exuberncia das florestas e das guas. Mas da beleza das paisagens no cuidaram os portugueses. Com bem lembra Paulo Prado, no era, nem do tempo nem da raa, o amor natureza (Prado, 1997:62). Tambm no se interessaram os portugueses pela qualidade do solo para a agricultura. Do Brasil, queriam especiarias e ouro. No os encontrando imediatamente, restou ao pau-brasil a triste sina da quase extino e a glria de dar um nome nova terra. M escolha, segundo frei Vicente Salvador. Trocar o nome de Santa Cruz por Brasil levou a uma to grande instabilidade que o pas, ao invs de crescer em populao europia, se despovoara. Escrevendo a pouco mais de 100 anos do descobrimento, o jesuta baiano diagnosticou com exatido qual seria a relao do colonizador portugus e seus descendentes com o den de Caminha, um e outros usando a terra, no como senhores, mas como usufruturios, s para desfrutarem e a deixarem destruda (Salvador, 1998:264). As sbias palavras de frei Vicente, no entanto, perderam-se no tempo sem serem levadas a srio. Outros assuntos interessavam Europa, tais como ouro, acar, tabaco e courama. Exatamente do que trata o livro Cultura e opulncia do Brasil, por suas drogas e suas minas, de Andr Joo Antonil, publicado na Europa em 1711. O livro teve fama, mas no sucesso. Grande parte dos exemplares impressos foi destruda em cumprimento a um veto e a um seqestro rgio. Segundo Taunay,2 o reinado portugus temia que a obra chamasse a ateno de outras naes sobre as riquezas da colnia. A preocupao de frei Vicente, concretizada no decorrer dos sculos, foi retomada por Jos Bonifcio de Andrada e Silva, para quem a natureza tudo fizera em nosso favor, enquanto nada fizemos em favor dela. Embora afirmasse que o brasileiro por natureza, clima e vcios coloniais (Dolhnikoff, 2000:7), preguioso, indolente e ignorante, Andrada acreditava na viabilidade do Brasil como nao, por ser um pas
(...) situado no clima o mais ameno e temperado do universo, dotado da maior fertilidade natural, rico de numerosas produes, prprias suas, e capaz de mil outras (Andrada e Silva, 2000:40).

Tanta prodigalidade da natureza, no entanto, poderia significar um empecilho para a civilizao.

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Os brasileiros, para viverem, no tm quase necessidade de trabalhar: a natureza d-lhes tudo de graa. A superstio, a ignorncia e a preguia no tem podido ainda tornar miserveis os roceiros (idem ibidem).

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Os roceiros, a gente do campo e os escravos que, com sua parcimnia no vestir e misria no comer favoreceriam a vadiao foram responsabilizados por Jos Bonifcio pela diminuio da riqueza pblica. Problemas de um pas no qual a facilidade da subsistncia teria enfraquecido o gosto pelo trabalho e pela organizao. A preocupao com o uso abusivo da natureza foi retomada por Joaquim Nabuco, em 1883, que o considerava uma conseqncia do regime escravo. Em suas palavras, a escravido
(...) queima as florestas, minera e esgota o solo, e quando levanta as suas tendas deixa aps si um pas devastado em que consegue vegetar uma populao miservel de proletrios nmadas (Nabuco, 2000:111).

Vida do Par, Vida de descanso, Comer de arremesso, Dormir de balano.4

tambm natureza prdiga que Alberto Torres, em 1915, creditou os srios problemas de organizao do Brasil, sendo o principal deles a no necessidade de trabalhar. de Alberto Torres a viso dos senhores de escravos e seus agregados como semifeudais e da populao pobre como forados da vagabundagem.
A exuberncia da floresta e a fartura da plantao em solo virgem (...) davam para as larguezas do fausto domstico, para as banalidades do semifeudalismo senhorial, para o sustento de fmulos, de escravos, de apaziguados: todo um sqito de parentes e de agregados, sem emprego e sem aptido profissional (Torres, 1998:201).

Em 1905, o sergipano Manoel Bomfim, deslocou o foco do problema. Muito mais grave do que nossa suposta relao de desperdcio com a natureza seria, no seu entender, um perigoso discurso europeu sobre a incapacidade dos latino-americanos para administrar seu territrio.
A verdade que tais naes consideram a Amrica Meridional como um reino encantado de riquezas, e ao mesmo tempo consideram as populaes que por aqui vivem como absolutamente incapazes de fazer valer estas riquezas (Bomfim, 1993:289).

Para Torres, era muito clara a relao entre as facilidades da subsistncia e a impossibilidade de construo nacional.
Ns, povo imigrante para um continente virgem, que julgvamos imensamente e indefinidamente rico; para o qual entramos como exploradores, extraindo frutos e avanando pelos sertes, nunca formamos a nossa sociedade (ibidem, p. 206).

O historiador ingls Thomas Burcke um exemplo desse tipo de interpretao, que tanto indignou Bomfim em sua temporada europia.3 Mesmo sem nunca ter visitado o Brasil, no livro History of the English civilization (1845), Burcke afirmou que o brasileiro estava condenado decadncia.
Em nenhum outro lugar h to preciosos contrastes entre a grandiosidade do mundo externo e a pequenez do interno. E a mente acovardada por essa luta desigual no s foi incapaz de avanar, mas sem a ajuda estrangeira teria indubitavelmente regredido (Burcke apud Schwarcz, 2000:36).

Numa terra radiosa vive um povo triste. Assim comea o livro Retrato do Brasil (1927), de Paulo Prado, que defende a tese de que o povo brasileiro melanclico, em funo de sua histria, que teria sido marcada pela luxria e pela cobia. Para alm da exuberncia da natureza, Prado introduziu na reflexo sobre o Brasil a exuberncia sexual que o Novo Mundo representou para portugueses recm-sados das trevas medievais. Tanto Prado quanto Gilberto Freyre, e tantos outros intrpretes do Brasil, dedicaram inumerveis pginas para descrever o impacto causado por ndias nuas e escravas seminuas na libido portuguesa. O Brasil, portanto, parecia oferecer tudo em excesso: matas, guas, sexo e riquezas.
O esplndido dinamismo dessa gente rude obedecia a dois grandes impulsos que dominaram toda a psicologia da descoberta e nunca foram geradores de alegria: a ambio do ouro e a sensualidade infreme que, como culto, a Renascena fizera ressuscitar (Prado, 1997:153).

A influncia do clima e da paisagem sobre a nossa formao como nao seria ainda discutida por dcadas no Brasil. Capistrano de Abreu, em seu livro de estria Captulos de histria colonial (1907), ao analisar a populao amaznica concordou com a viso corrente sobre sua indolncia. Reproduziu, inclusive, uma trova popular recolhida por frei Joo de So Jos, na poca pombalina:

Depois de Paulo Prado, apenas Gilberto Freyre seria to literrio na tentativa

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de interpretar o Brasil. Apesar disso, para Darcy Ribeiro ele escreveu sobretudo a histria dos poucos, dos ricos, dos bonitos, dos mandantes (Ribeiro, 2000:19). O Nordeste de Freyre no teria sido o do bode e paoca, de securas e fomes (ibidem, p. 28), mas o Nordeste do siri e do piro, da cana e do massap (idem ibidem). Refora seu argumento citando a seguinte definio dada por Freyre quela regio, em seu livro Nordeste (1937):
[Nordeste] de rvores gordas, de sombras profundas, bois pachorrentos, de gente vagarosa e s vezes arredondada quase em sanchopanas pelo mel do engenho, pelo peixe cozido com piro, pelo trabalho parado e sempre o mesmo (...) (Freyre apud Ribeiro, 2000:28).

Bem alimentados na sociedade colonial, segundo Freyre, apenas senhores e escravos, estes ltimos porque precisavam da comida para suportar o duro trabalho dos engenhos.6 Quanto populao mdia, livre mas miservel, esta sempre fora e continuava a ser mal alimentada (ibidem, p. 107). Em busca de causas para tal estado de coisas encontrou respostas na pobreza do solo e na deficincia da alimentao, em termos de qualidade e quantidade.
A deficincia pela qualidade e pela quantidade e tem sido desde o primeiro sculo o estado de parcimnia alimentar de grande parte da populao. Parcimnia s vezes disfarada pela iluso de fartura que d a farinha de mandioca intumescida pela gua (ibidem, p. 114).

No entanto, o mesmo Darcy Ribeiro reconhece que Freyre discorreu sbia e inovadoramente sobre as condies alimentares do Brasil colonial. de Freyre a frase que d ttulo a este subitem do trabalho, questionando a Capistrano de Abreu, que teria se referido ao Brasil como pas de Cocagne5 no livro Tratado da terra e gente do Brasil.
Pas de Cocagne, coisa nenhuma. Terra da alimentao incerta e vida difcil o que foi o Brasil nos primeiros sculos! (Freyre, 2000:110).

A preocupao com a precariedade da alimentao um dos aspectos menos conhecidos de Casa-grande & senzala (1933) para o grande pblico. No prefcio primeira edio, Freyre creditou monocultura latifundiria males profundos do pas, entre os quais o pssimo suprimento de vveres frescos, que teria obrigado grande parte da populao a um regime de deficincia alimentar, com lastimveis conseqncias fsicas. Freyre recorreu a textos de Anchieta e Nbrega para confirmar sua tese de que os mantimentos da terra eram medocres e muito mais caros do que em Portugal. Abundncia, segundo Anchieta, s de doces e regalos. Nesta terra de grandes excessos e grandes deficincias (ibidem, p. 89), a vida no era to fcil como poderia parecer.
Se certo que nos pases de clima quente o homem pode viver sem esforo da abundncia de produtos espontneos, convm, por outro lado, no esquecer que igualmente exuberantes so, no pas, as formas perniciosas de vida vegetal e animal, inimigas de toda a cultura agrcola organizada e de todo trabalho regular e sistemtico. (...) Em tudo se metem larvas, vermes, insetos, roendo, esfuracando, corrompendo. Semente, fruta, madeira, papel, carne, msculos, vasos linfticos, intestinos, o branco do olho, os dedos dos ps, tudo fica merc de inimigos terrveis (ibidem, p. 90).

Se a pobreza do solo escapa ao controle social ou ao humana, afirmou Freyre, as outras causas apontadas poderiam ser suscetveis de correo ou de controle. Tais problemas encontram explicao na monocultura, no regime de trabalho escravo e no latifndio, que seriam os responsveis pelo reduzido consumo de leite, ovos e vegetais, entre grande parte da populao brasileira. Em Sobrados & mocambos (1936), Gilberto Freyre retomou esta questo descrevendo com detalhes os banquetes das casas-grandes mais ricas de Pernambuco, Minas Gerais e Rio de Janeiro. Segundo Freyre, os europeus que visitavam o pas escandalizavam-se com a fartura de comida e bebida: era tanta comida, que se estragava; no fim, as sades cantadas (Freyre, 1998b:81). No entanto, estas seriam excees. O mais comum, afirmou, eram as casas-grandes onde
(...) o passadio era de macaxeira, de carne-seca, de farinha, de bolacha, de bacalhau, casas onde no sobrava dinheiro para presunto nem para as latas de ervilha, os boies de ameixa, as caixas de passa, os vinhos franceses (idem ibidem).

Freyre demonstrou como, nos sobrados, o problema do abastecimento de vveres era resolvido domesticamente. Os animais eram abatidos em casa e as frutas, a carne e o leite vinham do stio. Como estava resolvido para as classes abastadas, o problema da alimentao, que atormentava as camadas mais pobres da populao urbana, era ignorado.
(...) a pobreza livre desde os tempos coloniais teve de ir se contentando, nos mocambos, nas palhoas, nos cortios, com o bacalhau, a carne-seca e as batatas menos deterioradas que comprava nas vendas e quitandas (ibidem, p. 83).

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Mas o que ficou mais conhecido das obras de Gilberto Freyre, principalmente de Casa-grande & senzala, foi uma viso da fartura da sociedade patriarcal brasileira. Dele so pginas inspiradas sobre a contribuio indgena e africana para a culinria brasileira e sobre os quitutes preparados pelas mucamas baianas:
(...) doces secos, bolinhos de goma, sequilhos, confeitos e outras iguarias (...) mocots, vataps, mingaus, pamonhas, canjicas, acas, abars, arroz-de-coco, feijo-de-coco, angus, po-de-l de arroz, po-de-milho, rolete de cana, queimados (...) (Freyre, 2000:506).

dcada de 1880, assim se referiu a uma famlia extremamente pobre que encontrou em uma ilha em frente cidade de Porto Alegre:
Ho de desapparecer em grande parte, medida que da terra se forem apossando gentes mais industriosas; ho de submergir-se e morrer diante da onda de immigrao europa. Pois que morram! o nico servio que podem prestar ao paiz, e a lei inexorvel do progresso determinou sua extinco. No lhes contesto sua felicidade presente, e seu viver pittoresco tm certo encanto, no h duvida. Tambm uma rvore morta pitoresca, mas prefiro a viva (Smith, 1922:43).

Dos autores citados acima, defensores ou no da teoria da abundncia, fica claro que o problema que os afligia no era a pobreza da populao. Grosso modo, trataram do excesso de generosidade da natureza, que teria tornado desnecessria a luta pela sobrevivncia em moldes racionais e dinmicos. O determinismo geogrfico e climtico foi questionado por algumas poucas vozes, como Bomfim e Alberto Torres. Quanto a Gilberto Freyre, preocupou-lhe mais a qualidade nutricional da populao, inclusive das classes mais abastadas, do que a pobreza de grande parte da populao. Quando criticou a monocultura latifundiria, o fez preocupado com o fato de que esta no permitia o plantio de verduras e frutas, necessrias para uma dieta saudvel. Por trs da preocupao com a natureza, com certeza, havia a conscincia de um territrio muito grande para poucos portugueses, at a chegada dos primeiros escravos. Conforme Nabuco, a escravido transportou da frica para o Brasil mais de dois milhes de africanos, cujos descendentes formariam pelo menos dois teros da populao na poca da campanha abolicionista.7 Se o clima j era um problema para o desenvolvimento da nao, a presena de tantos africanos, misturando seu sangue com portugueses e ndios, desafiaria todos os princpios genticos vigentes, como veremos a seguir.

Os pensadores brasileiros, por sua vez, no ficariam muito atrs da avaliao de Smith. Como j demonstrou com excelncia Lilia Schwarcz (2000), anos depois de terem alcanado grande sucesso na Europa, as teorias raciais tiveram acolhida entusistica por parte das elites intelectuais do pas, j adeptas de um iderio positivo-evolucionista. Conforme a autora, as discusses sobre raa e sangue ajudaram a justificar teoricamente a aguda diferenciao social existente, ocultando e justificando o pobre no negro ou no mestio.
Em meio a um contexto caracterizado pelo enfraquecimento e final da escravido, e pela realizao de um novo projeto poltico para o pas, as teorias raciais se apresentavam enquanto modelo terico vivel na justificao do complicado jogo de interesses que se montava. Para alm dos problemas mais prementes relativos substituio da mo-de-obra ou mesmo conservao de uma hierarquia social bastante rgida, parecia ser preciso estabelecer critrios diferenciados de cidadania. nesse sentido que o tema racial, apesar de suas implicaes negativas, se transforma em um novo argumento de sucesso para o estabelecimento das diferenas sociais (Schwarcz, 2000:18).

1.2. Trs continentes num s homem: problemtica raa brasileira

vasta e j foi brilhantemente analisada a discusso sobre raa em nosso pas. O Brasil do final do sculo XIX era considerado pelos europeus um caso nico e singular de miscigenao racial. Gustave Aimard, W. Adams, Louis Agassiz, Arthur de Gobineau e tantos outros foram unnimes em condenar a mestiagem, que estaria apagando as melhores qualidades intrnsecas de brancos, negros e ndios e produzindo indivduos deficientes fsica e mentalmente, mulatos viciados e assustadoramente feios (Gobineau apud Schwarcz, 2000:13). O viajante norte-americano Herberth H. Smith, percorrendo o Sul do Brasil na

Os abolicionistas, no entanto, refletiram sobre tais questes com uma outra percepo poltica, que questionava sobretudo a raa branca, no contexto da campanha na qual estavam envolvidos. Jos Bonifcio acreditava que o Brasil se tornara independente mais por obra dos cus e de nossa posio geogrfica do que pelo esforo de nossos polticos, mas que jamais seramos livres enquanto persistisse a escravido. Indignava-lhe a argumentao dos escravocratas de que com a abolio faltariam alimentos para o consumo da populao. Para contrap-la, utilizou como elemento de comparao a realidade de outros pases.
Os lavradores da ndia so porventura mais robustos do que um branco, um mulato, um cabra do Brasil? No por certo, e todavia no morre aquele povo de fome (Andrada e Silva, 2000:18).

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Para Bonifcio, a estagnao dos engenhos e das lavouras estava diretamente ligada inrcia de seus proprietrios, viciados num trabalho escravo que lhes garantia a alimentao e o sustento. Sobre este mesmo tema, Nabuco foi ferino durante a campanha abolicionista.
Que interesse ou compaixo podem inspirar ao mundo dez milhes de homens que confessam que, em faltando-lhes o trabalho forado e gratuito de poucas centenas de milhares de escravos agrcolas, entre eles velhos, mulheres e crianas, se deixaro morrer de fome no mais belo, rico e frtil territrio que at hoje nao alguma possui? (Nabuco, 2000:149).

diria tambm Manoel Bomfim, em 1905: Pobre Darwin! Nunca sups que a sua obra genial pudesse servir de justificao aos crimes e s vilanias de negreiros e de algozes de ndios! (Bomfim, 1993:249). Tais comentrios buscavam atingir os defensores da inferioridade racial de negros e ndios, que costumavam invocar como argumento para justificar sua eliminao a teoria evolucionista de Darwin: na luta pela vida, atravs da seleo natural, s os mais aptos sobreviveriam. De Darwin tambm adotaram o suposto da diferena e da hierarquia entre as raas. Do evolucionismo social, como explica Schwarcz, adotaram a noo de que as raas humanas encontravam-se em constante aperfeioamento, rejeitando a idia de que a humanidade fosse una:
Buscava-se, portanto, em teorias formalmente excludentes, usos e decorrncias inusitados e paralelos, transformando modelos de difcil aceitao social em teorias de sucesso (Schwarcz, 2000:18).

Nabuco considerava a escravido uma mancha de Caim que o Brasil traz na fronte8 (ibidem, p. 23). Para alm do sentido moral da expresso bblica, o autor referiu-se tambm ndoa que a me-ptria imprimiu na sua prpria face, na sua lngua (ibidem, p. 106), ou seja, os traos fsicos da raa negra e a influncia das lnguas africanas em nosso vocabulrio. Mas este no foi um problema central para Nabuco. Para ele, o mau elemento da populao no era a raa negra, mas essa raa reduzida ao cativeiro, fazendo uma defesa eloqente da mesma: A raa negra nos deu um povo (...). A raa negra fundou, para outros, uma ptria que ela pode, com muito mais direito, chamar sua (ibidem, p. 37). Uma vez feito o estrago, era chegada a hora da reparao. Emancipar os escravos e seus filhos seria apenas o comeo. A grande tarefa estava por vir: apagar todos os efeitos de um regmen que (...) uma escola de desmoralizao e inrcia, de servilismo e irresponsabilidade (ibidem, p. 27), atravs de um processo de educao que desmontasse a lenta estratificao de 300 anos de cativeiro. Existe em Nabuco uma relao de causa e conseqncia entre a escravido e a pobreza do pas, pouco explorada por seus comentadores. O regime escravo, ao aumentar a dependncia dos homens pobres e livres em relao a uma elite escravocrata e aristocrtica, teria sido responsvel pela runa econmica do pas e de seu povo. Muito diferentemente dos darwinistas sociais da poca, os abolicionistas no temiam a mestiagem. Nabuco jamais rejeitou os cruzamentos raciais, uma vez que acreditava no desenvolvimento vigoroso dos mestios. Lamentou, isto sim, a forma como estes cruzamentos se deram: por meio do estupro, da promiscuidade nas senzalas e pela negao de todos os direitos, inclusive da liberdade, aos filhos nascidos de escravas. Os males eram da escravido e seriam passveis de serem contornados por meio de reformas, associaes e educao, de onde surgiria um povo inteligente, patriota e livre. De Darwin, Nabuco gostava de citar a frase que o naturalista anotara em seu dirio ao deixar o pas: Deixamos por fim as praias do Brasil. Graas a Deus, nunca mais hei de visitar um pas de escravos (ibidem, p. 162). Sobre Darwin,

Nina Rodrigues, que escreveu Africanos no Brasil, publicado em 1888, embora seja considerado um dos nossos primeiros antroplogos avan la lettre (ibidem, p. 273), ao buscar recuperar a origem das populaes escravas africanas e descrever seus costumes e lnguas, tambm foi um crtico ferrenho da mestiagem,9 na qual percebia a falncia da nao e sua suprema degenerao (idem ibidem). Euclydes da Cunha, em Os sertes, publicado quase 20 anos aps O abolicionismo, de Nabuco, e 14 anos aps a libertao dos escravos, ainda duvidava da existncia de um tipo antropolgico brasileiro. Canudos, no seu entender, teria resultado do choque entre dois tipos de mestiagem, a litornea e a sertaneja. Embora considere esta ltima superior, pela ausncia de componentes africanos, Euclydes foi implacvel em seu julgamento sobre a mestiagem.
De sorte que o mestio trao-de-unio entre as raas, breve existncia individual em que se comprimem esforos seculares , quase sempre, um desequilibrado. Foville compara-os, de modo geral, aos histricos. Mas o desequilbrio nervoso, em tal caso, incurvel: no h teraputica para este embate de tendncias antagonistas, de raas repentinamente aproximadas, fundidas num organismo isolado. (...) E o mestio mulato, mameluco ou cafuso menos que um intermedirio, um decado, sem a energia fsica dos ascendentes selvagens, sem a altitude intelectual dos ancestrais superiores (Cunha, 1998:183).

Manoel Bomfim, diversamente, trs anos aps Euclydes da Cunha, categorizou o serto nordestino como terra de heris. Mais do que isso, criticou claramente a teoria das raas inferiores, que considerava (...) um sofisma abjeto do egosmo humano, hipocritamente mascarado de cincia barata, e covardemente aplicado

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explorao dos fracos pelos fortes (Bomfim, 1993:243). Bomfim foi um defensor ardoroso da fora e da cordialidade das populaes do interior, principalmente por suas tcnicas coletivas de trabalho e pelo uso comum de suas posses.
Dem-lhes interesses superiores, e dali nascero sociedades estimveis. Fortes e vigorosos como so, eles sabero aproveitar ultimamente as energias e resistncias que possuem, e que os tornam efetivamente superiores aos colonos que se fazem recrutar nos refugos das civilizaes corrompidas (ibidem, p. 267).

do esprito ariano em nosso povo e em nossa histria. Trabalhando com conceitos como seleo regressiva de atavismos tnicos, depurao e eliminao, Vianna buscou respaldo cientfico para demonstrar que quando duas raas se misturam, seus mestios ficam sujeitos a golpes de atavismo que os fariam retornar, no fim de algumas geraes, a um dos tpicos geradores, porm com preponderncia de caracteres degenerescentes.
Esse regresso ao tipo das raas originrias uma lei antropolgica, verificvel nos meios tnicos heterogneos e, principalmente, num meio tnico, como o nosso, oriundo de mestiagens mltiplas. (...) Tendo de harmonizar as duas tendncias tnicas, que se colidem na sua natureza, acabam sempre por se revelar uns desorganizados morais, uns desarmnicos psicolgicos, uns desequilibrados funcionais. (....) O sangue disgnico que lhes corre nas veias, atua neles como a fora da gravidade sobre os corpos soltos no espao: os atrai para baixo com velocidade crescente, medida que se sucedem as geraes. Os vadios congnitos e incorrigveis das nossas aldeias, os grandes empreiteiros de arruaas e motins das nossas cidades so os espcimens mais representativos desse grupo (Vianna, 1952:156-157).

Bomfim foi intelectualmente massacrado por Silvio Romero, e seu livro cairia no esquecimento. Eram tempos outros e a mestiagem ainda teria muita fora como padro explicativo para os males do pas. Mais fama e sucesso teve Capistrano de Abreu com seu Captulos da histria colonial, lanado dois anos aps o livro de Bomfim. Embora seja considerado acanhado no tema da miscigenao (Vainfas 1999:177), Capistrano a ela dedicou um pargrafo significativo.
Os mulatos, gente indcil e rixenta, podiam ser contidos a intervalos por atos de prepotncia, mas reassumiam logo a rebeldia originria. Suas festas, menos cordiais que as dos negros, no raro terminavam em desaguisados; dentre eles saam os assassinos e os capangas profissionais. Crescendo em nmero, desconheceram e, afinal, extinguiram as distines de raa e foram bastante fortes para romper com as formas de convencionalismo vigente e viver como lhes pedia a ndole irrequieta. Para o nivelamento concorreu sobretudo a parte feminina, com seus dengues e requebros lascivos (Capistrano de Abreu, 1998:214-215).

A publicao, em 1918, de Populaes meridionais do Brasil, de Oliveira Vianna, apenas dois anos aps a divulgao dos resultados de algumas expedies cientficas ao interior, demonstra que as teorias racistas permaneceriam ainda bastante fortes no pas. Em seu livro Vianna se prope a interpretar a histria do Brasil e a estabelecer a caracterizao social de seu povo, luz da antropogeografia, da antropossociologia, da psicofisiologia, da psicologia coletiva e da cincia social. Partindo do princpio de que os mestios seriam um produto histrico e subalterno do latifndio, o autor discute a antropognese dos mulatos, os mulatos superiores e inferiores, a antropossociologia dos mestios (tipos superiores e tipos inferiores), a instabilidade moral dos mestios e sua psicologia contraditria. Isto feito, ressalta a importncia da composio ariana da aristocracia rural na evoluo da nossa mentalidade coletiva, e a conseqente preponderncia

A assimetria fsica dos mestios, dessa forma, seria acompanhada por uma assimetria moral, que faria dos mesmos indivduos sem coordenao e incoerentes, apticos e impulsivos ao mesmo tempo. Falta-lhes, afirma Vianna, senso de continuidade, energia de querer, capacidade de esperar. Em funo disso, o autor louvou os preconceitos de cor e de sangue que teriam reinado nos trs primeiros sculos da histria do Brasil. Considerou-os admirveis aparelhos seletivos, por impedirem a ascenso dos mestios inferiores, que formigam nas subcamadas da populao dos latifndios (ibidem, p. 156), s classes dirigentes. O papel central que a discusso racial assumiu na virada do sculo XIX para o XX em diversas instituies cientficas nacionais,10 analisado por Schwarcz, demonstra a importncia e permanncia do tema no imaginrio intelectual do pas.
Da frenologia dos museus etnogrficos leitura fiel dos germnicos da Escola de Recife, passando pela anlise liberal da Escola de Direito paulista ou pela interpretao catlico-evolucionista dos institutos [histricos e geogrficos], para se chegar ao modelo eugnico das faculdades de medicina, possvel rever os diferentes trajetos que uma mesma teoria percorre (Schwarcz, 2000:19).

Durante, pelo menos, 60 anos (1870-1930), como afirma Schwarcz, um grupo importante de cientistas, polticos, juristas e intelectuais assumiu um modelo racial positivista e determinista para explicar e modificar os destinos da nao. Nesses

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modelos, a pobreza seria uma constante coadjuvante, seno uma decorrncia da mestiagem das raas antagnicas. Acompanha este debate, e o supera no tempo, outro que pode ser resumido na famosa declarao de Louis Couty: o Brasil no tem povo.11 A raa gerada no Brasil e a organizao social que deveria caracterizar um povo, apareceram em grande parte das reflexes deste perodo como incompatveis. Capistrano de Abreu resumiu esta incompatibilidade em uma frase:
Examinando superficialmente o povo, discriminam-se logo trs raas irredutveis, oriunda cada qual de continente diverso, entre os quais nada favoreceu a medra de sentimentos de benevolncia (Capistrano de Abreu, 1998:148).

1.3. O povo brasileiro: entre os proletrios nmadas de Joaquim Nabuco e as formigas que no trabalham de Manoel Bomfim
Quase impossvel identificar, nos autores em anlise, quem era o povo brasileiro no final do sculo XIX e incio do sculo XX. No o eram, por certo, os senhores das casas-grandes, estncias e sobrados, com suas parentelas e agregados. Muito menos os escravos, que sequer eram considerados cidados. Os proletrios nmadas a que se refere Joaquim Nabuco tm uma presena extremamente difusa nesta sociedade de senhores e escravos. Jos Bonifcio, como vimos, era extremamente pessimista em relao ao Brasil e acreditava que aqui tudo deveria ser construdo, das instituies ao povo. Como bem percebeu Thomaz (2000), para Bonifcio a nao estaria atrelada ao do Estado, que a deveria preceder. Ao Estado, por sua vez, caberia administrar adequadamente um povo que ainda seria uma promessa. Por isso sua defesa intransigente de reformas que acabassem com a heterogeneidade racial da populao (via mestiagem), que criaria um repertrio cultural comum, em que prevaleceria a superioridade branca, sendo portanto tambm um instrumento civilizador (Dolhnikoff, 2000:8) e a colocasse na rbita da justia. No seu projeto civilizatrio, o negro africano deveria ser transformado num colono e incorporado ao corpo poltico da nao, no sentido de formar um todo homogneo e compacto, brasileiro. Vale registrar que a distribuio de terras para ndios e negros libertos, de forma a que se tornassem pequenos proprietrios, foi um dos caminhos apontados por Jos Bonifcio para a construo da nao.12 Referncias ao povo (excluindo senhores, escravos e ndios) s so encontradas em algumas das lembranas avulsas do autor. Este fez aluso a mulatos e brancos inferiores (Andrada e Silva, 2000:81) que viviam na misria e na indolncia. Sugeriu que fossem empregados nas fbricas e na cultura do campo, com prmio e castigo (idem ibidem).13

O autor no desenvolveu seu argumento, mas o concatena com a necessidade de estimular gente pobre do reino e estrangeiros ativos para virem para o Brasil, onde ganhariam terras e meios para explor-las. Embora no seja explicitado pelo autor, chama a ateno que, num mesmo raciocnio, ele refira-se populao local como mulatos e brancos inferiores que vivem na misria e na indolncia e aos europeus como gente pobre e ativa. H uma honradez presumvel na pobreza dos segundos que no aparece na caracterizao dos brasileiros. Quando se refere genericamente a brasileiros, Bonifcio por vezes exclui negros e mulatos, considerando como parte da referida categoria apenas os portugueses e seus descendentes. Estes no teriam o gosto pelo trabalho, que era realizado pelos negros e mulatos ou pelos pobres de Portugal, que chegam de novo e ainda no esto afeitos preguia e orgulho bestial (ibidem, p. 99). Mais uma vez os pobres de Portugal aparecem de forma positiva, ao menos aqueles que ainda no se abrasileiraram. Fica uma impresso de que, para Bonifcio, existiria uma pobreza digna, ligada ao trabalho, e outra desprezvel, que prefere chamar de misria, ligada preguia. S assim faria sentido sua declarao, tambm avulsa, de que liberdade, verdade e pobreza so quase sempre companheiros inseparveis (ibidem, p. 189). Miriam Dolhnikoff resume da seguinte maneira o dilema de Bonifcio, que o levaria ao ostracismo:
O Estado e o Parlamento deveriam criar a nao e a cidadania, por meio de reformas profundas. Mas para isso era preciso uma elite cidad, com a qual Bonifcio no pode contar. Ofereceu assim um futuro mais glorioso a uma elite que desejava apenas um presente mais lucrativo. E foi facilmente silenciado (Dolhkinoff, 2000:12).

Carlos Guilherme Mota, comentando igualmente o destino poltico de Jos Bonifcio, acrescentaria:
Fez-se a independncia, mas os escravos e ndios continuariam no limbo de sua incorrigvel barbaridade, sem saber exatamente qual era seu lugar no mundo que o portugus criou... (Mota, 1999:95).

Tavares Bastos, jornalista e poltico alagoano, em trabalho sobre a descentralizao do ensino, publicado em 1862, defendeu a educao da juventude e um governo de sbios para regenerar o Brasil. Seu paradigma de povos saudveis so os ingleses, os norte-americanos e os alemes. Mais do que exemplos para nosso povo semibrbaro, estes deveriam emigrar para o Brasil, trazendo para c a pureza de seu sangue.

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Dai ao menino da cidade e do campo a chave da cincia e da atividade, a instruo elementar completa, dai-lhe depois as noes das cincias fsicas (...) e o jovem ser um cidado til ptria, um industrioso, um empresrio, um maquinista, como o ingls, como o norte-americano, como o alemo; ser um homem livre e independente, e no um desprezvel solicitador de empregos pblicos, um vadio, um elemento de desordem. Entre a fisionomia viva e animada de um povo assim constitudo, e a face triste e descarnada do nosso povo semibrbaro das provncias, que diferena enorme, meu amigo! No pode ser mais antiptico ao estrangeiro do que o atraso moral da nossa populao. Sem os emigrantes da Alemanha e da Gr-Bretanha, nunca o Brasil progredir; preciso que o sangue puro das raas do norte venha desenvolver e recomear a nossa raa regeneradora (Tavares Basto, 1998:662).

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Joaquim Nabuco, como j vimos, creditou raa negra a existncia de um povo brasileiro. Alm disso, defendeu que apenas com o fim da escravido este povo passaria a viver uma vida normal, uma vez que seria, finalmente, criado um mercado de trabalho no pas. O que havia at ento, alm de senhores e escravos, era
(...) uma massa inativa (...) vtima do monoplio da terra e dessa maldio do trabalho, os brasileiros em geral que ela condena a formarem, como formam, uma nao de proletrios (Nabuco, 2000:91).

Percebe-se uma representao da populao pobre no-escrava como formada por milhes de indivduos e maior que a populao cativa. Vivendo nos espaos no ocupados pelo latifndio escravocrata, sem contato com o Estado ou com os ncleos urbanos, absolutamente fora do mercado, produziriam apenas para subsistncia. Teriam, todavia, uma relao que no fica clara com os grandes proprietrios, em cujas terras caam ou pescam. So, ainda, classificados como prias, ou seja, indivduos desprovidos, por nascena, de seus direitos sociais, e como praga, o que pode ter dois sentidos, doena ou erva daninha, ambos exigindo controle, tratamento ou eliminao. No toa que o Nabuco abolicionista seria um ferrenho crtico do sistema de latifndios, o qual no seu entender s faria dividir as provncias em colnias penais, refratrias ao progresso (ibidem, p. 113), no trazendo benefcio algum regio nem populao livre que nela mora por favor dos donos da terra, em estado de contnua dependncia (idem ibidem). Percebe-se de suas observaes que a populao livre vivia de favor, como morador ou agregado, nas terras dos grandes proprietrios e mantinha com eles relaes de dependncia. Na avaliao de Nabuco, diante dessa situao e da inexistncia de uma classe mdia, em breve teramos uma nao apenas de proletrios.
A fazenda ou o engenho serve para cavar o dinheiro que se vai gastar na cidade, para a hibernao e o aborrecimento de uma parte do ano. A terra no fertilizada pelas economias do pobre, nem pela generosidade do rico; a pequena propriedade no existe seno por tolerncia, no h classes mdias que fazem a fora das naes. H o opulento senhor de escravos, e proletrios. A nao, de fato, formada de proletrios, porque os descendentes dos senhores logo chegam a s-lo (ibidem, p. 117).

Cabe ressaltar que Nabuco utiliza a expresso proletrios com o sentido que ela tinha na Roma antiga, ou seja, para referir-se aos homens pobres, que no eram considerados teis para a sociedade. No Brasil do final do sculo XIX, Nabuco os identifica com os habitantes do campo. Cita, para melhor descrev-los, uma representao da Assemblia Provincial do Rio de Janeiro, de 1880, sobre a populao rural.
desolador o quadro que se oferece s vistas do viajante que percorre o interior da provncia, e mais precria sua posio nos municpios de serra abaixo, onde a fertilidade primitiva do solo j se esgotou e a injria deixou que os frteis vales se transformassem em lagoas profundas que intoxicam todos aqueles que delas se avizinham. Os infelizes habitantes do campo, sem direo, sem apoio, sem exemplos, no fazem parte da comunho social, no consomem, no produzem. Apenas tiram da terra alimentao incompleta quando no encontram a caa e a pesca das coitadas e viveiros dos grandes proprietrios. Destarte so considerados uma verdadeira praga, e convm no esquecer que mais grave se tornar a situao quando a esses milhes de prias se adicionar o milho e meio de escravos, que hoje formam os ncleos das grandes fazendas (ibidem, p. 111, grifos meus).

de Nabuco a descrio da vida da populao pobre do pas, exemplo raro de qualificao de um estado de penria que, at ento fora apenas esboado pelos autores lidos:
A populao vive em choas onde o vento e a chuva penetram, sem soalho nem vidraas, sem imveis nem conforto algum, com a rede do ndio ou o estrado do negro por leito, a vasilha de gua e a panela por utenslios, e a viola suspensa ao lado da imagem (idem ibidem).

Nabuco, talvez em sua nica reflexo de etngrafo, descreveu um lar brasileiro onde a pobreza material se fundia com traos culturais inconfundveis: a cama era herana negra ou indgena, a imagem era de um santo catlico e portugus, assim como a viola, luxo que demonstrava uma caracterstica pouco explorada dessa

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populao. Talvez Nabuco tenha feito referncia mesma como smbolo do cio, mas poderamos identific-la como smbolo de uma diversificao que no aparece na maior parte das referncias a esta populao. Abro um parntese para um raro depoimento de um brasileiro pobre da poca, registrado na histria graas ao visconde de Taunay, que percorreu o Paran nos ltimos dois ou trs anos da dcada de 1890. Maravilhado com as casas e as plantaes dos imigrantes alemes, italianos e poloneses, Taunay questionou aos nacionais porque no seguiam o exemplo dos estrangeiros, obtendo a seguinte resposta: No sou imbicioneiro como esses estrangeiros, que andam por ah (Taunay, 1928:102-103). Percebe-se no depoimento do caboclo paranaense (como chamado por Taunay), um posicionamento firme contra uma forma de relacionamento com as coisas do trabalho que lhe parecia moralmente condenvel. Mas Nabuco, diferentemente de Taunay, no escreveu um livro de reminiscncias de viagem. O abolicionismo um documento poltico, e cada linha do mesmo objetiva o convencimento da populao e do governo. Seguindo sua descrio da populao pobre, explicou que, no caso dos que vivem nas vilas do interior e que no tm emprego nem negcio, as casas eram semelhantes s palhoas miserveis do homem do campo. No caso das populaes pobres urbanas, Nabuco se referiu a bairros da pobreza e a antros africanos e explorou sobremaneira o contraste das condies materiais dos mesmos com o luxo das residncias das classes abastadas.
Nas capitais de ruas elegantes e subrbios aristocrticos, estende-se, como nos Afogados no Recife, s portas da cidade, o bairro da pobreza com sua linha de cabanas que parecem, no sculo XIX, residncias de animais, como nas caladas mais freqentadas da Bahia, e nas praas do Rio, ao lado da velha casa nobre, que fora de algum antigo morgado ou de algum traficante enobrecido, v-se o miservel e esqulido antro africano, como a sombra grotesca dessa riqueza efmera e do abismo que a atrai (Nabuco, 2000:117).

proprietrios de terra, misria e ignorncia. Faltava-lhe terra para cultivar e casa prpria para morar. Tambm se ressentia de respeito e proteo para suas famlias. Acostumada a considerar o trabalho no campo como trabalho de escravos, a populao livre o rejeitava. No caso especfico dos alforriados, buscavam segundo Nabuco aumentar a distncia que os separa da senzala no fazendo livremente o que antes faziam forados. Quanto aos milhes de trabalhadores livres do pas, para Nabuco, estes nunca teriam tido lugar na sociedade patriarcal brasileira. Como nmadas e mendigo sem ocupao fixa, so definidos sobretudo pela negao, numa condio intermediria, que no o escravo, mas tambm no o cidado (idem ibidem). Nabuco descreve as casas desses trabalhadores como tendo
(...) quatro paredes, separadas no interior por uma diviso em dois ou trs cubculos infectos, baixas e esburacadas, abertas chuva e ao vento, pouco mais do que o curral, menos do que a estrebaria.(...) nesses ranchos que vivem as famlias de cidados brasileiros! (idem ibidem).

Mas no seriam s habitacionais os problemas dos brasileiros, segundo Nabuco. Havia ainda a pssima alimentao, composta basicamente por farinha de mandioca, e a indisponibilidade de terras para plantar. Ao descrever de que forma essas famlias despossudas foram se internando no territrio brasileiro, sempre que possvel buscando aderir s terras de algum engenho ou fazenda, dos quais se tornavam dependentes, Nabuco define a situao social da populao livre brasileira como a de uma populao que vivia nos interstcios das propriedades agrcolas:
Foi essa a populao que se foi internando, vivendo como ciganos, aderindo s terras das fazendas ou dos engenhos onde achava agasalho, formando-se em pequenos ncleos nos interstcios das propriedades agrcolas, edificando as suas quatro paredes de barro onde se lhe dava permisso para faz-lo, mediante condies de vassalagem que constituam os moradores em servos da gleba (ibidem, p. 122).

Para Nabuco, a riqueza gerada pelo acar e pelo algodo do Nordeste ou pela borracha do Amazonas era uma iluso que no resistiria a um estudo mais profundo ou a observao de seus contrastes. Encontraramos, ento, um povo escravo de um territrio que no controlava, analfabeto e a cujos olhos o trabalho era desonra, indiferente a todos os sentimentos, instintos e paixes e necessidades que fazem dos habitantes de um mesmo pas, mais do que uma simples sociedade uma nao (ibidem, p. 118). Nabuco localizou a populao pobre do pas em trs reas geogrficas: interior, orlas das capitais e pramos do serto. Onde estivesse, no entanto, esta populao estaria sofrendo os efeitos da escravido: dependncia aos grandes

Mesmo vivendo nos interstcios, essa no era uma populao livre. Segundo Nabuco, diferentemente dos escravos que fugiam para formar quilombos, o mais distante possvel das grandes propriedades, a populao livre empobrecida precisava prestar vassalagem aos poderosos fazendeiros para se estabelecer nas bordas de suas piores terras. Ali, afirmou Nabuco, vegetava uma classe que formava a maior parte da populao brasileira, miservel e desqualificada.

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No se trata de operrios, que, expulsos de uma fbrica, achem lugar em outra; nem de famlias que possam emigrar, nem de jornaleiros que vo ao mercado de trabalho oferecer os seus servios; trata-se de uma populao sem meios, sem recurso algum, ensinada a considerar o trabalho como uma ocupao servil, sem ter onde vender os seus produtos, longe da regio do salrio se existe esse El Dorado, em nosso pas e que por isso tem que resignar-se a viver e criar os filhos, nas condies de dependncia e misria em que se lhes consente vegetar (idem, p. 127).

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Com sua capacidade de observar e refletir, Nabuco colocou no mapa do pas e da sociedade brasileira uma populao at ento esquecida nos interstcios das classes abastadas. E o fez com uma inteno poltica bastante clara: reafirmar a necessidade de grandes reformas no pas, das quais resultaria um povo forte, inteligente, patriota e livre (ibidem, p. 170). Retomemos um pouco as declaraes de Couty sobre o povo brasileiro, feitas no final do sculo XIX. No se referia ele aos ndios, que considerou inteis, nem aos escravos. Da populao restante, que estimava em nove milhes de pessoas, cerca de 500 mil pertenciam a famlias de proprietrios de escravos, assim nomeadas: fazendeiros, advogados, mdicos, engenheiros, empregados, administradores e negociantes. O povo o tal que no existe seria formado pelos seis milhes de habitantes que viviam no espao compreendido entre a classe dirigente e os escravos. Seis milhes de pessoas que, para Couty, nascem, vegetam e morrem sem ter quase servido a sua ptria (apud Romero 1910:389). Tais pessoas, que identificou como os agregados de fazendas, caipiras, matutos, e caboclos do campo e como os capangas, capoeiras, vadios e brios das cidades, foram acusadas de no possurem noo de economia nem de trabalho organizado. Destes, uns dois milhes, por qualidades pessoais de inteligncia e disposio, estariam na condio de negociantes, empregados ou criados. Mas, por mais que se esforassem, dificilmente se enquadrariam no modelo etnocntrico de povo de Couty.
(...) massas fortemente organisadas dos livres productores agrcolas ou industriaes, que, nos povos civilisados so a base da ordem e da riqueza (...) massas dos eleitores conscientes, sabendo votar e pensar, capazes de imporem aos governos uma direco definida (idem ibidem).

te desfavorvel do sertanejo, Euclydes no conseguiu escapar aos determinismos raciais e s teorias evolucionistas em voga no seu tempo. Acreditava que havamos invertido a ordem natural das coisas e que colocramos a evoluo biolgica na frente da evoluo social, e vaticinou: Estamos condenados civilizao. Ou progredimos, ou desaparecemos (Cunha, 2000:64-65). Freyre, ao comparar Os sertes com Minha formao, de Nabuco, afirmou que Euclydes foi extremamente talentoso ao mostrar para a opinio pblica nacional um Brasil at ento desconhecido, um Brasil sertanejo, rido, hirto e angustiado, em contraste com um Brasil adoado pelo acar e pelo negro (Freyre, 1998:22). Contemporneo de Euclydes, Manoel Bomfim teve outros olhos para a massa popular. Ampliando a concepo de Nabuco, defendeu que a sociedade brasileira, sob o ponto de vista econmico, era composta de trs categorias de gente: os escravos, os que vivam custa dos escravos e os miserveis. Como Nabuco, situou essa populao nos espaos sociais e geogrficos existentes entre as outras duas categorias, de escravos e senhores.
Uma populao de miserveis, que germinou entre uma e outra, vivendo sem necessidades, como o selvagem primitivo, ignorante como ele, imprevidente, descuidosa, aptica, nula (Bomfim, 1993:140, grifo meu). Nos interstcios dessa malha de feudos, uma populao de mestiagem, produto de ndios e negros, negras e refugos de brancos, indgenas e escravos revis, uma mescla de gente desmoralizada pela escravido ou animada de rancores, uma populao vivendo margem da civilizao, contaminada de todos os seus vcios e defeitos, sem participar de nenhuma de suas vantagens (ibidem, p. 144, grifos meus).

Bomfim, em trs frases, defendeu esta populao da acusao corrente de pouco amor ao trabalho, lembrando que a natureza lhe dava um sustento que possibilitava sua autonomia em relao explorao escravocrata vigente.
O calor brando de um cu benigno, a ferocidade dos rios e das selvas garantiam-lhe a existncia. E queriam que ele se fosse meter nos eitos, pedir para trabalhar e engordar os senhores, pelo preo de uma medida de farinha e uma libra de carne! ... Condenam-no, porque ele o trabalhador nacional no ia disputar a escravido ao escravo! (ibidem, p. 140).

Euclydes da Cunha, no incio do sculo XX, aps testemunhar, como correspondente de um jornal carioca, a ebulio do serto baiano na regio de Canudos, foi um ctico em relao s expectativas de Nabuco sobre o povo brasileiro. Muito j se escreveu sobre a ambigidade de Euclydes em Os sertes. Ao mesmo tempo em que descreveu a agilidade, a fora e a capacidade de sobrevivncia num ambien-

Alm disso, para Bomfim, se no trabalhavam porque no sabiam trabalhar nem conheciam o valor do trabalho. Como exemplo, usou um sertanejo em seu cotidiano:

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Os homens civilizados pensam que melhor: cada um trabalhe e possa comprar um cavalo, e incriminam-nos justamente por essa falta de ganncia qualquer coisa da srdida avidez de outros povos... (idem ibidem)

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Um cabra do serto do Norte vive to fora da civilizao, vive to parcamente, satisfaz-se com to pouco, que no sente necessidade de morrer de fadiga. Para que esbofar-se da manh noite, tangendo uma enxada de dois quilos, num massap rebelde, se ele pode viver sem isto, se no saberia, sequer, o que fazer do preo desse trabalho? Como ter amor ao trabalho, quem no v outra perspectiva, se no a enxada, o machado, a foice, de sol a sol, pelo salrio miservel de 800 ou 1$000 ris? No; em tais condies, ele no trabalha, no trabalhar nunca, a no ser que o escravizem. Ningum trabalharia. (...) Seria muito curioso que o caboclo, cujo organismo fsico e moral se satisfaz com uma xcara de farinha, uma raiz de aipim, um naco de requeijo, uma camisa, uma viola, um pandeiro e uma faca que esse caboclo v estafar-se, vender por uma misria o seu labor ao fazendeiro ocioso, para ter o prazer e o orgulho de ser elogiado pelos inconseqentes das classes dirigentes (...) (ibidem, p. 265-266).

Bomfim fez em seu livro uma fervorosa defesa da educao da populao, que considerava imprescindvel para que o povo brasileiro passasse a ter conscincia de sua prpria existncia. Outra caracterstica de Bomfim que, diferentemente do que se viu nas anlises anteriores, ele identificou como fator de empobrecimento da populao no o clima, nem a raa, nem mesmo a escravido pura e simples. O que empobreceu o Brasil, na sua compreenso, foi a explorao econmica da metrpole, tema que s seria retomado por Caio Prado Jnior, em 1933, em seu precoce livro Evoluo poltica do Brasil.
Destarte, se estabelece por toda a parte um regime poltico-administrativo, no s antagnico, como ativamente infenso aos interesses das colnias; regime que s tinha um programa, empobrec-las (ibidem, p. 143).

Nesta reflexo de sensibilidade sociolgica ou antropolgica, como gostaria Darcy Ribeiro Bomfim revira pelo avesso as argumentaes correntes sobre o parasitismo da populao pobre. Ao faz-lo, resgata para a mesma a capacidade de discernir e de tomar posies, de rir e de brincar e tambm de brigar. Referindo-se ao momento histrico em que vivia, discorre longamente sobre o interior do pas e seus arraiais, povoados e restos de aldeamento. Neles, afirma, se acumulam os casebres de sap, onde a populao vive como formigas, formigas que no trabalham (ibidem, p. 266). Com a expresso formigas que no trabalham, Bomfim procurou explicar a efervescncia da vida em comum que identificou na populao interiorana, para quem, na sua concepo, o solo, o rio, o mato e o trabalho eram compartilhados. Ao exemplificar este aspecto de seu cotidiano, acabou demonstrando que se trabalhava, e muito, nos arraiais do Brasil.
Quando um planejou uma roa, convida os outros a um ajuntamento; vm at os de uma lgua de distncia; marcham todos contra o mato e pem-no embaixo num dia, que um dia de festa; ao cair da tarde, esbofados, roucos de cantar, vo continuar a festa no batuque, depois do repasto comum. Amanh, ser na roa de outro, depois na de outro... (ibidem, p. 267).

Sylvio Romero, em longo discurso de boas-vindas a Euclydes da Cunha na Academia Brasileira de Letras, proferido em 18 de dezembro de 1906, retomaria as impresses de Couty sobre o povo brasileiro, porm para embasar suas prprias convices. Alm dos ndios inteis, teramos agora ex-escravos e seus descendentes, ainda quase inteis, esparsos nos povoados e raros nas antigas fazendas e engenhos (...) creados e empregados de toda a ordem (Romero, 1910:388). Embora concorde com Couty que, no Brasil, no existia ainda um povo organizado, Romero fez uma crtica severa aos intelectuais nacionais que teimam em dizer mal das gentes do centro, fazendeiros e caboclos,
(...) sem se lembrarem que, h quatrocentos annos, ellas que trabalham e produzem, ellas que se batem (...) ellas que tem sustentado o Brasil como povo que vive e como nao que se defende (idem ibidem).

O processo de construo social do povo brasileiro, para Romero, foi impedido pelos movimentos polticos, como a proclamao da Repblica, que teria entravado e desviado a revoluo social que se iniciaria com a emancipao dos escravos.
O movimento social que devia proseguir no intuito de se crear um povo de pequenos proprietrios agrcolas e de trabalhadores livres, todos ligados terra, j com elementos aliengenas, remodelando a propriedade territorial, parou de sbito e tudo atordoou-se com a inesperada e intensa reviravolta poltica, que attrahiu todas as attenes (ibidem, p. 390).

O mesmo sentimento de coletividade Bomfim identificou nos emprstimos recorrentes de comida, instrumentos de trabalho e montarias. Comentando o uso comum dos cavalos, acabou se aproximando da lgica do caboclo entrevistado pro Taunay:

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Romero foi um ferrenho crtico dos capitais estrangeiros e dos investimentos do governo na construo de avenidas e prdios pblicos. Ao faz-lo, chamou a ateno para os problemas da populao pobre do pas.
No estamos no caso de ter academias de luxo, quando o povo no sabe ler; de ter palcios de Monroe, quando a mor parte da gente mora em estalagens e cortios, e as casas de penso proliferam; de ter avenidas beira-mar e theatros monumentaes, que vo ficar fechados, quando no temos fartas fontes de renda, quando a misria geral e quase todas as cidades e todas as villas do Brasil so verdadeiras taperas (...). O grosso da populao pauprrima e desarticulada. Nos campos, nas roas, nos sertes, no interior, produz, mas produz pouco e sem systema. Nas villas e cidades quasi nada produz em pequenos e mal organizados officios (ibidem, p. 393-395).

Deve-se olhar para o povo, inquirir de seus meios e modo de viver, das condies de seu trabalho, antes de olhar para as grossas e enormes cifras dos oramentos, e das questes bysantinas de quebra de padro, caixa de converso, alta ou baixa de cambio e outros graves problemas de metaphysica econmica das gentes governamentaes. Com esses expedientes empricos e com as sophisticarias com que as mascaram, teem, durante cem annos, deixado o povo na misria e o Estado no regimen chronico dos dficits. Nas discusses desses doutores da politicagem encontram-se theses para todos os paladares (ibidem, p. 49).

Romero retomaria suas preocupaes com a pobreza do povo brasileiro no livro O Brasil na primeira dcada do sculo XX, publicado em 1911, quando se referiu s classes puramente populares do meio rural como marcadas pelo analfabetismo, pelo atraso, pela pobreza vizinha da misria (Romero, 1911:39), pelo carter dispersivo e pela falta completa de iniciativa, alm de um marasmo radical (idem ibidem). interessante registrar a nfase do autor no fato de ter visitado pessoalmente diversas regies do pas, o que no comum nos demais trabalhos vistos at aqui, onde a observao in loco no parece ter sido prerrogativa de fidedignidade.
Disseminadas nas praias do oceano prximas as povoaes; ou nas chamadas regies das mattas, ao longo das estradas, nas cercanias ou dentro dos engenhos e fazendas, nas vizinhanas dos logarejos, villas ou pequenas cidades; ou, nas zonas dos sertes do planalto central, nas proximidades das fazendas de criar ou dentro dellas; ou nas terras de minerao; ou ao longo dos rios, prximos ou mais ou menos arredados delles, nas paragens amaznicas, matto-grossenses, goyanos (...) praieiros, matutos, tabaros, caipiras, sertanejos formam um immenso proletariado rural, disseminado, amorpho, mal dirigido, pessimamente encaminhado. (...) Nas villas e pequenas cidades que no passam de grandes aldeias, o proletario , pela mesma frma, inculto e atrazado, vivendo em crassa pobreza e duro abandono (ibidem, p. 39-40).

Ao defender o acompanhamento atento da disperso da populao pelo corpo do pas, verificando o real estado de seus recursos, de suas fontes de renda, Romero avaliou que se haveria de constatar uma pobreza generalisada que se distende por todas as camadas (ibidem, p. 50). Buscando realizar tal tarefa, identifica as classes sociais das cidades e dos campos, chegando a mais de uma dezena de classificaes. Nas cidades grandes (ibidem, p. 51-53), teramos (1) capitalistas e banqueiros ricos; (2) grandes negociantes, importadores e exportadores, a maioria estrangeiros; (3) mdios negociantes; (4) altos polticos de profisso; (5) profissionais liberais; (6) pequenos comerciantes varejistas; (7) diretores de fbricas, empreiteiros, corretores, empregados superiores do comrcio e despachantes das alfndegas; (8) operrios e trabalhadores braais: alfaiates, sapateiros, caldeireiros, carpinteiros, pedreiros, marceneiros, ferreiros, calceteiros, tipgrafos, encadernadores, pequenos empregados do comrcio mdio e inferior, que vivem em apertada mediania ou perfeita pobreza em muitssimos casos (ibidem, p. 52); (9) cocheiros, carroceiros, empregados dos bondes, carregadores, engraxadores, quitandeiros; (10) a turba multa indistincta, viciosa: vadios, capoeiras, capangas, jogadores de profisso e criados das famlias. Num resumo de seu levantamento, afirma:
Eis ahi: dalto a baixo, com as indispensveis excepes que se encontram nas cinco primeiras classes, reina em nossa terra, mesmo nas grandes cidades, de que tanto nos orgulhamos, a mais crassa pobreza, em grande numero de casos, completa misria. No tudo. Nas cidades de segunda ordem,

Para Romero, o problema da pobreza estaria ligado principalmente falta de organizao do trabalho, causada no seu entender pela ausncia de uma patronagem inteligente e pela dificuldade enfrentada pela populao pobre em se tornar proprietria de terra. Alm disso, criticou os homens do governo e sugeriu que, em vez de se fixarem na abstrao dos nmeros, observassem a realidade.

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que no so grandes focos polticos, nem verdadeiras praas commerciaes, reproduzem-se as mesmas series de classes na populao, menos as mais eminentes (ibidem, p. 53, grifos meus).

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Sobre as pequenas povoaes do interior, Romero afirmou que nelas se verificavam apenas as classes mais inferiores, dando-nos o espectaculo de quase geral mendicidade (idem ibidem). Segundo ele, com exceo do padre, do mestre-escola, dos funcionrios da justia, de alguns vendeiros e lojistas, alguns artesos, era difcil saber de que vivia o resto da populao.
Chega-se a no saber de que vive o grosso da populao, que, fugindo dos speros trabalhos do campo, se agglomera nas aldeias, povoados e villas por todo este Brasil em fra (idem ibidem).

verificava no pas, alm de sua extenso e da forma como foi colonizado (no constituindo uma democracia rural), encontrava-se na primitividade (extrativismo ou plantios perenes), na grosseria (mau tratamento dos produtos), na descontinuidade (distncia geogrfica), no exclusivismo (monocultura latifundiria) e na intermitncia (sazonalidade das produes extrativas e agrcolas) de nossas principais indstrias. Alm disso, apontava para os largos intervalos histricos entre os apogeus das indstrias do acar, do caf, da borracha etc. Em segundo lugar, mas com grande nfase, Romero culpou os governos por nada fazer, alm de deixar sem peias as foras propulsoras da nao (ibidem, p. 78). Vale a pena reproduzir aqui a regra aritmtica que traduziria, em sua viso, a poltica econmica dos governos brasileiros.
Realidade positiva que {Borracha, caf, cacao, manganez, etc. arma o resto Ilusionismo de {Avenidas, melhoramentos decorativos do Rio, grandezas e progresso Exposio, Congressos, etc. Expedientes empricos {Caixa de converso, valorisao do caf, converso da dvida, etc. Outros engodos Alvo real {Tarifas proteccionistas, para difficultar a importao e preparar o excesso da exportao sobre aquella, etc. {Emprstimos do estrangeiro para a Unio, Estados, Cidades, etc.

Em relao ao campo (ibidem, p. 56-57), Romero identificou os seguintes agrupamentos sociais: (1) nas regies Leste e Centro-Oeste, do paralelo 16 ou 15 para cima, os fazendeiros de criar, os proprietrios de seringais, os senhores de engenhos de acar, os grandes cultivadores de cacau; nas terras meridionais, daqueles paralelos para baixo, os fazendeiros de caf, os donos de estncias de criar, os senhores de engenho de erva-mate; (2) mdios e pequenos lavradores, donos de reduzidos stios e fazendolas, de no avultados seringais etc. que no passam todos de precria mediania que se avisinha asss da pobreza, manifesta em muitos casos (ibidem, p. 56); (3) os trabalhadores rurais propriamente ditos, antigos homens livres que vivem de seu servio braal, e antigos escravos, hoje livres, elles ou seus descendentes, que praticam de egual sorte (idem ibidem); (4) nas terras meridionais, em So Paulo, parte de Minas, Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul, os colonos estrangeiros e seus descendentes; (5) a turba multa: dos vadios, dos pernsticos, dos cafagestes, como se diz em Pernambuco, que, neste abenoado clima, passam sem occupaes, aggregando-se aqui e alli aos proprietrios de pocas em pocas, ou indo engrossar os numerosos troos de bandidos que, como os dos Balkans, da Albnia, do Atlas, da Crsega, da Serra Morena, da Siclia percorrem os nossos sertes... (ibidem, p. 57). E conclui: deste rapidssimo escoro foroso concluir que no brilha pela farta riqueza, dalto a baixo, a nossa populao rural (idem ibidem). Para Romero, a razo principal da situao de pobreza e estagnao que se

Ponto de chegada final {Impostos e pobreza real do povo ao lado das espertezas sem conta dos politiqueiros das chamadas classes dirigentes. (ibidem, p. 80)

Romero pode, desta forma, ser considerado um dos primeiros autores a refletir sobre a pobreza enquanto um problema social em nosso pas, apontando suas causas econmicas e polticas (muito distantes de raa ou clima) e sugerindo solues. Raimundo Farias Brito, jurista e filsofo cearense, foi outra voz destoante dentro das manifestaes de cunho racial predominantes na poca. Em primeiro lugar, ao considerar, em trabalho publicado em 1916, o povo brasileiro como excepcionalmente inteligente, entusiasta capaz de abnegaes e capaz de lutas hericas (Farias Brito, 1998:762). Se no ramos ainda uma grande nao, afirmou, os culpados eram apenas os polticos. Em segundo lugar, Farias Brito creditou a situao de runa moral, poltica e econmica do pas falta de justia,

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Como trabalhador salarivel est condenado inutilidade. Onde coloc-lo? (ibidem, p. 98).

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aproximando-se das reflexes de Jos Bonifcio. Longe estvamos, no entanto, de uma mudana de padres explicativos. Oliveira Vianna, em 1918, procurou demonstrar que o povo brasileiro no era uma massa homognea e nica, diferenciando seus habitats, suas diferentes trajetrias histricas e suas variaes tnicas regionais. Dedicou-se a estudar as populaes rurais, que considerava de uma maneira absolutamente positiva, como matrizes da nacionalidade, que estariam a merecer um lugar privilegiado no sistema de foras sociais do pas. Referia-se, na verdade, aristocracia rural brasileira, que considerava o centro de polarizao dos elementos arianos da nacionalidade (Vianna, 1952:64). Sobre as camadas mais pobres da populao, dedicou algumas pginas aos agregados e foreiros e inmeras plebe rude de mestios inferiores, sobre os quais j tivemos a oportunidade de ler. Considerou os agregados como parte da classe dos escravos, dos quais se diferenciavam pela origem tnica, situao social, condio econmica e residncia fora da casa senhorial. So uma sorte de colonos livres (ibidem, p. 97), com a diferena de no serem pequenos proprietrios, como os colonos alemes de Santa Catarina, nem assalariados ou parceiros, como os colonos italianos em So Paulo. Foram considerados como moradores ou foreiros, inseridos numa hierarquia que o autor descreveu espacialmente:
Habitam fora do permetro das senzalas, em pequenos lotes aforados, em toscas choupanas, circundantes ao casario senhorial, que, do alto da sua colina, os centraliza e domina. Da terra frtil extraem, quase sem nenhum trabalho, o bastante em caa, frutos e cereais para viverem vida frugal e indolente. Representam o tipo do pequeno produtor consumidor, vegetando ao lado do grande produtor fazendeiro (ibidem, p. 97-98, grifos meus).

Alm de no haver demanda por seus servios, segundo ele, os colonos peninsulares logo se dariam conta que o trabalho no campo tarefa de escravos era repulsivo ao homem branco e livre.
No sendo operrio do latifndio, nem podendo ser tambm proprietrio, o colono livre, de condio plebia, no tem outra situao seno a de foreiro ou arrendatrio. (...) Esse , pois, a origem da classe dos agregados ou moradores dos domnios. Ela o refgio, a que se acolhem os peninsulares, de extrao plebia, sem meios para requererem sesmarias, lanados na agitao colonial e postos defronte da escravaria dos grandes domnios. uma resultante lgica do regime sesmeiro e do regime servil (ibidem, p. 99).

Com o tempo, explicou Vianna, a plebe rude sofreria o problema de infiltrao tnica, com a chegada de novos contingentes, do transbordo das senzalas repletas, as rcovas da escravaria, o sobejo da mestiagem das fazendas (ibidem, p. 100).
So os cafusos. So os mulatos alforriados. Egressos do trabalho rural esses mestios repululantes fogem da servido dos engenhos para a vida livre do colonato. Essa infiltrao tnica formidvel. Os elementos brancos, localizados nas terras sobreexcedentes dos latifndios, acabam afundindo-se nessa ral absorvente que, um pouco mais tarde, se far o peso especfico da populao dos moradores (idem ibidem).

Ao faz-lo, Vianna avanou em relao s descries de Nabuco ou Bomfim porque no colocou os agregados apenas nos interstcios de senhores e escravos e sim em outra localizao espacial. Tomando como referncia a regio estudada, concluiu que os agregados estavam longe das senzalas, ou seja, da servido. Suas residncias circundavam uma casa senhorial que os dominava do alto. Em termos de produo, estavam ao lado do grande fazendeiro, com o qual no competiam economicamente. Vianna os considerou um fenmeno natural da sociedade brasileira colonial. Numa sociedade de senhores e escravos, o colono portugus de condio plebia, livre mas pobre, no poderia encontrar quem quisesse empregar sua fora de trabalho.
No se precisa dele. No h realmente lugar para ele. Tudo se acha suprido e provido na economia fazendeira. Ele ali uma superfetao, ou um intruso.

Percebe-se que Vianna no conseguiu separar a discusso sobre povo e raa. Enquanto valorizava o arianismo dos senhores de escravos, referiu-se aos pobres do campo como elementos inferiores da nacionalidade, nos quais predominavam (na cor, no carter e na inteligncia) os sangues abastardados. Da no esconder sua vibrao com as tendncias regressivas do atavismo tnico, as quais eliminariam parte desta populao, seno pela degenerescncia fsica, pela misria. A parte que sobra, esperava, iria clarificar-se. Em termos de psicologia social ou psicologia poltica, afirmou Vianna, faltaria ao nosso povo o que sobra aos suos: a confiana na justia, nos magistrados, na imparcialidade. Nos caracterizaria, ao contrrio, uma convico ntima de fraqueza, desamparo e incapacidade.
O homem que no tem terras, nem escravos, nem capangas, nem fortuna,

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nem prestgio, sente-se aqui, praticamente, fora da lei. Nada o ampara. Nenhuma instituio, nem nas leis, nem na sociedade, nem na famlia, existe para a sua defesa. Tudo concorre para faz-lo um desiludido histrico, um descrente secular na sua capacidade pessoal para se afirmar por si mesmo. Desde os primeiros dias da colonizao, sempre se v diante dos poderosos, das suas cobias, das suas arrogncias, das suas animosidades, tmido, pusilnime, receoso, encolhidio. O que os quatro sculos da nossa evoluo lhe ensinam que os direitos individuais, a liberdade, a pessoa, o lar, os bens dos homens pobres s esto garantidos, seguros, defendidos, quando tm para ampar-los o brao possante de um caudilho local (ibidem, p. 225).

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das populaes rurais pelo Estado brasileiro. Sua divulgao, em 1916, teria um impacto muito grande sobre a opinio pblica nacional, ao revelar a existncia de um pas doente.

1.4. O vu foi levantado. O microscpio falou: Monteiro Lobato e a importncia das expedies cientficas
Nos primeiros 15 anos do sculo XX, o Estado passou a se fazer presente no interior do pas. Os exemplos so diversos: expedies cientficas, instalao de linhas telegrficas, acompanhamento da expanso de estradas de ferro e outras obras de infra-estrutura ou, como no caso do Contestado, procurando impor a ordem e o progresso republicanos. Tais atividades, devidamente registradas em dirios de campo e fotografadas, costumavam ser acompanhadas de perto ou divulgadas posteriormente pela grande imprensa da capital federal, que levava ao conhecimento da opinio pblica facetas do pas at ento ignoradas. Os trabalhos da Comisso de Linhas Telegrficas Estratgicas de Mato Grosso ao Amazonas, dirigida pelo coronel de engenharia Candido Mariano da Silva Rondon, que funcionou de 1907 a 1915, foram divulgados numa srie de artigos publicada pelo Jornal do Commercio do Rio de Janeiro.14 Desde 1905, cientistas eram chamados para aes profilticas em obras pblicas ou privadas. Oswaldo Cruz, como diretor-geral de Sade Pblica, realizou inspeo sanitria em 23 portos brasileiros. Em 1910, Antnio Cardoso Fontes foi enviado a So Lus do Maranho para debelar um surto de peste bubnica. Enquanto isso, Carlos Chagas comandou a primeira campanha contra a malria, no interior de So Paulo, onde a Companhia Docas de Santos construa uma usina hidreltrica. O mesmo Carlos Chagas, auxiliado por Arthur Neiva e Rocha Faria, repetiu o feito em Xerm, na Baixada Fluminense, onde a Inspetoria Geral de Obras captava mananciais de gua para o abastecimento da capital (Fiocruz, 1991:7). Em 1907, Carlos Chagas e Belisrio Penna foram a Minas Gerais combater a malria na regio de prolongamento da linha da Estrada de Ferro Central do Brasil at Pirapora. No mesmo ano, Arthur Neiva repetia o feito no estado de So Paulo, para a Estrada de Ferro Noroeste do Brasil. Em 1910, foi a vez de Oswaldo Cruz combater a malria na regio de Ribeiro das Lages, estado do Rio, onde estava sendo construda uma usina hidreltrica pela empresa canadense Light and Power. Ainda em 1910, na companhia de Belisrio Penna, Oswaldo Cruz trabalhou na Amaznia para uma empresa norte-americana que construa a Estrada de Ferro Madeira-Marmor. Em Belm do Par, Cruz dirigiu ainda uma campanha contra a febre amarela (idem ibidem). Mas as grandes expedies cientficas ainda estavam por vir. De setembro de 1911 a fevereiro de 1912, Astrogildo Machado e Antnio Martins acompanharam

Da, explicou Vianna, o esprito de cl que dominaria por inteiro as classes inferiores da sociedade brasileira. Tendo como base a psicologia de Le Bon, afirmou que s para quem no as conhece bem causaria perplexidade tal afirmativa. E descreveu, num pargrafo bastante afirmativo, o que seria, no seu entender, a mentalidade da populao rural brasileira.
Valente, bravo, altivo, arrogante mesmo, o nosso campnio s est bem quando est sob um chefe, a quem obedece com uma passividade de autnomo perfeito. este o seu prazer, este seu gozo ntimo, esta a condio da sua tranqilidade moral. O ter de conduzir-se por sua prpria inspirao, o ter de deliberar por si mesmo, sem orientao estranha, sem sugesto de um superior reconhecido e aceito, constitui para ele uma grave e dolorosa preocupao, um motivo ntimo de angstia, de inquietao, de tortura interior. Dessa tortura moral s se liberta pondo-se s ordens de um chefe, e obedecendo mansamente sua sugesto, ao seu imprio. essa certeza ntima de que algum pensa por ele e, no momento oportuno, lhe dar o santo e a senha de ao; essa certeza ntima que o acalma, o assegura, o tranqiliza, o refrigera (ibidem, p. 226-27).

O povo brasileiro, negado por Couty, se fez presente nas grandes interpretaes sobre o pas da mesma forma como era concebida pelos autores lidos: nos interstcios das grandes discusses sobre raa e clima ou vegetando nas repeties tediosas de seus males. Com honrosas excees, so reflexes de pessoas que percorreram relativamente pouco o interior do pas ou que tinham apenas o observado, a partir das grandes fazendas e dos engenhos. Tudo seria diferente depois que a Inspetoria de Obras Contra Secas solicitasse ao Instituto Oswaldo Cruz, em 1912, que organizasse uma viagem cientfica ao norte da Bahia, sudoeste de Pernambuco, sul do Piau e de norte a sul de Gois. Sob o comando dos mdicos Arthur Neiva e Belisrio Penna, uma equipe de cientistas passou cerca de sete meses no serto, produzindo em seu retorno um contundente relatrio denunciando o abandono

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a expanso da Estrada de Ferro Central do Brasil de Pirapora rumo a Belm, percorrendo os vales do So Francisco e do Tocantins. De maro a outubro de 1912, trs expedies exploraram o Nordeste e o Centro-Oeste do pas, por solicitao da Inspetoria das Obras contra a Seca. Arthur Neiva e Belisrio Penna trabalharam no norte da Bahia, sudeste de Pernambuco, sul do Piau e Gois. Joo Pedro de Albuquerque e Jos Gomes de Faria o fizeram no Cear e norte do Piau e Adolpho Lutz e Astrogildo Machado desciam o rio So Francisco de Pirapora a Juazeiro. De outubro de 1912 a maro de 1913, Carlos Chagas, Pacheco Leo e Joo Pedro de Albuquerque estiveram na bacia amaznica, a servio da Superintendncia da Defesa da Borracha (idem ibidem). Tais expedies cientficas, alm de avanos profundos no campo da pesquisa mdica, revelaram especialmente por meio de fotografias os costumes e as dificuldades do brasileiro do interior do pas. Lima e Hochman (1996) lembram que predominava na poca uma literatura romntica que exaltava o indgena e o caboclo. Em 1910, havia sido lanado o livro Porque me ufano de meu pas, de Afonso Celso, voltado para a valorizao das trs raas fundadoras do pas. O prprio discurso mdico do final do sculo XIX recomendava a vida no campo e nos sertes, considerados lugares saudveis em relao s cidades. Das expedies citadas, destacou-se a que percorreu o Nordeste e o Centro-Oeste a pedido da Inspetoria de Obras contra a Seca, pelo trabalho rigoroso de registro escrito e fotogrfico, posteriormente publicado no Dirio da Manh, da capital federal, com grande repercusso junto ao pblico. Do relatrio de Neiva e Penna, cuja maior parte trata de enfermidades, h um captulo intitulado Consideraes gerais, no qual os cientistas relataram com sensibilidade sociolgica, informaes importantes sobre o que comiam, onde moravam, que roupas vestiam, em quem acreditavam e o que diziam de suas vidas os moradores do interior do pas. Discorrendo sobre os preos altssimos cobrados por mercadorias de primeira necessidade, como sal e querosene, e sobre os salrios aviltantes pagos aos sertanejos, Neiva e Penna foram bastante claros no seu posicionamento diante da realidade conhecida.
No acreditamos haver necessidade de insistir mais neste captulo; ainda guardamos vivas as impresses bem tristes da profunda misria e do abandono em que jazem milheiros de seres humanos e o nosso depoimento de forma alguma viria mitigar as suas aflies. Como se alimentar convenientemente se o salrio desprezvel? (Neiva e Penna, 1984:165).

submetida a populao rural. Alm disso, as narrativas sobre a pobreza da dieta, o estado das residncias e a escassez de gua tinham um impacto redobrado em funo da utilizao de fotografias. Mas o relatrio mostrou mais do que isso. Mostrou que, apesar de todas as dificuldades de seu cotidiano, os sertanejos tinham suas regras e sua honra e no estavam isolados da sociedade nacional. Os autores fizeram severas crticas Igreja Catlica, cujos padres percorriam a regio em suas desobrigas, cobrando por quase todos os sacramentos necessrios. Mais contundentes foram as crticas ao governo, presente nas regies visitadas apenas na cobrana de impostos. Luiz Antonio de Castro Santos (1985) assim resume a importncia do relatrio produzido por Neiva e Penna:
O relatrio apresenta um quadro social dos sertes maneira de Euclydes: os autores confrontam os problemas sociais como se estivessem procura de doenas em um organismo social, estabelecendo causas e observando sintomas. Ao apontar as causas, criticam a viso, difundida pelas oligarquias, de que a pobreza e a doena se explicariam pelo clima adverso do Nordeste. Contra a explicao climtica, argumentam que as populaes dos vilarejos situados s margens do rio So Francisco apresentavam condies de sade to precrias quanto as populaes das regies semi-ridas (Castro Santos, 1985:199).

A partir da divulgao do relatrio, foi fundada, em 1918, a Liga Pr-Saneamento do Brasil, formada por membros da Academia Nacional de Medicina, catedrticos da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, cientistas do Instituto Oswaldo Cruz, antroplogos do Museu Nacional, militares, educadores, juristas e pelo prprio presidente da Repblica, Wenceslau Brs. A liga tinha como objetivo lutar pela criao de um rgo federal que coordenasse as aes de sade em todo o pas. Para Lima e Hochman, as grandes expedies cientficas teriam nos absolvido como povo e encontrado um novo ru.
O brasileiro era indolente, preguioso e improdutivo porque estava doente e abandonado pelas elites polticas. Redimir o Brasil seria sane-lo, higieniz-lo, uma tarefa obrigatria dos governos (Lima e Hochman, 1996:36).

Foram graves as denncias feitas sobre os males do latifndio e o sistema de barraco entre os seringueiros, inclusive com utilizao de trabalho infantil. As descries feitas no davam margem a dvidas sobre a explorao a que era

O povo brasileiro no era mais preguioso por ser mestio ou em funo do clima, mas por estar doente. E seu isolamento seria uma decorrncia do abandono por parte do governo.
O movimento pelo saneamento (...) concentrou grandes esforos na rejeio do determinismo racial e climtico e na reivindicao da remoo dos prin-

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cipais obstculos redeno do povo brasileiro: as endemias rurais (ibidem, p. 23). Esse pedao do Brasil abandonado no era to longnquo nem to pequeno assim. Afinal, como lembrou o mdico e escritor Afrnio Peixoto, os sertes do Brasil comeavam quando terminava a avenida Central, portanto na periferia da cidade do Rio de Janeiro, capital da Repblica (ibidem, p. 27).

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esterilizadas. A grande inspirao vinha dos projetos eugenistas alemes e das leis de esterilizao colocadas em prtica nos Estados Unidos.17 Tendo vencido as epidemias, tratava-se agora de curar a raa. Ou seja, diferentemente do que aponta o artigo de Lima e Hochman, a raa como fator explicativo da pobreza permanecia forte, notadamente no sentido de desviar a ateno das hierarquias econmicas e sociais.
Conformando com sua tica eugnica uma noo alargada de doena, a medicina carioca criava uma hierarquia ainda mais rgida. O pas podia ser dividido entre capazes e incapazes, entre perfectveis e degenerados, em um esforo deliberado de esfumaar divises econmicas e sociais enraizadas. Era como raa que a nao era entendida. Por meio dela se explicavam sucessos polticos, fracassos econmicos ou hierarquias sociais assentadas. Estranho movimento que por meio da cincia justificava os projetos mais violentos e autoritrios, como a pressagiar os movimentos nazistas que viriam a acontecer em breve na Europa (Schwarcz, 2000:234-235).

Ao intitular seu artigo Condenados pela raa, absolvidos pela medicina, os autores demonstram um otimismo que parece no ser compartilhada por Schwarcz ao estudar as faculdades de medicina da Bahia e do Rio de Janeiro. Complexificando sobremaneira a questo, demonstra que estas tinham como objetivo maior, na virada para o sculo XX, a cura de um pas enfermo, tendo como base um projeto mdico-eugnico, amputando a parte gangrenada do pas (Schwarcz, 2000:160) para que restasse uma populao suscetvel ao progresso. Ao mesmo tempo em que se preparava para sanear as grandes cidades e o serto, a medicina do final do sculo XIX permanecia fortemente arraigada nas teorias racistas. Ao analisar artigos da Gazeta Mdica da Bahia, da dcada de 1920, esta percebe que a teoria da degenerao do mestio s comeou a ser relativizada quando se tornou factvel a possibilidade de saneamento da raa, atravs da eugenia.
(...) os mestios passaram a ser divididos em maus ou bons, assim como a degenerescncia obtida atravs da hibridao deixar de ser pensada enquanto fenmeno irreversvel. As raas, por outro lado, sero entendidas como passveis de saneamento. o discurso da eugenia que ganha novos adeptos (ibidem, p. 215).

Na mesma poca, os mdicos cariocas, envolvidos com as campanhas de saneamento da cidade e de vacinao populao, tambm divulgavam as vantagens da eugenia como esforo para se obter uma raa pura e forte. E afirmavam: os nossos males provieram do povoamento, para tanto basta sanear o que no nos pertence.15 Diante do sucesso no tratamento das grandes epidemias, pretendiam agora curar as raas e sanear a nao. Nos anos 1920, a medicina carioca dividiria a populao mestia entre doentes e sos, ou melhor, entre regenerveis e no-regenerveis, impondo a esses dois grupos medidas absolutamente diversas. Para os primeiros, educao fsica e intelectual, casamentos desejveis e condenao aos maus hbitos e perverses. Para segundos, os que chamaram de doentes crnicos ou cacoplatos os parasitas, os indigentes, criminosos e doentes, que esto nas prises, nos hospitais e nos asylos; os mendigos que perambulam pelas ruas... os amoraes, os loucos; a prole de gente intil que vive do jogo, do vcio, da libertinagem, da trapaa16 apenas a danao. Essas pessoas deveriam ser

Acrescentaria, estranho movimento que prope acabar com a misria esterilizando os miserveis, acabar com o pecado esterilizando os pecadores, acabar com os vcios esterilizando os viciados, acabar com a loucura esterilizando os doentes mentais. No se trata aqui de diminuir a importncia do trabalho da Liga Pr-Saneamento do Brasil, que funcionou de 1918 a 1920 e tornou a sade questo central do debate poltico nacional. Envolvendo mdicos de renome como Miguel Couto, Miguel Pereira, Carlos Seidl, Afrnio Peixoto, Carlos Chagas e Aloysio de Castro, a Liga foi fundamental para que fosse criado, em 1920, o Departamento Nacional de Sade Pblica, que deu incio ao processo de nacionalizao das polticas de sade e de saneamento. Segundo Lima e Hochman (1996:37), ao identificar a doena como principal problema do pas, a liga tambm identificou como remdio a cincia mdica e as polticas pblicas. Os mesmos mdicos, no entanto, como j vimos, ensinavam ou dirigiam as escolas de medicina e escreviam nos jornais mdicos citados, envolvendo-se de alguma forma no projeto eugnico. Em termos polticos, Castro Santos demonstra que, embora no tenha significado mudanas imediatas nas polticas governamentais de sade restritivas s reas urbanas do litoral , a publicao do relatrio de Neiva e Penna atraiu a ateno de setores das elites, e reacendeu no Congresso e no Palcio do Catete o interesse pelos sertes j esquecidos desde o episdio de Canudos (Castro Santos, 1985:2000). Neste sentido, o movimento sanitarista teria representado, para a Repblica Velha, um canal importante para o projeto ideolgico de construo nacional.

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Viu-se que, at por volta de 1915, a suposta incapacidade racial do brasileiro era considerada uma pedra no caminho da modernizao. A vinda de sangue novo com o imigrante europeu representava o mais importante trunfo das elites para a desejada salvao nacional. Ora, a queda da imigrao europia durante a Primeira Guerra Mundial abriu caminho para propostas alternativas. (...) Os sanitaristas acenavam com uma proposta que atraa no s as elites do sul como as do norte. Nosso atraso, diziam, se devia doena, e no ao determinismo biolgico. A construo da nacionalidade exigia que as elites desviassem os olhos sempre postos na Europa para o interior do Brasil (ibidem, p. 202).

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Ao analisar o pensamento sanitarista como uma ideologia de construo da nacionalidade, Castro Santos identifica na produo sociolgica e intelectual do pas duas correntes principais, ambas de carter nacionalista: uma que lutava pela modernizao do pas via o desenvolvimento urbano e outra que se voltava para o interior do pas, procurando inserir sua populao num projeto de construo nacional. A corrente modernizadora defendia a imigrao de europeus como instrumento de limpeza tnica e considerava o sanitarismo um fator de atrao para os mesmos. Como exemplo das idias defendido por esta corrente, Castro Santos cita Joo Batista Lacerda, diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro, Gouva de Barros, deputado federal por Pernambuco e Arthur Neiva.
Com as novas ondas imigratrias, parte da comunidade cientfica exultava. Em 1911, o diretor do Museu Nacional no Rio, Joo Batista de Lacerda, proclamava que em um sculo os mestios teriam desaparecido do Brasil, em razo dos processos de miscigenao e imigrao. Esta miscigenao era bem-vinda. O racismo cientfico contagiava um grupo considervel de profissionais da sade pblica. Em 1916, o mdico Gouva de Barros, deputado federal por Pernambuco e ex-diretor do servio sanitrio de seu estado, proclamava na Cmara dos Deputados que o Brasil tinha uma populao fraca, sem resistncia s doenas dos trpicos. herana africana atribua a maior parcela de culpa pela pouca resistncia dos brasileiros. Artur Neiva, um dos cientistas mais renomados do Instituto Oswaldo Cruz, vez por outra pagava tributo explicao racista, como ao sugerir que a imigrao de negros norte-americanos para o Brasil projeto que chegou a ser debatido no Congresso em 1921 iria pr em risco o processo de branqueamento no pas (ibidem, p. 195).

um grupo partilhava o ideal de arianizao da populao brasileira; com o outro, partilhava o interesse pela integrao dos sertes vida da nao (idem ibidem). A segunda corrente analisada pelo autor difundiu a idia de que o passado no nos condenava, como diziam os darwinistas sociais, mas ao contrrio, nos redimia. A partir de uma citao de Cruz Costa (apud Castro Santos, 1985:196), afirmando que, no perodo republicano, por meio do trabalho de Euclydes da Cunha, o serto teria feito sua apario dramtica no cenrio brasileiro, Castro Santos analisa outros trs autores que teriam mantido o serto sob os holofotes: Monteiro Lobato, Vicente Licnio Cardoso e Alberto Torres. Para os dois ltimos, criadores de uma tradio ruralista, a verdadeira vocao nacional estava na valorizao da agricultura e do homem do campo (Castro Santos, 1985:197). Monteiro Lobato, embora ativamente engajado na campanha de industrializao do pas, preocupava-se tambm com as condies de vida das populaes rurais, como veremos adiante. Quanto a Vicente Licnio Cardoso, Castro Santos afirma que sua preocupao maior era a regio sertaneja, principalmente o vale do rio So Francisco. J Alberto Torres tinha como bandeira de luta a transformao do Brasil em uma repblica agrcola que resolvesse os problemas sociais do pas atravs do combate ao latifndio e ao uso predatrio dos recursos naturais.18 Lima e Hochman (1996:29) resgatam, em seu artigo, o envolvimento de Monteiro Lobato com os trabalhos da liga, evento analisado anteriormente por Agripino Grieco e por Castro Santos. No ano de 1918, Lobato escreveu contundentes artigos para o jornal O Estado de So Paulo, nos quais defendeu o trabalho de Oswaldo Cruz e do Instituto Manguinhos e divulgou com indignao os resultados das expedies cientficas realizadas. Ao faz-lo, criticou a viso idlica do sertanejo que teria sido criada pela literatura.
Esses hericos sertanejos, fortes e generosos, evoluo literria dos ndios plutrquicos de Alencar; essa caipirinha arisca, faces cor de jambo, ps lpidos de veada, carne dura de pssego; licenas buclicas de poetas jamais sados das cidades grandes. O que nos campos a gente v, deambulando pelas estradas com ar abobado, um lamentvel nufrago da fisiologia, a que chamamos homem por escassez de sinonmia. Fessimo, torto, amarelo, cansado, exangue, faminto, fatalista, gefago viveiro ambulante do verme destruidor (Lobato, 1957:234).19

A declarao de Neiva, integrante de fato da segunda corrente nacionalista, demonstra que os limites entre as duas posies no eram to rgidos. Castro Santos considera Oliveira Vianna uma ponte entre as duas tradies de pensamento: com

De uma mesma penada, e fazendo gracejos com os nomes das doenas, Lobato criticaria todas as propostas que estavam na pauta das discusses polticas e intelectuais do pas, as quais seriam no seu entender solues meramente formais, distanciadas da realidade.

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Uns, para exterminar os males que decorrem desta lepra do duodeno... querem a reviso constitucional! Basta mudar umas palavras ao artigo sexto, botar mais dois anos no perodo do presidente, e ai do ancilstomo! Outro, feminista, quer reforma do sufrgio com direito de voto estendido as opildas. Este convence as massas de que, vestindo farda obrigatria, o doente do Brasil sara. Aquele proclama como panacia das boas o parlamentarismo (Ibidem, p. 234-235).

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relao aos outros trs, como denunciou sua utilizao para desviar a ateno dos verdadeiros problemas da nao.
Todos os esforos da hygiene e todas as reformas sanitrias sero luxos profissionaes, ou simples desvios, na focalizao dos factos reaes, mal atacando as molstias e nunca extinguindo as predisposies mrbidas, enquanto o problema geral da economia nacional no for solvido, em seu conjuncto. Neste ponto, no possvel, at, dissimular o facto de uma quase renuncia da vida, na observao de certos aspectos das nossas medidas sanitrias, tomadas, em grande parte, nas capitaes, no interesse do estrangeiro, ou da nossa fama no estrangeiro (ibidem, p. 171-172).

Parafraseando Miguel Pereira, afirmou que o Brasil era um gigantesco hospital dirigido por bacharis falidos e incompetentes. A salvao, segundo ele, no estaria na retrica, mas na cincia. O vu foi levantado, anunciou Lobato, o microscpio falou (ibidem, p. 257). Depois dos estudos dos sanitaristas mais nenhum governo poderia alegar ignorncia do problema. Nada de artigos jornalsticos, discursos polticos e orientaes estrangeiras. Os problemas vitais deveriam ser examinados com olho clnico, as opinies encomendadas ao microscpio e os nmeros ser pedidos estatstica (ibidem, p. 270). Entusiasmado, Lobato utilizaria um de seus mais famosos personagens, o preguioso caboclo Jeca Tatu, como garoto-propaganda dos benefcios da cincia.20 De preguioso, o Jeca, aps medicar-se e passar a usar sapatos, se transforma em um homem to enrgico que acaba superando em capacidade de trabalho seu vizinho italiano e virando um rico fazendeiro, estilo farmer.21 Conforme Lima e Hochman (1996:23) como Lobato, parte significativa da intelectualidade brasileira teria ficado aliviada com os resultados da cincia experimental e a incorporariam nas suas reflexes sobre o pas. No foi, com certeza, o caso de Alberto Torres. Ao questionar os mritos das teorias do enfraquecimento da raa portuguesa no Brasil, considerou que, se isto aconteceu, o motivo no era a mestiagem e sim a ausncia quase total de meios de conservao e reproduo da populao, principalmente habitao, educao, noes de sade e alimentao. Esta ltima foi considerada escassa, insuficiente e de m qualidade, para todas as classes sociais. Sobre as doenas, fez questo de no exagerar sua importncia entre os grandes males do pas.
Outra causa, cujo valor se exaggera, a das molstias. (...) Passamos a ver a nossa nacionalidade minada pelas molstias, em vsperas de eliminao, por fora de causas patholgicas imprestvel para a vida, tantos germens e parasitas lhe corroem os tecidos (Torres, 1933:163-165).

Sylvio Romero (1910), considerava o maior mal do Brasil a pretenso de querer ser o que no somos, e no os problemas que estavam sendo discutidos nos editoriais dos grandes jornais.
Nosso maior mal... A febre amarella? As seccas do norte? O clima tropical? As olygarchias estadoaes? A politicagem? No, nada disso. (...) Ns brasileiros (...) temos a phantasia demasiado inflammavel (...) e nos julgamos collocados no pinculo entre as naes (Romero, 1910:102-103).

Outro que no se deixaria abalar pela redescoberta dos sertes pelos sanitaristas, como j vimos, foi Oliveira Vianna, numa demonstrao clara de que o debate poltico e intelectual sobre mestiagem e eugenia ainda estava em franca erupo. Em termos de discusso sobre a pobreza, no entanto, a dcada de 1910 significou um avano em relao s anteriores. O discurso racial, embora ainda forte, precisou curvar-se ante as evidncias empricas, registradas e fotografadas nos cadernos de campo de expedies cientficas. As imagens da populao sertaneja, divulgadas para o grande pblico, tornavam-se incmodas. Os mestios degenerados agora tinham um rosto, um nome, um local de residncia. Tinham sobretudo voz, com a qual falaram de seus males aos sanitaristas. E no estavam no fim do mundo. Pagavam impostos e participavam de atividades religiosas da Igreja Catlica. Os doutores de Manguinhos chegaram a ser chamados de antipatriotas, por mostrar uma realidade de desigualdade numa Repblica ainda jovem, que defendia a igualdade de todos perante a lei. Monteiro Lobato faria meno a estas denncias em artigo escrito da poca.
Mal, porm, vibra no ar a voz do higienista denunciando a doena do plipo, a legio de patriotas grifados entra a zumbir, e corre de peneirinha em punho a tapar a luz do sol. E gritam: falta de patriotismo fazer diagnsticos claros. Nem todas as

Para Alberto Torres, as fraquezas fsicas seriam trs: fatores csmico-sociais (decorrentes do clima nos trpicos), escassez e impropriedade dos alimentos e causas econmicas, sociais e pedaggicas relativas prosperidade e educao do povo. Quanto aos fatores patolgicos, no s os considerou insignificantes em

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A pobreza no paraso tropical


verdades se dizem. O que pensar de ns o estrangeiro? Cretinos! A eterna mania da opinio europia! (Lobato, 1959:271).

A pobreza como paisagem no pensamento social brasileiro

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trios. Gilberto Amado, por exemplo, em livro publicado em 1924, afirmou que o Brasil ainda no tinha um povo. Buscou provar sua afirmativa listando... o povo brasileiro:
Povo propriamente no temos. Sem contar a das cidades, que no se pode dizer seja uma populao culta, a populao do Brasil politicamente no tem existncia. Compem-na talvez mais de 15 milhes de habitantes desassimilados que no Norte e no Centro constituem os pescadores e seringueiros do Amazonas, os agregados das fazendas, os vaqueiros e campeadores do serto, os pequenos negociantes nmades, os operrios rurais primitivos sem fixidez, trabalhando um dia para descansar seis na semana, o matuto ignorante e crendeiro, vivendo numa choupana, quando no desabrigado de todo, e ainda os jagunos da Bahia, os cangaceiros de Pernambuco, os fanticos do Contestado, os capangas das vilas e aldeias do interior, a multido de pequenos artfices e trabalhadores das cidades e das roas, toda uma gens complexa, pouco produtiva, entregue sua prpria misria e alheamento do mundo, emigrando do Cear para o Amazonas, nos estados do Norte se arrastando ao abandono de um desconforto voluntrio, sem sade, sem hbitos de trabalho e tendo, na sua maioria, do Brasil, a idia que nos deu Euclydes da Cunha em Os sertes (Amado, 1998:1000).

No toa que o relatrio da viagem ao serto s seria divulgado em 1916, quatro anos aps a sua realizao. Se a Abolio dera liberdade aos escravos e a nova Constituio transformara todo brasileiro em cidado, como as elites intelectuais poderiam dar conta da manuteno da desigualdade, expressa nos documentos e fotografias dos cientistas? Para Schwarcz (2000:241), a igualdade obtida mediante as conquistas polticas teria sido negada em nome da natureza e transformada em utopia pelos cientistas sociais. As polmicas sobre raa, da mesma forma, teriam impedido o surgimento de outros tipos de debate, principalmente sobre cidadania e participao. Ao tratar dos desdobramentos da campanha sanitarista na dcada de 1930, Castro Santos (1985:208) demonstrou como o governo federal evitou manter a acesa a ideologia da redeno dos sertes de forma a evitar o confronto com as oligarquias rurais. Com sua proposta de uma marcha para o oeste, Getulio Vargas teria, de fato, deslocado o projeto de construo nacional do serto para a fronteira. Nos anos 1930, segundo ele, o centro nervoso da construo nacional estaria nos limites nacionais e nas capitais. Ao mesmo tempo em que o movimento sanitarista trouxe novidades importantes para o cenrio poltico e intelectual nacional, as reflexes baseadas em raa ou clima permaneceriam fortes durante os anos 20 e 30 do sculo XX. A idia defendida por Gilberto Freyre, em 1933, quando do lanamento de Casa-grande & senzala, de que ramos uma democracia racial, considerada um marco nas interpretaes sobre o Brasil, tambm j era observada em trabalhos anteriores. O artigo intitulado O pessimismo brasileiro, de Graa Aranha, publicado na dcada de 1920, representativo de um momento no qual a raa no aparecia mais como o maior problema do pas e comearia a tomar corpo a idia de uma democracia racial no Brasil.
O cruzamento das raas foi afinal o fator decisivo de nossa democracia, em que sem preconceitos, e numa larga tolerncia, encontra a sua natural expresso poltica um povo de origens opostas. (...) No Brasil, o pensamento mestio. O governo, a elite que realiza esse pensamento coletivo, deve ser fatalmente na mesma expresso racial ou no ser representante da nacionalidade (Graa Aranha, 1998:470).

Resta saber que concepo de povo estava por trs deste tipo de reflexo. A listagem das profisses exercidas pela populao pobre no campo e nas cidades no considerada suficiente para caracteriz-la enquanto politicamente existente. Outros autores, como Paulo Prado, em seu j citado Retrato do Brasil, de 1927, diante de um pas que considerava como uma criana doente, que crescia de maneira lenta e desorganizada, props com todas as letras a guerra ou a revoluo como forma de impedir o seu desmantelamento geral. Para Prado, estes conflitos seriam as nicas formas possveis de fazer com que a populao pobre do pas se tornasse visvel.
Os novos, os pobres, os esquecidos, os oprimidos surgem quando se ateia nas cidades e nos campos o fogo devastador das invases: quando se abre o perodo das falncias governamentais. O heri providencial uma criatura das vicissitudes da guerra. Vem muitas vezes das camadas profundas do povo, onde o vo encontrar as necessidades da salvao da ptria. (...) A Revoluo outra soluo (...). Ser a afirmao inexorvel de que, quando tudo est errado, o melhor corretivo o apagamento de tudo que foi malfeito (Prado, 1997:208-210).

Mesmo nas publicaes que insistiam em velhas posies, percebe-se uma maior substancialidade nos argumentos, o que muitas vezes os tornava contradi-

Em 1930, o engenheiro e ensasta cearense Toms Pompeu de Sousa Brasil

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(ibidem, p. 435).

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Sobrinho, publicou um livro no qual de uma tacada se posicionava contra as teorias de mestiagem e contra a viso do Brasil como pas triste. Trata-se de Retrato do Brasil, pequenos retoques, claramente uma resposta ao trabalho de Paulo Prado. No se trata, no entanto, de um livro ferino e polmico, nos moldes de um Sylvio Romero. Brasil Sobrinho demonstrou um otimismo e uma paixo em relao ao povo brasileiro fundamentada em sua experincia direta com a realidade em discusso: a observao o confirma (Brasil Sobrinho, 1998:428). O autor fez, na verdade, o que chamaramos hoje de descontruo das teorias vigentes. Sobre a mestiagem, garantiu aos indivduos a plasticidade moldvel s aes mesolgicas. Na condio de mestios, desembaraados das cargas de influncias atvicas, souberam conformar-se a qualquer situao, sendo, portanto, gente alegre, divertida, dinmica (...) [com] vigor fsico, e de estrutura intelectual e moral que revelam desde os albores do II sculo do descobrimento (idem ibidem). Brasil Sobrinho virou do avesso as teorias que afirmavam ser os mestios indivduos inferiores ao tipo alegadamente superior de onde provinham. Para ele, uma vez que faltam aos elementos puros a capacidade de adaptao dos mestios, e por estarem num meio diverso ao de sua origem, parte considervel de sua situao de superioridade iria por gua abaixo. Em relao aos elementos invocados para demonstrar a inviabilidade dos mestios, tais como diversidade de estrutura mental, tendncias desencontradas, debilidade de vontade e da resistncia orgnica ou deficincia do esprito de organizao, sequer se preocupou em contest-los. Considerou tais afirmativas uma obra de fico, de intelectuais afastados da observao e da prtica.
No passam de pura fico, nunca transpuseram as pginas de alguns livros tendenciosos ou de desavisada erudio. Os que expendem doutrinas tais so talvez grandes pensadores, mas pequenos observadores e pssimos experimentadores (ibidem, p. 429).

Se a tristeza porventura verificada no campo, segundo ele, no seria pelo carter do povo, mas em funo da ausncia de educao e de higiene nas reas rurais. Na sua argumentao, inverteu o padro explicativo usual da abundncia. Caracterizou a fauna e a flora brasileiras como hostis ao homem e aniquiladoras de sua sade, reduzindo consideravelmente a eficincia do trabalhador nacional. Neste sentido, a doena seria uma conseqncia da insalubridade do meio ambiente e da inexistncia de assistncia mdica e de instruo pblica.
Aqui [na cidade], com a luz e a sade retornou a alegria que desertou da gleba. L [no campo], com as molstias chegou a melancolia que no encontra abrigo seguro onde h higiene (ibidem, p. 439).

Contra uma representao do nordestino como macambzio, argumentou que s a fome, sazonal como as calamidades climticas, era capaz de abater o seu nimo:
Apesar de ser corrente que o nordestino macambzio, temo-lo como alegre e assim nos autoriza julg-lo o contato que com ele temos tido de cerca de 30 anos ininterruptamente. (...) Durante as calamidades, mxime quando estas tomam propores assustadoras e a fome abate o nimo forte das populaes campesinas, o povo mostra uma fcies geral de melancolia, perceptvel primeira vista. Fora disto, noutra qualquer situao, mesmo das mais difceis e revoltas, o nordestino gente alegre, brincalhona, curiosa, atilada e dinmica (ibidem, p. 438).

Em relao nossa suposta melancolia, defendida por Paulo Prado, Brasil Sobrinho contra-argumentou, mais uma vez, com a capacidade de adaptao do povo brasileiro. Se haviam indivduos tristes nos primeiros sculos de nossa histria, talvez o fossem os miserveis das grandes cidades, mas no o sertanejo.
A populao dessas cidades era insignificante em face da que laborava a gleba e campeava nos sertes, constituda de elementos fixos ou semifixos, porm realmente adaptados, gente sadia, trabalhadora, dinmica, que levava a vida mais ou menos confortvel, segundo as exigncias que podia ter, que gozava de relativa liberdade e podia agir com desenvoltura, mover-se, divertir-se e procriar em excelentes condies. Esse povo no podia ser triste

No Brasil como um todo, a tristeza s existiria na presena da fome e das molstias. Este tipo de reflexo terica, baseado na observao direta e na busca de uma interpretao apaixonada pelo Brasil teria continuidade nas dcadas seguintes, principalmente em Casa-grande & senzala ou mesmo Razes do Brasil. No captulo seguinte, buscarei identificar as pontes e rupturas entre estas discusses, que classifico como ensaios e as monografias acadmicas que passaro a ser produzidas nas maiores universidades do pas.

Notas
1 Sobre

estar, ver o excelente livro de June E. Hahner, Pobreza e poltica os pobres urbanos no Brasil (1870/1920).

citado por Silva (1999:57). A autora refere-se a um estudo bibliogrfico elaborado por Afonso de E. Taunay, publicado pela Cia. Melhoramentos, de So Paulo, em 1923, como

2 Conforme

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introduo ao livro de Antonil.

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A pobreza como paisagem no pensamento social brasileiro


17 Neste

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viveu em Paris de 1901 a 1903, quando estudou psicologia e pedagogia com Alfred Binet e Georges Dumas, na Sorbonne.
4 Conforme

3 Bomfim

pas, 70 mil indivduos sobretudo os pobres e negros teriam sido esterilizados de 1907 at o final da Segunda Guerra Mundial, conforme Schwarcz (2000:234).

citado por Capistrano de Abreu (1998:201). vem do napolitano cuccagna, e significa abundncia.

5 Cocagne 6 Piore

18 Castro Santos (ibidem) utiliza como fonte para estas referncias os livros margem da histria do Brasil, de Vicente Licnio Cardoso (So Paulo, Nacional, 1933) e A organizao nacional, de Alberto Torres (So Paulo, Ed. Nacional, 1978 1a. ed: 1914). 19 Impossvel no fazer uma ligao desta crtica de Lobato com um trecho de Taunay, no qual ele

(1997:291) afirma ser consenso entre os historiadores contemporneos que os escravos eram mal-alimentados. Cita textualmente Stuart Schwartz, para quem era comum v-los roubando alimentados ou cozinhando ratos, que caavam nos canaviais. Sua alimentao bsica, conforme a pesquisadora, era farinha de mandioca acrescida de carne-seca e peixe, regados aguardente e subprodutos de acar para estimular o trabalho.
7 Conforme Nabuco (2000:109). Carvalho (2001:47) contabiliza que s vsperas da Abolio, em 1887, os escravos no passariam de 723 mil, apenas 5% da populao do pas. Na poca da Independncia, representavam, 30% da populao. Em 1873, era de 1,5 milho o nmero de escravos, 15% dos brasileiros. 8

conta como conheceu uma linda jovem do serto mato-grossense, que lhe inspirou o personagem principal de seu romance Inocncia: Dalli a pouco penetrava na saleta uma moa na primeira flor dos annos e to formosa, to resplandecente de belleza, que fiquei pasmo, enleado, positivamente de boca aberta. (...) Os seus encantos revestiam aquelle quartinho de cho batido e paredes nuas de indizivel e estupendo prestigio!... Daqui a tres semanas, declarou-me o av, casa ella com um primo. Mas o senhor quer ver que desgraa? A pobresinha da innocente j est com o mal!... E, levantando-lhe um masso de explendidos cabellos, mostrou-me o lbulo da orelha direita tumefacto e roxeado! Toda essa radiosa e extraordinaria formosura estava condemnada a ser pasto da repgnante lepra! (Taunay, 1928:45-46).

Referncia bblica (Gnesis, Captulo 4). Caim, filho de Ado e Eva, por cimes matou seu irmo Abel. A Bblia faz a aluso a uma marca que Deus teria colocado no rosto de Caim aps ter-lhe perguntado Caim, o que voc fez a seu irmo?. Schwarcz (1999:273) refere-se aos ensaios de Nina Rodrigues intitulados Mestiagem, degenerescncia e crime, Atavismo psquico e parania e A parania entre os negros, como exemplos de uma interpretao que entendeu essas populaes como decadas e raa como uma noo essencial e ontolgica.

20 E tambm de uma empresa farmacutica, que utilizou sua histria, intitulada Jecatatuzinho,

para vender o remdio chamado Biotnico Fontoura.

21 Conforme artigo de Monteiro Lobato intitulado Jca Tatu e publicado em seu livro Mr. Slang e o Brasil e Problema Vital, de 1918. Ver Lobato (1959:329-340).

10 Schwarcz

(2000) analisou em seu trabalho as seguintes instituies: Museu Paulista, Museu Nacional, Museu Paraense de Histria Natural, Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Instituto Archeologico e Geographico Pernambucano, Instituto Histrico e Geographico de So Paulo, Faculdade de Direito de Recife, Academia de Direito de So Paulo e os peridicos Gazeta Mdica da Bahia e Brazil Mdico, do Rio de Janeiro. Romero (1910) afirma tratar-se de trecho do livro de Couty intitulado O Brasil em 1884. J Carvalho (1987) cita a mesma frase tendo como fonte o livro Lesclavage au Brsil (Paris, Librairie de Guillaumin et Cie. Editeurs, 1881, p. 87).

11

12 Ver, sobre este tema Apontamentos sobre as sesmarias do Brasil (Andrada e Silva, 2000:80).

brancos, e outros cidados mesclados e a dos forros (Andrada e Silva, 1998:245).


14 Em

13 Bonifcio defendeu tambm que, por sbios regulamentos, no se consinta na vadiao dos

1916, estes artigos seriam publicados no livro Misso Rondon apontamentos sobre os trabalhos realizados pela Commisso de Linhas telegaphicas Estratgicas de Matto-Grosso ao Amazonas sob a direco de Coronel de Engenharia Candido Mariano da Silva Rondon, de 1907 a 1915 (Rio de Janeiro, Typ. do Jornal do Commercio, de Rodrigues & C.). Citao do artigo Do conceito de eugenia no habitat brasileiro, do prof. Joo Henrique, publicado originalmente na revista Brazil Mdico, em 1918; apud Schwarcz (2000:231).
16 Citao de artigo do dr. Renato Kehl, apoiando a lei de esterilizao aplicada em Nova Jersey, 15

no Brazil Mdico de 1921; apud Schwarcz (2000:233-234).

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A pobreza no paraso tropical

Captulo 2

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As somas e subtraes nas interpretaes sobre o Brasil

O ano de 1930 considerado pela historiografia nacional um divisor de guas na histria do pas. Para Jos Murilo de Carvalho (2001) no havia em nosso pas, at 1930, povo organizado politicamente, tampouco um sentimento nacional consolidado. A relao entre o povo e o governo fora at ento de distncia suspeitosa ou mesmo de antagonismo. A partir da chamada Revoluo de 30, no entanto, houve acelerao das mudanas sociais e polticas, a histria comeou a andar mais rpido (Carvalho, 2001:87). No campo social, o novo governo criou um Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio e uma vasta legislao trabalhista e previdenciria, completada em 1943 com a Consolidao das Leis do Trabalho. No campo poltico, de 1930 a 1937 multiplicaram-se os sindicatos e outras associaes de classe, surgiram vrios partidos polticos e foram criados movimentos polticos de massa de mbito nacional. neste contexto que foram publicados livros importantes sobre o Brasil, como Casa-grande & senzala, Razes do Brasil e Formao do Brasil contemporneo. vasta a produo intelectual sobre Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda e Caio Prado Jnior. Os elementos que destaquei de alguns de seus livros referem-se apenas ao objeto deste livro, ou seja, o tratamento dado s questes referentes pobreza e s permanncias ou rupturas com os ensaios anteriores sobre o Brasil. As referncias encontradas so parte constitutivas das grandes interpretaes e assim devem ser percebidas e no no sentido do fato moderno, como nuggets of experience detached from teory (Daston apud Poovey, 1998:94). Apesar de Antonio Candido destacar, em Formao do Brasil contemporneo, o predomnio inovador dos dados e dos substratos materiais em relao aos trabalhos anteriores, tal ruptura no significou o abandono de algumas questes consagradas por parte de Caio Prado. Situado dentro de um campo intelectual definido, ele inovaria principalmente no mtodo de tratar questes que preocupavam intelectuais brasileiros desde o incio do sculo XX. Neste captulo destaca-se tambm o livro Geografia da fome, de Josu de

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As somas e subtraes nas interpretaes sobre o Brasil

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Castro. Pode-se situar o autor na linha dos mdicos-intelectuais que se projetaram durantes campanhas sanitaristas do incio do sculo. Se aqueles, de alguma forma, indicaram que o problema do Brasil era a doena e no a raa, Josu de Castro seria taxativo em afirmar que o problema no era a doena, mas a fome que a gerava. Castro tem uma importncia especial para este livro uma vez que suas posies tericas e polticas sobre a fome ultrapassaram os limites da medicina social e o projetaram internacionalmente. Sua atuao em organismos como a Organizao para a Alimentao e a Agricultura das Naes Unidas (FAO) e entidades como a Associao Internacional de Luta contra a Fome (Ascofam), foram fundamentais para que a fome fosse assumida mundialmente como um problema das naes modernas. Uma terceira parte deste captulo ser dedicada a uma anlise do Projeto Unesco. Dele destacarei o novo tratamento questo racial dado por Costa Pinto, Bastide e Fernandes. Como aponta Schwarcz (2000), o livro Brancos e pretos em So Paulo (1953), assinado pelos dois ltimos, revelador das falcias do mito de democracia racial no Brasil, ao abordar a temtica racial a partir do ngulo da desigualdade. O captulo 2 termina com a anlise do livro Os parceiros do Rio Bonito, tese de sociologia de Antonio Candido, defendida na USP em 1954. Antonio Candido, como bem aponta Peirano (1992), inseria-se numa gerao que ainda utilizava a literatura como approach da realidade. Da a construo literria de seu livro, que lhe custou a recusa da nota dez por parte de Roger Bastide, por no consider-lo pura sociologia (idem ibidem). Anos depois, Candido diria de sua satisfao em haver escrito um livro que diferia da sociologia de carter senhorial de um Gilberto Freyre ou de um Oliveira Vianna: Eu estudei o oprimido, o sujeito que passa fome (ibidem, p. 36). Teoricamente, Candido tem como referncia Malinowski, Firth, Audrey Richards, Redfield e Oscar Lewis. H tambm uma anlise breve da tese de doutorado de Maria Sylvia de Carvalho Franco, orientanda de Florestan Fernandes, e que teve Sergio Buarque de Holanda e Antonio Candido em sua banca examinadora. Sua tese tem como objeto a populao pobre e livre que, nos clssicos do pensamento social brasileiro, como vimos, recebeu um tratamento intersticial ou marginal. Tendo como fonte de anlise os mesmos relatos de viajantes utilizados como referncia por estes e documentos pesquisados nos cartrios e arquivos do Vale do Paraba, Maria Sylvia utilizou como fundamentos tericos Max Weber, Gluckmam, Leach e Marx, entre outros. Ainda neste item, h uma breve genealogia da categoria caipira e/ou caboclo no material analisado, fundamental para compreendermos seu resgate em Candido e Franco.

2.1. Entre pontes e rupturas: novas maneiras de ver o Brasil


A dcada de 1930 se caracterizou, grosso modo, pela decadncia do evolucionismo social como padro explicativo para o pas e por uma renovao intelectual decorrente da fundao das primeiras universidades. Casa-grande & senzala consagraria uma noo de pas racial e culturalmente miscigenado que passaria a ser uma espcie de ideologia no oficial do Estado, mantida acima das clivagens de raa e classe e dos conflitos sociais (Schwarcz, 2000:248). Para Miceli (1989), nos anos 30 e 40 do sculo passado a universidade passou a ser o centro de produo intelectual no estado de So Paulo, enquanto no Rio de Janeiro, capital federal, mantinha-se sob a gide e o apoio oficial, dependente de recursos governamentais. Isto no no teria significado, no entanto, uma maior especializao dos saberes. O centro do debate intelectual teria continuado sendo as grandes obras literrias (romances sociais e introspectivos e fico e poesia modernista), ensaios de publicistas, juristas e pensadores que categoriza como autoritrios (quais sejam Oliveira Vianna, Azevedo Amaral, Manoel Bomfim, Alceu Amoroso Lima, Gustavo Barros, Miguel Reale, Plnio Salgado, Hermes Lima e Francisco Campos, entre outros) e uma fornada de trabalhos histricos apologticos. Os cientistas sociais propriamente ditos (Miceli, 1989:108) que publicam nesse perodo teriam sido Roquete Pinto, Delgado de Carvalho, Ansio Teixeira, Artur Ramos, Djacir Menezes, Fernando de Azevedo, Roberto Simonsen e Carneiro Leo, entre outros,
(...) figuras de transio prensadas entre definies concorrentes de trabalho intelectual, a meio caminho entre a literatura, o ensaio, as profisses liberais, o trabalho pedaggico, a militncia nos movimentos sociais da poca, o desempenho de cargos polticos executivos, os negcios pessoais (idem ibidem).

Antonio Candido, em texto escrito em 1967, creditou a trs livros, publicados entre 1933 e 1942, o interesse de sua gerao na reflexo sobre o Brasil. So eles Casa-grande & senzala, de Gilberto Freyre, Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda e Formao do Brasil contemporneo, de Caio Prado Jnior. Tais livros, segundo ele, fariam com que anlises do tipo feito por Oliveira Vianna se tornassem rapidamente superadas, consideradas cheias de preconceitos ideolgicos e [com] uma vontade excessiva de adaptar o real a desgnios convencionais (Candido, 1995:9). Casa-grande & senzala foi considerado, na poca de seu lanamento, um livro anticonvencional, pelo tratamento dado ao tema da sexualidade e pela importncia que atribua ao escravo na formao do Brasil. Candido o considera uma ponte entre o naturalismo dos velhos intrpretes da nossa sociedade, como Slvio

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sobretudo com os aspectos de natureza biolgica, manifestando, mesmo sob a aparncia do contrrio, a fascinao pela raa, herdada dos evolucionistas, Srgio Buarque de Holanda puxou sua anlise para o lado da psicologia e da histria social, com um senso agudo das estruturas. Num momento ainda banhado de indisfarvel saudosismo patriarcal, sugeria que, do ponto de vista metodolgico, o conhecimento passado deve estar vinculado aos problemas do presente. E, do ponto de vista poltico, que sendo o nosso passado um obstculo, a liquidao das razes era um imperativo do desenvolvimento histrico (ibidem, p. 20).

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Romero, Euclides da Cunha e mesmo Oliveira Viana, e os pontos de vista mais especificamente sociolgicos que se imporiam a partir de 1940 (ibidem, p. 10). Razes do Brasil, lanado trs anos depois considerado por Candido um livro discreto, de poucas citaes, um corretivo abundncia nacional (idem ibidem). Da mesma forma que Freyre introduzira no pas a antropologia cultural dos norte-americanos, Holanda o fez com a histria social francesa, a sociologia da cultura alem e certos elementos de teoria sociolgica e etnolgica, at ento inditos. Seis anos depois, foi a vez de Formao do Brasil contemporneo, de Caio Prado Jnior. Sem a preocupao dos anteriores com o estilo na escrita, Caio Prado faria uma interpretao do passado brasileiro completamente inovadora que, em vez de raa ou clima, ressaltaria a produo, a distribuio e o consumo.
Nenhum romantismo, nenhuma disposio de aceitar categorias brandas em certa aura qualitativa como feudalismo ou famlia patriarcal , mas o desnudamento operoso dos substratos materiais (ibidem, p. 11).

Enquanto os trabalhos at ento consagrados sobre o pas, inclusive Casa-grande & senzala e Razes do Brasil foram escritos em estilo de ensaio, Formao do Brasil contemporneo teve como novidade e como fundamentos a presena destacada de dados, dos substratos materiais, interpretados pelo vis do materialismo histrico. Bem menos citado, Caio Prado j havia publicado, em 1934, Evoluo poltica do Brasil, onde escreveu uma histria do Brasil utilizando o mesmo mtodo. Em seu depoimento, Antonio Candido afirmou que os trs autores trouxeram para a reflexo da juventude da poca elementos at ento pouco trabalhados: a denncia contra o preconceito de raa, a valorizao do negro, a crtica aos fundamentos patriarcais e agrrios, o discernimento das condies econmicas e a desmistificao da retrica liberal. Entre os jovens que professavam ideais politicamente conservadores, lembra Candido, a preferncia continuou recaindo em Oliveira Viana e Alberto Torres, dos quais tiravam argumentos para uma viso hierrquica e autoritria da sociedade, justamente o que Srgio Buarque de Holanda criticava em Razes do Brasil (idem ibidem). Sobre Casa-grande & senzala, j se discorreu neste livro, sobretudo destacando sua leitura bastante original sobre a alimentao no Brasil. Sobre Razes do Brasil, Candido ressalta que Holanda realizou uma espcie de liquidao do passado rural e patriarcal, abrindo espao para os estudos urbanos, tornando visveis, desta forma, as camadas oprimidas da populao (ibidem, p. 19), consideradas as nicas capazes de revitalizar a sociedade nacional.
Num momento em que os intrpretes do nosso passado ainda se preocupavam

Em agosto de 1986, quando dos 50 anos de lanamento de Razes do Brasil, Candido referiu-se a Casa-grande & senzala como etapa avanada do liberalismo de nossas classes dominantes e Formao do Brasil contemporneo como representante da ideologia marxista, que tem como referncia o trabalhador (ibidem, p. 23). Sobre Razes do Brasil, Candido reafirmou tratar-se de livro voltado decididamente para o povo. Refere-se a Srgio Buarque de Holanda como o primeiro pensador brasileiro a abandonar a posio ilustrada (de administrar os interesses e orientar a ao do povo) que at ento teria caracterizado nossos intelectuais, polticos e governantes (idem ibidem). Como em Casa-grande & senzala, entre o cio e o negcio, a aventura e o trabalho, o semeador e o ladrilhador de Razes do Brasil, procurei encontrar elementos reafirmadores ou negadores das teorias anteriores. O motivo do suposto pouco apego ao trabalho dos brasileiros, por exemplo, explicado at ento unicamente pelo fato de ser atividade de escravos, Holanda buscou em Portugal. Ali tambm identificou um povo que j era mestio antes de lanar-se ao mar em busca de riquezas. Mas considero sua maior contribuio para este estudo, a anlise que fez do carter do povo ibrico, arredio a todas as modalidades de racionalizao e, por conseguinte, de despersonalizao. Isto se refletiria, no Brasil, nas inmeras reflexes sobre o pas e seu povo e na crena da mudana por via de teorias e lei. No existiria, base dessa confiana no poder milagroso das idias, um secreto horror nossa realidade? (Holanda, 1995:159). Alm disso, tais convices, professadas principalmente pelos positivistas envolvidos no poder defendiam-nos do resto do pas, no recesso dos gabinetes, pois foram, todos eles, grandes ledores (idem ibidem). Holanda identificou no sculo XIX uma distncia cada vez maior entre os letrados e a massa brasileira, distncia que se evidenciaria depois, em todos os instantes supremos da vida nacional. Diante do horror da realidade cotidiana, a literatura romntica ao invs de esboar uma reao s e fecunda, no tratou de corrigi-la ou domin-la; esqueceu-a, simplesmente, ou detestou-a, provocando desencantos precoces e iluses de maturidade (ibidem, p. 162). Esta no era, no entanto, prerrogativa apenas de escritores e poetas, mas sim da maioria dos homens

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de idias, que ainda quando se punham a legiferar ou a cuidar de organizao e coisas prticas (...) eram em geral, puros homens de palavras e livros; no saam de si mesmos, de seus sonhos e imaginaes (ibidem, p. 163). Evoluo poltica do Brasil, livro de estria de Caio Prado, foi lanado nos mesmos anos de Casa-grande & senzala e Razes do Brasil, o que por si s mereceria um estudo maior sobre seu impacto intelectual e poltico. Evaldo Cabral de Mello, ao defender a tese de que no possvel a realizao de uma sociologia da formao brasileira, cita o caso de Evoluo poltica do Brasil, que define como aplicao hbil de uma teoria sociolgica realidade brasileira, a qual esclarecer aspectos relevantes do nosso passado mas ignorar ou no compreender outros (Mello, 1995:191). Crtico mordaz do que chama de vezo entre mrbido e narcsico de ajustar contas com o passado nacional (idem ibidem), o autor considera que a gerao dos anos 1930 (de Holanda, Freyre e Caio Prado), que dialogou com esta vertente ensastica, sobreviveu intelectualmente apenas pelo que tinha de historiadora, de teso pelo concreto e no pelas tentativas de sociologizar a nao (idem ibidem). Elide Rugai Bastos, diferentemente, considera que Caio Prado produziu uma das contribuies bsicas para a interpretao do Brasil, representando em 1933, uma ruptura com as vises tradicionais sobre a organizao da sociedade brasileira (Bastos, 2000:16). Embora seu nome esteja ligado, indubitavelmente, historiografia brasileira, notadamente no perodo colonial, h que se resgatar sua importncia na trajetria de estudos que estamos acompanhando. Dentro deste contexto, coube a Caio Prado, nas palavras de Leandro Konder, a faanha de uma estria (Konder apud Aguiar, 2000:266), ou seja, a sua capacidade de superar os problemas de insuficincia terica de seus predecessores brasileiros no campo da interpretao materialista. Logo na primeira pgina de Evoluo poltica do Brasil, Caio Prado esclarece que no escreveu um livro de histria do Brasil, e sim um ensaio no qual utiliza um mtodo novo, que chama de interpretao materialista. Por meio dele, se props a escrever uma histria que no fosse a glorificao das classes dirigentes. Da o grande espao que deu aos movimentos sociais conhecidos como Cabanadas, Balaiada e Praiera. Ao faz-lo, enfatizou a presena no Brasil colonial de uma massa popular, de foras populares, de camadas oprimidas, camadas populares ou classes pobres, formadas por uma populao miservel de ndios, mestios e negros escravos (Prado Junior, 1980:23). A diviso da sociedade colonial em classes, que j havia sido realizada por Nabuco, Bomfim e Romero, em Caio Prado assumiu um vis conceitualmente mais refinado, sem espao para diferenciaes ou reciprocidades. De um lado, uma reduzida classe de proprietrios e, do outro, a grande massa que trabalha e produz, mas explorada e oprimida.

assim extremamente simples a estrutura social da colnia no primeiro sculo e meio de colonizao. Reduz-se em suma a duas classes: de um lado os proprietrios rurais, a classe abastada dos senhores de engenho e fazenda; doutro a massa da populao espria dos trabalhadores do campo, escravos e semilivres. (...) Trabalhadores escravos ou pseudolivres; proprietrios de pequenas glebas mais ou menos dependentes, ou simples rendeiros, todos em linhas gerais se equivalem. Vivem do seu salrio, diretamente de suas produes ou do sustento que lhes concede o senhor; suas condies materiais de vida, sua classificao social praticamente a mesma (ibidem, p. 28).

Ao analisar o porqu das revoltas populares no terem levado a uma tomada de poder, Caio Prado buscou explicaes na reao de setores da elite, as mesmas que haviam dado incio ao movimento.
A presso revolucionria comea nas camadas logo abaixo da classe dominante. Da se generaliza para toda a massa, descendo sucessivamente de uma para outra camada inferior. Isto provoca uma contramarcha das prprias classes iniciadoras do movimento, e que de revolucionrias, sob a presso que as arrasta para onde no querem ir, passam a reacionrias, ou pelo menos abandonam o movimento. Deixam assim sua sorte os ltimos a entrarem na luta, que por esta forma enfraquecidos, so esmagados pela reao do poder central (ibidem, p. 60).

As classes inferiores, no entanto, no foram poupadas pelo autor. Muito do fracasso dos movimentos, Caio Prado atribuiu atitude revolucionria inconseqente (...) sem coeso, sem ideologia (ibidem, p. 61) das massas populares. Na verdade, segundo autor, tais setores da sociedade no se encontravam politicamente maduros para fazerem prevalecer suas reivindicaes, nem as condies objetivas do Brasil eram favorveis para sua libertao econmica e social (ibidem, p. 46). O papel poltico dos escravos foi considerado insignificante, uma vez que grande parte vinha diretamente das selvas africanas, e por isso em nada se diferenciava das populaes ainda em completo estado de barbrie de que provinha (ibidem, p. 60). Alm disso, suas divises internas, dadas pelos diferentes locais de origem, impediam sua configurao como uma massa coesa. Quanto populao livre das camadas mdias e inferiores, formavam, na viso de Caio Prado, um simples aglomerado de indivduos, sem interesses comuns. Caio Prado esclareceu, no entanto, que muito desta atitude revolucionria inconseqente das camadas inferiores estava diretamente ligada a uma economia baseada na escravido e que no comportava uma estrutura poltica democrtica e popular. Esta soma de fatores levaria a que, na segunda metade do sculo XIX, as

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Toda a vida da caatinga sertaneja est, assim, mais ou menos contada, dentro dos seus quadros rudimentares. A prpria misria que a seca traz, o homem desse mundo suporta, da mesma maneira que o japons suporta os seus terremotos como um flagelo da natureza (ibidem, p. 38).

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massas populares sassem de cena, dando burguesia nacional o papel principal no palco poltico da nao.
As massas populares, mantidas numa sujeio completa por leis e instituies opressivas, passam para um segundo plano, substituindo pela passividade sua intensa vida poltica dos anos anteriores. Pde assim a grande burguesia indgena entregar-se ao plcido usufruto de toda a nao. Da por diante as lutas so no seu seio. dentro dela que vamos encontrar os germes da discrdia, e ser a luta destas tendncias opostas de grupos burgueses que constituir a histria poltica da segunda metade do sculo passado (ibidem, p. 79).

Abro um parntese na anlise da Caio Prado pra registrar que, no mesmo ano do lanamento de Evoluo poltica do Brasil, o antroplogo Edgar Roquete-Pinto, em seu livro Ensaios de antropologia brasileira, permanecia discutindo antigas questes, o que demonstra que continuavam importantes para os intelectuais brasileiros. Afirmava, por exemplo, que o nosso problema no era o clima, pois tnhamos no Brasil condies de vida fcil, com ausncia de invernos rigorosos e necessidades alimentares reduzidas. Inspirado em Alberto Torres defendeu que as insuficincias vinham da falta de organizao nacional, entendida como educao do povo, nacionalizao da economia e circulao de idias e riquezas. Tambm Aurlio da Limeira Tejo via ainda a necessidade de discutir a relao entre o clima e o homem do Nordeste. Em 1937, no livro Brejos e carrascais do Nordeste, analisou a vida social da caatinga, onde vivia o sertanejo na ltima escala do conforto (Tejo, 1998:31). Tendo como fonte de reflexo a observao direta, Tejo na linha de Romero apresentou informaes detalhadas sobre a vida no serto nordestino.
Basta dizer que o operrio sertanejo no existe. Ningum aluga sua forma de trabalho. Cada um enfrenta por conta prpria a vida na caatinga. O prprio vaqueiro no percebe frias. Trabalha por comisso. Recebe de cada (...) bezerro que nasce de rebanho confinado sua guarda. (...) O resto da populao que no possui terras constitui a classe dos moradores das fazendas. No paga foro nem tributos de qualquer espcie, no d as suas colheitas de meia e ainda vai buscar na casa do fazendeiro um vestido velho, um sapato velho, retalhos de pano. A no ser em ocasies excepcionais, os sem-terra da caatinga no trabalham para ningum. Vivem dos seus roados de brinquedo, das suas cabras, de uma atividade manual qualquer (Tejo, 1998:36-37).

Em tal contexto, afirmou Tejo, a pobreza seria uma decorrncia da seca, um flagelo da natureza.

Em 1942, Caio Prado lanou o que considerado seu grande livro Formao do Brasil contemporneo. Nele, a leveza ensastica de Evoluo poltica do Brasil desapareceria. Excelente trabalho histrico sobre a fase colonial do Brasil, com fontes abundantes e analisadas com objetividade, foi e continua sendo leitura obrigatria nos cursos de histria das universidades brasileiras. Formao do Brasil contemporneo insere a descoberta e a colonizao do Brasil no contexto maior do movimento europeu de expanso do capitalismo mercantil, ou seja, de uma vasta empresa comercial, sem maiores preocupaes em construir uma sociedade unitria e integrada (Lapa, 1999:263). Alm disso, as transformaes decorrentes da transferncia da monarquia portuguesa para o Brasil e os preparativos para a emancipao poltica configuram, para Caio Prado, um perodo no qual se deu o balano dos trs sculos de colonizao, uma chave preciosa e insubstituvel para se acompanhar e interpretar o processo histrico posterior e a resultante dele que o Brasil de hoje (Prado Junior, 1996:9). Embora tenha sido concebido e tido suas interpretaes e concluses pautadas pela tradio dialtica marxista, percebe-se no livro a permanncia de parte dos padres explicativos consagrados sobre o Brasil. Para alguns autores, isto se explica pelo fato de que, no obstante ter inaugurado um estilo diverso de pensar a realidade nacional, podendo ser inclusive pensado como um historiador da ruptura (no sentido da superao do discurso conservador), Caio Prado, ao redefinir e no rejeitar categorias como raa e ndole, teria se rendido continuidade de um iderio nacionalizante e romntico (Melo apud Aguiar, 2000:265). Em relao questo racial, Caio Prado afirmou que a mestiagem, signo sob o qual se forma a nao brasileira, nunca poderia ser pensada como problema, uma vez que foi a soluo encontrada pela colonizao portuguesa para resolver suas dificuldades de ocupao do novo territrio. Acabou, no entanto, reificando algumas vises tradicionais, ao definir o Brasil colonial como resultado da fuso de trs raas, juntas e mesclando-se sem limites, numa orgia de sexualismo desenfreado (ibidem, p. 107). Em sua anlise, se fez presente o sexo (cruzamento com mulheres de outras raas, de posio social inferior e portanto submissas [ibidem, p. 109]), o sangue (novas infuses de sangue puro e fresco [ibidem, p. 107]) e a excepcional capacidade portuguesa (idem ibidem) de cruzar-se com outras raas. O autor tratou tambm de uma outra recorrncia interpretativa, menos presente que a anterior, mas fortalecida pela divulgao das idias de Gilberto Freyre: a suposio de que haveria uma conveno ttica de que a riqueza poderia obliterar

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de cultura que traz consigo da selva americana ou africana e que no quero subestimar, abafado, e se no aniquilado, deturpa-se pelo estatuto social, material e moral a que se v reduzido seu portador. E aponta por isso, muito timidamente, aqui e acol. Age mais como fermento corruptor da outra cultura, a do senhor branco que se lhe sobrepe (idem ibidem).

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a raa no Brasil colonial, de forma a que o preconceito de cor se harmonizasse com a presena de sangue negro e ndio nas pessoas melhor qualificadas da colnia. Para reforar seu argumento, como Freyre e outros autores j analisados, fez referncia a um relato de Henri Koster, em seu Voyages pitoresques, scientifiques et historiques em Amrique, Brsil:
conhecida a anedota de Koster, que chamando a ateno de um seu empregado, alis, mulato, para a cor carregada e mais que suspeita de um capito-mor, obteve a singular resposta: Era (mulato), porm j no o . E ao espanto do ingls acrescentava o empregado: Pois, senhor, capito-mor pode l ser mulato? (ibidem, p. 109).

Por no estar inserida no sistema produtivo colonial, a agricultura de subsistncia foi desprezada pelo autor. Enquanto a organizao da grande lavoura exportadora foi considerada a origem de toda a estrutura social do pas, ou seja, do conjunto de relaes sociais, a agricultura de subsistncia teria sido economicamente insignificante e praticamente ausente em termos de organizao da produo (ibidem, p. 143). Quanto aos pequenos agricultores coloniais, Caio Prado teve sobre os mesmos uma imagem absolutamente negativa.
E as populaes que nelas se fixaram, populaes marginais de baixo teor de vida na maioria, a se encontram s porque no acham lugar nas zonas de maiores perspectivas que so da grande lavoura. A mediocridade desta mesquinha agricultura de subsistncia que praticam, e que nas condies econmicas da colnia no podia ter seno este papel secundrio e de nvel extremamente baixo, leva para elas, por efeito de uma espontnea seleo natural, econmica e moral, as categorias inferiores da colonizao. No encontramos a, por via de regra, seno um elemento humano, residual, sobretudo mestios do ndio que conservavam dele a indolncia e qualidades negativas para um teor de vida material e moral mais elevado. Ou ento, brancos degenerados e decadentes (ibidem, p. 161).

H uma oscilao no texto entre estes momentos, onde o autor segue dialogando com a tradio de pensamento at ento dominante e a releitura que faz dos mesmos dados, luz do materialismo histrico. Embora formulasse tais opinies sobre os pequenos agricultores e escravos, Caio Prado rejeitou as teorias que buscavam na limpeza tnica o resgate das populaes mestias. O problema no estaria tanto na cor, mas no nvel de desenvolvimento moral e intelectual das raas escravizadas. Estas teriam formado uma espcie de corpo estranho na sociedade colonial, cuja absoro ainda no teria se completado.
As raas escravizadas e assim includas na sociedade colonial, mal preparadas e adaptadas, vo formar nela um corpo estranho e incmodo. O processo de sua absoro se prolongar at nossos dias, e est longe de terminado. No se trata apenas da eliminao tnica que preocupa tanto os racistas brasileiros, e que, se demorada, se fez e ainda se faz normal e progressivamente sem maiores obstculos. No este, alis, o aspecto mais grave do problema, aspecto mais de fachada, esttico, se quiserem: em si, a mistura de raas no tem para o pas importncia alguma e de certa forma pode at ser considerada vantajosa. O que pesou muito mais na formao brasileira o baixo nvel destas massas escravizadas que constituiro a imensa maioria da populao do pas (ibidem, p. 276).

Numa linha inversa de Gilberto Freyre, Caio Prado afirmou que a contribuio do escravo preto ou ndio para a formao brasileira foi praticamente nula (ibidem, p. 272). Para alm de seu papel de energia motriz, teria sido sobretudo um corruptor da cultura branca.
No que deixasse de concorrer, e muito, para a nossa cultura no sentido amplo que a antropologia emprega a expresso; mas antes uma contribuio passiva, resultante do simples fato da presena dele e da considervel difuso de seu sangue, que uma interveno ativa e construtora. O cabedal

Coerentemente ao mtodo adotado, Caio Prado considerava escravos e senhores os bem classificados da hierarquia e na estrutura social da colnia: os primeiros por serem a massa trabalhadora, os outros por dirigirem a produo. Tratavam-se, no seu entender, de categorias nitidamente definidas e entrosadas na obra da colonizao (ibidem, p. 281). O restante viveria no vcuo entre os extremos da escala social: so os destitudos de recursos materiais, os desclassificados, os inteis e inadaptados; indivduos de ocupao mais ou menos incertas e aleatrias ou sem ocupao alguma (idem ibidem). Calculou que estes elementos indefinidos socialmente seriam, nos tempos coloniais, cerca de trs milhes de pessoas, a imensa maioria da populao livre. Na sua composio entrariam sobretudo os pretos e os mulatos forros ou fugidos da escravido; ndios afastados de suas aldeias e mal ajustados na sociedade colonial, mestios de todas as categorias e poor whites, lanados indigncia pela colonizao escravocrata e rgida (ibidem, p. 282).

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Enquanto uma subcategoria colonial, esta populao foi dividida em trs partes pelo autor: os que vegetam miseravelmente nalgum canto mais ou menos remoto e apartado da civilizao, mantendo-se ao deus-dar, embrutecidos e moralmente degradados (idem ibidem); os que se encostam a algum senhor poderoso e em troca de pequenos servios (...) adquirem o direito de viver sua sombra (ibidem, p. 283) e a casta numerosa dos vadios (idem ibidem). No primeiro grupo estaria grande parte da populao amaznica (estes tapuias que deixaram de ser silvcolas, e no chegaram a ser colonos [ibidem, p. 282]) e os caboclos, que Caio Prado definiu como ndios puros ou quase puros que vivem no resto do pas, isolados do mundo civilizado que os cerca e rejeita (idem ibidem), vivendo numa economia natural. Tambm fazem parte deste grupo os negros e pardos que levam uma vida semelhante a dos ndios, os quilombolas e brancos mais ou menos puros, expelidos ou fugidos da civilizao (idem ibidem). No segundo grupo, encontram-se os agregados, os moradores dos engenhos, que vivem nas terras dos grandes proprietrios e recebem deles proteo e auxlio. O terceiro grupo, mais degradado, incmodo e nocivo, nas palavras de Caio Prado, era formado pelos desocupados permanentes, vagando de lu em lu cata do que se manter e que, apresentando-se a ocasio, enveredam francamente pelo crime (ibidem, p. 283). Da porque seu recrutamento para as milcias particulares dos grandes proprietrios foi vista com bons olhos por Caio Prado, uma vez que canaliza sua natural turbulncia e lhes d um mnimo de organizao e disciplina (ibidem, p. 284). Caio Prado adotou aqui uma posio bastante semelhante de Oliveira Vianna em Populaes meridionais do Brasil, apesar de no t-lo citado. Para ambos, o trabalho como jaguno de um fazendeiro poderoso delimitava um lugar na sociedade colonial para indivduos potencialmente perigosos e sem controle. Para Vianna, estes formavam uma populao
(...) dispersa, desagregada, instvel, inconsciente de si mesma pela ao simplificadora dos grandes domnios, [que] s vale quando utilizada pelos grandes caudilhos territoriais. Estes a subordinam inteiramente, e a contm nas suas impulses instintivas, e a disciplinam nas suas rebeldias, e a aproveitam nas suas capacidades agressivas, ao organizarem os seus cls fazendeiros (Vianna, 1952:259-260).

(...) demonstrar que a potencialidade econmica, social e cultural, sob o ponto de vista da dignificao, que os ndios e negros ofereciam aos colonos portugueses, foi desprezada em favor de uma instituio qual s interessavam o esforo e o exerccio fsico dos homens e mulheres escravos, tanto no trabalho quanto na cama (ibidem, p. 268).

Mesmo concordando com anlises como a de Maria ngela DIncao,1 que busca, nos ensinamentos de Caio Prado sobre a formao social e poltica do Brasil, as razes explicativas da desigualdade social brasileira, tais escorregadelas do autor no podem passar desapercebidas. Como bem lembra Lapa, uma das teses centrais do livro
(...) aponta esse caldo tnico formado por pretos boais e ndios apticos, engrossados por brancos degenerados e decadentes, para usarmos a desdenhosa adjetivao do autor, como sendo o substrato da nossa sociedade, fatal comprometedor de um processo revolucionrio que pudesse romper com essa decisiva barreira de origem (Lapa, 1999:271).

No toa que Caio Prado tambm se referiu frase de Couty, desta vez no original: Le Brsil na pas de peuple (Prado Jnior, 1996:281). Mas, em mais um momento de oscilao, afirmou que a subcategoria de populao colonial que analisou, alm de presena importante em termos populacionais, teve presena poltica na transio da colnia para o Imprio:
naquele elemento desenraizado da populao brasileira que se recrutar a maior parte da fora armada para a luta das faces polticas que se formam; e ela servir de arete das reivindicaes populares contra a estrutura macia do Imprio (Prado Jnior, 1996:285).

Ainda em relao ao terceiro grupo, Caio Prado identificou nas cidades sua maior periculosidade, pois nela no se encontrava, como no campo, a larga hospitalidade que l se pratica, nem chefes sertanejos prontos a engajarem sua belicosidade (Prado Jnior, 1996:284). Para o historiador Jos Roberto do Amaral Lapa, tais escorreges semnticos preconceituosos (Lapa, 1999:286) de Caio Prado so redimidos quando este tentou

As lies de desigualdade, lembradas por DIncao, so oferecidas por Caio Prado quando este demonstrou que, vivendo margem da ordem social, esta populao no tinha ocupaes normais e estveis capazes de lhe absorver, fixar e dar uma base segura de vida. Por trs dessa realidade, estavam a escravido, o sistema econmico de produo colonial e a instabilidade da economia e produo. A escravido que desloca os indivduos livres da maior parte das atividades e os fora para situaes em que a ociosidade e o crime se tornam imposies fatais (idem ibidem). O sistema econmico, por no liberar espao para outras atividades que no a grande lavoura. A instabilidade da economia, com sua evoluo por ciclos, por deixar milhares de arruinados nas suas alternncias de prosperidade e runa:

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As repercusses sociais de uma tal histria foram nefastas: em cada fase descendente, desfaz-se um pedao da estrutura colonial, desagrega-se a parte da sociedade atingida pela crise. Um nmero mais ou menos avultado de indivduos inutiliza-se, perde suas razes e base vital de subsistncia. Passar ento a vegetar margem da ordem social (ibidem, p. 286).

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A apatia, Paulo Prado esqueceu-se de a incluir entre os fatores da tristeza brasileira, que no vem somente da luxria e da cobia, mas sobretudo de uma inatividade sistemtica, que acaba se apoderando do indivduo todo, tirando-lhe at a energia de rir e folgar (ibidem, p. 349-350).

No ltimo captulo de Formao do Brasil contemporneo, Caio Prado fez um resumo de suas reflexes, tornando mais claros seu argumentos. A vida social na colnia definida como um aglomerado heterogneo de raas, reunidas ao acaso para realizar uma vasta empresa comercial. Duas destas raas, semibrbaras, foram incorporadas pela violncia e tiveram como nica escola o eito e a senzala (ibidem, p. 341). Desta populao, o primeiro trao destacado pelo autor a ausncia de qualquer nexo moral.2 Na ausncia destes, a nica integridade social que se criou foi a relao de subordinao do escravo ou agregado ao seu senhor (idem ibidem). Onde no predominava a escravido, com sua slida e acabada estruturao e coeso, reinava a disperso e a incoerncia. Em resumo, a sociedade colonial seria constituda de
(...) um ncleo central organizado, cujo elemento principal a escravido; e envolvendo este ncleo, ou dispondo-se nos largos vcuos que nele se abrem, sofrendo-lhe mesmo, em muitos casos, a influncia da proximidade, uma nebulosa social incoerente e desconexa (ibidem, p. 342, grifos meus).

Ainda em relao economia colonial, Caio Prado afirma ter sido a mesma uma lstima, porque
(...) afora o trabalho constrangido e mal executado do escravo, no se vai alm do estritamente necessrio para no perecer mngua. E isto explica suficientemente, a par das condies gerais da economia que j assinalei, e que so afinal a causa indireta de tudo isto que estamos vendo, o baixo, o nfimo padro de vida da populao colonial, a sua pobreza, sem excetuar mesmo as classes mais favorecidas. Do Brasil, em conjunto, dir Vilhena que, apesar dos recursos naturais dele, a morada da pobreza (ibidem, p. 350).

Em relao ao instinto primrio sexual, Caio Prado ressaltou a fraqueza dos laos familiares e a disseminao da prostituio. Numa outra escorregadela, afirmou que a prostituio explicaria
(...) o destino da parte feminina deste numeroso contingente da populao, cuja masculina j vimos noutro captulo: os desocupados e vadios, vivendo de expedientes, com um p na ociosidade e outro no crime (ibidem, p. 354).

Sobretudo, para Caio Prado, a escravido no frutificou numa superestrutura, nos moldes materialistas histricos. Quanto aos homens livres e pobres, no se poderia falar sequer em estrutura, diante da realidade de vadiagem e caboclizao (ibidem, p. 344). Dentro da mesma inspirao terica, afirmou que toda a sociedade organizada deveria se fundar na regulamentao dos dois instintos primrios do homem: o econmico e o sexual. No caso brasileiro, em relao ao primeiro tivemos um regime servil que estimulou a ociosidade.
Uma tal atitude da grande maioria, da quase totalidade da colnia relativa ao trabalho. De generalizada que , e mantida atravs do tempo, acabar naturalmente por se integrar na psicologia coletiva como um trao profundo e inerraigvel do carter brasileiro (ibidem, p. 348).

Diante desta perspectiva de Caio Prado, o Brasil foi uma sociedade fundada na desregulamentao do econmico e do sexual. Ou, na ausncia desta regulamentao, sequer se formou como sociedade. Como nos adequarmos aos critrios materialistas de sociedade organizada? Um povo de vadios e prostitutas, vivendo numa sociedade colonial marcada pela incoerncia e instabilidade no povoamento, pobreza e misria na economia, dissoluo nos costumes e inrcia e corrupo nos dirigentes leigos e eclesisticos (ibidem, p. 356)? Para Caio Prado, a sociedade brasileira tinha esse passivo histrico a ser resgatado:
A colonizao produziu seus frutos quando reuniu neste territrio imenso e quase deserto, em 300 anos de esforos, uma populao catada em trs continentes, e com ela se formou, bem ou mal, um conjunto social que se caracteriza e identifica por traos prprios e inconfundveis; quando devassou a terra, explorou o territrio e nele instalou aquela populao; quando finalmente remeteu por cima do oceano, para os mercados da Europa, caixas de acar,

Caio Prado afirma que, alm da escravido, teriam contribudo para a ociosidade da populao o sangue indgena e o sistema econmico da colnia, sem oportunidades nem perspectivas.

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rolos de tabaco, fardos de algodo, barras de ouro e pedras preciosas. At a construiu; mas ao mesmo tempo, e a par desta construo, foi acumulando um passivo considervel (ibidem, p. 356).

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Tal passivo poderia ser identificado na proporo considervel da populao que, com o tempo, foi ficando margem da atividade produtiva normal da colonizao, criando um desequilbrio inevitvel. Enquanto houve apenas senhores e escravos, afirma, tudo ia bem, ou seja, cada um destes grupos tinha seu lugar na estrutura social e econmica. O problema, segundo Prado Jnior, foi quando comearam a surgir categorias que no eram de escravos nem podiam ser de senhores (ibidem, p. 359). A sua tica marxista fica bastante clara: no havia lugar no sistema produtivo para aquela imensa populao que vivia no vcuo dos senhores e escravos. Um povo que no produz no tem capacidade revolucionria e desequilibra o prprio sistema colonial (ibidem, p. 360). Destaco tais afirmativas porque acredito que, na sua ruptura com padres no-marxistas de anlise, conservadores e hierrquicos, Caio Prado reproduz destes um certo depreciamento da populao pobre do pas. No mais apenas por seus padres morais, pela preguia ou pela indolncia, mas talvez por se enquadrarem na perigosa categoria do lumpemproletariado,3 considerada pouco confivel e conservadora pelo pensamento marxista tradicional. Nas pontes e rupturas vistas acima, nem a pobreza foi tratada como problema, nem os pobres percebidos como sujeitos. Principalmente em Caio Prado Jnior, os avanos tericos enfatizaram o sistema econmico colonial e seus principais agentes, senhores e escravos.

organismos nacionais e internacionais (Aguiar, 2000:13). A historiadora Maria Yedda Linhares escreveu uma biografia que tem sido a base da maior parte das referncias a vida de Josu de Castro (Linhares, 1992). Formou-se nas escolas de Medicina na Bahia e no Rio de Janeiro e, recm-formado, promoveu seu primeiro inqurito sobre as condies de vida da classe operria, o qual se tornou um
(...) estudo pioneiro no pas e que serviria de modelo para investigaes semelhantes, nos anos 1930 e 1940, em outros estados da Federao, no bojo do movimento que se desenvolvia pela fixao do salrio mnimo e pelo reconhecimento dos direitos dos trabalhadores (Linhares, 1992:333).

2.2. As manchas negras da fome de Josu de Castro e o coronelismo de Vitor Nunes Leal: novas percepes sobre a pobreza
Ainda na dcada de 1940, um outro livro deixaria seu registro entre as grandes interpretaes sobre o Brasil. Refiro-me Geografia da fome, de Josu de Castro, lanado em 1946. A produo intelectual de Josu de Castro representativa de um momento histrico, os anos 1950, quando a noo de desenvolvimento tomou conta do debate nacional, substituindo as preocupaes anteriores com a construo da nao (Magalhes, 1997:62). Embora outros intelectuais de renome, como Gilberto Freyre, tenham trabalhado sobre alimentao e descrito detalhadamente o que se produzia e comia no Brasil, Castro foi o primeiro a tratar do assunto como objeto central de investigao. Existe pouca coisa escrita no Brasil sobre o cientista que tratou pela primeira vez, de forma sistemtica, o tema da fome no pas e no planeta e ocupou cargos em

Em 1935, j no Rio de Janeiro, foi professor de antropologia fsica da Universidade do Distrito Federal. Nesse perodo, direcionou suas pesquisas mdicas para a busca de respostas concretas para o problema da fome e da subnutrio no Brasil. Em 1938, estagiou no Instituto Bioqumico de Roma e deu cursos nas universidades de Roma, Npoles e Gnova. De volta ao Brasil, tornou-se catedrtico de geografia humana da recm-criada Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade do Brasil, atual Universidade Federal do Rio de Janeiro (idem ibidem). Entre 1939 e 1945, promoveu cursos sobre alimentao e nutrio no Departamento Nacional de Sade Pblica e na Faculdade de Medicina da Universidade do Brasil. Foi eleito, em 1942, presidente da Sociedade Brasileira de Nutrio e criou o Servio de Alimentao da Previdncia Social (SAPS). Foi tambm chefe do Departamento Tcnico de Alimentao da Coordenao da Mobilizao Econmica e membro da Comisso Organizadora da Comisso do Bem-Estar Social (ibidem, p. 334). Conforme Linhares, j internacionalmente conhecido por sua obra e sua luta implacvel contra as desigualdades econmicas e a misria dos povos que sofreram a explorao colonial do mundo capitalista, denunciando a fome e a subnutrio como os males sociais do subdesenvolvimento e do colonialismo (ibidem, p. 335), foi eleito presidente do Conselho da FAO (Roma, 1952-1956). Em 1960, presidiu uma campanha de defesa contra a fome promovida pelas Naes Unidas, afirmando que o primeiro direito do homem deveria ser o de no passar fome. De 1955 a 1963, exerceu, pelo Partido Trabalhista Brasileiro, o mandato de deputado federal por Pernambuco, ao qual renunciou para assumir o posto de embaixador brasileiro junto aos organismos internacionais das Naes Unidas em Genebra (1963-1964). Sua trajetria ascendente nos organismos internacionais terminaria, no entanto, em 1964, quando teve seus direitos polticos cassados pelos militares que tomaram o poder no Brasil. Este mesmo golpe militar significou, em termos de Brasil, um silenciamento muito grande, durante dcadas, sobre as bandeiras empunhadas por Castro (ibidem, p. 335).

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Exilado na Frana, Josu de Castro criou a Associao Internacional de Luta contra a Fome (Ascofam), com o apoio de intelectuais de renome como Joseph Lebret, Abb Pierre, Albert Schweitzer, Raymond Schevein, Louis Maire, Kuo-Mo-Jo, Paul Martin, Lord Boyd Orr, Tibor Mende, Ren Dumont e Max Habitch. O livro negro da fome, de 1957, contm um manifesto recomendando a criao da Ascofam, no qual Castro e outros signatrios afirmam que seu objetivo foi o de demonstrar que fome e subdesenvolvimento so uma coisa s, no havendo outro caminho para lutar contra a fome, seno o da emancipao econmica e da elevao dos nveis de produtividade das massas de famintos, que constituem 2/3 da populao mundial (Ascofam, 1957:1). Esse manifesto foi divulgado em vrias lnguas, pelo mundo inteiro. A importncia de Castro se revela tambm pelo convite para que participasse de inmeras associaes cientficas na Europa, nos Estados Unidos e na Unio Sovitica. Recebeu, em 1952, a meno anual da American Library Association; em 1953, o Prmio Franklin D. Roosevelt, da Academia Americana de Cincia Poltica; em 1954, o Prmio Internacional da Paz, do Conselho Mundial da Paz e, ainda, a Grande Medalha da Cidade de Paris, o grau de Oficial da Legio de Honra da Frana, o ttulo de professor Honoris Causa das Universidades de San Marcos (Peru) e Santo Domingo, a medalha do Mrito do Brasil, o prmio da Associao Brasileira de Escritores, o prmio da Academia Brasileira de Letras. Nos ltimos anos de vida, em Paris, criou o Centro Internacional de Desenvolvimento, que teria vida curta. Foi um militante ativo do movimento intelectual europeu em defesa dos povos do Terceiro Mundo, realizou conferncias em vrios pases do mundo e foi professor de geografia humana na Universidade de Paris-Vincennes. Reproduzir, neste trabalho, parte da biografia montada por Linhares tem uma justificativa lgica. Na introduo deste trabalho citei Elias, para quem no foi a pobreza quem mudou no sculo XX, mas sim a forma do mundo percebe-la. Josu de Castro, com certeza, teve um papel fundamental nesta mudana da mentalidade. As idias defendidas pelo mdico pernambucano produziram grande impacto internacional. Embora desde 1928 a Liga das Naes tenha inscrito o problema da alimentao no programa de seus trabalhos, promovendo, sob o patrocnio de sua Organizao de Higiene, estudos detalhados em diferentes pases, Josu de Castro se referiu a uma conspirao de silncio em torno da fome (Castro, 1992:30) que s seria quebrada no ps-guerra, mais precisamente em 1943, com a realizao da Conferncia de Alimentao de Hot Springs, a primeira das conferncias internacionais convocada para tratar de problemas relativos reconstruo do mundo. Esta reunio deu origem Organizao de Alimentao e Agricultura das Naes Unidas (FAO) (ibidem, p. 33). Em Hot Springs foram identificadas as manchas negras da fome mundial.

(...) quarenta e quatro naes, atravs dos depoimentos de eminentes tcnicos no assunto, confessaram, sem constrangimento, quais as condies reais de alimentao dos seus respectivos povos e planejaram as medidas conjuntas a serem levadas a efeito para que sejam apagadas ou pelo menos clareadas, nos mapas mundis da demografia qualitativa, estas manchas negras que representam ncleos de populaes subnutridas e famintas, populaes que exteriorizam, em suas caractersticas de inferioridade antropolgica, em seus alarmantes ndices de mortalidade e em seus quadros nosolgicos de carncias alimentares (...) a penria orgnica, a fome global ou especfica de um, de vrios e, s vezes, de todos os elementos indispensveis nutrio humana (idem ibidem).

Para o levantamento de um plano universal de combate fome, foi necessrio intensificar e ampliar os estudos sobre alimentao em todo o mundo, superando as dificuldades decorrentes da pouca informao do tema em seu conjunto.
A maior parte dos estudos cientficos sobre o assunto se limita a um dos seus aspectos parciais, projetando uma viso unilateral sobre o problema. So quase sempre trabalhos de fisilogos, de qumicos ou de economistas, especialistas em geral limitados por contingncia profissional ao quadro de suas especializaes (ibidem, p. 34).

Para obter uma viso de conjunto, Castro optou pelo mtodo geogrfico interpretativo corporificado pelos pensamentos de Ritter, Humboldt, Jean Brunhes, Vidal de La Blanche e Griffith, cujo objetivo localizar com preciso, delimitar e correlacionar os fenmenos naturais e culturais que ocorrem superfcie da terra (ibidem, p. 34-35). Castro tambm categoriza seu estudo como sondagem ou ensaio de natureza ecolgica, ou seja,
(...) o estudo dos recursos naturais que o meio fornece para subsistncia das populaes locais e o estudo dos processos atravs dos quais essas populaes se organizam para satisfazer as suas necessidades fundamentais em alimentos. (...) Tentaremos, pois, analisar os hbitos alimentares de diferentes grupos humanos ligados a determinadas reas geogrficas, procurando, de um lado, descobrir as causas naturais e sociais que condicionam o seu tipo de alimentao e, de outro lado, procurando verificar at onde esses defeitos influenciam a estrutura econmico-social dos diferentes grupos estudados (ibidem, p. 35).

Dentro desta metodologia, a preocupao maior de Castro foi com a fome

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coletiva (a que atinge endmica ou epidemicamente as grandes massas humanas), a qual considerava um fenmeno geograficamente universal. Mais especificamente, da fome coletiva parcial, ou fome oculta, na qual
(...) por falta permanente de determinados elementos nutritivos, em seus regimes habituais, grupos inteiros de populaes se deixam morrer lentamente de fome, apesar de comerem todos os dias (ibidem, p. 37).

Seus livros mais conhecidos so Geografia da fome (1946) e Geopoltica da fome (1951), que tratam primordialmente de alimentao. Utilizando-se de inquritos sociais, Castro analisou as qualidades nutritivas da alimentao de pessoas de diferentes regies do Brasil e do mundo. Procurando identificar as causas fundamentais dessa alimentao, chegou concluso que elas so mais produto de fatores socioculturais do que de natureza geogrfica (ibidem, p. 58). A partir da criticou a insero dos pases do Terceiro Mundo na economia mundial defendeu que, no caso do Brasil, sem a realizao de uma reforma agrria no se acabaria com a fome no pas (ibidem, p. 301). A obra de Castro pode ser pensada como uma continuidade dos trabalhos dos sanitaristas do incio do sculo XX, quando se comeava a construir um saber mdico sobre a sociedade no Brasil. A boa alimentao, neste contexto, passaria a ser considerada questo de higiene pblica, como medida complementar ao tratamento de doenas. Conforme Fico (apud Magalhes 1997:28), at os anos 1920-1930 o tratamento dado ao problema da alimentao limitou-se ao abastecimento e fiscalizao de alimentos no Brasil. Josu de Castro, que buscava na Medicina respostas concretas para o problema da fome e da subnutrio que afligia milhares de brasileiros (Linhares, 1992:333), soube incorporar sua anlise tanto os avanos da cincia nutricional quanto temas ausentes na discusso clnica da nutrio, como raa, produtividade e evoluo social (...) [demonstrando assim] sua afinidade com a corrente da medicina social que, desde o sculo XIX, vinha formulando estas questes (Magalhes, 1997:29). Numa reapropriao do discurso sanitarista das dcadas de 1910 e 1920, Josu de Castro buscou provar que a fome, e no a doena, era o grande problema nacional. Na introduo da edio de 1960 de Geografia da fome, deixou clara a relao existente entre fome e doena.
E h mais, a favor deste triste primado da fome sobre as outras calamidades, o fato universalmente comprovado de que ela constitui a causa mais constante e efetiva das guerras e a fase preparatria do terreno, quase obrigatria, para a ecloso das grandes epidemias (Castro, 1992:30).

de nutrio, em todas as regies do pas. Ao investigar as causas desta alimentao defeituosa, Castro concluiu que elas so mais produto de fatores socioculturais do que de fatores de natureza geogrfica (ibidem, p. 58). Aps dividir o pas em cinco reas alimentares, identifica trs delas como sendo nitidamente reas de fome: a rea Amaznica, a da Mata e a do serto nordestino, zonas onde o fenmeno da fome vem exercendo uma ao desptica, quase determinante, na ronceira evoluo social dos grupos humanos que ali vivem (ibidem, p. 60). Sobre a Amaznia, concluiu que a fome decorre principalmente da pobreza natural da floresta equatorial em alimentos. Este tipo de explicao, no seu entender, no funciona para o Nordeste, onde as condies tanto do solo quanto do clima regionais sempre foram as mais propcias ao cultivo, o que faria do fenmeno da fome na regio uma coisa chocante. Josu de Castro considerou a influncia do negro como a mais expressiva e valorizadora dos hbitos alimentares da regio. Vindos da frica, com tradio agrcola consolidada, os negros teriam reagido contra a monocultura
(...) desobedecendo s ordens do senhor e plantando s escondidas seu roadinho de mandioca, de batata-doce, de feijo e de milho. Sujando aqui, acol, o verde montono dos canaviais com manchas diferentes de outras culturas. Benditas manchas salvadoras da monotonia alimentar da regio (Castro, 1992:133).

Alm da produo de alimentos, Castro valorizou a introduo, por parte dos africanos, de certas plantas daquele continente e de sua culinria. Mas ressaltou que a resistncia dos negros e dos mestios e brancos pobres, que compunham a populao livre, no conseguiu quebrar a fora do latifndio. Como conseqncia, todo complexo alimentar da regio se fixou apenas em torno da farinha de mandioca, de cultivo fcil e barato, complexo de alimentao muito pobre que arrastou o Nordeste condio de uma das zonas de mais acentuada subalimentao do pas. Mais do que isso, zona de fome (ibidem, p. 136). Josu de Castro recuperou em seus livros discusso comeada por Freyre, sob a alimentao dos escravos. Contraps-se, no entanto, viso de que os escravos eram bem alimentados, tendo como base dados de Ruy Coutinho, os quais demonstravam que estes eram acometidos por inmeras afeces nutritivas e carncias. Sugeriu que, ao invs de bem alimentados, Freyre deveria ter escrito os que comiam maiores quantidades de alimentos (ibidem, p. 145). Na verdade, Castro desqualificou totalmente as anlises de Freyre sobre nutrio.
So afirmaes como esta destitudas de todo fundamento, ao lado de uma impropriedade vocabular que denuncia o desconhecimento, o mais completo,

O livro busca demonstrar que a alimentao do brasileiro precria em termos

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do autor, dos assuntos de alimentao, que tornam a obra de Gilberto Freyre uma obra destituda de qualquer valor cientfico. Quando um socilogo ignora que protena e albuminides vm a ser a mesma coisa e cai na pachecada de escrever que a nutrio da famlia colonial brasileira de m qualidade pela pobreza evidente de protenas e possvel de albuminides no de pode mais levar a srio a sua obra cientfica. Porque a verdade que esta ignorncia lapidar daria para reprovar qualquer aluno secundrio que estivesse fazendo seu exame de histria natural, de qumica ou mesmo de economia domstica (ibidem, p. 145-146).

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Se os escravos comiam mais, segundo ele, era para trabalharem mais. Com a Abolio, os negros e mestios sados das senzalas teriam ficado responsveis por sua prpria alimentao, diminuindo assim as quantidades de alimentos de sua dieta. Da sua menor produtividade, que segundo Castro era reacionariamente percebida como preguia.
Diminuram, ento, o seu rendimento para equilibrar o dficit orgnico, sendo esta diminuio tomada pelos patres mais reacionrios como um sinal de preguia consciente, de premeditada rebeldia do negro liberto contra o regime feudal da economia aucareira. A verdade que a moleza do cabra de engenho, a sua fatigada lentido no um mal da raa, um mal de fome. a falta de combustvel suficiente e adequado sua mquina, que no lhe permite trabalhar seno num ritmo ronceiro e pouco produtivo (ibidem, p. 146).

Alm dos mitos sobre raa e indolncia, Castro se contraps viso de que a fome no Nordeste decorrncia do clima.
Nem todo o Nordeste seco, nem a seca tudo, mesmo nas reas de serto. H tempos que nos batemos para demonstrar, para incutir na conscincia nacional o fato de que a seca no o principal fator de pobreza ou da fome nordestinas. Que apenas um fator de agravamento agudo desta situao cujas causas so outras. So causas mais ligadas ao arcabouo social do que aos acidentes naturais, s condies ou bases fsicas da regio. Muito mais do que a seca, o que acarreta a fome no Nordeste o pauperismo generalizado, a proletarizao progressiva de suas populaes, cuja produtividade mnima e est longe de permitir a formao de quaisquer reservas com que seja possvel enfrentar os perodos de escassez. (...) Tudo pobreza, magreza, misria relativa ou absoluta, segundo chova ou no chova no serto. Sem reservas alimentares e sem poder aquisitivo para adquirir os alimentos nas pocas de carestia, o sertanejo no tem defesa e cai irremediavelmente nas garras da fome (ibidem, p. 260).

A partir dessa viso, Castro defendeu que a luta contra a fome no Nordeste no deveria ser uma luta contra a seca ou contra seus efeitos, mas contra o subdesenvolvimento, a monocultura e o latifndio (ibidem, p. 261). Em termos de Brasil, considerou que a fome existe em funo do passado histrico, com sua economia ambientalmente destrutiva e voltada para a exportao. Em suas prprias palavras, uma agricultura extensiva de produtos exportveis ao invs de uma agricultura intensiva de subsistncia, capaz de matar a fome do nosso povo (ibidem, p. 281). Como soluo para tal estado de coisas, alm de uma reforma agrria, sugeriu a promoo do desenvolvimento econmico-social que atenuasse os desnveis regionais por meio de uma melhor distribuio da riqueza e dos investimentos. A permanecer a economia de dependncia do Nordeste e da Amaznia, em relao ao sistema econmico de outras reas do pas, as manchas negras da fome se manteriam inalteradas (ibidem, p. 287). Ardente defensor de uma poltica desenvolvimentista para o Brasil, o que significaria para ele um grande salto em nossa histria social, alerta que tal salto no poderia ser realizado por um povo faminto. Nas pginas finais de seu livro, defendeu o enfrentamento ao tabu da reforma agrria, a ser realizado com a mesma coragem com que se estava enfrentando o tabu da fome (ibidem, p. 301). Sobretudo, Castro no acreditou em panacias ou paliativos para o problema da fome no Brasil porque no a considerava como uma doena de causa definida. Segundo ele, uma expresso, a mais negra e a mais trgica expresso do subdesenvolvimento econmico do pas (ibidem, p. 305). Quando escreveu o prefcio nona edio de Geografia da fome, em 1960, Castro j tinha um discurso internacional. Acreditava que as observaes feitas para o Brasil poderiam ser generalizadas para inmeras outras regies tropicais do planeta, mas no se furtou ao debate nacional. Contrariamente, por exemplo, queles que defendiam a educao das elites para salvar o pas, Josu de Castro acredita que a salvao estaria na educao massiva da populao (ibidem, p. 52-53). Sobre a influncia de Josu de Castro nas polticas pblicas nacionais, cabe ressaltar que a sua obra trouxe subsdios importantes para o surgimento de medidas estatais como o salrio mnimo e a rao bsica. Seus inquritos sociais realizados no Recife, em 1932 e no Rio em 1936, foram utilizados para clculo do salrio mnimo.4 Em seus inquritos, Castro avaliou a dieta e a porcentagem de gastos de cada grupo familiar com alimentao, habitao e transporte (Magalhes, 1997:38). Magalhes tambm aponta para o crescimento da ao do Estado frente ao problema alimentar nos anos 1940, quando foram criadas a Sociedade Brasileira de Alimentao, o Servio Tcnico de Alimentao Nacional, o Instituto Tcnico de Alimentao, a Comisso Nacional de Alimentao e o Instituto Nacional de Nutrio (ibidem, p. 45). As propostas de Josu de Castro foram bem acolhidas na maioria destes rgos. No mesmo perodo, Castro se engajou no projeto getulista

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de desenvolvimento industrial. Quando da entrada do Brasil na Segunda Guerra, foi criada a Coordenao de Mobilizao Econmica, cuja tarefa de controle do abastecimento alimentar foi delegada a Castro (ibidem, p. 47). Outro aspecto da obra de Castro, levantado por Magalhes, refere-se ao carter humanista, mas no assistencialista, de suas bandeiras polticas. Embora apoiasse as reformas sociais que estavam na pauta dos movimentos de esquerda, a transformao social deveria se dar a partir de valores humanitrios supranacionais, acima de diferenas ideolgicas e culturais (Magalhes, 1997:76). Em seus ltimos escritos, nas dcadas de 1960 e 1970, Castro reconheceu que o desenvolvimento econmico por si s no garantiria a melhoria dos nveis de vida da populao. Defendeu ento uma poltica econmica redistributiva, que minimizasse as desigualdades sociais:
Apesar de a manuteno de baixos ndices de produtividade constituir um srio obstculo transformao do quadro de fome, necessrio, sobretudo, a permanncia de mecanismos claros de interveno na economia que se reflitam no acesso da populao aos bens produzidos. Para ele, a fora motriz deste processo de crescimento com impacto positivo nas condies de vida o compromisso com os valores humanos. Na concepo de Josu de Castro, portanto, o capitalismo e o bem-estar no so incompatveis. (...) Esta conciliao, porm, no constitui um movimento natural. O autor percebe um conflito na relao entre capitalismo e o acesso da populao a uma melhor qualidade de vida. No entanto, a soluo deste conflito na obra est na transformao da conscincia humana, em direo a uma concepo universalista, em que o homem o objetivo final do desenvolvimento (idem ibidem).

Seria preciso a realizao do chamado ciclo social da ONU para que a fome e a pobreza retornassem pauta dos governantes brasileiros. Seria preciso tambm a redemocratizao do pas para que os mesmos temas pudessem se tornar pauta dos movimentos sociais e partidos polticos brasileiros, principalmente atravs da Ao da Cidadania contra a Misria e pela Vida, no incio dos anos 1990. Quanto a Josu de Castro, a seara que abriu no campo das interpretaes sobre o Brasil no teve seguidores. Em recente reportagem na imprensa, intitulada Ousadia sem escola, faz-se referncia a esta peculiaridade de Castro.
Depois do exlio, o silncio. Josu no formou discpulos nem fez escola, diz Antonio Alfredo Teles de Carvalho, que prepara tese de mestrado na Universidade Federal de Pernambuco. (...) S fui tomar conhecimento dele ao ler a bibliografia de autores franceses, conta. Josu era visionrio. Nos anos 1950 preconizou a globalizao, j falava em trabalhadores sem-terra. Foi um dos precursores da discusso sobre o subdesenvolvimento (Gazeta Mercantil Fim de Semana, 6, 7 e 8/7/2001).

A descrio e a anlise da fome brasileira feita por Josu de Castro ajudou a construir um discurso internacional sobre o problema da fome. O prprio Josu de Castro afirma isso, no prefcio nona edio de Geografia da fome (1960).
Nos ltimos dez anos de publicao deste nosso livro, este conceito j ganhou foros internacionais. Por toda parte hoje se reconhece a existncia desses vrios tipos de fome, e se fala sem maior constrangimento na luta universal contra a fome, na batalha da fome etc. Deve-se, em grande parte, a implantao destes conceitos, at bem pouco considerados como revolucionrios e heterodoxos, prpria FAO, que, a princpio discreta e reticente em falar fome, preferindo em seus relatrios referir-se subnutrio dos povos, acabou por acatar a nomenclatura da fome, e a us-la largamente como conceitos ortodoxos, rigorosamente cientficos (Castro, 1992:37).

Este discurso sobre a fome, digerido e incorporado s agendas dos organismos internacionais ligados ONU, ficaria no exlio com o seu principal articulador.

Seu mapa das reas de fome do Brasil, no entanto, acabou se tornando referncia para todas as tentativas posteriores de quantificao da pobreza no Brasil.5 Isto no significa que Josu de Castro concordasse com as metodologias utilizadas nas mesmas. Conforme deixa claro em Geografia da fome, ele preocupou-se em produzir uma anlise do problema em seus aspectos qualitativos. Segundo ele, o mtodo estatstico seria incapaz de traduzir, em seus painis genricos, uma noo exata das nuances, das infinitas gradaes de cores de que se reveste o fenmeno (Castro, 1992:280). Da mesma forma, contestou os dados sobre o desenvolvimento do Brasil, apresentados atravs de ndices de renda mdia per capita, pois, segundo ele, se procurarmos auferi-lo, atravs da distribuio real das rendas pelos diferentes grupos sociais, mostra-se ele ento bem menos efetivo (ibidem, p. 289). Isto no significa que desacreditasse totalmente dos indicadores sociais e econmicos. Na primeira edio de Geografia da fome (1946), afirmou que os pases americanos sempre esconderam suas misrias, que s vieram tona em funo da predominncia de idias universalistas e de polticas de portas abertas, mas tambm por se apresentarem com inegvel evidncia, nos dados estatsticos das respectivas produes nacionais e nos diferentes ndices reveladores das condies de vida das populaes (ibidem, p. 57). No mesmo perodo em que Josu de Castro lanou Geografia da fome e Geopoltica da fome, Vitor Nunes Leal publicou Coronelismo, enxada e voto (1948), originalmente intitulado O municipalismo e o regime representativo no Brasil. Enquanto Castro preocupou-se em identificar e qualificar as manchas da fome

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prospera nem eleva seus padres tcnicos e tem de apelar, continuadamente, para a proteo oficial; finalmente, a agricultura, incapaz de se estabilizar em alto nvel dentro do seu velho arcabouo, prossegue irremediavelmente no caminho da degradao. Fecha-se, assim, o crculo vicioso: o plano econmico, agricultura rotineira e decadente, indstria atrasada e onerosa, uma e outra empobrecendo sistematicamente o pas; no plano poltico, sobrevivncia do coronelismo, que falseia a representao poltica e desacredita o regime democrtico, permitindo e estimulando o emprego habitual da fora pelo governo ou contra o governo (ibidem, p. 278).

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do Brasil, influenciando nas polticas alimentares e trabalhistas do governo Vargas, Leal produziu uma das primeiras, se no for de fato a primeira anlise rigorosamente sistmica da poltica brasileira (Lamounier, 1999:275), fundamental para a compreenso do problema da pobreza, embora este no tenha sido seu objetivo. Como parte do sistema poltico brasileiro, Leal chamou a ateno para a figura do coronel referncia aos comandantes da antiga Guarda Nacional, posteriormente estendida aos grandes proprietrios rurais em geral. O autor analisou como o advento da Repblica possibilitou, atravs da ampliao do direito de voto, a incorporao poltica da populao que se concentrava nos pequenos municpios e nas reas rurais:
A abolio do regime servil e, depois, com a Repblica, a extenso do direito de sufrgio deram importncia fundamental ao voto dos trabalhadores rurais. Cresceu, portanto, a influncia poltica dos donos de terras, devido dependncia dessa parcela do eleitorado, conseqncia direta da nossa estrutura agrria, que mantm os trabalhadores da roa em lamentvel situao de incultura e abandono (Leal, 1998:273).

Nas ltimas linhas de seu livro, Leal defendeu que todas as polticas de moralizao da vida pblica nacional deveriam ser estimuladas para que se elevasse o nvel poltico do pas, enfraquecendo assim o coronelismo. Mas tais polticas de nada valeriam enquanto se mantivesse a pobreza da populao.
Mas no tenhamos demasiadas iluses. A pobreza do povo, especialmente da populao rural, e, em conseqncia, seu atraso cvico e intelectual constituiro srio obstculo s intenes mais nobres (ibidem, p. 279).

Nunes Leal define o coronelismo como um sistema poltico dominado por uma relao de compromisso entre o poder privado decadente e o poder pblico fortalecido (ibidem, p. 272). Neste quadro, a base de sustentao do coronelismo a estrutura agrria que mantm os trabalhadores da roa em lamentvel situao de incultura e abandono (ibidem, p. 273).
Somos, neste particular, legtimos herdeiros do sistema colonial da grande explorao agrcola, cultivada pelo brao escravo e produtora de matrias-primas e gneros alimentcios, destinados exportao. A libertao jurdica do trabalho no chegou a modificar profundamente esse arcabouo, dominado, ainda hoje, grosso modo, pela grande propriedade e caracterizado, quanto composio de classe, pela sujeio de uma gigantesca massa de assalariados, parceiros, posseiros e nfimos proprietrios pequena minoria de fazendeiros, poderosa em relao aos seus dependentes, embora de posio cada vez mais precria no conjunto da economia nacional (idem ibidem).

Assim como a estrutura agrria contribua para a subsistncia do coronelismo, afirmou Leal, tambm o coronelismo concorria para a conservao desta mesma estrutura, pois os governos brasileiros teriam sado tradicionalmente das classes dominantes e com apoio do concurso coronelista. Deste crculo vicioso, teramos como conseqncia o empobrecimento do pas e da populao brasileira.
O mercado interno no se amplia, porque a vida encarece e a populao rural continua incapaz de consumir; no dispondo de mercado, a indstria no

Nunes Leal termina seu livro deixando claro que no procurou apresentar solues para o problema do coronelismo, que outros, mais capacitados, (...) empreendam a tarefa de indicar o remdio (idem ibidem). Seu livro, no entanto, um marco nas reflexes sociolgicas e polticas sobre o sistema poltico brasileiro. A expresso coronis segue sendo utilizada para indicar polticos que tem como base de sustentao os bolses de misria do pas. Publicados com apenas dois anos de diferena, Geografia da fome e Coronelismo, enxada e voto so livros fundamentais para pensarmos a pobreza. No primeiro, esta se traduz na fome biolgica, produzida por foras econmicas e culturais. Nas palavras de Josu de Castro, a deficincia alimentar que a monocultura impe, atravs da fome que o latifndio gera (Castro, 1992:40). Vitor Nunes Leal desvendou em seu livro os meandros polticos de sustentao do latifndio e demonstrou que a pobreza que ele gerava tambm o mantinha poderoso. Enquanto Castro aponta para as possibilidades de um Brasil moderno, em desenvolvimento, no qual o capitalismo no seria incompatvel com reformas sociais e polticas redistributivas, que melhorassem o nvel de vida da populao, Leal aponta para as permanncias neste mesmo pas de um sistema poltico baseado na cooptao poltica, no compadrio e na corrupo. Em conjunto, os dois livros podem tambm ser categorizados como pontes entre os ensaios sobre o Brasil examinados anteriormente e as novas leituras que viriam, realizadas por intelectuais formados nas melhores universidades do pas. Entre estas, destacam-se aquelas produzidas para a Unesco na dcada de 1950 e que

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apontaram para a existncia no pas de imensas desigualdades e hierarquias sociais.

2.3. O Projeto Unesco: a descoberta da hierarquia na democracia


Para Sergio Miceli (1989), os anos 1950 teriam assinalado o esvaziamento das famlias de pensamento dominantes na conjuntura anterior e a primeira leva de teses e trabalhos acadmicos da escola sociolgica paulista (1989:108), que teve como mentores estrangeiros Pierson, Baldus, Willems, Bastide, Monbeig e Lvi-Strauss, entre outros. Da sua primeira gerao de licenciados destacaram-se Florestan Fernandes e Antonio Candido. No Rio de Janeiro, a produo intelectual teria se dado privilegiadamente na chamada escola isebiana desenvolvimentista,6 que teve como principais nomes Hlio Jaguaribe, Nelson Werneck Sodr, Celso Furtado e Guerreiro Ramos. Um dos maiores estmulos para a produo intelectual dos anos 1950 foi o patrocnio que a Organizao das Naes Unidas para a Educao, Cincia e Cultura (Unesco) concedeu para uma srie de pesquisas sobre as relaes raciais no Brasil. O patrocnio da Unesco ocorreu porque havia no Brasil uma produo intelectual voltada para uma democracia racial, com os trabalhos de Gilberto Freyre, seguidos por pesquisas de M. Herskovits, Donald Pierson e Charles Wagley, os quais
(...) destacaram o branqueamento nacional no s biolgico mas tambm cultural assim como o carter benigno das relaes sociais que se estabeleciam no pas, percebido a partir da mobilidade ascensional dos mestios na hierarquia social (Schwarcz, 1999:278).

Nesse perodo, sobressaam os trabalhos de Arthur Ramos, onde o tema das relaes raciais
(...) assumia um lugar privilegiado para a percepo e anlise dos desafios da transio do tradicional para o moderno, do cenrio de significativas desigualdades sociais e raciais, da diversidade regional e da busca em conformar, em definitivo, uma identidade nacional (Maio, 1999:142).

Em outubro de 1949, o encontro de interesses e expectativas recebeu um impulso pela presena de Arthur Ramos frente do Departamento de Cincias Sociais da Unesco. Assim, quando da realizao da 5a Sesso da Conferncia Geral da entidade, em junho de 1950, foi aprovada a realizao de uma pesquisa sobre as relaes raciais no Brasil, idealizada por Ramos, que falecera oito meses antes, sem ter tido tempo de detalh-la. Neste mesmo evento, foi publicada a 1a Declarao sobre Raa onde, pela primeira vez, um documento oficial de um rgo internacional negava qualquer tipo de associao determinista entre caractersticas fsicas, comportamentos sociais e atributos morais, ainda muito em voga nos anos 1930 e 1940 (ibidem, p. 143). A Segunda Guerra Mundial havia revelado os usos inesperados do conceito ontolgico e determinista de raa e a Unesco pretendia tomar a dianteira no sentido de retomar um debate mais humanista e contraposto ao enfoque biologizante (Schwarcz, 1999:280). No toa que a 1a Declarao sobre Raa afirmava que raa menos um fator biolgico do que um mito social e, como mito, causou graves perdas de vidas humanas e muito sofrimento em anos recentes (Unesco apud Schwarcz, 1999:280). O Programa de Pesquisas sobre Relaes Raciais no Brasil foi concebido pela Unesco com o propsito de usar o caso brasileiro como propaganda de um pas considerado por Gilberto Freyre como uma democracia tnica e definido por Donald Pierson como uma sociedade multirracial de classes. Pierson, entre 1935 e 1937, havia realizado o que foi considerado o primeiro estudo sistemtico de uma situao racial no Brasil e sua categorizao da sociedade teria demarcado o terreno dos estudos de relaes raciais por mais de 20 anos (Guimares, 1996:145). Segundo Pierson, a principal caracterstica da sociedade brasileira seria que a raa no definida apenas por traos fenotpicos (cor, principalmente) mas tambm por critrios sociais, como riqueza e educao. Da a idia de uma democracia racial onde mais do que a cor das pessoas importaria o seu desempenho (riqueza e educao) (Guimares, 1996:145). Coerentemente a estes estudos, a hiptese do Programa de Pesquisa era a de que
(...) o Brasil significava um caso neutro na manifestao de preconceito racial e que seu modelo poderia servir de inspirao para outras naes, cujas relaes eram menos democrticas (Schwarcz, 1998:280-281).

A Unesco, instituio internacional criada logo aps o Holocausto, buscava um embasamento terico para se contrapor aos horrores da discriminao racial. Ela ento
(...) procura numa espcie de anti-Alemanha nazista, localizada na periferia do mundo capitalista, uma sociedade com reduzida taxa de tenses tnico-raciais, com a perspectiva de tornar universal o que se acreditava ser particular (idem ibidem).

Alfred Mtraux, diretor do Setor de Relaes Raciais do Departamento de Cincias Sociais da Unesco e o antroplogo brasileiro Ruy Coelho foram os encarregados de coordenar as pesquisas no Brasil. O Projeto Unesco, inicialmente, deveria ser desenvolvido apenas na Bahia, onde Charles Wagley j estava realizando uma pesquisa em trs comunidades rurais prximas de Salvador, patrocinadas pela

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Universidade de Columbia, em convnio com o estado da Bahia. Por sugesto de Wagley, foi incorporada ao projeto uma investigao sobre Salvador, a ser coordenada por Thales de Azevedo. Caberia a ele a realizao de um estudo sobre a ascenso social dos negros e as tenses individuais e sociais decorrentes de tal processo de mobilidade (Maio, 1999:141-145). Posteriormente, a Universidade de So Paulo posicionou-se pela ampliao da pesquisa para aquela cidade, como um contraponto para o estudo de Salvador. Oracy Nogueira e Roger Bastide foram escolhidos para coordenar os trabalhos. O socilogo Luiz de Aguiar Costa Pinto, do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro, fez a mesma sugesto em relao a esta cidade, no que foi atendido (ibidem, p. 145). A incluso de So Paulo e do Rio de Janeiro foi considerada importante por Mtraux na medida em que
(...) essas duas cidades poderiam retratar as diversas nuanas da situao racial brasileira. Mtraux afirmava que a elaborao de uma pesquisa numa cidade em fase de acelerado desenvolvimento econmico nos apresenta uma oportunidade nica para conhecer os fatores susceptveis de provocar antagonismos raciais que, outrora, se achavam em estado latente ou careciam de virulncia (Maio, 1999:149).

a importncia do status atribudo (origem familiar e cor) sobre o status adquirido (riqueza e ocupao). O trabalho de Costa Pinto, O negro no Rio de Janeiro (1953), levou em considerao sobretudo as relaes entre estrutura social, preconceito racial e movimentos sociais tnicos (no caso, o Teatro Experimental do Negro). Conforme Maio (1998), Costa Pinto considerou que as mudanas sociais ocorridas com o fim da escravido, a proclamao da Repblica e a vigncia das instituies liberais, somadas industrializao e urbanizao do pas, teriam levado proletarizao de amplas parcelas de negros e pardos.
Da condio de escravo de proletrio, eis o caminho trilhado pela populao de cor na ex-capital do pas ao longo de 70 anos de mobilidade social. Dessa forma, haveria um processo de alinhamento, de identificao da populao de cor com as reivindicaes do proletariado, que constituiria a grande maioria da populao urbana do Brasil. So essas as transformaes que suscitam a maior visibilidade do preconceito racial (Maio, 1998:35).

Finalmente, o projeto incorporou a cidade de Recife, aps o Instituto Joaquim Nabuco, coordenado por Gilberto Freyre, ter demonstrado interesse em participar. Maio (1999) aponta que a proposta foi aceita de imediato, dado o prestgio de Freyre. O socilogo pernambucano foi o primeiro a ser convidado para ocupar o cargo de diretor do Departamento de Cincias Sociais da Unesco (ibidem, p. 150), mas havia recusado o convite provavelmente por estar cumprindo mandato poltico como deputado federal. Alm dos j citados, participaram das pesquisas, realizadas entre 1951 e 1952, Ren Ribeiro e Florestan Fernandes, entre outros. Conforme Maio (1999), os resultados obtidos, divulgados em artigos e livros entre 1952 e 1957, teriam frustrado as expectativas iniciais da Unesco.
Na esperana de encontrar a chave para a superao das mazelas raciais vividas em diversos contextos internacionais, a agncia intergovernamental teria acabado por se ver diante de um conjunto de dados sistematizados sobre a existncia do preconceito racial no Brasil (ibidem, p. 150-151).

Costa Pinto apontou em seu livro que o racismo no tinha razo de ser no sistema escravocrata, numa sociedade de senhores e escravos. Ele viria tona aps a abolio, no sentido de reconduzir o negro ao seu lugar.
O fato de o negro ter comeado a sua histria no Brasil como escravo, como fora de trabalho privadamente apropriada pelo senhor branco, o marco zero das tenses raciais neste pas: durante mais de 300 anos esta foi a posio do negro na economia e na sociedade, da decorrendo tudo mais que, no que se refere posio social, caracterizou por tanto tempo o seu status servil e servia de fundamento do que aqui se tem chamado de padro tradicional das relaes de raas no Brasil. (...) O preconceito e a discriminao atuam fundamentalmente no sentido de reconduzir ao seu lugar o negro que historicamente sai desse lugar, o lugar que tradicionalmente ocupava no sistema de relaes sociais, lugar que a ideologia do grupo socialmente dirigente e etnicamente diferenciado considera prprio, natural, biologicamente justificado, to prprio, natural e biologicamente justificado quanto o seu de grupo dominante. Por paradoxal que isso possa parecer, a ascenso social do negro (...) est sendo o fator principal das discriminaes que ele vem sofrendo, em escala crescente, nos ltimos tempos, neste pas (Costa Pinto, 1998:274; 277).

Uma exceo foi a publicao de As elites de cor (1953), de Thales de Azevedo, que, do ponto de vista terico pouco teria avanado em relao idia do Brasil como uma sociedade multirracial de classes de Pierson. Segundo Guimares (1996:151), houve, no entanto, uma inovao em termos etnogrficos que ressaltou

No terceiro captulo de seu livro, Costa Pinto tratou especificamente da estratificao social, problema que no seu entendimento estava no corao da situao racial brasileira. Por circunstncias histricas determinadas, a estratificao de raa e a estratificao de classes no seriam, no Brasil, duas realidades independentes, mais sim dois ngulos pelos quais se poderiam observar as relaes sociais.7 Ainda

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em relao Costa Pinto, Maio (1998) destaca que este chegou a afirmar que no haveria diferena qualitativa entre o racismo norte-americano e o brasileiro, pois a diferena era, antes de tudo, de grau e no de espcie. Alm disso, cabe registrar que
(...) do seu [de Costa Pinto] ponto de vista sociolgico emerge a concepo de que as desigualdades sociais, que se apresentam no mbito das relaes raciais, devem ser combatidas com polticas redistributivas, de carter universal (Maio, 1998:41).

Schwarcz (1999) destaca que tais estudos, importantes para desmontar teoricamente o mito da democracia racial brasileira, circunscreveram o tema da raa a uma questo de classe.
Em meio a um contexto marcado pela radicalizao poltica (...) era por meio da modernizao e da democratizao que a questo racial, entre outras, se solucionaria no Brasil e no a partir do enfrentamento de suas especificidades (ibidem, p. 285).

Assim como a pesquisa de Costa Pinto sobre o Rio, o trabalho de Florestan Fernandes e Roger Bastide, Brancos e negros em So Paulo (1953), tambm abordou a temtica racial a partir do ngulo da desigualdade. O captulo 1, intitulado Do escravo ao cidado, redigido por Florestan, parte do princpio de que no obstante os ideais humanitrios dos abolicionistas, a Abolio significou a espoliao dos escravos pelos senhores.
Aos escravos foi concedida uma liberdade terica, sem qualquer garantia de segurana econmica ou de assistncia compulsria; aos senhores e ao Estado no foi atribuda nenhuma obrigao com referncia s pessoas dos libertos, abandonados prpria sorte da em diante (Fernandes, 1959: 47-48).

Florestan se contraps tese de democracia racial brasileira, justificada pela ausncia de conflitos abertos e permanentes e por uma tolerncia racial que, na verdade, seria um certo cdigo de decoro que, na prtica, funcionava como um fosso a separar os diferentes grupos sociais (Schwarcz, 1999:282). Ao utilizar a anlise sociolgica, centrada no tema da modernizao do pas e partindo da investigao do processo que levava a passagem do mundo tradicional ao moderno, Florestan abriu uma ampla discusso sobre a situao das classes sociais no Brasil (idem ibidem). Neste sentido, o trabalho
(...) implicou a superao da discusso mais naturalista e determinista, que vinculava caractersticas fsicas e somticas a perfis morais e psicolgicos, ainda em voga nos anos 1930 (ibidem, p. 283).

Esta submerso da questo racial na questo de classe foi extremamente importante, pois marcou uma ruptura sem precedentes nas interpretaes sobre o Brasil produzidas at aquele momento. No se tratava mais de discutir os problemas ou as benesses da mestiagem. Com a introduo massiva de dados estatsticos, somados a pesquisas de campo, os estudos comprovaram que os negros e pardos conformavam a maior parte da populao pobre do pas. Para os estudos de pobreza, principalmente de seus aspectos urbanos, isto significou um avano terico imenso. Mas, como bem notou Schwarcz (2000), tambm significou o ocultamento da questo racial na questo de classe. Isto no significa dizer que a vertente mais tradicional do pensamento social brasileiro houvesse desaparecido. Viana Moog, em Bandeirantes e pioneiros (1956), recuperou a discusso de Paulo Prado sobre a tristeza do brasileiro, afirmando que
(...) em termos de causa e efeito, na velha linguagem da etnografia anterior a S. Freud, o brasileiro ser um indolente, um triste congnito, produto de trs raas tristes que o destino reuniu no solo da Amrica. Em termos de histria, de psicologia, no ser nada disso, mas simplesmente uma grande vtima uma vtima no de toda isenta de culpa e responsabilidade, evidentemente das ambincias que plasmaram a sua formao. Porque prova da tristeza congnita do ndio, do negro e do portugus, bem como prova de sua indolncia, coisa que simplesmente no existe (Moog, 1998:418-419).

Tambm dentro da escola sociolgica paulista, os novos olhares sobre os temas antigos permanecero, agora escorados em concepes tericas acadmicas.

Tanto Costa Pinto quanto Florestan utilizaram, de forma inovadora, dados estatsticos para fundamentar suas interpretaes, principalmente os resultados do censo de 1950. Enquanto Costa Pinto se deteve nos dados sobre o Distrito Federal, Florestan analisou os dados nacionais, identificando uma maior concentrao de negros e mulatos no Nordeste e a concentrao de privilgios econmicos, sociais e culturais entre os brancos.

2.4. Desambio e imprevidncia: s caipiras de Antonio Candido


Sylvio Romero (1910), no artigo Que um caipira? que tambm chamou de tabaro, matuto, mandioca ou capichaba (nomes vrios da mesma casta de gente) (Romero, 1910:206) criticou o senso comum que os definia como pessoas que vivem no interior do pas. Tampouco considerou boa a definio de caipira

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1957:328).

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como o resultante do cruzamento de raas que habitam o serto. Uma outra vertente tenderia a considerar o caipirismo uma qualidade profissional, uma
(...) classe que fornece por este Brasil em fora os indivduos que exercem os misteres singularmente braslicos de tropeiros, vaqueiros, canoeiros (dos rios do interior), carreiros, garimpeiros, e outros truculentos nomes em eiros (ibidem, p. 207).

Tambm destes Romero discordou, por inclurem os praieiros, os pescadores das costas martimas. Ou seja, no a zona, nem a raa, nem a profisso que outorgam a algum o direito de ser um caipira.
Caipira, matuto, tabaro, mandioca, capichaba, e outros congneres so expresses de menospreo, de debique, atiradas pelas gentes das povoaes, cidades, villas, aldeias, e at arraiaes, contra os habitantes do campo, do matto, da roa. So a expresso de um antagonismo secular. So chufas (...) contra os que mourejam nas rudes tarefas do amanho das terras, do cultivo dos campos, os homens do povo, que so os operrios ruraes. O caipira, o matuto, o tabaro , fundamentalmente e acima de tudo , o homem do campo, o homem do matto, o homem da roa, repito, qualquer que seja a sua cor, a sua profisso e a zona em que habite (ibidem, p. 208-209).

Oliveira Vianna (1952), como vimos no capitulo anterior, preferiu trabalhar com a categoria agregado e a referncia que fez ao tabaru, caipira e matuto se inseria num contexto de oposio cidade e de comportamento depreciativo desta para com os moradores do campo.
tarefa difcil, por delicada e sutil, discriminar todas as particularidades atributivas, que diferenciam a mentalidade do homem da cidade da mentalidade do homem do campo o city-folk do country-folk, ou melhor, o cidado daquilo que a ironia urbana, troando os homens de pura formao rural, chama o tabaru, o caipira, o matuto (Vianna, 1952:69).

Como j vimos, Lobato resgataria os caboclos da misria atravs da medicina e do saneamento, anos mais tarde. De preguiosos, se tornariam farmers no estilo norte-americano. Alm de definido pela oposio cidade e pelo estigma, os caboclos ou caipiras seriam necessariamente um tipo social que deveria ser transformado em outro, idealmente um trabalhador rural saudvel e produtivo. Caio Prado Jnior, em Problema de povoamento e a diviso da propriedade rural (1946), afirmou que a forma com que se deu o povoamento de nosso territrio, com baixa densidade demogrfica e isolamento dos indivduos, gerou o tipo caboclo, com todos seus considerveis e reconhecidos defeitos (Prado Jnior, 1980:211), entre os quais seu baixo nvel e incapacidade relativa do manejo de propriedades rurais (ibidem, p. 222). Enquanto o Projeto Unesco projetava luzes sobre a questo racial nas grandes cidades, a pobreza rural no ficaria fora dos interesses acadmicos. Antonio Candido, da primeira turma de doutores em sociologia da USP, voltou seus olhos para a populao rural do interior de So Paulo. Ao faz-lo, precisou dialogar com as interpretaes tradicionais sobre os caboclos e caipiras, que esboamos acima. Diante dessas representaes, o trabalho de Antonio Candido assume uma importncia imensa. Pela primeira vez, os caipiras e caboclos do Brasil seriam objeto de um estudo sistemtico e cientfico, no qual seriam tratados com respeito e mesmo admirao. No final da dcada de 1940, embora decidido a escrever sua tese de doutorado na rea da teoria literria e do folclore, Candido terminou escrevendo um trabalho sobre a sociologia dos meios de vida que seria defendido em 1954 e publicado dez anos depois. Neste estudo, dedicou-se a conhecer os meios de vida num agrupamento de caipiras: quais so, como se obtm, de que maneira se ligam vida social, como refletem as formas de organizao e de ajuste ao meio (Candido, 2001:21, grifo meu), tomando como ponto de partida a sua realidade econmica. Ao definir a metodologia utilizada em seu trabalho, Candido explica porque no realizou seu estudo atravs da estatstica.
Analisar as populaes rurais por meio dos nmeros referentes mobilidade, produo, rea das propriedades, posio no quadro nacional sob estes vrios aspectos, tarefa excelente, cabvel somente ao demgrafo e ao economista. O socilogo, porm, que a pretexto de buscar o geral fareja por toda a parte o humano, no que tem de prprio em cada lugar, em cada momento, no pode satisfazer-se nesse nvel. Desce ento ao pormenor, buscando na sua riqueza e singularidade um corretivo viso pelas mdias; da o apego ao qualitativo, cujo estudo sistemtico foi empreendido sobretudo pelos especialistas em

Nesta mesma perspectiva, Monteiro Lobato criou o personagem do Jeca Tatu, que definiu como
(...) um pobre caboclo que morava no mato, numa casinha de sap. Vivia na maior pobreza, em companhia da mulher, muito magra e feia, e de vrios filhinhos plidos e tristes. Jeca Tatu passava os dias de ccoras, pitando enormes cigarres de palha, sem nimo de fazer coisa nenhuma. (...) Todos que passavam por ali murmuravam: Que grandssimo preguioso! (Lobato,

100 sociedades primitivas (ibidem, p. 24).

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Afirmou tambm que seu trabalho procurava localizar um aspecto da vida social (a obteno dos meios de vida) considerado no apenas como tema sociolgico, mas tambm como um problema social (ibidem, p. 25). No seu trabalho, Candido diferenciou caboclo de caipira. O primeiro designa o mestio prximo ou remoto de branco com ndio, que seria a maior parte da populao tradicional de So Paulo. O termo caipira utilizado para designar os aspectos culturais, ou seja, exprime um modo de vida, no um tipo racial (ibidem, p. 28). Ao estudar a transformao do estilo de vida das classes baixas rurais de So Paulo, comparando fontes histricas do sculo XVIII com dados obtidos em trabalho de campo, Candido produziu uma anlise de mudana, identificada em termos de persistncias e alteraes. Desta maneira, o autor no s inovou ao se dedicar a estudar um grupo tradicionalmente estigmatizado nos estudos sociais brasileiros, como aliou, pela primeira vez, os registros histricos fala e s representaes do grupo estudado atribuindo-lhe o mesmo estatuto documental e submetendo-o mesma crtica indispensvel no trato de outros materiais (Maria Sylvia de Carvalho Franco apud Aguiar, 2000:311). Ao tratar dos meios de vida dos caipiras, Candido defendeu que
(...) h para cada cultura, em cada momento, certos mnimos abaixo dos quais no se pode falar em equilbrio. Mnimos vitais de alimentao e abrigo, mnimos sociais de organizao para obt-los e garantir a regularidade das relaes humanas (Candido, 2001:32).

Em seu trabalho, Candido se props a somar os pontos de vista estatsticos (como parte do nvel de vida), biolgicos (como qualidade nutritiva, exprimindo uma certa forma de explorao do meio), econmicos (como tipo de participao nos recursos totais do grupo) e socioculturais (como fator de sociabilidade) (ibidem, p. 40). Ressaltou que seus predecessores no domnio das cincias humanas foram Alfredo Ellis Jr., em Raa de gigantes (1926) e Gilberto Freyre, em Casa-grande & senzala (1934), e prestou homenagens a Josu de Castro e Rui Coutinho:
Os especialistas de nutrio tm-se caracterizado felizmente entre ns depois de um incio mais especificamente biolgico, em que pesou a influncia do argentino Pedro Escudero pela preocupao em se orientar conforme aspectos sociais, como podemos ver nas obras de Josu de Castro e Rui Coutinho, para citar apenas dois nomes (ibidem, p. 41).

Quando os mnimos sociais faltam, teramos uma situao de anomia e quando faltam os mnimos vitais, teramos a fome. Ao se propor a fazer uma sociologia dos meios de subsistncia, Candido resgatou a produo sociolgica e antropolgica sobre alimentao, na linha de Malinowski e Audrey Richards, cujas pesquisas em sociedades primitivas ou camponesas registraram as tcnicas de obteno de alimentos, os critrios de sua distribuio, os vnculos sociais correlatos, as representaes e o sistema simblico do grupo (ibidem, p. 39). Uma segunda abordagem do problema, feita pela sociologia propriamente dita e pela economia, tem como base dados estatsticos.
So as mais das vezes estudos de nveis de vida, feitos de um ngulo econmico e estatstico, visando grandes nmeros, onde a realidade aparece dissolvida em ndices, oramentos, tabelas, abrangendo no raro todo um pas, ou mesmo o mundo inteiro, mais freqentemente uma regio ou uma cidade (ibidem, p. 40).

Analisando os relatos de viajantes do sculo XVIII, Candido concluiu que o caipira da poca nutria-se da mesma forma do sertanista, que comia o mnimo para no interromper a jornada. Ou seja, o caipira vivia com um mnimo alimentar, o suficiente apenas para sustentar a vida, o que corresponderia a um mnimo social, uma organizao social limitada sobrevivncia do grupo (ibidem, p. 62-63). Neste mnimo alimentar, o feijo, o milho e a mandioca, plantas indgenas cultivadas com mtodos portugueses, constituam o tringulo bsico da alimentao caipira. Alm destes, existem referncia ao cultivo de abboras, de tuberosas e alguns legumes que aqui se aclimataram, como a couve e a chicria. O sal teria sido, na cultura caipira, um dos fundamentos principais de sociabilidade, pois obrigava a contatos peridicos com centros maiores. Se o leite, o trigo, a carne de vaca eram raridades, abundavam a garapa e a rapadura. Tal dieta era complementada pela coleta, caa e pesca (ibidem, p. 70-71). Ao referir-se caa, Candido prestou uma homenagem habilidade de caador do caipira.
Nela se desenvolvia a extraordinria capacidade de ajustamento ao meio, herdada do ndio: conhecimento minucioso dos hbitos dos animais, tcnicas precisas de captura e morte. Caa principal no mato eram o macuco e os nhambus ou inambus (vrias espcies do gnero rypturus), entre as aves; entre os mamferos, pacas, cutias, quatis, porcos-do-mato, de que h a espcie menor, cateto ou caititu, e a maior, queixada. A capivara se encontra beira dgua. No campo, brejo e lagoa, entre as aves: perdiz e codorna; saracuras, frangos dgua, marrecas e patos etc. Dos mamferos, principalmente os veados, de caa trabalhosa: campeiro, catingueiro, mateiro, galheiro. Mais acessveis, o lagarto e o tei e os tatus, principalmente tatuet, ou tatu-galinha (ibidem, p. 72).

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comunitria do ndio (Prado Jnior, 1996:344).

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Candido demonstrou que a idia de uma populao rural isolada e marginal falsa, pois as caractersticas de vida caipira se prendem coexistncia e interferncia entre tipos dispersos e tipos concentrados de povoamento, entre os quais a famlia cumpre importante papel.
H solidariedade por vezes indissolvel entre um e outro tipo, visto como o morador de fazenda, stio ou casebre distante o mesmo que converge periodicamente para o povoado, em ritmos variveis, que vo da semana ao ano, e criam uma dependncia ecolgica e social tambm varivel. Raro, com efeito, o caso do morador totalmente imune da influncia dos centros de populao condensada. As relaes de vizinhana, porm, constituem, entre a famlia e o povoado, uma estrutura intermediria que define o universo imediato da vida caipira, e em funo da qual se configuram as suas relaes sociais bsicas (ibidem, p. 77).

As formas de solidariedade existentes no grupo foram detalhadas por Antonio Candido, notadamente o mutiro, que solucionava o problema da mo-de-obra nos grupos de vizinhana nas vrias atividades da lavoura e da indstria domstica. Coroado com festas, o mutiro constituiria, ento, um dos momentos mais importantes da vida cultural caipira.
Consiste essencialmente na reunio de vizinhos, convocados por um deles, a fim de ajud-lo a efetuar determinado trabalho: derrubada, roada, plantio, limpa, colheita, malhao, construo de casa, fiao etc. Geralmente os vizinhos so convocados e o beneficirio lhes oferece alimento e uma festa, que encerra o trabalho. Mas no h remunerao direta de espcie alguma, a no ser a obrigao moral em que fica o beneficirio de corresponder aos chamados eventuais dos que o auxiliaram. Este chamado no falta, porque praticamente impossvel a um lavrador, que s dispe de mo-de-obra domstica, dar conta do ano agrcola sem cooperao vicinal (ibidem, p. 88).

Antonio Candido demonstrou que as coisas no eram bem assim como afirma Prado Jnior. Em seu estudo detalhado sobre o mutiro identificou inclusive um tipo especial de auxlio vicinal cuja urgncia era mxima: a luta contra o fogo que se alastrava pelo capim seco durante a estiagem de agosto. Quando isto ocorria, havia uma diviso de trabalho e o estabelecimento de uma liderana para coordenar as aes coletivas. um grupo se dedicava a abrir os aceiros, outro a cortar ramos e outro a bater com eles as moitas incendiadas (Candido, 2001:92). No caso da roada, Candido tambm identificou uma diviso de tarefas entre foiceiros (que se subdividem em cortador, ou mestre e beiradeiro), contracorte ou contramestre, cujo trabalho descreveu minuciosamente (ibidem, p. 92-93). Outro elemento importante de definio da sociabilidade vicinal descrita por Candido era a vida ldico-religiosa, demonstrativa de formas bem desenvolvidas de cooperao vicinal, diviso de trabalho, conscincia de grupo e coordenao de atividade. Ao tratar da cultura caipira, Candido ressaltou a importncia e o valor desta populao, observada com outro olhar que no aquele baseado em pressupostos de raa ou de produtividade. Tratava-se sobretudo de uma populao pobre que desenvolvera uma cultura especfica para dar conta de sua situao de precariedade social e econmica. Desta forma, soube identificar a desigualdade sem negar o aspecto cultural da mesma, numa vertente terica extremamente importante para os estudos de pobreza no pas. Em relao mobilidade da populao rural, por exemplo, Candido identificou o papel da concentrao fundiria, pouco levado em considerao nas interpretaes anteriores:
O latifndio se formava custa de proprietrios menores, por compra ou espoliao esta sempre fcil numa sociedade em que a precariedade dos ttulos e a generalizao da posse de fato desarmou o lavrador, na fase em que a expanso econmica passou a exigir os requisitos legais para configurar os direitos de propriedade. Neste passo, podemos compreender melhor o duplo carter (ao mesmo tempo instabilizador e reparador) da mobilidade no espao, busca de terras disponveis. No latifndio produtivo, assim formado, o trabalho escravo criou condies dificilmente aceitveis para o homem livre, que refugou tambm, posteriormente, a dependncia social do colonato (ibidem, p. 105).

Abro um parntese aqui para lembrar como Manoel Bomfim, no incio do sculo XX, teve esta mesma percepo sobre o trabalho coletivo dos moradores da rea rural. Caio Prado Jnior (1996), por sua vez, identificava nesta populao marcada pela vadiagem e a caboclizao (1996:344) algumas formas sociais mais aperfeioadas, como o mutiro, embora o perceba como resqucio da cultura indgena e no como uma criao da populao:
Parece que se trata sobretudo de uma sobrevivncia indgena, e o exemplo de Saint-Hilaire refere-se alis a populaes com alta dose de sangue mestio. No se trataria ento de uma criao, mas de um trao que sobrou da vida

Diferindo da viso de Oliveira Vianna sobre a independncia do grande fazendeiro, Candido afirma que o sentido sociolgico de autarquia econmico-social no deveria ser buscado, como se fazia, no latifndio largamente aberto s influncias externas (...) e sim no bairro caipira, nas unidades fundamentais do povoamento, da

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cultura e da sociabilidade, inteiramente voltadas sobre si mesmas (ibidem, p. 106). Nestas unidades, segundo ele, se desenvolveu uma populao dispersa, mvel e livre que conseguiu elaborar formas de equilbrio ecolgico e social que se tornaram expresso da prpria razo de ser do caipira, enquanto tipo de cultura e sociabilidade (ibidem, p. 106-107). Tais estratgias, percebidas como atraso por viajantes como Saint-Hilaire, criou esteretipos sobre essa populao que foram fixados de maneira injusta, brilhante e caricatural, j no sculo XX, no Jeca Tatu de Monteiro Lobato (ibidem, p. 107). Antonio Candido, num pargrafo irretocvel, resumiu a trajetria do caipira do Brasil colonial at o momento de seu trabalho de campo. Ao argumentar que a precariedade dos seus direitos ocupao da terra foi fator fundamental para que mantivessem os mnimos de sobrevivncia biossocial, afirma que
(...) esse caador subnutrido, senhor do seu destino graas independncia precria da misria, refugou o enquadramento do salrio e do patro, como eles lhe foram apresentados, em moldes traados para o trabalho servil. O escravo e o colono europeu foram chamados, sucessivamente, a desempenhar o papel que ele no pde, no soube ou no quis encarnar. E, quando no se fez citadino, foi progressivamente marginalizado, sem renunciar aos fundamentos da sua vida econmica e social. Expulso da sua posse, nunca legalizada; despojado da sua propriedade, cujos ttulos no existiam, por grileiros e capangas persistia como agregado, ou buscava serto novo, onde tudo recomearia. Apenas recentemente se tornou aprecivel a sua incorporao vida das cidades, sobretudo como operrio (idem ibidem).

Sobre a questo da ambio, que j apareceu no relato de Taunay e nas reflexes de Bomfim, Candido cita artigo de Nardy Filho, da imprensa da poca, que se referia ao caipira de Itu da seguinte forma: No quero dizer com isso que seja um vadio. No, em absoluto; simplesmente no ambicioso nem previdente (Nardy Filho apud Candido, 2001:114). Ao que completa Candido:
Desambio e imprevidncia devem ser interpretadas como a maneira correta de designar a desnecessidade de trabalho, no universo relativamente fechado e homogneo de uma cultura rstica em territrio vasto (Candido, 2001:114).

Quando passa a tratar da situao atual do caipira, comparando-a com a descrita na primeira parte de seu livro, Candido identificou um empobrecimento notrio desta populao. Houve, por exemplo, perda de hbitos alimentares tradicionais sem a possibilidade de incorporao das novidades disponveis no comrcio.
Hoje em dia, porm, o fim do regime de auto-suficincia no permite ao pequeno agricultor prover por inteiro s prprias necessidades alimentares. (...) O homem rural depende, portanto, cada vez mais da vila e das cidades, no s para adquirir bens manufaturados, mas para adquirir e manipular os prprios alimentos (ibidem, p. 178-179).

Conforme Candido, a marcha da urbanizao em So Paulo, ligada ao progresso industrial e conseqente abertura de mercados, levou para as reas rurais bens de consumo at ento desconhecidos, criando novas necessidades, que aumentavam o vnculo com a cidade.
Doravante, ele compra cada vez mais, desde roupas e utenslios at alimentos e bugigangas de vrios tipos; em conseqncia, precisa vender cada vez mais. Estabelece-se, desse modo, uma balana onde avultam receita e despesa (embora virtuais) elementos que inexistiam na sua vida passada.

Quanto suposta inadaptao do caipira ao esforo intenso e contnuo, Candido props a anlise das determinantes econmicas e culturais de um fenmeno que no pode ser considerado vadiagem e sim uma desnecessidade de trabalhar
condicionada pela falta de estmulos prementes, a tcnica sumria e, em muitos casos, a espoliao eventual da terra obtida por posse ou concesso. Em conseqncia, resultava larga margem de lazer que, visto de certo ngulo, funcionava como fator positivo de equilbrio biossocial. Realmente, uma vez aceito que tal equilbrio se definia em termos mnimos, vemos que, alm de criar condies favorveis a uma larga proporo de subnutridos, presa de verminoses e molstias tropicais, ela proporcionava oportunidade para caa, coleta, pesca, industria domstica no setor da cultura material. E para cooperao, festas, celebraes, que mobilizavam as relaes sociais. O lazer era parte integrante da cultura caipira; condio sem a qual no se caracterizava, no devendo, portanto, ser julgado no terreno tico, isto , ser condenado ou desculpado, segundo costume (ibidem, p. 113).

A incorporao progressiva das populaes rurais esfera de influncia da economia capitalista significou, alm do aumento de dependncia econmica, um novo ritmo de trabalho e uma nova reorganizao ecolgica, que transformou as relaes com o meio e abriu caminho para novos ajustes. Em decorrncia disso, Candido apontou mudanas no equipamento material e no sistema de crenas e valores, que causaram modificaes estruturais, com o aparecimento de novos papis e novas situaes sociais (configurao do parceiro como categoria econmica) e novas ordenao das relaes (a comercializao da cooperao vicinal). Neste novo contexto,
O homem rstico vive uma aventura freqentemente dramtica, em que os

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padres mnimos tradicionalmente estabelecidos se tornam padres de misria, pois agora so confrontados aos que a civilizao pode teoricamente proporcionar. Se encararmos a misria do ngulo sociolgico, como privao extrema dos bens considerados necessrios a cada cultura, veremos, com efeito, que ela existe por comparao (ibidem, p. 279).

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social simples efetivamente tornam necessrias relaes de recproca suplementao por parte de seus membros, tambm aumentam a freqncia das oportunidades de conflito e radicalizam as suas solues (Franco, 1997:28).

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Candido concluiu seu livro posicionando-se politicamente e sugerindo solues para os problemas das populaes rurais, dando grande destaque para a reforma agrria:
Aqui chegando, o socilogo, que analisou a realidade com os recursos metdicos de quem visa resultados objetivos, cede forosamente a palavra ao poltico, ao administrador, e mesmo ao reformador social que jaz latente em todo verdadeiro estudioso das sociedades modernas. (...) Conclui-se de tudo que (...) a situao estudada neste livro leva a cogitar no problema da reforma agrria (ibidem, p. 280; 281)

A violncia teve um espao muito grande na anlise de Franco, como conduta legitimada de uma sociedade onde inexistiam canais institucionalizados para o estabelecimento de compensaes formais.
A emergncia desse cdigo que sancionou a violncia prende-se s prprias condies de constituio e desenvolvimento da sociedade de homens livres e pobres. Viu-se, primeiramente, atravs das relaes de vizinhana, como os ajustes violentos se ligavam ao estado de penria que ficou relegado esse grupo: a escassez, se de um lado realmente favoreceu o estabelecimento dos laos de solidariedade necessrios para garantir a distribuio regular dos recursos, de outro lado radicalizou a disputa em torno dos meios de vida. A definio do nvel de subsistncia em termos mnimos vitais, a emergncia das tenses em torno das probabilidades de subsistncia e sua resoluo atravs de conflitos irredutveis tm uma mesma e nica matriz: a forma de insero dessas populaes estrutura da sociedade brasileira, que as tornou marginais em relao ao sistema socioeconmico, numa terra farta e rica e colocou-as, assim, a um s tempo, diante da quase impossibilidade e da quase desnecessidade de trabalhar (ibidem, p. 60-61).

A reforma agrria, desta maneira, aparece no trabalho de Candido como possibilidade de acabar com a fome e a anomia no meio rural paulista. Para o autor, o latifndio, que no se justificava nem pela utilidade pblica nem pela privada, impedia que os pequenos agricultores obtivessem a posse da terra, fundamental para sua estabilidade econmica (ibidem, p. 281). A relao entre pobreza e concentrao fundiria uma constante nos ensaios e estudos analisados at aqui. De Jos Bonifcio a Candido, clara a percepo de que o latifndio um elemento importante de gerao da pobreza e da subnutrio. Dez anos depois da defesa de sua tese, Antonio Candido estaria na banca examinadora do doutoramento de Maria Sylvia de Carvalho Franco, orientanda de Florestan Fernandes, que seria publicada em forma de livro em 1969, com o ttulo de Homens livres na ordem escravocrata. Seu objetivo foi analisar o que chamou de civilizao do caf do sculo XIX no Vale do Paraba, reconstituindo o mundo de homens livres, categoria utilizada em relao/oposio a escravido, destacando a relao existente entre pobreza, violncia e poderes locais. Maria Sylvia utiliza a noo de mnimos vitais, que extraiu da obra de Antnio Candido, para tratar da violncia nas relaes de vizinhana entre homens livres e pobres. O mesmo mnimo vital que levaria cooperao conduziria a uma expanso das reas de atrito e tenso:
A pobreza das tcnicas de explorao da natureza, os limites estreitos das possibilidades de aproveitamento do trabalho e a conseqente escassez de recursos de sobrevivncia no podem deixar de conduzir a uma sobreposio das reas de interesse (...) Em resumo, se uma cultura pobre e um sistema

Ao analisar a sociedade colonial escravocrata, com seu estmulo ao desperdcio da fora de trabalho do homem pobre e livre, Maria Sylvia analisou, de uma forma diversa, a viso do homem pobre como preguioso.
Foi nesse contexto que nasceu o preguioso caipira, que esteve colocado na feliz contingncia de uma quase desnecessidade de trabalhar, com a organizao social e a cultura se amoldando no sentido de garantir-lhe uma longa margem de lazer, mas que sofreu, simultaneamente, a miservel situao de poder produzir apenas o estritamente necessrio para garantir uma sobrevivncia pautada em mnimos vitais (ibidem, p. 35).

Seu trabalho demonstrou tambm que o homem pobre do final do sculo XIX no tinha nenhuma espcie de reconhecimento social. Citou como exemplo um documento da Cmara de Municipal de Guaratinguet, de 1897, no qual fica clara a viso do homem pobre na conscincia da camada dominante.
Ela o aproxima do escravo e estabelece uma desigualdade, s escncaras, entre o proprietrio e o homem sem posses, distinguindo a natureza dos encargos a que estariam legalmente sujeitos. (...) Em tais condies, o caminho do

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homem pobre foi, o mais das vezes, o de reafirmar sua submisso (ibidem, p. 105; 113).

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essencial podiam oferecer aos senhores das fazendas onde se fixavam. Por isso mesmo, transformavam-se em seus instrumentos para todo e qualquer fim, inclusive os de ofensa e da morte (ibidem, p. 153).

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Franco dedicou-se a analisar os relatos dos viajantes que percorreram o Vale do Paraba, no incio do sculo XIX, e que registraram a quase indigncia da regio, para tratar do que chama herana da pobreza nos perodos histricos posteriores.
Os relatos de Luccock, que visitou tanto a regio mais setentrional atravessada por Saint-Hilaire, quanto a percorrida por Mawe, do conta da precariedade das condies materiais, das tcnicas agrcolas sumrias, do estilo de vida simples, da falta de dinheiro, da sociedade quase indiferenciada (ibidem, p. 118).

Na fmbria dessa sociedade quase indiferenciada vista pelos viajantes, o homem livre e pobre participava como vendeiro ou tropeiro (categorias com alguma possibilidade de ascenso social), como sitiante ou como agregado, realizando servios residuais que na maior parte no poderiam ser realizados por escravos e no interessavam aos homens com patrimnio (ibidem, p. 65). Ao analisar a categoria dos sitiantes, Franco demonstrou que o compadrio era a instituio que permitia uma aparente quebra das barreiras sociais entre estes e o fazendeiro. Neste ajuste, em troca de assistncia econmica cabia ao sitiante retribuir com a filiao poltica. Demonstra tambm que, enquanto o sitiante tinha algum tipo de reciprocidade com o fazendeiro, baseada em sua condio comum de donos de terra, os agregados e camaradas, moradores de terra alheia, no possuam nenhum tipo de reconhecimento social. Embora existissem associaes morais e ligaes de interesse com os grandes fazendeiros, estes constantemente frustravam as expectativas de seus dependentes para privilegiar os seus negcios. Diante da necessidade de expandir seu empreendimento, nunca hesitou em expuls-los de suas terras (ibidem, p. 107). Nesta frustrao de expectativas, decorrente do carter precrio e transitrio das relaes de dependncia, os agregados e camaradas ficavam margem do arranjo estrutural e dos processos essenciais vida social e econmica, configurando-se por isso mesmo os mais desvalidos dos homens livres e os mais qualificados dos homens para enfrentar a ordem estabelecida (ibidem, p. 108). Mas embora faa referncias a alguns casos de violncia de agregados contra fazendeiros, o padro seria o de submisso. Nas suas existncias avulsas, agregados e camaradas
(...) destitudos de meios prprios de subsistncia e com uma vida despojada de significado para aqueles de quem dependiam, tudo deviam e nada de

Em relao ao trabalho de Candido, Maria Sylvia avanou em dois aspectos fundamentais: a ligao que fez entre pobreza e violncia e a nfase que deu em algumas caractersticas que considera fundantes na relao do homem livre e pobre com os grandes fazendeiros e destes com o Estado: a dominao pessoal, o favor e seus resultados. O trabalho de Maria Sylvia, sobretudo, ressaltou a importncia do trabalhador livre enquanto fenmeno constitutivo do Brasil moderno e intrinsecamente ligado ao seu contrrio, a escravido. Trinta e trs anos depois da estria de Homens livres na ordem escravocrata, foi lanada uma segunda edio. Ao resenh-la, o historiador Boris Fausto fez referncia a trabalhos mais recentes sobre o tema, que teriam aberto uma polmica acerca da importncia dos homens livres e pobres, brancos ou no, no mbito da sociedade brasileira. Cita especificamente os trabalhos de dois historiadores, Ciro Flamarion Cardoso e Francisco Carlos Teixeira, que
(...) trataram de destacar que a grande lavoura de exportao no foi to avassaladora como forma econmica, enfatizando a importncia da agricultura destinada ao mercado interno, formada, ao menos em parte, por pequenos proprietrios. Este segmento social constituiria mesmo um campesinato ou um protocampesinato, na designao de Ciro Flamarion Cardoso (Fausto, 1997).

Maria Sylvia, na linha de Caio Prado, teria situado o homem livre e pobre num vnculo estreito economia cafeeira,
(...) como figura cujas oportunidades econmicas reduziram-se a servios residuais, que na maior parte no podiam ser realizados por escravos e no interessavam aos homens com patrimnio. Sem me alongar na controvrsia, penso que o razovel nmero de estudos hoje existentes sugere a necessidade de se reavaliar, no espao e no tempo, a figura do homem livre e pobre, sem necessariamente vincul-la a uma integrao no interior da grande propriedade (idem ibidem).

Tal resenha mereceu uma rplica de Maria Sylvia, para quem


(...) pretender que esses grupos estejam fora do movimento inteiro do capitalismo nascente, que independam da grande propriedade, fbula que precisaria estar melhor contada: as referidas pesquisas no mudam, em nada,

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a pertincia de meu estudo; elas repem exatamente o que critico, brotando das vetustas teses que isolam trabalho livre e escravismo. Nesse sentido, elas que so envelhecidas, j antes de nascer (Franco, 1997).

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O debate deixa transparecer tenses de origem acadmico-ideolgicas, que a autora exemplifica com a histria da edio de seu livro:
A censura e polcia doutrinrias continuam firmes. Enfrentar terica e praticamente o saber dominante no tarefa comezinha. Homens livres foi escrito h 33 anos, mas publicado h 27 (1969). No intervalo, ficou emudecido pelo veto das assessorias ortodoxas, nas editoras, direita e esquerda: de um lado, porque o livro era marxista, de outro, porque no rezava pela cartilha. Publicado, o livro incomodou bastante: desconhecer uma eficiente forma de excluir e muito silncio se fez em torno dele (idem ibidem).

So os historiadores, igualmente, que tomaram para si duas tarefas consideradas fundamentais para a compreenso do passado escravista brasileiro: a reviso das fontes e a rejeio reificao do escravo. Vimos como grande parte dos autores que analisamos tem como fonte os relatos de viajantes, incorporados aos seus trabalhos como peas fundamentais da argumentao, sem que se fizesse qualquer tipo de crtica aos juzos de valor e ao etnocentrismo presente nos mesmos. Historiadores com pesquisas mais recentes tm questionado tais relatos, que no seu entender coisificam o escravo.
Tende-se, hoje, a considerar o papel ativo que desempenharam na construo de suas prprias histrias, divergindo da viso que os tratava como massas inertes moldadas pelos humores e conjunturas senhoriais (Faria, 1998).

Boris Fausto escreveu uma trplica na qual se defende das acusaes alinhando-se Maria Sylvia no que teria em comum com ela, como a discordncia em relao s teorias dualistas na explicao da natureza do latifndio e a concordncia que o sentido bsico da colonizao foi dada pela grande lavoura de exportao alicerada no trabalho escravo. Isto no seria suficiente, afirma, para negar a existncia de novos estudos que vo por outros caminhos interpretativos:
No obstante, tinha de informar o leitor da existncia de uma interpretao do nosso passado colonial e do sculo XIX que procura realar a importncia de um contingente de homens livres, dedicados produo para o mercado interno; da mesma forma, tinha de informar o leitor da publicao de muitos trabalhos sobre esses homens livres e pobres cujo significado social foi muitas vezes obscurecido, a ponto de autores do calibre de Caio Prado Jr. coloc-los em uma categoria indiscriminada de desclassificados, vadios, inteis, inadaptados, indivduos de ocupaes mais ou menos incertas e aleatrias ou sem ocupao alguma (Fausto, 1997b).

Tambm entre os historiadores, vamos encontrar alguns seguidores do trabalho de Maria Sylvia, tais como Laura de Mello e Souza, Hebe Castro e Peter Eisenberg, que empreenderam esforos para descortinar o cotidiano social dos marginais, desclassificados e apartados da sociedade de ento (idem ibidem). Nesta continuidade, no entanto, h espao para crticas. Se, para Boris Fausto, Maria Sylvia robotizou o caipira na sua relao de subordinao ao grande fazendeiro, para Faria (1998) os homens pobres e livres tinham igualmente objetivos de ganhos precisos e conscientes, o que lhes dava margem de opo. Vale ressaltar que a historiadora credita essa dificuldade de Maria Sylvia em reconhecer o outro inexistncia em seu trabalho de uma viso antropolgica. Faria critica tambm a nfase dada por Maria Sylvia ao cdigo do serto, violncia que ela atribui aos homens pobres e livres do Brasil colonial. Ao faz-lo, busca relativizar o verdadeiro estigma que persegue os homens pobres at a atualidade:
Pobres no so violentos porque isso faz parte de seus cdigos culturais. Pobres so aparentemente mais violentos porque, demograficamente mais numerosos que os ricos, so enquadrados em crimes punveis pelas leis vigentes no momento. Podemos questionar se esses homens, no seu cotidiano, sem crimes, seriam to violentos quanto nos retratam a fonte abordada. Mais ainda: em que eles poderiam diferir de uma elite que tambm cometia crimes, inclusive passionais, mas que detinha mecanismos infinitamente mais poderosos de ocultamento da transgresso? (idem ibidem).

Ao registrar tal polmica, que teria ainda mais uma rplica de Maria Sylvia, no o fao para trazer luz disputas intestinas ao meio acadmico paulista, e sim para apontar o quanto Homens livres numa ordem escravocrata foi tambm um livro elo entre os ensaios tradicionais sobre o Brasil e os trabalhos universitrios que se disseminariam a partir da. O fato de a prpria autora afirmar que seu livro, pela no-ortodoxia marxista, ficou numa espcie de limbo intelectual e editorial, talvez explique porque seus interlocutores atuais sejam historiadores e no seus pares das cincias sociais.

Nos textos de Antonio Candido e Maria Sylvia, a pobreza nas reas rurais do pas foi analisada com mtodos absolutamente novos. Candido realizou um trabalho de campo longo e Maria Sylvia dedicou-se a uma pesquisa em arquivos

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municipais. Ao faz-lo, ambos revelaram uma pobreza que tinha causas amplamente identificveis e uma populao pobre que tinha suas regras e seus costumes. Abriram assim uma vertente importante de investigao, conhecida como estudos de comunidade, que se somaria aos estudos clssicos de campesinato dentro da antropologia. Vimos, portanto, neste segundo captulo, a transformao que se deu tanto no tipo de produo terica predominante (ensaio, monografia, pesquisa de campo, teses) quanto no tratamento da questo da pobreza da populao. Para tanto, destacou-se da obra de Caio Prado Jnior, Josu de Castro, Roger Bastide, Florestan Fernandes, Costa Pinto, Antonio Candido e Maria Sylvia de Carvalho Franco elementos indicativos destas transformaes: a influncia marxista, a importncia poltica da discusso sobre a fome, a falcia do mito da democracia racial e a nfase no trabalho de campo e na representao das populaes analisadas. Os 40 anos que se buscou cobrir foram fundamentais para consagrar conceitos e mtodos, definir campos intelectuais e formar as novas geraes de especialistas em cincias sociais. Tambm abriu uma nova vertente de produo intelectual, a partir do incentivo e demanda de grandes organismos internacionais, como a Unesco e a FAO. Com exceo de Caio Prado, que trabalhou basicamente com relatos de viajantes e documentos histricos, os demais intelectuais analisados se colocaram literalmente em campo para produzir suas reflexes, seja atravs dos inquritos sociais de Josu de Castro, dos questionrios de Roger e Bastide ou da imerso na cultura caipira de Antonio Candido. No captulo seguinte, verificar-se- de que forma seus trabalhos influenciaram as geraes seguintes de cientistas sociais e as mudanas no tratamento da questo da pobreza na produo acadmica das trs ltimas dcadas do sculo XX.

os possveis aliados. Essa ral absolutamente venal e absolutamente descarada (Engels apud Guimares, 1981:3). Esta posio no era compartilhada pelos anarquistas, como Bakunin, que viam nos socialmente desclassificados os verdadeiros revolucionrios. Frantz Fanon foi um seguidor desta linha terica, afirmando que nessa massa, nesse povo das favelas, no seio do lumpemproletariado, que a revoluo vai encontrar sua ponta de lana urbana. O lumpemproteriado, essa corte de esfomeados, afastados da vida tribal e seus cls, constitui uma das foras mais espontaneamente e radicalmente revolucionrias (Fanon apud Guimares, 1981:4).
4 Criado em 1 de maio de 1940, o salrio mnimo tem sua origem na Constituio de 1934. Entre

os anos de 1936 e 1938, foram criadas comisses para definio dos valores necessrios para alimentao, habitao, vesturio, higiene e transporte do trabalhador (Magalhes, 1997:38).

5 Um exemplo o chamado Mapa da fome, produzido pelo Ipea no bojo da Campanha da Fome, no incio da dcada de 1990 (Ipea, 1993). 6 O Instituto Superior de Estudos Brasileiros (Iseb), foi criado em 1955 e extinto em 1964, com o

golpe militar. Foi o principal rgo de construo e de divulgao das idias desenvolvimentistas nacionalistas, nesse perodo (Magalhes, 1997:56). 7 Para fins analticos, o autor conceituou classes sociais como grandes grupos ou camadas de indivduos que ocupam a mesma posio na organizao social da produo e estratificao como o sistema total de posies sociais que resulta da existncia, da pluralidade e das diferenas entre as classes no interior de uma sociedade (Costa Pinto, 1998:90).

Notas
1 Segundo DIncao, a leitura de Formao do Brasil contemporneo exemplar para se entender

porque as relaes de hoje, no s as econmicas, mas tambm as sociais, so de natureza to desigual (DIncao apud Aguiar, 2000b:270).

2 O autor utiliza tal termo no sentido de um conjunto amplo de foras de aglutinao, de complexo de relaes humanas que mantm ligados e unidos os indivduos de uma sociedade e os fundem num todo coeso e compacto (ibidem, p. 345).

escrita conjuntamente por Marx e Engels, A ideologia alem (....). Seus introdutores o definiram como o mais baixo estrato da sociedade e remontavam suas origens formao urbana, no perodo de decadncia do feudalismo. Engels teria definido o lumpemproletariado como a escria dos elementos depravados de todas as classes, com sua base nas grandes cidades, o pior de todos

3 Conforme Guimares (1981:2), o termo lumpemproletariado foi introduzido em 1845 na obra

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Captulo 3

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As representaes sobre a pobreza nas ltimas dcadas do sculo XX

Neste captulo ser mostrado como a pobreza passou a ser tratada nos textos acadmicos a partir da dcada de 1960, como ela aparece nos discursos dos organismos internacionais e nos discursos e documentos produzidos no mbito da Comisso Mista de Combate Pobreza. Nesse sentido, a comisso pode ser pensada como um estudo de caso. Poderamos identificar de que forma mais de um sculo de debates e reflexes nacionais e internacionais sobre a iniqidade social se refletem, por exemplo, na mdia nacional, na literatura ou em algum rgo do Poder Executivo. A opo pela comisso, alm da obviedade de sua temtica, permitiu acrescentar ao trabalho algumas representaes sobre os polticos feitas por alguns expoentes do pensamento social brasileiro, analisados no primeiro captulo.

3.1. A pobreza como objeto das cincias sociais


A partir dos anos 1960, as discusses sobre clima, raa, doena e fome, que predominaram nas dcadas anteriores, deixaram gradativamente de ser o grande tema dos debates nacionais. Num contexto de ditadura militar e de aprofundamento das especializaes universitrias, foram priorizados os estudos de classes e estruturas sociais, nos quais a pobreza ou a desigualdade social eram elementos sempre presentes. Tais estudos tiveram muita fora nas dcadas de 1960 e 1970, sendo posteriormente acompanhados por trabalhos sobre os chamados novos movimentos sociais e, de meados da dcada de 1980 aos anos 1990, por aqueles que tiveram a pobreza propriamente dita como objeto de anlise. Parte deste processo foi analisado por Miceli (1989), para quem os anos 1960, especialmente at 1964, foram marcados por transies e diferenciaes importantes no interior dos grupos mais representativos das cincias sociais no Rio de Janeiro e em So Paulo. Miceli enfatizou em seu trabalho os intelectuais paulistas, a partir da terceira gerao da escola sociolgica paulista, onde despontaram os primeiros orientandos de Florestan Fernandes: Octvio Ianni, Maria Sylvia de

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As representaes sobre a pobreza...


dernizao da cafeicultura e o primeiro surto de criao de unidades fabris. o processo ideolgico por meio do qual se rompe, ao mesmo tempo, a contradio entre a mercadoria e o escravo, entre os princpios da igualdade e da liberdade, por um lado, e a escravido, por outro (ibidem, p. 50).

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Carvalho Franco e Fernando Henrique Cardoso. Estes, afirmou, permaneceram aparentemente indiferenciados intelectual e politicamente at sua diviso em dois grupos de leitura de O capital, de Karl Marx (Miceli, 1989:108). Tal constatao de Miceli, por si s, demonstra a fora da temtica classista sobre a definio dos seus objetos de anlise. Nesta vertente terica, em sua perspectiva clssica, a pobreza apareceu como o resultado da explorao do homem pelo homem, que deveria ser superada no devir da luta de classes. De fato, os temas relativos raa foram sendo rapidamente absorvidos pelas temticas marxistas. Florestan Fernandes (1964) analisou a integrao do negro sociedade de classes destacando que a sociedade brasileira largou o negro ao seu prprio destino, deitando sobre seus ombros a responsabilidade de reeducar-se e de transformar-se para corresponder aos novos padres e ideais de homem, criado pelo advento do trabalho livre, do regime republicano e do capitalismo (Fernandes, 1964:5). Da mesma forma, no artigo Do escravo ao cidado (1967), Octvio Ianni se props a analisar de que forma o trabalhador livre surgiu na sociedade brasileira. Dentro de um vis sobretudo econmico, Ianni afirmou que a partir da insero do Brasil num mercado internacional mais moderno e racional, o capital aplicado em escravos tornara-se um investimento de risco:
medida que a economia de mercado se desenvolve internamente, com a gnese de um setor artesanal e fabril, alm da expanso e diferenciao do setor de servios, instauram-se mais ampla e profundamente os valores fundamentais da cultura capitalista, tais como: propriedade privada, como forma concreta de capital; lucro, como funo dos fatores e da direo dos empreendimentos; salrio, como remunerao da mo-de-obra efetivamente utilizada na produo; previso dos negcios, complementaridade das atividades econmicas, integrao produtiva e tima dos fatores da produo; crises e flutuaes especficas de cada setor ou ramo (Ianni, 1987:47)

Esta opo pelos estudos marxistas foi analisada por Guimares (1999), para quem classes sociais e estruturas sociais foram consensos tericos que prevaleceram a partir dos anos 1950 nas cincias sociais no Brasil.
A prpria idia de sociologia passa a ser associada ao conhecimento de uma estrutura (a estrutura social) regida por leis cientficas e, portanto, racionalmente compreensvel, mas totalmente opaca ao entendimento dos indivduos qua atores sociais. As relaes sociais engendradas pelo processo de industrializao sero aladas, portanto, principal objeto de pesquisa sociolgica (...) Os anos 1960 assistiram ao avano da teoria das classes e consolidao da influncia do marxismo, e de todas as formas de explicao estrutural, na sociologia brasileira (Guimares, 1999:15).

Neste modelo explicativo, os grandes proprietrios de terras e escravos teriam se dado conta de que o lucro no era questo de apenas saber negociar no mercado, mas tambm dos custos, os quais poderiam ser racionalizados. Da ter-se se tornado bvio ser prefervel a mo-de-obra livre, colona ou assalariada, cuja remunerao seria funo do produto de sua fora de trabalho (ibidem, p. 50). Num encadeamento extremamente lgico, Ianni afirmou que teria se tornado possvel e necessrio redefinir social e moralmente o trabalho produtivo, as relaes de produo e, em conseqncia, o status jurdico do trabalhador.
A dignificao das atividades braais ocorre, durante a segunda metade do sculo XIX, em concomitncia com o abolicionismo e a imigrao, a mo-

Para o autor, as anlises de classe tomaram neste perodo trs formas: a da sociologia econmica que culminou com as anlises de dependncia; da sociologia poltica, debruada sobre estudos referentes a patrimonialismo, clientelismo, populismo e democracia e a dos estudos de formao das classes sociais brasileiras, subdivididos em cinco reas: formao de um empresariado nacional, formao de burocracias ou elites dirigentes, formao de classes mdias, formao de uma classe operria industrial e formao de um proletariado rural (ibidem, p. 16]. Teria existido, no comeo dos anos 1960, um certo consenso de que a partir da ruptura dos anos 1930 as novas classes sociais em gestao (operariado, classes mdias urbanas e burguesia industrial) seriam responsveis por profundas mudanas sociais e polticas no pas. Da a proliferao de estudos sociolgicos sobre a classe operria brasileira, publicados entre o final dos anos 1950 e comeo dos 1970. Estes teriam perdido sua fora pelo impacto dos golpes de 1964 e 1968, quando ficou clara a impossibilidade de uma ao coletiva da classe operria no futuro imediato (ibidem, p. 20). No desenrolar dos anos 1970, no clima de resistncia democrtica ditadura, os estudos sobre a formao da classe trabalhadora teriam ressurgido sob a tica do novo sindicalismo, com forte influncia de Gramsci e Poulantzas (ibidem, p. 22). At ento, para Guimares, a teoria das classes sociais no Brasil estava presa a quatro tradies tericas: sociologia da USP; sociologia nacional-desenvolvimentista do Iseb; ortodoxia marxista dos partidos de esquerda e sociologia latino-americana (Faculdade Latino-Americana de Cincias Sociais/FLACSO e Comisso Econmica

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para a Amrica Latina e o Caribe/Cepal). A novidade do comeo da dcada seria o surgimento do Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento (Cebrap), que realizaria, no seu entendimento, uma nova exegese marxista (ibidem, p. 22). Sorj (1995) tambm analisou a entidade, afirmando que no contexto de derrota dos movimentos revolucionrios, os mentores do Cebrap teriam ocupado o vcuo ideolgico, configurando-se como parte importante da oposio democrtica que se criava. Alm disso, a entidade teria marcado os parmetros da interpretao da sociedade brasileira e funcionado como conscincia possvel da nova gerao de cientistas sociais:
Este parmetro era dado por um reconhecimento de que o regime militar, embora politicamente reacionrio, era modernizante do ponto de vista econmico, rompendo assim a viso dominante at ento na esquerda e nas cincias sociais, que identificava o governo militar com imperialismo e estagnao. Mais do que uma elaborao sistemtica sobre a nova estrutura social brasileira, a anlise de Fernando Henrique Cardoso e dos outros membros do Cebrap se desenvolvia por um movimento de crtica aos equvocos de esquerda e de direita. Aos primeiros eram sinalizadas as mudanas profundas sofridas pela sociedade brasileira desde fins dos anos 1960, enquanto direita era cobrada a sua incapacidade de enxergar os custos sociais do abandono de enormes contingentes humanos gerados pelo modelo vigente. Junto com um grupo de economistas baseados na Unicamp, o Cebrap trouxe para os cientistas sociais a idia de que o Brasil uma sociedade capitalista e que seus processos sociais devem ser analisados em termos da dinmica do capitalismo (ibidem, p. 318).

trave ao desenvolvimento e outras negatividades e carncias, no bero de toda a positividade: movimentos sociais, sindicalismo e sociedade civil (ibidem, p. 330). Guimares, nesta mesma linha, afirmou que embora as anlises de classe produzidas nos anos 1970 reproduzissem antigos diagnsticos e interpretaes, os atores coletivos (governo, classes e estamentos) comeavam a despontar como novos sujeitos da histria (Guimares, 1999:23). Para Sorj, os anos 1970 teriam sido para as cincias sociais os anos das grandes iluses, referindo-se proclamada certeza de que o pas chegaria rapidamente modernidade e consolidao capitalista, processo que seria complementado com a democracia poltica (Sorj, 1995:328). O predomnio do que chama de economicismo/politicismo nas cincias sociais teria obscurecido os aspectos sociais e culturais deste processo, no permitindo que se enxergasse ou se desse o peso devido
(...) s foras desintegradoras das relaes sociais, fragilidade dos sistemas de valores modernos, prtica de desvalorizao do homem, s limitaes das elites, privatizao e deformaes na manipulao do bem pblico (idem ibidem).

Para Sorj, a herana Cebrap nos anos 1970 e 1980 traduziu-se intelectualmente na assimilao pelas novas geraes de cientistas sociais de que o Brasil era um pas capitalista dinmico, com uma sociedade em pleno processo de modernizao. Neste contexto, a pobreza comeou a emergir como um problema a ser resolvido via processo democrtico. Da a fora que tomaram os estudos sobre o novo: novos movimentos sociais, nova liderana sindical, novas formas de participao.
Se o Brasil estava minado de problemas sociais, estes seriam resolvidos no processo de democratizao, por uma integrao efetiva s novas formas de participao. Assim, a grande parte da pesquisa social brasileira, resolvido o problema do diagnstico global, se concentrou em estudos de casos setorizados, na grande maioria analisando os novos processos sociais (ibidem, p. 320-321).

Desta forma, o social teria se transformado de fonte de sociopatologias, en-

Para Guimares, diversamente, os anos 1980 foram marcados pela incorporao definitiva dos movimentos populares aos estudos de classe, com influncia dos marxistas ingleses, especialmente E.P. Thompson e Raymond Williams (Guimares, 1999:24). Surgem novas categorias de anlise, como experincia, imaginrio, cotidiano e cidadania, revelando uma preocupao dos produtores intelectuais em tratar os dominados como criadores de seus prprios mundos (Guimares, 1999:25). Nessa mudana, teriam emergido os direitos individuais e coletivos no apenas dos operrios, mas tambm das camadas populares, ou seja, da populao pobre do pas. Tal reviso temtica no se deu sem tenso. Emlia Viotti a sintetizou como o confronto entre a estrutura e a experincia (ibidem, p. 24). No campo dos estudos de campesinato, conforme Guimares, os anos 1960 e 1970 foram marcados pelo dilogo com a teoria marxista sobre a renda da terra e com as teorias sociolgicas sobre as classes sociais, enquanto os anos 1980 significaram a introduo de temas especficos ao meio rural: bias-frias, sindicalismo rural, modernizao da agricultura, efeitos sociais das barragens, expanso da fronteira agrcola, luta pela terra e violncia no campo (ibidem, p. 34), pesquisados em sua maior parte atravs de trabalhos de campo. Na dcada de 1970, no Museu Nacional (UFRJ), foi desenvolvido o Projeto emprego e mudana socioeconmica no Nordeste, num convnio da universidade e da Financiadora de Estudos e Projetos (Finep) com o Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (Ipea) e o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE). Desse encontro entre o olhar antropolgico e os dados estatsticos resultaram

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Se estou certo, pois, boa parte da literatura sociolgica contempornea, que toma como tema central a excluso e a limitao de cidadania das classes populares, est realmente referida ao campo temtico das classes sociais no que tange ordem estamental, ao de grupos, sua hierarquia e formao de comunidades, mesmo quando distante da problemtica econmica das classes (ibidem, p. 40).

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trabalhos importantes, que relativizaram temas consagrados na poca, como o da migrao (Palmeira, 1997). Em introduo ao livro O vapor do diabo o trabalho dos operrios do acar (1978), de Jos Srgio Leite Lopes, um dos frutos do projeto, Moacir Palmeira o situou como obra diferenciada tanto no contexto dos estudos sobre a classe operria brasileira quanto no contexto das monografias antropolgicas tradicionais. Diferentemente dos primeiros, no se propunha a elaborar teorias generalizantes. Diferenciando-se das segundas, era uma monografia sobre problemas tericos situados numa realidade concreta (Palmeira, 1978:xi). Ao escrev-lo, Jos Srgio teria conseguido superar o antagonismo apontado por Emlia Viotti entre estrutura e experincia.
O que temos o trabalho de transformao de uma experincia singular de um grupo singular de operrios numa variante (e portanto num conceito) da combinao de estruturas que permitem a existncia daquela situao nica (como qualquer situao empiricamente analisada por um cientista social), estruturas que s podem ser reveladas pela ida ao caso que se est querendo analisar. isso que faz com que o operrio de carne e osso no seja banido da teoria ou por ela devorado nas grandes snteses terico-metodolgicas que, a exemplo dos usineiros, comem a carne e deixam os ossos ou ento picando junto com suas opinies e atitudes como o fazem os doxosofos de diferentes matrizes (Palmeira, 1978:xii).

Dialogando principalmente com pensadores marxistas tradicionais, Palmeira defendeu a utilizao da teoria marxista de uma forma instrumental. Da mesma forma, apontou para a importncia da anlise de Jos Srgio sobre as variaes internas dentro de uma mesma classe social, afirmando que este
(...) conseguiu com sua descrio um avano terico substancial, mostrando-nos como esse ltimo reduto das anlises substancialistas que a situao de classe ou condio de classe tambm se faz de relaes, de relaes to materiais e objetivas quanto aquelas que determinam a prpria existncia das classes sociais (ibidem, p. xiv).

No movimento de proliferao de novos estudos sobre a populao brasileira, nos moldes introduzidos pelos estudos de campesinato do Museu Nacional, o pobre, enquanto objeto especfico de anlise, apareceu sobretudo nos estudos sobre violncia. Numa linha de reflexo que teve Perlman (1977) e Ramalho (1983) como pioneiros, destaca-se a pesquisa de Zaluar (1985), resultante de trabalho de campo no condomnio Cidade de Deus, na periferia do Rio de Janeiro, onde seus informantes se autodefiniam como trabalhadores pobres. Na introduo de seu livro, a autora analisou as teorias sociais referentes aos pobres, buscando encontrar o vis analtico adequado para seus dados de campo. Logo de incio, recusou-se a defini-los por renda familiar ou tipo de ocupao, pois esta seria a classificao objetiva e exterior, que apenas os inclui nas mesmas classes estatsticas, tal como acontece na literatura tecnocrtica (Zaluar, 1985:3334). Em seguida, fez um apanhado das representaes tradicionais sobre a pobreza na produo intelectual brasileira, destacando que os pobres jamais ocuparam o lugar da renovao ou da transformao nestes estudos, ao contrrio, sobre eles caiu grande parte da culpa pela ausncia de mudanas significativas e pela conseqente estagnao poltica e econmica (ibidem, p. 35). Alm disso, tais estudos tenderiam a concluir que a sua pobreza o principal obstculo para sua ao coletiva e autnoma.
Nas dicotomias presentes nos estudos sobre o seu papel poltico, aos pobres urbanos coube carregar o peso do fisiolgico em oposio ao ideolgico, do tradicional em oposio ao moderno, do atraso em oposio ao avano, do pessoal particularista em oposio ao impessoal universal e, acima de tudo, do material imediato em oposio aos ideais mais amplos, gerais e prementes da sociedade nacional (idem ibidem).

Estava em discusso, sobretudo, a possibilidade de utilizao da teoria marxista de uma forma mais flexvel, com a construo de novas variantes e a abertura de novos caminhos sem os quais uma teoria no vive (ibidem, p. xv). Tal proposta foi amplamente desenvolvida pelos estudos de campesinato realizados no Museu Nacional e influenciou sobremaneira os estudos que surgiriam a seguir sobre classes populares, violncia, cidadania e movimento negro, entre outros. Para Guimares (1999) estes so, na verdade, estudos de classe.

Zaluar identificou tais percepes negativas sobre os pobres nos trabalhos sobre a cultura da pobreza ou sobre a ausncia de conscincia de classe nas camadas populares urbanas, os quais teriam fundamentado dicotomias do tipo clientelismo versus participao democrtica e autnoma, demanda ideolgica versus ideologia, interesse individual versus coletivismo (idem ibidem). Para a autora, muito das reflexes sobre populismo e clientelismo nesse perodo tinha como fundamento a distino que Marx fez entre o lumpemproletariado

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e a classe operria ativa, da qual discordou, da mesma forma que discordou dos conceitos de trabalhador marginal, classes populares ou moradores subalternos (idem ibidem). A grande contribuio da autora me parece ter sido a preocupao em trazer, definitivamente, a voz e a viso do pobre sobre si mesmo, sua condio econmica e as diferenas sociais que fazem parte de seu cotidiano. Ao faz-lo, demonstrou o quanto existia de arbitrrio e sociologicamente pobre em tal classificao. Zaluar analisou os moradores da favela em diversos cenrios: na administrao da casa, na relao com a comida, os eletrodomsticos e as roupas, nas festas, na associao de moradores, na relao com os polticos e o Estado e na imbricao com os criminosos (bandidos) com quem dividem o espao fsico e eventualmente constroem relaes de lealdade. Este ltimo aspecto foi o mais divulgado de seu trabalho, o que lhe rendeu, na dcada de 1980, a participao em inmeras mesas-redondas e debates sobre violncia urbana, na mdia, na universidade e mesmo nas corporaes militares. Zaluar, dialogando com um modelo interpretativo que mantinha muito de sua fora nos anos 1980, chega ao tema das classes sociais. Afirma, neste sentido, que a crena na pobreza como projeto de vida, que garante a salvao eterna, foi substituda na mentalidade da populao pobre da Cidade de Deus pela certeza de que ela uma privao na terra.
No mais guiados por uma definio de pobreza na qual os pobres aparecem como a possibilidade de redeno dos ricos atravs da caridade, nem os pobres como detentores dos valores morais e espirituais do universo, tal como existiu no Brasil rural at algumas dcadas atrs, aos pobres resta pensar a privao sem os disfarces e as belas vestimentas espirituais de ento (...) a prpria existncia do rico um sinal da injustia (ibidem, p. 119-129).

Segundo Zaluar, se os trabalhadores pobres da Cidade de Deus no podem ser percebidos como classe social no sentido marxista clssico, isto no impede sua categorizao como classe em formao:
Entre a unio e a amizade, a igualdade e a solidariedade, de um lado, e o conflito, a poltica, a fofoca, a inveja, de outro, entre o trabalho incessante para prover o grupo domstico e a revolta expressa na recusa em trabalhar, os trabalhadores pobres constroem suas identidades e vivem a experincia de uma classe em formao. A classe tambm um campo em que diferentes tendncias culturais e polticas esto em luta (ibidem, p. 126-127).

louvvel, sobretudo, Alba Zaluar no ter aceito fazer em seu livro um estudo sobre a pobreza ou os pobres. Num sentido inverso, chamou constantemente a ateno sobre a condio de agentes sociais de seus informantes. Estudos sobre a pobreza parecem ter se concentrado em outras searas acadmicas, sobretudo nas anlises econmicas sobre mercado de trabalho. Hasenbalg (1991), ao avaliar a produo das cincias sociais sobre pobreza urbana de 1970 a 1990, identificou que
(...) nesse perodo fez-se a crtica das perspectivas dualistas, foi introduzido, criticado e rejeitado o conceito de marginalidade, usou-se o conceito de desemprego, que tambm foi criticado como instrumento para dar conta da pobreza e foi adotada, mais consensualmente, a noo de mercado informal de trabalho (Hasenbalg, 1991:20-21).

No entanto, Zaluar identificou que a distribuio de riqueza e trabalho continuou a ser pensada como uma extenso dos direitos tradicionais dos pobres proteo paternalista dos ricos, sendo atualizados apenas os autores da redistribuio, que seriam agora os agentes pblicos e o Estado. Na verdade, este ltimo percebido como o principal responsvel pela situao de pobreza.
Desta viso assistencialista do Estado no est ausente, portanto, a percepo dos interesses de classe e a possibilidade de que ele venha a atuar como rbitro justo. (...). Sua luta no est direcionada, portanto, conquista dos direitos universais do homem que igualariam a todos numa democracia liberal, incorporando-os sociedade. muito mais a luta de um segmento esquecido dessa sociedade que reivindica seu direito assistncia estatal, ao salrio real melhor, a melhores condies de vida (ibidem, p. 121).

O levantamento de Hasenbalg permitiu uma classificao dos trabalhos sobre a pobreza entre: (1) diagnsticos e caracterizaes do mercado de trabalho, com nfase nas questes do desemprego e do subemprego; (2) estudos da insero da populao nos setores formal e informal do mercado de trabalho; (3) pesquisas sobre trabalho e condies de vida da populao do ponto de vista das formas de organizao da produo; (4) estudos das estratgias de sobrevivncia dos trabalhadores e famlias de baixa renda e (5) anlises e mensurao da pobreza a partir da demarcao de uma linha de pobreza (ibidem, p. 21). Ao analisar separadamente o terceiro e quinto grupos de pesquisa, Hasenbalg demonstrou como diferentes marcos conceituais e metodolgicos podem conduzir a avaliaes diferentes do mesmo fenmeno. Enquanto o diagnstico das pesquisas do grupo trs apontou para uma crescente subordinao do trabalho ao capital e para uma crescente pauperizao e deteriorizao nas condies de vida de uma numerosa camada de trabalhadores urbanos, as linhas de pesquisa de mensurao

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e regional (Ianni, 1987:356).

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da pobreza teriam apontado para um decrscimo de nmero de famlias pobres no mesmo perodo (ibidem, p. 21-23). Outra vertente importante de reflexes sobre a pobreza na dcada de 1980, no includa na classificao de Hasenbalg, desenvolveu-se no bojo de estudos sobre direitos humanos. Zaluar (1999) observou que, embora no tivessem abandonado completamente o modelo marxista dicotmico de sociedade que opunha classe oprimida ao Estado ou classe contra classe, diversos intelectuais se incorporaram a movimentos em defesa da cidadania na dcada de 1980, tendo como bandeira um modelo de construo da nao na qual deveriam ser includos os pobres no campo e nas cidades (Zaluar, 1999:14).1 Chama a ateno a permanncia da diluio da categoria raa em classe durante todo este perodo. Para alm de opes de mtodo, outros fatores foram determinantes para tanto. Hasenbalg (1996) observou que de 1965 a 1967 o tema racial passou a ser tratado pela ditadura militar como mais umas das tantas questes de segurana nacional, desestimulando a pesquisa sobre o assunto. Alm disso, em 1969 os mais destacados representantes da escola paulista de relaes sociais foram compulsoriamente aposentados. Para culminar, o censo de 1970 no incluiu a pergunta sobre cor. Apenas com o incio do processo de redemocratizao do pas e com os dados da Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios (Pnad) de 1976 e do Censo de 1980, os estudos sobre relaes raciais teriam sido retomados. Segundo Hasenbalg, diferentemente dos trabalhos anteriores, que enfatizavam o legado escravista, os novos estudos teriam privilegiado as prticas racistas e discriminatrias do presente, perpetuadoras da desigualdade.
Os resultados das pesquisas mais recentes so de estarrecer os que ainda acreditam na neutralidade do critrio racial em matria de apropriao das oportunidades sociais. Eles demonstram que negros e mestios (...) esto expostos a desvantagens cumulativas ao longo das fases do ciclo de vida individual, e que essas desvantagens so transmitidas de uma gerao para outra (Hasenbalg, 1996:239).

Passada a esperana de que a revoluo burguesa fosse sucedida por uma revoluo das classes dominadas, parece ter se aberto um espao nas anlises para o retorno de um povo brasileiro com diferentes cores, culturas e identidades regionais. Tais elementos, percebidos como uma rede complexa de contradies sociais (idem ibidem), so considerados por Ianni os fundamentos de uma revoluo popular.
Movimentos sociais, motins, revoltas e outras manifestaes com freqncia combinam as reivindicaes de trabalhadores que so negros, mulatos, ndios e caboclos. Nesse sentido que a emancipao do operrio e campons passa pela emancipao do ndio e negro (idem ibidem).

Em Diversidades raciais e questo nacional (1984), Octvio Ianni afirmou que a revoluo burguesa no resolvera o problema racial e criara novas contradies sociais, como as de classe. Ianni ressaltou que o campons e o operrio, alm de serem parte de uma classe social, tinham cor e diferenciavam-se cultural e regionalmente.
Em muitos casos, o campons tambm negro, mulato, ndio ou caboclo. Da mesma forma, o operrio e outras categorias de trabalhadores. As vrias classes sociais renem inclusive as reivindicaes de cunho racial, cultural

No houve, no entanto, uma retomada da discusso sobre raa com a fora que teve na virada do sculo XIX para o sculo XX. Pode-se dizer que as naturalizaes referentes ao negro escravo, substitudas metodolgica e politicamente pela noo de classe social, chegariam ao final do sculo 20 transmutadas na categoria pobreza. Para Telles (2001), que analisou os debates sobre a pobreza na virada dos anos 1980 para os 1990, a questo social passou a ser problematizada por referncia aos dilemas e impasses da construo democrtica de um pas recm-sado de longo perodo de governos militares (2001:7). No contexto da elaborao de uma nova Constituio e de uma cidadania ampliada, debatia-se no pas polticas pblicas eficazes no combate pobreza, na direo de uma sociedade mais justa e igualitria (ibidem, p. 8). A Ao da Cidadania contra a Misria e pela Vida (Campanha da Fome) destacada por Telles como um contraponto s polticas neoliberais que comeavam a se instalar no pas, seja pela mobilizao gigantesca que promoveu, seja por insistir que o problema da misria um problema de tica, interpelando a opinio pblica no seu senso de responsabilidade pblica e obrigao social (ibidem, p. 151). No debate posterior, envolvendo diversos setores da sociedade e do governo, a campanha discutiu questes relativas produo e distribuio de alimentos, s relaes entre sade e nutrio, tecnologia e desenvolvimento local, s solues para as polticas sociais existentes, s alternativas de parceria Estado-sociedade, o papel da iniciativa privada e das organizaes no-governamentais (idem ibidem).
Naqueles anos, a questo da pobreza foi decididamente projetada no centro do debate poltico, e esse talvez tenha sido o maior feito da Campanha da Fome (...) a tentativa mais sria e articulada, no apenas de combate fome

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em seus aspectos mais urgentes e emergenciais, mas de enfrentamento da pobreza (ibidem, p. 151-152).

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Creio que o pas est cheio da empfia dos que sabem como se faz a mudana mas vivem listando as condies lgicas de sua impossibilidade. O Brasil no precisa de doutores, mas de transformadores. Os doutores produziram essa misria que a est, principalmente os da turma de economia, que, verdade, nunca agiram por conta prpria (idem ibidem, grifos meus).

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Em funo da Campanha da Fome, foi criado em abril de 1993 o Conselho de Segurana Alimentar (Consea), envolvendo Estado e sociedade. O conselho tinha como objetivo elaborar uma proposta orgnica de combate fome que
(...) no se restringisse a polticas assistenciais e emergenciais, mas que enfrentasse questes relativas produo e distribuio de alimentos, passando pelo difcil problema do acesso terra e tambm alternativas de gerao de renda e desenvolvimento local (ibidem, p. 152).

A Campanha da Fome foi considerada por Luiz Eduardo Soares (1998) um marco na histria poltica recente do pas, fundamental para a compreenso da sociedade civil e da cultura poltica em seus aspectos contemporneos
(...) sem cuja compreenso impossvel agir politicamente com eficcia, na esfera pblica da sociedade civil, ou interpretar com propriedade os desafios com que se deparam, nesse final de sculo, os movimentos sociais, tanto os tradicionais quanto os de novo tipo (Soares, 1998:11).

O que estava em discusso, em suma, era uma profunda reviso do modelo de desenvolvimento em curso substituindo-o por outro, que nasa desse amplo e intenso debate popular, e que permita o crescimento sustentvel da economia, com eqidade social (Ruiz apud Telles, 2001:153). Herbert de Souza situou a campanha na contramo terica e poltica (Souza, 1994), sobretudo por privilegiar o emergencial em detrimento do mito da soluo estrutural (idem ibidem) e a ao em lugar das anlises de conjuntura.
Ao longo de dcadas, discutimos o estrutural, denunciamos, fizemos anlise correta das causas e s. Agora queremos ao. (...) A Ao da Cidadania achou a sada da armadilha do estrutural e a sociedade est apontando o caminho (idem ibidem).

Para Soares, os resultados materiais, embora tenham atingido certo grau de magnitude no auge da campanha, no foram o aspecto mais importante da mobilizao, at por sua insignificncia diante da permanncia da situao de pobreza do pas. A grande contribuio da campanha teria sido o convvio inusitado de classes, credos, valores, projetos e interesses, o que foi chamado de polissemia por Leilah Landim (apud Soares, 1998:14). Esta caracterstica do movimento teria sido fruto um amplo debate: matar a fome, j? Ou lutar por transformaes estruturais? (Soares, 1998:15). Para Soares, este um debate tico-poltico interminvel, mas levanta a possibilidade de sua superao com a hiptese de que
(...) se considere a possibilidade de que matar a fome j, enquanto smbolo entendido no contexto da campanha em causa, seja parte da luta por transformaes estruturais e uma parte da maior importncia (idem ibidem).

Os economistas e suas certezas foram igualmente questionados por Herbert de Souza, para quem a economia deixou de ser o territrio das elites e est sendo disputada por todos. Os economistas esto sob suspeita (Souza, 1994b). O segredo para acabar com a misria, segundo ele, bastante simples e de conhecimento de todos: gerao de emprego, retomada do desenvolvimento, controle dos oligoplios, distribuio da terra e da renda, investimentos expressivos em educao e sade pblica (idem ibidem). O pas no podia mais esperar por propostas de reforma, tanto da esquerda quanto da direita, para acabar com sua pobreza.
No adianta anunciar medidas espetaculares e depois dizer que isso s ser possvel se previamente forem dadas as condies para sua realizao. Primeiro, reforma fiscal, reforma da Constituio, superao definitiva da inflao. Depois, todos os outros problemas sero enfim resolvidos. como dizer: te darei o cu, se Deus estiver de acordo. Milagre no vale. (...) Esse pas mudaria de fato e mais rpido se consegussemos colocar na rua os 32 milhes de indigentes ocupando as ruas, praas e a conscincia da nao.

A grande conquista da campanha teria sido, ento, a dinmica social posta em circulao, na qual fronteiras entre classes e tipos de prticas foram cruzadas e limites se redefiniram (ibidem, p. 16). Alm disso, pela primeira vez os mendigos, os desempregados, os pobres ganharam nomes e tiveram mapeadas suas condies e suas trajetrias (ibidem, p. 15). Neste contexto,
(...) as esquerdas deixaram seus guetos, os intelectuais saram das torres de marfim, e as prticas assistenciais to presentes, to importantes e tradicionais, em nossa sociedade, tero merecido um gesto de valorizao poltica menos elitista e preconceituoso, sem demagogia ou populismo fceis. O que antes era assistencialismo revelou-se prtica espontnea de solidariedade. O que antes era comprometimento poltico revelou-se interveno assistencial

128 concreta, direta, imediata (ibidem, p. 16).

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Para Telles, o grande mrito da Campanha da Fome foi ter colocado a questo da pobreza, pela primeira vez, na pauta do debate pblico nacional (Telles, 2001:154). Mesmo concordando com a anlise de Telles, preciso levar em considerao que a campanha no foi a primeira grande ao poltica contra a fome levada a efeito pela sociedade civil organizada em nosso pas. Delimitando como recorte temporal o sculo XX, Gohn (2000) faz referncias existncia, na dcada de 1910, de um Movimento contra a Carestia, articulado por entidades de trabalhadores, especialmente pelo Movimento Anarcosindicalista. Em 1913, mais de dez mil pessoas participaram de um comcio contra a carestia, no Rio de Janeiro. O mesmo teria se dado em So Paulo, onde, em 1914, organizou-se um Comit Proletrio de Defesa Popular de Luta contra a Carestia. Ainda nesta cidade, em 1916, uma multido teria reivindicado, em comcio em praa pblica, providncias do governo contra o alto custo de vida (Gohn, 2000:70). Em sua pesquisa, Gohn deparou-se com fotos de uma reunio de um Comit de Combate Fome, no Rio de Janeiro, publicadas em 1918 na revista Fon-Fon. Descobriu tambm que, em 1919, uma greve irrompeu em So Paulo, reivindicando a baixa de gneros de primeira necessidade e a criao de um conselho de alimentao controlado por associaes populares (ibidem, p. 71). A questo da fome voltaria a mobilizar setores da sociedade brasileira na dcada de 1930. A Marcha da Fome, convocada pelo Partido Comunista do Brasil em 1931, em protesto contra a elevao do custo de vida gerada pela crise de 1930, foi duramente reprimida. Conforme Gohn, os folhetos convocatrios para a marcha chamavam os trabalhadores para assaltarem os armazns de alimentos e saciarem sua fome (idem ibidem). Em 1946, com a redemocratizao do pas, foi lanada uma Campanha Popular contra a Fome. A dcada de 1950 viu surgir o Movimento de Luta contra a Carestia que organizou, em 1953, em So Paulo, com o apoio de sindicatos, a Passeata da Panela Vazia, reunindo cerca de 500 mil pessoas. A mobilizao prosseguiu nos anos 1960. O dia 7 de agosto de 1963 foi considerado o Dia Nacional de Protesto contra a Carestia (ibidem, p. 71-72). A ditadura militar silenciou os protestos at meados da dcada de 1970, quando Clubes de Mes da periferia de So Paulo, articulados por setores progressistas da Igreja Catlica, criaram, em 1973, o Movimento do Custo de Vida. Em 1979, seu nome mudou para Movimento contra a Carestia e, segundo Gohn, teria sido apropriado por tendncias poltico-partidrias que deixaram de lado a bandeira da fome [idem ibidem]. Para Gohn, a grande diferena entre estas campanhas e a Campanha da Fome foi o carter suprapartidrio e no-classista dessa, alm de sua

capacidade de rearticular a sociabilidade entre pessoas e grupos sociais, corroda pela violncia (ibidem, p. 110). Para Telles (2001), no entanto, esta rede de sociabilidade no se manteve por muito tempo. Com o Plano Real, teria havido um deslocamento da pobreza como questo e como configurao pblica de problemas nacionais, de um lugar politicamente construdo lugar da ao, da interveno e da inveno, da crtica, da polmica e do dissenso para o lugar da no-poltica, no qual figurada como dado a ser administrado tecnicamente ou gerido pelas prticas da filantropia (ibidem, p. 155, grifos meus), no bojo do Programa Comunidade Solidria. Em suma, o debate sobre a pobreza teria sido praticamente desativado, num processo que Celso Furtado chamou de construo interrompida (Furtado apud Telles, 2001:9). Conforme Telles, a expresso de Furtado remete a um longo processo histrico de construo de interpretaes sobre o Brasil.
como se a modernidade finalmente encontrada na lgica imperativa dos mercados globalizados esvaziasse o sentido crtico desse esforo de (re)interpretao do pas esforo que (...) faz parte de uma longa (e no isenta de ambigidades) linhagem do pensamento social brasileiro, e que teve tambm sua traduo nas polmicas que atravessaram os anos 1980, revisitando sua histria, instituies e tradies por referncia ao que aparecia como mais um momento na sempre difcil e ambivalente formao do pas (Telles, 2001:9, grifos meus).

Telles identificou neste momento histrico uma alterao substancial do lugar da pobreza. De sinal de um atraso a ser superado pelas foras progressistas, a pobreza teria se transformado na cifra de nossa prpria modernidade, que apenas acompanha as tendncias consideradas inelutveis no mundo inteiro em tempos de globalizao e acelerao tecnolgica (ibidem, p. 10). Mais do que isso, teria retornado para seu lugar de paisagem externa ao mundo social (ibidem, p. 141). No mesmo processo, a pobreza teria se tornado evidncia de falta de qualificao para competir num contexto de capitalismo globalizado (ibidem, p. 142). Toda esta discusso sobre pobres e pobreza, efervescente na dcada de 1990, foi muito mais um debate poltico do que intelectual. Tivemos intelectuais que aderiram campanha como cidados e intelectuais que discordaram dela politicamente. Mas as reflexes tericas das cincias sociais coetneas ao debate permaneceram referidas a grupos especficos: camponeses, ndios ou operrios, em suas inmeras diferenciaes internas. Apenas trabalhos recentes, como o de Bursztyn (2000), debruam-se sobre os conceitos de pobreza e de excluso para pensar o cotidiano de catadores de papel e moradores de rua das grandes cidades. Para Bursztyn, a pobreza e a excluso so

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o novo excludo (ibidem, p. 80-81).

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o inverso incmodo do mundo do trabalho. Se para este ltimo foram criados instrumentos de proteo importantes a partir da dcada de 1930,
(...) no foram estabelecidos mecanismos universais de proteo dos no-empregados, ou dos que participam dos circuitos econmicos marginais, ou mesmo dos que esto excludos socialmente, como o caso das populaes de rua, dos sem-teto, dos catadores de lixo (Bursztyn 2000:42).

Para dar conta da anlise destas populaes, Bursztyn define pobreza como um nvel mdio de vida nos patamares inferiores da sociedade e misria como condies de vida abaixo dos padres mnimos de subsistncia (ibidem, p. 55). Voltado para o mesmo objeto de anlise, Nascimento (2000) define o conceito de desigualdade social como a distribuio diferenciada, numa escala de mais a menos, das riquezas materiais e simblicas produzidas por determinada sociedade e apropriada pelos seus participantes (Nascimento, 2001:58); enquanto pobreza seria a situao em que se encontram membros de uma determinada sociedade de despossudos de recursos suficientes para viver dignamente, ou os que no tm as condies mnimas para suprir as suas necessidades bsicas (idem ibidem). Sobre excluso, esta seria um dos efeitos secundrios do processo de ruptura dos laos de solidariedade orgnica, prprios sociedade moderna (ibidem, p. 59). Nascimento situa seu trabalho como parte de uma literatura brasileira sobre o tema da pobreza, que teria sido marcada, at os anos 1970, por reflexes sobre desigualdade social; na dcada de 1980, por estudos sobre pobreza (ibidem, p. 76), e, na passagem para a dcada de 1990, por estudos sobre excluso social (idem ibidem). Embora no perceba tal linearidade construda pelo autor, identifico em seu trabalho um exerccio importante de reflexo. Trata-se de sua anlise sobre as representaes da sociedade nacional brasileira sobre o indivduo pobre. No ps-guerra, a pobreza teria sido percebida como um atributo do mundo rural e os pobres simbolizados na literatura por personagens como Jeca Tatu, consagrado no cinema pelo ator Mazzaropi (idem ibidem). Nas dcadas de 1960 e 1970, teria havido o predomnio da viso do pobre como malandro que no gosta de trabalhar (idem ibidem). Finalmente, nos anos 1980-1990, o pobre teria passado a ser percebido pela sociedade como uma ameaa.
Agora o pobre representado como um bandido em potencial. Suas imagens so, sobretudo, as dos moradores de rua e, entre estes, os pivetes, que cheiram cola e roubam os transeuntes nas praas e ruas das grandes cidades. Sua figura mais ilustrativa a do bandido urbano, indivduo geralmente escuro e nordestino. Pobre e bandido juntam-se, numa nica imagem, para produzir

O grande argumento de Nascimento que o processo de desenvolvimento do pas produziu um novo tipo de excluso social, formado por grupos sociais considerados desnecessrios economicamente, incmodos politicamente e perigosos socialmente (ibidem, p. 81). No concordo, no entanto, com a utilizao da categoria excluso ou excludos para tratar da realidade social brasileira, da mesma forma que no acredito na possibilidade de refletir sobre a mesma com os conceitos de pobres ou pobreza, embora estes ltimos possam aparecer em determinadas situaes como categorias nativas importantes. Acredito que as realidades observadas so de uma riqueza de situaes sociais, identidades, diferenciaes e hierarquias que no cabem nos conceitos sugeridos. Retomo aqui a crtica que Palmeira (1977) fez aos estudos de migrao como um paradigma para criticar qualquer construo analtica que no leve em considerao o que os atores sociais pensam sobre suas trajetrias de vida e as representaes que produzem sobre a mesma. O discurso sobre excluso , eminentemente, um discurso poltico. Desde 1995, acontece no Brasil uma mobilizao anual intitulada Grito dos Excludos, promovida pela Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB). A partir de 1999, esta manifestao se estendeu a outros pases latino-americanos, que definiram o dia 12 de outubro como Grito Latinoamericano de los Excludos y Excludas por Trabajo, Justicia y Vida.2 Nos documentos e anlises destas mobilizaes a dcada de 1990 considerada a dcada da excluso social, na Amrica Latina e no Caribe, quando milhes de indivduos teriam sido excludos do emprego, da terra, da moradia, da educao, da comunicao, da sade e da justia (Tamayo, 2000:21). Tal excluso seria resultante da mundializao da economia e da aplicao incondicional das receitas do Consenso de Washington: liberalizao, privatizao e desregulamentao. A excluso social se refletiria sobretudo nos nmeros da pobreza, onde al comenzar el ao 2000, 224 millones de latinoamericanos/as y caribeos/as se encuentran atrapados en la pesadilla de la pobreza, segn reconoce la (...) CEPAL. El nmero de personas viviendo con un dlar al da se elevo de 63,7 millones en 1987 a 78,2 millones en 1998 (idem ibidem). O telogo Hugo Assmann refletindo sobre o que ele denominou de fator maior da reflexo telogica avaliou que as mudanas da Teologia da Libertao, na dcada de 1990, foram fruto de uma estarrecedora lgica da excluso no mundo (Assmann, 1994:5). Essa realidade teria levado a que as reflexes e a prpria ao pastoral libertadora deixasse de usar categorias como pobres e oprimidos para enfatizar a excluso. Inicialmente, lembra Assmann, algumas interpretaes aludiam a um dado objetivo: a opresso das maiorias, as maiorias

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tambm dedicada aos estudos sobre desenvolvimento e, como tal, rejeitada, por constituir-se em real expresso do imperialismo (Larangeira, 1999:102).

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oprimidas, as massas empobrecidas etc. Expresses como essas vinham, muitas vezes, ligadas ncora analtica das assim chamadas causas estruturais (ibidem, p. 15). Mais recentemente, os telogos ligados ao movimento teriam concordado que o fator maior no mundo atual a adoo consentida e celebrada como modernizao, de uma frrea lgica da excluso, que produz e perpetua uma assustadora massa sobrante de seres humanos, tidos como economicamente inaproveitveis e, portanto, objetivamente descartveis (ibidem, p. 20). Embora este talvez no seja o lugar apropriado, considero que mesmo politicamente o conceito de excluso problemtico, principalmente por sua referncia a uma realidade global. Se a categoria excludos pode ter eficcia para denunciar as polticas neoliberais, em termos das lutas localizadas a atribuio excludos me parece inoperante. Voltando anlise da produo intelectual das cincias sociais brasileiras, na dcada de 1990, claro o predomnio de trabalhos tericos embasados em dados qualitativos. Os estudos quantitativos parecem ter se tornado prerrogativa dos economistas e tcnicos do governo, sobretudo daqueles ligados ao Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (Ipea), particularmente aps a elaborao do chamado Mapa da Fome, que identificou o nmero de pobres no pas e os situou regionalmente (Ipea, 1993). Sobre o predomnio recente de economistas nas tentativas de interpretar o pas, Sorj (1995) afirmou que
(...) os esforos dos anos setenta, ainda que tmidos, em articular teoricamente a economia, o social e a poltica, foram substitudos por economistas (muitos deles part-time police-markers), que culpam a poltica pela falha dos planos econmicos, e por cientistas polticos que brincam com cenrios onde a economia o dado central para explicar o futuro do sistema poltico (Sorj, 1995:329).

No entanto, afirmou Larangeira, na dcada de 1980 este afastamento teria se dado por uma opo metodolgica distinta, fundamentada em perspectivas epistemolgicas
(...) que expressam um desencanto em relao s possibilidades cientficas das cincias sociais, aproximando-se, portanto, de um certo irracionalismo. H, pois, na pretensa incompetncia metodolgica dos socilogos brasileiros uma opo metodolgica que desdenha das possibilidades de conhecimento da realidade (ibidem, p. 103).

Larangeira identificou neste momento a influncia dos novos filsofos franceses, antimarxistas, e de sua crise de paradigmas. Para eles, a cincia percebida como instrumento da opresso de uma razo totalitria, no cabendo ao intelectual produzir conhecimento, mas sim desmascar-lo. Tais perspectivas teriam sido reforadas pelas teses ps-modernas que enfatizam a pluralidade, a diferenciao e a fragmentao do social e criticam a iluso do estudo da realidade social.
Tal postura tende a desdenhar de esforos objetivistas, sob o argumento de que os fenmenos sociais so socialmente construdos, expressando, portanto, realidades que se explicam muito mais por fatores simblicos do que por fenmenos estatsticos. (...) tende-se a romper com explicaes de carter estrutural do tipo desenvolvimento econmico, mudanas sociais e mobilidades sociais (...) para assumir uma abordagem de carter poltico que privilegie a perspectiva da politizao do social o social percebido como o campo de resistncia e de lutas contra o poder que se espraia extensivamente (ibidem, p. 104).

Abro aqui um parntese para a polmica sobre o predomnio das abordagens qualitativas nas cincias sociais e o predomnio de abordagens quantitativas na economia. Sem levar em considerao os pressupostos epistemolgicos da antropologia, Silva [1999] afirmou que existe nas cincias sociais brasileiras uma histrica rejeio por anlises quantitativas nas cincias sociais, identificando (de novo, erroneamente) com a sociologia americana (1999:73). Na mesma linha est Larangeira (1999), para quem o afastamento dos cientistas sociais brasileiros em relao metodologia quantitativa decorreu, em grande parte,
(...) da identificao estabelecida entre mtodos quantitativos e funcionalismo que, segundo alguns, caracterizariam a sociologia norte-americana,

Concorde-se ou no com a posio de Larangeira, o certo que a pobreza, depois de um tortuoso, conflituoso e debatido caminho para chegar ao centro das preocupaes nacionais, transformou-se, no final da dcada de 1990, em temtica de economistas, afinados com a nova e poderosa pauta dos organismos internacionais de desenvolvimento. Nem Silva nem Larangeira, no entanto, talvez por estarem pensando apenas em termos sociolgicos, fizeram referncia ao significado dos dados para a antropologia. Peirano (1992) chama a ateno para este diferencial importante da antropologia em relao sociologia: seu carter qualitativo. Some-se a isso o valor que d s representaes e ao desenvolvimento dos estudos de etnicidade em nosso pas e

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fica claro porque a antropologia nunca teve como objeto os pobres. Para alm das crticas aos trabalhos de Oscar Lewis, os antroplogos brasileiros tradicionalmente trabalharam com comunidades indgenas e camponesas, cuja riqueza cultural e identitria no so assimilveis categoria pobreza. Mesmo os estudos de antropologia urbana, que poderiam correr o risco de tratar as populaes que vivem em favelas como pobres, no o fizeram, buscando em seus estudos destacar as variveis que ao mesmo tempo as diferenciavam internamente e as aproximavam da sociedade como um todo. Uma exceo o trabalho de Matta (1995), que se dispe a analisar a pobreza como parte estruturante da sociedade brasileira, realizando uma etnografia sobre o cotidiano de populaes faveladas, destacando as relaes sociais e polticas das mesmas com seus mediadores externos.3 Matta criticou, em seu trabalho, os estudos sobre pobreza urbana que se preocupam apenas com instituies formais, com questes de mudana e desenvolvimento, com as condies de vida do pobre ou com sua descrio como um segmento excludo do mercado capitalista. Matta preferiu analisar os pobres como parte da tradio histrica e do sistema cultural brasileiro, ou seja, como indivduos que trazem para as relaes modernas e urbanas seus valores relacionais de lealdade e hierarquia (ibidem, p. 25). Ricos e pobres so, para o autor, categorias que no poderiam jamais ser traduzidas como grupos sociais mutuamente exclusivos. Em funo disso, criticou as concepes modernas de linhas de pobreza e apontou para a reciprocidade como princpio bsico na construo do universo social do pobre urbano no Brasil (ibidem). Com base nas entrevistas realizadas, Matta afirmou que ricos e pobres so profundamente relacionados, formando uma hierarquia dual, baseada na obrigao recproca e num lao moral permanente (ibidem, p. 31]. O Brasil teria herdado do mundo ibrico uma idia de pobreza que pouco mudou em relao ao perodo medieval. No Brasil, afirma, o pobre e a pobreza continuaram parte de uma hierarquia fundada na tradio catlica, que os percebem como um fato imutvel. Pode-se afirmar que o estudo indito de Matta sobre a pobreza sobretudo uma etnografia que busca examinar o ethos nacional, tendo como preocupao fundamental no os pobres ou a pobreza, e sim como as representaes sobre tais categorias podem nos ajudar a compreender o que faz o Brasil, Brasil?. Outro trabalho recente sobre o tema o de Elisa Reis (2000), que buscou abrir um nicho para as cincias sociais nos estudos sobre pobreza e desigualdade, atualmente sob o predomnio de economistas. Para Reis, os cientistas sociais, embora trabalhem com grupos desprivilegiados, no produziram estudos sistemticos sobre pobreza, no analisaram a formulao e implementao de polticas e no identificaram como grupos e setores particulares vivenciam e interpretam a pobreza e a desigualdade (Elisa, 2000:143). Os estudos comumente produzidos sobre a pobreza, afirmou, pecam por no realizar um acmulo de conhecimento,

seja por problemas tericos, seja pela identificao afetiva dos pesquisadores com o grupo estudado.
Seja por limitaes inerentes aos estudos de caso, seja pela desconsiderao, deliberada ou no, da teoria, no se constata grande acmulo de conhecimento sobre aspectos cruciais da problemtica em questo. Curiosamente, a prpria disposio de interferir na realidade torna muitas vezes a anlise mais restritiva e menos eficiente. Isso , a identificao afetiva com a questo se confunde com a relevncia do conhecimento gerado (ibidem, p. 143-144).

Reis critica a inexistncia de trabalhos sobre como os no-pobres, mais especificamente as elites, percebem a pobreza e a desigualdade, diante de sua potencial influncia na formulao e implementao de polticas sociais. Apresentando, na seqncia, os dados que obteve em pesquisa sobre as elites brasileiras, concluiu que estas consideram a pobreza e o baixo nvel educacional da populao os principais obstculos democracia no Brasil.
Nos diferentes setores da elite um peso muito grande atribudo aos investimentos em educao, que aparecem como a grande panacia. A educao vista como um recurso a ser explorado pelo poder pblico tendo em vista dotar os setores mais pobres da populao de condies para competir por um lugar melhor na estrutura social sem envolver uma ativa redistribuio de renda e riqueza (ibidem, p. 146-147).

Questionadas sobre o porque do fracasso das polticas sociais, as elites apontaram para a inexistncia de vontade poltica e fracasso do Estado no cumprimento de seu papel. Para Reis, esta resposta deixa claro que as elites brasileiras no se sentem responsveis pelo problema da pobreza e da desigualdade, transferindo a responsabilidade para o Estado. Chamou a ateno da autora que mesmo as elites polticas tenham esta opinio.
Mesmo a elite poltica no caso, os parlamentares no Congresso e a elite burocrtica aquela que ocupa as posies superiores da burocracia poltica no se vem como Estado. Neste sentido, elas parecem ter uma atitude clientelstica diante do Estado: este deveria buscar solues para os problemas sociais que, no limite, trazem externalidades negativas para os no-pobres (ibidem, p. 148).

Outra observao importante que resulta da anlise de Reis que, embora no acreditem na capacidade do Estado em acabar com a pobreza, as elites consideram que cabe apenas a ele executar tal tarefa. Ao mesmo tempo, consideram

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positivamente a liberao do comrcio, a privatizao das empresas estatais e o encolhimento do Estado (ibidem, p. 149). Para Reis, o estudo das representaes das elites sobre pobreza e desigualdade fundamental para que possamos utilizar os argumentos corretos na busca de seu apoio para implementao de polticas pblicas.
(...) ainda com o recurso persuaso e/ou coero que preciso contar para alterar resultados de mercado que nos paream inaceitveis por razes ticas ou pragmticas. (...) Se identificarmos as motivaes das elites ser mais fcil assegurar sua adeso. Se pudermos identificar que argumentos sensibilizam os interesses desses atores, teremos expandido nosso conhecimento de forma a precisar melhor que tipo de incentivos seletivos podem ser administrados para fomentar a cooperao ou pelo menos a aquiescncia das elites (ibidem, p. 151).

Barros mediu o tamanho da pobreza no Brasil4 com base em dados de 1977 e 1998, obtidos no IBGE, tendo como instrumento de anlise as linhas de indigncia e de pobreza, assim definidas:
A linha de indigncia, endogenamente construda, refere-se somente estrutura de custos de uma cesta alimentar, regionalmente definida, que contemple as necessidades de consumo calrico mnimo de um indivduo. A linha de pobreza calculada como mltiplo da linha de indigncia, considerando os gastos com alimentao como uma parte dos gastos mnimos referentes, entre outros, a vesturio, habitao e transportes (ibidem, p. 141).

Como coordenadora do Ncleo Interdisciplinar de Estudos sobre Desigualdade (Nied), Reis reuniu um grupo de pesquisadores que trabalham com a noo de desigualdade que vai alm de critrios exclusivamente materiais, incluindo formas mais amplas de privao e de desvantagem. Sobretudo, h uma concordncia no grupo de que a desigualdade, e no a pobreza, o aspecto distintivo da sociedade brasileira (Reis, 2000b:74). Para referendar esta definio, Reis (2000b) remete-se a Marx (a desigualdade entre classes como chave para entender o processo histrico evolutivo), Tocqueville (preocupao com a relao entre igualdade social e despotismo poltico), Durkheim (a desigualdade moderna como resultante da especializao e a especializao como chave da complementaridade, destinada a cimentar a solidariedade social) e Weber (estratificao social). Participam do Nied alguns economistas do Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (Ipea), que tm produzido a formulao terica para o governo federal em relao ao tratamento da questo da pobreza, assim como os instrumentos para mensur-la, a partir do clculo da linha de pobreza e da linha de indigncia. Partindo da hiptese de que o Brasil no um pas pobre, mas um pas com muitos pobres (Barros et alii, 2000:123), estes pesquisadores afirmam que os elevados nveis de pobreza do Brasil encontram seu principal determinante na estrutura da desigualdade, uma perversa desigualdade na distribuio da renda e das oportunidades de incluso econmica e social (idem ibidem). Faz parte de sua argumentao a tentativa de demonstrar que vivel economicamente combater a pobreza no Brasil, estabelecendo estratgias que, sem descartar a via do crescimento econmico, enfatizam o papel das polticas redistributivas no enfrentamento do problema (idem ibidem).

No enfrentamento do problema, Barros e colegas defendem polticas geradoras de eqidade, que seriam mais eficazes do que a via tradicional do crescimento econmico. Tais polticas so apresentadas como um imperativo de um projeto de sociedade que deve enfrentar o desafio de combinar democracia com eficincia econmica e justia social (ibidem, p. 141). O trabalho de Barros parece pressupor ser imprescindvel a quantificao para que possa haver a poltica pblica. Da o grande nmero de grficos e tabelas e a utilizao de indicadores universais. Lembro aqui de Poovey (1998), para quem a noo de que a interpretao dos especialistas era superior aos seus interesses pessoais ajudou a forjar uma relao entre nmeros e imparcialidade que fez do fato moderno um instrumento fundamental para o policy-making (Poovey, 1998:120). No trabalho de Barros, como naqueles da maioria dos economistas, h uma consagrao do dado numrico que vai alm de sua instrumentalidade. Sua utilizao parece consagrar a iluso de que os nmeros so epistemologicamente diferentes da linguagem figurativa e que so livres de valorao. Um dos argumentos de Poovey, com o qual concordo, de que mesmo comportamentos que parecem ser meramente econmicos dependem de mecanismos que pressupem crenas (ibidem, p. 27). A partir das reflexes de Poovey, de se perguntar at que ponto existe a possibilidade de as cincias sociais, sobretudo a antropologia, dialogarem com este tipo de produo intelectual, baseado em dados estatsticos. Tampouco acredito que o inverso seja verdadeiro. A crena de grande parte dos economistas de que as representaes numricas refletem uma realidade inconteste no parece ter lugar para as descries dos cientistas sociais. No pensam como eu nem Reis (2000b)5 nem Larangeira (1999). Esta ltima critica as anlises simblicas e subjetivas, muitas vezes, puramente descritivas (Larangeira, 1999:106) da sociologia num mundo cada vez mais globalizado, deixando economia uma tarefa que a mesma no pode cumprir, j que se trata da necessidade de abordar, na esfera econmica, fenmenos que so essencialmente sociolgicos, como, por exemplo, os da estratificao e da mobilidade social

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(ibidem, p. 106-197). O debate est posto e vem ocupando espao nos fruns de discusso das cincias sociais no Brasil.6 Parece-me, no entanto, que uma vez que as reflexes de economistas esto sendo incorporadas ao campo acadmico das cincias sociais, isto nos coloca, obrigatoriamente, na interlocuo com o discurso dos grandes organismos internacionais. Ainda no temos resultados intelectuais consistentes destas novas aproximaes. Mas com certeza viro, o que torna imprescindvel que conheamos o discurso destes grandes organismos sobre a pobreza.

3.2. Representaes sobre a pobreza nos organismos internacionais: definies, medies e prescries
Existe um discurso e uma prtica em relao pobreza que prprio dos grandes organismos internacionais, mais especificamente do Banco Mundial (Banco Internacional de Reconstruo e Desenvolvimento/BIRD), do Fundo Monetrio Internacional (FMI) e do Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (Pnud). Trata-se de um discurso que considera a a pobreza e os pobres de forma quase naturalizada, como um dado da realidade, antigo no tempo e generalizado geograficamente. Em sua fase mais recente e progressista, como veremos adiante, tal discurso defende o empowerment dos pobres e afirma que suas vozes precisam ser ouvidas. Concordo com Silva (2000), para quem h neste discurso um substrato preocupante, a aceitao tcita de que a pobreza um evento normal na sociedade competitiva, desde que mantida sob controle, por motivos de segurana temperados com sentimento humanitrio.
A tendncia cristalizao de tal lgica clara no mundo atual, quando a acelerao e a amplitude da circulao de informaes serviram, inclusive, para permitir a visualizao da pobreza como fenmeno planetrio escandaloso e gerador de dois mundos. O dos includos nas benesses da globalizao e o dos excludos, que compem permanentemente a categoria de problema social, ou seja, uma espcie de subumanidade. Quando se discute a pobreza, deve-se, portanto, apontar para essa racionalidade terrvel e inaceitvel, que revela um fosso assustador entre tica e economia. como se as razes econmicas devessem orientar os nossos valores e sentido de humanidade e no o contrrio (Silva, 2000).

Vimos no captulo anterior a importncia de Josu de Castro na formulao da fome como um problema mundial e sua incorporao, no sem resistncias, pela Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO). A pobreza

como problema tardou bem mais a ser incorporada s agendas internacionais, uma vez que predominou, desde a criao dos referidos organismos, a temtica do desenvolvimento, dividindo o mundo entre pases desenvolvidos e pases em desenvolvimento. Teoricamente, estes ltimos, empobrecidos, deveriam superar seus problemas econmicos e sociais seguindo as regras do modelo capitalista de desenvolvimento. Trata-se de discurso hegemnico que s seria ameaado com a falncia do modelo socialista na Unio Sovitica. Conforme Roque (1998), os anos 1990 significaram a consolidao da temtica social na agenda internacional. No contexto de fim da Guerra Fria e de questionamentos cada vez maiores ao modelo de desenvolvimento centrado no crescimento econmico, a Organizao das Naes Unidas organizou uma srie de conferncias com o objetivo de discutir alternativas para o fim da pobreza, das desigualdades sociais e da degradao ambiental: Cpula da Criana (Nova York, 1990), Meio Ambiente e Desenvolvimento (Rio de Janeiro, 1992), II Conferncia de Direitos Humanos (Viena, 1993), Populao e Desenvolvimento (Cairo, 1994), Desenvolvimento Social (Copenhagen, 1995), Mulher, Desenvolvimento e Paz (Pequim, 1995), Assentamentos Humanos Habitat II (Istambul, 1996) e Segurana Alimentar (Roma, 1997). Destas conferncias, a mais diretamente ligada questo da pobreza foi a Cpula do Desenvolvimento Social, onde 185 pases assumiram o compromisso de reduzir pela metade a pobreza mundial, at 2015, e adotar planos e objetivos concretos para esse fim. Entre as medidas acordadas, os governos assumiram os compromissos de assegurar educao, sade, gua potvel e saneamento para todas as pessoas que estavam em situao de pobreza; promover o acesso dos pobres a crdito, terra, educao, qualificao, tecnologia e servios pblicos; orientar o oramento para objetivos sociais e analisar os impactos das polticas de ajuste estrutural sobre os objetivos sociais, buscando evitar que os custos do ajuste sejam pagos pelos mais pobres (Moreira, 1999:45). O marco nas representaes oficiais e internacionais sobre o tema foi o ano de 1990, quando a 13 edio do World Development Report, do Banco Mundial, destacou a questo da pobreza e foi divulgado o primeiro Human Development Report do Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (Pnud). O Banco Mundial tem produzido seus relatrios sobre desenvolvimento mundial desde 1978. Em avaliao recente sobre suas estratgias de reduo da pobreza, o BIRD afirmou que, nos anos 1950 e 1960, os grandes investimentos em capital fsico e infra-estrutura eram considerados a principal via para o desenvolvimento. Nos anos 1970, teria aumentado a certeza de que o capital fsico no era suficiente e que a sade e a educao tinham a mesma importncia (Banco Mundial, 2000:6). Nos anos 1980, aps a crise da dvida e a recesso global, a nfase do BIRD passou a ser atribuda melhoria da gesto econmica e liberao das foras do

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mercado (idem ibidem). Nos anos 1990, a preocupao do banco foi o governo e as instituies, ao lado das questes de vulnerabilidade nos mbitos local e nacional (idem ibidem). No Relatrio sobre o desenvolvimento mundial de 2000, o BIRD props uma estratgia para atacar a pobreza em trs frentes: promover oportunidades, facilitar a autonomia e aumentar a segurana das pessoas pobres, que traduziram como empowerment (idem ibidem). Tal estratgia reconheceu que a pobreza mais que renda ou desenvolvimento humano inadequado; tambm vulnerabilidade e falta de voz, poder e representao (ibidem, p. 12). O BIRD defendeu tambm que as instituies internacionais deveriam promover os interesses dos pobres, uma vez que estes so os principais agentes da luta contra a pobreza. Assim, devem ocupar um lugar central na elaborao, implantao e monitoramento das estratgias de reduo da pobreza (idem ibidem). Coerentemente, o BIRD promoveu o projeto Voices of the Poor, que examinou os estudos sobre pobreza realizados recentemente em 50 pases com a participao de 40.000 pobres e produziu um novo estudo comparativo, realizado em 1999, com cerca de 20.000 pobres em 23 pases.7 Quando da publicao do primeiro Human Development Report do Programa das Naes Unidas para o desenvolvimento, seu grande diferencial foi a utilizao de um novo indicador de pobreza.8 Diferentemente do Banco Mundial, que prioriza a renda, o Pnud utiliza o ndice de Desenvolvimento Humano (IDH), que tem trs componentes: longevidade (esperana de vida ao nascer), nvel educacional (taxa de alfabetizao de adultos e taxa combinada de matrcula nos ensinos fundamental, mdio e superior) e um indicador de renda, determinado a partir da renda per capita.
No importa tanto a qualidade do capital acumulado, mas de que maneira os recursos gerados pela economia so utilizados para melhorar a qualidade de vida da nao. (...) Em outras palavras, trata-se de colocar o ser humano no centro do processo de desenvolvimento, criando uma distribuio mais eqitativa dos benefcios do crescimento econmico (Pnud/Ipea, 1996:iii).

o relatrio afirmou que a relao entre crescimento econmico e progresso humano no era automtica e que subsdios sociais eram absolutamente necessrios para grupos de renda pobres.
In the 1990 the rich nations must start transfering resources to the poor nations once again. For this happen, there must be satisfactory solution to the lingering debt crisis with debts written down drastically, and a debt refinancing facility created, within the existing structures of the IMF and the World Bank, to foster an orderly resolution of the debt problem (Pnud, 1990:5).

De 1990 at hoje, foram publicados mais de uma dezena de Relatrios sobre o desenvolvimento humano pelo Pnud. Neste perodo, sua temtica foi acompanhando as preocupaes do ciclo social da ONU. Em sua primeira edio, de 1990, intitulada Concept and measurament of human development, o relatrio discutiu como a questo do crescimento econmico se traduz, ou deixa de traduzir, dentro do desenvolvimento humano. Ao propor como indicador o ndice de Desenvolvimento Humano, o Pnud defendeu que nveis de desenvolvimento humano eram possveis mesmo em pases com modestos nveis de renda. Rompendo com noes cristalizadas nas polticas do Fundo Monetrio Internacional e do Banco Mundial,

O Human Development Report de 1991 teve como subttulo Financing human development e concluiu que a ausncia de compromisso poltico, e no de recursos financeiros, era responsvel pela situao de pobreza no mundo (Pnud, 1991). O relatrio de 1992, Global dimensions of human development, informou que os 20% mais ricos da populao mundial recebiam 150 vezes a renda dos 20% mais pobres. Esse relatrio sugeriu ento duas estratgias: investimentos massivos na populao, reforando a capacidade tecnolgica do pas para que se torne competitivo; e reformas internacionais bsicas, incluindo a reestruturao das instituies de Bretton Woods, criao de um Development Security Conceil na Organizao das Naes Unidas e a realizao do World Summit on Social Development (Pnud, 1992). O relatrio de 1993, Peoples participation identificou cinco pilares para um mundo centralizado nas pessoas: novo conceito de segurana humana, novas estratgias para desenvolvimento humano sustentvel, novas parcerias entre Estado e mercado, novos padres de governo nacional e global e novas formas de cooperao internacional (Pnud, 1993). O tema desse relatrio, em 1994, foi New dimensions of human security, onde o Pnud defendeu um novo conceito de segurana humana. Esse deveria priorizar a segurana das pessoas, antes dos territrios (Pnud, 1994). O relatrio de 1995, Gender and human development, afirmou que sem desenvolvimento humano da mulher no haveria desenvolvimento humano algum. Foram criados dois novos indicadores de contabilizao: gender related development (GRD) e gender empowerment measure (GEM)9 (Pnud, 1995). Em 1996, tendo como tema Economic growth and human development, o relatrio do Pnud afirmou que o crescimento econmico no administrado corretamente poderia levar jobless, voiceless, ruthless, rootless and futureless10 das populaes, prejudicando o desenvolvimento humano. Entre suas concluses, est que os laos entre crescimento econmico e desenvolvimento humano deveriam ser deliberadamente forjados e regularmente reforados por polticas instrumentais. O relatrio defendeu sobretudo novos padres de crescimento no sculo XXI e o desenvolvimento de novos mecanismos para integrar o fraco

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e o vulnervel na economia global em expanso (Pnud, 1996). Diante de uma realidade na qual a quarta parte da populao mundial vivia na pobreza, o relatrio de 1997, Human development to erradicate poverty, vaticinou o fracasso indesculpvel das polticas econmicas. Introduziu tambm um novo indicador, o ndice de Pobreza Humana (IPH), que usa indicadores das dimenses consideradas mais bsicas da privao: uma vida breve, falta de ensino bsico e falta de acesso a recursos pblicos e privados. Foram apresentadas seis prioridades para a erradicao da pobreza: dar poder (empowerment) para mulheres e homens assegurar sua participao nas decises que afetam suas vida; igualdade de gnero; crescimento em benefcio dos pobres; um maior cuidado no processo de globalizao, com mais preocupao com a eqidade; participao do Estado; apoio internacional para reduzir a dvida dos pases mais pobres, aumento na ajuda e abertura dos mercados agrcola para suas exportaes. O Relatrio concluiu que a erradicao da pobreza absoluta nos primeiros decnios do sculo XXI factvel economicamente e um imperativo moral (Pnud, 1997). Os relatrios seguintes tiveram como tema o consumo (Consumption for human development, 1998), globalizao (Globalization with a human face, 1999), direitos humanos (Human development and human rights, 2000), novas tecnologias (Making new technology work for human development, 2001), democracia (Deeping democracy in a fragmented world, 2002) e pobreza (Millennium development goals: a compact among nations to end human poverty, 2003). Em junho de 2000, aconteceu em Genebra o evento Copenhague+5, que avaliou os compromissos firmados na Conferncia da ONU sobre desenvolvimento social. Apesar da publicao dos Relatrios sobre o Desenvolvimento Humano e da concepo de novos indicadores pelo Pnud, constatou-se que existe uma enorme distncia entre os compromissos contidos na Declarao de Copenhague e a realidade. (...) Presenciamos o aumento da concentrao de renda e do nmero de pessoas pobres no mundo (Mendona, 2000). Tanto os Relatrios sobre o desenvolvimento mundial e os Relatrios sobre o desenvolvimento humano esto referidos lgica de naturalizao da pobreza e dos pobres, que identifica sob estas categorias milhes de pessoas, nos mais diferentes pontos do planeta. Para alm desta variante de mtodo, impossvel realizar uma anlise destes documentos sem levar em considerao as polticas econmicas que o Banco Mundial (junto com o Fundo Monetrio Internacional) tem buscado implementar globalmente. Embora j existissem sinais claros de que tais polticas estavam levando a um aumento da pobreza, somente no incio do ano 2000, com o crescente reconhecimento oficial do problema, o presidente do Banco Mundial, James Wolfensohn, assumiu publicamente que dezenas de milhes de pessoas no estavam em situao melhor que uma gerao anterior e que a globalizao econmica as tornaram ainda mais

marginalizadas (Observatrio da Cidadania, 2000:94). Em outro evento, em setembro de 2000, na 55a Assemblia do FMI e do Banco Mundial, em Praga, cercada de protestos populares, James Wolfensohn afirmou que uma das coisas que podem desestabilizar os pases desenvolvidos a inquietao social no mundo, e acredito que os nmeros so to contundentes que esse um risco real (Folha de So Paulo, 22/9/2000). Diante de dados que afirmam que 20% do mundo controla 80% das riquezas; que dos seis bilhes de habitantes da Terra, 2,8 bilhes sobrevivem com US$2 por dia; e que nos prximos 25 anos, a populao planetria passar de seis bilhes para oito bilhes, um acrscimo que, quase todo, se dar nos pases mais pobres, o presidente do BIRD declarou que essas iniqidades no podem existir, sob pena de forar a sociedade a pensar em termos de fratura social (idem ibidem). Um ano antes, fora a vez de Michel Camdessus, diretor-gerente do Fundo Monetrio Internacional, declarar na Assemblia de Governadores do Fundo (grupo que rene ministros de Economia e presidentes dos bancos centrais dos 182 pases-membros do FMI) que a pobreza era uma ameaa sistmica e propor uma ofensiva para erradicar a pobreza e humanizar a globalizao. Na ocasio, foi anunciada a criao de um estudo conjunto com o Banco Mundial para ligar as metas financeiras de seus programas de estabilizao s condies sociais dos pases onde eles so implementados (Folha de So Paulo, 29/9/1999). Esse discurso marcou uma tentativa do FMI de responder s acusaes de que suas polticas aumentam a pobreza e desprezam a qualidade de vida nos pases para os quais empresta dinheiro e dos quais exige ajustes fiscais severos.11 Discursos parte, Camdessus manteve a estratgia do FMI de defesa do livre trnsito de capitais, considerada por ele uma pea bsica para o desenvolvimento econmico global no longo prazo. De qualquer forma, seu discurso foi considerado indito, uma vez que o FMI nunca abordara questes sociais, argumentando que seu propsito bsico seria estabilizar as contas externas dos pases.12 O divisor de guas nas representaes do BIRD/FMI e do Pnud sobre a pobreza est na prpria caracterstica intrnseca das instituies. Os dois primeiros emprestam dinheiro, e tm suas exigncias para faz-lo. No caso brasileiro, os emprstimos recentes receberam como garantia do governo a realizao de um ajuste fiscal, que significou cortes considerveis nos programas sociais. Em documentos at pouco tempo de circulao restrita, Estratgia de Assistncia ao Pas (CAS), as exigncias do banco so mais detalhadas, e delas fazem parte desde a flexibilizao do mercado de trabalho at argumentos que buscam comprovar que melhores salrios mnimos e a maior parte dos programas sociais no beneficiam os mais pobres. Um exemplo est no seguinte trecho do CAS/Brasil 2000-2001:
Depois da recente crise, governo fez avanos muito importantes no ajuste fis-

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cal num curto espao de tempo. Esse ajuste fiscal tem sido empreendido com imenso esforo e notvel disciplina e conseguiu alcanar as ambiciosas metas que haviam sido estabelecidas. O governo continua fortemente empenhado na disciplina fiscal e nas metas fiscais. O restante da agenda da reforma fiscal com vistas a melhorar a qualidade e a capacidade de sustentao do ajuste inclui, principalmente, reforma da previdncia social em todos os nveis do governo, bem como reforma tributria, reforma das despesas e ajustes fiscais e reforma administrativa no nvel estadual (Banco Mundial, 2001).

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lidade dos preos e a flexibilidade do mercado de trabalho. Alm disso, o relatrio apontou problemas nas polticas de apoio ao setor formal do mercado de trabalho.
Como poucos deles tm carteira de trabalho, os aumentos do salrio mnimo e o seguro-desemprego no so instrumentos eficazes. Subsdios gerais, mesmo para produtos ou servios que representam a maior parte do oramento dos pobres, tais como transporte urbano, vazariam para os consumidores de maior poder aquisitivo (ibidem, p. xii).

Alm de influenciar nas polticas econmicas e sociais do Brasil, os organismos internacionais que estamos analisando tm um discurso especfico sobre a pobreza brasileira. Isto no significa que seja um estudo original e diferenciado. Um pesquisador do Banco Mundial ou do Pnud vem ao Brasil e treina equipes nacionais para que obtenham dados e os analisem a partir de uma grade metodolgica predefinida e universal. Em 1995, o Banco Mundial divulgou o documento Avaliao da pobreza no Brasil, onde calculava que 24 milhes de brasileiros viviam abaixo da linha da pobreza em 1990. O trabalho ressaltou a necessidade de definio de uma linha de pobreza no pas, o que permitiria o seu monitoramento. Ou seja, o estabelecimento de critrios para identificar quem so e onde esto os pobres e como os nveis de pobreza se modificam no tempo. Esse relatrio identificou uma pobreza maior nas reas rurais do Nordeste e nas reas urbanas de todo o pas e identificou o perfil dos pobres brasileiros.
A pobreza afeta desproporcionalmente os jovens, principalmente nos domiclios onde a mulher a chefe de famlia. (...) [No Nordeste] o chefe de famlia , freqentemente, analfabeto (mesmo tendo freqentado a escola) e trabalha na agricultura. Cerca de metade deles so pequenos proprietrios rurais ou meeiros. Os demais so assalariados ou trabalhadores temporrios. As famlias pobres so numerosas (...) enquanto o acesso aos servios de infra-estrutura raro. Os domiclios pobres das zonas urbanas (...) possuem um nmero maior de filhos do que os mais ricos e as mulheres, em geral, no participam do mercado de trabalho. Os chefes de famlia so, geralmente, muito jovens, no tm carteira de trabalho e trabalham no setor de servios. Muitos deles so autnomos. Um quarto dentre eles analfabeto e cerca da metade tem quatro anos ou menos de escolaridade (Banco Mundial, 1995:xi).

Um dos principais argumentos do relatrio de que os gastos sociais no Brasil so enormes e no se traduzem na melhora dos indicadores sociais ou na reduo da pobreza. Alm disso, o documento considera que a distribuio dos gastos pblicos sociais no Brasil favorvel aos ricos, uma vez que 40% iriam para a Previdncia Social, 22% para a educao e 16% para a sade (ibidem, p. xiii). Para resolver tal estado de coisas, sugere mudanas.
Isto significa que o simples fato de serem ampliados os gastos sociais muito pouco contribuir para mitigar a pobreza. Preferivelmente, a prioridade deve ser reestruturar os dispndios pblicos em todos os programas e melhorar a administrao e a eficincia dos gastos sociais (ibidem, p. xiv).

O documento tambm claro nas prerrogativas macroeconmicas para enfrentar o problema da pobreza no Brasil:
O Brasil est em posio (surpreendentemente) favorvel para restaurar a estabilidade macroeconmica e retomar o crescimento. A economia est agora em recuperao, as reservas internacionais se encontram em nveis recorde e os pagamentos da dvida externa foram regularizados. (...) Reformas estruturais foram iniciadas nas reas de comrcio, privatizao e desregulamentao. Alm disso, evitando o congelamento de preos e outras formas de interveno direta, as autoridades parecem mais comprometidas do que nunca com solues racionais, pautadas pelo mercado (...) (ibidem, p. 36).

Em termos de polticas para atender s necessidades dos pobres, o documento sugeriu o direcionamento das intervenes para o Nordeste e a expanso dos servios de creche e escolas maternais para os bairros pobres das grandes cidades, liberando assim as mes para o mercado de trabalho. Obviamente, as polticas macroeconmicas tm papel de destaque, sendo sugerida a manuteno da estabi-

No ano seguinte, o Pnud, em convnio com o Ipea, produziu o Relatrio sobre o desenvolvimento humano no Brasil/1996.13 Embora o Pnud trabalhe com outro indicador, o IDH, e inclua entre seus colaboradores cientistas polticos e representantes de organizaes no-governamentais, existem muitas semelhanas entre este documento e o anterior. Ao examinar e avaliar as polticas e os programas de combate pobreza, implementados nas dcadas anteriores, as concluses do

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comida, sade e acesso a servios de sade, alm de posse da terra e moradia. Os indivduos pobres so considerados mais vulnerveis devido sua exposio a ambientes insalubres, violncia, crimes, e a riscos ambientais tais como inundaes e deslizamentos de barreiras. O emprego fixo ou o acesso a relaes de patronagem so considerados como fontes de segurana. Os fatores que deflagram crises pessoais ou familiares levando ao empobrecimento e privao so perda de emprego, doenas, mortes de parentes, separao entre cnjuges e despejo de terra urbana ocupada (ibidem, p. 3-4).

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relatrio do Pnud se aproximam muito daquelas do relatrio do BIRD.


Destaca-se que o efeito distributivo dos gastos sociais reduzido, sendo seu perfil desfavorvel mesmo aos contingentes mais pobres da populao: o valor per capita dos gastos sociais relativos aos mais pobres inferior ao correspondente aos segmentos de maior nvel de renda; esse diferencial ainda mais significativo quando se consideram os pagamentos da previdncia social, cujo perfil de distribuio ainda mais desfavorvel aos segmentos mais pobres. Por outro lado, embora o pas conte com quantidade expressiva de programas especificamente dirigidos aos setores mais necessitados, as aes pblicas nesse campo no foram particularmente eficazes, inclusive porque assentadas em formatos centralizados e em prticas assistencialistas e clientelistas de distribuio de benefcios sociais (Pnud/Ipea, 1996:5).

Como o relatrio do BIRD, o do Pnud defendeu a estabilidade econmica e a necessidade de novos requisitos de competitividade decorrentes do processo de abertura comercial do pas e da globalizao da economia. Da mesma forma, reafirmou que teria se dado esgotamento do ciclo de desenvolvimento iniciado na dcada de 1930, diante das tendncias contemporneas de globalizao dos mercados, de liberalizao econmica e de formao dos blocos regionais de comrcio (ibidem, p. 6). Uma terceira incurso dos organismos internacionais sobre a pobreza no Brasil foi o relatrio brasileiro do projeto Vozes dos Pobres, promovido pelo Banco Mundial e executado pela Fundao de Apoio ao Desenvolvimento da Universidade Federal de Pernambuco (Fade/UFP), a partir de dados levantados em dez comunidades localizadas em trs cidades: Recife (PE), Santo Andr (SP) e Itabuna (BA). A metodologia utilizada foi a de discusso em grupo ou entrevistas individuais com 632 indivduos pobres. De acordo com o marco internacional da pesquisa, foram levantadas informaes sobre bem-estar (ranking, scoring, grupos focais, anlise de tendncias, anlise da causa-impacto, estudos de casos individuais), problemas, prioridades, anlise das instituies e mudanas das relaes de gnero nas famlias e nas comunidades (Banco Mundial, 1999:3). Conforme o Sumrio Executivo do Relatrio Sntese Nacional, embora tenha se observado uma variao significativa quanto percepo do bem-estar nos grupos e nas comunidades, teria havido respostas comuns no que se refere a questes de bem-estar, qualidade de vida e condies de vida.
Os indivduos tendem a associar pobreza e incapacidade, e relacionar bem-estar com segurana. A segurana tematizada com referncia a uma variedade de fatores dentre os quais emprego e acesso fonte de renda fixa, acesso

Percebe-se nos trs documentos analisados acima uma matriz conceitual e metodolgica que abre pouco espao para contextualizaes. Embora no seja baseada apenas em argumentos numricos, esta forma de representar a realidade se enquadra no que Mary Poovey chamou de fato moderno. Nas pesquisas realizadas, h um predomnio da matriz sobre as realidades localizadas, de tal forma que estas realidades e at mesmo o discurso dos informantes, se enquadrem quase sem arestas a um modelo predefinido. A favor da fidedignidade dos dados e para comprovar exaustivamente o seu rigor,14 os nmeros continuam fundamentais: nmero de pessoas ouvidas, nmero de locais visitados, nmero de pases que realizaram o levantamento. As pesquisas identificam os pobres a partir de clculos matemticos de linhas de pobreza. Mesmo o conceito de desenvolvimento humano, aparentemente mais subjetivo do que os indicadores de renda, obtido atravs de uma frmula matemtica: I1 = (L1 + E1 + R1) / 3.15 Uma vez identificados, os pobres so analisados de forma quase acachapante, como fossem internamente homogneos e social e politicamente isolados.16 Um exemplo disso pude observar na abertura do Frum sobre o desenvolvimento O ataque pobreza, promovido no Brasil, pelo BIRD, em outubro de 2000. Enquanto Nicholas Stern, vice-presidente snior e economista chefe do Banco Mundial, fazia a apresentao do Relatrio sobre o desenvolvimento Mundial 2000/2001, apareciam no telo imagens colhidas no mbito do projeto Voices of the poor: pessoas falando sobre sua situao de pobreza, com legenda em ingls e identificaes do tipo poor woman, Lbia ou poor woman, Egypt. Deepa Narayan, coordenadora do projeto Voices of the poor, declarou no Brasil17 a polticos e pesquisadores brasileiros que este representou um avano em relao viso tradicional da instituio sobre a pobreza, baseada apenas em dados quantitativos. Ao mesmo tempo, afirmou que o objetivo da pesquisa no fora o de formular polticas, mas sim de dar voz aos pobres. Como o objetivo do BIRD justamente financiar projetos e formular polticas, me parece que sua guinada antropolgica tem pouco a ver com mudanas de percepo. Moreira (1999) criticou as anlises produzidas pelos organismos internacionais,

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por omitirem que a pobreza resulta dos modelos de acumulao hegemnicos e das polticas de ajustes sobre os setores de renda mais baixa (1999:56). Considerou igualmente falso e intil discutir estratgias para empoderar os pobres, isolando-os das classes mdias empobrecidas (idem ibidem). To intil e falso, no seu entender, quanto falar do impacto positivo de um bom funcionamento do mercado sobre os pobres, pois estes no esto no mercado (idem ibidem). Para Moreira, como para a maior parte das entidades18 que produzem o Observatrio da Cidadania, criado em 1995 para monitorar os processos de implementao dos compromissos assumidos no ciclo social das Naes Unidas, no se erradicar a pobreza sem uma mudana no modelo de desenvolvimento. Segundo elas, o atual modelo, vigente desde o ps-guerra, est agravando a situao dos pobres no mundo, aumentando seu nmero e reforando os padres de desigualdade existentes, ao mesmo tempo em que cria outros (idem ibidem). Trata-se, no entender das entidades, de um estilo de desenvolvimento que depreda o meio ambiente e exclui milhes de pessoas de qualquer acesso a bens sociais, como educao, sade e emprego (idem ibidem). Se tais criticas no forem incorporadas pelos organismos internacionais, avaliam, os objetivos de reduo da pobreza no passaro de imperativos ticos, sem fora para serem impostos politicamente a quem quer que seja (idem ibidem). Acho muito difcil que os organismos internacionais incorporem s suas prticas esta crtica ao modelo de desenvolvimento, embora no me espante se o fizerem em termos de discurso. E seus discursos so poderosos. No Brasil, por exemplo, a pauta da pobreza nos ltimos anos da dcada de 1990 foi uma pauta dos organismos internacionais, na qual o Brasil foi falado e perdeu seu lugar de fala. Houve apenas uma tentativa, frgil e de pouca eficcia, de recuperao do debate nacional sobre a pobreza. Trata-se da Comisso Mista de Combate Pobreza, instalada em 1999 no Congresso Nacional. Dela trataremos a seguir.

3.3. Os discursos sobre a pobreza no Congresso Nacional


A Comisso Mista Especial destinada a estudar as causas estruturais e conjunturais das desigualdades sociais e apresentar solues legislativas para erradicar a pobreza e marginalizao e reduzir as desigualdades sociais e regionais, mais conhecida como Comisso Mista de Combate Pobreza, funcionou no Congresso Nacional de agosto a dezembro de 1999.19 Teve sua origem na proposta de criao de um Fundo de Combate e Erradicao da Pobreza, apresentada pelo senador Antnio Carlos Magalhes, do Partido da Frente Liberal (PFL), da Bahia. Na ocasio, os senadores Eduardo Suplicy (PT/SP) e Marina Silva (PT/AC) encaminharam requerimento de criao da Comisso Mista, defendendo que proposta de Magalhes poderiam ser acrescidas inmeras outras proposies legis-

lativas em tramitao, que tinham igualmente como objetivo enfrentar o problema da pobreza.20 No dia 5 de agosto de 1999, Magalhes leu em plenrio um discurso intitulado Combater a misria tarefa de todos. Chama a ateno o fato de o senador ter comeado a discusso com a declarao de que a misria de grande parte do nosso povo secular (Magalhes, 1999:9), repetindo, assim, como vimos, um bordo recorrente no discurso poltico recente. Explicou que lanava o Fundo naquele momento porque a pobreza alcana patamares to elevados que constrangem os cidados, de maneira geral e particularmente os homens pblicos, sobre os quais pesa a grave responsabilidade pelos destinos desta Nao (idem ibidem). O argumento do constrangimento voltaria a aparecer nos trabalhos da comisso, na exposio do ex-governador do Distrito Federal, Cristovam Buarque. Com base em dados do Ipea e do Banco Mundial, Antnio Carlos Magalhes afirmou que o Brasil no um pas pobre (...) nos situamos entre as dez naes com o maior produto interno bruto do planeta (idem ibidem), mas um pas desigual. Com sua proposta, por meio de transferncia de renda e de outras providncias, o senador pretendia minimizar esse cenrio de dantescas contradies (ibidem, p. 10). A partir de informaes do Relatrio sobre o desenvolvimento humano, elaborado pelo Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento Pnud , o senador baiano declarou que a desigualdade de acessos educao, sade e ao atendimento das demais necessidades bsicas dos indivduos ocorre mesmo nos pases considerados desenvolvidos e que a concentrao de renda tem crescido em todo o mundo. Ou seja, que o problema da pobreza, alm de secular, mundial. Num discurso que poderia ser caracterizado como moderno, uma vez que traz dados atualizados das agncias internacionais e dos grandes centros de pesquisa, e no qual que cita Voltaire, Raul Seixas, Chico Buarque, Cristovam Buarque, Betinho, tcnicos do Ipea, acadmicos e editoriais da grande imprensa, Magalhes fez uso de argumentos que apontam para seu vis tradicional de percepo da pobreza.
Alis, para aferir a situao de pobreza, eu perguntaria ao meu querido amigo ministro Malan se, em quase cinco anos de governo, ele recebeu um s pobre em seu gabinete. Tenho certeza de que no (ibidem, p. 16).

Esta ambivalncia entre o tratamento tradicional questo da pobreza, marcadamente hierrquica e buscando reciprocidades polticas, e a incorporao de conceitos e interpretaes modernos, seria uma constante nos discursos da comisso. At mesmo a experincia da Campanha da Fome foi utilizada para Magalhes introduzir outro jargo importante sobre a pobreza, o de que os governantes sozinhos, sem o engajamento popular, jamais conseguiro extinguir os grandes bolses de

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com uma tendncia de concentrao manifesta de renda, riqueza e poder, toda poltica de natureza social ser sempre compensatria, isto , ser uma compensao prpria tendncia concentracionista do regime. Nem por isso se deve desqualificar esse tipo de poltica compensatria, mormente num pas que atingiu o grau de injustia social a que o Brasil foi levado, e muito especialmente se nessas polticas compensatrias se introduzir alguma dimenso de natureza estrutural, casando, por exemplo, a distribuio em termos de renda com algum investimento acoplado em educao, caracterstica que move o sistema pelo lado estrutural (Saturnino apud Magalhes, 1999:28).

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fome e de misria (idem ibidem). Antnio Carlos Magalhes foi aparteado por dezenas de senadores, que reforaram seu discurso ou o criticaram, atravs de propostas alternativas. Roberto Freire (PPS/PE), um dos raros crticos, encontrou semelhanas entre o diagnstico de Antnio Carlos Magalhes e o de Delfim Netto, para quem primeiro era preciso crescer o bolo, para depois reparti-lo e do general Mdici, quando, analisando a economia brasileira da dcada de 1970, dizia que a economia ia bem e o povo ia mal. A seguir, o senador pernambucano denunciou o uso por um senador da direita de bandeiras tradicionais da esquerda: a injustia e a desigualdade da sociedade brasileira. Declarou tambm que no se enfrenta a pobreza nem se corrige a perversidade na distribuio de renda com polticas de aes suplementares, polticas compensatrias e com projetos como o fundo de Combate a Pobreza. Segundo Roberto Freire, tal crtica resgata a concepo poltica de comunistas, socialistas, social-democratas, quer dizer, da esquerda, no mundo e aqui no Brasil (Freire apud Magalhes, 1999:19). O debate em andamento, reafirmou, deveria ser prerrogativa das esquerdas, que h muito tempo (...) tenta construir sociedades mais justas. No com fundos desse tipo que resolveremos o problema (ibidem, p. 20). Em seguida falou o senador Maguito Vilela (PMDB/GO), que seria o presidente da Comisso Mista. Ex-governador de Gois, Maguito realizou em seu governo polticas sociais baseadas na distribuio de alimentos. No seu aparte a Magalhes, trouxe tona o que seria outro discurso sobre a pobreza, humanista e apartidrio, formulado por diversos membros da comisso.
Penso que se tem de dar um grito neste pas, to importante quanto o Grito da Independncia; um grito no sentido de acabar verdadeiramente com a fome e a misria no pas. A fome come a vida das pessoas, nas periferias, nos bolses de misria, nas favelas, e o povo no pode esperar mais. H que se discutir muita coisa, mas o que temos de entender que pessoas esto morrendo de fome; h crianas morrendo de fome, e ns temos que adotar programas que acabem com a fome. A fome no um problema do PFL, do PMDB, do PSDB, do PT; a fome um problema de todos os brasileiros. Na testa das pessoas famintas no est inscrita a sigla de nenhum partido poltico. Durante o meu governo, nenhuma famlia passou fome no estado de Gois (Vilela apud Magalhes, 1999:22)

Na seqncia falou a senadora Marina Silva (PT/AC), que defendeu a importncia do debate poltico sobre a pobreza, independentemente de ter sido proposta por um poltico conservador. Quanto aos trabalhos da comisso, considerou que s seriam eficazes se contassem com a participao da sociedade civil.
A criana deve ser respeitada pelo seu valor como criana. No me cabe julgar quem so seus pais; ela merece ateno pelo seu valor. E a discusso com relao pobreza, independentemente de ter sido colocada por V. Ex. neste segundo semestre ou ao longo de nove anos pelo senador Eduardo Suplicy, aqui no Congresso Nacional, no importa. Devemos tirar dessa comisso uma srie de recomendaes de polticas pblicas de proteo aos excludos. Razo por que a nossa comisso deve entender que esse um trabalho em parceria com a sociedade civil. Por que no pensarmos em chamar a CNBB e todos aqueles segmentos da sociedade que tm propostas para, no mbito da Comisso, despartidarizando, despersonalizando, fazendo da causa do combate excluso uma grande misso do povo brasileiro para que cheguemos aos resultados que V. Ex. acabou de dizer? (Silva apud Magalhes, 1999:32).

Ao mesmo tempo, Marina Silva considerou a proposta de Antnio Carlos Magalhes um reconhecimento, por parte do governo, da ineficincia de sua poltica social. A comisso, para ela, significaria que o Congresso deixaria de ser refm da agenda do governo, impondo sua prpria agenda.
A nossa agenda ser a discusso da pobreza, da misria e da excluso social. com esse esprito que entro nessa comisso, que, entendo, uma comisso do Brasil, para enfrentar um problema do nosso pas que, infelizmente, foi criado por meia dzia de pessoas, mas cujas conseqncias se estendem a milhes (ibidem, p. 33, grifos meus).

O prximo aparte, do senador Roberto Saturnino (PSB/RJ), trouxe o discurso de um setor da esquerda que, mantendo a critica ao sistema capitalista, reconheceu a necessidade de polticas compensatrias, aliadas a dimenses estruturais.
Sei perfeitamente que, no sistema econmico capitalista em que vivemos,

O senador Eduardo Suplicy (PT/SP), em seu aparte, defendeu a participao do Partido dos Trabalhadores nos trabalhos da comisso, diante do objetivo maior de combate pobreza.

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Poderiam alguns dizer: Como voc, sendo do PT, est dando tanta ateno proposio de um adversrio do PFL e potencial candidato Presidncia?. (...) Disse a meus companheiros que deveramos estar com o esprito aberto, como prope V. Ex.. Se o objetivo erradicar a pobreza para valer, ento ns, do PT, temos que estar prontos a dialogar com quem quer que seja, em que pesem as diferenas de procedimentos, de polticas ou de decises que possam ter existido no passado (Suplicy apud Magalhes, 1999:38-39).

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afirmou que Magalhes ouvira o clamor das ruas, o desafio que se coloca diante da atual gerao de estadistas e de homens pblicos do Brasil, e V. Ex. percebeu, como todos percebemos, que este o grande problema, o grande desafio nacional neste momento (Melo apud Magalhes, 1999:57). Diante do sucesso de seu discurso, o senador Antonio Carlos Magalhes o concluiu num tom absolutamente tradicional, que nada tem a ver com a modernidade da anlise feita anteriormente.
Sou um poltico que vive na intimidade do meu povo, sobretudo dos mais pobres. Sou um poltico que no freqenta as casas dos mais ricos. Costumo viver na intimidade dos mais pobres. E diante dos senhores, juro que vamos lutar por isso. Diante do povo que a est na galeria, juro que no faltarei, at porque, se tivesse que faltar, eu pediria a Deus que me fulminasse na vspera (Magalhes, 1999:58).

Muitos outros polticos apartearam Magalhes. O senador Jader Barbalho (PMDB/PA) lembrou que Josu de Castro discutira o problema da fome enquanto parlamentar. Jos Roberto Arruda (PSDB/DF) festejou o que considerou a fuso de duas linhas clssicas de pensamento, a liberal e a que prega polticas compensatrias. O senador Luiz Estevo (PMDB/DF) afirmou que a pobreza no era um problema brasileiro, mas mundial e Carlos Wilson (PSDB/PE)21 lembrou a figura de dom Hlder Cmara. Antonio Carlos Valadares (PSB/SE) chamou a ateno para sua regio, o Nordeste, lembrando que no era mais hora de diagnsticos: as causas j foram totalmente identificadas, as polticas totalmente discutidas; falta apenas vontade poltica para que nosso Nordeste sobreponha-se a essa misria, que produz em nossa regio uma situao bastante desfavorvel em relao a outras mais desenvolvidas do Brasil (Valadares apud Magalhes, 1999:50). Outros senadores, como diria Gilberto Amado, bordaram sobre o tema. Bernardo Cabral (PFL/AM) foi um deles, ao declarar:
O tema pobreza, e a pobreza leva fome, que mata mais do que qualquer peloto de fuzilamento. exatamente ela a responsvel pela existncia nos cemitrios de um grande nmero de sepulturas sem inscrio. Todas as vezes que vejo falar de pobreza e ouo alguns comentrios, geralmente me lembro daquela frase j que h tanta citao bblica hoje nesta Casa pobre como J, e por isto morreu: porque foi castigado por Deus, quando nos esquecemos de que a pobreza tem suas razes incrustadas numa profunda injustia social (Cabral apud Magalhes, 1999:42).

A comisso atraiu dezenas de parlamentares. Houve disputas e debates acalorados para definir os nomes dos 19 senadores e 19 deputados titulares. De certa forma, percebia-se um interesse consensual no termo pobreza, embora com significados diversos para as correntes ideolgicas presentes na comisso. No desenrolar dos trabalhos, pode-se perceber que parte dos titulares viu na comisso sobretudo um espao para discursar para as cmaras da TV Senado, longos discursos que demonstraram a permanncia de uma percepo extremamente clientelista da pobreza e dos pobres. A monotonia de suas falas, repetidas a cada audincia pblica, me remeteu as reflexes sobre os polticos feitas por alguns dos clssicos do pensamento social brasileiro que vimos no captulo 1. Embora sem a abrangncia e amplitude das questes de clima ou raa, os polticos tambm foram relacionados com a pobreza. Manoel Bomfim (1993), ao analisar a sociedade brasileira do incio do sculo XX, constatou que, com tantos elementos para se tornar prspera, sua populao vivia na misria em funo da luta pelo poder.
So sociedades novas, inegavelmente vigorosas, prontas a agir, mas, nas quais, toda a ao se resume na luta terra a terra pelo poder na poltica, no que ela tem de mais mesquinho e torpe. Fora da, a estagnao: misria, dores, ignorncia, tirania, pobreza (Bomfim, 1993:49-50, grifos meus).

Na mesma linha, Jos Alencar (PMDB/MG) lembrou a clebre frase metafrica de Deng Xiaoping: No importa a cor do gato; o que importa que cace o rato. Essa frase significa exatamente, ainda que mediante metfora, que no importa a colorao ideolgica; o que importa o bem comum. E que precisamos retomar o desenvolvimento (Alencar apud Magalhes, 1999:43). Leomar Quintanilha (PPB/TO) afirmou que a chama da esperana volta a aquecer o corao de milhes de brasileiros (Quintanilha apud Magalhes, 1999:51); Carlos Patrocnio (PFL/TO) citou Tiradentes; e Geraldo Melo (PDSB/RN)

Diante da anomalia pas rico e povo pobre os tristes polticos nacionais no estariam sabendo identificar a verdadeira origem do problema, perdendo-se no combate contra os seus sintomas.

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diante desta anomalia, desconcertante para muita gente, que os estadistas de vista curta emitem os seus famosos axiomas: o mal vem da instabilidade dos governos, das revolues freqentes, da irregularidade do cmbio, do papel-moeda inconversvel, da falta de braos... toda a srie dos sintomas do atraso, apresentados como causa. (...) Mopes, reduzidos de vista, eles no conseguem ver os fenmenos, os efeitos todos, por junto, e menos ainda determinar as relaes fatais entre uns e outros; e sentir a necessidade de compreender os fenmenos sociais num sistema de leis gerais (ibidem, p. 50).

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Sylvio Romero, em Provocaes e debates (1910), fez crticas severas classe poltica. Em artigo chamado Realidades e iluses do Brasil, produziu uma estranha e original comparao entre governantes e homens que danam:
quase impossvel fallar a homens que danam. brios de prazer, alheiados da realidade ambiente, ei-los que, envolvidos no vrtice das fascinaes do momento, se julgam no melhor dos mundos. S passada a ronda phantastica dessa embriaguez illusoria, que param cansados dessorando desfallecimentos e pezadumes (Romero, 1910:170).

partidos, as reparties estaduais e municipais, todas as instituies, todos os cargos pblicos, no tem outro destino, no tem outra funo: seu fim fornecer meios de vida a uma clientela infinita (ibidem, p. 203). Neste contexto, o papel do Estado, que deveria ser o de manter a ordem e garantir a justia, teria sido substitudo pelo de alimentar a mor parte da populao custa dos poucos que trabalham e isso por todos os meios, como sejam as malhas dum funccionalismo innumervel (idem ibidem). E completa: nestas condies, no de estranhar que a poltica preoccupe muito os brasileiros, mas pela poltica que consiste em fazer eleies para ver quem vae acima e ficar em condies de fazer os favores (idem ibidem). Para Farias Brito (1916), o Brasil era um pas de exploradores polticos e falsos legisladores. Em relao a esse ltimo aspecto, afirma que as leis no pas so fabricadas como po, a maior parte copiada de legislaes estrangeiras, da sua pouca afinidade com as verdadeiras questes nacionais:
assim que temos leis aos milhares, muitas extemporneas, extravagantes, ridculas; quase todas falsas, importadas do estrangeiro, sem nenhuma ligao com o nosso meio, sem nenhuma relao com os hbitos tradicionais e as tendncias prprias da nao (Farias Brito, 1998:765).

Para Romero, a preocupao excessiva com a manuteno do poder levaria os governantes a delrios de grandeza e de ilusionismo, que os impediriam de ver a misria do pas.
Fascinados por um optimismo, barato para quem o exerce e carssimo para quem o paga, eis que no prestamos o menor cuidado deplorvel misria em que se debatem nove dcimos da populao. (...) Desde que Rocha Pitta decretou que estamos no terreal paraso descoberto, onde as estrellas so as mais benignas, e Gonalves Dias pontificou que em todo o mundo nossas vrzeas tm mais flores e nossos bosques mais vida e nossa vida mais amores... julgamo-nos dispensados de trabalhar com ardor no intuito de preparar o povo para os grandes labores da vida social moderna. Os mais empenhados (...) na conservao e alastramento desse estado de esprito nas populaes nacionaes so os nossos (...) desnorteados governos, no claro desgnio de desarmar a crtica (ibidem, p. 171-172, grifos meus).

Mesmo diante de polticos que se esforavam por defender os direitos do povo ou em fazer a apologia da liberdade e da justia, havia um descrdito muito grande em relao atividade parlamentar e/ou executiva. A palavra dos polticos teria se tornado, naqueles longnquos primeiros anos do sculo XX, ineficaz, importuna s vezes, sempre seca, sempre oca, desprestigiada e nula (ibidem, p. 766). bastante dura, neste sentido, a comparao que Brito faz entre os polticos e as prostitutas.
E a verdade que quando um orador poltico nos fala em direito, justia, economia, liberdade, legalidade, patriotismo, e quantos outros palavres que como estes formam o tema ordinariamente debatido, a impresso que se tem quase a mesma que se poderia experimentar ouvindo, por exemplo, uma prostituta fazendo a apologia da honra e do pudor? (idem ibidem).

Num momento de maior dureza, Romero qualificou Rodrigues Alves e Affonso Penna como malfeitores nacionais (...) enrgicos fautores desse desastrado systema de illusionsmo que nos reduziu a uma pobre terra de duas vistas, um Janus22 caricato de duas faces: uma de misria real e a outra de fingida prosperidade (ibidem, p. 179). Em outro artigo, publicado em maio de 1906, o crtico denunciou que os

Farias Brito tambm reproduziu em seu livro, intitulado O panfleto e assinado com o pseudnimo Marcos Jos, o que pode ter sido um senso comum na poca sobre os polticos brasileiros.
Todos sabem: o que ele tem em vista, ajeitar-se melhor, todos sabem: o que ele quer, colocar-se melhor na mquina do governo e da administrao (idem ibidem).

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uma personalidade mental, o vinco de uma autonomia de ao que seja o sulco vivo por onde se afirme um carter sincero, apaixonado pela verdade, e procurando pela experincia pessoal, pelo prprio esforo, aplicao e descortino (ibidem, p. 103-104).

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Oliveira Vianna, por sua vez, lamentou que o sentimento de realidade que teria caracterizado os velhos capites-gerais do pas tenha desaparecido das classes dirigentes. Ao invs de mtodos objetivos e prticos de administrao e legislao dos estadistas coloniais, teramos desde a independncia dirigentes, polticos e legisladores totalmente fascinados pelos ideais da Revoluo Francesa, pelas agitaes parlamentares inglesas e pelo esprito liberal das instituies norte-americanos, disto resultando um daltonismo em relao aos nossos verdadeiros problemas.
Sob esse fascnio inelutvel, perdem a noo objetiva do Brasil real e criam para uso deles um Brasil artificial, e peregrino, um Brasil de manifesto aduaneiro, made in Europe. (...) Demais, esse feitio ingenuamente ditirmbico e para o qual nosso cu tem mais estrelas e a nossa terra mais amores, nos tem entretecido uma radiosa teia de presunes sobre as nossas aptides e grandezas, muito caprichosa e bela na sua trama de prata e ouro, no h dvida (...) mas que as duras realidades (...) ho de romper com impiedosa bruteza (Vianna, 1952:20).

Para Prado (1997), era inadmissvel que num pas com imensos problemas a resolver, como o nosso, os polticos tivessem como preocupao nica a prpria questo poltica, o que o faria sugerir como nica soluo uma guerra ou uma revoluo.
Sobre este corpo anmico, atrofiado, balofo, tripudiam os polticos. a nica questo vital para o pas a questo poltica. Feliz ou infelizmente, no h outro problema premente a resolver: nem social, nem religioso, nem internacional, nem de raas, nem graves casos econmicos e financeiros. Somente a questo poltica, que a questo dos homens pblicos. H-os de todo o gnero: os inteligentes, os sagazes, os estpidos, os bem-intencionados (dantesca multido), os que a sorte protege como nas loterias, os efmeros, os eternos. o grande rebanho que passa, pastando, de que falava Nietzsche. (...) Os homens de governo sucederam-se ao acaso, sem nenhum motivo imperioso para a indicao de seus nomes, exceto o das convenincias e cambalachos da politicagem (Prado, 1997:205-207).

Para Vianna, comparados com os povos prticos e experimentalistas da Europa e da Amrica do Norte, estaramos por culpa de governantes sonhadores vivendo como fumadores de pio no meio de raas ativas e progressistas (idem ibidem). Para alterar tal situao, sugeriu mudanas nos mtodos de ensino e na forma de fazer poltica, legislar e governar. Gilberto Amado, em 1924, criticou os polticos brasileiros por tratarem de assuntos que pouco ou nada teriam a ver com a realidade nacional.
(...) illustrados nos publicistas europeus, versando temas que no tinham relao com o meio, os mais brilhantes estadistas no eram por certo os mais teis. O seu trabalho poltico consistia em bordar sobre os assuntos do dia (Amado, 1998:92).

Nesta mesma linha de raciocnio, Vicente Licnio Cardoso declarou:


(...) os nossos polticos mais teis do Imprio no foram os mais cultos: foram os que citavam menos, os que viam mais as nossas insuficincias orgnicas, os que reagiram um pouco ao ambiente de pomposidades ocas e fofas do parlamentarismo retrico nacional. Tudo foi copiado da Inglaterra, a atitude, o discurso, o gesto, a prpria palavra. Faltava apenas o que os navios no transportavam: a ao (Cardoso, 1998:163).

Bordando sobre os assuntos do dia, nossos polticos pareciam preocupar-se muito mais com a aparncia do que com a profundidade dos problemas. Alm disso, afirma Amado, procuravam mostrar uma excessiva erudio sobre assuntos norte-americanos e quase nenhum reconhecimento das realidades prticas do pas.
Por obra da nossa educao feita para alm da realidade, mesmo nas assemblias polticas no difcil assistir a uma discusso brilhantissima quando se trata de questes de direito, de questes enfim sobre as quais j se hajam escrito na Frana, na Inglaterra ou nos Estados Unidos muitos livros onde a erudio seja fcil de encontrar. Mais difcil, porm, deparar no meio de tantos espritos cultos o trao de uma observao prpria, o cunho de

Acredito, no entanto, ser de Arthur Ramos uma das mais fidedignas definies da atividade poltica, o culto da palavra.
A nossa histria est cheia de discursos empolados, eloqentes, cheios de palavras sonoras, que adquirem um valor essencialmente emotivo. A idia sacrificada sempre forma: peo a palavra! um smbolo da nossa vida de pensamento. O Parlamento brasileiro sempre foi um viveiro de portentosa verbiagem. As nossas figuras mais representativas sempre foram o deputado patativa, o demagogo de rua, o orador dos sales (neste momento solene...), o orador de subrbio, o discursador de enterro... (Ramos, 1998:65).

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Deixando claro que vivemos um processo histrico e poltico que mudou substancialmente o perfil dos parlamentares brasileiros, pode-se dizer que dos polticos do comeo do sculo XX, duas caractersticas, com vernizes modernos, permanecem at hoje. Refiro-me a um certo fascnio pelo discurso estrangeiro e a verborragia. Quando do anncio da criao da comisso alguns campos comearam a se formar. O primeiro deles foi o de setores da esquerda que se posicionaram contra a sua criao, por consider-la a comisso do ACM, de carter assistencialista. Assim se posicionou, por exemplo, o senador Geraldo Candido (PT/RJ), que publicou uma cartilha intitulada Como acabar com a pobreza no Brasil, que circulou ainda quando da vigncia dos trabalhos da comisso. Nela, o senador considerou que o fundo proposto no resolveria problema algum, por partir de um pressuposto da manuteno da condio de pobreza, desde que a nveis dignos de sobrevivncia.
Isto quer dizer que os recursos do fundo sero aplicados em ajuda aos pobres. Mas um pobre que recebe ajuda continua sendo um pobre. E jamais se pode dizer que uma pessoa que precisa receber ajuda para sobreviver est tendo acesso a um nvel digno de sobrevivncia. Os pobres so sempre os trabalhadores. Porque esta proposta no mexe na parte que recebida diretamente por estes, mas s pretende conceder-lhes ajuda do Estado, ela indireta. No passa de uma poltica compensatria. Nisto, no se distingue da maioria das propostas parlamentares sobre o assunto. Polticas compensatrias, em determinadas situaes, ajudam como medidas de emergncia. Podem ento se justificar, porque aliviam sofrimentos. Mas so apenas paliativos. No aceitamos que sejam apresentadas como solues, definitivas. Isto tentar enganar o povo (Cndido, 1999:5).

Outro campo logo identificvel foi o de setores de centro, centro-esquerda e de centro-direita,25 que se subdividiram entre os que defenderam polticas assistenciais tradicionais e os que defenderam solues mais modernas, na linha do que j estaria sendo realizado pelo governo. Tambm a viso dos setores de esquerda no era unitria. Repetiu-se entre os mesmos, em relao Comisso, um melindre que Soares (1998) observou em relao Campanha da Fome: como ser a favor da justia social sem abrir mo de convices tericas tradicionais e valores ideolgicos profundamente enraizados e sedimentados. Enquanto um setor da esquerda procurou marcar posio dentro da comisso com um discurso baseado na necessidade de transformao das estruturas e de um novo modelo econmico, outro defendeu uma poltica de transio para este novo modelo, atravs de um conjunto de aes (uma cesta bsica de direitos sociais). Na segunda sesso da comisso, o deputado Alozio Mercadante (PT/ SP), representante da primeira posio, defendeu que entre os trabalhos da mesma deveria ser discutida a relao entre desenvolvimento econmico e pobreza.
Penso que ns no podemos enfocar essa questo apenas do ponto de vista de aes emergenciais, ou mesmo do ponto de vista da capacidade de o Estado intervir no processo. H uma discusso mais de fundo e que, segundo penso, explica o tamanho da problemtica da pobreza, que a natureza do desenvolvimento econmico que este pas vem tendo. Portanto, esta Comisso poderia, alm de refletir sobre programas de polticas pblicas, pensar uma agenda de reformas mais profundas e estruturais, que possam significar um caminho de mudana do padro de desenvolvimento que tenha na excluso social e na pobreza o seu maior objetivo (Alozio Mercadante, 18/8/99, notas taquigrficas disponveis no site do Senado Federal).

Para acabar com a pobreza, afirmou Cndido, bastaria respeitar os artigos 6o e 7o da Constituio.23 Alm disso, o parlamentar defendeu sete medidas que, apesar de no conformarem um programa revolucionrio nem utpico (ibidem, p. 8) poderiam resolver o problema: aprovao de uma lei que obrigue o governo a fixar o salrio mnimo num valor adequado para cumprir a Constituio; reduo da jornada de trabalho; reforma agrria; reforma da previdncia social; reforma do sistema pblico de sade; melhoras na educao pblica e limitaes nas remessas para o exterior e nos pagamentos de juros e amortizao da dvida pblica. A comisso, no obstante, teve entre seus membros polticos de esquerda importantes: os senadores Marina Silva, vice-presidente da mesma e Eduardo Suplicy, pelo PT; Roberto Saturnino e Antnio Carlos Valadares, pelo PSB; Emlia Fernandes24 e Sebastio Rocha, pelo PDT; e os deputados Alozio Mercadante, Paulo Paim, Pedro Celso e Nilson Mouro, pelo PT; Alceu Collares e dr. Hlio, pelo PDT; Luiza Erundina e Eduardo Campos, pelo PSB e Haroldo Lima, pelo PC do B.

Na mesma reunio, a senadora Marina Silva, representante do segundo grupo, ressaltou que, mais importante do que o produto final da comisso (um relatrio indicando proposies prioritrias para votao), era o fato de o Congresso Nacional estar se debruando sobre o tema da pobreza. A eficcia da comisso, no seu entender, apenas se daria na medida em que a sociedade se mobilizasse em torno da questo. Discutir estrutural e emergencial, afirmou, era secundrio.
No podemos ficar apenas na pulverizao das propostas em medidas emergenciais ou pontuais. Temos que compatibilizar duas coisas: um plano de combate pobreza, que vai desde questionarmos as razes que levam ao acontecimento drstico de misria que temos e, ao mesmo tempo, termos polticas que possam minorar essas condies no curto e no mdio prazos; no longo prazo, precisamos entender o que fazer (Marina Silva, 18/8/99, notas taquigrficas disponveis no site do Senado Federal).

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que constituem a cesta bsica,27 chegando seguinte concluso:
Observou-se que, no ano de 1990, a renda familiar dos 10% mais pobres permitia a aquisio de apenas a metade de suas necessidades alimentcias. Grande parte do segundo decil dos mais pobres, composto pelas pessoas compreendidas entre os 10% e os 20% mais pobres, situava-se abaixo da linha de carncia alimentar, ou seja, no tinha condies de comprar os alimentos precisos para cobrir a rao de 2.200 quilocalorias dirias. (...) na dcada de 1990, em nenhum momento, os 40% mais pobres tiveram condies de adquirir as calorias mnimas mensais para sua alimentao (Congresso Nacional, 1999:26).

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Marina Silva esperava que a comisso representasse um novo patamar no tratamento da questo da pobreza, como j fora a Campanha da Fome no incio dos anos 90.
Daquela experincia, tivemos um produto poltico-social que marcou a histria da assistncia no Brasil, e nada mais foi como era antes, aps a Campanha do Betinho. (...) Qual era exatamente a proposta? Fazer uma parceria entre a sociedade e o Estado, mas, infelizmente, essa parceria no foi gerada, no foi construda, porque o Estado foi se ausentando das polticas so-ciais e a sociedade foi assumindo um papel quase de forma isolada. Penso que a comisso hoje no quero aqui ser pretensiosa tem de ter a ousadia de ser um pouco o que foi a Campanha de Combate Fome, na poca do Betinho. Espero que possamos marcar o novo produto, que ter de definir em que bases essa parceria ser instituda: sociedade e instituies pblicas. (...) O nosso esforo hoje (...) o de buscarmos essa nova qualidade e descobrirmos como encerraremos esse trabalho, para que algum, daqui a 20 ou 30 anos, possa dizer: na poca do Betinho e depois do Betinho, nunca mais foi como era. E quando a sociedade, o Congresso e o governo resolveram debater, a partir do acmulo do que foi a Campanha de Combate fome, na poca do Betinho, esse tambm foi um outro acmulo que tivemos (Marina Silva, 18/8/99, notas taquigrficas disponveis no site do Senado Federal, grifos meus).

A presidncia da comisso foi entregue ao senador Maguito Vilela, do PMDB de Gois, poltico com trajetria assistencialista em relao ao combate pobreza e que, no decorrer dos trabalhos, soube incorporar ao seu discurso as anlises modernas e conceitualmente sofisticadas do Ipea. O cargo mais importante, de relator, coube ao deputado Roberto Brant, do PLF de Minas Gerais, aliado poltico de Antonio Carlos Magalhes. Entre as atividades da comisso, se destacaram as exposies feitas por pesquisadores da rea acadmica, representantes da sociedade civil, da Igreja e do governo federal. Aconteceram, ainda, quatro viagens a locais considerados pelos membros da comisso como de pobreza extrema.26 O ciclo de audincias pblicas foi aberto pela economista Lena Lavinas, pesquisadora do Ipea, que trabalha com linhas de carncia alimentar. A palestrante afirmou que no Brasil existe uma contradio entre o excesso estrutural de oferta de alimentos e um dficit igualmente estrutural da demanda por esse tipo de bem. Isso ocorre, segundo Lavinas, porque grande parte da populao no dispe de renda suficiente para ter acesso ao mnimo de gneros alimentcios necessrios digna sobrevivncia. Com o fim de apreender o nvel de deficincia nutricional dos indigentes, a economista do Ipea e sua equipe elaboraram linhas de carncia alimentar regionalizadas, com base no custo de 2.200 calorias dirias fornecidas pelos 13 produtos

Segundo Lavinas, dados relativos a 1997 demonstram que 21% da populao brasileira no tm condies de adquirir as calorias imprescindveis sua alimentao bsica e so, portanto, o pblico-alvo potencial de um programa de combate carncia alimentar. Essa proporo, afirmou, representa 6,1 milhes de famlias, num total de 32,3 milhes de pessoas. Avaliando o Programa de Distribuio Emergencial de Alimentos (Prodea), Lavinas constatou que o aporte calrico por famlia das cestas bsicas distribudas por esse programa governamental diminuiu, entre 1995 e 1997, de 105 mil para 87 mil quilocalorias. Assim, a cesta do Prodea confere, em mdia, a cada membro da famlia contemplada, 555 quilocalorias, isto , 25% das necessidades dirias. Embora tenham sido distribudas 28 milhes de cestas bsicas em 1998, essa iniciativa governamental, afirmou Lavinas, possui cobertura relativamente baixa (atende apenas 20% dos 30 milhes de indigentes). Em sua concluso, a pesquisadora afirmou que programas de distribuio gratuita de alimentos possuem cobertura e focalizao deficientes, baixa eficcia, em razo de conferir aporte calrico irrisrio, e reduzida eficincia econmica. Na sua opinio, seria prefervel a alocao direta de renda para as pessoas indigentes (ibidem, p. 28). Na seqncia, falou Roberto Borges Martins, presidente do Ipea, com um discurso que seria consagrado nas posies polticas do presidente e do relator da Comisso. Na opinio de Martins, o Brasil no um pas pobre, mas desigual.
Apesar dos problemas econmicos experimentados nas ltimas dcadas, o PIB per capita brasileiro cresceu significativamente, de R$2.811,00 em 1970 para R$5.245,00 em 1980, e chegou a R$5.500,00 em 1998 (...). Na realidade, o Brasil possui um nmero de carentes em dimenso desproporcional ao seu poder econmico. (...) De acordo com o padro internacional de relao entre renda per capita e proporo de pobres, o pas deveria ter na pobreza contingente inferior a 10% de sua populao, embora o percentual atinja

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28%.Esse nvel de desproporo deve-se sobretudo extrema desigualdade de rendimentos existente na sociedade (ibidem, p. 28).

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Aps apresentar inmeros dados sobre a desigualdade no pas, Martins buscou definir as medidas de pobreza, em particular os conceitos de linha de indigncia e linha de pobreza. O primeiro, que tambm chamou de linha da fome, representaria o valor da renda mensal de que cada pessoa necessita para satisfazer suas necessidades alimentares, com base no custo do mnimo calrico imprescindvel para a sobrevivncia. Em geral, lembrou Martins, estabelecem-se linhas de indigncia diferenciadas, segundo a diversidade dos hbitos alimentares e a desigualdade dos preos das cestas bsicas das regies brasileiras. A linha de pobreza, por sua vez, demarca o mnimo de renda imprescindvel para a alimentao e para todas as outras necessidades pessoais bsicas. Segundo o presidente do Ipea, uma regra comumente utilizada considera ser o valor da linha de pobreza duas vezes superior ao da linha de indigncia. Martins preocupou-se em demonstrar a arbitrariedade das diversas linhas de pobreza, uma vez que estas dependem dos indicadores utilizados pelo pesquisador. Isso explicaria os resultados diferentes obtidos sobre o nmero de pobres no Brasil.
(...) Em 1977, o pas tinha 44 milhes de pobres, nmero menor que o do incio daquela dcada. As elevadas taxas de crescimento econmico verificadas ao longo dos anos 1970 fizeram a pobreza reduzir-se, embora a taxas inferiores s que poderiam ser alcanadas se a desigualdade, concomitantemente, houvesse diminudo. Em 1984, o contingente de pobres atingiu o mximo de 65 milhes, seguido da reduo decorrente do Plano Cruzado. O retorno da inflao, entretanto, tornou tal diminuio insustentvel, fazendo o ndice situar-se em 63 milhes nos anos finais da mencionada dcada. Entre 1993 e 1995, o total de pobres decresceu de 62 para 52 milhes, como resultado da aplicao do Plano Real no segundo semestre de 1994. Nos anos de 1996 e 1997, a populao de pobres estabilizou-se no elevado patamar de 53 milhes (ibidem, p. 29-30).

Paes de Barros, diretor de Polticas Sociais do Ipea, que defendeu que o Brasil pobre porque historicamente no deu a ateno devida educao. No plano das polticas de combate pobreza, defendeu a necessidade de medidas capazes de induzir mudanas em longo prazo e de aes de efeito imediato. No primeiro caso, o aumento da capacidade dos pobres gerarem renda, ou, em linguagem econmica, dando-lhes ativos: terra, capital e educao na mo dos pobres. Em curto prazo, operando substancial transferncia de renda, a fim de a pobreza existente poder ser compensada. Na opinio do palestrante, tais medidas so exeqveis e de baixo custo. Para Barros, a poltica de abertura da economia e o trmino da inflao j teriam esgotado suas possibilidades, reduzindo em 3% a pobreza. Quanto ao aumento do salrio mnimo, afirmou que a majorao da ordem de 50% do seu valor implicaria numa subtrao de apenas 2% no contingente de pobres, porquanto quem ganha salrio mnimo no setor formal no seria pobre. Da mesma forma, se todo desempregado tivesse trabalho assegurado com os salrios ora vigentes no mercado de trabalho, o nmero de pobres passaria de 33% para 30%. Essa reduo considerada pouco significativa por Borges, uma vez que o pobre tpico se encontraria nesta situao de pobreza em conseqncia de ter um posto de trabalho com pouco capital fsico e possuir baixo capital humano, de ocupar posto de trabalho de baixa qualificao e ser insuficientemente qualificado. As mudanas nos indicadores de pobreza seriam significativas, no entanto, se houvesse investimento maior na educao. Para Borges, a garantia de cinco anos de escolaridade para todo brasileiro faria o nvel de pobreza diminuir em 6%, enquanto os oito anos de educao fundamental permitiria queda de 13%. Esse ltimo percentual equivaleria a crescimento econmico anual de 4,5% por 15 anos, ininterruptamente. O economista concluiu sua exposio afirmando que dos R$130 bilhes destinados anualmente rea social, apenas 10% chegariam aos pobres, o que significaria que para acabar com a pobreza no haveria necessidade de aumentar impostos, nem de tirar recursos de outras destinaes, mas de focalizar mais adequadamente os gastos sociais.
De acordo com o palestrante, o governo gasta com transferncia a idosos volume incomensuravelmente maior de dispndios do que com creches, tornando previsvel o aumento de pobreza nas prximas geraes. De outra parte, o seguro-desemprego no beneficia as pessoas situadas no estrato dos 30% de menores rendimentos, que so os efetivamente pobres. Finalmente, o PIS/Pasep beneficia o trabalhador do setor formal cujo salrio no ano anterior situou-se entre um e dois salrios mnimos, pessoas que no se situam entre os pobres (ibidem, p. 33).

Note-se que a pobreza contabilizada a partir da dcada de 1970. O que aconteceu antes disso simplesmente no aparece nos clculos. Tal naturalizao, que no levou a nenhum tipo de questionamentos, serviu para Martins concluir que a dcada de 1970 teria ensinado que o crescimento econmico insuficiente para eliminar a pobreza, pois, sem concomitante reduo das desigualdades, induziu a limitadas mudanas sobre o contingente de pobres, fazendo seu nmero cair muito lentamente. O prximo expositor da primeira Audincia Pblica da Comisso foi Ricardo

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A exposio de Barros consagrou a expresso focalizao nos trabalhos da comisso. A partir da haveria um consenso entre os representantes da base governista de que os gastos sociais do governo eram suficientes, apenas estavam mal focalizados. Pelo Ipea tambm participaram das reunies de audincia pblica as pesquisadoras Ana Maria Peliano e Sonia Rocha. A primeira defendeu programas de combate pobreza globais e intersetoriais e a segunda fez consideraes a respeito da metodologia de elaborao de linhas de pobreza, concluindo que o combate pobreza deveria ter dois enfoques: um voltado para o mercado de trabalho e outro relacionado distribuio de renda. Outro conjunto de audincias pblicas teve como expositores intelectuais ligados s principais universidades do pas: os economistas Rodolfo Hoffmann (Unicamp), Paul Singer (USP) e Jos Mrcio Camargo (UFRJ) e a assistente social Aldaza Sposati (PUC/SP). Hoffmann apresentou comisso sua metodologia de mensurao da pobreza e os resultados em termos de quantificao do nmero de pobres. Singer discorreu sobre o que considera as causas da pobreza no Brasil: a no-propriedade dos meios de produo ou de riqueza financeira acumulada, falta de qualificao profissional demandada pelo mercado e falta de emprego, mesmo que de baixa qualificao. Paul Singer identificou a existncia de duas categorias de pobres no Brasil: os pobres hereditrios, ou estruturais, que vm de geraes de pobres; e os pobres novos, ou conjunturais, gerados pelos diversos ciclos de recesso econmica experimentados nos ltimos anos. O combate pobreza, para ele, deveria partir da concesso daquilo que os pobres no dispem, de forma a livr-los do crculo da pobreza: implementao efetiva da reforma agrria, expanso da concesso de microcrdito, apoio formao de cooperativas de trabalhadores, em especial as que sucedem empresas pr-falidas, investimentos pesados em educao e, com relao ao emprego, mudanas de rumo na poltica econmica. Singer defendeu o estabelecimento de uma renda cidad, de natureza universal. Segundo o economista, os custos para garantir programas focalizados diretamente nos pobres seriam to altos que uma renda cidad universal sairia mais barato, considerando o estabelecimento de mecanismos de reverso aos cofres pblicos da renda concedida aos que dela no precisassem. Mrcio Camargo apresentou comisso um diagnstico da situao da pobreza no Brasil, bem como propostas direcionadas a solucionar o problema. Partindo do conceito de pobreza como ausncia de renda, concluiu que a principal razo para o elevadssimo contingente de pobres no Brasil a pouca educao. Analisando os gastos sociais do governo, Camargo afirmou que o problema no seria o montante global de gastos, mas a errnea focalizao dos mesmos. Apresentou dados que buscam indicar que mais da metade dos gastos sociais so direcionados para os

40% mais ricos da populao, problema que se verificaria em todos os setores da rea social. Em seguida, o economista afirmou que so necessrios apenas 5% do PIB para erradicar a pobreza, valor a ser obtido retirando-se dos programas sociais metade dos recursos que os 40% mais ricos da populao se apropriam. Com este fundo, o governo deveria implementar um amplo programa de renda mnima aliado bolsa-escola. Aldaza Sposati, por sua vez, enfatizou ser impossvel obter sucesso num programa de erradicao da pobreza sem impor mudanas no modelo econmico concentrador, por meio de reforma tributria, salarial e fundiria. Tal programa deveria definir uma concepo de pobreza e, assim, identificar a populao de pobres a ser objeto das polticas pblicas e localiz-la geograficamente, superando a idia de que esta se encontra apenas em algumas regies do pas. Apresentando resultados de pesquisas realizadas na cidade de So Paulo, Sposati defendeu28 que o combate pobreza no se pode reduzir ao objetivo de superar a carncia de renda, uma vez que a mesma estaria associada precariedade da infra-estrutura e dos servios pblicos de que dispem os segmentos excludos da sociedade. Avaliando a poltica de assistncia social do governo, Sposati questionou a incluso dos recursos da Previdncia Social nos gastos sociais, dos quais representariam cerca de 70%. Afirmou predominar no Brasil a cultura de que para o pobre qualquer coisa serve, como bem demonstraria o fato de a cesta bsica distribuda pelo Prodea ter cada vez menor nmero de produtos e mais baixo aporte calrico. Tal cesta, afirmou, vem crescentemente se afastando do padro mnimo de 2.200 quilocalorias dirias preconizado pelo Decreto-Lei n 399, de 1938, e atualmente propicia apenas 555 quilocalorias dirias, embora freqentemente seja distribuda no para cada membro da famlia, mas para toda a unidade familiar. Em relao aos benefcios de prestao continuada e ao programa de atendimento das crianas em condio de vulnerabilidade, considerou-os de baixa cobertura e de irrisrios gastos per capita. Para Sposati, do ponto de vista da transferncia de renda, esses mecanismos de atuao do poder pblico seriam incuos. Representando o governo, estiveram na comisso Augusto de Franco, secretrio do Programa Comunidade Solidria; Raul Jungmann, ministro extraordinrio de Poltica Fundiria; Wanda Engel, secretria de Assistncia Social; Paulo Renato Souza, ministro da Educao e Pedro Malan, ministro da Fazenda. Augusto de Franco props a substituio do conceito de pobreza baseado em patamar mnimo de renda por uma conceituao que envolvesse a vulnerabilidade e a excluso social. Defendeu tambm polticas pblicas capazes de propiciar o desenvolvimento sustentvel dos segmentos empobrecidos da populao, o que no seria possvel apenas mediante o crescimento econmico e o aumento de renda. Raul Jungmann buscou demonstrar que o problema fundirio nacional tem

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Eu vim com a sensao de que estava voltando no tempo, talvez 150 anos atrs, para participar de um debate sobre a Abolio da escravido no Parlamento, como se chamava ento. E, ao mesmo tempo em que vinha uma profunda tristeza de ver que 150 anos depois ns temos que discutir um tema que est relacionado com a escravido, seno com a escravatura, mas pelo menos com a escravido, eu fico satisfeito de ver que finalmente esse tema chegou em profundidade a essa casa. E quero, com a minha fala, tentar romper algumas coisas. Primeiro, analisar por que cento e tantos anos depois do fim da escravatura continuamos com a escravido. Depois de uma lei to simples assinada por uma princesa, que dizia abolida a escravatura, (...) continuamos com milhes de brasileiros condenados pobreza e, portanto, a uma forma de escravido (Cristovam Buarque, 16/9/99, notas taquigrficas disponveis no site do Senado Federal).

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razes histricas, para afirmar em seguida que temos hoje no Brasil menos uma questo fundiria clssica e muito mais uma questo de pobreza rural. Segundo ele, os 34 milhes de habitantes do campo formam uma populao economicamente ativa de 18 milhes, da qual oito milhes sobrevivem sem ocupao ou em trabalhos precrios, muitas vezes sem a contrapartida de renda monetria. De qualquer maneira, afirmou, a reforma agrria representaria uma estratgia para a reduo da pobreza rural brasileira, pois, alm de criar empregos a custo muito mais baixo do que o do setor formal da economia, consegue manter a renda mdia do assentado acima daquela do trabalhador rural brasileiro, inclusive do assalariado. Wanda Engel apresentou os programas que o governo vem desenvolvendo para combater a pobreza e a excluso social no Brasil. Considerando a pobreza uma questo de carncia de renda, de cultura e de no-acesso a servios pblicos bsicos, defendeu a disponibilizao desses fatores como caminho para combater a misria, o que deveria ser empreendido tendo como foco a famlia e as seguintes faixas etrias de proteo: crianas de 0 a 6 anos, de 7 a 14 anos, jovens e idosos. Paulo Renato Souza, a partir da referncia aos estudos do Ipea que afirmam que o fator individualmente mais significativo para a erradicao da pobreza a educao, buscou demonstrar os avanos que estariam ocorrendo na rea: nmero de alunos matriculados; o Fundo de Manuteno e Desenvolvimento do Ensino Fundamental e de Valorizao do Magistrio (Fundef); merenda escolar; o Programa de Garantia de Renda Mnima (PGRM) e o Programa de Erradicao do Trabalho Infantil (Peti), gerido pela Secretaria de Ao Social do Ministrio da Previdncia. Pedro Malan comeou sua exposio fazendo um breve histrico de sua carreira intelectual e profissional, no Ipea e no Banco Mundial, destacando trabalhos de sua autoria favorveis distribuio de renda. Lembrou que na Cpula Social de Copenhague, os pases membros se comprometeram a reduzir a misria absoluta em seus pases em pelo menos 50% at o ano 2015. Segundo Malan, o Brasil teria condies de ultrapassar tal meta antes do prazo estipulado, uma vez que um dos principais pr-requisitos para tal empreitada j teria sido atingido, o fim da inflao. Em relao s condies efetivas para o Brasil erradicar a misria, Malan defendeu que o caminho seria redirecionar os atuais gastos sociais. Segundo ele, o Brasil gasta cerca de 21% do PIB na rea social. O problema, assim, estaria na composio e m focalizao desses gastos, que seriam apropriados, em grande parte, pela camada menos pobre da populao. Pela sociedade civil, estiveram na comisso Cristovam Buarque, dom Mauro Morelli e Valdir de Arajo Dantas (representante da Federao Nacional de Apoio aos Pequenos Empreendimentos). Cristovam Buarque, nico expositor aplaudido pelos parlamentares, apresentou uma proposta concreta para erradicao da misria no Brasil, quantificando inclusive os recursos necessrios.29 Ao dar incio sua exposio, trouxe para o debate a relao existente entre pobreza e escravido.

Cristovam defendeu que erradicar a pobreza seria fazer uma nova abolio, 110 anos depois da primeira. Para tanto, haveria um interesse da prpria elite.
A elite brasileira cansou de ter pobres em seu territrio. Como pobre no evapora, como a tica no permite evapor-los forosamente, por mais perversa que seja, a elite brasileira, por seus interesses imediatos, est disposta a fazer aqueles sacrifcios para erradicar a pobreza, pois se beneficiar disso. A mesma coisa houve com a escravido, que foi abolida em grande parte porque nossa elite cansou da escravido, cansou pela m imagem no exterior, cansou pelo custo de evitar as fugas, as rebelies e manter os escravos que ficavam velhos (idem ibidem).

Ao creditar lgica econmica a causa da pobreza no pas, Cristovam procurou demonstrar que o problema da pobreza estaria ligado sua prpria conceituao. Para ele, a conceituao de pobreza no deveria ser referida a insuficincia de renda, mas a algo mais amplo, como o no-acesso aos servios e produtos essenciais.
Pobreza no ganhar pouco; pobreza no ter os servios e produtos essenciais que caracterizam a pessoa que no escrava da pobreza. Fico angustiado quando vejo a tal da linha da pobreza. No sei nem em quanto est em reais. O que faz uma pessoa estar abaixo da pobreza no ganhar menos que R$100, R$200 ou R$300. o fato de o seu filho no ter escola, muito menos de qualidade, sua famlia no ter sade, a gua que bebe no ser limpa e o futuro dele no ser assegurado (idem ibidem).

Seguiu-se um debate com o senador Eduardo Suplicy, tambm economista, que defende a oficializao da definio de linha de pobreza no Brasil, citando em

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para os pobres. Veja-se o caso de algumas crticas comisso que propus ao Congresso, para buscar solues para a luta contra a pobreza. Utilizei o impacto do projeto do senador Antonio Carlos Magalhes de um fundo para erradicar a pobreza. No me importa quem est na luta contra a pobreza, desde que seja luta permanente, no topo da agenda de muita gente, e envolva, voluntariamente ou por presso, quem tem poder para decidir. Estou entre os que acham que o modelo em si gerador de pobreza e, portanto, teramos de mudar o modelo, o sistema, o mundo. Mas, quando isso dito como justificativa para no colocar a mo na massa j de uma irresponsabilidade monstruosa. A morte de um ser humano pela fome e as chances de vida de crianas serem ceifadas por falta de condies at decrescimento fsico so crimes. E h responsveis. Em primeiro lugar, os que exercem poderes pblicos e deixam a pobreza para o fim da fila das prioridades (Silva, 1999).

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sua defesa o trabalho de James Tobin e discusses que teve com o professor Anthony Atkinson, da Universidade de Oxford e com o laureado economista indiano Amartya Sen. Para Suplicy, a linha de pobreza deve ser um ndice do sucesso ou no das polticas pblicas de combate pobreza. A preocupao do senador paulista com a existncia de referido indicador remete, por sua vez sua defesa inconteste de uma renda-mnima universal para cada cidado.
As administraes sero julgadas pelo seu sucesso ou falha na reduo da prevalncia da pobreza medida oficialmente. Enquanto uma famlia for encontrada abaixo da linha de pobreza, nenhum poltico ser capaz de anunciar vitria na guerra contra a pobreza ou ignorar o conhecimento das obrigaes da sociedade para com seus membros mais pobres (Eduardo Suplicy, 16/9/99, notas taquigrficas disponveis no site do Senado Federal).

Dom Mauro Morelli, bispo de Caxias (RJ), destacou em sua exposio a importncia da solidariedade, lembrando que uma das maiores virtudes da Ao da Cidadania, contra a Fome e a Misria e pela Vida, idealizada por Herbert de Souza, foi concorrer para o Brasil crescer em humanidade. Referiu-se tambm necessidade de medidas urgentes para combater a desnutrio infantil e efetivar a reforma agrria. O religioso ponderou que uma das principais misses da comisso deveria ser oferecer ao pas um instrumento legal de avaliao dos custos sociais das medidas econmicas, alm de criar mecanismos que garantam, no Oramento da Unio, os recursos necessrios para implementar as aes consideradas imprescindveis no combate pobreza. Num balano dos trabalhos da comisso, acredito que ela no conseguiu realizar o que esperava a senadora Marina Silva. Criou-se um fundo, mas sob controle do governo. Alm disso, a sonhada participao da sociedade civil no aconteceu, embora tenham sido realizadas reunies na Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB) em que se tentou convencer as entidades presentes de que participar da comisso no seria apoiar uma iniciativa de Antonio Carlos Magalhes. Marina Silva encontrou essa mesma dificuldade de convencimento entre seus colegas de partido. Em 31 de outubro, a senadora publicou no jornal Folha de So Paulo um artigo intitulado A misria e a pobreza da poltica, onde afirmou que um dos principais entraves ao fim da pobreza estava na pobreza poltica.
O combate misria pra a, na poltica ultrapassada, incapaz de cumprir seu papel de fazer a sociedade funcionar em bases equnimes. (...) Se combater a pobreza socioeconmica urgente, combater a pobreza poltica tambm o . So lutas interdependentes. (...) nesse caldo de cultura fertilizado por descrena, apatia, cultura da vantagem e moralismos que morrem as solues

Marina Silva esperava trs produtos da comisso: a prpria discusso sobre poltica e suas conexes com o interesse social; leis que facilitassem o combate misria e um impulso para articulao permanente sociedade-Congresso-Executivo na garantia de recursos para o curtssimo e o longo prazo. Props para isto a criao de um Oramento Social, projeto que tem levado adiante aps os trminos dos trabalhos da Comisso Mista. Marina concluiu seu artigo afirmando que, da mesma forma que a pobreza nunca esteve no centro das decises por causa da poltica, s estar nele por meio desta mesma poltica. No Relatrio Final, Fernando Brant (PFL/MG) concluiu que os programas sociais pblicos esto mal focalizados nos mais pobres (Congresso Nacional, 1999:101). Afirmou, ainda, que possvel eliminar a pobreza sem a necessidade de qualquer aumento no volume total de gastos na rea social e que a soluo do problema da pobreza depende mais do aperfeioamento das polticas pblicas do que da elevao dos gastos (Congresso Nacional, 1999:101). Naquela ocasio, o Bloco Parlamentar de Oposio criticou o Relatrio por, no seu entender, ter optado por apenas sugerir a criao de um Fundo que aumenta a carga tributria dos contribuintes. Num Voto em Separado, defendeu seu ponto de vista sobre a questo da pobreza. Para isso, partiu da quantificao, tendo como vetor o salrio mnimo, concluindo que no Brasil 44 milhes de pessoas sobrevivem em condies extremamente precrias, com uma renda mensal inferior a meio salrio mnimo, tomando como base o trabalho de um dos expositores, o prof. Hoffmann, da Unicamp. Como nos trabalhos da Comisso, a viso da Oposio no Voto em Separado no foi unitria. Parte dela partiu do pressuposto de que a pobreza no um fenmeno isolado, conjuntural ou residual, que possa ser resolvido pela via filantrpica ou assistencialista, nem constitui uma deformao do funcionamento da

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economia e da sociedade brasileiras. Pelo contrrio, defendeu que a pobreza, assim como a desigualdade e a excluso social, uma manifestao inerente dinmica de um mesmo processo o desenvolvimento e funcionamento do capitalismo nas condies especficas da realidade brasileira. Em conseqncia, o seu discurso se baseia na transformao das estruturas, onde:
A natureza destes fenmenos s pode ser plenamente apreendida em sua relao com os fatores estruturais que determinam a gerao e reproduo contnua, sob diferentes modalidades em cada fase da nossa evoluo histrica, dos estados de pobreza e marginalidade social (Voto em Separado, 1999).

Chama a ateno que setores da esquerda tambm busquem no passado as explicaes para a magnitude atual da pobreza. Se o governo o faz para justificar a dificuldade em acabar com um problema que existiria a 500 anos, estes setores o fazem para identificar neste passado a origem das mazelas sociais do Brasil, de forma a modific-las.
As caractersticas estruturais da sociedade brasileira, marcada pelo passado colonial e escravocrata um padro de insero externa subordinada e dependente e uma organizao social interna calcada no monoplio da terra, na concentrao brutal da riqueza e em profundas desigualdades sociais e regionais , embora tenham assumido expresses distintas pari passu s transformaes no sistema de produo, no alteraram seus elementos constitutivos essenciais. (...). Em sntese, as relaes de produo que se estabelecem ao longo do tempo, apesar das modificaes no contexto social (urbano e rural) e poltico, tenderam a preservar e reproduzir os elementos de heterogeneidade e polarizao da estrutura social, que so os determinantes imediatos dos fenmenos de pobreza, desigualdade e excluso social (idem ibidem).

Nesta perspectiva, consideram que o eixo central da problemtica da pobreza a desigualdade na distribuio da riqueza e, em grande medida como subproduto desta, a concentrao da renda. Outros vetores a estrutura altamente regressiva do sistema tributrio vigente no pas, o padro de acumulao historicamente baseado no arrocho salarial, o mercado de trabalho fundado na precarizao do emprego, o padro de gasto pblico que reproduz a excluso social, o baixo grau de escolaridade, a precariedade do ensino pblico e os efeitos da inflao, por exemplo apenas amplificariam e realimentariam o processo de concentrao e polarizao da estrutura distributiva. Neste contexto, conclui, a pobreza a expresso extrema da desigualdade social (idem ibidem). Mesmo no excluindo a possibilidade de implementao de medidas e programas especficos, para aliviar de imediato a crtica situao em que se encontram os

setores mais carentes da sociedade, tal discurso no abre mo de uma simultnea posta em marcha de um conjunto de polticas e aes direcionadas a iniciar a implantao de um novo modelo econmico e social, o que implica um esforo sustentado em duas linhas convergentes: a modificao dos parmetros estruturais, ligados organizao interna da economia e sua forma de relacionamento com o exterior, que moldam os padres de produo e consumo, a dinmica de crescimento e acumulao de capital e a distribuio da renda e da riqueza; e o estabelecimento de um novo patamar de desenvolvimento democrtico atravs da redistribuio do poder poltico e do desenvolvimento de mecanismos de participao e controle social da populao sobre o manejo da coisa pblica (idem ibidem). bastante claro em que momento do Voto em Separado se d a transio para o discurso de outros setores de esquerda, que seguem o rumo das reflexes de Josu de Castro e de Herbert de Souza. Comeam a surgir reflexes que indicam que combater a pobreza significaria criar condies de cidadania e de incluso social. Com o objetivo de construir uma economia de justia e solidariedade, proposto que as funes pblicas deveriam assumir a centralidade da reconstituio da solidariedade social, buscando a republicizao do Estado e novas formas de parceria entre Estado e sociedade civil. Como poltica de transio para este novo modelo, proposto um conjunto de aes (uma cesta bsica de direitos sociais) a partir do qual seja possvel erradicar a pobreza e promover a incluso social. O Voto em Separado, a partir da, torna-se bem mais propositivo. Existe nele a determinao em transformar a multido de excludos em produtores, consumidores e cidados, atravs de um novo modelo de desenvolvimento. Coerente a esta viso, os investimentos devem ser canalizados para a produo de um amplo mercado de consumo de massas. A China o paradigma desse novo modelo: um amplo mercado de consumo de massas e servios pblicos essenciais alavancaria o mercado interno, permitindo um crescimento econmico sustentvel e acelerado. Defende que o pas dispe dos recursos para empreender este processo de transformao, desde que a estratgia de transio envolva um esforo convergente em trs planos interligados: aes direcionadas a grupos carentes ou vulnerveis que tm o propsito de enfrentar os problemas crticos de insuficincia de renda e de precariedade de servios sociais bsicos; as polticas de retomada do crescimento econmico, a partir do qual se reconstruiro as bases materiais para a universalizao das polticas pblicas; e as reformas estruturais, centradas na democratizao do Estado e da propriedade e na transformao do social no eixo da poltica de desenvolvimento nacional.30 No obstante a riqueza quantitativa de discursos e representaes sobre a pobreza, os trabalhos da comisso foram extremamente pobres em termos de dados qualitativos. Os discursos e representaes apresentados pouco tm a ver com aqueles produzidos pelos autores que pensaram o Brasil nos sculos XIX e meados

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do sculo XX. Houve espao, certo, para as propostas de inspirao marxista e para aquelas que ressaltaram noes como cidadania, solidariedade e participao. Mas, independentemente de ideologias, tratou-se naquela comisso de uma pobreza passvel de ser calculada, registrada e visitada. Sobretudo, ficou claro a consagrao da representao numrica da pobreza (linha da pobreza, linha da indigncia, nmero de pobres etc.), tratada como se imune fosse teoria ou s interpretaes. Com honrosas excees, o que se viu na comisso foi o predomnio absoluto de um discurso vindo de fora, notadamente dos organismos internacionais, tratando de uma pobreza vazia de significados. Uma pobreza que precisa ser focalizada, com o uso de indicadores universais. Focalizada, monitorada e controlada, a comisso tratou de uma pobreza conceitual, distante das narrativas e descries dos trabalhos clssicos do pensamento social brasileiro, distante dos debates sobre raa e doena, sobre fome e clima. Nem o poderia fazer, uma vez que a matriz utilizada delimita historicamente as reflexes aos anos setenta do sculo XX. Sobretudo, a comisso demonstrou a consagrao de uma viso da pobreza como um problema. Melhor dizendo, como um problema tcnico, capaz de ser contornado com focalizaes e redistribuies oramentrias. Retomo, mais uma vez, as reflexes de Poovey para afirmar que o que observei, nos trabalhos da comisso, foi uma aceitao naturalizada da relao entre nmeros e realidades observadas, de tal forma que as ltimas no precisavam ser descritas ou narradas. No toa que o que sobrou de seus trabalhos foram justamente os nmeros. Sabemos que vivem hoje no Brasil x milhes de brasileiros indigentes e x milhes de pobres, nmero que varia conforme o indicador utilizado. Um resultado muito pobre para os trabalhos de uma comisso que poderia, no final do sculo XX, ter acumulado a riqueza e a diversidade de mais de 100 anos de reflexes e debates polticos e acadmicos sobre o tema.

urbano no Brasil, no qual estudou a pobreza como uma questo estrutural e no como um problema social. Nele, a pobreza percebida como um elemento que intrnseco a um modo particular de construo do mundo. Da mesma forma, o pobre no estudado como um segmento separado do resto da sociedade, e sim como um ator dinmico na perpetuao de um conjunto de valores e como parte essencial de um sistema que no pode funcionar sem ele. Dentro de um tringulo relacional que une os pobres, o Estado e a sociedade, Matta buscou identificar como a sociedade os classifica e controla, a natureza de suas relaes com outros setores e o papel do Estado nesse processo. Para isso, centralizou seu estudo nas entrevistas com pobres urbanos, chamando a ateno para as similaridades entre suas expectativas e a dos ricos, membros da mesma sociedade (Matta, 1995:1).
4 O resultado obtido apontou para a existncia, em 1988, de cerca de 14% da populao brasileira

vivendo com renda inferior linha de indigncia e 33% em famlias com renda inferior linha de pobreza. Ou seja, cerca de 21 milhes de brasileiros classificados como indigentes e 50 milhes como pobres. Tal desigualdade de renda, to parte da histria brasileira que adquire frum de coisa natural (Barros et alii, 2000:131), torna-se ainda mais impressionante quando os autores do trabalho, atravs da apresentao de dezenas de grficos e tabelas, demonstram que apenas a frica do Sul e Malawi tm um grau de desigualdade maior que o Brasil (ibidem, p. 132). No perodo analisado, os indivduos brasileiros que se encontravam entre os 10% mais ricos da populao se apropriavam de cerca de 50% do total da renda das famlias. No outro extremo, os 50% mais pobres da populao detinham pouco mais de 10% da renda. O grupo dos 20% mais pobres se apropriava somente de cerca de 2% do total da renda. Por fim, o trabalho afirma que os 1% mais ricos da sociedade brasileira concentravam uma parcela da renda superior apropriada pelos 50% mais pobres (ibidem, p. 137). frustrando o que poderia e deveria ser uma colaborao profcua entre especialistas. (...) Tendo em conta que a desigualdade se evidencia tanto nas apresentaes dos grficos e tabelas quanto nos estudos em profundidade, a importncia do dilogo entre especialistas torna-se incontestvel. Alm disso, se as manifestaes das desigualdades so to efetivas nas condies materiais de vida como nas maneiras pelas quais os indivduos se pensam e concebem seus projetos de vida, a interao entre as dimenses material e simblica aspecto importante na compreenso dos padres de desigualdade que caracterizam uma sociedade (http//www.nead.gov.br).

5 Conforme site do Nied na Internet, o dilogo entre abordagens disciplinares do tema escasso,

6 No

Notas
1 Zaluar

(1999) observou que, na mesma dcada, teria surgido a primeira dicotomia entre os estudiosos do tema. De um lado, estaria a chamada esquerda penal, que denunciava a misria, a perda do poder de ganho do salrio, a explorao, a ausncia de investimento na educao e na sade, e seu papel no aumento da violncia. Do outro lado, uma direita que insistia em analisar a questo institucional, inclusive as prticas policiais de violncia contra os pobres.

XXV Encontro Anual da ANPOCS, um dos seminrios temticos chama-se justamente A contribuio do mtodo quantitativo para a anlise de processos de estratificao e mobilidade social no Brasil, sob a coordenao de Neuma Aguiar (UFMG) e Archibald Haller (UFMG e Universidade do Winsconsin-Madison).

7A

Bolvia, Mxico, Guatemala, Honduras e Costa Rica. No ano 2000, uma delegao de cada pas entregou um documento ONU, em Nova York, sobre a situao de excluso em seus pases, apontando o tipo de globalizao que desejam: dos direitos, da tecnologia, da informao e da solidariedade (Tamayo, 2000:25).
3 Em

2 As manifestaes acontecem no Brasil, Paraguai, Uruguai, Argentina, Chile, Equador, Colmbia,

trabalho pouco divulgado no Brasil, Matta fez um relato antropolgico sobre o pobre

base de dados do projeto foram estudos realizados em 23 pases: Argentina, Bangladesh, Bolvia, Bsnia Herzegovina, Brasil, Bulgria, Equador, Egito, Etipia, Gana, ndia, Indonsia, Jamaica, Kyrgyz Republic, Malawi, Nigria, Rssia, Somlia, Sri Lanka, Tailndia, Vietnam, Uzbekistan e Zambia. O projeto tem como princpio que the poor are the true poverty experts (Narayan, 1999:1). Descreve, na seqncia, como the poor people percebem uma vida boa (wellbeing) e uma vida ruim (illbeing). A vida boa apresentada em cinco dimenses: material, fsica, liberdade de ao e escolha, segurana e social. Na segunda parte, o trabalho analisa os cinco problemas apresentados como caractersticos da vida ruim: corrupo, violncia, falta de poder, incapacidade e meios de vida bsicos. Finalmente, apresenta os cinco caminhos para mudana: (a) da corrupo honestidade e justia; (b) da violncia para a paz e eqidade; (c) da ausncia de poder uma grassroots democracy; (d) da fraqueza capacidade de ao; (e)

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da subsistncia bsica ao patrimnio e segurana.

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22 Referncia ao deus romano Janus, que tinha duas faces: uma olhando para trs para o passado;

o surgimento do IDH, os pases eram divididos entre ricos e pobres de acordo com seu produto interno bruto. O novo ndice se prope a medir a qualidade de vida da populao. Sobre os diversos indicadores para medir a pobreza, ver As dimenses da pobreza, no Observatrio da Cidadania n 1, 1997, p. 15-19. de gnero.
11 9 Respectivamente

8 At

outra olhando para a frente para o futuro. Deu origem ao nome do ms de janeiro. no PT.

23 O primeiro refere-se aos direitos sociais da populao e o segundo ao valor do salrio mnimo. 24 Atualmente

desenvolvimento relacionado com gnero e medidas de empoderamento sem trabalho, sem voz, sem esperana, sem razes e sem futuro.

10 Respectivamente,

Essas acusaes, que j existiam durante os programas do Fundo durante a crise da dvida da Amrica Latina, na dcada de 1980, voltaram com o crash global iniciado na sia em 1997 que desempregou, segundo as ltimas estimativas do Bird, cerca de 15 milhes de pessoas. (Folha de So Paulo, 29/9/99).
12 Tal

mudana de atitude parece resultou de uma reavaliao interna da instituio, embasada nos resultados apresentados por uma empresa de consultoria, segundo os quais o Fundo estava perdendo a batalha da opinio pblica (Folha de So Paulo, 29/9/99). Esse documento, com base nos IDHs dos estados brasileiros, identifica a existncia de trs Brasis: um constitudo pelos estados do Rio Grande do Sul, Distrito Federal, So Paulo, Santa Catarina, Rio de Janeiro, Paran, Mato Grosso do Sul e Esprito Santo, que apresenta elevado nvel de desenvolvimento humano; o segundo formado pelos estados de Minas Gerais, Gois, Mato Grosso, Rondnia, Amazonas, Roraima e Amap, situados na camada superior do estrato de desenvolvimento humano mdio; e um terceiro, reunindo Par, Acre e todos os estados da regio Nordeste, com nvel reduzido de desenvolvimento humano (p. 4).

25 Formados pelos senadores Casildo Maldaner, Jader Barbalho, Gilberto Mestrinho, Pedro Simon, Grson Camata, Alberto Silva, Jos Alencar, Marluce Pinto, Silva Jnior, Roberto Requio, Amir Lando e Agnelo Alves, pelo PMDB; Paulo Souto, Djalma Bessa, Juvncio Fonseca, Eduardo Siqueira Campos, Maria do Carmo Alves, Freitas Neto, Romeu Tuma, Mozarildo Cavalcanti, Geraldo Althof e Hugo Napoleo, pelo PFL; Paulo Hartung (atual PPS), Romero Juc, Osmar Dias, Lcio Alcntara, Geraldo Melo, Antero Paes de Barros, Srgio Machado e Luiza Toledo, pelo PSDB. Entre os deputados, pelo PMDB, Euler Morais, Salatiel Carvalho, Gasto Vieira, Coriolano Sales, Rita Camata e Jos Chaves; pelo PFL, Laura Carneiro, Cludio Cajado, Marcondes Gadelha, Robson Tuma, Paulo Marinho, Ursicino Queiroz, Roberto Brant e Zila Bezerra; pelo PSDB, Feu Rosa, Eduardo Barbosa, Maria Abadia, Ftima Pelaes, Xico Graziano e Nelson Marchezan; pelo PPB, Eurico Miranda, Pastor Amarildo e Romel Anzio; pelo PTB, Flix Mendona e Dulio Pisaneschi; pelo bloco PL-PST-PMN-PSD-PSL, Bispo Rodrigues. 26 Foram

13

visitados os municpios de Escada (PE), Catende (PE), gua Preta (PE), So Jos da Tapera (AL), Jaramataia (AL), Campo Grande (AL), entorno de Braslia (DF), guas Lindas (GO), Santo Antnio do Descoberto (GO), periferia de So Paulo (SP). pelo Decreto-Lei n 399, de 1938, cujos preos so pesquisados pelo Departamento Intersindical de Estatsticas e Estudos Socioeconmicos (Dieese).

27 Criada

14 Na apresentao do Relatrio sobre o desenvolvimento humano do Brasil, registrei as expresses: rigor analtico, anlise isenta dos fatos, rigor intelectual, rigor metodolgico, avaliao estrita dos fatos e ausncia de posies pr-concebidas (Pnud/Ipea, 1996:v). 15 Onde

do estudo de 49 variveis, tais como situao habitacional, nmero de banheiros por casa, nmero de habitantes por banheiro, cmodos por habitantes, infra-estrutura, nvel de rendimentos e esperana de vida.
29 Foi

28 Sposati elaborou um ndice de excluso/incluso, baseado em indicadores construdos a partir

L longevidade, E, nvel educacional e R renda (idem ibidem, p. 151). diferenciao destacada a de gnero.

16 A nica

17 Reunio

realizada em 30 de maio de 2000. Agradeo a Arthur Oscar Guimares, Jane Maria Villas-Boas e Srgio Sauer pelos informes e comentrios sobre a mesma.

18 Participam

do Observatrio da Cidadania (Social Watch) mais de 150 organizaes no-governamentais de todo o mundo. Os relatrios anuais so publicados em ingls, espanhol, italiano e portugus. Cabe registrar que, em 1981, a Cmara dos Deputados criou a CPI da Fome (Comisso Parlamentar de Inqurito destinada a apurar as causas e conseqncias da fome, desnutrio e falta de sade na populao de baixa renda), da qual s tivemos acesso s notas taquigrficas de algumas reunies. Segundo levantamento feito no Sistema de Informaes Legislativas do Congresso Nacional, tal CPI no concluiu seus trabalhos.

o seguinte o conjunto de medidas listadas: colocao de todas as crianas brasileiras na escola; melhoria da qualidade do ensino; construo de escolas; atendimento s crianas de 0 a 6 anos de idade; erradicao do analfabetismo; permitir que todas as crianas tenham 6 h/aula por dia; incentivo no-repetncia escolar; ocupao de jovens; poltica para o pequeno produtor; sade para todos; casa para todos e reforma agrria. Somando o custo de todas as medidas mencionadas, chegou-se ao montante de R$36 bilhes, o que representa 12% da receita atual do governo, 4% do servio da dvida externa e 3,5% do PIB. Assim, de acordo com o expositor, est claro que os recursos para erradicar a misria no Brasil existem (Congresso Nacional, 1999:36-37).

19

Comisso examinou 103 proposies com o tema da pobreza e propostas de mecanismos para erradica-la ou diminu-la, em tramitao nas duas Casas do Congresso Nacional. Ver p. 102 a 143 do Relatrio Final.
21 Atualmente

20 A

no PPS.

30 O fio condutor de todo este esforo seria um projeto de desenvolvimento sustentvel, democrtico e socialmente responsvel com as necessidades da populao. Faz parte deste projeto a democratizao da propriedade e a reforma agrria, a poltica de emprego e renda, modernizao seletiva, reduo da jornada de trabalho, valorizao do salrio mnimo, reforma fiscal de carter progressivo, reforma e consolidao da educao pblica, fortalecimento da sade pblica, oramento social e participao da sociedade, programas de segurana alimentar (combate desnutrio infantil; assentamento das famlias sem-terra acampadas em todo territrio nacional), programas de transferncia de renda (renda mnima: Bolsa escola; renda mnima: ampliao da cobertura da LOAS; seguro-desemprego e requalificao profissional), programas de fomento gerao de emprego e renda (frentes de trabalho; Fundo Nacional de

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Moradia e Habitao Popular; Economia Solidria, Banco do Povo e Microcrdito; e programas de incluso de trabalhadores jovens).

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Concluso

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Iniciei este trabalho certa de que o problema da pobreza, ou a pobreza como problema, uma preocupao historicamente recente no Brasil. Procurei demonstrar como, nos debates do final do sculo XIX e das primeiras dcadas do sculo XX, a mestiagem era considerada o grande problema da populao brasileira, assim como o clima, a doena, a tristeza ou a desnutrio. Pode-se at discordar destas linhas de investigao, com nossos olhos e arcabouos conceituais do final do sculo, mas no se pode ignorar a importncia que tiveram para a construo de um projeto de nao e de povo em sua poca. Esse mesmo interesse pelos problemas nacionais levou ao questionamento de mitos como o da democracia racial e a criao de novos, como o da superao de todos os nossos problemas por meio de uma revoluo socialista. Na verdade, tais superaes no significaram que os mitos anteriores tenham deixado de ser importantes como possibilidades interpretativas. Da mesma forma, reflexes importantes, produzidas no mbito da Igreja, de entidades no-governamentais, de organismos internacionais, do governo e da classe poltica, somam-se num caleidoscpio de discursos e representaes sobre o Brasil onde a pobreza vai ser percebida de formas distintas. Identifiquei, no decorrer do trabalho, duas formas de naturalizao da pobreza: a primeira, nas interpretaes clssicas sobre o Brasil e a segunda no discurso dos organismos internacionais. Trata-se, no entanto, de formas distintas de naturalizao. No primeiro caso, a naturalizao est ligada ao fato da pobreza no ser considerada um problema nacional. Isto no impediu que fosse descrita, narrada e interpretada como conseqncia do clima, da mestiagem, da doena, da desorganizao social ou mesmo da falta de condies objetivas para uma revoluo popular. No segundo caso, a naturalizao se d em cima de uma noo de pobreza tecnificada e globalizada, sem passado e sem contextualizaes. Na introduo deste trabalho citei Bourdieu (1996), em relao eficcia simblica dos discursos polticos e intelectuais, capazes de construir e de classificar a realidade. Ciente tambm do papel da interpretao da realidade na construo da

realidade, preocupei-me em elucidar como se deu em nosso pas a categorizao da pobreza como problema nacional. Inspirada em Poovey (1998), fiquei atenta ao progressivo reconhecimento social da importncia dos nmeros, em detrimento da importncia da poltica na interpretao da realidade, dentro de uma lgica de rompimento da conexo entre a descrio e a interpretao. Procurei demonstrar como as referncias pobreza vistas no primeiro captulo estavam, em grande parte, embutidas em questes maiores. Assim, para Jos Bonifcio e Joaquim Nabuco, a natureza excessivamente generosa e a escravido produziam a pobreza. Alberto Torres relacionou as facilidades do clima inexistncia de uma organizao nacional. Para Manoel Bomfim, a pobreza era gerada pela explorao da metrpole. Paulo Prado viu nos excessos sexuais e na ambio desenfreada os elementos fundantes de um pas que no conseguia se construir como nao. Gilberto Freyre identificou uma relao direta entre o latifndio escravista-monocultor e os problemas alimentares do Brasil colnia. Destaquei a importncia da raa como fator explicativo para as mazelas do pas, conforme aparece em Nina Rodrigues, Euclydes da Cunha, Oliveira Vianna e Capistrano de Abreu, entre outros. As excees, Jos Bonifcio, Nabuco e Bomfim, apontaram para um projeto inclusivo de nao, com destaque para as reformas sociais, principalmente a distribuio de terras e a educao da populao. Ainda em relao raa, chamei a ateno sobre os projetos eugnicos, to pouco conhecidos na atualidade. A maldio de Couty, to repetida e consagrada, de que o Brasil no tinha povo, se traduziu nas representaes feitas sobre as populaes pobres do Brasil, com uma recorrncia de imagens espaciais das mesmas. Viviam nos interstcios, margem, ao lado. No viviam, vegetavam. No eram pobres, eram miserveis. No tinham valor social, eram qualificadas como prias e preocupavam por sua reproduo excessiva: pragas ou formigas, inimigos de qualquer jardineiro zeloso. Sem terra e sem trabalho, precisando vagar em busca de novas reas de cultivo ou de algum tipo de colocao, foram considerados proletrios nmadas e inteis, desnecessrios para a economia e a sociedade colonial. Apareceram com destaque nestas categorias as populaes rurais: os caipiras, matutos e caboclos, embora se fizesse referncia tambm aos capangas, capoeiras e brios urbanos. Sem esquecer a plebe rude e a turba multa, consideradas a mais baixa das classificaes sociais. Chamei a ateno para o brilho intelectual de Manoel Bomfim, que, embasado provavelmente em experincias de vida (era filho de um sertanejo sergipano), defendeu o que considerava a autonomia das populaes pobres e a validade de sua opo de no disputar trabalho com o escravo. Sylvio Romero tambm fez sua defesa das gentes do centro, categoria que inclua os grandes proprietrios e

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os caboclos. Sobre estes ltimos, sonhou com sua transformao em pequenos proprietrios agrcolas e em trabalhadores livres ligados terra, atravs de uma remodelao da propriedade da terra e de uma patronagem inteligente. Sobretudo, Romero denunciou com insistncia os gastos do governo em melhorias urbanas suprfluas quando havia no pas uma pobreza vizinha da misria. Como Bomfim, Romero tinha um conhecimento localizado que lhe permitiu mapear a distribuio da populao pelo pas e seus principais problemas. Mostrei como esse tipo de conhecimento emprico seria sistematizado pelas expedies cientficas da primeira dcada do sculo XX. Ao divulgarem seus resultados por relatrios e, principalmente, por fotografias que causaram grande impacto no pblico das capitais, revelou-se um povo brasileiro que Canudos j havia, em parte, tirado das sombras. Desses recm-revelados, no entanto, no se poderia falar que eram fanticos. Todos tinham nomes prprios, problemas de sade que narravam claramente aos mdicos e local fixo de residncia. No rastro desta revelao vieram outras, que demonstravam que no interior do pas a cidadania era letra morta. Tambm ficou claro que o clima, eterno vilo, no era o responsvel pela pobreza do serto, uma vez que a seca atingia sobretudo os mais pobres. Busquei demonstrar como, a partir da, seriam mais freqentes as preocupaes com a pobreza da populao, expressas em pensadores como Alberto Torres e Monteiro Lobato. Temas como habitao, educao, sade e alimentao populares tornam-se recorrentes. Feitos os diagnsticos, apareciam os remdios: guerra ou revoluo, reforma agrria, organizao do trabalho, educao e saneamento. Lentamente, surgem as primeiras referncias positivas s populaes pobres do pas. Isso tudo no significou, no entanto, que a pobreza tornara-se um problema nacional. Apontei para a importncia de uma novidade metodolgica que daria novos rumos s vises ou retratos sobre o pas vistos at aqui: o materialismo histrico de orientao marxista. Mostrei como, a partir de Caio Prado Jnior, se fortaleceu no Brasil uma linha interpretativa que reservou um espao de honra para o trabalhador nacional. Trata-se de uma ruptura com os padres anteriores, que os nega enquanto produtores de riquezas e os despreza enquanto raa. Mas as teorias marxistas privilegiaram apenas uma parcela da populao pobre do pas, aquela que se encontrava de alguma forma ligada produo. Ficariam de fora os lumpens, ou seja, aqueles indivduos que no conseguiram sair dos interstcios, agora entre a burguesia e o proletariado. Mostrei, no segundo captulo, como Caio Prado Jnior, Josu de Castro, Roger Bastide, Florestan Fernandes, Costa Pinto, Antonio Candido e Maria Sylvia de Carvalho Franco trouxeram elementos novos de reflexo, associados a novas metodologias de pesquisa, com nfase no trabalho de campo. No captulo final deste trabalho, mostrei como a pobreza foi percebida em textos acadmicos mais

recentes. De Florestan Fernandes (1964) a Vera da Silva Telles (2001), analisei 37 anos de discusses sobre problemas sociais brasileiros. Fazer um resumo deste perodo uma tarefa perigosa diante dos riscos inerentes a qualquer seleo de textos e autores. O resultado obtido aponta para uma seqncia de reflexes que no necessariamente se sucedem, antes se sobrepem, ampliando raios distintos de possibilidades analticas. Busquei demonstrar como, nos anos 1960, as discusses sobre raa foram absorvidas por aquelas de classe e estrutura social. Na mesma dcada, os estudos marxistas produziram anlises importantes sobre a dependncia dos pases pobres, a permanncia do clientelismo/populismo no Brasil moderno e a formao de classes sociais. Neste ltimo aspecto, como apontei, foram priorizados entre os pobres aqueles que conformavam uma classe operria, ao mesmo tempo em que se buscaram no campo sinais que evidenciassem o surgimento de um proletariado rural. Em seguida procurei demonstrar como, na dcada de 1970, havia uma certeza de que o problema da pobreza seria resolvido com a democratizao do pas. Da a produo intelectual significativa sobre os novos movimentos sociais. Mostrei tambm como a possibilidade de utilizao da teoria marxista de uma forma mais flexvel impulsionou as pesquisas sobre campesinato, assim como aquelas que tinham como objeto as classes populares. Ainda nos anos 1980, analisei o trabalho de Alba Zaluar, marcante por ter os pobres como objeto de anlise. A importncia fundamental de sua pesquisa est no contraponto que faz a teorias consagradas, que percebem as populaes empobrecidas como culpadas pelo clientelismo, pelo fisiologismo, pelo populismo ou pela ausncia de conscincia de classe. Tratando os pobres enquanto agentes sociais, com seus defeitos e qualidades, seu estudo props a possibilidade de pens-los como uma classe em formao. Mostrei como, neste mesmo perodo, os economistas debruaram-se sobre os temas do emprego, desemprego, mercado informal e mensurao da pobreza, que passaram a dominar, inclusive como produtores de polticas. Descrevi, a seguir, como na virada dos anos 1980 para os 1990, a pobreza se tornou o centro dos debates polticos. A Campanha da Fome foi o sorvedouro de questes que vinham sendo levantadas desde as dcadas anteriores, como a produo e distribuio de alimentos, sade e nutrio, educao e reforma agrria. Isto , embora se discutisse a pobreza, esta era percebida diacronicamente, como produtora e resultante de um conjunto imenso de fatores localizados, que no poderiam deixar de ser considerados. Ou seja, no estava em jogo o problema da pobreza, mas a discusso sobre um novo modelo de desenvolvimento. Para alguns autores, como mostrei, o Plano Real, anunciado em 1994, teria deslocado a pobreza da pauta do debate pblico nacional para um campo no-poltico, como algo a ser administrado tecnicamente ou a ser gerido pela filan-

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tropia. Da mesma forma, o esforo de interpretao de um pas percebido como injusto e passvel de ser transformado teria sido esvaziado pelas certezas de uma modernidade globalizante. De sinal de atraso a sinal de modernidade, a pobreza teria retornado ao seu lugar de paisagem. Avaliei, ainda, a discusso interna s cincias sociais sobre dados qualitativos e propostas recentes de um maior dilogo com a economia. Em funo desta proposta de interlocuo desloquei a anlise para o discurso dos grandes organismos internacionais sobre a pobreza e a pobreza no Brasil, buscando demonstrar que se baseiam numa matriz metodolgica naturalizadora da pobreza, considerada um fenmeno mundial, a ser tratado tecnicamente. Como estudo de caso, analisei parte dos debates e documentos produzidos pela Comisso Mista de Combate Pobreza, onde o discurso econmico foi predominante. A pobreza brasileira, consoante suas concluses, pode ser medida, calculada, controlada e visitada. Os pobres variam numericamente, de indicador para indicador, podendo ser classificados como pobres ou indigentes. Inspirada em Mary Poovey percebi, nesta consagrao dos nmeros, o sucesso de um processo que os caracteriza como isentos de qualquer tipo de valorizao ou crena. Trata-se de despolitizar a realidade, substituindo sua descrio pela focalizao numrica dos mais pobres entre os pobres. Sobretudo, percebi que a riqueza dos debates anteriores sobre os problemas sociais do Brasil, desde o sculo XIX, teve pouco espao nos trabalhos da comisso. Acredito, como Poovey, que a forma como um argumento conduzido constitui o prprio argumento, porque no existem idias fora de sua enunciao. Entendo que a noo focalizao faz parte de um modo de representao que precisa ser analisado com mais profundidade. At porque, como evidente, por trs da polmica conceitual esto propostas evidentemente diferenciadas de nao. Trata-se, neste sentido, de um debate extremamente saudvel, oportuno e elucidativo. Entendo que recuperar os debates vistos nos dois primeiros captulos deste trabalho fundamental para qualquer tipo de reflexo acadmica ou poltica que tenha o Brasil como preocupao. Homens como Nabuco, Bomfim ou Romero, com suas reflexes, se aproximaram muito mais do que Mary Poovey chama de descrio poltica da realidade do que os estudos recentes, notadamente aqueles produzidos por economistas, sobre indicadores de pobreza no Brasil. No toa que pobreza apenas se tornaria categoria importante para a sociedade brasileira na ltima dcada do sculo XX, quando passou a ser tratada como problema mundial. De forma alguma isto significa que os clssicos do pensamento social brasileiro e os cientistas sociais, mais recentemente, estivessem alheios aos problemas da populao. Percebiam-nos, no entanto, como categorias nativas, construdas historicamente e que esto longe de terem sido esgotadas na atualidade. A desambio identificada por Taunay e Antonio Candido uma noo

extremamente mais rica e desafiadora que, por exemplo, a de excluso, para compreender a realidade social brasileira.1 Remeto-me novamente a Elias, para quem os problemas contemporneos de um grupo social so crucialmente influenciados por seus xitos e fracassos anteriores. No se trata de buscar um habitus nacional brasileiro, embora concorde com Elias que tal mtodo pode ajudar uma nao a conciliar-se com seu passado (Elias, 1997:39), como, no caso estudado por ele, teria ajudado a Alemanha a realizar uma catarse de seu passado nazista. Quando enfrentaremos nosso passado escravocrata, elitista e racista, que pea importantssima da nossa construo como nao e fundamental para analisarmos as questes do presente? Para Elias, este enfrentamento s foi possvel na Alemanha porque velhos problemas, como a fome e a misria, haviam sido resolvidos. No o nosso caso, onde a necessidade de sobrevivncia da populao ainda est na ordem do dia. Isto no deveria nos impedir, no entanto, de refletirmos sobre o exerccio proposto por Elias. Ainda mais diante da introduo no Brasil do discurso dos grandes organismos internacionais, que consideram o pobre e a pobreza problemas globais e praticamente perenes. Aceitar este discurso nos isenta enquanto povo de qualquer acerto de contas com o passado e qualquer comprometimento com o presente. Neste livro, sobretudo, procurei exercitar a idia pooveyana de uma rota espiral que captura do passado eventos e idias que podem iluminar o que precisamos analisar no presente. Resgatar um debate aparentemente datado, o do pensamento social brasileiro da virada do sculo XIX para o sculo XX, e inseri-lo no debate contemporneo, apenas uma destas possibilidades, uma pequena contribuio para uma tarefa desafiadora.

Nota
1 Se

isso vlido para os trabalhos acadmicos, tambm deveria ser para a implementao de polticas pblicas. Afirmo isso porque h uma percepo senso comum de que precisamos conhecer a realidade para poder administr-la (ou control-la, diria Foucault). Este conhecimento da realidade, cada vez mais, est calcado em informaes quantitativas que so absorvidas de forma absolutamente desproblematizada.

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Impresso pela grfica Lidador. Segunda quinzena de agosto de 2004.