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ECONOMIA DO INDIVDUO:

O LEGADO DA ESCOLA AUSTRACA

Rodrigo Constantino

ECONOMIA DO INDIVDUO:
O LEGADO DA ESCOLA AUSTRACA
1 Edio

Copyright Rodrigo Constantino, 2009 Esta obra pode ser reproduzida sem prvia licena do editor, em quaisquer formatos. Instituto Ludwig von Mises Brasil R. Iguatemi, 448, cj. 405 Itaim Bibi CEP: 01451-010, So Paulo SP Tel.: +55 11 3704-3782 Email: contato@mises.org.br www.mises.org.br Impresso no Brasil/Printed in Brazil ISBN: 978-85-62816-00-0 1 Edio Capa: Domus GG Imagens da capa: Ludwig von Mises Institute Projeto grfico: Andr Martins Reviso: Odil Augusto David Ficha catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio SANDRO BRITO CRB8 - 7577

C758e Constantino, Rodrigo Economia do Indivduo: o legado da Escola Austraca / Rodrigo Constantino. So Paulo : Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2009. Bibliografia 1. Escola Austraca 2. Economia de Mercado 3. Liberalismo 4. Intervencionismo 5. Livre mercado I. Ttulo. CDU 330.82

Dedicado a Carol

Sumrio
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Introduo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

Captulo 1 Carl Menger (18401921)


1. O valor de Menger. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 1. A teoria da explorao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 A praxeologia de Mises . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 As sete lies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 O peso da mo estatal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 Liberalismo e religio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 A mentalidade anticapitalista. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 Os tentculos burocrticos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 A falcia da renda nacional. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 A falcia do polilogismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 Os pilares do nazismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 Os defensores da poltica inflacionria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 A prosperidade ilusria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 Um marxista coerente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 As barreiras do sindicalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 A liberdade segundo Hayek. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 Igualdade, valor e mrito. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 O culto democracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 Liberais e conservadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 O caminho da servido. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68 Imposto progressivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70 Moedas concorrentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72 Os mitos histricos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75 A arrogncia fatal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 A desigualdade social. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 O problema econmico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 O abuso da razo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87

Captulo 2 Eugen von Bhm-Bawerk (18511914) Captulo 3 Ludwig von Mises (18811973)
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.

Captulo 4 Friedrich Hayek (18991992)

Captulo 5 Ludwig Lachmann (19061990)

1. A estrutura do capital. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91

Sumrio

Captulo 6 Murray Rothbard (19261995)


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11.

A crise de 1929. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95 Esquerda e direita. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99 A lei natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102 A liberdade de Cruso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 O conceito de coero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109 O direito de formar cartis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112 O primeiro banco central . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115 A origem do Fed. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 O primeiro pnico americano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 A origem do dinheiro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124 O estado e a educao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126

Captulo 7 Israel Kirzner (1930-*)

1. O empreendedor alerta. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131 2. A natureza da Cincia Econmica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134 1. O manifesto de Ron Paul. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 2. A doena no sistema de sade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141 1. O controle de preos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145 2. A funo dos especuladores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148 1. Liberdade de expresso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 2. A estrada da liberdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155 1. 2. 3. 4. A viabilidade do padro-ouro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161 Guerra e liberdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164 O caminho da vitria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167 A pureza das ideias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170

Captulo 8 Ron Paul (1935-*)

Captulo 9 George Reisman (1937-*)

Captulo 10 Walter Block (1941-*)

Captulo 11 Llewellyn Rockwell Jr. (1944-*)

Captulo 12 Hans-Hermann Hoppe (1949-*)

1. Os perigos da democracia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175 2. Democracia e imigrao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178 1. A herana de Lincoln. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183 2. A revoluo capitalista. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186 1. A Escola de Salamanca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189 1. A Teoria Austraca de Ciclos Econmicos (TACE). . . . . . . . . . . . . . . . . . 193

Captulo 13 Thomas J. Dilorenzo (1954-*)

Captulo 14 Jess Huerta de Soto (1956-*) Captulo 15 Roger W. Garrison (1944-*)

Sumrio

Captulo 16 Dominick Armentano (1940-*)


1. O caso contra o antitruste. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197

Apndice 1: Mark Skousen (1947-*)

Viena e Chicago: A luta pelo livre mercado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201

Apndice 2: tienne de La Botie (1530-1563) Apndice 3: Thomas E. Woods Jr (1972-*)

A servido voluntria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205 A crise segundo a Escola Austraca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 ndice Remissivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215 Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219

Prefcio
A batalha no apenas para os fortes; mas tambm para os vigilantes, os ativos, os corajosos. Patrick Henry
Este o primeiro livro editado pelo Instituto Ludwig von Mises Brasil. uma felicidade e uma honra que nossa estreia ocorra com uma obra de Rodrigo Constantino, um incansvel guerreiro da liberdade que j produziu fascinantes livros e numerosos textos em todas as mdias, sempre com eloquncia e sagacidade1. Permita-me contar uma histria para ilustrar o que Constantino realiza na presente obra, A Economia do Indivduo. Neste ms de julho de 2009, so celebrados os 40 anos da chegada do homem Lua pela misso Apolo 11. Ainda hoje, um desafio ao senso comum acreditar que este espantoso feito tenha ocorrido apenas 63 anos aps o voo inaugural do 14-Bis de Santos Dumont. De fato, alguns duvidam. No surpresa que haja uma dose de ceticismo quanto aos fatos, uma vez que foi um projeto com fins polticos levado a cabo pelo governo americano. Mas polmicas parte, o homem chegou Lua, e este espantoso feito um marco tanto na histria da cincia como na conquista da natureza pelo homem. O minsculo mdulo lunar Eagle representa o amlgama do conhecimento acumulado pelo ser humano na sua histria. As descobertas de que os planetas se movem (2000AC500AC), de que a Terra se move (1543), da Lei da Gravidade (1666) e do Movimento dos Corpos (1687), do eletromagnetismo (1807-1873), da Relatividade e da Conservao da Energia (1905), do foguete movido a combustvel lquido (1926), alm de outras incontveis descobertas da Fsica, da Astronomia, das Cincias Naturais, da Qumica, da Biologia e da Medicina esto sintetizadas naquele pequeno mdulo2, que tinha pouco menos de sete metros cbicos de volume, ou o espao interno de dois carros de passeio. Na entrevista ao vivo para a TV durante a volta Terra a bordo do mdulo de comando Columbia Neil Armstrong afirmou, A responsabilidade por esse voo reside primeiramente com a histria e os gigantes da cincia que precederam esta iniciativa....
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Rodrigo Constantino autor de outros quatro livros: Prisioneiros da Liberdade, Estrela Cadente, Egosmo Racional e Uma Luz na Escurido. Escreve regularmente em seu blog: htt://rodrigoconstantino.blogspot.com. Rodrigo membro do Conselho de Administrao do Instituto Ludwig von Mises Brasil, membrofundador do Instituto Millenium e diretor do Instituto Liberal. A poro referente ao mdulo de asceno.

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Prefcio

Nas relaes humanas, no entanto, o progresso ao longo dos sculos no tem sido linear. Ao contrrio, h claros perodos de retrocesso econmico e das liberdades essenciais a Atenas de Pricles (450AC) foi mais avanada em vrios quesitos do que as sociedades europeias do princpio da Idade Mdia (500DC), mil anos depois. O mesmo vale para o sculo XIX, no qual vrias sociedades apresentaram mais paz, bem-estar e liberdade do que durante o sculo XX3. A despeito de o sculo XX ter trazido inmeras conquistas tecnolgicas, as relaes humanas deterioraram-se substancialmente basta relembrar, entre outros atentados s liberdades individuais, as 60 milhes de mortes resultantes das duas guerras mundiais, os 40 milhes de indivduos assassinados na China maosta, os 20 milhes assassinados na Rssia stalinista, e outras dezenas de milhes, principalmente em locais onde o socialismo e a coletivizao foram mais profundos. Por que ocorreram esses retrocessos? Thomas Jefferson corretamente dizia que o preo da liberdade a eterna vigilncia. Mas so pr-condies para a vigilncia o conhecimento sobre a liberdade e um modo de pensar independente, com contnuo questionamento. A milenar guerra ideolgica entre a tirania e a liberdade tem sido parcialmente ganha pelos tiranos, em particular devido associao entre o rei ou o estado4 aos intelectuais chapa-branca. Ao passo que os pseudointelectuais justificam o direito do estado sobre a populao, em troca ganham privilgios como espao de mdia, poder e dinheiro (do) pblico. Aqueles que no tm preparo para questionar tendem a se tornar presas dessa opresso ideolgica, que comea geralmente na infncia. E, finalmente, abrem mo voluntariamente de sua liberdade, dando poder e permanecendo subservientes aos seus senhores e mestres: o estado.5 A obedincia destes viabiliza a tirania contra todos, diminuindo o potencial de realizao dos indivduos, seu bem-estar e sua felicidade. Gigantes das cincias sociais do passado questionaram esse direito das autoridades sobre os indivduos. Muitos deles o fizeram a despeito do grande risco s suas vidas e propriedades. E devido sua bravura, a liberdade avanou e obteve vitrias em vrias batalhas. Muitos deles esto aqui neste livro, que similar ao Eagle uma cpsula de conhecimento, neste caso o conhecimento da teoria econmica do indivduo e de sua liberdade.
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A escravido, a anttese da liberdade, j no existia na Europa no sculo XIX, e embora estivesse em declnio, ainda permanecia significativa nas Amricas, em especial no Brasil (at 1888) e no sul dos Estados Unidos (at 1865). Mas enquanto metade da populao brasileira era de escravos em 1800, apenas 15% eram escravos logo aps a proibio do trfico em 1850, segundo a Enciclopedia Britannica. Esta obra utiliza a grafia estado, com e minsculo. Esta , em suma, a tese de tienne de La Botie em seu ensaio de 1553 (ver apndice II).

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Prefcio

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Depois de subir da superfcie da Lua e levar os astronautas sos e salvos para o mdulo de comando que os esperava em rbita lunar, a Eagle foi descartada e ainda hoje permanece em local desconhecido, provavelmente na superfcie lunar. Para que as vidas e os esforos dos guerreiros da liberdade aqui descritos no se percam em um canto do universo como a Eagle, reconfortante saber que podemos contar com pessoas como Constantino, os heroicos colaboradores do Instituto Ludwig von Mises Brasil e o crescente nmero de pessoas que tem se agregado luta pela liberdade. Hoje em dia, no corremos risco de vida por divulgar nossas ideias. Ao passo em que o custo de impresso e publicao era muito grande h alguns sculos, com o advento da internet o custo se tornou muito prximo a zero6. No h desculpa para nos omitirmos. O Instituto Ludwig von Mises Brasil (www.mises.org.br) pretende ser, para sempre, um parceiro daqueles que buscam mais conhecimento e mais questionamento. Helio Beltro Presidente Instituto Ludwig von Mises Brasil Julho de 2009

6 Este livro fsico uma edio print-on-demand, tecnologia que permite custos unitrios substancialmente inferiores aos das edies tradicionais para baixas tiragens.

Introduo
Durante minha graduao em Economia na PUC-RJ (Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro), confesso no me lembrar de ter escutado qualquer meno aos principais nomes da Escola Austraca. Tive alguns bons professores, sem dvida. Mas nenhum deles citou Mises ou Hayek hora alguma. O curso estava impregnado de keynesianismo, e uma viso alternativa simplesmente no estava disponvel para reflexes e debates. Foi no trabalho que escutei falar em Mises e Hayek pela primeira vez. E, curiosamente, de um economista com doutorado pela Universidade de Chicago. Meu ento chefe, Paulo Guedes, nutria profundo respeito pelo pensamento da Escola Austraca e recomendou-me a leitura de seus clssicos. Quando comecei, no consegui mais parar. A lgica econmica, os slidos argumentos, os acertos de tantas previses, tudo foi derrubando falcias to disseminadas pelos professores keynesianos ou marxistas. Eu j era um liberal, mas encontrei nos livros dos austracos os mais embasados argumentos econmicos na defesa da liberdade individual. Um dos primeiros que li foi The Constitution of Liberty, de Hayek. A leitura desse livro como um banho de luz que intensifica nossas ideias. Em seguida, comecei a ler outras obras do prprio Hayek e tambm de Mises, Rothbard e demais nomes importantes da Escola Austraca. Os principais pilares da Escola Austraca sero detalhados ao longo deste livro, mas creio ser importante adiantar que uma grande revoluo na cincia econmica o foco no indivduo como agente de ao, em contraponto obsesso com estatsticas de agregados macroeconmicos que domina o mainstream. Contra a viso coletivista da maioria, os austracos iriam resgatar o papel fundamental do indivduo nos estudos de economia. Infelizmente, muitos ainda ignoram este fundamental ponto de vista centrado no indivduo. O objetivo deste livro tentar compartilhar com o leitor a sabedoria dos austracos e suas principais lies tudo atravs do meu prprio filtro, naturalmente. Esta obra serve de introduo aos pensamentos da Escola Austraca, to ignorada nos debates econmicos desse pas. O livro tem a forma de artigos independentes, muitos deles resenhas de

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Introduo

livros dos principais expoentes da Escola Austraca. Assim, espero contribuir para a divulgao de suas ideias no pas e despertar saudveis reflexes. O economs foi evitado sempre que possvel, e o pblico-alvo desse livro , sem dvida, mais abrangente que somente economistas. Trata-se, afinal, de uma ampla defesa da liberdade individual, to ameaada atualmente. Pegando emprestado o ttulo do livro mais famoso de Hayek, espero poder ajudar a evitarmos o caminho da servido que trilhamos em nossos dias. Antes, um alerta: a Escola Austraca uma escola de Economia e no faz juzo de valores morais. As posturas ticas defendidas a seguir no necessariamente dependem da teoria econmica austraca. Elas so expresses de valores dos prprios pensadores estudados, e possvel haver grandes divergncias dentro da prpria Escola Austraca em questes morais ou ticas. O mximo que a Escola Austraca pode dizer sobre isso que determinadas medidas tero determinadas consequncias econmicas. Se tais resultados so ou no desejveis, isso depende de cada um. O prprio Mises afirma: verdade que a Economia uma cincia terica e, como tal, ela se abstm de qualquer julgamento de valor. No sua tarefa dizer s pessoas a que fins elas devem visar. Ela uma cincia dos meios a serem aplicados para o alcance de fins. As decises ltimas, as avaliaes e escolhas de fins esto alm do mbito de qualquer cincia. A cincia nunca diz ao homem como ele deveria agir, ela simplesmente mostra como algum deve agir se ele deseja atingir dados fins.

Captulo I

Carl Menger
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O Valor de Menger
O valor que os bens possuem para cada indivduo constitui a base mais importante para a determinao do preo. Carl Menger
Considerado o fundador da Escola Austraca de Economia, Carl Menger ficou famoso por sua contribuio ao desenvolvimento da teoria da utilidade marginal ao refutar a teoria clssica de valor do trabalho. A objetividade das ideias de Menger no livro Princpios de Economia Poltica deveria, inclusive, ser conhecida por leigos em Economia. Posteriormente expandidas por Mises e Hayek, as ideias de Menger foram revolucionrias num mundo influenciado pela teoria marxista de valor7. Faamos, pois, uma sntese delas. Aquilo que tem nexo causal com a satisfao de nossas necessidades humanas pode ser denominado utilidade, podendo ser definido como bem na medida em que reconhecemos o nexo causal e temos a possibilidade e capacidade de utilizar tal coisa para, efetivamente, satisfazer tais finalidades. Menger diferencia bens reais e imaginrios, e a qualidade destes ltimos derivada de propriedades imaginrias. Quanto mais
7 Na verdade, a teoria de valor da Escola Clssica j vinha sofrendo constantes crticas na segunda metade do sculo XIX, como explica Ricardo Feij em Economia e Filosofia na Escola Austraca: Um sistema terico marginalista mais geral estivera em germinao entre 1862 e 1873, desenvolvendo-se na mente dos trs expoentes da Revoluo Marginalista. Eram na ocasio jovens autores, novatos na Economia Poltica: Jevons na Inglaterra, Carl Menger na ustria e, na Frana, Leon Walras. O foco mudava do produtor para o consumidor. Havia, entretanto, importantes diferenas entre esses trs autores. Menger, por exemplo, acreditava que se deve evitar o emprego de formulaes matemticas e aplic-las apenas em casos extremos. Jevons, por sua vez, mostrou-se bastante entusiasmado com o uso da matemtica. Alm disso, tanto Jevons como Walras esforaram-se no desenvolvimento de uma teoria dos preos, enquanto Menger desconfiava de qualquer uma delas e enfatizava a barganha, a incerteza e a descontinuidade na determinao dos preos de mercado. Em comum, h a nfase no problema da escassez. Outros pensadores haviam esboado a noo marginalista, mas nunca de forma to sistemtica. O interessante que, na mesma poca, em locais diferentes e baseados em premissas distintas, esses trs autores chegaram a concluses parecidas sobre o conceito de utilidade marginal e procuraram edificar uma nova viso da cincia econmica justificando, talvez, o uso do termo revoluo.

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Carl Menger

elevada for a cultura de um povo, expe, e quanto mais profundamente os homens investigarem a sua prpria natureza, tanto menor ser o nmero de bens imaginrios. A condio para a coisa ser um bem haver nexo causal entre a coisa e o atendimento da necessidade humana. O nexo pode ser direto ou indireto, imediato ou futuro. O fato de o nexo causal no ter que ser imediato relevante. Se a demanda por fumo desaparecesse por conta de uma mudana no gosto das pessoas, no apenas os estoques de fumo perderiam sua qualidade de bem, mas todos os demais ingredientes e mquinas utilizadas somente para este fim. No caso, isso ocorre porque todos derivam sua qualidade de bens de seu nexo causal com o atendimento da necessidade humana concreta de consumir fumo. o conhecimento progressivo do nexo causal das coisas com o bem-estar humano que leva a humanidade do estgio primitivo e de misria extrema para ao desenvolvimento e riqueza. Os bens reais demandados no existem em quantidade infinita na natureza. No caso em que a quantidade disponvel de um bem no suficiente para todos, cada indivduo tentar atender sua prpria necessidade. Eis o motivo, segundo Menger, da necessidade de proteo legal aos indivduos que conseguirem apossar-se legitimamente da referida parcela de bens contra os ataques dos demais. A propriedade seria a nica soluo prtica possvel que a prpria natureza (isto , a defasagem entre demanda e oferta de bens) nos impe, no caso de todos os bens denominados econmicos. Um bem econmico seria justamente aquele em que a demanda excede a oferta. Quando a oferta do bem praticamente ilimitada, ele no denominado econmico justamente por no possuir tal valor. , por exemplo, o caso do ar que respiramos. Avanando nos princpios de Menger, chegamos a sua definio de valor: A importncia que determinados bens concretos ou quantidades concretas de bens adquirem para ns, pelo fato de estarmos conscientes de que s poderemos atender s nossas necessidades na medida em que dispusermos deles. Um bem no econmico pode ser til, mas no ter valor para ns. A confuso entre utilidade e valor tem gerado problemas nas teorias econmicas. Como j citado, o ar que respiramos til a todos, mas nem por isso os indivduos atribuem um valor econmico a ele. O valor dos bens depende de nossas necessidades, no sendo intrnseco a eles. Como exemplifica Menger, para os habitantes de um osis que dispem de uma fonte que atende plenamente s suas necessidades de gua, no ter valor algum determinada quantidade dessa gua. J num deserto ou mesmo em eventual catstrofe que reduzisse essa gua a ponto de os habitantes no disporem mais do suficiente para o atendimento ple-

Carl Menger

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no de suas necessidades, essa quantidade de gua passaria imediatamente a ter valor. O valor no algo inerente aos prprios bens, mas um juzo que as pessoas envolvidas em atividades econmicas fazem sobre a importncia dos bens de que dispem para a conservao de sua vida e bemestar. Portanto, s existe na conscincia das pessoas em questo. Os bens tm valor de acordo com o julgamento dos homens. O valor , por sua prpria natureza, algo totalmente subjetivo, conclui Menger. Um exemplo clssico para reforar esse ponto comparar a gua ao diamante. Um pouco de gua, via de regra, no tem valor algum para os homens, enquanto uma pedrinha de diamante costuma ter valor elevado. Mas numa situao anormal em que a gua no exista em abundncia, como num deserto, qualquer poro dela passa a ter muito valor para o indivduo em questo. Nesse caso, a maioria dos indivduos no trocaria um pouco de gua nem mesmo por meio quilo de ouro ou diamante. Tal como o valor, a medida para se determin-lo tambm de natureza totalmente subjetiva. A quantidade de trabalho ou outros bens secundrios necessrios para se produzir o bem primrio no possui nexo causal necessrio e direto com a medida de valor que ele ter. O valor de um diamante independe totalmente de ter sido ele encontrado por acaso ou ser o resultado de mil dias de trabalho em um garimpo, escreve Menger. Com efeito, quando algum faz a avaliao de um bem, no investiga a histria da origem do mesmo, mas se preocupa exclusivamente em saber que serventia tem para ele e de que vantagens se privaria no dispondo dele. Podemos extrair importantes concluses desse princpio econmico. Uma das mais relevantes o axioma de que, havendo conscincia por parte dos indivduos em questo, qualquer troca voluntria ou seja, sem coero ou ameaa de violncia mutuamente benfica. Isso decorre do fato de que cada indivduo ir participar de uma permuta de bens somente quando julgar que o valor daquilo que recebe supera o valor do que d em troca. Sem ser obrigado por ningum a trocar, o indivduo, quando realiza uma troca, sempre ir julg-la vantajosa sob a tica de seus valores pessoais. As consequncias polticas do reconhecimento desse princpio so extraordinrias. Eis um dos grandes legados da teoria do valor subjetivo e um dos motivos de reconhecimento da importncia de Menger.

Captulo II

Eugen von Bhm-Bawerk


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A Teoria da Explorao
O sistema econmico marxista, to elogiado por hostes de pretensos intelectuais, no passa de um emaranhado confuso de afirmaes arbitrrias e conflitantes. Ludwig von Mises
Poucas teorias exerceram tanta influncia como a teoria socialista de juro, mais conhecida como teoria da explorao. De forma resumida, ela diz que todos os bens de valor so produtos do trabalho humano, mas que os trabalhadores no recebem o produto integral do que produziram porque os capitalistas tomam para si parte deste produto. O juro do capital consistiria, pois, numa parte do produto de trabalho alheio que se obtm pela explorao e opresso dos trabalhadores. Os dois grandes expoentes dessa teoria foram Rodbertus e Marx, enquanto um dos primeiros economistas a apresentar uma slida refutao a ela foi o austraco Eugen von Bhm-Bawerk. Mises definiu sua obra como a mais poderosa arma intelectual que se tem para a grande batalha da vida ocidental contra o princpio destrutivo do barbarismo sovitico. A seguir, um resumo dos principais pontos abordados por ele, com especial foco na teoria marxista. Um dos primeiros pontos contestveis dessa teoria a ideia de que todos os bens, sob o aspecto econmico, so apenas produtos de trabalho. Se fosse verdade que um produto vale somente aquilo que custou de trabalho para produzi-lo, as pessoas no atribuiriam valores diferentes a um magnfico barril de vinho de uma regio nobre e outro de pior procedncia. Uma fruta encontrada ao acaso tambm no teria valor algum. Outro ponto importante que a teoria comumente ignora a diferena entre valor presente e valor futuro, como se fosse indiferente consumir um bem agora ou daqui a dez anos. O trabalhador deveria receber, segundo os seguidores de Rodbertus, o valor total do produto. Mas eles se esquecem que o produto pode levar tempo para ser produzido, e o salrio de agora tem que refletir esse custo de espera, que se torna menor que o valor futuro do bem. Para Bhm-Bawerk, o que os socialistas desejam , usando das palavras certas, que os trabalhadores recebam atravs do contrato de

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trabalho mais do que trabalharam, mais do que receberiam se fossem empresrios, mais do que produzem para o empresrio com quem firmaram contrato de trabalho. Partindo mais especificamente para a teoria marxista, acredita-se que o valor de toda mercadoria depende unicamente da quantidade de trabalho empregada em sua produo. Marx d mais nfase a esse princpio do que Rodbertus e vai direto ao ponto em sua obra O Capital. Como valores, todas as mercadorias so apenas medidas de tempo de trabalho cristalizado. No limite, uma fbrica de gelo construda no Alaska teria o mesmo valor que uma fbrica de gelo construda no mesmo tempo e pela mesma quantidade de trabalho no deserto do Saara. A teoria marxista de valor ignora totalmente o fator de subjetividade e utilidade do lado da demanda. Ela no leva em conta que o fato de trabalho rduo ter sido empreendido no garantia de que o resultado ter valor pela tica do consumidor. Ou, ao contrrio, ignora que muitas vezes pouco esforo ou trabalho pode gerar algo de muito valor para os outros, como ocorre nas ideias brilhantes. H ainda a diferena de produtividade entre as pessoas improvvel considerar equivalentes as horas de trabalho de um grande artista e de um simples pintor de parede. Se fosse preciso a mesma quantidade de tempo para caar um gamb ftido e um cervo, algum diria que eles valem a mesma coisa? A teoria de Bhm-Bawerk demonstra os erros de metodologia de Marx. Na busca do fator comum que explicaria o valor de troca, Marx elimina todos os casos que no correspondem ao que ele pretende provar. O objetivo, desde o comeo, s colocar na peneira as coisas trocveis que possuem aquilo que Marx finalmente deseja extrair como a caracterstica comum, deixando de fora todas as outras que no tm. Bhm-Bawerk diz que Marx faz isso como algum que, desejando ardentemente tirar da urna uma bola branca, por precauo coloca na urna apenas bolas brancas. Assim, excluir os bens trocveis que no sejam bens de trabalho seria um mortal pecado metodolgico. Em seu modelo, Marx poderia ter usado praticamente qualquer caracterstica e at mesmo concluir que, por exemplo, o peso o fator comum que explica o valor de troca. E Bhm-Bawerk conclui: Expresso minha admirao sincera pela habilidade com que Marx apresentou de maneira aceitvel um processo to errado, o que, sem dvida, no o exime de ter sido inteiramente falso. Para Marx, a mais-valia seria uma consequncia do fato de o capitalista fazer obter o trabalho sem pagar uma parte dele aos trabalhadores. Na primeira parte do dia, o trabalhador atuaria por sua subsistncia e, depois, haveria um supervit de trabalho em que ele seria explorado sem receber por seu esforo. Marx diz que toda a mais-valia, seja qual for a forma em que v se cristalizar mais tarde lucro, juro, renda etc. , subs-

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tancialmente, materializao de trabalho no pago. Pela estranha tica marxista, um capitalista dono de uma barraca de pipoca que emprega um assistente um explorador, enquanto um diretor assalariado contratado pelos acionistas de uma grande multinacional um explorado. BhmBawerk no duvidava de que Marx estivesse sinceramente convencido de sua tese. Mas os motivos dessa convico seriam, segundo o austraco, diferentes daqueles apresentados nos sistemas marxistas. Para ele, Marx acreditava na sua tese como um fantico acredita num dogma. E como tal, jamais teria alimentado dvida honesta pelo sistema a ponto de questionar a lgica e buscar contradies que derrubassem a teoria capitalista. Seu princpio tinha, para ele (Marx) prprio, a solidez de um axioma, resume Bhm-Bawerk. Afinal, bom senso e escrutnio aguados demoliriam a teoria marxista de valor. Em primeiro lugar, todos os bens raros so excludos do princpio do trabalho. Nem mesmo um marxista tentaria defender que um quadro de Picasso vale somente o tempo de trabalho. Em segundo lugar, todos os bens que no se produzem por trabalho comum, mas qualificado, tambm so considerados excees. Somente essa excluso j abrange quase todos os casos reais de mercado e a crescente importncia da diviso especializada que leva ao aprimoramento do trabalho qualificado. No fundo, essas excees deixam para a lei do valor do trabalho apenas aqueles bens para cuja reproduo no h qualquer limite e que nada exigem para sua criao alm de trabalho. E mesmo nesse campo j restrito existiro excees! Logo, a tal lei marxista que tenta explicar o valor de troca de todos os bens no passa, na prtica, de uma pequena exceo de alguma outra explicao qualquer. Essa lei, no custa lembrar, um dos mais importantes alicerces das teorias marxistas. Ainda assim, os marxistas ignoram as excees da teoria e defendem sua universalidade, negando a resposta quando se trata de troca de mercadorias isoladas justamente no cenrio em que uma teoria de valor se faz necessria. Para tanto, abusam de inmeras falcias conhecidas quando os fatos contrariam a teoria, eles preferem mudar os fatos. No obstante as gritantes falhas do pensamento marxista e sua teoria de valor, nenhuma outra doutrina influenciou tanto o pensamento e as emoes de tantas pessoas. Uma multido encara o lucro como explorao do trabalho, o juro como trabalho no pago pelo parasita rentier etc. Para Bhm-Bawerk, a teoria marxista sobre juros conta com erros graves como presuno, leviandade, pressa, dialtica falseada, contradio interna e cegueira diante dos fatos reais. A razo para que tanto absurdo tenha conquistado tanta gente est, segundo Bhm-Bawerk, no fato de acreditarmos com muita facilidade naquilo em que desejamos acreditar. Uma teoria que vende conforto e promete um caminho fcil para reduzir a misria, fruto apenas dessa explorao, conquista numerosos adep-

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tos. As massas no buscam a reflexo crtica: simplesmente, seguem suas prprias emoes, avalia ele. Para o austraco, a teoria marxista crvel aos seguidores porque lhes agrada. Acreditariam nela mesmo que sua fundamentao fosse ainda pior do que .

Captulo III

Ludwig von Mises


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A Praxeologia de Mises
Estatstica e histria so inteis na economia a menos que acompanhadas por um entendimento dedutivo bsico dos fatos. Henry Hazlitt
Um dos maiores economistas de todos os tempos foi, sem dvida, Ludwig von Mises. Sua contribuio terica foi fantstica, e seu clssico de quase mil pginas, Human Action, inquestionavelmente uma das obras-primas em Economia. Mises revolucionou a cincia econmica com seu foco na praxeologia, ou a teoria geral da ao humana. A seguir, pretendo fazer um breve resumo do que ela significa. Antes, importante frisar que o prprio Mises reconhece no existir uma teoria econmica perfeita. No existe perfeio quando se trata do conhecimento humano. A oniscincia negada aos humanos. A cincia no garante uma certeza final e absoluta. Ela fornece bases slidas dentro dos limites de nossas habilidades mentais, mas a busca pelo conhecimento um progresso contnuo e infinito. Dito isto, podemos avanar um pouco na praxeologia de Mises. O homem um ser de ao que escolhe, determina e tenta alcanar uma finalidade. A ao humana significa o emprego de meios para a obteno de certos fins. O homem estar agindo sempre que as condies para a interferncia humana estiverem presentes a inao, neste caso, tambm uma escolha. Agir no somente fazer algo, mas tambm se omitir quando algo era possvel de ser feito. A ao pressupe desconforto; a tentativa de migrar de uma situao menos satisfatria para outra mais satisfatria, segundo avaliao subjetiva do agente. Agora, podemos passar importante distino que Mises faz entre os dois grandes campos das cincias da ao humana: a praxeologia e a histria. A histria, segundo Mises, uma coleo e arranjo sistemtico de todos os dados de experincias que dizem respeito ao humana. O foco o passado, e ela no pode nos ensinar aquilo que seria vlido para todas

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as aes humanas, ou seja, para o futuro tambm. No h um laboratrio para experimentos da ao humana. A experincia histrica uma coletnea de fenmenos complexos e no nos fornece fatos no mesmo sentido em que a cincia natural faz. A informao contida na experincia histrica no pode, conforme Mises, ser usada para a construo de teorias e previses do futuro. Todos os atos histricos esto sujeitos a vrias interpretaes diferentes. Ele afirma que no h meios de se estabelecer uma teoria a posteriori da conduta humana e dos eventos sociais. Faz-se necessrio o uso de uma teoria previamente desenvolvida que explique e interprete os fenmenos histricos. As interpretaes das experincias no devem ficar sujeitas s explicaes arbitrrias. Eis a relevncia da praxeologia, uma cincia terica, e no histrica. Suas proposies no so derivadas da experincia e, tal como na matemtica, so obtidas a priori, com base em axiomas. Axiomas so autoevidncias perceptuais. Segundo Ayn Rand, um axioma uma proposio que derrota seus oponentes pelo fato de que eles tm de aceit-la no processo de tentar neg-la. Um exemplo clssico seria tentar negar a existncia da conscincia mesmo que seja preciso aceit-la para tanto. As proposies obtidas a priori no so afirmaes sujeitas a verificaes ou falsificaes no campo da experincia, mas sim logicamente necessrias para a compreenso dos fatos histricos. Sem esta lgica terica, o curso dos eventos no passaria de algo catico e sem sentido. A lgica apriorstica no lida com o problema de como a conscincia ou a razo surgiram nos homens por meio da evoluo. Ela lida com o carter essencial e necessrio da estrutura lgica da mente humana. A mente dos homens no uma tbula rasa em que eventos externos escrevem a prpria histria. Ela est equipada com ferramentas que permitem a percepo da realidade. Tais ferramentas foram adquiridas no decorrer da evoluo de nossa espcie. Mas, segundo Mises, elas so logicamente anteriores a qualquer experincia. A ideia de que A pode ser ao mesmo tempo no A ser inconcebvel e absurda para uma mente humana, bem como igualmente ilgico seria preferir A a B ao mesmo tempo que B a A a lgica no permite tais contradies. Para Mises, no h como compreender a realidade da ao humana sem uma teoria, uma cincia apriorstica da ao humana. O ponto de partida da praxeologia no a escolha de axiomas e uma deciso sobre os mtodos de procedimento, mas uma reflexo sobre a essncia da ao. Os mtodos das cincias naturais, portanto, no so apropriados para o estudo da praxeologia, economia e histria. A verdade que a experincia de um fenmeno complexo como a ao humana pode sempre ser interpretada por vrias teorias distintas. Se a interpretao ser ou no satisfatria, a resposta depender da apreciao da teoria estabelecida anteriormente pelo processo

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racional apriorstico. A histria em si no pode nos ensinar uma regra ou princpio geral. No h como extrair da histria uma teoria posterior ou um teorema sobre a conduta humana. Mises acredita que os dados histricos seriam apenas o acmulo de ocorrncias desconexas e confusas se no pudessem ser arranjados e interpretados pelo conhecimento praxeolgico. Tal teoria ter profundos impactos no estudo da economia. Murray Rothbard, discpulo de Mises, conclui, por exemplo, que as estatsticas sozinhas no podem provar nada porque refletem a operao de inmeras foras causais. Para ele, o nico teste de uma teoria so os acertos das premissas e uma cadeia lgica de raciocnio. Como dizia Roberto Campos, as estatsticas so como o biquni: o que revelam interessante, mas o que ocultam essencial. A estatstica pode ser a arte de torturar os nmeros at que eles confessem o que se deseja. Sem uma teoria lgica decente, na maioria dos casos a correlao e a causalidade se confundem. Um observador poderia concluir que mdicos causam doenas porque onde h mais doentes costuma haver mais mdicos. Nas questes da ao humana, os problemas so ainda maiores. Pelo grau de complexidade dos eventos sociais e econmicos, muitas concluses erradas podem surgir pela falta de capacidade de uma compreenso lgica da ligao entre os fatos. Uma medida econmica hoje pode surtir efeito somente em meses, o que torna praticamente impossvel compreender o fenmeno sem uma base terica apriorstica. As estatsticas e a histria podem ser excelentes ferramentas de auxlio nas anlises econmicas, mas jamais iro substituir a necessidade da lgica terica. Eis a crucial importncia da praxeologia estudada a fundo pelo brilhante Mises preciso entender a ao humana atravs de sua lgica, no pela simples observao dos fatos passados.

As Sete Lies
impossvel para um homem aprender aquilo que ele acha que j sabe. Epteto
Em fins de 1958, Ludwig von Mises, um dos maiores expoentes do Liberalismo, proferiu uma srie de conferncias na Argentina. Felizmente, sua esposa decidiu transformar as transcries das palestras em livro, e assim nasceu As Seis Lies. Trata-se de uma obra pequena em tamanho, mas profundo na mensagem. O mundo teria muito a ganhar se as ideias bastante embasadas de Mises fossem mais conhecidas. Tentarei aqui, resumidamente, abordar as lies.

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Capitalismo A origem desse sistema foi voltada para a produo em massa para atender ao excesso populacional proveniente do campo. Desde o comeo, portanto, as empresas tm como alvo a satisfao das demandas das massas e seu sucesso totalmente dependente da preferncia dos consumidores. H mobilidade social: ganha mais quem melhor satisfaz as demandas. Assim, o desenvolvimento do capitalismo consiste em que cada homem tem o direito de servir melhor ou mais barato a seus clientes. O salto na qualidade e na expectativa de vida foi exponencial aps o advento do capitalismo, e a populao inglesa dobrou entre 1760 e 1830. No capitalismo de livre mercado, quem manda o consumidor. Socialismo O mercado no um lugar, mas um processo no qual os indivduos exercem livremente suas escolhas. Num sistema desprovido de mercado e determinado totalmente pelo governo, qualquer liberdade ilusria na prtica. Se o governo for o dono das mquinas impressoras, no pode haver liberdade de imprensa, tal como ocorre em Cuba. A viso do governo como uma autoridade paternal, um guardio de todos, tpica do socialismo. Se couber ao governo o direito de determinar o que o corpo humano deve consumir, o prximo passo seria, naturalmente, o controle das ideias. A partir do momento em que se admite o poder de controle estatal sobre o consumo de lcool do cidado, como negar ao estado o controle sobre livros ou ideias, j que a mente no menos importante que o corpo? O planejamento central o caminho para o socialismo, sistema em que at uma liberdade fundamental como a escolha da carreira solapada. O homem vive como num exrcito, acatando ordens. Marx chegou a falar em exrcitos industriais, e Lnin usou a metfora do exrcito para a organizao de tudo. A centralizao socialista ignora que o conhecimento acumulado pela humanidade no pode ser detido por um homem ou grupo porque desconsidera que os indivduos so diferentes. No socialismo, quem manda no mais o consumidor, mas o Comit Central. Cabe ao povo obedecer-lhe. Intervencionismo Todas as medidas de intervencionismo governamental tm por objetivo restringir a supremacia do consumidor. O governo tenta arrogar a si mesmo um poder que pertence aos consumidores. Um caso claro a tentativa de controle de preos que, por contrariar as leis de mercado, gera longas filas e prateleiras vazias. O passo seguinte costuma ser o racionamento e decises arbitrrias que geram privilgios aos bem conectados. Com o tempo, o governo vai ampliando mais e mais seus tentculos intervencionistas. Na Alemanha de Hitler, por exemplo, no havia iniciativa privada de facto porque tudo era rigorosamente controlado pelo governo.

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Os salrios eram decretados, e todo o sistema econmico era regulado nos mnimos detalhes. O prprio intervencionismo na economia possibilita a formao de cartis e, paradoxalmente, o governo se oferece depois como o nico capaz de reverter a situao logicamente, com intervenes cada vez mais arbitrrias. Na economia, o intervencionismo costuma ser o caminho da servido.

Inflao O fenmeno inflacionrio basicamente monetrio e dependente da quantidade de dinheiro existente. Como qualquer produto, quanto maior a oferta, menor seu preo. O modo como os recursos so obtidos pelo governo que d lugar ao que chamamos de inflao. A emisso de moeda , de longe, a principal causa da inflao. H uma falsa dicotomia entre inflao e crescimento ou desemprego, e o remdio da inflao para conter o desemprego sempre se mostra, no mnimo, incuo no longo prazo. Em ltima instncia, a inflao se encerra com o colapso do meio circulante, como na Alemanha em 1923. O nico mtodo que permite a situao de pleno emprego a preservao de um mercado de trabalho livre de empecilhos. A inflao uma poltica, e sua melhor cura a limitao dos gastos pblicos. Investimento Externo Para que pases menos desenvolvidos iniciassem um processo de desenvolvimento, o investimento estrangeiro sempre se constituiu num fator preponderante. As estradas de ferro de inmeros pases, assim como companhias de gs, foram construdas com o capital britnico. Esses investimentos representam um auxlio ao baixo nvel de poupana domstica. A hostilidade aos investimentos estrangeiros cria barreiras ao desenvolvimento. Poltica e Ideias Todos os pases acabam dominados por grupos de interesses que, pela via poltica, disputam mais e mais privilgios em detrimento do restante. Poucos so os que se dedicam realmente defesa de um modelo benfico em mbito geral. Para que isso seja alterado, o campo das ideias crucial. Mises lembra que as ideias intervencionistas, sejam socialistas ou inflacionistas, foram paridas por escritores e professores. Marx e Engels eram burgueses no sentido dado pelos prprios socialistas ao termo. Para Mises, ideias devem ser combatidas com ideias. Ideias, e somente ideias, podem iluminar a escurido.
Por fim, alterei o ttulo do artigo para sete, e no seis lies. A ltima delas eu me arrogo a pretenso de dar. bastante simples: ler o livro de Mises!

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O Peso da Mo Estatal
Apontar algum inconveniente que a economia de mercado no foi capaz de eliminar no quer dizer que o socialismo ou o intervencionismo sejam viveis ou desejveis. Ludwig von Mises
No so poucas as pessoas que, mesmo com algum conhecimento de economia, defendem inmeras medidas intervencionistas por parte do governo. Alegam que o mercado imperfeito, mas ignoram que o estado tambm formado por homens. Constatar imperfeies no mercado no prova de que intervenes so bem-vindas, tampouco o poltico um santo homem iluminado. Ser, ento, que as intervenes atingem seus objetivos reais? Ser que elas melhoram a situao? Em primeiro lugar, de fundamental importncia procurar analisar uma poltica intervencionista por suas consequncias como um todo; no apenas por seus efeitos de curto prazo, mas tambm no longo prazo. Parece bastante bvio, mas impressiona a quantidade de pessoas que ignora tal recomendao. Sem uma anlise mais criteriosa, fica complicado determinar a causalidade dos fatos. Assim, no raro uma interveno estatal gerar benefcios imediatos, embora seus resultados malficos venham a surgir apenas com o tempo. Uma viso mope concluir que a interveno era desejada sem se dar conta que as consequncias nefastas no futuro tiveram causa atrs, na interveno algo que muito comum, mesmo entre economistas. O funcionamento de uma economia de mercado exige complexos clculos racionais e especulativos, uma vez que o ser humano no tem conhecimento prvio do futuro. At mesmo a formao de estoques uma especulao calcada em dados disponveis no mercado presente, no qual o empresrio espera por uma melhora dos preos para poder vender seus produtos mais tarde ao invs de liquid-los logo a preos menores. Em uma economia socialista, de planejamento estatal e sem os meios de produo privados, tal clculo invivel ou praticamente impossvel. Isso ficou claro na Unio Sovitica, cujo Gosplan tentava administrar os preos de milhares de produtos. Como aconselha Mises, quem no for capaz de formar a sua prpria opinio quanto ao difcil e essencialmente tcnico problema do clculo econmico numa sociedade socialista deveria se abster de falar sobre o assunto. Nunca conseguiram refutar com argumentos os economistas austracos sobre tais pontos, mas adoram pregar solues milagrosas atravs da f. No capitalismo, so os consumidores e no os empresrios que determinam o que deve ser produzido. Por essa razo, a economia de mer-

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cado chamada de democracia dos consumidores. Estes determinam, por votao diria, quais so suas preferncias. E aquele que atender melhor os consumidores ser o empresrio bem-sucedido. No porque existem destilarias que as pessoas bebem usque; porque as pessoas bebem usque que existem destilarias. funo das empresas suprir demandas do povo, e a competio livre entre elas a garantia do melhor atendimento. No h como escapar das inexorveis leis do mercado. A alternativa depositar as escolhas em uma pequena cpula de polticos poderosos e lanar todo o resto da populao na escravido. Por isso, a funo social de uma empresa justamente buscar o lucro. Se o indivduo busca satisfazer seu prprio interesse num contexto de respeito propriedade privada e s trocas efetuadas no mercado, estar fazendo o que a sociedade espera que ele faa. No da benevolncia do aougueiro que esperamos carne, mas da busca de seus prprios interesses. Um laboratrio que distribusse remdios de forma altrustica iria falncia, e nenhum remdio novo surgiria. Alguns dizem que no longo prazo estaremos mortos e, pela falsa viso de riqueza esttica, defendem apenas uma melhor distribuio dela. De fato, seguida tal lgica, estaremos todos mortos mesmo! da busca dos interesses particulares de cada um que temos nossas demandas atendidas no mercado. Produzir o melhor produto possvel ao menor preo vivel a funo social das empresas. Quando o governo adota medidas restritivas acaba por favorecer aos produtores, enquanto uma poltica que no interfere no funcionamento do mercado favorece aos consumidores. No passado, as oligarquias locais foram protegidas com medidas restritivas em nome do nacionalismo, sempre custa do consumidor brasileiro. Uns poucos aliados do governo ganham, e todo o resto perde. No mercado automobilstico, o brasileiro era obrigado a comprar carroas a preos de Ferrari. Da mesma maneira, medidas de controle de preos provocam uma reduo de produo porque impossibilitam o produtor marginal de produzir com lucro. Com o nobre objetivo de limitar a alta de preos, o governo consegue apenas esvaziar as prateleiras, como ocorrido em todas as naes socialistas. O salrio mnimo outra interveno similar que impede a empregabilidade de trabalhadores dispostos a trabalhar por menos a consequncia o aumento do desemprego. A natureza dura, mas as leis de mercado no podem ser alteradas por papel e caneta do governo. So infinitas as formas de interveno estatal. Taxar mais pesadamente as rendas maiores muito comum, mas apenas impede a formao de capital ao eliminar a tendncia de aumentar a produtividade marginal da

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mo-de-obra que, por sua, vez aumenta os salrios. Um sistema tributrio que servisse aos verdadeiros interesses dos assalariados deveria taxar apenas a parte da renda que estivesse sendo consumida, e no a que estivesse sendo poupada ou investida. De fato, a economia de mercado recompensa quem capaz de servir bem os consumidores. Mas isso no causa nenhum dano a estes, s os beneficia. Apenas uma pequena minoria faz uso da liberdade de criao artstica e cientfica, mas todos ganham com ela. Quem tem acesso a luz eltrica, forno, geladeira, carro, computador, condicionador de ar, roupas, remdios, entre outros bens, sabe disso. Infelizmente, como alerta Mises, o fanatismo impede que os ensinamentos da teoria econmica sejam escutados, a teimosia impossibilita qualquer mudana de opinio, e a experincia no serve de base a nada. E assim ficamos sem todas as vantagens potenciais da mo invisvel do mercado, que acaba prejudicada pelo peso da mo visvel do estado.

Liberalismo e Religio
O resultado final da disputa entre liberalismo e totalitarismo no ser decidido pelas armas, mas por ideias. Ludwig von Mises
O liberalismo trata dos aspectos mundanos no por desprezo aos bens espirituais, mas por convico de que as mais elevadas e profundas demandas do esprito no podem ser tratadas pela regulao de qualquer fora exgena. Elas partem de dentro de cada indivduo. Mesmo os que abraam um ideal de vida asctico, fazendo at mesmo voto de pobreza e pregando o desapego material como ideal de vida, no podem rejeitar o liberalismo por objetivar o bem-estar material dos demais que no concordem com tais estilos de vida. A busca pelo prazer material destes no atrapalha em nada a escolha pela vida humilde daqueles. Os liberais, como explica Mises em Liberalism, esto cientes que os homens agem de forma no razovel de vez em quando. Se os homens sempre agissem de forma razovel, seria suprfluo exort-los a serem guiados pela razo. O liberalismo no diz que os homens sempre agem de forma inteligente, mas sim que eles deveriam agir pela compreenso inteligente de seus prprios interesses. A essncia do liberalismo seria, segundo Mises, essa vontade de conceder razo na esfera da poltica social a mesma aceitao concedida s demais esferas da ao humana. Nosso poder de compreenso bastante limitado, mas tudo que o homem o coloca acima dos outros seres vivos se

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deve sua razo. Por que ento abdicar do uso da razo justamente na esfera da poltica social e confiar em sentimentos ou impulsos vagos e obscuros? O campo de preocupao do liberalismo totalmente restrito aos aspectos da vida nesse mundo. O reino da religio, por outro lado, no deste mundo. Portanto, o liberalismo e a religio podem ambos existir lado a lado sem que suas esferas se toquem. Se chegarem ao ponto de coliso, no ser por culpa do liberalismo, j que este no pretende transgredir sua prpria esfera. Ele no invade o domnio da f religiosa ou da doutrina metafsica. Entretanto, ele pode encontrar a Igreja como uma fora poltica demandando o direito de regular de acordo com seu julgamento no apenas da relao do homem com o Alm, mas tambm aspectos do mundo real. Quando este ponto atingido, as linhas que demarcam os territrios precisam ser traadas. A vitria do liberalismo, conforme Mises, foi to avassaladora que a Igreja teve que desistir definitivamente de reclames mantidos por sculos. Os herticos queimados em fogueiras, as perseguies da Inquisio, as guerras religiosas, tudo passou a pertencer ao passado depois que o liberalismo deu o ar de sua graa. Ningum compreende, hoje, como um homem poderia ser levado diante de julgamento apenas por praticar uma devoo que considerava correta entre quatro paredes de sua prpria casa. E vrios ainda foram torturados ou mortos por conta disso! Ainda assim, uma razovel magnitude de intolerncia perdura. E o liberalismo deve ser intolerante com todo tipo de intolerncia. Como dizia Sir Karl Popper, no devemos aceitar sem qualificao o princpio de tolerar os intolerantes seno corremos o risco de destruio de ns prprios e da prpria atitude de tolerncia. A cooperao pacfica e voluntria entre os homens no deve ser perturbada por fanticos religiosos. O liberalismo proclama a tolerncia com toda f religiosa ou crena metafsica, pela convico de que esse o nico meio de se manter a paz. E porque defende a tolerncia com todas as opinies de todas as igrejas e cultos, deve lembrar sempre os limites dessas crenas e evitar que avancem na esfera desse mundo com intolerncia aos que no compartilham da mesma f. Eis um princpio bsico de um estado laico que separa a religio dos assuntos do governo como apregoado pelos pais fundadores dos Estados Unidos. Vale lembrar que Thomas Paine afirmou que um grande perigo para a sociedade uma religio tomar partido em disputas polticas, exortando seus concidados a desprezar e reprovar a mistura entre ambas. Mises considera difcil entender porque os princpios de tolerncia do liberalismo fazem inimigos entre os adeptos de diferentes tipos de f reli-

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giosa. Se por um lado no se permite a converso de crentes pela coero, por outro lado se protege cada credo do proselitismo coercitivo de outras seitas. O liberalismo no tira nada da f que pertena sua esfera adequada. No fundo, as prprias seitas religiosas costumam pregar a tolerncia, mas apenas quando so minoritrias. Trata-se de uma estratgia de sobrevivncia. Uma vez assumida a posio majoritria na sociedade, costuma ser intolerante com as demais seitas. No gosta de competio. A tolerncia defendida pelo liberalismo no tem carter oportunista. Ela calcada em princpios e aceita as mais absurdas crenas, por mais heterodoxas que sejam e, inclusive, todo tipo de superstio tola. Somente a tolerncia pode criar e preservar as condies da paz social sem a qual a humanidade iria retornar barbrie e penria de sculos atrs. Ludwig von Mises resume o tema de forma muito objetiva. Contra aquilo que estpido, sem sentido, errneo e mal, o liberalismo luta com suas armas da mente, e no com a fora bruta e represso. O liberalismo tolera todo tipo de religio enquanto esta ficar restrita a seu campo adequado de atuao. Que toda religio tolere o liberalismo tambm!

A Mentalidade Anticapitalista
Todos gostam do sucesso, mas detestam as pessoas bem-sucedidas. John McEnroe
Que o capitalismo um sistema que permitiu uma vida mais confortvel para milhes de seres humanos um fato que uma simples observao honesta pode constatar. Que milhes, graas ao capitalismo, puderam sair da misria predominante no mundo por milnios algo evidente. Que a alternativa ao capitalismo, o socialismo, trouxe apenas misria, terror, escravido e morte outra verdade irrefutvel. No obstante tudo isso, vrias pessoas, especialmente os que atendem por intelectuais, demonstram uma mentalidade totalmente anticapitalista. O que pode explicar este fenmeno aparentemente estranho? O grande economista austraco Ludwig Von Mises escreveu um livro tentando responder exatamente esta questo. Veremos a seguir os principais pontos do autor em seu excelente The Anti-Capitalistic Mentality, publicado em 1956, numa poca em que o socialismo conquistava adeptos a cada dia. Mises comea o livro lembrando que as naes mais prsperas foram as que menos tentaram colocar obstculos no caminho da livre empresa e iniciativa privada. A caracterstica do capitalismo moderno a produo

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em massa de bens destinados ao consumo das massas. O resultado disso uma tendncia em direo a uma contnua melhoria no padro mdio de vida. A riqueza no capitalismo liberal pode ser obtida somente servindo aos consumidores. Os capitalistas perdem seus fundos se falharem ao investir naquilo que no satisfaz melhor a demanda do pblico. Sob o capitalismo, o homem comum pode desfrutar de coisas inimaginveis e inacessveis mesmo aos mais ricos do passado. A caracterstica marcante do homem buscar incessantemente o avano de seu bem-estar atravs de atividades com este propsito. Outros animais podem se satisfazer com as demandas mais bsicas para a sobrevivncia, mas no o animal racional homem. Este deseja mais. E atravs do acmulo de capital, ou seja, poupando parte da produo atual, ele capaz de incrementar suas condies materiais. justamente o que o capitalismo, movido pelo sistema do lucro, fez pela humanidade. A diferena deste modelo para o feudalismo total. O senhor feudal no precisava servir aos consumidores e estava imune insatisfao do povo. Em contraponto, empresrios e capitalistas devem suas riquezas aos consumidores que escolhem seus produtos voluntariamente. Capitalistas podem perder suas riquezas assim que outros empreendedores oferecerem melhores produtos de acordo com as preferncias dos prprios consumidores. No modelo de livre concorrncia, qualquer um pode suplantar mtodos ou produtos com novas opes mais baratas ou atraentes, e o que determina este resultado o julgamento que o pblico faz. No capitalismo, cada um julgado financeiramente de acordo com sua contribuio ao bem-estar alheio e segundo os prprios interessados. E eis justamente onde surge o principal aspecto que motiva uma postura anticapitalista: o sucesso ou o fracasso, do ponto de vista financeiro, depende de cada um, e no mais do ttulo hereditrio em uma sociedade sem mobilidade. Se a condio de cada um na sociedade dada, independente dos esforos e do resultado gerado do ponto de vista dos outros, aqueles em posio inferior aceitam o quadro porque no se sentem responsveis por si. Mas quando indivduos podem, mesmo do nada, atingir o topo da pirmide, ento o fracasso individual passa a ter um nico grande culpado: o prprio indivduo. Aquele que no bem-sucedido se sente humilhado e insultado. O dio contra aqueles que obtiveram sucesso acaba sendo o resultado. Em busca de consolo, estes homens desejam algum bode expiatrio e, claro, o sistema acaba sendo a melhor opo. Estas pessoas passam a crer que, no capitalismo, somente os desonestos e egostas podem enriquecer. Acusam os ricos de exploradores dos pobres como se a riqueza fosse um jogo de soma zero, um bolo fixo. O fracasso atribudo honestidade, pois ele no aceitou jogar o jogo sujo do capitalismo em busca do insensvel lucro. Ele melhor que isso: um altrusta em prol da igualdade geral. Se todos fossem iguais, sua situao inferior no lhe incomodaria mais.

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A comparao com os vizinhos pode ser insuportvel. Se, sob o feudalismo, nenhum servo tinha a chance de mudar de padro, no capitalismo isso no mais obrigatrio. A observao de que vizinhos cresceram profissionalmente e tiveram sucesso financeiro dolorosa. A raiva transformada em filosofia a filosofia anticapitalista. O fanatismo na crtica ao capitalismo precisamente fruto do fato de que esto lutando contra sua prpria conscincia de falsidade. A utopia as conquista, e elas passam a sonhar com um mundo justo, onde sero tratados de acordo com seu real valor. As fantasias so o refgio dos revoltados com a prpria falha. Eles odeiam o capitalismo porque o sistema possibilitou que outros homens chegassem onde eles gostariam de estar. exatamente o caso de vrios que so conhecidos como intelectuais. Sua averso passional ao capitalismo um dio cego por alguns colegas que tiveram maior sucesso. A imensa maioria que acaba aderindo ao dio capitalista vtima da ignorncia e movida por uma poderosa emoo humana: a inveja. No se sentem compelidos a estudar a fundo a Economia para entender os mecanismos do mercado e as incrveis vantagens do capitalismo. Basta repetir que o rico rico porque o pobre pobre. So guiados por paixes, no pela razo. Uma postura elitista tambm pode gerar emoes anticapitalistas. Muitos observam as preferncias populares com desdm e culpam o capitalismo por isso. Mas o que caracteriza o capitalismo no o mau gosto das multides, e sim que as massas agora podem consumir literatura e outros servios que, no passado, eram privilgios da aristocracia. Claro que as massas podem escolher Paulo Coelho em vez de Dostoievsky, mas antes sequer era possvel qualquer leitura a elas. Escutar Mozart era um privilgio para pouqussimos, enquanto hoje qualquer um pode comprar um CD por uma ninharia. Se muitos escolhem um grupo funk, no culpa do capitalismo este simplesmente abre inmeras possibilidades e oferece aquilo que a demanda decide. Alm disso, os ricos so como cobaias das massas, e o luxo de hoje a necessidade de amanh. Assim ocorreu com automveis, rdios, televises, telefones, celulares, computadores etc. A massificao da produo favorece muito aos mais pobres. Somente a inveja explica a revolta com a diferena no consumo dos mais ricos, j que tais produtos sero os bens populares de amanh e geraro mais conforto para as massas. Em suma, o capitalismo beneficia os mais pobres, que passam a ter chances de viver melhor pegando carona nas conquistas alheias. Qualquer um que usufrui dos produtos da Microsoft ou da Google deveria agradecer ao capitalismo e ao egosmo dos capitalistas em busca de lucro. Todos que consomem remdios deveriam louvar o capitalismo pelo grande avano na rea farmacutica. As pessoas vivem mais, as crianas morrem em quantidade bem menor, a qualidade de vida para a maioria

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infinitamente melhor que no passado ou que no presente de pases no capitalistas. Ainda assim, o que vemos o contrrio: milhes de pessoas condenando o capitalismo pelos males do mundo. Somente uma mistura de ignorncia com inveja pode explicar isso, como Mises j notara meio sculo atrs.

Os Tentculos Burocrticos
A burocracia tem o estado em seu poder: ele sua propriedade privada. Karl Marx
H praticamente uma unanimidade nas reclamaes referentes ao aparato burocrtico, com a exceo, talvez, dos prprios burocratas. Todos sabem que a burocracia ineficiente, lenta e impe inmeras barreiras ao livre agir dos indivduos. Qualquer um que depende dos servios de uma repartio pblica j experimentou na pele a ineficincia burocrtica. No obstante, os tentculos da burocracia parecem crescer a cada ano, com a mesma intensidade que asfixiam vrios setores da sociedade. Tentando explicar este aparente paradoxo, Ludwig von Mises escreveu o livro Bureaucracy, em 1944. A seguir, veremos os principais pontos do autor. A palavra burocracia costuma ser associada a algo ruim, mas poucos realmente definem seu sentido. Existem duas formas de se administrar um negcio: movido pelo lucro ou por determinadas regras selecionadas previamente. O lucro justamente o mecanismo de informao que possibilita o clculo racional nas tomadas de decises sobre o uso dos fatores de produo escassos. O lucro ir informar que determinado bem mais demandado pelo pblico consumidor, assim como o prejuzo informa que determinado produto no muito desejado. Sem o lucro e a livre formao de preos pelo mercado, o clculo racional invivel. Algum outro critrio ter que ser utilizado. Praticamente ningum defenderia o uso do sistema racional de preos e busca pelo lucro para administrar um departamento de polcia. Entende-se que so outras as prioridades desta funo, ainda que seu custo possa ser medido atravs do oramento necessrio para sua manuteno. Mas um bom departamento de polcia no aquele que gera bom lucro, e sim aquele que executa bem sua tarefa de proteo dos direitos individuais e mantm afastados os marginais. Por este motivo, os departamentos de polcia so um exemplo claro de um caso onde o modelo de gesto tem que ser burocrtico. Ou seja, uma srie de normas previamente definidas

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precisa valer e os subalternos devem segui-las, respeitando a hierarquia e obedecendo s regras. A burocracia em si no o mal; ela necessria em certas funes, justamente naquelas mais bsicas que cabem ao governo. Os que condenam a burocracia erram o alvo porque esto atacando um sintoma, no a causa do mal que existe na mentalidade socialista predominante em vrios pases e crculos polticos. Quando muitos idolatram o estado e o encaram como uma panaceia para todos os males, a centralizao de poder inevitvel. Quando, por ignorncia ou inveja, a cultura da sociedade condena a busca pelo lucro, resta apenas o mtodo burocrtico para gerir os negcios. Se os eleitores defendem o controle de preos como meta do governo, uma quantidade indefinida de limites deve ser fixada para vrios preos diferentes e a burocracia ter que crescer muito. O autoritarismo ser uma consequncia inevitvel, j que um enorme poder arbitrrio acabar delegado aos burocratas. A tendncia natural da burocracia ser sempre lutar para concentrar mais poder e mais recursos, at porque no h meios econmicos racionais de julgamento adequado de suas funes. Quando uma empresa no est agradando ao consumidor, esta deficincia logo aparece em seus balanos contbeis. Nada parecido existe no modelo burocrtico. A perda de liberdade que se segue com o aumento da burocracia fruto do sistema poltico. Capitalismo liberal significa iniciativa privada e soberania dos consumidores, j que as empresas sobreviventes sero justamente as que atenderem melhor demanda. Socialismo, por outro lado, significa controle total do governo sobre as esferas da vida privada e a supremacia completa do governo sobre os indivduos por meio de um planejamento central. No h acordo entre ambos, tampouco a possibilidade de uma mistura adequada. E justamente o credo socialista que possibilita o crescente aparato burocrtico. Paradoxalmente, muitos socialistas detestam os atuais burocratas e polticos e idolatram a abstrao estado, acreditando que lderes clarividentes e honestos iro cuidar de tudo e todos. Esquecem-se, porm, que burocratas tambm so seres humanos em busca dos prprios interesses. Criticar a burocracia e deixar de lado a mentalidade coletivista que permite seu gigantismo ftil. A tendncia em direo rigidez burocrtica resultado direto da interveno do governo nos negcios. Desejar o fim e reclamar do nico meio possvel para atingi-lo algo contraditrio, at mesmo esquizofrnico. A burocracia em si no perversa nem boa to somente um mtodo de gesto que deve ser aplicado em certas esferas da atividade humana. Para cuidar das tarefas bsicas do governo, o aparato burocrtico necessrio. O que muitos atualmente consideram perverso no a burocracia, mas a expanso da esfera da vida qual a gesto burocrtica

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aplicada. Essa expanso o resultado inevitvel da progressiva restrio da liberdade individual. As pessoas culpam a burocracia, mas o que elas realmente tm em mente so as medidas que levam ao modelo socialista. Quando cabe ao governo cuidar do povo, decidir o preo dos produtos, regular cada negcio, fornecer servios os mais diversos possveis, proteger empregos e indstrias, determinar a taxa de juros, resolver como o po ser vendido e mais uma enorme gama de metas, impossvel no surgir um enorme aparato burocrtico que sufocar a iniciativa privada. Na maioria das vezes, esse resultado independe da qualidade dos burocratas: o prprio modelo funciona assim. A sociedade ficar totalmente engessada pela burocracia, e no h como ser diferente se a mentalidade socialista predominar. Nenhum progresso significativo pode ser esperado numa sociedade excessivamente burocrtica cuja mentalidade passa pela obedincia s normas estabelecidas. A grande virtude de um burocrata ser um fiel aplicador das regras. Um pioneiro, ao contrrio, justamente aquele que desafia as regras, a crena comum e o modelo estabelecido. As inovaes americanas no foram fruto do acaso, tampouco a completa estagnao das naes socialistas. Quando o governo se mete demais nos negcios, ele paralisa a iniciativa privada que possibilita o progresso. No h como ser diferente. No fundo de toda a defesa fantica pelo planejamento central e socialismo, existe frequentemente a conscincia da prpria inferioridade e ineficincia. O homem que est ciente de sua incapacidade de enfrentar a competio ridiculariza esse louco sistema competitivo. Aquele incapaz de servir seus vizinhos atravs de trocas voluntrias deseja govern-los. Todo socialista assume que o planejamento central adotado ser o seu prprio. No entanto, a competio jamais deixar de existir. Ela pode mudar sua forma, mas nunca desaparecer. No mundo burocrtico do socialismo, a competio ser por cargos e promoes definidas pelo centro do poder. Em vez de ter que satisfazer a demanda dos consumidores para lucrar, os burocratas tero que trocar favores e agradar seus superiores. No capitalismo, as pessoas competem oferecendo produtos melhores e mais baratos. Na burocracia, o mtodo a bajulao dos poderosos. Em resumo, a burocratizao da sociedade apenas uma caracterstica particular de sua socializao. A questo central, portanto, : capitalismo ou socialismo? At os socialistas condenam o excesso de burocracia sem notar que sua utopia leva necessariamente a isso. A soluo para este mal est no abandono das fantasias socializantes em favor da razo. Para cortar os tentculos burocrticos e limitar a burocracia sua esfera mnima adequada, o nico caminho o capitalismo liberal.

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A Falcia da Renda Nacional


A individualidade sobrepuja em muito a nacionalidade e, num determinado homem, aquela merece mil vezes mais considerao do que esta. Arthur Schopenhauer
Para o economista austraco Ludwig von Mises, o pior inimigo do pensamento claro a propenso hipostatizao, ou seja, atribuir existncia real aos conceitos e construtos mentais. Um exemplo evidente disso est no conceito de sociedade. Uma sociedade no nem uma substncia, uma fora ou um ser que age. Apenas indivduos agem. A cooperao de indivduos gera um estado de relaes que o conceito de sociedade descreve. Mas a sociedade no existe separada dos pensamentos e aes das pessoas. Ela no tem interesses e no objetiva nada. O mesmo vale para todos os outros coletivos, inclusive as naes. A hipostatizao no apenas uma falcia epistemolgica. Para Mises, ela usada nas cincias sociais para servir s aspiraes polticas de determinados grupos, colocando no coletivo em questo importncia e dignidade superiores quelas atribudas aos indivduos. Estes passam a ser simples meios sacrificveis para o objetivo maior. A propaganda socialista conseguiu imputar aos termos sociedade e social uma aura de santidade que se manifesta por uma estima quase religiosa. Os fins sociais justificam quaisquer meios, mesmo que os seres concretos sejam eliminados ou sofram em nome da abstrao. O nacionalismo outra forma de coletivismo faz a mesma coisa. Pelos interesses nacionais tudo desejvel, mesmo que o preo seja o sacrifcio de indivduos8. Com isso em mente, podemos analisar melhor a falcia da renda nacional. Para Mises, tal conceito oblitera totalmente as condies reais de produo em uma economia de mercado. Este conceito parte da ideia de que no so as atividades individuais que geram o avano ou regresso da quantiEm Theory and History, Mises explica porque o coletivismo ser sempre autoritrio. The futility and arbitrariness of the collectivist point of view become still more evident when one recalls that various collectivist parties compete for the exclusive allegiance of the individuals. [...] But an individual can renounce autonomous action and unconditionally surrender his self only in favor of one collective. Which collective this ought to be can be determined only by a quite arbitrary decision. The collective creed is by necessity exclusive and totalitarian. It craves the whole man and does not want to share him with any other collective. It seeks to establish the exclusive supreme validity of only one system of values. [...] Collectivism is a doctrine of war, intolerance, and persecution. Logo, para o coletivista nacionalista, a nacionalidade passa a ser o critrio dominante, enquanto os demais grupos no importam. J para o coletivista racial, a raa o coletivo predominante; para o coletivista religioso, a crena que define o fim vlido. Somente o liberalismo coloca cada indivduo como o fim em si mesmo e permite que ele se voluntarie a fazer parte de diversos coletivos distintos.
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dade de bens disponveis, mas algo que est acima e fora dessas atividades. Esse ente misterioso produz uma quantidade chamada renda nacional, e depois um segundo processo distribui esta quantidade entre os indivduos. O significado poltico desse mtodo bvio. Os coletivistas criticam a desigualdade existente na distribuio da renda nacional e demandam a concentrao de poder arbitrrio nas mos dos clarividentes que iro distribuir essa renda de forma mais justa.

Se algum questiona quais fatores permitem o aumento da renda nacional, a resposta dever ser: a melhoria dos equipamentos, das ferramentas e mquinas empregadas na produo, por um lado; por outro, o avano no uso dos equipamentos disponveis para a melhor satisfao possvel das demandas individuais. O primeiro caso depende da poupana e da acumulao de capital; o segundo, de habilidades tecnolgicas e atividades empresariais. Se o aumento da renda nacional em termos reais chamado de progresso, devemos aceitar que este fruto das conquistas dos poupadores, investidores e empreendedores que cooperam voluntariamente numa economia de mercado.
Segundo Mises, o foco na renda nacional uma tentativa de fornecer uma justificativa para a ideia marxista de que, no capitalismo, os bens so socialmente produzidos e depois apropriados por alguns indivduos. Este approach inverte tudo. Na verdade, os processos produtivos so atividades de indivduos cooperando uns com os outros. Cada colaborador individual recebe aquilo que os demais, competindo entre si no mercado, esto preparados para pagar por sua contribuio. No existe razo, alm do interesse poltico, para somar estas rendas individuais dentro do conceito de nao, e no num contexto coletivo mais amplo ou restrito. Por que no renda do bairro, do municpio, do continente ou do globo? possvel concordar ou no com os objetivos polticos, mas no possvel negar que o conceito macroeconmico de renda nacional um mero slogan poltico sem qualquer valor cognitivo. O nacionalismo um dos coletivismos mais perigosos que existem, como Hitler e Stalin puderam atestar. Toda mentalidade mercantilista tambm fruto desse coletivismo. Achar que a importao nacional ruim e a exportao nacional desejvel um absurdo resultado desta mentalidade. A existncia de empresas estatais para lutar pelos interesses nacionais outra enorme falcia resultante desse coletivismo tosco. O orgulho nacional mais um grave sintoma desse nacionalismo bobo uma doena infantil, como ironizou Einstein. O conceito de justia social para a distribuio forada de renda em uma nao mais um exemplo desse coletivismo que ignora a menor minoria de todas: o indivduo. Em Economia, o que importa a ao humana. Esta ser sempre individual. Os dados agregados podem servir para estudos estatsticos, mas

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no para a compreenso da praxeologia. E esta representa a escolha de meios para determinado fim: sair de um estgio de menos satisfao para outro de mais satisfao. Somente um ente concreto possui tais metas e pode agir: o indivduo. O grande inimigo da ao humana e, portanto, do progresso, a ideia coletivista que escraviza o indivduo e delega o planejamento de suas aes a algum ente coletivo qualquer. Este ente, atravs da hipostatizao, passa a ser visto como o ente real, enquanto cada indivduo que se transforma numa abstrao. O controle do planejamento, contudo, passa a ser exercido por alguns poucos indivduos poderosos. No existe ao fora dos indivduos. Em nome da renda nacional, alguns indivduos da nao assumem o controle total, e todo o restante se transforma numa simples marionete.
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A Falcia do Polilogismo
A humanidade precisa, antes de tudo, se libertar da submisso a slogans absurdos e voltar a confiar na sensatez da razo. Ludwig von Mises
Em 1944, o economista Ludwig von Mises escreveu Omnipotent Government, obra em que explica o crescimento da idolatria ao estado que levou ao nazismo na Alemanha, fomento de um ambiente de guerras ininterruptas. Em uma parte do livro, Mises explica algo que os nazistas emprestaram do marxismo: o polilogismo. At a metade do sculo XIX, ningum contestava o fato de que a estrutura lgica da mente comum a todos os seres humanos. Todas as inter-relaes humanas so baseadas na premissa de uma estrutura lgica uniforme, diz Mises. Podemos nos comunicar justamente porque apelamos a algo comum a todos: a estrutura lgica da razo. Claro que alguns homens podem pensar de forma mais profunda e refinada que outros, tal como alguns no conseguem compreender um processo de inferncia em longas cadeias de pensamento dedutivo. Mas isso no nega a estrutura lgica uniforme. Mises cita como exemplo algum que pode contar apenas at trs, lembrando que mesmo sua contagem limitada no difere daquela feita por Gauss ou Laplace. justamente porque todos consideram este fato inquestionvel que os homens entram em discusses, trocam ideias ou escrevem livros. Seria simplesmente impossvel uma cooperao intelectual entre os indivduos sem a razo lgica. Os homens tentam provar ou refutar argumentos porque compreendem que as pessoas utilizam a mesma estrutura lgica. Qualquer povo reconhece a diferena entre afirmao e negao e tambm pode entender que A no pode ser, ao mesmo tempo, o contrrio de A.

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No entanto, apesar desse fato ser bastante evidente, ele foi contestado por Marx e pelos marxistas, entre eles o filsofo proletrio Dietzgen. Para estes, o pensamento determinado pela classe social da pessoa; j o pensamento no produziria verdades, mas ideologias. Para os marxistas, os pensamentos no passam de um disfarce para os interesses egostas da classe social a qual esse pensador pertence. Nesse contexto, seria intil discutir qualquer coisa com pessoas de outra classe social. O que se segue disso que as ideologias no precisam ser refutadas por meio do raciocnio discursivo; elas devem ser desmascaradas atravs da denncia da posio da classe, a origem social de seus autores. Se uma teoria cientfica revelada por um burgus, o marxista no precisa atacar seus mritos. Basta ele denunciar a origem burguesa do cientista. O motivo pelo qual os marxistas buscaram refgio no polilogismo pode ser encontrado na incapacidade de refutao por mtodos lgicos das teorias econmicas burguesas. Quando o prprio Mises demonstrou que o socialismo seria impraticvel pela impossibilidade de clculo econmico racional, os marxistas no apontaram qualquer erro em sua anlise lgica. Preferiram apelar para o estratagema do polilogismo, fugindo do debate com a desculpa de que sua teoria era uma defesa dos interesses de classe. O sucesso dessa ttica marxista foi incrvel e sem precedentes. Foi usado como prova contra qualquer crtica racional feita ao marxismo e sua pseudoeconomia, alm de permitir um crescimento assustador do estatismo moderno. Conforme Mises lembra, o polilogismo to intrinsecamente sem sentido que ele no pode ser levado consistentemente s suas ltimas consequncias lgicas. Nenhum marxista foi corajoso o suficiente para tentar fazer isso. Afinal, o princpio do polilogismo levaria inferncia de que os ensinamentos marxistas no so objetivamente verdadeiros, mas apenas afirmaes ideolgicas. Os marxistas negam essa concluso lgica de sua prpria postura epistemolgica. Para eles, sua doutrina a verdade absoluta. So completamente inconsistentes. O prprio Marx no era da classe dos proletrios. Mas, para os marxistas, alguns intelectuais conseguem se colocar acima desse paradoxo. Intelectuais marxistas, claro. No possvel refutar porque a discordncia apenas prova que no faz parte dessa elite especial capaz de superar os interesses de classe e enxergar alm. Os nacionalistas alemes tiveram que enfrentar o mesmo tipo de problema dos marxistas. Eles no eram capazes de demonstrar suas declaraes ou refutar as teorias econmicas contrrias. Logo, explica Mises, eles buscaram abrigo sob o telhado do polilogismo, preparado para eles pelos marxistas. Algumas mudanas foram necessrias para a adapta-

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o, mas a essncia a mesma. Basta trocar classe por nao ou raa e pronto. Cada nao ou raa possui uma estrutura lgica prpria e, portanto, sua prpria economia, matemtica ou fsica. Pela tica marxista, pensadores como Ricardo, Freud, Bergson e Einstein estavam errados porque eram burgueses; pela tica nazista, eles estavam errados porque eram judeus. O coletivismo, seja de classe ou raa, anula o indivduo e sua lgica universal. Tanto o polilogismo marxista como o nacional-socialista se limitaram afirmao de que a estrutura lgica da mente diferente para as vrias classes ou raas. Nenhum deles tentou elaborar melhor tal diferena, tampouco demonstrar como exatamente ela ocorria. Nunca entraram nos detalhes, preferindo, ao contrrio, concentrar o foco na concluso. No fundo, o polilogismo tem todas as caractersticas de um dogma. Se h divergncia de opinio dentro da prpria classe ou raa, ele adota um mecanismo peculiar para resolver a questo: os oponentes so simplesmente tratados como traidores. Para os marxistas e nazistas, existem apenas dois grupos de adversrios: aqueles errados porque no pertencem mesma classe ou raa; e aqueles oponentes da mesma classe ou raa que so traidores. Com isso, ignoram o incmodo fato de que h dissenso entre os membros da sua prpria classe ou raa. Deixo os comentrios finais com o prprio Mises. O polilogismo no uma filosofia ou teoria epistemolgica. Ele uma atitude de fanticos limitados que no conseguem imaginar que algum pode ser mais razovel ou inteligente que eles mesmos. O polilogismo tambm no cientfico. Ele a substituio da razo e da cincia por supersties. Ele a mentalidade caracterstica de uma era do caos.

Os Pilares do Nazismo
Deve ser sempre enfatizado que o nacionalismo econmico um corolrio do estatismo, seja o intervencionismo ou o socialismo. Ludwig von Mises
Muitos historiadores tentaram explicar o surgimento do nazismo de diferentes formas. O enfoque do economista Mises, no entanto, bastante peculiar porque mostra como o nazismo foi um filhote da mentalidade estatizante que, em sua poca, dominou o mundo e a Alemanha em particular. O prisma econmico de Mises permite uma abordagem transparente que desfaz uma das maiores inverses j criadas na histria:

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a ideia de que o nazismo de direita e, portanto, oposto ao socialismo e mais prximo do capitalismo. Socialismo, afinal, trata de um sistema econmico de organizao da sociedade, defendendo meios pblicos de produo contra o pilar do capitalismo, que a propriedade privada. Analisada por este ngulo, evidente a proximidade entre nazismo e socialismo, ambos totalmente opostos ao capitalismo de livre mercado. Quando se fala em nazismo, o antissemitismo uma das primeiras caractersticas que vm mente. Mises mostra, no entanto, que o dio racial foi apenas um pretexto utilizado pelos nazistas, transformando judeus em bodes expiatrios. Era impossvel diferenciar antropologicamente alemes judeus dos no judeus. No existem caractersticas raciais exclusivamente judaicas, e o arianismo no passava de uma iluso. As leis nazistas de discriminao contra os judeus no tinham ligao com consideraes da raa em si. Eles se uniram aos italianos e japoneses, ambos povos sem ligao alguma com a supremacia racial nrdica, ao mesmo tempo que desprezaram os nrdicos que no simpatizavam com seus planos de domnio mundial. Tantas contradies no incomodavam os arianos: o racismo no era a causa do movimento, e sim um meio poltico para seus fins. Tudo aquilo que representava um empecilho no caminho do poder total era considerado judeu pelos nazistas. Apesar de os nacionalistas alemes considerarem o bolchevismo uma criao judaica, isso no os impediu de cooperar com os comunistas alemes contra a Repblica de Weimar ou de treinar seus guardas de elite nos campos de artilharia e aviao russos entre 1923 e 1933. Tambm no os impediu de costurar um acordo de cumplicidade poltica e militar com a Unio Sovitica entre 1939 e 1941. Mesmo assim, a opinio pblica defende que o nazismo e o bolchevismo so filosofias implacavelmente opostas. O simples fato de que os dois grupos lutaram um contra o outro no prova que suas filosofias e princpios sejam diferentes. Sempre existiram guerras entre pessoas do mesmo credo ou filosofia. Se a meta for a mesma o poder , ento ser natural uma coliso entre ambos. Certa vez, o rei Charles V disse que estava em pleno acordo com seu primo, o rei da Frana, pois ambos lutavam contra o outro pelo mesmo objetivo: Milo. Hitler e Stalin miravam no mesmo alvo. Ambos desejavam governar a Polnia, a Ucrnia e os estados blticos. Alm disso, disputavam o mesmo tipo de mentalidade: a dos desesperados dispostos a sacrificar a liberdade em prol de alguma promessa de segurana. Nada mais normal do que um bater de frente com o outro quando sustentar o acordo mtuo ficou complicado demais. No devemos nos esquecer que os socialistas de diferentes credos sempre lutaram uns contra os outros, e isso no os torna menos socialistas. Stalin no virou menos socialista porque brigou com Trotsky.

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Os bolcheviques partiram na frente em termos de conquista de poder. O sucesso militar de Lnin encorajou tanto Mussolini como Hitler. O fascismo italiano e o nazismo alemo adotaram os mtodos polticos da Unio Sovitica. Eles importaram da Rssia o sistema de partido nico, a posio privilegiada da polcia secreta, a organizao de partidos aliados no exterior para lutar contra seus governos locais e praticar sabotagem e espionagem, a execuo e priso dos adversrios polticos, os campos de concentrao, a punio aos familiares de exilados e os mtodos de propaganda. Como Mises disse, a questo no em quais aspectos ambos os sistemas so parecidos, mas sim em quais eles diferem. O nazismo no rejeita o marxismo porque sua meta o socialismo, e sim porque ele advoga o internacionalismo. Ambos so anticapitalistas e antiliberais, delegando todo o poder ao governo centralizado e planejador. No nazismo, a propriedade privada no foi abolida de jure, mas foi de facto, e os empresrios eram nada mais do que gerentes administrativos obedientes a ordens do governo que decidia sobre tudo, inclusive alocao de capital e preos exercidos. Basicamente, os judeus foram vtimas dos nazistas porque representavam uma minoria que podia ser legalmente definida em termos precisos, algo tentador numa era de intervencionismo estatal. Os nazistas souberam explorar esse fator ao usar os judeus como bode expiatrio para os males criados pelo sistema econmico inadequado. Havia os que tentavam justificar o antissemitismo denunciando os judeus como capitalistas, enquanto outros os culpavam pelo comunismo. As acusaes contraditrias cancelam-se mutuamente. Com a derrota na Primeira Guerra Mundial, o nacionalismo alemo conseguiu sobreviver ao encontrar um culpado para o fracasso. Os nacionalistas insistiram que eram invencveis, mas alegaram terem sido sabotados pelos judeus. Se estes fossem eliminados, a vitria seria certa. O uso dessa minoria como bode expiatrio serviu para a concentrao de poder domstico e obteno do apoio alm das fronteiras alems onde quer que houvesse algum interessado em se livrar de um competidor judeu, l poderia haver suporte ao nazismo. De fato, no foi pequeno o apoio inicial que os nazistas receberam do exterior. A humanidade pagou um elevado preo pelo antissemitismo. Na Unio Sovitica, os pequenos proprietrios, os kulaks, exerceram esse papel de minoria culpada pelos males econmicos. Na essncia, a ttica a mesma. Os comunistas alemes abriram o caminho para o nazismo ajudando a enterrar de vez o liberalismo no pas. Os comunistas estavam ansiosos para tomar o poder atravs da violncia. No comeo de 1919, partiram para batalhas nas ruas de Berlim e conseguiram o controle de boa parte da capital. No final de 1918, a grande maioria da nao estava preparada para defender um governo democrtico, segundo Mises. Mas o choque criado pelos comunistas e marxistas, que se declararam a favor da ditadura do proletariado rejeitando a democracia, gerou enorme descrena no

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povo. Os alemes ficaram desiludidos com a democracia e sentiram-se enganados, como se o apelo democrata fosse apenas um meio de conquistar os tolos. Democracia passou a ser sinnimo de fraude. Os nacionalistas foram rpidos em aproveitar essa mudana de mentalidade. Os mtodos marxistas foram usados pelos nacionalistas que haviam lido Lnin e Bukharin. Um plano para a tomada do poder estava traado. Em 1919, a escolha poltica alem era entre o totalitarismo bolchevique, sob a ditadura de Rosa Luxemburgo e Karl Liebknecht, ou o parlamentarismo. No entanto, os comunistas, apesar de minoria, no estavam dispostos a aceitar a deciso democrtica, e o nico meio de det-los era usando a fora. A interveno militar dos nacionalistas foi vista como nica sada pela maioria dos alemes. Os nazistas chegaram ao poder graas ameaa comunista. Ambos disputavam os mesmos adeptos, j que o liberalismo no era mais uma alternativa aps tanta idolatria ao estado9. verdade que Hitler conseguiu subsdios das grandes empresas na primeira fase de sua carreira poltica. Mas ele tomou esse dinheiro como um rei toma o tributo de seus sditos. Se os empresrios negassem o que era demandado, Hitler os teria sabotado ou mesmo usado de violncia. Os empresrios preferiram se recolher ao papel de gerentes administrativos sob o nazismo a serem liquidados pelo comunismo ao estilo sovitico no havia uma terceira opo naquele contexto. Tanto a fora como o dinheiro eram impotentes contra as ideias, e estas apontavam na direo da estatizao da economia. O prprio Hitler concluiu que no era necessrio socializar os meios de produo oficialmente: ele havia socializado os homens! Os empresrios alemes contriburam com parte do avano nazista, assim como vrias outras camadas da nao, incluindo as Igrejas Catlica e Protestante. O lamentvel fato que a maioria do povo alemo abraou o nacional-socialismo. O cenrio catastrfico da economia foi crucial para criar um terreno frtil ao nazismo. Mas o fato de existir uma doena no explica, por si s,

9 Colega de Mises, o prmio Nobel Hayek, tambm analisou o nazismo por um prisma semelhante e concluiu que a relativa facilidade com que um jovem comunista podia se converter em nazista ou vice-versa era notria na Alemanha. Aqueles estudantes que detestavam a civilizao liberal do Ocidente no sabiam ao certo o que escolher entre nazismo e comunismo, mas tinham em comum o dio ao modelo liberal. Hayek explica a situao em O Caminho da Servido. verdade que na Alemanha, antes de 1933, e na Itlia, antes de 1922, comunistas e nazistas ou fascistas entravam mais frequentemente em conflito entre si do que com os outros partidos. Disputavam o apoio de pessoas da mesma mentalidade e voltavam uns aos outros o dio que se tem aos hereges. No entanto, seu modo de agir demonstrava quo semelhantes so de fato. Para ambos, o verdadeiro inimigo, o homem com o qual nada tinham em comum e ao qual no poderiam esperar convencer, era o liberal da velha escola. Enquanto o nazista para o comunista, o comunista para o nazista, e para ambos, o socialista, so recrutas em potencial, terreno propcio sua pregao embora se tenham deixado levar por falsos profetas eles sabem que impossvel qualquer tipo de entendimento com os que realmente acreditam na liberdade individual. Mesmo o professor Eduard Heimann, um dos lderes do socialismo religioso alemo, escreveu que o liberalismo tem a honra de ser a doutrina mais odiada por Hitler. E pelos socialistas tambm.

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a busca por um determinado remdio. Esse remdio procurado porque o doente acredita que ele pode cur-lo. Logo, o caos econmico na Alemanha s levou ao nazismo porque muitos passaram a acreditar que aquele era o caminho da salvao. Foi uma consequncia das falaciosas ideias estatizantes e mercantilistas que pregavam a conquista de mais espao fsico e recursos naturais pelos alemes para garantir o suprimento domstico e a retomada do crescimento. A inflao que devastou a economia no era vista como resultado das polticas do governo, mas sim como um problema do capitalismo internacional. A mentalidade de guerra, que encara o comrcio entre naes como um jogo de perde e ganha, foi fundamental para o crescimento nazista. Poucos compreendiam as vantagens do livre comrcio e da diviso internacional de trabalho. Para os males causados pelo intervencionismo estatal, dar ainda mais poder ao estado foi a soluo proposta. A ignorncia econmica da grande maioria dos alemes permitiu o avano do nacionalismo-socialista radical. Os aspectos fundamentais da ideologia nazista no diferem daqueles geralmente aceitos pelas demais ideologias estatizantes. O controle da economia deve ser estatal, e o lucro visto com enorme desdm. O planejamento centralizado uma panaceia para os males econmicos. As importaes so encaradas como uma invaso estrangeira negativa. O individualismo deve ser duramente combatido em prol do coletivismo. Eis o arcabouo ideolgico que possibilitou a conquista do poder pelos nazistas, que derrubaram os concorrentes estatizantes porque estavam dispostos a defender sua mentalidade s ltimas consequncias. Os pilares do nazismo foram erguidos sobre a mentalidade estatizante da poca. A idolatria ao estado e a desconfiana em relao ao livre comrcio sustentaram os dogmas nazistas. Mises afirma que somente atravs da destruio total do nazismo o mundo poder retomar suas conquistas e melhorar a organizao social, construindo uma boa sociedade. Infelizmente, os pilares da ideologia nazista continuam a conquistar muitos adeptos, ainda que sob diferentes rtulos. So estes pilares que devem ser atacados para a garantia do progresso da civilizao.

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Os Defensores da Poltica Inflacionria


Inflao o complemento fiscal do estatismo e do governo arbitrrio. Ludwig von Mises
Em The Theory of Money and Credit, Ludwig von Mises deixa claro que a inflao no um ato divino, mas sim um resultado de polticas de governo. Ela um subproduto das doutrinas que delegam ao governo o

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poder mgico de criar riqueza do nada e fazer o povo feliz com o aumento da renda nacional. O dinheiro apenas um meio de troca para facilitar o escambo de produtos pelo uso de um denominador comum. Porm, o que de fato se troca so bens e servios; a riqueza deve, portanto, ser criada pelos indivduos. O produtor troca seus produtos no mercado para satisfazer suas demandas, recebendo em troca aquilo produzido por outros. Essa diviso de trabalho permite um ganho enorme de produtividade. Mas para consumir preciso sempre produzir. Isso parece bastante bvio, mas infelizmente muitos economistas ignoram este fato da realidade. Estes acabam defendendo a iluso de que o governo pode expandir a riqueza real por um estmulo artificial atividade econmica com o aumento da circulao de dinheiro. O crdito fcil visto como um substituto para o capital, e esse caminho leva, inexoravelmente, a graves crises. O que esses economistas no costumam levar em conta que a transao de crdito apenas uma troca de bens presentes por bens futuros. Aqueles que pouparam seu capital emprestam para aqueles que valorizam mais seu uso imediato, e a taxa natural de juros depende das diferentes preferncias intertemporais dos agentes. A grande confuso de muitos economistas e leigos est na mistura dos conceitos de riqueza e dinheiro. Ambos no so sinnimos. Mises expe de forma brilhante os fundamentos monetrios que garantem a liberdade de mercado. A doutrina liberal enxerga a economia de mercado como a melhor se no a nica possvel forma de organizao da sociedade. A propriedade privada dos meios de produo costuma alocar capital para os mais hbeis em atender a demanda dos consumidores. Por ser um sistema de cooperao pacfica sob a diviso de trabalho, a economia de mercado necessita de instituies que protejam seus membros da agresso violenta de inimigos. A sociedade precisa de um aparato de defesa. Mas, automaticamente, surge o perigo de abuso desse poder. A fora policial do estado pode se voltar contra o prprio povo. Como evitar que isso ocorra tem sido o grande problema poltico da humanidade. No entanto, o abuso de poder no apenas fsico. Ele pode ocorrer tambm no mbito monetrio. Por essa razo, Mises achava impossvel compreender o conceito de dinheiro slido sem levar-se em conta que ele um instrumento para a proteo das liberdades civis contra os caminhos despticos dos governos. Ideologicamente esse conceito pertence ao mesmo grupo das constituies e bills of rights. Nesse contexto, Mises entende que a grande vantagem do padro-ouro justamente blindar o poder de compra da moeda contra as polticas governamentais. O controle parlamentar das finanas pblicas funciona somente se o governo no puder apelar para gastos no autorizados atravs

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do aumento da circulao de papel-moeda. A poltica inflacionria costuma ser bastante popular, em grande parte, pela compreenso inadequada de seus efeitos. Aqueles que demandam tal poltica esto sempre focando apenas em um lado da equao o seu prprio. O que eles desejam um aumento nos preos de commodities e servios que eles vendem, enquanto gostariam de ver os demais preos inalterados. Os ingnuos encaram a emisso de moeda pelo governo como uma espcie de milagre econmico. O fiat money como se fosse um fiat lux! O governo cria algo ex nihilo num estalo de dedos. O lastro para esse dinheiro no precisa ser mais do que o toner das impressoras do Tesouro. Um papel emitido pelo governo assume automaticamente o poder de ser trocado por qualquer mercadoria desejada. a alquimia finalmente alcanada. Mises ironiza: como parece tmida a arte das bruxas se comparada com aquela do Departamento do Tesouro! A ignorncia do pblico indispensvel poltica inflacionria. Mas, como dizia Lincoln, no possvel enganar todas as pessoas o tempo todo. Quando as massas entendem os esquemas dos governantes e notam que o aumento dos preos generalizado e artificial, ento os planos inflacionrios entram em colapso. O dinheiro s aceito como tal se o comrcio assim desejar. Quando o dinheiro compulsrio do governo perde sua credibilidade, o prprio mercado adota algum mecanismo substituto. O papel-moeda passa a no valer mais nada, como j aconteceu na Alemanha e Brasil e ocorre atualmente no Zimbbue. O padro-ouro um concorrente de peso para os governos justamente porque o ouro quase sempre foi escolhido naturalmente como moeda. Governos no gostam dessa concorrncia porque o padroouro anula sua capacidade de usar o imposto inflacionrio como disfarce para mais gastos. Quando muitos crticos do padro-ouro alegam que ele fracassou, faz-se necessrio lembrar que isso no ocorreu espontaneamente, mas sim como resultado de aes deliberadas dos governos10. Todos os aparatos coercitivos do governo tiveram que ser usados para abolir o padro-ouro, inclusive a proibio de compra e venda do metal ou seu uso como moeda oficial em contratos comer10

Hayek, em Prices and Production, aps uma longa dissertao sobre as incertezas que ainda dominam a teoria monetria, conclui que seria um risco substituir o sistema imperfeito do padro-ouro por outro mais arbitrrio e controlado. [...] we are also not yet in a position drastically to reconstruct our monetary system, in particular to replace the semi-automatic gold standard by a more or less arbitrarily managed currency. Indeed, I am afraid that, in the present state of knowledge, the risks connected with such an attempt are much greater than the harm which is possibly done by the gold standard. I am not even convinced that a good deal of the harm which is just now generally ascribed to the gold standard will not by a future and better informed generation of economists be recognized as a result of the different attempts of recent years to make the mechanism of the gold standard inoperative.

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ciais. At mesmo nos Estados Unidos a compra de ouro chegou a ser proibida em 1933. O padro-ouro no morreu naturalmente: ele foi assassinado pelo governo. O padro-ouro impede a falaciosa poltica de pleno-emprego. Como os salrios acabam sendo mais rgidos por conta da presso de sindicatos e decretos do governo como o salrio mnimo cria-se artificialmente uma classe de desempregados que estaria trabalhando se fosse possvel cobrar menores salrios. O governo adota ento uma poltica de plenoemprego para combater um mal criado por ele prprio. Como j entendia muito bem Keynes em 1936, reduz-se o salrio real dos empregados pelo aumento de preos para impedir uma reduo em seu nvel nominal. Keynes acreditava que esse caminho ofereceria menor resistncia, mas talvez ele estivesse subestimando a capacidade dos trabalhadores de compreender a situao. O foco dos sindicatos nos ndices de inflao, em vez de olhar apenas o salrio nominal, comprova isso. Aquilo que os inimigos do padro-ouro costumam enxergar como um grande vcio pode ser justamente a maior virtude: ele incompatvel com uma poltica expansionista de crdito. Qualquer um pode entender que uma ma para consumo imediato vale mais do que uma ma disponvel para consumo em um ano. Mas os expansionistas acreditam que os juros so um entrave expanso da produo e representam uma criao maligna dos interesses egostas dos emprestadores. No entanto, impossvel substituir bens de capital inexistentes por papel-moeda ou crdito artificial. A expanso monetria pode causar um boom momentneo, mas acaba inevitavelmente em recesso, at mesmo em depresso. A festa bancada por crdito fcil acaba sempre em ressaca. E se esta for combatida com mais e mais liquidez artificial, pode acabar em cirrose. O poder da impresso de dinheiro artificial nas mos do governo sempre foi um enorme risco para a liberdade e prosperidade dos povos. Esse poder foi utilizado de forma abusiva desde quando o imperador romano Diocleciano resolveu reduzir o teor metlico das moedas, fazendo com que perdessem valor real. Em situaes mais emergenciais, essa prerrogativa sempre costuma ser usada pelos governos. Em tempos de uma suposta ameaa de guerra ou crise econmica, os governantes acreditam na necessidade urgente de aumento dos gastos pblicos mesmo que a maioria do povo discorde. O governo ento ignora a sada democrtica de propor uma votao sobre os necessrios sacrifcios momentneos e toma o caminho do engano pavimentado pela poltica inflacionria. No h transparncia sobre os custos reais das medidas, o que faz o governo se aproveitar da ignorncia das massas. O recurso inflacionrio

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garante ao governo os fundos que ele no conseguiria captar por impostos diretos ou emisso de dvida. Eis o verdadeiro motivo para uma poltica inflacionria. Seus defensores so inimigos do dinheiro slido e, concomitantemente, da liberdade individual.

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A Prosperidade Ilusria
A nica forma de se livrar, ou mesmo de aliviar, o retorno peridico do ciclo econmico com seu clmax, a crise rejeitar a falcia de que a prosperidade pode ser produzida pelo uso de instrumentos bancrios para tornar o crdito barato. Ludwig von Mises
A taxa natural de juros aquela que predominaria num livre mercado de capitais, equilibrando a oferta existente de capital poupado e a demanda por investimentos. Para realizar novos investimentos produtivos, antes necessrio acumular capital, ou seja, fatores de produo. No entanto, a mentalidade vigente parte da premissa de que uma reduo na taxa de juros ser sempre desejvel, ainda que obtida por meios artificiais. Fala-se em escassez de dinheiro, confundindo-se dinheiro com capital, como se mais dinheiro vindo do alm pudesse gerar mais investimento produtivo de forma sustentvel. Isso no passa de uma grande iluso, como Mises j havia demonstrado em artigos do comeo do sculo XX organizados no livro The Causes of the Economic Crisis. H duas maneiras de se criar dinheiro artificial: impresso de papelmoeda pelo governo e emisso de crdito bancrio sem lastro. Os bancos podem reduzir artificialmente as taxas de juros atravs de meio fiducirio, emitindo notas e cheques alm da quantidade de depsitos vista graas s reservas fracionrias. Mises chamou essa emisso fiduciria sem lastro de circulation credit, enquanto o crdito lastreado pela poupana era chamado de commodity credit. Somente o primeiro inflacionrio. O dinheiro fcil criado por este mecanismo pressiona as taxas de juros para baixo e cria a falsa sensao de prosperidade. Investimentos que antes no pareceriam rentveis pela taxa natural de juros agora se tornam atraentes. Recursos so desviados para investimentos ruins e indesejados, adicionando mais lenha na fogueira para manter aquecido o clima de euforia. Algumas escolas de pensamento chegaram a defender esta poltica dos bancos como meio para tornar o crdito gratuito e resolver a questo social. A arte da alquimia teria sido descoberta. Mas a inflao no uma poltica sustentvel.

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A inflao dura somente enquanto as pessoas acreditarem que ela ser temporria. Assim que os agentes se convencerem de que a inflao no ir parar, eles fogem do uso desta moeda em busca de valores reais, tal como moedas estrangeiras, metais preciosos ou at escambo. Cedo ou tarde, portanto, a crise deve inevitavelmente estourar como resultado de uma mudana na postura dos bancos ou dos agentes. Quanto mais tarde for este ajuste, mais doloroso ele ser, pois maiores sero os estragos causados na fase de bonana artificial. Uma fase de recesso substitui o boom anterior, e os negcios iludidos durante a era de crdito abundante acabam sendo liquidados. Os bancos se tornam mais cautelosos e ficam tmidos para expandir as levas de crdito circulante. Por fim, a taxa de juros sobe novamente para seu patamar natural. Quando uma poltica inflacionista termina dessa maneira, preciso tempo para ajustar os excessos. As pessoas se tornam descrentes e recusam novas rodadas de crdito fcil. Talvez uma nova gerao tenha que surgir para que a memria coletiva seja totalmente apagada e outra onda de iluso possa tomar conta do pas. Segundo Mises, o principal fator por trs dessa iluso coletiva ideolgico. Tanto os polticos como os empresrios encaram a reduo da taxa de juros como uma meta essencial da poltica econmica. A expanso do crdito circulante vista como o meio adequado para atingir esta meta. Enquanto as pessoas no entenderem que o nico meio sustentvel de reduo da taxa de juros o maior acmulo de capital atravs da poupana, ondas de euforia seguida de pnico iro continuar. Os bancos devem atuar como intermedirios entre poupadores e investidores, mas no devem ter o poder de criar crdito com lastro inexistente. O conhecimento de que o governo estar disponvel no caso de emergncias cria um moral hazard, fazendo com que os bancos sejam ainda mais agressivos e irresponsveis na poltica de crdito circulante. Se a crise pudesse seguir seu curso livremente e impor as duras penalidades nos agentes que assumiram mais dvida do que podiam, todos seriam mais cuidadosos com o crdito no futuro. Mas a opinio pblica aprova a assistncia do governo durante as crises, o que apenas estimula o comportamento irresponsvel. Em resumo, a poltica de expandir o crdito circulante dever inevitavelmente acabar algum dia. Se for mais cedo, por uma mudana dos prprios bancos retraindo o crdito, o estrago causado por investimentos indesejados ser menor. Se for mais tarde, uma catstrofe poder ser inevitvel, pois apenas uma depresso poder limpar todos os erros da era de prosperidade ilusria. As pessoas precisam aceitar a realidade ao invs de sonhar com milagres. A taxa de juros no algo que pode ser impunemente manipulada por governos ou bancos. Ela um importante preo de mercado que equilibra poupana e investimento. Enquanto as pessoas julgarem que uma ma hoje vale mais do que uma daqui a um ano, haver taxa de juros para

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equacionar as preferncias intertemporais dos agentes. Os investimentos produtivos dependem sempre de capital acumulado justamente para deixar de consumir mais agora e ter mais depois. No passa de uma grande e perigosa iluso acreditar que possvel ter e comer o bolo ao mesmo tempo, ou ainda que podemos simplesmente forar na marra a taxa de juros para baixo para aumentar os investimentos sem a contrapartida de mais poupana real.

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Um Marxista Coerente
As escolhas que um homem faz so determinadas pelas ideias que ele adota. Ludwig von Mises
O que mais nos diferencia dos demais animais a capacidade de livre arbtrio pelo uso da razo. Os homens podem escolher diferentes alternativas no modo de conduta para cada estmulo fisiolgico. Ele no est fadado a reagir apenas aos impulsos mais instintivos. Isso vai contra qualquer crena fatalista de que o destino dos homens esteja previamente traado, e eles nada mais representem do que agentes passivos de foras exgenas. Uma excelente ilustrao de crena fatalista o marxismo, como mostra Mises em Theory and History. Para Marx, o socialismo estaria fadado a chegar com a inexorabilidade de uma lei da natureza. Haveria um determinismo histrico no qual as ideias e escolhas dos seres humanos no exercem poder algum para mudana de rumo. O capitalismo era uma fase nesse processo e o ltimo estgio, o paraso terrestre, ocorreria inevitavelmente com a chegada do socialismo, abolindo as divises de classes previamente existentes. O marxismo, como toda crena fatalista, vai contramo da natureza humana e por isso to difcil para no dizer impossvel se adaptar realmente a estas crenas. As claras contradies de Marx comeam quando ele se torna um ativista poltico. Ora, qual o sentido de praticar aes revolucionrias se os eventos futuros devem inevitavelmente se suceder de acordo com um plano previamente ordenado, independente daquilo que os homens faam? Se Marx fosse consistente com suas crenas, como lembra Mises, ele no teria embarcado em atividades polticas. Bastaria ter ficado quieto em seu canto e aguardar o dia no qual a propriedade privada capitalista iria desaparecer para dar lugar ao socialismo. Nada que os homens fizessem, segundo o prprio Marx, poderia mudar esse destino. Ele era, afinal, algo j determinado pela histria. Qual o sentido em lutar tanto por uma causa

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que independe de nossa luta e que j certa, pois foi previamente definida? As aes de Karl Marx entram em evidente contradio com suas ideias justamente ao provar que ele mesmo depositava, em seu ntimo, enorme importncia ao poder das ideias nas escolhas dos homens. Estes teriam, portanto, a liberdade de traar o prprio destino. Segundo Marx, as foras materiais produtivas guiam a humanidade e determinam o curso da histria. Apesar de ser este um conceito fundamental na obra de Marx, ele no oferece uma definio mais objetiva sobre o que isso quer realmente dizer. A ideia que a tecnologia e os fatores de produo so considerados o fator essencial dessas foras produtivas, que por sua vez determinam as relaes de produo e toda a superestrutura. Aqui j se nota uma inverso: tecnologia e invenes so produto de um processo mental, do uso da razo e de novas ideias. Marx inverte essa lgica e afirma que so as foras materiais que definem as ideias, como se tais foras surgissem num vcuo ou cassem dos cus. Em segundo lugar, como argumenta Mises, o capital previamente acumulado pela poupana necessrio para implementar ideias inovadoras. Contudo, para poupar preciso uma estrutura social em que seja possvel poupar e investir. As relaes produtivas, portanto, no so o produto das foras materiais produtivas, e sim uma condio indispensvel para que elas existam. Como ento explicar a existncia da sociedade atravs das foras produtivas que so, elas mesmas, resultado de um nexo social previamente existente? Para Marx, antes havia as tais foras materiais produtivas, que em seguida compelem os homens a entrar em relaes produtivas definitivas que independem de suas escolhas. E depois essas relaes produzem a super estrutura, bem como as ideias religiosas, artsticas e filosficas. So todos prisioneiros de sua classe, e ela que ir determinar o pensamento dos indivduos. H o pensamento burgus e o pensamento proletrio, dependendo da classe social. Curiosamente, em mais uma incoerncia, o burgus Marx era o profeta capaz de se livrar essa priso ideolgica e enxergar a verdade que os prprios proletrios no eram capazes de ver com seus prprios olhos. Partindo deste dogma e no deixando espao algum para contestao racional de sua premissa, o marxismo exige que todos os membros de uma mesma classe pensem da mesma maneira. Caso contrrio, a teoria toda estaria invalidada logo na largada. Mas como a realidade totalmente diferente, era preciso uma ttica para lidar com a situao: os proletrios que discordassem do credo marxista eram todos traidores. Pela tica marxista, seus adversrios eram apenas burgueses idiotas e alienados ou proletrios traidores. No havia espao para contestao sincera, e tanto Marx como Engels proferiram ataques virulentos contra aqueles que ousavam questionar suas crenas. No marxismo, a difamao e os ataques

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pessoais substituram o debate racional. E como as divergncias no podem ser solucionadas por debates calcados em argumentos, a guerra civil e a revoluo armada passam a ser o nico meio para resolver o impasse. preciso eliminar fisicamente os que discordam dos dogmas marxistas. Voltando ao aspecto do determinismo histrico do marxismo, o capitalismo um meio necessrio para chegar ao socialismo. Alm disso, os capitalistas so alienados sem conscincia ou escolha sobre suas aes. Elas foram previamente determinadas, e eles apenas executam as tarefas que lhes cabe pela lei da natureza. Esses atos, ainda que vistos como uma explorao pelos marxistas, tambm so vistos como inevitveis e necessrios para o destino final e esperado. Ora, se Marx fosse consistente, como conclui Mises, ele teria exortado os trabalhadores: No culpem os capitalistas; ao explorarem vocs, eles fazem o que melhor para vocs; eles esto pavimentando o caminho para o socialismo. luz do prprio marxismo, aquele que luta por legislao trabalhista e aumento de salrios um pequenoburgus reacionrio, pois est tentando obstruir o caminho do socialismo. O marxista consistente enaltece o capitalista explorador, pois entende que ele uma etapa necessria para a abolio dos salrios no socialismo. Por fim, resta questionar como o marxismo lida com as constantes mudanas de classe social. Essa mobilidade especialmente maior onde h mais liberdade econmica. Empregados conseguem capital e criam seus prprios negcios, tornando-se empresrios. Por outro lado, capitalistas vo bancarrota e perdem tudo, tendo que arrumar algum emprego qualquer. O que ocorre com suas ideias durante o processo de mudana? J que a classe social que determina as ideias, um proletrio que se torna um capitalista altera automaticamente suas crenas? Um capitalista submetido a empregado muda todas suas ideias? Como seriam classificados os intermedirios, como administradores de grandes empresas, que no deixam de ser empregados e recebem salrios maiores do que o lucro de muitos capitalistas? Aps colocar de forma resumida os principais argumentos de Mises que demonstram algumas gritantes contradies do marxismo, pode-se perguntar: existe algum marxista coerente? Afinal, um marxista coerente deveria simplesmente sentar e esperar o socialismo chegar pelas leis inexorveis da natureza, abstendo-se de ativismo poltico. Alm disso, ele teria que reconhecer a necessidade da explorao capitalista como um passo fundamental nessa trajetria rumo ao socialismo. Como fica claro, nenhum marxista coerente, nem mesmo o prprio Karl Marx. Mises tambm observou as razes dessa incoerncia. As crenas de Marx, apesar do autoatribudo rtulo cientfico, eram apenas fruto de fortes emoes. Marx nutria um dio fantico por empresrios e capitalis-

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tas, comum na Alemanha de seu tempo, e agravado em seu caso particular porque sua irresponsabilidade financeira o deixou refm de agiotas por sucessivas ocasies. Marx encontrou no socialismo a pior punio que poderia infligir aos detestados burgueses. Em contrapartida, ele percebeu que um debate aberto sobre o tema iria expor suas falcias. Por isso, as pessoas deveriam ser induzidas a aceitar o socialismo de forma emocional, sem questionar seus efeitos ou discutir suas contradies. Quem envereda por este caminho um burgus idiota prisioneiro de uma alienao de classe ou um proletrio traidor que deve ser exterminado. PS: Quem exps essas contradies de forma brilhante foi Arthur Koestler, atravs do personagem principal de O Zero e o Infinito, Rubachov: O Partido negava o livre arbtrio do indivduo e, ao mesmo tempo, exigia seu sacrifcio voluntrio. Negava sua capacidade de escolha diante de uma alternativa e ao mesmo tempo exigia que escolhesse constantemente a alternativa certa. Negava-lhe capacidade para distinguir o bem do mal e ao mesmo tempo falava pateticamente em culpa e traio. O indivduo vivia debaixo do signo da fatalidade econmica, uma roda de um mecanismo de relgio a que haviam dado corda para toda a eternidade e no podia parar nem ser influenciada e o Partido exigia que a roda se revoltasse contra o mecanismo de relgio e mudasse seu curso. Em algum lugar havia um erro de clculo: a equao era absurda.

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As Barreiras do Sindicalismo
O poder sindical essencialmente o poder de privar algum de trabalhar aos salrios que estaria disposto a aceitar. F. A. Hayek
A economia de mercado pode ser descrita tambm como a democracia dos consumidores. Os empreendedores e capitalistas no so autocratas que determinam o que deve ser produzido independente da demanda. Eles esto sujeitos soberania dos consumidores. So esses que, em ltima instncia, decidem quais produtos sero os vencedores no mercado. Os sindicalistas gostariam de mudar isso e transformar tudo numa democracia dos produtores. A ideia falaciosa, como argumenta Mises em Human Action, j que o propsito final da produo o sempre o consumo. O que mais incomoda os sindicalistas no sistema capitalista sua suposta frieza na busca pelo lucro. Mas o que eles ignoram que esta busca justamente o que garante a supremacia dos consumidores. Sob a competio do livre mercado, os empresrios so forados a melhorar suas tcnicas e oferecer

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os melhores produtos pelos menores preos. Por isso eles so levados a pagar somente o salrio de mercado, ou seja, aquele decorrente da produtividade do trabalhador e sujeito s leis da oferta e demanda. Se um trabalhador pede aumento porque sua mulher teve mais um filho e o empregador nega alegando que o beb nada acrescenta produtividade da empresa, o capitalista est agindo em favor dos melhores interesses de seus consumidores. Afinal, esses consumidores no esto dispostos a pagar mais pelo produto porque o trabalhador aumentou sua famlia. A ingenuidade dos sindicalistas se manifesta no fato de que eles mesmos nunca aceitariam o mesmo argumento na compra dos produtos que eles consomem. No papel de consumidor, o sindicalista no questiona lojistas se o bem foi produzido por empregados com poucos ou muito filhos. Ele apenas quer o melhor produto pelo menor preo. E quando exerce essa escolha, ele prprio est definindo como o empregador deve agir sempre mantendo o menor custo possvel, incluindo a um salrio compatvel apenas ao valor agregado pelo trabalhador. Uma caracterstica presente na mentalidade sindicalista o foco no curto prazo. Para os sindicalistas, a empresa tem um lucro que pode ser dividido melhor entre seus empregados. A funo de empresrio muitas vezes vista como sem valor, uma explorao que permite a apropriao indevida da mais-valia. O sindicalista ignora completamente o fato de que as condies de mercado esto sempre mudando e que decises fundamentais, as que podem selar o destino da empresa, precisam ser tomadas diariamente. A viso sindicalista estacionria. Portanto, o sindicalismo ignora problemas essenciais do empreendedorismo, tais como alocao de capital entre diferentes setores, expanso de indstrias j existentes, desenvolvimento tecnolgico etc. Tudo que existe tomado como certo pelos sindicalistas, que desejam apenas uma diviso diferente da j existente. Como Mises conclui, no seria injusto chamar o sindicalismo de uma filosofia econmica de pessoas com viso limitada. A essncia das polticas sindicais sempre garantir privilgios para um grupo minoritrio custa da imensa maioria. Invariavelmente, o resultado ser reduzir o bem-estar geral. Os sindicatos tentam criar barreiras contra a competio entre trabalhadores e garantir privilgios aos j empregados. Quando obstculos so erguidos (salrio mnimo, necessidade de diplomas, restries de horas trabalhadas e inmeras outras regalias), o que os sindicatos fazem dificultar a entrada de novos trabalhadores que poderiam aceitar condies menos favorveis. O resultado prtico disso maior desemprego e preos mais altos para os consumidores. Ningum precisa defender o iderio sindicalista muitas vezes impregnado de violncia para se sensibilizar com as precrias condies de

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trabalhadores pobres. Na verdade, pode ocorrer justamente o contrrio. A melhor garantia oferecida a esses trabalhadores para uma vida melhor est no sistema capitalista de livre mercado. Com o foco nos consumidores, os empresrios tero que investir em tecnologias que aumentam a produtividade do trabalho. Os salrios tero aumento relativo aos preos dos produtos finais, lembrando que todos so consumidores. No capitalismo, os empresrios desejam justamente atender demandas das massas, pois somente assim tero expressivos ganhos de escala. Os produtos de luxo sero sempre mais limitados, voltados para um pblico menor que aceita pagar bem mais caro por bens diferenciados. Por essa razo os trabalhadores de pases capitalistas desfrutam de condies bem melhores que as encontradas em pases socialistas11. No adianta crer que imposies legais iro melhorar a vida dos trabalhadores. A soluo no est no decreto estatal, mas sim no prprio progresso capitalista. Foi ele que permitiu o acesso dos trabalhadores a diversos produtos que aumentam o conforto de maneira impensvel mesmo aos aristocratas do passado.

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Para quem gostaria de ter uma ideia do que representaria um monoplio estatal do emprego na prtica, basta observar o que aconteceu na Unio Sovitica de Stalin. Em 1940, no dia 26 de junho, Stalin baixou um decreto sobre os direitos trabalhistas. Foi adotada uma jornada de oito horas de trabalho, com uma semana de sete dias e proibio do operrio deixar a empresa por iniciativa prpria. A ausncia injustificada, comeando por atraso superior a 20 minutos, era sancionada penalmente. O contraventor era passvel de trabalhos corretivos e reteno de 25% de seu salrio, pena que poderia ser agravada com priso de dois a quatro anos. O decreto permaneceu em vigor at 1956.

Captulo IV

Friedrich von Hayek


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A Liberdade Segundo Hayek


Liberdade concedida somente quando se sabe anteriormente que os efeitos sero benficos no liberdade. F. A. Hayek
O austraco e prmio Nobel de Economia Friedrich Hayek defendeu, no clssico e imperdvel The Constitution of Liberty, seu conceito objetivo de liberdade e a importncia dele para o mundo. Pretendo aqui traz-lo tona, dado que muito malabarismo conceitual tem sido feito para alterar o significado deste que, provavelmente, o maior valor para a humanidade. Para Hayek, a liberdade inclui tambm a liberdade de errar. Como o conhecimento limitado e as preferncias so subjetivas, somente a ausncia de coero permite o eterno aprendizado e progresso humano. A razo humana no pode prever ou deliberadamente desenhar seu prprio futuro. O avano consiste na descoberta do que fizemos de errado. Uma grande restrio liberdade individual reduz a quantidade de inovaes e a taxa de progresso da sociedade. No temos como saber anteriormente quem ir inventar o que. O conhecimento disperso e tambm evolui. Nenhum ente capaz de reunir algo perto da totalidade do conhecimento existente e, ainda assim, este est sempre aumentando. Somente a reduo drstica da coero estatal pode garantir a evoluo do conhecimento humano e o consequente progresso. Quanto mais o estado planeja as coisas, mais difcil o planejamento fica para os indivduos. Hayek considerava que a liberdade fica muitas vezes ameaada pelo fato de que leigos delegam o poder decisrio em certos campos aos especialistas, aceitando sem muito questionamento suas opinies a respeito de coisas que eles mesmos conhecem apenas de forma relativizada. Adotar uma postura de maior ceticismo e questionar at mesmo os especialistas fundamental, portanto. a preocupao com o processo impessoal da sociedade em que mais conhecimento utilizado do que qualquer indivduo ou grupo organizado de pessoas pode possuir que coloca os economistas em constante oposio s ambies de outros especialistas que demandam

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poderes de controle, porque sentem que seu conhecimento particular no levado suficientemente em considerao. A humildade fundamental. Se algum livre ou no, isso no depende da gama de opes disponveis, mas sim se ele pode moldar seu prprio curso de aes de acordo com suas intenes presentes ou se outra pessoa tem poder para manipular as condies de tal forma que o faa agir de acordo com a vontade dessa pessoa, e no dele mesmo. Se eu sou ou no o meu prprio mestre e posso seguir minha prpria escolha uma questo totalmente distinta da quantidade de possibilidades que eu tenho para escolher. A liberdade a de escolha, de agir conforme meu prprio desejo contanto que no invada a liberdade alheia. Assim, Hayek entende que ser livre pode significar at mesmo ser livre para passar fome, cometer grandes erros ou enfrentar riscos mortais. A deciso cabe somente ao indivduo em questo. A maioria das vantagens da vida em sociedade, especialmente nas formas mais avanadas que chamamos de civilizao, est no fato de que os indivduos se beneficiam de mais conhecimento do que tm conscincia. Seria um erro acreditar que, para nos tornarmos uma civilizao superior, devamos apenas praticar as ideias que nos guiam. Se quisermos avanar, devemos deixar espao para uma reviso contnua das nossas concepes presentes e ideais que sero necessrios por novas experincias. Portanto, a liberdade essencial para darmos espao ao imprevisvel. porque cada indivduo sabe to pouco e, em particular, raramente sabemos quem de nos sabe melhor que confiamos nos esforos competitivos e independentes de muitos para o surgimento daquilo que poderemos querer quando olharmos. Mesmo que humilhante para o nosso orgulho, devemos admitir que o avano ou mesmo a preservao da civilizao depende de muitos acidentes que ainda acontecero. E justamente porque no sabemos como os indivduos usaro a liberdade que ela to importante. Caso contrrio, os resultados da liberdade poderiam ser obtidos com a maioria decidindo o que deveria ser feito pelos indivduos. Um ponto crucial da importncia da liberdade para se fazer algo que ela no tem nada a ver com o nmero de pessoas que querem fazer este algo. Pode ser at mesmo inversamente proporcional a isso. As aes morais tambm dependem da liberdade. Somente quando somos responsveis pelos nossos prprios interesses e livres para sacrificlos que nossa deciso possui valor moral. Se no existe a liberdade de escolha, sequer podemos falar em moral. Em outras palavras, o conceito de solidariedade jamais pode ser afastado do termo voluntria. Solidariedade imposta pelo estado no solidariedade. Altrustas com o esforo alheio no so verdadeiros, e sim hipcritas. Em suma, devemos ter em mente que usar o melhor conhecimento disponvel em determinado momento como padro compulsrio para todo o

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nosso futuro talvez seja a maneira mais certa de impedir o surgimento de novas descobertas. Estamos sempre aprendendo, e somente a liberdade individual preserva tal condio.

Igualdade, Valor e Mrito


Eu no tenho nenhum respeito pela paixo pela igualdade, que me parece meramente uma idealizao da inveja. Oliver Wendell Holmes Jr.
Em The Constitution of Liberty, Hayek trata da distino entre valor e mrito naquele que um dos melhores captulos da obra. Para ele, o nico tipo de igualdade que podemos buscar sem destruir a liberdade aquela perante as regras gerais, perante as leis. A igualdade de resultados totalmente incompatvel com a liberdade. Est na essncia dessa demanda por igualdade perante a lei que pessoas devam ser tratadas da mesma forma, ainda que elas sejam diferentes. Existem, j no nascimento de um beb, infinitas caractersticas que iro contribuir para seu crescimento. Se as diferenas entre os indivduos no importam, ento a liberdade tambm no importante. As habilidades, a gentica, as paixes e ambies, enfim, vrias caractersticas sero diferentes caso a caso. A igualdade perante a lei que a liberdade exige levar, portanto, a uma desigualdade material. A demanda por uma igualdade de resultados costuma partir daqueles que gostariam de impor sociedade um padro preconcebido de distribuio. A coero necessria para realizar essa suposta justia seria fatal para a liberdade da sociedade. O ponto de largada de cada um nunca ser igual, pois a prpria herana gentica j diferente. Em seguida, o ambiente familiar, o tipo de educao dos pais, os crculos de amizade, enfim, inmeros fatores tero influncia na formao do indivduo, e impossvel determinar quanto de cada um ser responsvel por suas escolhas. Para Hayek, quando se busca o motivador pelas demandas de igualdade nos resultados, ignorando que as pessoas so diferentes, encontra-se a inveja que o sucesso de alguns provoca nesses no to bem sucedidos. E a inveja, segundo John Stuart Mill, a mais antissocial e maligna de todas as paixes. Em um sistema livre no possvel nem desejvel que as recompensas materiais sejam correspondentes ao que o homem reconhece como mrito. O mrito em questo est ligado ao aspecto moral da ao, e no ao valor alcanado por ela. Se os talentos de um homem so extremamente comuns, dificilmente tero elevado valor financeiro, e no h muito que

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se possa fazer quanto a isso. O valor que as capacidades de algum ou seus servios tm para a sociedade no possui muita relao com o que chamamos de mrito moral. O mrito um esforo subjetivo, enquanto esse valor financeiro em questo objetivamente mensurvel. Um esforo em produzir algo pode ter bastante mrito e, simultaneamente, ser um fiasco em resultado. Por outro lado, um resultado valoroso pode ser atingido por acaso ou acidente. Podemos julgar com algum grau de confiana apenas o valor do resultado, no o das intenes ou dos esforos. Em resumo, o mesmo prmio vai para aqueles que produzirem o mesmo resultado independentemente do esforo. Quem no concorda deve se questionar se aceitaria pagar mais por uma pizza somente porque o entregador veio andando, e no de moto. Muitas pessoas, principalmente intelectuais, costumam confundir valor e mrito. No dicionrio Michaelis, o termo valor contm inmeras definies, mas duas em especial nos interessam. Uma diz que valor o carter dos seres pelo qual so mais ou menos desejados ou estimados por uma pessoa ou grupo. Esse conceito no o do nosso interesse, e justamente por causa dessa definio muitos fazem confuso. O valor que utilizamos aqui a apreciao feita pelo indivduo da importncia de um bem, com base na utilidade e limitao relativa da riqueza, e levando em conta a possibilidade de sua troca por quantidade maior ou menor de outros bens. Em resumo, o conceito de valor financeiro. J o mrito estar diretamente atrelado ao esforo do indivduo. curioso notar que so os igualitrios os que lutam pela igualdade financeira e, portanto, acabam sendo os mais materialistas. Afinal, o valor ligado estima do carter no depende da conta bancria. Independente do fato de um jogador de futebol ser mais rico que um mdico que salva vidas, pode-se continuar estimando mais o segundo h mais que dinheiro na vida. S no correto reduzir a frceps a diferena entre suas riquezas, ainda mais sob o pretexto da justia social. Foi a prpria sociedade que livremente decidiu avaliar o jogador com mais generosidade que o mdico, de acordo s restries de oferta e demanda. O jogador no tem culpa de ter um talento mais raro e demandado, mas usar a coero estatal para tentar equalizar os ganhos dele aos do mdico a garantia da destruio da liberdade. Hayek deixa claro que considera o princpio da justia distributiva oposto a uma sociedade livre. Pode-se falar, no mximo, em melhores condies para os mais necessitados ou em uma rede de proteo bsica. Mas importante notar que at mesmo a igualdade de condies contrria liberdade, pois ainda

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no nascimento as pessoas iniciam suas vidas de condies diferentes seja por gentica, educao familiar, rede de amizades etc. Falar em igualdade de condies seria o mesmo que proibir a existncia de Harvard e nivelar pelo pior. A plena igualdade de condies exigiria que todos nascessem no mesmo bero. Seria como quebrar as pernas de quem pode correr mais somente porque um dos corredores est numa cadeira de rodas. Seria preciso acabar com o conceito de herana, e nem isso seria suficiente. At mesmo a igualdade de condies, como exposto aqui, incompatvel com a liberdade.
Deixo a concluso ao prprio autor. Em outras palavras, devemos olhar para os resultados, no para intenes ou motivos, e podemos permitir que aja com base no seu prprio conhecimento apenas se tambm permitirmos que mantenha aquilo que os demais esto dispostos a pagar-lhe pelos seus servios, independentemente do que se possa achar sobre a propriedade da remunerao do ponto de vista do mrito moral que o indivduo possui ou da estima que temos por ele enquanto pessoa.

O Culto Democracia
Se a democracia um meio para preservar a liberdade, ento a liberdade individual no menos uma condio essencial para o funcionamento da democracia. F. A. Hayek
Atualmente, existe uma espcie de culto democracia, entendida aqui como simplesmente o governo da maioria. Assume-se automaticamente que a maioria tem direito de decidir sobre tudo, inclusive temas totalmente restritos esfera individual. Nesse contexto, vale resgatar o que Friedrich Hayek tinha a dizer sobre o tema. Em The Constitution of Liberty, ele dedica um captulo ao assunto e explica os riscos da democracia sem deixar de frisar que ela apenas um meio para se obter determinados fins. O liberalismo, segundo Hayek, est preocupado basicamente em limitar o poder coercitivo de qualquer governo, seja ele democrtico ou no. Por outro lado, o democrata dogmtico reconhece apenas um limite aos poderes do governo: a opinio atual da maioria. Hayek repete o que Aristteles j havia dito: a democracia pode resultar em poderes totalitrios. O liberalismo uma doutrina sobre o que a lei deveria ser, enquanto a democracia uma doutrina sobre a forma de determinar o que a lei ser. Enquanto o liberalismo prega a isonomia das leis, i.e., a igualdade de todos perante das leis, a democracia um meio para se tentar alcanar tal finalidade.

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Naturalmente, este meio pode falhar12. Uma democracia pode facilmente criar inmeras leis injustas e ineficientes, conceder privilgios e discriminar grupos. Mas, para o democrata dogmtico, o fato de que a maioria deseja algo motivo suficiente para considerar este algo desejvel. Para ele, o desejo da maioria determina no apenas o que ser a lei, mas o que ser uma boa lei. Se o liberalismo se preocupa com o escopo e o propsito do governo, por outro lado a democracia nada tem a dizer sobre as metas do governo em si. O liberalismo defende princpios, enquanto a democracia oferece um mtodo de escolha que pode ou no respeitar tais princpios. O uso indiscriminado do termo democrtico representa, muitas vezes, um perigo prpria liberdade individual. Esta falcia parte da premissa de que, sendo a democracia algo bom, ento ela deve beneficiar a humanidade sempre que for estendida. Trata-se de um non sequitur. Como Hayek diz, existem pelo menos dois aspectos que podem servir para estender a democracia: o tamanho do grupo encarregado de votar e os temas que devem ser decididos pelo processo democrtico. Em nenhum dos dois aspectos possvel concluir que todo avano na extenso da democracia representa um ganho, ou mesmo que seria desejvel estender indefinidamente a democracia. No entanto, na maioria dos debates sobre todo tema particular, o caso pela democracia frequentemente apresentado como desejvel. Hayek cita o prprio conceito de sufrgio universal para mostrar que h limites arbitrrios na democracia. O limite de idade o mais bvio. Assume-se que h certa idade em que ainda no existe maturidade suficiente para decidir sobre as coisas pblicas. Ningum razovel poderia defender o mtodo democrtico para as escolhas de uma famlia com trs filhos, por exemplo. No entanto, existem ainda outras limitaes sociais impostas a grupos como criminosos, residentes estrangeiros etc. Hayek argumenta, ento, que diferentes limites seriam igualmente arbitrrios caso fossem adotados. Por exemplo, o direito ao voto apenas a adultos com mais de 40 anos, ou somente os que possuem renda, ou ainda os alfabetizados. Para Hayek, seria possvel argumentar tambm que os ideais da democracia estariam melhor servidos se os funcionrios do governo fossem excludos do voto. Em resumo, o fato de o sufrgio
12Em Human Action, Mises enftico: Democracy guarantees a system of government in accordance with the wishes and plans of the majority. But it cannot prevent majorities from falling victim to erroneous ideas and from adopting inappropriate policies which not only fail to realize the ends aimed at but result in disaster. Majorities too may err and destroy our civilization. The good cause will not triumph merely on account of its reasonableness and expediency. Only if men are such that they will finally espouse policies reasonable and likely to attain the ultimate ends aimed at, will civilization improve and society and state render men more satisfied, although not happy in a metaphysical sense. Whether or not this condition is given, only the unknown future can reveal.

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universal de adultos (no caso brasileiro, jovens de 16 anos inimputveis por crimes podem votar) prevalecer na maioria dos pases no prova que essa deve ser a regra baseada em algum princpio fundamental. Outro ponto levantado por Hayek o prprio limite arbitrrio de nao. O direito da maioria normalmente reconhecido somente dentro de um determinado pas, mas o que define um pas nem sempre uma unidade bvia ou natural. Certamente ningum considera um direito dos cidados de um pas grande dominar a populao de um pas vizinho menor somente porque esto em maior nmero. No entanto, muitos assumem que, dentro de um pas, os direitos da maioria so absolutos e tal premissa carece de argumentao lgica. A democracia no um valor absoluto. Os poderes de uma maioria temporria devem ser limitados por princpios de longo prazo justamente para evitar a tirania da maioria. Apenas a aceitao desses princpios comuns transforma um grupo de pessoas em uma comunidade livre. Para o liberal, existem coisas que ningum tem o direito de fazer, seja um rei ou uma maioria democrtica. Conforme alerta Hayek, quando se aceita que na democracia o certo aquilo que a maioria decide que o sistema se traveste em demagogia. De fato, a democracia o mtodo mais pacfico que existe para a alternncia de governos. Mas isso, sob hiptese alguma, quer dizer que as escolhas da maioria sero sempre certas. Hayek destaca o importante papel da democracia de educar as massas ao longo do tempo justamente porque todos acabam participando do processo de formao de opinio. Esse processo dinmico que garante o valor da democracia, e no seu aspecto esttico de escolha pontual dos governantes. Seus benefcios, portanto, costumam aparecer somente no longo prazo, enquanto suas conquistas imediatas podem ser inferiores s de outras formas de governo. A ditadura do politicamente correto outro risco do culto democracia. A concepo de que a opinio da maioria deve ditar os padres seguidos por todos representa o oposto do princpio que permitiu o avano da civilizao. O avano, como afirma Hayek, consiste em poucos convencendo muitos. Novas vises devem antes surgir para depois se tornarem vises majoritrias. Como ningum sabe quem ser o mais apto a moldar novas vises, deixamos o processo de deciso aberto, sem controle da maioria. pela conduta diferente de uma minoria que a maioria pode aprender algo novo e melhorar. A ditadura da viso majoritria, por outro lado, assume uma postura esttica, como se todo o conhecimento necessrio para o avano futuro estivesse disponvel. Isso acaba destruindo a capacidade evolutiva da civilizao. Por fim, no uma postura antidemocrtica tentar convencer a maioria de que existem limites que no devem ser ultrapassados pela prpria de-

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mocracia. Para a sua sobrevivncia, mesmo a democracia deve reconhecer que no fonte exclusiva da justia. O perigo, como coloca Hayek, quando confundimos um meio de garantir a justia com a prpria justia em si. Por esta tica, dois lobos e uma ovelha escolhendo democraticamente qual ser o jantar levaria a um resultado totalmente justo. O liberal discorda porque entende que a ovelha tem o direito de no virar jantar de lobo, independentemente do que deseja a maioria do momento.
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Liberais e Conservadores
O liberal, hoje, precisa se opor mais positivamente a algumas concepes bsicas que a maioria dos conservadores compartilha com os socialistas. F. A. Hayek
No so poucos os que confundem liberais e conservadores, colocando-os no mesmo saco. Tamanha a confuso que Hayek, em The Constitution of Liberty, escreveu um captulo extra apenas para explicar porque no era um conservador, levantando as principais diferenas entre estes e os liberais lembrando sempre que no se trata dos liberais americanos, mas sim dos clssicos. Isso no o impediu de reconhecer o conservadorismo como legtimo e provavelmente necessrio em oposio s mudanas drsticas. Tampouco impede que seja reconhecido o valor das tradies, ainda que estas sejam passadas de gerao em gerao sem a argumentao devida. As tradies so importantes para sustentar as leis e a liberdade, mas nem por isso devem ficar blindadas contra questionamentos. Liberais acreditam na liberdade de pensamento contra aqueles que pretendem impor crenas pela fora. Creio que H. B. Acton resumiu bem o raciocnio quando disse que o tradicionalista quer poder seguir seus caminhos transmitidos, enquanto o liberal quer poder seguir novos caminhos tambm, mas sem coero dos demais. O liberal deveria perguntar, acima de tudo, para onde devemos nos mover, e no quo rpida deve ser a mudana. Hayek prope um tringulo como diagrama para separar conservadores, liberais e socialistas, ao invs de uma linha reta que s gera mais confuso. Em cada canto estaria um grupo diferente, o que parece mais correto do que colocar liberais entre conservadores e socialistas. A admirao dos conservadores pelo crescimento livre geralmente aplica-se somente ao passado. Falta-lhes normalmente a coragem para aceitar

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as mesmas mudanas no programadas pelas quais novas ferramentas para conquistas humanas iro emergir. Uma das caractersticas mais comuns na atitude conservadora o medo da mudana, a descrena no novo, enquanto a posio liberal baseada na coragem e confiana, aceitando que as mudanas sigam seus cursos mesmo que no possamos prever aonde isso ir levar. Os conservadores esto inclinados a usar a fora do governo para evitar mudanas, pois no possuem confiana nas foras espontneas de ajuste que fazem o liberal aceitar as mudanas com menos apreenso, mesmo que o segundo no saiba ainda como as necessrias adaptaes iro surgir. Como um exemplo simples dessa dicotomia, pode-se citar as pesquisas cientficas com clulas-tronco. O conservador sente-se seguro somente quando existe alguma forma de sabedoria superior que observa e supervisiona a mudana, e tambm se alguma autoridade est a cargo de manter as mudanas ordenadas. Em geral, pode-se provavelmente dizer que o conservador no contra a coero em si ou o poder arbitrrio, contanto que ele seja usado para aquilo que o conservador considera um propsito adequado. Ele acredita que se o governo estiver em mos de homens decentes, ento no preciso ser muito reduzido por regras rgidas. Tal como o socialista, ele est menos preocupado com o problema de como se deve limitar o poder do governo do que com quem ocupa o poder. E ainda como o socialista, ele sente-se no direito de impor seus prprios valores aos demais pela fora. J para o liberal, a importncia que ele pessoalmente deposita em objetivos especficos no uma suficiente justificativa para forar os outros a atender tais metas. Seria por esta razo que o liberal no considera ideais morais ou religiosos como objetos adequados para a coero, enquanto tanto os conservadores como os socialistas no reconhecem tais limites. Crenas morais que dizem respeito apenas conduta individual que no interfere diretamente na esfera protegida das outras pessoas no justificam coero. Pode-se pensar em alguns exemplos prostituio entre adultos responsveis ou mesmo a venda voluntria de rgos que podem ser atitudes moralmente condenveis para muitos, mas que impactam apenas as vidas dos envolvidos. O liberal, diferentemente do conservador e do socialista, no autoritrio. Isso pode explicar porque parece to mais fcil para um socialista arrependido achar uma nova casa espiritual no conservadorismo que no liberalismo. Diferente do liberalismo, cuja crena fundamental reside no poder de longo prazo das ideias, o conservadorismo est atrelado a um estoque de ideias herdadas num determinado momento. E como o conservador no acredita verdadeiramente no poder do argumento, seu ltimo recurso geralmente alegar uma sabedoria superior baseada em qualidades autoarrogadas. Hayek

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cr que a caracterstica mais condenvel do conservador a propenso a rejeitar conhecimento solidamente embasado apenas por no apreciar algumas das consequncias que podem se seguir dali. Ora, se ficasse provado que nossas crenas morais realmente so dependentes de premissas que se mostram incorretas, seria moral defend-las e recusar-se a reconhecer os fatos? O vis nacionalista outro elo que frequentemente liga conservadores ao coletivismo. Pensar em termos de nossa indstria ou nosso recurso natural um pequeno passo para demandar que tais ativos sejam direcionados ao interesse nacional. Protecionismo, reserva de mercado e subsdios agrcolas so algumas das medidas que podem colocar conservadores e socialistas lado a lado, ambos contra os liberais. Por fim, Hayek escreveu algo que resume bem a diferena bsica entre liberais e conservadores. O liberal difere do conservador em sua disposio para encarar sua ignorncia e admitir o quo pouco sabemos, sem alegar autoridade de fontes sobrenaturais de conhecimento onde sua razo falha.

O Caminho da Servido
O livre mercado o nico mecanismo que j foi descoberto para o alcance da democracia participativa. Milton Friedman
Um dos livros mais famosos de Hayek , sem dvida, O Caminho da Servido, dedicado por ele a todos os socialistas. O alerta feito no livro pode ser razoavelmente resumido na seguinte frase de David Hume: Raramente se perde qualquer tipo de liberdade de uma s vez. A perda da liberdade costuma ser gradual e segue uma determinada trajetria: o caminho da servido. disso que Hayek fala no livro, tentando despertar do sono a vtima em potencial dessa servido. Segundo Hayek, no possvel existir liberdade pessoal e poltica quando a liberdade econmica progressivamente abandonada. A transformao gradual de um sistema com uma rgida hierarquia organizada para outro em que o homem pode ao menos tentar moldar sua prpria vida e ganhar a oportunidade de conhecer e escolher entre diferentes modelos est bastante associada ao crescimento do comrcio. Nos ltimos 200 anos que mudaram o mundo, a cincia s realizou grandes avanos porque a liberdade industrial abriu caminhos ao livre uso do conhecimento. O trabalhador do Ocidente passou a desfrutar de um conforto material que, poucos sculos antes, teria parecido impossvel imaginar.

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Os escritores franceses que determinaram os fundamentos do socialismo moderno no tinham dvida de que suas ideias poderiam ser colocadas em prtica somente num forte governo ditatorial. Ningum melhor que Tocqueville notou que a democracia era uma instituio essencialmente individualista e em conflito irreconcilivel com o socialismo. Ele afirmou que a democracia e o socialismo no tm nada em comum alm de uma palavra: igualdade. Mas eis a diferena: Enquanto a democracia procura igualdade na liberdade, o socialismo procura igualdade nas restries e servido. A demanda por uma distribuio igualitria da renda incompatvel com a demanda pela liberdade. Um socialismo alcanado e mantido por meios democrticos parece definitivamente pertencer ao mundo das utopias. Entre os meios prticos usados pelos que pregam o fim socialista, est o planejamento central. Ele defendido por aqueles que desejam substituir a produo para o lucro pela produo para o uso. Seus defensores demandam uma direo central de toda a atividade econmica segundo um nico plano: os recursos da sociedade devem ser conscientemente direcionados para o servio de determinados fins por eles traados. Isto vai de encontro ao argumento liberal em favor do melhor uso possvel das foras de competio como meio de coordenao dos esforos humanos. A competio, alm de mais eficiente, o nico mtodo pelo qual as atividades podem ser ajustadas sem interveno coercitiva ou autoridade arbitrria. Para Hayek, as vrias formas de coletivismo comunismo, socialismo ou fascismo diferem na natureza do objetivo pelo qual desejam direcionar os esforos da sociedade. Mas todas elas divergem do liberalismo e individualismo ao tentar organizar a sociedade e seus recursos para este fim, recusando-se a reconhecer as esferas autnomas nas quais os fins dos indivduos so supremos. O crescimento da civilizao tem sido acompanhado por uma diminuio da esfera na qual as aes individuais esto limitadas por regras fixas. Os liberais entendem que aos indivduos deve ser permitido, dentro de certos limites definidos, seguir seus prprios valores e preferncias ao invs das de outro qualquer. este reconhecimento do indivduo como o ltimo juiz de seus fins, a crena de que tanto quanto possvel suas prprias vises devem governar suas aes, que forma a essncia da posio individualista, resume Hayek. Quando a democracia comea a ser dominada por um credo coletivista, ela ir se autodestruir. Se um enorme planejamento central passa a ser demandado, o nico meio possvel para pratic-lo a ditadura. A coero e o uso da fora sero os mtodos mais eficientes para aplicar esses ideais. A vontade arbitrria da maioria no ir respeitar as diferentes preferncias individuais, e haver demanda por um governante central capaz de obrigar as minorias dissidentes a seguir o ideal coletivista. A concentrao de poder ser inevitvel. No a fonte, mas a limitao do poder que o previne de ser

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arbitrrio, diz Hayek. Por isso o imprio da lei a grande distino entre pases livres e pases com governos arbitrrios. dessa forma, basicamente, que a ausncia de liberdade econmica levar inexoravelmente ao trmino das liberdades pessoal e poltica. Quando o governo tem poderes arbitrrios para decidir sobre pequenas coisas nos mnimos detalhes quanto deve ser produzido de certo produto, qual o preo que deve ser cobrado e quem deve ter o direito de produzir , o imprio da lei acaba trocado pelo poder discricionrio do governante. Sem leis gerais apenas, o governo acaba podendo invadir qualquer esfera da vida individual, criando privilgios e, por conseguinte, discriminaes. Os indivduos no conseguem prever direito quais as consequncias legais de seus atos. Todos acabam refns do estado e obrigados a cultivar uma amizade com o rei, j que este pode, a qualquer momento, criar uma nova regra arbitrria e prejudicar algum ou alguns injustamente. Quanto mais o estado planeja, mais difcil fica o planejamento dos indivduos. Da a extrema necessidade de uma igualdade perante a lei que, por sua vez, deve ser sempre objetiva. O sistema de propriedade privada impede o governo de desfrutar das propriedades alheias e a mais importante garantia da liberdade, no apenas aos que possuem propriedades, mas tambm aos que no as possuem. Basta observar o que acontecia ao povo na extinta Unio Sovitica. Quando o estado assume os meios de produo, a escravido e a misria so o resultado. Poucos poderosos acabam por decidir todo o resultado da economia. Quem ir negar que um mundo onde os ricos so poderosos ainda um mundo melhor que onde somente os j poderosos podem adquirir riqueza?, questiona Hayek. De forma simplificada, devemos fazer uma escolha entre desigualdade material, j que indivduos so desiguais, ou o caminho da servido.

Imposto Progressivo
Redistribuio por taxao progressiva acabou sendo quase universalmente aceita como justa. F. A. Hayek
Muitos assumem como certo, ainda que sem a devida reflexo, o uso de imposto progressivo como mecanismo para a redistribuio de renda. A ideia de uma maior igualdade material, independente do valor gerado para a sociedade, costuma estar por trs dessa mentalidade. Entretanto, ao dedicarmos um pouco mais de ateno ao tema, so evidentes os riscos que tal medida carrega: perda de liberdade individual, uso arbitrrio de fora contra minorias e ineficincia do resultado final. Vrios autores se dedicaram a esta questo com

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concluses similares. Mas o assunto demanda uma mente aberta e um verdadeiro interesse no questionamento sincero, pois como admite Hayek na frase da epgrafe, o conceito de justia foi bastante deturpado ao longo do tempo. Em 1830, quando a ideia de uma taxao progressiva comeou a ser mais difundida, J. R. McCulloch expressou sua objeo ao alegar que, no momento em que o princpio de extrair de todos os indivduos a mesma proporo de suas rendas ou propriedades for abandonado, ficaremos num mar sem norte, e no existir nenhum grau de injustia que no possa ser cometido. Em 1848, Karl Marx e Engels propuseram abertamente a intensa progresso do imposto de renda como uma das medidas para o proletariado usar, aps o primeiro estgio da revoluo, para garantir a supremacia poltica, tomar todo o capital da burguesia e centralizar os instrumentos de produo nas mos do estado. John Stuart Mill descreveu a progresso do imposto como pura forma de roubo. Ao que parece, estava correto. Alguns utilizam o critrio utilitarista para defender o imposto progressivo, alegando que os mais ricos no precisam de tanto para a felicidade. Mas partindo do conceito de utilidade decrescente por unidade monetria, a concluso seria absurda, pois seria a inversa. Afinal, na medida em que a renda aumente, haveria incentivos adicionais para que a mesma utilidade fosse mantida. Dez dlares para um rico no trariam, por essa linha de raciocnio, o mesmo benefcio que dez dlares para um pobre. Se a felicidade de todos fosse o objetivo, o rico teria que ter mais, e no menos, para manter seu grau de felicidade e a falaramos em impostos regressivos! No obstante o fato de que a felicidade no se mede pela conta bancria e que algo extremamente subjetivo, fica claro que o argumento utilitarista seria um grande erro para a defesa de impostos progressivos. Quem pode achar que tirar dinheiro do Tio Patinhas e dar a um monge budista aumenta a utilidade geral? Historicamente, foi na Alemanha das reformas sociais que os advogados do imposto progressivo derrubaram a resistncia e iniciaram sua evoluo. Em 1891, a Prssia introduziu um imposto progressivo de at 4% da renda. Foi somente em 1910 e 1913 que a Inglaterra e os Estados Unidos adotaram impostos graduais, chegando ao ento espetacular montante de 8,25% e 7%, respectivamente. Em 30 anos, no entanto, esses nmeros elevaram-se ao patamar de at 90%! A iluso de que o peso dos impostos poderia cair todo sobre os realmente muito ricos foi um dos motivos que levaram ao acelerado aumento. O nico resultado concreto, entretanto, foi a severa limitao da renda que poderia ser gerada pelos mais ricos e, por tabela, o impacto negativo aos mais pobres. A gratificao desta medida veio apenas para os invejosos que se regozijam com a perda dos outros, ainda que no ganhem nada com isso. Em termos prticos, o impacto dessa poltica de impostos progressivos negativo, e a contribuio dos impostos dos mais ricos no total sempre foi

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nfima. Em 1962, nos Estados Unidos, apenas 6,4% do total arrecadado foi proveniente dos impostos acima de 30% da renda. Para um imposto de 50% da renda, a receita foi de apenas 1,9% do total. Como fica claro, o imposto altamente progressivo no tem fins reais de arrecadao, pois h inmeras outras maneiras mais eficientes para que o governo consiga financiamento. Em um mundo com mobilidade de capital, os incentivos no so adequados quando os mais ricos sabem que tero boa parte de suas rendas tomadas pelo governo. O dinheiro, nesse caso, acaba migrando para pases mais amigveis. E os mais pobres que precisam desse capital e dos empreendimentos realizados por ele so os que mais saem perdendo. H ainda o problema gerado pelo enorme planejamento tributrio, j que vrias faixas de impostos criam uma complexidade tamanha que agrada somente a advogados e penaliza os que no conseguem montar esquemas legais de desvio. Vrios pases do Leste Europeu entenderam essas falhas e saram do comunismo para impostos com taxa nica para todas as faixas de renda, com grande sucesso e aumento na arrecadao total. Como Hayek disse, o imposto progressivo, diferente do proporcional, no garante nenhum princpio que limite o tamanho da carga para os mais ricos. Representa a rejeio de um princpio de isonomia em favor da discriminao contra os mais ricos, sem critrio algum que limite a extenso dessa discriminao. O mesmo argumento para tirar 50% dos mais ricos serve para tirar 75%, ou mesmo 90%. O cu o limite! A teses de que o rico deve pagar mais em termos proporcionais apenas porque pode no um conceito decente de justia, pois levaria ao absurdo de achar que Bill Gates tem que pagar milhes por um caf somente porque pode, ainda que esteja consumindo o mesmo produto que algum mais pobre. De forma infeliz e motivada basicamente pela inveja, a maioria acaba por penalizar uma minoria, e o princpio de justia cede lugar ao pretexto em favor da pura arbitrariedade. Se, por serem superiores em nmero, aprouver aos pobres dividir os bens dos ricos, no ser isso uma injustia?, questiona Aristteles no livro Poltica. Sim, ser injusto. E justamente o que ocorre com o imposto progressivo.

Moedas Concorrentes
Os males desesperados so aliviados com remdios desesperados ou, ento, no tm alvio. William Shakespeare, em Hamlet
Ganhador do Nobel, Hayek pregou uma drstica medida como remdio s mazelas do monoplio monetrio estatal gerador de crescente inflao: a desestatizao do dinheiro. Em princpio, sua sugesto gera bastante desconfor-

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to por ser opor firmemente a costumes enraizados na maioria das sociedades. Porm, no decorrer de sua explanao lgica, veremos que a proposta de competio entre entidades privadas na emisso de moedas bastante plausvel. Vale antes um caveat: o prprio autor reconheceu ter apenas arranhado a superfcie do complexo formado pelas novas questes. A ideia da desestatizao da moeda, portanto, est longe de ser algo pronto e certo. Mas sua improbabilidade imediata no deveria nos afastar de uma profunda reflexo sobre seus prs e contras. Ideias revolucionrias nunca encontram eco no senso comum em um primeiro momento. Mas, como Hayek mesmo lembra, aquele que afunda num pntano no pode escapar dando um pequeno passo: sua nica esperana s pode estar num longo salto. Em primeiro lugar, Hayek deixa claro que no pretende proibir o governo de fazer qualquer coisa que seja em relao moeda. Ele apenas se ope que o estado impea que outros faam o que sabem fazer melhor que os governos. O grande argumento em prol de emissores privados da moeda que sua sobrevivncia, em longo prazo, seria totalmente dependente da confiana do pblico. Qualquer desvio da atitude correta de fornecer ao pblico um dinheiro estvel e honesto iria, imediatamente, redundar na rpida substituio da moeda infratora por outras. A competio do lado da oferta de bens e servios sempre foi a maior garantia de bons produtos para os consumidores. A maior vantagem do esquema proposto est no fato de ele impedir os governos de protegerem as moedas que emitem contra as consequncias adversas de suas prprias medidas e, assim, de impedir que os governantes continuem adotando essas medidas prejudiciais. Em resumo, os governos perderiam a capacidade de camuflar a depreciao do dinheiro que emitem. Somos obrigados a aceitar a moeda imposta pelo governo mesmo que a consideremos insatisfatria. Os governos sempre tiveram interesse em preservar esse monoplio e persuadem o pblico de que o direito de emitir dinheiro lhes exclusivo. A prerrogativa da cunhagem do governante foi consolidada pelos imperadores romanos e, desde seus primrdios, ela no foi reivindicada nem concedida em nome do bem geral, mas usada simplesmente como elemento essencial do poder dos governos. Com Marco Polo, ficamos sabendo que a recusa do papel-moeda imperial na China era punvel com a morte13. Em 1933, durante a Grande Depresso,
13 Peter Bernstein explica o caso no seu livro O Poder do Ouro. Kublai Khan, neto do grande unificador do imprio mongol Genghis Khan, foi o primeiro imperador da dinastia Yuan. Marco Polo permaneceu a servio do grande lder mongol por anos. Seus relatos, principalmente sobre a riqueza do Khan, so surpreendentes. Sempre que comerciantes entravam em seus domnios com prolas, pedras preciosas, ouro, prata ou qualquer coisa valiosa, eram todos instados a ceder todo o seu tesouro para o Grande Khan em troca de papel-moeda. O poder de persuaso do lder para garantir a confiana em sua moeda, foi explicado pelo prprio Marco Polo, ao afirmar que ningum ousa recus-lo sob pena de perder a vida. E assim, o Khan tinha realmente dominado a arte da alquimia, ao menos dentro dos seus domnios.

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o governo americano proibiu todo cidado ou empresa de manter em sua posse ouro monetrio. Governos no gostam de competio porque querem controlar seus sditos. A senhoriagem, ou seja, a taxa cobrada para cobrir os custos de cunhagem, sempre foi uma fonte de lucro para os governos e acabou ampliada at ultrapassar o custo de fabricao da moeda. Esses governos acabaram recolhendo as moedas em circulao e cunhando novas, estas com teor metlico menor. A inflao, ou perda de valor de compra da moeda, algo to antigo quanto o controle monetrio pelo governo. Recentemente, a emisso descontrolada de papel-moeda para cobrir o dficit fiscal do governo ajudou muito na expanso do estado, ao mesmo tempo que tolheu a liberdade individual e espalhou misria, posto que a inflao o imposto mais perverso para os mais pobres. O dficit crnico do governo simplesmente um esquema para o confisco disfarado da riqueza alheia, disse Alan Greenspan, ex-presidente do Fed, em 1966. Como escreveu Peter Bernstein em O Poder do Ouro, os metais contam com provises mais limitadas do que as do papel, o que significa que os sistemas metlicos devem cumprir a funo de evitar que o dinheiro perca valor. Sem a necessidade de uma contrapartida fsica de um metal raro como o ouro e com a imposio por parte do governo da aceitao exclusiva de seu papel-moeda como dinheiro, o convite irresponsabilidade sedutor demais. Obrigados a aceitar como reserva de valor aquele pedao de papel impresso pelo estado, os poupadores se tornam refns de governantes que podem, ao menor desejo, ligar mquinas que cospem papel e empobrecem o povo. Alan Greenspan, novamente, corrobora essa tese. O ouro e a liberdade econmica so inseparveis; o padro-ouro um instrumento do laissez-faire e cada um implica e requer o outro. Como Carl Menger destaca em Princpios de Economia Poltica, o dinheiro se nos apresenta, historicamente, no como o resultado de uma conveno, ou de uma coao legislativa, muito menos como o resultado do acaso, mas como o produto natural da situao econmica diversa de povos diferentes no mesmo perodo histrico, ou dos mesmos povos em pocas diferentes. Para Menger, foram indivduos, membros de um povo, que, aumentando a conscincia de seus interesses econmicos, adquiriram tambm a conscincia de que a troca de mercadorias menos vendveis (por outras de maior vendabilidade) representa progresso notvel na busca de seus interesses econmicos especficos, e assim surgiu o dinheiro em numerosos centros culturais independentes entre si, acompanhando o desenvolvimento progressivo da economia. O estado, podendo punir e coibir crimes no tocante a esta matria, acaba sendo o responsvel pela cunhagem da moeda. Mas, novamente para Menger, os governos abusaram tanto desse poder que os indivduos quase che-

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garam a esquecer que uma moeda no passa de uma pea de metal nobre com peso e composio especficos, elementos garantidos pela retido do cunhador, chegando-se at a duvidar de que a moeda seja, em ltima anlise, uma mercadoria. Foge ao escopo desse artigo entrar em maiores detalhes sobre os tpicos abordados por Hayek. Para tanto, sugiro a leitura do livro Desestatizao do Dinheiro. Uma reflexo maior sobre os pontos levantados pelo autor faria muito bem a um pas onde vrios economistas ainda acham que a taxa de juros um preo arbitrariamente definido pelo governo e a inflao no um fenmeno monetrio diretamente dependente da quantidade de moeda. Nada poderia ser melhor do que retirar do governo seu poder sobre o dinheiro e, portanto, deter a aparentemente irresistvel tendncia em direo ao aumento acelerado da parcela da renda nacional que o governo pode reivindicar, conclui Hayek. Quanto mais completamente as finanas pblicas puderem ser separadas da regulao da circulao monetria, melhor ser.

Os Mitos Histricos
Uma mentira pode viajar metade do mundo enquanto a verdade est colocando seus sapatos. Mark Twain
Um dos mais influentes mitos sobre a histria diz respeito ideia de que o capitalismo, em sua infncia, no passou do advento de um sistema possvel pelo sofrimento de vrios indivduos que antes viviam confortavelmente. A relevncia disso surge porque a experincia passada ou o que entendemos por ela o pilar das crenas acerca das polticas e instituies que defendemos no presente. O que consideramos ter sido seu efeito no passado molda nossas vises sobre a aprovao ou desaprovao de diferentes instituies. Conforme diz Hayek, os mitos histricos tm, provavelmente, desempenhado papel to importante na formao de opinies quanto os fatos histricos. A busca honesta pelos fatos histricos, separando-os dos mitos propagados, um objetivo indispensvel para quem deseja a verdade. De sbito, deparamo-nos com a questo delicada sobre quais perguntas merecem ser feitas, j que o julgamento de valor individual influencia at este julgamento. Aquele que ignora o desafio de interpretao sob a luz de valores pessoais ir provavelmente se iludir, tornando-se vtima de seus prprios preconceitos inconscientes. Quem acredita ser

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possvel reunir diversos fatos passados e ento traar conexes causais dos complexos eventos sociais sem o uso de uma teoria prvia est fadado ao curso da iluso. Explicaes bvias, como lembra Hayek, frequentemente no passam de supersties aceitas e que no recebem a devida reflexo. A imagem de que o surgimento do capitalismo, como sistema descrito pelos socialistas, se deveu explorao de uma classe de proletrios pode ser vista como um bom exemplo de tais supersties. Um exame mais cuidadoso dos fatos refuta facilmente tal crena. A averso emocional ao capitalismo, to difundida ainda hoje, est relacionada viso de que o crescimento da riqueza pela ordem competitiva provocou queda no padro de vida dos mais fracos da sociedade. Ser mesmo verdade isso? O fato que a vida sempre foi dura para a grande maioria e, antes do advento do capitalismo, nem mesmo havia a esperana de melhoria. A populao ficara estagnada por muitos sculos at comear a aumentar vertiginosamente. O proletariado que o capitalismo acusado de ter criado no era uma proporo da populao que teria existido sem este sistema e que foi degradado por ele; era um adicional populacional que pde crescer justamente pelas inmeras oportunidades de empregos que o capitalismo possibilitou. evidente que os motivos no foram altrustas, como ainda hoje no o so. Ainda assim, era um momento nico na histria onde um grupo de pessoas considerava de seu prprio interesse usar seus lucros de forma a fornecer novos instrumentos de produo a serem operados por aqueles que, sem tais instrumentos, no poderiam produzir a prpria subsistncia. O capitalismo trouxe consigo, portanto, enorme avano material para muitos. O que um operrio pode desfrutar de conforto material hoje era inimaginvel at para os nobres no passado. Este aumento na riqueza despertou a demanda por novas aspiraes antes inalcanveis. Aquilo que por sculos foi visto como um estado natural e inevitvel passava a ser encarado como incongruente s novas oportunidades oferecidas. Claro que a vida dos novos operrios no era nada fcil, e ningum ousaria negar este fato. O ponto que poucos se questionam, sinceramente, como era a vida antes da revoluo industrial. Como vivam, de fato, os camponeses? Ainda que as vrias horas trabalhadas nas fbricas fossem degradantes especialmente se analisadas pelo conforto do progresso atual , a verdade que a migrao era vista como vantajosa para aqueles que abandonavam o campo14. Era um avano
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Em Human Action, Mises escreve: The factory owners did not have the power to compel anybody to take a factory job. They could only hire people who were ready to work for the wages offered to them. Low as these wage rates were, they were nonetheless much more than these paupers could earn in any other field open to them. It is a distortion of facts to say that the factories carried off the housewives from the nurseries and the kitchens and the children from their play. These women had nothing to cook with and to feed their children.

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para eles! Entre trabalhar vrias horas e morrer de inanio, no restam muitas dvidas sobre a escolha prefervel. No parece honesto comparar uma realidade dura a uma alternativa inexistente, utpica, fantasiosa. Muitos repudiam o fato de mulheres e at crianas terem ido trabalhar nas fbricas, mas ignoram que era um ato voluntrio, pois a alternativa era ainda pior. O capitalismo veio para salvar estes miserveis, no para explor-los. Muitos dos que puderam condenar os abusos depois sequer estariam vivos no fosse o progresso da industrializao. Como ingratos, cospem no prato em que comeram. A histria dos Estados Unidos corrobora essa anlise. A nao j foi praticamente toda ela agrcola, e hoje uma minscula parcela da populao trabalha no meio rural. A migrao para as indstrias e, depois, para o setor de servios, foi natural, ou seja, voluntria. A maior produtividade do trabalho nas indstrias permitiu maiores salrios aos operrios que desejavam migrar do campo para as cidades. O mesmo pode ser observado atualmente na revoluo industrial que a China vive. Milhes de camponeses tentam abandonar os campos para trabalhar horas e horas nas indstrias por salrios que, do ponto de vista ocidental, parecem uma explorao. Mas, para esses chineses, o novo soldo significa um salto considervel frente ao passado prximo, fruto da herana socialista. Os chineses que trabalham nas indstrias recebem, em mdia, at trs vezes mais que os trabalhadores rurais. As multinacionais que instalam fbricas na China e so tachadas de exploradoras costumam pagar ainda mais. Os salrios dependem, evidentemente, da produtividade do trabalho. No se melhora a condio de vida dos trabalhadores por decretos estatais. Se assim fosse, no haveria mais misria no mundo. De fato, h mais misria justamente onde predomina a mentalidade de que cabe ao governo decretar as conquistas trabalhistas. Os ganhos dos trabalhadores dependem de sua produtividade, e esta normalmente se relaciona ao grau de liberdade econmica do pas. O capitalismo, com sua revoluo industrial e inovaes tecnolgicas, atua como o grande aliado dos trabalhadores. Mquinas no so inimigas do emprego. Ao contrrio, so suas grandes aliadas! Ao menos o que mostra a lgica econmica sustentada pelos fatos histricos. Resta decidir se os fatos so mais importantes ou se so os mitos histricos, que pintam o capitalismo como grande inimigo dos trabalhadores. A verdade ou a superstio: faam sua escolha.

These children were destitute and starving. Their only refuge was the factory. It saved them, in the strict sense of the term, from death by starvation.

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A Arrogncia Fatal
A maior parte das vantagens da vida social, especialmente em suas formas mais avanadas que chamamos civilizao, depende do fato de que o indivduo se beneficia de maior conhecimento do que ele est ciente. F. A. Hayek
O economista da Escola Austraca, F. A. Hayek escreveu um livro em que expe o que seria o grande equvoco intelectual e erro fatal do socialismo. Em The Fatal Conceit, ele mostra que a arrogante ideia de que os homens podem moldar o mundo de acordo com suas vontades levou a experimentos sociais catastrficos. Hayek sustenta que nossa civilizao depende de uma extensa ordem de cooperao humana voluntria para preservar-se e avanar. Abandonar a ordem de mercado para adotar a moral socialista seria destruir a civilizao e empobrecer a humanidade. Por trs desta postura, estaria o que Hayek chamou de pretenso do conhecimento. Hayek um defensor da razo e entende que mesmo a razo humana tem seus limites. Por nossa prpria razo, podemos entender que a ordem gerada sem um design arquitetado pode superar em muito os planos elaborados conscientemente pelos homens. O socialismo, com a ideia de planejamento central, parte da ingnua viso de que a racionalidade humana pode desenhar a sociedade perfeita, aquilo que Hayek chamou de racionalismo construtivista. O ponto de partida de Hayek o insight do filsofo David Hume: as regras da moralidade no so concluses da nossa razo. Para Hayek, h um processo evolutivo da moralidade, e esta no seria instintiva ou criada pela razo, mas algo entre ambos. Em nome da razo, os socialistas acabam por destru-la! Adam Smith j teria percebido que a ordem de cooperao humana havia excedido os limites de nosso conhecimento ao usar a metfora da mo invisvel para descrever esse padro indeterminado. O conhecimento humano disperso, e todos usamos servios de pessoas que no conhecemos ou mesmo sabemos da existncia. A ordem extensa de cooperao impessoal nesse sentido e, graas a ela, podemos desfrutar de muito mais conforto do que na organizao tribal. Se fosse preciso depender do altrusmo, as trocas seriam bem mais limitadas, e a pobreza geral seria o resultado. Muito daquilo que o homem faz de positivo nessa ordem extensa no depende dele ser naturalmente bom

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e visar tais resultados. So consequncias involuntrias de seus atos individualistas e que geram externalidades positivas15. A gradual substituio das respostas inatas pelas regras aprendidas diferenciou o homem de outros animais, mas a propenso ao instintiva de massa foi mantida como uma das caractersticas humanas. Os limites a essas respostas inatas so culturalmente determinados e causaram a mudana decisiva do animal para o homem, segundo Hayek. A capacidade de aprendermos uns com os outros por imitao foi fundamental. A competio foi crucial para o processo de novas descobertas. A evoluo se deu atravs de um processo de tentativa e erro, por experimentaes constantes nas diferentes reas. Logo, por esta viso de evoluo cultural defendida por Hayek, foram as regras bem sucedidas que nos selecionaram, e no o contrrio. Quem deseja derrubar as regras tem o nus da provar os benefcios das reformas. Hume j dizia que todos os planos de governo que implicam uma grande reforma dos costumes da sociedade so totalmente imaginrios. Os engenheiros sociais aprenderam, in a hard way, que no possvel brincar impunemente com a ordem espontnea vigente16. Podemos pensar no apenas nas desgraas comunistas, mas na fracassada tentativa de se adotar uma linguagem racionalmente superior. O Esperanto foi uma construo desta natureza, como se uma nova lngua pudesse ser criada de repente, por algumas mentes brilhantes, e substituir eficientemente as lnguas criadas e adotadas espontaneamente. Sobre as instituies no planejadas, a linguagem sempre o melhor exemplo, tal como explica Ricardo Feij em seu livro sobre a Escola Austraca. claro que Shakespeare, Cervantes e Cames escreveram numa
15

Em Teoria dos Sentimentos Morais, Adam Smith escreve que todo homem certamente, em todos os aspectos, mais adequado e capaz de cuidar de si mesmo do que qualquer outra pessoa. Todo homem sente seus prprios prazeres e dores mais intensamente do que os de outras pessoas. [...] Depois de si mesmo, os membros de sua famlia, os que habitualmente vivem em sua casa, seus pais, filhos, irmos e irms, so naturalmente objetos de seus mais clidos afetos. [...] Os filhos dos primos, sendo ainda menos unidos, tm ainda menos importncia uns para os outros; e o afeto diminui gradualmente na medida em que a relao se torna mais e mais remota. Em suma, quanto mais distante a pessoa, menor o interesse por ela. O grande equvoco dos socialistas ou tribalistas justamente extrapolar o sentimento existente dentro de uma famlia para toda a sociedade ou humanidade. Pelo seu prprio filho, voc est disposto ao sacrifcio por pura benevolncia; mas o mesmo no se pode dizer quando se trata de um estranho vivendo do outro lado do mundo. E esperar um relacionamento familiar para todos os habitantes do planeta no apenas uma utopia; uma perigosa utopia.

16 Mises, em Human Action, escreve: It is customary nowadays to speak of social engineering. Like planning, this term is a synonym for dictatorship and totalitarian tyranny. The idea is to treat human beings in the same way in which the engineer treats the stuff out of which he builds bridges, roads, and machines. The social engineers will is to be substituted for the will of the various people he plans to use for the construction of his utopia. Mankind is to be divided into two classes: the almighty dictator, on the one hand, and the underlings who are to be reduced to the status of mere pawns in his plans and cogs in his machinery, on the other. If this were feasible, then of course the social engineer would not have to bother about understanding other peoples actions. He would be free to deal with them as technology deals with lumber and iron.

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poca em que suas respectivas lnguas ainda no haviam alcanado o pleno desenvolvimento gramatical e, em suas obras, contriburam intencionalmente para a fixao de normas da linguagem culta. Muitos outros indivduos tambm contriburam com um ou poucos tijolos isolados na construo do edifcio monumental da linguagem; no poderiam conhecer, entretanto, o alcance de suas propostas e nem se elas seriam aceitas pelos demais. A construo de instituies orgnicas surge de diversas aes. Mas como nem todas elas e seus futuros efeitos combinados podem ser conhecidos, h um elemento de espontaneidade no processo de fixao das instituies orgnicas. A evoluo cultural um processo de contnua adaptao a eventos no previstos. Essa uma das razes porque no podemos prever e controlar racionalmente o futuro da evoluo. Pensadores como Marx e Comte assumiram ser possvel descobrir as leis da evoluo e prever os desenvolvimentos futuros inevitveis, mas estavam simplesmente errados. Como lembra Hayek, no s toda a evoluo depende da competio; a competio contnua necessria at mesmo para preservar as conquistas existentes. Para essa competio exercer seu papel, o direito de propriedade privada e a liberdade de trocas so fundamentais. Historicamente, quando o governo tentou controlar tal processo espontneo, acabou por criar inmeras barreiras a ele em prejuzo de seu povo. Para os ingnuos que concebem uma ordem apenas como produto de um arranjo deliberado, pode parecer absurdo que a descentralizao das decises gere uma ordem mais eficiente. Mas justamente o que acontece. A descentralizao leva ao melhor uso da informao, que dispersa. Eis a principal razo, segundo Hayek, para rejeitarmos as premissas do racionalismo construtivista que pretende desenhar uma nova ordem de cima para baixo. Ubiratran Iorio, em Economia e Liberdade, resumiu bem a tese de Hayek. Devemos entender a evoluo social como um processo de tentativas e erros dos milhes de seres humanos que compem a sociedade, a imensa maioria dos quais no se conhecem uns aos outros, mas que, mediante uma srie de aes, voluntrias mas no planejadas, de aproximaes graduais e sucessivas, evolui ao longo do tempo, em um ambiente necessariamente marcado por um conhecimento humano que, alm de escasso, encontra-se fragmentado e disperso, o que faz necessariamente com que toda ao humana seja efetuada sob condies dinmicas (o tempo no espera por nossas decises) e de incerteza. O livre mercado o nico meio conhecido para permitir que os indivduos julguem vantagens comparativas de usos diferentes dos recursos

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escassos. Para tanto, o mecanismo de preos livres crucial para isso. A preocupao com o lucro apenas o que torna possvel o mais eficiente uso dos recursos. O desprezo pelo lucro fruto da ignorncia. Nenhuma autoridade pode agregar o conhecimento disperso. As tentativas de interveno nessa ordem espontnea raramente resultam em algo prximo ao que os interventores desejavam porque h muito mais informao no mercado do que aquela disponvel para quem prope a interveno. Em suma, a extensa ordem espontnea que chamamos capitalismo de livre mercado no pode ser substituda sem nefastas consequncias por um planejamento centralizado e sua construo racional de cima para baixo. Aqueles que assim desejam esto sendo vtimas do que Hayek chamou de a arrogncia fatal. Infelizmente, essa arrogncia mesmo fatal para milhes de cobaias de tais experimentos cientficos. Como antdoto, devemos usar a prpria razo humana para compreender seus limites e, portanto, adotar uma postura bem mais humilde diante dessa grande ordem de cooperao espontnea que o livre mercado.
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A Desigualdade Social
Quando as palavras perdem seu significado, as pessoas perdem sua liberdade. Confcio
O conhecimento humano e a ao humana so fenmenos conceituais. Para a formao de conceitos, o uso da linguagem fundamental. Ela justamente a ferramenta que viabiliza a integrao dos conceitos. Conforme escreveu Ayn Rand, a linguagem um cdigo de smbolos visuais e auditivos que serve funo de converter conceitos no equivalente mental de concretos. As palavras so essenciais para o processo de conceitualizao e, portanto, para todo pensamento. Isso verdade para algum isolado numa ilha ou na sociedade. Logo, aqueles que desejam inviabilizar o pensamento independente costumam escolher como principal alvo justamente os conceitos das palavras. Em 1984, George Orwell tratou do assunto pelo conceito de duplipensar, definido pelo autor como a capacidade de guardar simultaneamente na cabea duas crenas contraditrias e aceit-las ambas. O mundo labirntico do duplipensar consistia em usar a lgica contra a lgica, repudiar a moralidade em nome da moralidade e aplicar o prprio processo ao processo. Essa era a sutileza derradeira: induzir conscientemente a inconscincia e, ento, tornar-se inconsciente do ato de hipnose que se

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acabava de realizar. Ou seja, o objetivo era a destruio dos conceitos bem definidos e fundamentais para o pensamento humano. Guerra passava a significar paz, ditadura passava a significar democracia e social queria dizer antissocial. Este ltimo termo o foco desse artigo, pois o conceito da palavra social passou a ser to vago, abstrato e flexvel que perdeu totalmente seu sentido objetivo. Social passou a ser uma palavra mgica que, associada a algum outro termo qualquer, cria uma expresso que implica numa finalidade em que todos os meios so justificveis. Para o austraco Hayek, o adjetivo social tornou-se provavelmente a expresso mais confusa em todo nosso vocabulrio moral e poltico. A extraordinria variedade dos usos da palavra serve apenas para confundir, no elucidar. O prprio Hayek fez um levantamento e encontrou nada menos que 160 termos associados ao adjetivo social. Na maioria dos casos, o termo social anexado servia, na prtica, para negar o sentido da palavra. Como exemplo, podemos pensar em justia e questionar o sentido de justia social, que quase sempre representa a destruio da prpria justia. Ou ainda os movimentos sociais, que costumam ser apenas movimentos criminosos formado por invasores revolucionrios interessados em destruir a sociedade livre. O uso do adjetivo social serve para insinuar que os resultados dos processos espontneos do livre mercado foram, na verdade, fruto de uma criao humana deliberada. Em segundo lugar, e como consequncia disso, serve para instigar os homens a redesenhar aquilo que nunca foi desenhado por eles. Por fim, serve para esvaziar o sentido dos termos associados a este adjetivo vago. O exemplo j citado de justia social perfeito para ilustrar tal tese. A demanda que surge com o uso do adjetivo social ao lado de justia adotar uma justia distributiva irreconcilivel com a ordem competitiva de mercado, esta sim a causa do crescimento da riqueza e da prpria populao. O que essas pessoas chamam de social representa o maior obstculo prpria manuteno da sociedade. Social, aqui, passa a significar antissocial. Se retirarmos o vu que cobre os reais motivos por baixo do adjetivo social, fica evidente que essas pessoas falam em desigualdade material apenas e to somente. Esto condenando o fato de que alguns indivduos conseguiram recompensas monetrias acima dos outros. Em suma, esto olhando somente para a conta bancria, como se nada mais existisse na vida. Eles sabem que, se usarem o termo verdadeiro, perdero a pose de nobreza que vem como resultado do uso do adjetivo social. Ora, desiguais os seres humanos j so ao nascer! A gentica diferente, as paixes e interesses, a educao em casa, os anseios e metas, a inteligncia e o esforo, a sorte. simplesmente impossvel atribuir peso para cada um desses itens, e o

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resultado dessas caractersticas na livre interao dos indivduos que vai determinar as recompensas financeiras. Isso no quer dizer valor no sentido de estima, que subjetivo. Um mdico pode ser mais respeitado como indivduo que um jogador de futebol, ainda que o ltimo tenha uma conta bancria maior. Aqueles que pensam que justia seria tirar fora o dinheiro do jogador para dlo ao mdico assinam atestado de materialistas. Como disse Benjamin Franklin, aquele que da opinio que dinheiro far qualquer coisa pode muito bem ser suspeito de fazer qualquer coisa por dinheiro. O carter e a felicidade das pessoas no podem ser medidos pelo bolso. No entanto, parece ser justamente o que pensam os igualitrios defensores da justia social. Eles apontam a desigualdade material e clamam por justia social, ou seja, saldos bancrios similares. O esforo no garantia de sucesso no livre mercado competitivo. Os que tentaram e no conseguiram a mesma recompensa que o vizinho podem ser alimentados pela inveja. Ainda que compreensvel, tal sentimento destrutivo e trabalha contra o interesse da sociedade e dos indivduos. Somente quando o processo de mercado determina a recompensa financeira h um funcionamento eficiente da economia, o que permite maior criao de riqueza e conforto material para todos. Aqueles que, guiados por instintos primitivos, fingem defender a liberdade enquanto condenam a propriedade privada, os livres contratos, a competio, o lucro e mesmo o dinheiro representam uma ameaa para a civilizao. Eles acham que so movidos pela razo e que podem definir, de cima para baixo, como arranjar os esforos humanos da melhor forma para atender seus desejos. Porm, esto profundamente enganados. De fato, eles usam e abusam do adjetivo social, mas esto apenas deixando uma paixo antissocial falar mais alto: a inveja. Eis o que est por trs da mscara da maioria dos combatentes das desigualdades sociais. Afinal, o foco de quem realmente se preocupa com os mais pobres deveria ser a pobreza em si, no as desigualdades, j que a riqueza no um bolo fixo. Um indivduo fica rico no livre mercado somente se criar valor para os demais. Michael Dell no teve que tornar ningum mais pobre para ficar bilionrio. Ao contrrio, ele ficou rico criando riqueza para os seus consumidores. A criao de riqueza, portanto, depende das tais desigualdades sociais. Quem pretende acabar com as desigualdades est mirando apenas na relao entre ricos e pobres e ignora que os pobres melhoram de vida se os indivduos puderem ficar ricos. Se antes o meu transporte era uma carroa e agora posso andar de carro, no importa se meu vizinho tem uma Ferrari.

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Minha qualidade de vida melhorou e meu conforto maior graas ao capitalismo. Focar apenas nas desigualdades materiais e ainda mascarar o uso inadequado da palavra mgica social um atentado contra a civilizao e, principalmente, contra os mais pobres. Vamos atacar a misria em si, e isso se faz com o capitalismo de livre mercado. Mas deixemos as desigualdades sociais leia-se materiais em paz. Elas so fundamentais para preservar a ordem espontnea que reduz a misria.

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O Problema Econmico
Segundo Marx, para acabar com os males do mundo, bastava distribuir. Foi fatal; os socialistas nunca mais entenderam a escassez. Roberto Campos
Qual a essncia do problema econmico? Por que devemos entender Economia? F.A. Hayek explicou, em seu livro Individualism and Economic Order, publicado em 1948, que o problema econmico surge quando propsitos diferentes competem pelos recursos disponveis. Os custos devem ser levados em considerao, e custos significam nada alm das vantagens que seriam derivadas do uso de determinados recursos em outras direes ou seja, o custo de oportunidade. bastante evidente, mas tambm incrvel como tantos ignoram tal lio bsica sobre Economia, economistas inclusive. O precursor da Escola Austraca, Carl Menger, explicou em Princpios de Economia Poltica que os bens cuja oferta maior que a demanda no constituem objeto da economia humana, e por isso os denominamos bens no econmicos. Quando se trata desses tipos de bens, os homens praticam o comunismo. E detalha a tese. Nas aldeias banhadas por rios que fornecem mais gua do que a necessria para o atendimento das necessidades dos moradores, cada indivduo vai ao rio e tira tanta gua quanto quiser; nas selvas, cada um apanha sem cerimnia tanta lenha quanto precisar; da mesma forma, cada um deixa entrar em sua casa tanto ar e tanta luz quanto quiser. Em outras palavras, o problema econmico est ausente quando h total abundncia de determinado recurso. Ele surge apenas quando temos escassez de recursos, i.e., recursos finitos. E sempre que esse for o caso, vlido para a imensa maioria de recursos naturais disponveis, o clculo econmico necessrio. Hayek argumenta ento que o clculo econmico para o uso racional dos recursos disponveis no vivel em uma economia com plane-

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jamento central, ou seja, socialista. As informaes e o conhecimento existentes na sociedade esto dispersos entre os milhes de indivduos. Como o conhecimento ser usado a questo fundamental para a eficincia do sistema econmico. O conhecimento de circunstncias particulares de tempo e lugar jamais poderia existir num ente agregado qualquer. O arbitrador que ganha com tais assimetrias de conhecimento por meio dos diferentes preos praticados exerce uma funo essencial para o funcionamento econmico. A ideia de que a assimetria de informaes impede a livre concorrncia totalmente falsa, j que nem mesmo faria sentido falar em concorrncia real caso houvesse perfeita simetria de conhecimento. Os problemas econmicos, afinal, surgem sempre como consequncia de mudanas. Se todos soubessem de tudo, nenhum plano individual seria necessrio para corrigir decises erradas anteriores. O fluxo contnuo de bens e servios mantido por ajustes constantes feitos diariamente de acordo com circunstncias desconhecidas no dia anterior. Um planejamento central com base em estatsticas jamais poderia substituir ajustes realizados com base no conhecimento disperso e assimtrico dos indivduos. A descentralizao crucial para garantir o uso adequado do conhecimento. A questo da comunicao do conhecimento disperso resolvida por meio de preos livres que informam cada agente sobre a oferta e demanda dos diferentes recursos disponveis. O empresrio no tem necessidade de conhecer tudo sobre vrios setores para entender que o preo de um insumo importante para seu negcio est subindo o alerta que h mais demanda para tal bem especfico. Ele, ento, far ajustes baseados em tal informao, o que j resultado da interao dos milhes de agentes do mercado. Eis como o mecanismo de preos soluciona o problema da informao pulverizada na sociedade. O fato de tal soluo no ser uma construo deliberada da mente humana e sim uma evoluo natural sem design humano incomoda quem trata economia como uma cincia natural. Mas essas pessoas ignoram que a beleza do mecanismo est justamente na no dependncia de uma mente brilhante que controle todas as decises. A diviso de trabalho fundamental para o progresso de nossa civilizao possvel justamente por conta do mtodo de preos livres. Os avanos nas cincias naturais levaram muitos economistas a posturas arrogantes acerca do problema econmico. Como possvel obter certas leis fsicas pela observao emprica de fenmenos naturais, concluiu-se que era possvel fazer o mesmo nas cincias sociais complexas, como a Economia. Os positivistas passaram a acreditar que era possvel impor as decises de alocao dos recursos disponveis, mas ignoraram justamente o mecanismo que torna vivel e eficiente tal alocao.

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Aquilo que torna possvel uma alocao eficiente dos recursos a competio, um processo dinmico na busca pela satisfao dos desejos e demandas dos consumidores. Estes desejos no podem ser tratados como dados disponveis e estticos porque dependem do valor subjetivo de cada indivduo e esto sempre em mutao. A funo da competio justamente nos ensinar quem pode nos servir melhor e tal resposta nunca fixa. O problema econmico como fazer o melhor uso dos recursos disponveis, logo no faz sentido teorizar a utopia do mercado perfeito. O problema justamente fazer o melhor uso por meio das pessoas existentes, todas com seus conhecimentos limitados e especficos. Somente uma competio dinmica com preos livres permite os ajustes necessrios para uma tendncia rumo ao equilbrio. O grande erro dos economistas clssicos foi partir de um equilbrio hipottico, como se os dados fossem conhecidos e tudo no passasse de um problema de clculo racional ex post facto, com os custos dados. E foi justamente esse lado falho dos clssicos que Marx utilizou em suas teorias. Os argumentos de Hayek mostram a impossibilidade do clculo racional sob o sistema socialista de planejamento central. No interesse particular atacar os fins pregados pelo socialismo, mas apenas mostrar que os meios defendidos no atendem de forma alguma a tais fins. Como Mises j havia demonstrado antes mesmo de Hayek, o uso econmico dos recursos disponveis possvel somente se o mecanismo de preos for respeitado no apenas para os bens finais, mas tambm a todos os intermedirios. Os fatores de produo vo competir para diferentes fins, e somente os preos livres podem informar qual o melhor uso de tais fatores conforme as demandas mais urgentes dos consumidores. Se o preo do milho comea a disparar no livre mercado, os produtores sabem que este insumo est sendo demandado com mais urgncia em indstrias competitivas, tal como a produo de etanol, por exemplo. Somente assim os produtores podem saber que preciso aumentar sua produo e oferecer mais alimentos. Caso contrrio, eventuais medidas intervencionistas do governo impedem a livre formao de preo, e essa preciosa informao no chegar aos produtores: o resultado ser a escassez de milho no mercado. E h milhares de exemplos que podemos citar para mostrar como o mecanismo de preos em toda a cadeia produtiva crucial para o funcionamento eficiente da economia. Quando uma autoridade central determina o uso dos recursos sem levar em conta os preos de mercado, no fica evidente o custo de alocao ineficiente justamente porque se trata de um custo de oportunidade. Ou seja, como esse recurso poderia estar sendo mais bem utilizado em outro lugar. Bastiat chamou a ateno para a miopia sobre aquilo que no se

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v de imediato, e ela a grande aliada dos governos que geram alocaes ineficientes nem sempre visveis no curto prazo. Como o nexo causal de longo prazo exige profundo entendimento de Economia, os leigos acabam vtimas dessa miopia e inocentam o governo de seus constantes desperdcios de recursos escassos. Quanto custa para o pagador de imposto americano, por exemplo, ter um rob pousando em Marte? Erra quem afirma que basta verificar o oramento da misso esse apenas o somatrio dos preos de mercado naquele momento para os insumos utilizados. O que no levado em conta o custo de oportunidade, ou seja, onde tais recursos poderiam ter sido empregados pela iniciativa privada. Como as decises do governo no costumam considerar tais alternativas - mesmo porque a Nasa no objetiva o lucro , fica impossvel saber ao certo o seu custo verdadeiro. As escolhas de alocao de recursos pelo governo, com critrios arbitrrios que independem dos preos de mercado, e as escolhas dos consumidores no so fins compatveis. No socialismo com planejamento central, os consumidores teriam que aceitar qualquer deciso proveniente dos governantes, como de fato ocorreu na Unio Sovitica. Faltavam os produtos mais desejados nas prateleiras enquanto o governo lanou o satlite Sputnik para impressionar os americanos. E certamente tal escolha no era do interesse dos consumidores russos! Em Cuba, h hoje os mesmos problemas. As demandas reais dos consumidores ficam totalmente dissociadas das decises tomadas pelos planejadores centrais, at porque estes no tm como saber quais so as reais demandas devido eliminao do mecanismo de informao. Ou seja, mesmo se assumirmos que os planejadores sero pessoas inteligentes e bem intencionadas, ainda assim o mecanismo de planejamento central seria catastrfico. E adotada a premissa realista de que o poder corrompe e que governantes so egostas e limitados intelectualmente, o resultado ainda pior. A frase de Roberto Campos na epgrafe vai ao cerne da questo: os socialistas simplesmente ignoram o conceito de escassez, ideia absolutamente indispensvel para debater Economia. Ao afirmar que os marxistas partem de uma crena num estado natural de abundncia, Campos conclui que nada mais simples para eles, portanto, do que pregar a economia de Robin Hood: tirar dos ricos para dar aos pobres. E, de fato, vemos isso o tempo todo. Os socialistas sempre se esquecem dos recursos escassos e daquilo que permite sua eficiente alocao, preferindo demandar mais gastos pblicos o tempo todo. Todos os males sero resolvidos com mais gastos do governo. preciso melhor sade, logo, mais governo. preciso melhor educao, logo, mais governo. preciso preservar a Amaznia, logo, mais governo. preciso dar crdito aos pequenos empresrios, logo, mais go-

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verno. preciso garantir esmolas para os pobres, logo, mais governo. preciso uma aposentadoria digna para todos, logo, mais governo. E por a vai, numa lista realmente infindvel de demandas assumidas que os recursos brotem em rvores. Poucos, contudo, refletem sobre o problema econmico diante de si. Ao contrrio, quem ousa levantar essa questo logo chamado de insensvel. Quem aborda a importncia dos lucros e preos livres visto como lacaio dos interesses do capital. Uma falsa dicotomia se faz presente, como se o lucro fosse inimigo dessas demandas. o contrrio: sem a busca por lucros numa economia com livre concorrncia, tais demandas nunca sero atendidas adequadamente. E para compreender este fato da realidade, preciso ter algum conhecimento sobre Economia. Em resumo, preciso abandonar o romantismo e compreender a essncia do problema econmico para reconhecer qual o melhor mecanismo de uso dos recursos escassos.

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O Abuso da Razo
O futuro est em aberto; no predeterminado e, deste modo, no pode ser previsto a no ser por acidente. As possibilidades contidas no futuro so infinitas. Karl Popper
As duas principais foras intelectuais que transformaram o pensamento social durante o sculo XVIII o socialismo moderno e o positivismo moderno tiveram origem em Paris, por cientistas e engenheiros influenciados pelo sucesso nos avanos da cincia. A exportao dos mtodos da cincia natural para as cincias sociais produziria aquilo que Hayek chamou de cienticismo. Em The Counter-Revolution of Science, Hayek disseca os problemas desta postura e expe como a arrogncia racionalista levou muitos pensadores, paradoxalmente, a uma crena irracional. Quando o cientista alega estudar fatos objetivos, diz que tenta estudar coisas independentemente do que os homens pensam ou fazem sobre elas. Por outro lado, as cincias sociais ou morais esto preocupadas com as aes conscientes que podem ser escolhidas pelos prprios homens. O que cada um pensa sobre tais coisas, portanto, passa a ter crucial importncia para as cincias sociais. Na falta de termos melhores, pode-se dizer que o mtodo da cincia natural objetivo, enquanto nas cincias sociais ele subjetivo. Podemos compreender a ao humana porque partimos de uma introspeco ao assumir que lidamos com uma caracterstica comum a todos: a mente humana.

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A teoria econmica, por exemplo, no tem nada a dizer sobre os discos de metal que uma viso objetiva ou materialista pode tentar definir como dinheiro. O que importa o significado que as pessoas atribuem a estes discos, que podem ser entendidos somente por suas aes. Apenas o que as pessoas conhecem ou acreditam pode representar um motivo para sua ao consciente. Enquanto as coisas no mundo externo no se comportam de forma diferente devido ao que pensamos delas, o comportamento humano depende claramente do que cada um pensa sobre ele. Muita confuso surge justamente quando os mtodos das cincias naturais e sociais so misturados. O cientista social comea a tratar, nesse caso, a subjetividade dos indivduos como um dado objetivo que pode ser observado de fora e permite a descoberta de leis de comportamento, tal como as leis naturais. O behaviorismo um exemplo claro de tal ambiguidade. Hayek chama a ateno para o coletivismo metodolgico desses pensadores, ou seja, a tendncia de tratar coletivos sociedade, classe ou nao como se fossem objetos dados pela natureza, e que podemos descobrir leis pela observao de seu comportamento enquanto coletivos. Esses pensadores tratam o fenmeno social no como algo do qual a mente humana faz parte e que cuja organizao pode-se reconstruir pelas partes familiares, mas como se fossem objetos diretamente percebidos enquanto coletivos. Bastaria o cientista social observar a nao para compreender as leis que guiam seu comportamento ignorando que nao apenas uma abstrao de nossa mente, um constructo para definir e agrupar justamente partes individuais com caractersticas similares. Essa postura erra ao tratar como fatos objetivos os modelos construdos pela mente humana para explicar a conexo entre algum fenmeno individual que observamos; no caso, a nacionalidade dos indivduos. Uma nao ou classe no existem como dados da natureza, como ocorre com pedras ou montanhas, mas so agrupamentos artificiais que fazemos justamente para tentar explicar as relaes individuais. Quando atribumos caractersticas de personalidade a coletivos como sociedade ou nao, incorremos no risco de inverter as coisas e analisar o coletivo como se fosse um ente concreto. Esse conceito antropomrfico de coletivos mentais acaba gerando efeitos perversos nas cincias sociais. O esforo de tratar o fenmeno social como um todo observvel pode ser entendido pelo desejo de obterse uma viso distante na esperana de que certas regularidades iro surgir, mesmo que permaneam obscuras ao olhar mais prximo das partes. Seria a tentativa de enxergar a floresta com suas leis, mas ignorando as rvores. Essa viso macroscpica pode, por muitas vezes, impedir a viso real das partes existentes. Na maioria dos casos, a crena de que possvel enxergar o todo com critrios objetivos no passa de uma iluso.

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A aplicao do coletivismo metodolgico no estudo da histria traz muitas complicaes e produz algo que ficou conhecido como historicismo. Analisar fatos histricos sempre ir depender de quais perguntas desejamos responder. Um mesmo fato ou poca podem representar inmeras anlises, dependendo do que se pretende estudar. A viso ingnua que trata os fatos complexos que a histria estuda como dados naturais leva crena de que sua observao pode revelar leis histricas do desenvolvimento desses coletivos. Segue-se disso a tentativa de criar uma teoria da histria, ou filosofia da histria, que estabelece fases necessrias ao desenvolvimento histrico. Os autores destas pseudoteorias da histria acreditam ser capazes de obter um atalho mental direto s leis de sucesso dos fatos. Os mais conhecidos expoentes dessa filosofia da histria foram Hegel, Comte e Marx. O historicismo contraditrio: se a mente humana fosse varivel e determinada pela poca histrica, no teramos como compreender diretamente o que as pessoas de outros tempos queriam dizer e, assim, a histria seria inacessvel. A mente da qual podemos falar de forma compreensvel deve ser uma mente como a nossa. Um observador de Marte no poderia compreender as aes humanas pela simples observao se no fosse capaz de reconstruir nossas aes com base numa mente semelhante a nossa. Do contrrio, seria como observar um formigueiro, sem nenhuma chance de capturar de maneira inteligvel os motivos de cada acontecimento. Quando no podemos mais reconhecer categorias de pensamento similares quelas que pensamos, a histria deixa de ser humana. As atitudes coletivistas costumam resultar da incapacidade de compreender como aes individuais independentes de muitos homens podem produzir coletivos coerentes, estruturas persistentes de relaes que possuem importantes funes sem que tenham sido designadas a este propsito. Esses pensadores coletivistas tratam todas as estruturas sociais como o resultado de um design deliberado, invenes conscientes dos seres humanos. Um bom exemplo a lngua de um povo. At o sculo XVIII, muitos pensavam que a lngua tinha sido inventada, no sentido de ter sido criada deliberadamente por alguns com este fim. Aceitar que algo to til como o idioma possa ser fruto de uma ordem espontnea exige reflexo e tambm muita humildade. Em vez de instituies, Hayek prefere o termo formaes para descrever organizaes que surgiram sem inteno deliberada. Tais como as formaes rochosas moldadas ao longo dos sculos, a lngua, a moeda, a moral, a famlia e demais organizaes humanas surgiram de aes de diferentes indivduos ao longo do tempo e sem que nenhum deles tivesse noo exata do que estava ajudando a construir. Mas, da crena de que nada til aos

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homens pode ter surgido sem sua conscincia, muitos saltam para outra falcia ainda maior: a de que cabe a eles remodelar as instituies humanas da forma que desejarem. Eis onde o non sequitur representa enorme perigo, pois, como Hayek lembra, no s essas instituies foram criadas em sua maioria sem a conscincia humana como tambm so preservadas porque seu funcionamento depende de aes de pessoas que no so guiadas pelo desejo de mant-las existindo17. Na prtica, o coletivista demanda que todas as foras da sociedade sejam colocadas sob controle de uma nica mente suprema, enquanto o individualista reconhece os limites dos poderes da razo individual e prega a liberdade como meio para o mximo desenvolvimento possvel pelo processo entre diferentes indivduos. De um lado, temos a humildade do individualismo, que reconhece os limites da razo individual na construo e progresso da civilizao; do outro, temos a arrogncia do coletivismo, que mira no controle consciente de todas as foras da sociedade18. O abuso da razo acaba produzindo uma ideologia totalmente irracional, que deposita num indivduo ou pequeno grupo de indivduos o poder de moldar e direcionar toda uma sociedade de cima para baixo. Hayek chamou esse abuso de intelectualismo, um racionalismo que falha em sua mais importante funo: reconhecer os limites do que a conscincia individual pode alcanar.

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Assim Hayek explica melhor seu ponto. Many of the greatest things man has achieved are the result not of consciously directed thought, and still less the product of a deliberately coordinated effort of many individuals, but of a process in which the individual plays a part which he can never fully understand. They are greater than any individual precisely because they result from the combination of knowledge more extensive than a single mind can master.

Quem conseguiu sintetizar essa mensagem de forma brilhante foi Raymond Aron, autor de O pio dos Intelectuais. O liberal humilde. Reconhece que o mundo e a vida so complicados. A nica coisa de que tem certeza que a incerteza requer a liberdade para que a verdade seja descoberta por um processo de concorrncia e debate que no tem fim. O socialista, por sua vez, acha que a vida e o mundo so facilmente compreensveis; sabe de tudo e quer impor a estreiteza de sua experincia ou seja, sua ignorncia e arrogncia aos seus concidados.
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Captulo V

Ludwig Lachmann
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A Estrutura do Capital
Qualquer tentativa de combater a crise com a expanso de crdito, portanto, ser no apenas o simples tratamento dos sintomas como causas, mas poder tambm prolongar a depresso atrasando os ajustes reais inevitveis. F. A. Hayek
Em um ambiente acadmico com foco coletivista na economia, a figura de Ludwig Lachmann merece destaque, principalmente por sua contribuio na teoria do capital com base no subjetivismo austraco. Lachmann recebeu seu doutorado pela Universidade de Berlim e foi durante seu perodo na London School of Economics que formou melhor suas ideias sobre a economia austraca, sob forte influncia de Hayek. Em vez de aceitar a premissa totalmente irrealista de uma estrutura de capital homogneo, Lachmann props o conceito de uma estrutura de capital composta de uma grande variedade de elementos produtivos complementares. A obsesso de muitos economistas com modelos de equilbrio e dados agregados acaba gerando concluses econmicas falaciosas. Nesse contexto, o livro Capital & Its Structure, originalmente publicado em 1956, ainda parece bastante atual e merece maior ateno num mundo dominado pelo keynesianismo. Basicamente, a teoria do capital deve ser dinmica porque as mudanas no uso de bens durveis refletem a aquisio e transmisso de conhecimento. Os modelos estticos de equilbrio tratam o capital como se fosse homogneo, da pecam por no permitir nfase no processo de mudana nos mercados. O que define o capital, em primeiro lugar, no so suas propriedades fsicas, mas suas funes econmicas. E estas dependem do consenso dos empresrios e da capacidade de se extrair lucro de seu uso. Uma instalao fabril, um barril de bebida, um autoforno, entre outros, so bens que representam capital medida que os empresrios conseguem utiliz-los para obter ganhos no mercado. E o principal agente de todos os processos econmicos justamente a interao de mentes, a transmisso de conhecimento no mercado que permite ajustes constantes na estrutura desse capital heterogneo.

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A complexidade comea justamente porque esse capital, ao contrrio do trabalho, carece de uma unidade natural de medida. Se podemos somar a quantidade de trabalhadores, no podemos somar barris de cerveja a caminhes e fios de cobre. Cada bem de capital pode ser usado apenas para um nmero limitado de propsitos e, em cada momento, ele ser destinado para aquilo que as circunstncias sugerem como seu melhor uso ao seu dono ou seja, seu uso mais rentvel. Mudanas inesperadas, i.e., no planejadas pelos empresrios, iro demandar mudanas no uso dos bens de capital. Logo, as combinaes anteriores sero desfeitas. Por esta razo, no possvel medir o capital de forma acurada porque seu valor ser afetado por cada mudana inesperada. Muita confuso surge quando economistas ignoram este fato e adotam a mentalidade do contador, encarando o capital como uma classe homognea com base em sua expresso monetria. Uma teoria do investimento calcada na premissa de um estoque de capital homogneo e quantificvel est fadada a ignorar importantes aspectos da realidade, j que no consegue lidar com mudanas na composio desse estoque de capital. No entanto, parece evidente que tais mudanas representam algo fundamental importncia na economia. Diferentes bens de capital so no s heterogneos como complementares e a estrutura de capital as vrias formas como os bens sero usados produz importantes impactos nas decises de investimento. Em outras palavras, as decises de investimento dependem, a cada momento, da composio do estoque existente de capital. Qualquer teoria que ignora este aspecto ir apresentar resultados extremamente incompletos. Uma importante concluso dos pontos levantados por Lachmann diz respeito quantidade de oportunidades de investimento que surgem graas ao fracasso de combinaes passadas no estoque de capital. Ou seja, mudanas inesperadas fizeram com que planos antigos se mostrassem inadequados, e o capital destinado a projetos est agora mal alocado. Justamente por vivermos num mundo de constantes mudanas inesperadas, a funo do empresrio se torna crucial para dissolver e rearranjar a estrutura de capital existente de forma a atender seu uso da melhor forma possvel. Para tanto, a transmisso de conhecimento deve funcionar livremente, e este o papel do mecanismo de preos. Lachmann destaca a relevncia do aspecto subjetivista na aquisio de conhecimento. A conduta humana no segue um padro determinado. Como cada padro moldado pela experincia individual, existe um claro aspecto subjetivista na interpretao das experincias. Pessoas diferentes reagem de forma diferente em experincias semelhantes. Assumir uma funo dada de comportamento ou uma equao de reaes empresariais significa tratar os empresrios como autmatos incapazes de pensar

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de forma diferente. Portanto, a anlise deve ser dinmica para permitir expectativas variveis dos diferentes empresrios. Na maioria das vezes, modelos matemticos que ignoram a subjetividade na interpretao das experincias passadas acabam sendo irrelevantes. O progresso econmico um processo que envolve tentativa e erro. Assim, o novo conhecimento adquirido gradualmente, no raro de forma dolorosa e sempre com perdas para algum. Bens de capital que foram originalmente destinados para alguma funo precisam ser realocados pelos empresrios. Os preos de mercado representam o mais eficiente mecanismo de transmisso do conhecimento disperso no mercado. Em um mundo com mudanas inesperadas, a prioridade da teoria do capital adaptar o capital mal-investido a outras funes este o principal papel dos empreendedores na economia. Impedir a mudana livre nos preos de mercado, portanto, barrar a transmisso de conhecimento. H, porm, outra forma de distorcer totalmente a estrutura de capital: a inflao. O processo inflacionrio no toca todos os sinos ao mesmo tempo; alguns setores iro acusar a informao antes, mas sem reconhecer o fator ilusrio no novo cenrio. Os empresrios deste setor pensaro que seus planos iniciais eram tmidos, e novos projetos parecero mais rentveis do que so de fato. Programas de expanso de capital antes inviveis sero iniciados. Ocorre, portanto, um mal-investimento pelo desperdcio de capital em planos guiados por informao enganosa. Quanto mais complexa a estrutura de capital na economia fato decorrente do progresso das sociedades , maior pode ser o estrago causado pela distoro no mercado. Afinal, h uma grande diviso de capital anloga diviso de trabalho citada por Adam Smith e, em efeito cascata, uma especializao maior. A complementaridade dos inmeros bens de capital ser afetada de forma mais perversa pela distoro. Em suma, o maior grau de complexidade poder representar tambm risco maior durante uma distoro nos preos causada por intervenes do governo. O principal preo que pode levar a tais distores , sem dvida, a taxa de juros. Quando esta manipulada de forma a permanecer artificialmente baixa, uma fase de grandes investimentos se inicia sem que haja recursos adequados para suprir as necessidades futuras de capital. Para piorar a situao, at os recursos existentes acabam desperdiados, utilizados de forma ineficiente e contando com bens complementares de capital que no estaro disponveis. Para os keynesianos, o curso do ciclo econmico significa, basicamente, flutuaes no grau de utilizao dos recursos existentes. Mas, como Lachmann refora, o reagrupamento dos recursos fator fundamental do ciclo, tal como o aumento ou reduo em certas direes.

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Logo, as solues propostas pelos keynesianos no resolvem as crises causadas pelo perodo de forte acelerao dos investimentos. Ao contrrio, podem agravar os males criados pelas distores no mercado e contribuir para uma viso ainda mais nebulosa dos empresrios. Polticas destinadas a restaurar as magnitudes dos valores agregados macroeconmicos, como emprego ou renda, iro fracassar. As consequncias dos erros nos planos de investimentos na fase da bonana so inevitveis: algum ter que pagar por eles19. Um esforo do governo para simplesmente manter a demanda agregada por meio do estmulo ao consumo ir prejudicar o processo necessrio de ajuste. Ao impedir o reajustamento da estrutura de capital, o governo cria novamente a iluso de que projetos fracassados sero bem-sucedidos e acaba estimulando a alocao de mais capital para projetos que deveriam ser abandonados. Enfim, sem a presso dolorosa das foras de mudana no h progresso econmico. E so as aes dos empreendedores na especificao dos usos do capital que permitem tal progresso.

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Mises, em Human Action, escreve: One must provide the capital goods lacking in those branches which were unduly neglected in the boom. Wage rates must drop; people must restrict their consumption temporarily until the capital wasted by malinvestment is restored. Those who dislike these hardships of the readjustment period must abstain in time from credit expansion.

Captulo VI

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A Crise de 1929
Por mais paradoxal que possa parecer, o ponto de partida para crises e depresses pode ser encontrado na abundncia ao invs da escassez, seja de dinheiro ou capital. Theodore E. Burton
Quando se fala da Grande Depresso de 1929, automaticamente se culpa o livre mercado. As consequncias de tal concluso precipitada foram extremamente malficas para a humanidade. As polticas interventoras do estado, especialmente as defendidas por Keynes, passariam a ser vistas como necessidade vital para a economia. Os resultados foram insatisfatrios em todos os lugares. No foi o mercado que falhou em 1929, mas sim o estado hiperativo. Para demonstrar essa tese, precisa-se de certo conhecimento de Economia. Como foge ao nosso escopo o aprofundamento das teorias, vamos passar apenas pelos pontos mais importantes e manter certa superficialidade. Para os que tiverem maior interesse nos detalhes tericos, sugiro a leitura completa do excelente livro Americas Great Depression, de Murray Rothbard. Um dos pilares da teoria econmica austraca sustenta que a inflao costuma ser causada pelo aumento da oferta de moeda e crdito. Desta forma, fica mais evidente compreender porque uma poltica expansionista de moeda no consegue apresentar bons resultados em mdio prazo, j que o aumento das expectativas inflacionrias levar a um aumento dos juros, no reduo. Inmeras evidncias empricas corroboram o raciocnio, principalmente nos mercados emergentes em que os governos sempre utilizaram polticas expansionistas de moeda para estimular a economia e alcanaram as maiores taxas de juros do mundo. A inflao no a nica consequncia indesejvel do aumento de oferta de moeda e crdito por parte do governo. Esta expanso costuma distorcer a estrutura de investimento e produo, causando excessivo investimento em projetos ruins na indstria de bens de capital. Somente a recesso

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pode corrigir este processo ao liquidar tais investimentos realizados durante o boom. A existncia de um banco central interventor impede o ajuste natural, o que alimenta ainda mais novos investimentos indesejveis pela poltica monetria expansionista. Isso acaba adiando o problema, mas tambm agrava a situao. O Federal Reserve, nos Estados Unidos, s foi criado em 1913; antes de 1929, todas as recesses tinham vida mais curta. E vale lembrar que a economia americana cresceu mais no sculo XIX, sem a existncia de um banco central, do que no sculo passado. Atravs da teoria geral austraca, podemos entender melhor o porqu dos ciclos econmicos. Choques de oferta ou demanda, mudanas no padro de comportamento, novas descobertas, tudo isso gera ajustes de preos relativos no mercado. Alguns setores aumentam suas vendas e outros perdem mercado devido aos recursos escassos na economia, j que a poupana finita. Entretanto, para falarmos de um aumento generalizado de preos, temos que ter mudanas na demanda ou oferta de moeda. Logo, mudanas de preos generalizados so determinadas por mudanas de oferta ou demanda por dinheiro. As mudanas na demanda vm por alteraes nas preferncias temporais do consumidor, enquanto as mudanas na oferta vm das polticas do governo e bancos. Diante do resumo exposto, conclui-se que todo perodo de expanso seja necessariamente seguido por uma fase de recesso ou ajuste. Em uma economia verdadeiramente livre de interveno governamental, o crescimento econmico viria dos ganhos de produtividade, o que permitiria maior poupana e, por conseguinte, novos investimentos. Alguns exageros de expectativas dos empresrios sero pontuais em seus setores e tero um processo de ajuste de curta durao. Mas para haver um boom generalizado, com todos os empresrios errando simultaneamente as estimativas e produzindo em excesso, algum fator exgeno precisa existir no caso, o governo. Com suas intervenes, ele altera o cenrio macroeconmico e polui o quadro de estimativas das empresas, levando a exageros e investimentos ruins advindos do crdito fcil e barato, que precisam ser seguidos por um duro processo de depresso. Quanto maior a interveno, os ajustes naturais do mercado se inviabilizam, e maior ser o efeito negativo depois. Creio ser importante tambm mencionar o mito de que preos em queda possuem um efeito depressivo nos negcios. Isso no necessariamente verdade. O que importa para os negcios no o comportamento geral de preos, mas o diferencial entre preos de venda e custos dos insumos. Podemos ter um cenrio de preos em queda com ganho de margens. Basta verificar o setor de tecnologia, que relativamente mais livre de intervenes estatais e, tambm por esta razo, mais dinmico. Os preos apresentam tendncia forte de queda, o que no quer dizer que as

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empresas perdem dinheiro. Entretanto, como o dogma tido como irrefutvel, muitos governos entram em pnico com a possibilidade de queda de preos e exercem desenfreadas injees de liquidez na economia para expandir a oferta de moeda e crdito. A poltica inflacionria distorce o equilbrio do mercado e permite sobrevida a investimentos ruins que deveriam ser liquidados. Os bancos centrais acabam inflacionando demais a economia para impedir um inevitvel processo de ajuste natural e as consequncias so, quase sempre, desastrosas. Para tentar salvar o pas da desejvel recesso de ajuste, o governo cria novos problemas e potencializa a crise. Quando tenta manter os preos artificialmente altos durante esse processo, apenas faz com que mais estoques sejam criados e dificulta o retorno prosperidade. Quando os salrios mantm-se estveis no processo de deflao, reduzem ainda mais as margens das empresas e levam ao aumento do desemprego. Quando os gastos do governo aumentam, a economia estimulada somente por um pequeno espao de tempo porque a medida apenas reduz a poupana privada necessria para novos investimentos produtivos e retarda a recuperao sustentvel. Os governos deveriam compreender que a poltica mais adequada numa fase de depresso justamente no interferir no processo de ajuste. Claro que isso no acontece na prtica, pois cada governo visa apenas seu curto mandato e acaba interferindo para se livrar da imploso, passando o problema adiante. Mas o tempo cobra o preo da irresponsabilidade e quem paga o povo. Os recursos so escassos, e tudo exige uma troca. Para alguma indstria especfica experimentar um crescimento no consumo, outras precisam sofrer uma queda no mesmo montante, ceteris paribus. O aumento generalizado do consumo precisa ser financiado e s pode vir pela queda da poupana e investimento. Em resumo, as pessoas escolhem entre consumo presente e futuro, bem como podem aumentar o consumo presente somente custa do futuro, e vice-versa. O nico meio de o investimento crescer junto com o consumo pela expanso inflacionria de crdito. Logo, por ser monoplio estatal a emisso de moedas, um crescimento em conjunto de consumo e investimento s pode ser atribudo ao governo, no ao livre mercado. Acima, descrevemos a teoria austraca de forma extremamente simplificada. Compreendendo melhor esses complexos conceitos, fica claro que somente um governo seria capaz de criar as condies necessrias para uma depresso da magnitude da crise de 1929, que jogou o desemprego americano para 25%. Jamais um mercado verdadeiramente livre de intervenes governamentais na macroeconomia iria extrapolar o crdito como ocorreu naquela poca. Tal efeito s foi possvel pelas

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inmeras intervenes do governo que adotou uma poltica altamente inflacionria na dcada de 1920. Durante todo o perodo do boom, a oferta de moeda aumentou em US$ 28 bilhes, um incremento de 62% num espao de oito anos. Isso representa uma mdia anual de 7,7% de aumento, um grau respeitvel de inflao. Porm, a reserva de ouro no mesmo perodo cresceu apenas 15%. Alm disso, o governo reduziu as reservas compulsrias dos bancos comerciais e incentivou a migrao de depsitos vista para depsitos a prazo, o que estimulou o crdito. O Federal Reserve foi o principal responsvel pelo aumento das reservas bancrias no perodo e subsequente acelerao do processo inflacionrio. Outros mecanismos utilizados pelo governo foram o desconto de duplicatas e open market. O banco central induziu um aumento do crdito pela poltica de redesconto: ao invs de ter uma taxa de juros punitiva, ela estimulava novos emprstimos por ficar abaixo das taxas de mercado. Para estender o crdito agricultura, o Fed foi extremamente frouxo na poltica de financiamentos. Mas como o dinheiro no tem carimbo, o excesso de liquidez se espalha por todos os setores, principalmente os de bens de capital e mercado financeiro. O clima de prosperidade eterna foi agravado pelas declaraes de importantes nomes da poca, entre eles o prprio presidente Coolidge. Alm do foco domstico, a situao da Europa contribuiu bastante para que o governo americano adotasse polticas inflacionrias. A Alemanha, um dos principais credores dos Estados Unidos na poca, estava com pouco capital e arruinada aps a Primeira Guerra Mundial. Os banqueiros americanos, atrados pelas enormes comisses de emprstimos a governos estrangeiros, enviaram centenas de agentes para prospectar novos credores. A presso sobre o governo, tanto dos banqueiros como dos prprios pases europeus, acabou por estimular ainda mais o crdito abundante, barato e, inevitavelmente, inflacionrio. O prejuzo foi ainda maior pelo fato de 1924 ser um ano eleitoral, o que incentivou o governo a criar uma sensao de forte crescimento econmico, mesmo que sem sustentao slida. Em linhas gerais, deve ficar claro que a responsabilidade pelo perodo inflacionrio que antecedeu e causou a crise de 1929 recai sobre o governo, no no capitalismo de mercado. O governo dos Estados Unidos plantou as sementes do que foi a Grande Depresso. Infelizmente, a interpretao foi diferente. O mundo entrou numa nova fase na qual a interveno do governo na economia passou a ser ainda mais desejada. Para um problema criado pelo governo, a soluo proposta acabou sendo justamente mais governo. Estavam plantadas as sementes da estagflao que assolou o pas posteriormente.

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Os erros do passado devem servir de lies para o presente e o futuro. Era de se esperar que as pessoas aprendessem os efeitos de uma orgia de crdito fcil que possibilita um perodo de aparente expanso sustentvel e, no final, cobra um elevado preo pelos ajustes necessrios. Infelizmente, como Warren Buffett disse, aprendemos com a histria que no se aprende muito com ela. A histria no se repete, mas acaba rimando. Governo algum, em lugar nenhum do mundo, conseguiu alterar as leis econmicas base de caneta e papel. Quanto mais o governo tentar artificialmente estimular o crescimento econmico, mais dolorosa ser a ressaca inevitvel.

Esquerda e Direita
Aqueles que desistiriam da liberdade essencial para comprar um pouco de segurana temporria no merecem liberdade nem segurana. Benjamin Franklin
O uso de rtulos para simplificar a posio poltica de determinados grupos pode gerar muita confuso. Afinal, expressar em uma nica palavra todo tipo de crena defendida por um partido ou doutrina tarefa rdua que, na maioria dos casos, acaba lanando nvoa ao invs de clarear a viso da sociedade. Assim, comparaes absurdas como colocar Hitler e Stalin em espectros polticos opostos ou aproximar Hitler de Mises em vez de Stalin acontecem somente por conta de rtulos como direita e esquerda. Para melhorar a compreenso sobre tais conceitos, Murray Rothbard escreveu um pequeno livro chamado justamente Esquerda e Direita, em que fornece instrumentos para dissipar a confuso gerada pelas nomenclaturas. Logo no comeo, Rothbard faz uma distino clara entre conservadores e libertrios, mostrando que os primeiros sempre se caracterizaram pelo pessimismo quanto s suas perspectivas de longo prazo, enquanto a atitude adequada ao libertrio a de inextinguvel otimismo quanto aos resultados finais. O erro do pessimismo o primeiro passo descendente na escorregadia ladeira que leva ao conservantismo, acrescenta. A Velha Ordem, que Rothbard entende como sendo a forma do feudalismo ou do despotismo oriental caracterizado pela tirania e explorao, ainda o grande e poderoso inimigo da liberdade. O capitalismo floresceu mais cedo e com maior eficcia precisamente onde o estado central era fraco ou inexistente. Como exemplos, Rothbard cita cidades italianas e a Holanda do sculo XVII. A Velha Ordem teve seu domnio

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abalado pela expanso da indstria e do comrcio, e a sociedade do status deu lugar, em parte, sociedade do contrato. Nesse contexto, surgiram na Europa duas grandes vertentes polticas centradas no novo fenmeno revolucionrio. De um lado, o liberalismo clssico com a esperana, o radicalismo pela liberdade e a defesa do progresso da humanidade. Do outro, o conservantismo, o partido da reao que almejava restaurar a hierarquia, o estatismo, a teocracia, a servido e a explorao de classes da Velha Ordem. Uma vez que a razo estava do lado dos liberais, os conservadores turvavam a atmosfera ideolgica apelando para o romantismo, a tradio, a teocracia e o irracionalismo. Quem compreendeu esta distino foi Lord Acton. O liberalismo deseja aquilo que deve ser, sem levar em conta o que . Para ele, o liberalismo , em essncia, revolucionrio. Para Rothbard, no incio os socialistas estavam divididos entre conservadores autoritrios, que glorificavam o estatismo e o coletivismo, e os liberais, que queriam destruir o aparelho do estado. Mas ao rejeitar a propriedade privada e especialmente o capital, os socialistas tornavam-se presas de uma contradio crucial: se o estado deve desaparecer aps a revoluo, como poder ento o coletivo gerir sua prpria propriedade sem que ele prprio se transforme num gigantesco estado de fato? A averso ao capital e propriedade privada afastou os socialistas dos libertrios, que enaltecem as funes do capital e da propriedade privada para a garantia da liberdade. Os socialistas, ento, passaram a defender os velhos meios conservadores de coletivismo e estatismo. Para acabar com o estado, antes era preciso concentrar todo o poder nele e claro que tal conceito nunca poderia dar certo. O fascismo e o nazismo, segundo Rothbard, representaram o pice alcanado, em alguns pases, pela guinada moderna rumo ao coletivismo de direita no mbito dos negcios internos. Para o autor, portanto, h uma clara distino entre comunismo e fascismo: enquanto o primeiro desalojou e destronou de modo implacvel as elites dominantes estabelecidas, o ltimo consolidou no poder as classes dominantes tradicionais. O fascismo foi um movimento contrarrevolucionrio que cristalizou um conjunto de privilgios de monoplio sobre a sociedade. Em seguida, Rothbard analisa o New Deal americano aps a Grande Depresso e mostra que tal programa no tinha nada de revolucionrio ou progressista sob a tica libertria. Na verdade, era um programa coletivista baseado no planejamento central do estado com componentes como a criao de uma rede de cartis compulsrios para a indstria e agricultura, a expanso de crdito pelo governo, a elevao artificial de salrios, a regulamentao governamental etc. Para o autor, o New Deal no significou uma ruptura qualitativa com o passado dos Estados Unidos, mas sim

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uma simples extenso quantitativa da teia de privilgios concedidos pelo estado. Nos aspectos econmicos, ele foi muito parecido com o nazismo e seu controle governamental praticamente total. Ambos foram contrrios ao ideal do laissez-faire defendido pelos libertrios. Com o aumento da competio livre, algumas empresas buscam abrigo no estado pregando proteo atravs de tarifas e monoplios. Como lembra Rothbard, o privilgio de monoplio s pode ser criado pelo estado, no podendo resultar de operaes do mercado livre. Este um fato no s ignorado, mas tambm invertido em nossos dias, j que muitos culpam o livre mercado pela existncia de monoplios e demandam a interveno estatal para atacar este mal. como defender o uso de sanguessugas para a cura da leucemia. Deve-se frisar que o libertrio combate o mercantilismo com todas suas foras. Lutar contra os grilhes da burocracia centralizada, a educao uniforme do povo e a opresso exercida pelos agentes subalternos do estado o que motiva os libertrios na busca pela liberdade. Nesta trajetria, os reacionrios que buscam o retrocesso Velha Ordem esto fadados ao fracasso. Para tanto, a principal tarefa do libertrio desvencilhar-se de seu desnecessrio e debilitante pessimismo. Os rtulos de esquerda e direita podem mais confundir que esclarecer nesse caso. Existem os que lutam por liberdade individual, progresso e avano. E existem aqueles que criam obstculos e defendem retrocesso, coletivismo e o resgate da Velha Ordem. Na introduo de For a New Liberty, Rothbard explica melhor as causas da decadncia do movimento liberal. Durante o ancien regime, a simbiose entre reis e Igreja era fundamental para a manuteno do poder da elite. Em todas as sociedades, a opinio pblica acaba moldada por intelectuais. Os membros da Igreja defendiam a tese de que os reis governavam por um poder divino; em troca, clrigos recebiam receitas de impostos dos cofres pblicos. Da a importncia da separao entre Igreja e estado, uma bandeira liberal. Mas a Nova Ordem usaria os intelectuais tambm, que defenderam a importncia do governo em diversos setores e, em troca, receberam empregos como reguladores e planejadores da nova economia cartelizada. Esses intelectuais iriam, inclusive, alterar o sentido dos rtulos existentes e manipular as mentes do pblico atravs das emoes atreladas a tais rtulos. Desta forma, os intelectuais se apropriaram de termos como liberal e progressivo, conseguindo jogar os defensores do laissez-faire como oponentes reacionrios das mudanas propostas. Os antigos liberais eram vistos como os radicais progressistas na luta contra o status quo, mas passaram a ser misturados com os novos conservadores. Para piorar a situao, o surgimento dos socialistas prejudicou ainda mais a definio do rtulo dos

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liberais, que deixaram o campo aberto para que o socialismo se tornasse o partido da esperana e do radicalismo. Mas o erro no foi apenas estratgico. Rothbard aponta o mais grave erro dos liberais: o dos princpios. Muitos liberais modernos aceitaram concesses demais e defenderam a manuteno do poder de guerra, da moeda, das estradas e da educao nas mos do governo. A opo por mudanas graduais foi um grande equvoco segundo Rothbard, que cita o libertrio William Lloyd Garrison como exemplo do poder de um ideal contra a contemporizao imediata. Garrison, um importante abolicionista, reconhecia que a escravido no seria derrotada com uma tacada apenas, mas que tal fato no significava que no devesse ser assim. Quando os liberais aceitaram abandonar a luta por ideais em troca de reformas graduais, eles permitiram que os socialistas roubassem espao poltico. A mudana de foco dos direitos naturais para o utilitarismo teria nefastas consequncias, segundo Rothbard. Os liberais perderam a pureza das metas e a consistncia dos princpios, isso sem mencionar o radicalismo. E, como explica Rothbard, no existem revolues utilitaristas. Os revolucionrios contrrios Velha Ordem passaram a ser os socialistas, que no fundo defendiam meios que apenas trocavam a elite no poder sem atacar os instrumentos de poder em si. Os liberais acabaram sendo confundidos com conservadores. Em suma, esquerda ou direita so rtulos que precisam, inicialmente, de uma boa definio para evitar confuses. Partindo da origem histrica, os liberais legtimos, como Frdric Bastiat, sentavam-se do lado esquerdo na assembleia nacional francesa. Os liberais clssicos sempre foram os verdadeiros revolucionrios defensores do progresso, da liberdade individual e do capitalismo. Seus inimigos sempre estiveram representados pelo Big Government, seja ele de direita ou esquerda. Os liberais precisam resgatar seus rtulos legtimos e voltar a lutar por ideais puros em resumo, abraar a causa da revoluo libertria com otimismo.

A Lei Natural
O libertrio deve possuir uma paixo pela justia, uma emoo derivada do e guiada pelo seu insight racional do que a justia natural requer. Murray Rothbard
Em The Ethics of Liberty, Murray Rothbard procura resgatar a teoria da lei natural e derivar dela uma filosofia poltica. A primeira parte do livro dedicada a tal resgate ao estabelecer o que significa uma lei

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natural. Ser o foco desse artigo. Rothbard discorda tanto dos que tentaram defender uma lei natural calcada na revelao divina como dos cticos que rejeitam qualquer possibilidade de obtermos esta lei da natureza humana. Logo no comeo, Rothbard deixa claro que no preciso uma f teolgica para sustentar o direito natural. Ele ainda afirma que esses defensores da lei natural com base na f enfraqueceram gravemente a causa ao alegar que mtodos apenas racionais no poderiam descobrir e elaborar tal lei. Aquele que acredita em uma lei natural comprovada racionalmente precisa enfrentar, portanto, a hostilidade de dois campos distintos: o grupo que enxerga esta postura como antagnica sua religio; e outro que rejeita a possibilidade de a razo descobrir uma lei da natureza humana. Para Rothbard, entretanto, a assero de uma ordem de leis naturais descoberta pela razo humana no seria, por si s, nem religiosa, nem antirreligiosa. O crente poderia manter sua f de que Deus criou tudo, inclusive a natureza humana e sua capacidade de descobri-la pela razo. Rothbard afirma, inclusive, que esta postura est de acordo com o pensamento de Toms de Aquino, em que o instrumento pelo qual o homem capaz de apreender a lei natural sua razo, e no a f, a intuio, a revelao ou qualquer outra abstrao. Uma crtica comum que surge dos oponentes da lei natural a seguinte: quem ir estabelecer estas alegadas verdades sobre os homens? Para Rothbard, h um erro j na questo, pois no quem e sim o qu, e a resposta : a razo humana. Esta objetiva, no subjetiva. No existe uma razo para cada indivduo. A razo que permite um avio se manter no ar, por exemplo, a mesma em cada canto do planeta. Cada entidade tem uma natureza e especfica, no contraditria e limitada. Tal entidade deve agir de acordo com sua natureza. Cabe a cada ser responsvel utilizar a razo para examinar as diversas teorias e formar sua prpria mente, partindo de axiomas e respeitando a lei do no contraditrio. Pensar um ato individual que exige foco, esforo e volio. O que no quer dizer que o homem seja infalvel. Mesmo nas cincias naturais, como fsica e qumica, h vrios erros e disputas. Mas nossa ignorncia parcial no anula a existncia de nossa natureza e nem rejeita a razo como nico instrumento capaz de descobri-la. Nenhum ser humano onisciente. Eis, por sinal, uma lei da natureza humana. A doutrina da lei natural seria a viso de que uma tica objetiva pode ser estabelecida pela razo e afirma que bondade ou maldade podem ser determinadas por aquilo que atende melhor a natureza humana. Os dois poderosos grupos de inimigos desta doutrina que tentam enfraquecer a razo so os msticos, que creem numa tica dada por uma revelao sobrenatural, e

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os cticos, que sustentam uma tica extrada arbitrariamente de emoes e desejos. A existncia de uma lei natural que pode ser descoberta pela razo uma potencial ameaa ao status quo, alm de uma rejeio ao reino cego dos costumes tradicionais ou vontade arbitrria do aparato estatal. Rothbard lembra que Lord Acton compreendia muito bem tal conceito, afirmando que o liberalismo deseja aquilo que deve ser independente daquilo que . Um cdigo de princpios morais objetivos, enraizados na natureza humana, inevitavelmente entrar em conflito com certos costumes e com a lei positiva. Rothbard questiona, ento, por que os defensores da lei natural foram chamados de conservadores, j que a prpria ideia de lei natural essencialmente radical e profundamente crtica em relao s instituies polticas existentes. Por serem universais, os princpios universais, fixos e imutveis podem explicar parcialmente a confuso, j que um defensor da lei natural pretende conservar, obviamente, os princpios ticos derivados desta lei. Mas, por outro lado, se os tericos da lei natural derivam da natureza humana uma estrutura fixa de lei independente do tempo ou local, ou ainda do hbito, autoridade e normas do grupo, esta lei ser uma fora na direo de mudanas radicais. Somente quando ocorresse um caso absolutamente raro da lei positiva coincidir com a lei natural, o defensor da ltima seria um conservador. Na esmagadora maioria dos casos, ele seria um revolucionrio. A simples ideia da possibilidade de existncia de uma lei natural obtida pela razo assusta a muitos no mundo moderno dominado pelo relativismo tico. As pessoas crescem escutando que no devem julgar os outros, que existem apenas diferenas entre comportamentos, que cabe maioria ou s autoridades decidir o que correto etc. Num mundo assim, falar de lei natural to penoso quanto se expressar em um idioma pouco conhecido. No entanto, h um limite o qual at mesmo os relativistas no esto dispostos a cruzar. Matar, estuprar ou roubar um ser inocente, por exemplo, agride a natureza humana e simplesmente errado, independentemente do que a maioria pode pensar ou do que a lei positiva diz. Para os que entendem esse argumento, eis um bom ponto de partida para refletir sobre a lei natural e de onde ela vem. O filsofo John Locke foi um dos que contriburam para a compreenso destes princpios individualistas e exerceu bastante influncia sobre os pais fundadores dos Estados Unidos, revolucionrios que lutaram para garantir o direito liberdade individual. O prprio texto da Declarao de Independncia americana, escrito por Thomas Jefferson, um resumo brilhante da lei natural:

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Consideramos estas verdades como evidentes por si mesmas, que todos os homens foram criados iguais, foram dotados pelo Criador de certos direitos inalienveis, que entre estes esto a vida, a liberdade e a busca da felicidade. Em suma, a partir de axiomas verdades evidentes por si mesmas chegamos lei natural atravs da razo. O indivduo pode fazer com si prprio aquilo que quiser, contanto que no invada a liberdade alheia. um direito natural seu, assim como seu direito natural ser dono do fruto de seu trabalho. Todo homem nasce livre, e falar em liberdade concedida ignorar este fato. Podemos repudiar as escolhas dos outros, mas nem tudo que imoral deve ser ilegal. As leis devem ter carter negativo, ou seja, impedir a agresso aos direitos naturais dos indivduos. O que totalmente diferente do que o mundo moderno chama de direitos civis, que na verdade so garantias positivas possveis justamente pela agresso aos direitos individuais. Quando o governo fala em direito de moradia para todos, por exemplo, est ignorando que casas no caem do cu, e sim precisam ser feitas por indivduos. Logo, garantir o direito de moradia para um implica necessariamente em obrigar outro a pagar por isso. Esta vtima de sacrifcio forado teve seus direitos naturais ignorados. PS: O princpio da lei natural divide os principais nomes da Escola Austraca. Mises, por exemplo, no defendia este conceito20. Ele respeitava alguns pontos abordados pelos defensores da lei natural principalmente a ideia de limitar a arbitrariedade das leis positivistas , mas considerava invivel resolver todas as divergncias por meio da razo. Para ele, o conceito de direito natural servia para crticas ao direito de propriedade e defesas intransigentes ao mesmo. A Escola Austraca permanece dividida sobre esta importante questo.
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Em Theory and History, Mises explica porque discorda do conceito de lei natural, ao mesmo tempo em que respeita algumas consequncias derivadas dele. Many manifestly spurious theses have been advanced under the label of natural law. It was not difficult to explode the fallacies common to most of these lines of thought. And it is no wonder that many thinkers become suspicious as soon as natural law is referred to. Yet it would be a serious blunder to ignore the fact that all the varieties of the doctrine contained a sound idea which could neither be compromised by connection with untenable vagaries nor discredit by any criticism. [] There is first the idea that a nature-given order of things exists to which man must adjust his actions if he wants to succeed. Second: the only means available to man for the cognizance of this order is thinking and reasoning, and no existing social institution is exempt from being examined and appraised by discursive reasoning. Third: there is no standard available for appraising any mode of acting either of individuals or of groups of individuals but that of the effects produced by such action. Carried to its ultimate logical consequences, the idea of natural law led eventually to rationalism and utilitarianism. [] The chief accomplishment of the natural law idea was its rejection of the doctrine (sometimes called legal positivism) according to which the ultimate source of statute law is to be seen in the superior military power of the legislator who is in a position to beat into submission all those defying his ordinances. Natural law taught that statutory laws can be bad laws, and it contrasted with the bad laws the good laws to which it ascribed divine or natural origin.

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A Liberdade de Cruso
Se eu sou ou no meu prprio mestre e posso seguir minha prpria escolha e se as possibilidades das quais devo escolher so muitas ou poucas so duas questes inteiramente diferentes. F. A. Hayek
O que a liberdade? Muitas pessoas confundem liberdade com poder. Para Rothbard, a questo objetiva: liberdade a ausncia de coero ou invaso humana. Isso no quer dizer que o indivduo livre pode fazer tudo aquilo que deseja. A abstrao de uma anlise hipottica da vida isolada de Robinson Cruso em uma ilha deserta, mais tarde acrescentando-se algumas poucas pessoas no cenrio, pode representar um exerccio bastante til para a compreenso da liberdade21. Creio que quase ningum diria que Cruso no um homem livre em sua ilha. No entanto, h muitas coisas que ele no pode fazer mesmo sozinho no seu mundo. Para praticamente todas as demandas que Cruso tem na ilha, ele logo descobre que o mundo natural no satisfaz imediata e instantaneamente seus desejos. Ele no est no Jardim do den, mas num mundo muitas vezes hostil e totalmente indiferente a seus anseios. Para alcanar seus objetivos, ele deve pegar os recursos naturais que dispe, transform-los em objetos teis e satisfazer suas demandas. Para pescar, ele precisa antes construir uma lana ou rede. Para obter trigo, ele teria antes que plantar. Em suma, Cruso deve produzir antes de consumir. Os homens no possuem conhecimento inato do que devem ter como metas adequadas, tampouco nascem com ferramentas instintivas e automticas para conhecer os meios necessrios para atingir tais metas. Diferente de animais irracionais que adotam comportamentos instintivos, os seres humanos precisam pensar para descobrir a melhor forma de sobrevivncia. O homem precisa aprender como viver. Para tanto, ele precisa utilizar seu poder de observao, abstrao e pensamento, ou seja, sua razo. O uso da mente, a aquisio de conhecimento sobre o que melhor para ele e como conquistar isso so mtodos unicamente humanos de existncia e conquista.
Em Man, Economy and State, Rothbard explica bem a distino entre liberdade e capacidade ou poder. Crusoe and Friday on a desert island have very little range or power of choice; their power of substitution is limited. Yet if neither man interferes with the others person or property, each one is absolutely free. To argue otherwise is to adopt the fallacy of confusing freedom with abundance or range of choice. No individual producer is or can be responsible for other peoples power to substitute. [...] The false confusion of freedom with abundance rests on a failure to distinguish between the conditions given by nature and man-made actions to transform nature. In a state of raw nature, there is no abundance; in fact, there are few, if any, goods at all. Crusoe is absolutely free, and yet on the point of starvation. Of course, it would be pleasanter for everyone if the nature-given conditions had been far more abundant, but these are vain fantasies.
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Cruso aprende sobre tudo isso atravs da observao de como as coisas funcionam na natureza, ou seja, descobrindo a natureza das diferentes entidades especficas que encontra. Em outras palavras, ele aprende as leis naturais da forma que as coisas se comportam no mundo. Por trs de cada bem produzido por Cruso e de cada transformao feita pelo homem nos recursos naturais, est uma ideia direcionando os esforos na forma de manifestao do esprito humano. Para criar a luz eltrica, por exemplo, antes necessrio conhecimento especfico e uma boa ideia. Isso vale para tudo produzido pelos homens. A fora bruta no nada sem uma ideia como guia. O grande valor est na capacidade mental. O indivduo, por sua prpria conscincia, tambm descobre o fato natural primordial de sua liberdade: a liberdade de escolha para usar ou no a razo sobre determinado aspecto. Em suma, o livre-arbtrio. Ele descobre ainda que sua mente pode comandar seu corpo e suas aes, e no ser apenas uma marionete sem controle algum de seus atos. Ele tem a responsabilidade de suas aes. Ou seja, ele tem uma propriedade natural sobre si prprio. Como o conhecimento necessrio para sua sobrevivncia e progresso no lhe dado ao nascer nem determinado por eventos externos e o prprio fato de ele ter que usar sua mente para descobrir tal aspecto demonstram que livre por natureza para empregar ou no sua razo por meio do livre-arbtrio. Para viver como homem, ele deve escolher ser homem e usar sua capacidade racional. Nenhum ser humano infalvel. Todos esto sujeitos ao erro. No entanto, podemos assumir que a meta de todos a sobrevivncia, e esta se d somente pelo uso da razo. Qualquer um que tentar negar a meta da sobrevivncia participando de uma discusso est justamente afirmando tal meta, pois se fosse realmente contra ela, no haveria motivo para participar de um debate ou mesmo continuar vivo. Logo, o objetivo de Cruso na ilha ser sobreviver da melhor forma possvel e reduzir seu desconforto. Ele ter que descobrir como fazer isso e livre para tanto, mas encontra limites no seu poder. A confuso entre poder e liberdade uma das mais perigosas armadilhas do mundo moderno. Quando algum diz que o homem no livre para voar est alegando, na verdade, que o homem no tem o poder de voar. Nada alm da sua prpria natureza o impede de voar. De acordo com as leis da natureza humana e do mundo, o homem capaz de uma limitada gama de aes. A liberdade de Cruso para pensar, adotar suas ideias e escolher suas metas inviolvel na ilha, o que no quer dizer que ele seja onipotente ou onisciente. Tais atributos no so da natureza humana. Ele encontra limites naturais e pode falhar em suas escolhas. Seu poder, em resumo, limitado. No faz sentido algum definir liberdade a partir do poder de uma entidade realizar um ato impossvel para sua natureza. Se assim fosse, ningum seria livre no mundo!

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Agora possvel passar s relaes interpessoais. Ao encontrar recursos naturais disponveis, aprender como us-los e transform-los em algo mais til, Cruso est misturando seu trabalho com o solo, na concepo de Locke para propriedade. Desse modo, ele est convertendo naturalmente a terra e seus frutos em sua propriedade. Para Rothbard, o homem isolado possui aquilo que ele usa e transforma. No faria sentido Cruso se declarar dono de toda a ilha apenas porque nela chegou primeiro. Se Sexta-Feira surge em cena, ele pode simplesmente ocupar uma parte inexplorada da ilha e realizar trocas com Cruso. Mesmo se supormos que Sexta-Feira vive em outra ilha, bem em frente de Cruso, nada mudar na anlise. Ambos sero proprietrios de seus espaos e daquilo que criam a partir deles, devendo obter o que o outro produziu somente por trocas voluntrias. Pelas trocas, h a oportunidade de especializao no melhor uso de recursos, o que permite a multiplicao exponencial da produtividade e qualidade de vida de todos os envolvidos nas trocas. o que mostra a Lei das Vantagens Comparativas, descoberta por David Ricardo. Cruso pode se especializar na pesca, e Sexta-Feira se volta agricultura; depois, ambos estaro em melhor situao trocando. Ao contrrio do que pregam muitos, as trocas voluntrias no levam ao darwinismo social e nem prejudicam os fracos em favor dos fortes. Elas permitem justamente que os menos aptos possam desfrutar, pelo livre mercado, das vantagens da maior produtividade porque tambm vantajoso para o mais apto praticar comrcio com o menos apto. Mesmo se Cruso for melhor que Sexta-Feira tanto na pesca quanto na agricultura, far sentido que ele se especialize e troque para favorecer Sexta-Feira. a mesma lgica que faz um advogado que cozinha bem focar-se na advocacia e pagar por uma cozinheira. Alm disso, como no h coero envolvida, a troca s ocorre se ambas as partes a enxergarem como benfica. um axioma econmico. Para finalizar, outro axioma econmico surge dessa constatao: somente atravs da produo e das trocas possvel consumir. Claro que algum pode receber algo como um presente, mas isso s ser possvel se este tiver sido produzido por terceiros antes. Logo, fica evidente que defender direitos a produtos feitos pelos homens no compatvel com a ideia de liberdade obtida da abstrao de Cruso. Para Sexta-Feira ter direito a uma casa, Cruso teria que ter a obrigao de constru-la, e tornaria este em vtima de coero. Cruso seria um escravo. Muitos defendem o estado como meio para tais direitos, porm ignoram que estado no ente concreto. Bastiat entendeu e resumiu de forma brilhante. O estado a grande fico atravs da qual todo mundo se esfora para viver custa de todo mundo. Quando partimos do raciocnio de

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Cruso na ilha trocando com Sexta-Feira, isso fica evidente demais. A existncia de mais privilegiados no muda a natureza do ato, apenas aumenta o nmero de vtimas. A verdadeira liberdade a liberdade de Cruso, ausente de coero humana e da invaso de agressores. Ao acrescentarmos milhes de pessoas a mais na equao, vrios como Sexta-Feira, isso apenas expande absurdamente as oportunidades de trocas vantajosas e de ganhos de produtividade. Mas crucial lembrar algo to ignorado atualmente: as trocas devem ser voluntrias!

O Conceito de Coero
O direito nunca infringido a no ser quando algum se encontra destitudo de uma parte daquilo que apropriadamente lhe pertena, ou de sua liberdade pessoal, sem o seu consentimento ou contra a sua vontade. Wilhelm von Humboldt
O pilar bsico do discurso libertrio a defesa de que as trocas entre indivduos devem ser sempre voluntrias, i.e., ausentes de coero. Logo, necessria uma definio clara e objetiva do que se entende por coero, j que muitas vezes o uso de um conceito diferente gera bastante confuso. Dentro da Escola Austraca, por exemplo, encontram-se diferentes usos para o termo, com Hayek utilizando um conceito mais abrangente enquanto Rothbard se agarra noo mais direta que existe. O presente texto tem como objetivo abordar tais diferenas com base nos livros The Constitution of Liberty, de Hayek, e The Ethics of Liberty, de Rothbard. Para Rothbard, coero deve ser compreendida como qualquer invaso ou ameaa de invaso uma propriedade privada justa. Isso quer dizer que o uso de violncia fsica ou ameaa dela em relao a alguma propriedade privada obtida de forma justa, ou seja, sem o uso desta mesma coero, estaria em contradio ao direito natural de liberdade individual. A ressalva de que a propriedade deve ser justa fundamental para distinguir do uso de fora como legtima defesa, ou seja, recuperar uma propriedade roubada. Se algum usou de violncia para roubar meu relgio, meu direito usar uma agresso para recuper-lo. J pra Hayek, o conceito de coero se estende, de forma mais confusa, para o controle das circunstncias de uma pessoa por outra de forma a levla a agir no de acordo com seu prprio plano coerente, mas servindo aos

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fins do outro para evitar uma escolha ainda pior. A coero, para Hayek, ocorre quando as aes de um homem so foradas na direo dos desejos de outro homem, no dos seus prprios. Desta forma, o conceito de Hayek inclui o uso de violncia fsica, mas tambm inclui o uso de outros meios de no agresso. Segundo Rothbard, a diferena abre uma brecha que pode causar enormes rachaduras nos pilares de sua filosofia poltica. Um exemplo para ilustrar as distines entre ambos os conceitos seria o caso de uma esposa que atormenta at os limites do insuportvel a vida de seu marido de forma a lev-lo a fazer algo que ela deseja. Para o conceito mais vago de Hayek, poderia ser o caso de uso de coero, mas para Rothbard no pode haver coero se no h agresso fsica ou sua ameaa envolvida. O marido, afinal de contas, est no casamento voluntariamente e assume por conta prpria os riscos deste. Alm disso, ele pode simplesmente ir embora quando quiser. Ele livre para tanto, no sentido de que no h uma fora fsica humana que o impede de tal ato. Logo, ele permanece casado apenas se escolher esta alternativa, mesmo que ela signifique aturar a esposa chata. A atitude desta pode ser vista como imoral, mas no deveria, pela tica libertria de Rothbard, ser ilegal. A confuso entre imoralidade e ilegalidade muito comum e aumenta absurdamente os riscos para a liberdade individual. Nem tudo aquilo que imoral deve ser tambm ilegal. Outro caso que pode ser analisado o de algum que dono de um osis no meio do deserto, exemplo usado pelo prprio Hayek. Para ele, se o dono um monopolista de algo indispensvel, ele est em condies de usar coero. Mas para Rothbard, se esta propriedade foi obtida de forma legtima, ou seja, por trocas voluntrias ou atravs da descoberta e uso de uma terra virgem, no faz sentido falar em coero se este proprietrio cobrar o que quiser pela gua no deserto. Ningum obrigado a pagar seu preo, mesmo que o consumo da gua possa ser vital. Sob aspectos exclusivamente legais, o dono do osis no pode ser responsvel pela vida dos outros. Novamente, podemos conden-lo moralmente caso ele resolva estipular um preo elevado demais ou caso negue-se a vender a gua, mas ele estaria agindo dentro do seu direito legal. Quem no concorda pode refletir sobre um caso diferente, mas que evidencia o mesmo princpio. Suponha que algum est doente, e somente uma pessoa dispe da habilidade necessria para cur-la; quem diria que a necessidade do doente justifica, legalmente falando, a obrigao do curandeiro de cur-lo, sob risco de ser preso caso contrrio? Afirmar que o curandeiro est usando coero se pedir algo em troca do doente dizer que o doente no estaria usando coero se forasse o curandeiro a cur-lo. Em outras palavras, a escravido do curandeiro seria justificada em nome da no coero uma postura claramente contraditria.

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Se a vida de algum depende de algo que somente eu sei fazer ou tenho, posso at ser moralmente impelido a salv-lo, mas de forma alguma seria correto falar em obrigao legal nesse caso. Pois se fosse, seria legtimo eu extrair fora um rim de um inocente para salvar minha vida. O uso da coero, como fica claro, seria meu, e no daquele que teve seu direito de escolher ignorado. O dono do rim que pode salvar minha vida tem o direito de recusar qualquer troca comigo ou de aceitar a troca somente mediante alguma condio qualquer que eu posso ou no aceitar. Ou seja, ambos devemos ter a liberdade de escolher participar ou no da troca, independente das condies assimtricas na qual nos encontramos. Negar isto seria o mesmo que conceder a mim o direito de escravizar algum em nome da liberdade, algo completamente bizarro. O meu direito vida no pode ser o dever de outro satisfazer minhas necessidades. Na verdade, o que eu tenho um direito natural e inalienvel de buscar atender necessidades para me manter vivo, contanto que no invada o mesmo direito dos demais. Trata-se do conceito de liberdade negativa usado por Isaiah Berlin. A alternativa um conceito de liberdade positiva, ou liberdade para alguma coisa, que invariavelmente ter que invadir a liberdade de algum. Se eu devo no apenas ser livre para no sofrer coero humana ao buscar atender minhas necessidades e demandas, mas tambm possuo o direito de ter tais demandas satisfeitas por terceiros, isso implica no dever de algum atender meus anseios. Em resumo, se eu tenho o direito moradia, isso significa que algum tem o dever de construir uma casa para mim. No haveria mais somente trocas voluntrias entre indivduos, e sim um modelo de semiescravido. Em nome do meu direito positivo, eu poderia usar coero para obter o que desejo. Meu direito alimentao seria o dever do pescador trabalhar como escravo para mim. Justia seja feita, Hayek aceitava concesses em seu conceito de coero somente em casos muito extremos. Para ele, mesmo sob a ameaa de fome, aceitar um emprego com baixo salrio no pode ser visto como coero. O prprio Hayek entendia que ser ou no o prprio mestre na escolha das aes algo totalmente separado da questo sobre a quantidade de possibilidades disponveis para a escolha ser pequena ou grande. Para Hayek, ser livre significa s-lo para passar fome, cometer graves erros ou correr riscos mortais. Mas se algum fosse capaz de manipular as condies de forma a levar o outro a escolher de acordo com suas escolhas, e no as dele prprio, isso seria coero para Hayek, mas no para Rothbard. Com isso chegamos concluso de que o conceito de coero mais adequado para uma sociedade libertria aquela que preserva a liberdade individual est na definio bastante objetiva de Rothbard. O livro de Hayek magnfico e trata-se, sem dvida, de um grande pensador e amigo

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da liberdade. um debate entre gigantes intelectuais! Porm, na necessidade de tomar um partido e lembrando que mesmo dentro da Escola Austraca h diferenas importantes , fico com o conceito de coero de Rothbard. Coero significa o uso de agresso fsica ou sua ameaa para invadir uma propriedade privada legtima. E em prol da liberdade, tal prtica deve ser sempre condenada.

O Direito de Formar Cartis


Uma ao de cartel, se ela for voluntria, no pode agredir a liberdade de competio e, se ela se provar rentvel, ela beneficia em vez de prejudicar os consumidores. Murray Rothbard
O princpio bsico de uma economia de livre mercado que todas as trocas sero voluntrias, ou seja, cada agente poder decidir o que comprar ou vender livre de impedimentos como ameaa ou uso de violncia. A partir desta premissa, o economista Rothbard desenvolve em Man, Economy and State uma defesa do direito de se criar cartis. Caso os acordos de cooperao entre firmas sejam totalmente voluntrios, este tipo de organizao no estaria ferindo o princpio de livre mercado. Rothbard argumenta ainda que dificilmente os cartis sobrevivem se forem ineficientes para satisfazer demandas dos consumidores. Conforme ele explica, se os consumidores realmente se opusessem s aes de cartel por acreditar que as trocas resultantes delas fossem prejudiciais, eles poderiam boicotar os cartis de forma a tornar a curva de demanda de seus produtos elstica, ou seja, sensvel aos preos de mercado. Ningum obrigado a consumir determinados produtos e h um preo em que certamente prefervel abdicar do consumo ou procurar substitutos. Claro que os consumidores sempre preferem um preo menor. Mas Rothbard pergunta: isso quer dizer que o preo ideal zero, ou perto de zero, para todos os bens pois isso representaria o mais elevado grau de sacrifcio dos produtores aos desejos dos consumidores? Enquanto consumidor, todos preferem sempre o menor preo para suas compras; e enquanto produtor, todos preferem o maior preo para suas vendas. Existem apenas duas formas de resolver esse dilema: pelo livre mercado em que os preos so determinados livremente pelos indivduos; ou pela interveno violenta no mercado, ignorando os direitos de propriedade. Sendo o cartel uma formao voluntria, no h porque classific-lo, portanto, como imoral. Tampouco possvel afirmar a priori que seu resul-

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tado ser prejudicial aos consumidores. Mesmo no caso extremo onde h restrio de oferta, quando um cartel chega a queimar parte de seu estoque para elevar os preos, pode-se argumentar que os consumidores permanecem livres para evitar tal ato e s comprar o produto no preo ofertado. Se os consumidores realmente desejam evitar o ato, podem praticar a filantropia por conta prpria, comprar o estoque e distribu-lo. Se no o fazem, porque julgam que seus recursos escassos possuem destino melhor e continuam, portanto, mais satisfeitos mesmo se o estoque for queimado. Alis, a queima de estoque nesse caso no to diferente de uma indstria que mantm suas mquinas ociosas e deixa de produzir no total de sua capacidade. Sempre que se fala em cartel supe-se algum tipo de conspirao. Mas Rothbard afirma que existe, na verdade, uma cooperao para elevar a renda dos produtores. Assim, no haveria uma diferena essencial entre um cartel e uma corporao comum ou uma parceria. Uma grande fuso, de fato, apenas um cartel permanente. Por outro lado, um cartel que mantm por acordo voluntrio a identidade separada de cada firma sempre mais transitrio. Em muitos casos, um cartel pode ser considerado uma tentativa na direo de uma fuso permanente. Alguns criticam os cartis com base no seu tamanho. Mas como Rothbard diz, no h meios precisos de se determinar um tamanho timo de uma firma em qualquer indstria. A funo dos empresrios ser justamente projetar a demanda futura e os custos de produo, e aqueles mais bem-sucedidos iro permanecer no mercado. O prejuzo ser o alerta de que o empresrio est falhando em sua tarefa de atender a demanda dos consumidores de forma eficiente. Portanto, somente o livre mercado, atravs do mecanismo de tentativa e erro, poder responder qual o tamanho timo de uma firma. Nenhum economista pode calcular ex ante qual seria o tamanho adequado de uma empresa de forma a maximizar a satisfao dos consumidores. Somente estes podem diz-lo com suas livres escolhas. Logo, no h garantia alguma que um cartel ou um grupo de empresas cooperando entre si ser menos eficiente que inmeras pequenas empresas isoladas. O nico jeito de descobrir o resultado permitir o livre funcionamento do mercado, inclusive com a liberdade de se unir para cooperar com outras firmas. A experincia, contudo, mostra que o cartel uma forma inerentemente instvel de operao. Se a unio de um grupo de empresas for eficiente no atendimento da demanda, ou seja, rentvel a cada membro do cartel, ir naturalmente levar a uma fuso. Por outro lado, se a ao conjunta se mostrar um fracasso, ou seja, apresentar prejuzo para os membros, as firmas insatisfeitas iro abandonar o cartel. As cotas definidas dentro do cartel sero sempre arbitrrias e podero ser questionadas por seus membros. Os mais eficientes

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dentro do cartel tero um forte incentivo a abandonar o grupo, pois esto sendo limitados pela ineficincia alheia eles poderiam estar ganhando fatia de mercado caso abandonassem o cartel. E h ainda outra fora externa ameaando constantemente o cartel. Se o cartel consegue retornos artificialmente elevados por conta da restrio da produo, nada impede que outros produtores entrem no mercado e tirem vantagem desses lucros extraordinrios. Algum pode perguntar: o que impede, ento, a formao de um Grande Cartel? Na verdade, o prprio mercado impe um limite ao tamanho da firma devido ao problema de clculo econmico. Para calcular os lucros e prejuzos de cada setor, a firma deve poder comparar suas operaes internas com os mercados externos para cada dos vrios fatores intermedirios de produo. Quando esses mercados somem e so absorvidos dentro da empresa, o clculo econmico desaparece, e no h como alocar racionalmente os recursos escassos para as reas especficas. O Grande Cartel no teria como evitar grandes prejuzos, da essa nunca ser uma escolha voluntria no livre mercado. O socialismo, no fundo, seria equivalente a este Grande Cartel, organizado e controlado compulsoriamente pelo estado. O fato de que um Grande Cartel nunca foi formado voluntariamente e precisa de coero do estado para ser formado demonstra que ele no poderia ser o mtodo mais eficiente para satisfazer as demandas dos consumidores. Por fim, o fato de que o termo cartel desperte tanta reao negativa pode ter explicao em sua origem. No passado, um monoplio ou cartel era garantido como um privilgio especial do estado, reservando uma determinada rea de produo para um grupo particular. A entrada de novos concorrentes era proibida pelo governo. No caso brasileiro, a Petrobras foi um exemplo claro de um monoplio possvel apenas pelo decreto estatal, e no por uma maior eficincia da empresa sobre concorrentes. O mais famoso cartel do mundo, a Opep (Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo), segue o mesmo caso. Ele garantido pelos governos autoritrios dos pases produtores de petrleo, basicamente do Oriente Mdio. Mas este tipo de cartel no tem nenhuma relao com o livre mercado. Ao contrrio, ele fruto justamente da interveno no mercado. PS: Existem inmeros exemplos de cartis no mercado e pode-se notar que, normalmente, os problemas surgem quando o governo impede a livre concorrncia. A OAB (Ordem dos Advogados do Brasil) um caso tpico de cartel, e no haveria problema algum nisso caso houvesse liberdade no mercado. O perigo aparece quando o governo garante o monoplio legal da OAB e impede o funcionamento do livre mercado. Os sindicatos trabalhistas so tambm cartis em que trabalhadores se unem para garantir um poder de barganha maior frente ao empregador. O problema est na coero que tais sindicatos fazem contra os no membros que aceitariam trabalhar

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com menos regalias. Quando tais sindicatos usam de ameaa violenta para impedir a livre competio, esto prejudicando os trabalhadores de forma geral. Novamente, a soluo justa e eficiente est no livre mercado.

O Primeiro Banco Central


O propsito essencial do banco central usar o privilgio governamental para remover as limitaes criadas pelo free banking na inflao monetria e de crdito bancrio. Murray Rothbard
O Banco Central a instituio que possui o privilgio de controlar a emisso de papel-moeda nas economias modernas e, portanto, o grande responsvel pelo processo inflacionrio. Muitos tomam como certa a necessidade de sua existncia e no so capazes de imaginar como uma economia poderia funcionar sem um monopolista na emisso de moeda. No entanto, existem casos de sucesso na ausncia de um banco central, assim como as origens do primeiro banco central na Inglaterra mostram os verdadeiros motivos por trs de sua criao. Conforme explica Rothbard em The Mystery of Banking, a instituio de um Banco Central teve origem no final do sculo XVII, na Inglaterra22, como um negcio obscuro entre um governo praticamente quebrado e uma claque de financistas oportunistas. A poltica externa inglesa na poca, liderada pelo partido Whig, era claramente mercantilista e imperialista, com colnias conquistadas pela glria da Coroa. O grande rival da Inglaterra era o Imprio Francs. Para superar o concorrente, a Coroa Inglesa estava disposta a um esforo de guerra ininterrupto durante meio sculo. Como a poltica de guerra custa caro, o governo ingls descobriu estar sem dinheiro e com crdito deteriorado nos anos 1690. O aumento de impostos seria a soluo preferida pelo governo, entretanto, aps tantas guerras, a medida no parecia politicamente vivel. Ento, como pagar as dvidas de guerra? Em 1693, foi formado um Comit para arrumar uma forma de levantar recursos para pagar o esforo de guerra. William Paterson, um ambicioso escocs, props um esquema novo ao Parlamento. Em troca de privilgios especiais do estado, ele e seu grupo iriam formar o Banco da Inglaterra, que
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Na verdade, muitos consideram que o primeiro banco central foi o Riksbank na Sucia, que comeou suas operaes em 1668 com privilgios concedidos pelo reino sueco. No entanto, a posio do Riksbank como banco central comeou mesmo em 1897, quando uma lei deu ao banco o direito exclusivo de emisso de notas bancrias. Assim, a Encyclopedia Britannica considera que o The Bank of England foi mesmo o primeiro banco pblico a assumir as principais caractersticas de um banco central.

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emitiria novas notas para financiar o dficit do governo. Como no havia poupadores privados suficientes desejando bancar este dficit, Paterson se mostrou disposto a comprar ttulos do governo desde que pudesse faz-lo com notas bancrias criadas do nada e garantidas pelo estado. Assim que o Banco da Inglaterra foi criado em 1694, at o Rei William e vrios membros do Parlamento se tornaram acionistas da fbrica de dinheiro recm-criada. Paterson pressionou o governo para obter status de legal tender para suas notas, o que foraria todos a aceit-las como pagamento de dvidas. O governo ingls recusou, provavelmente por achar que Paterson havia ido longe demais. Mas o Parlamento concedeu a vantagem do Banco da Inglaterra em manter todos os depsitos do governo e tambm o poder para emitir novas notas para o pagamento de dvida do governo. O Banco da Inglaterra logo emitiu uma grande soma de dinheiro com efeito inflacionrio imediato e, em apenas dois anos, estava insolvente aps uma corrida bancria. Nesse momento, lamenta Rothbard, uma deciso catastrfica foi tomada com grandes consequncias para o futuro. Em maio de 1696, o governo ingls simplesmente permitiu que o Banco da Inglaterra suspendesse o pagamento em espcie. Em outras palavras, o banco poderia se recusar a honrar suas obrigaes contratuais de resgate das notas em ouro. O banco seguiu este caminho e suas notas, automaticamente, perderam 20% de valor em relao ao ouro. Novos privilgios foram criados no decorrer do tempo. A falsificao de notas do banco passou a ser punvel com morte e, em 1708, o Parlamento tornou a emisso de notas ilegal para qualquer banco alm do Banco da Inglaterra. Durante o estouro da bolha do South Sea, o Banco da Inglaterra sofreu nova corrida e, novamente, teve permisso para suspender o pagamento em espcie. Em 1833, o Banco da Inglaterra recebeu o privilgio permanente de ter suas notas servindo como legal tender no pas. Neste momento, o banco j estava funcionando como um completo banco central. Enquanto isso tudo acontecia, na vizinha Esccia, predominava o sistema de free banking, sem um controle de um banco como o Banco da Inglaterra23. Qualquer banco tinha liberdade para emitir notas, mas sem um banco central por trs, o risco de resgate em ouro exigia disciplina dessas instituies. Nes23 Na segunda edio de The Mystery of Banking, Rothbard incluiu um apndice em que nega a existncia de um livre setor bancrio escocs, tratado pelo autor como mito. Ele afirma que a influncia do estudo de White sobre o tema foi enorme, mas os dados no estariam corretos. A estabilidade nos bancos descrita por White seria medida apenas pela menor quantidade de falncias na Esccia, mas para Rothbard isso no evidncia concreta de que o setor funcionava melhor que o ingls. Um fato importante parece rejeitar a tese de free banking na Esccia: os bancos suspenderam o resgate em espcie em 1797, como foi feito na Inglaterra tambm. Para Rothbard, isso evidncia de que o sistema no era livre de fato. Para ele, os bancos escoceses contavam com o consentimento tcito do governo britnico e, mesmo que ilegal para as leis escocesas, a suspenso dos resgates em ouro demonstra que, na prtica, o setor no era realmente livre. Isso explica, para Rothbard, porque os bancos escoceses puderam manter uma postura inflacionria similar ao que ocorria na Inglaterra.

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sa poca, a economia escocesa experimentou uma fase bem mais tranquila e livre de crises, ao contrrio da Inglaterra. Lawrence H. White, especialista no tema, escreveu que a Esccia era uma nao industrializada, com instituies monetrias bastante desenvolvidas, e experimentou uma incrvel estabilidade macroeconmica durante o sculo XVIII e comeo do sculo XIX. Em 1844, uma nova medida iria gerar efeitos perversos no setor financeiro, segundo Rothbard. Sir Robert Peel, um liberal clssico que fora Primeiro Ministro da Gr-Bretanha, adotou reformas importantes no sistema financeiro ingls. O famoso Peels Act representa um caso tpico de uma bem-intencionada reforma politico-econmica que resulta em desgraa. Na tentativa de acabar com o mecanismo de reservas fracionrias e instituir 100% de reserva, os seguidores de Peel decidiram colocar poder absoluto nas mos do banco central, cuja influncia perniciosa eles tinham tentado expor. Para Rothbard, isso foi como colocar a raposa cuidando do galinheiro. O monoplio parcial que o Banco da Inglaterra desfrutava at ento virava monoplio total imposto por lei. Uma vez criado este poder, parecia natural que ele seria usado e abusado. Para piorar a situao, em julho de 1845 a emisso de notas na Esccia passou a ser regulada pelo Peels Act tambm. A entrada de novos bancos no mercado de emisso de notas bancrias estava vetada, permitindo a formao de um cartel no sistema escocs com o evidente aplauso dos bancos que no mais teriam que enfrentar a competio de novos players. Era o fim do sistema de liberdade bancria e o comeo de uma era inflacionria, possvel justamente pelo monoplio garantido pelo governo.

A Origem do Fed
O problema com o fiat money que ele recompensa a minoria que pode lidar com dinheiro, mas engana a gerao que trabalhou e poupou dinheiro. Adam Smith
A maioria das pessoas assume como certa a necessidade de existncia de um banco central. Poucos questionam as origens dos bancos centrais ou como funcionava a economia antes de sua existncia. O economista Murray Rothbard foi uma rara exceo, e seus estudos sobre o tema levaram ao livro The Case Against the Fed, no qual ele conclui que o banco central americano deveria ser simplesmente extinto. Em sua opinio, a prpria criao do Federal Reserve foi o resultado de um poderoso cartel de bancos tentando se proteger de saques com objetivo de manter a expanso

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indefinida do crdito. Da simbiose entre governo e grandes banqueiros nasceria o poderoso instrumento de gerar inflao e redistribuir renda24. A prpria definio correta de inflao no aumento no nvel de preos, mas sim na quantidade de moeda. O aumento nos preos dos bens uma consequncia da inflao, pois a maior oferta de moeda, ceteris paribus, leva a uma queda relativa no seu valor. O pblico no tem o poder de criar mais moeda. Somente o governo, atravs do banco central, tem este poder. Qualquer um que imprimir papel-moeda em casa acusado do crime grave de falsificao. Todos entendem que isto, se feito em grande escala, faria com que os demais sofressem perda no valor de suas rendas. Alm disso, no difcil perceber que o falsificador transfere riqueza dos outros para ele mesmo quando os efeitos da maior oferta de dinheiro forem sentidos, ele j ter se apropriado dos bens comprados. A mesma lgica se aplica quando o governo que cria mais moeda do nada. O resultado final a transferncia de riqueza para os primeiros beneficiados com os gastos financiados com o novo papel. Foi com isso em mente que Alan Greenspan escreveu, em 1967 (quando ainda no havia sido seduzido pelo poder), que o dficit do governo era simplesmente um esquema para o confisco escondido de riqueza. Logo, se a inflao crnica causada pela contnua criao de mais moeda e apenas o banco central tem o poder para emitir moeda, quem o responsvel pela inflao? No entanto, todos aceitam sem muita reflexo que o banco central o grande inimigo da inflao, o vigia que vai proteger a poupana de todos contra seus males. Para Rothbard, isso anlogo ao assaltante que comea a gritar pega, ladro! e corre apontando o dedo para os outros. A origem da moeda no foi um contrato social ou um decreto arbitrrio decidindo, de cima para baixo, qual seria a moeda aceita. Foi sempre uma escolha livre dos agentes de mercado para facilitar as trocas. Vrias commodities j foram escolhidas como moeda, mas o ouro sempre acabou prevalecendo onde era possvel. Algumas caractersticas tornam o ouro peculiar, como seu valor intrnseco pela sua beleza, oferta limitada, portabilidade, divisibilidade, homogeneidade e elevada durabilidade. Tais qualidades sempre fizeram do ouro uma escolha natural do mercado e tambm um inimigo implacvel dos governos perdulrios. Justamente por isso, vrios governos dificultaram o acesso ao ouro e impuseram um papel sem lastro como meio obrigatrio de pagamentos em alguns casos, chegaram a transformar a posse do ouro em
24 Eis o que Thomas Jefferson pensava sobre os riscos disso j em 1802. I believe that banking institutions are more dangerous to our liberties than standing armies. If the American people ever allow private banks to control the issue of their currency, first by inflation, then by deflation, the banks and corporations that will grow up around the banks will deprive the people of all property until their children wake-up homeless on the continent their fathers conquered.

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ato ilegal, como nos Estados Unidos em 1933. O dficit do governo fica bastante limitado sob o padro-ouro e, por este motivo, os defensores de mais governo sempre atacaram o metal. No fundo, eles lutam pelo direito do governo de gerar inflao, ainda que o discurso seja dissimulado. A propaganda do governo foi to eficaz que, atualmente, as pessoas consideram inconcebvel uma fase prolongada de queda nos preos dos produtos. O governo incutiu com sucesso um verdadeiro pnico palavra deflao, entendida pelos leigos como reduo dos preos finais. Entretanto, desde o incio da Revoluo Industrial at o comeo do sculo XX, os preos gerais apresentaram trajetria de queda, com a exceo de perodos de guerra, quando os governos inflaram a oferta de moeda. Mesmo hoje em dia possvel ver a reduo constante nos preos de inmeros produtos com avanada tecnologia, como computadores ou televisores, sem que isso represente uma depresso para o setor. Ao contrrio, o aumento da produtividade permite lucros maiores mesmo aps a reduo nos preos finais. Na verdade, o governo no o nico agente capaz de criar inflao. Os bancos podem obter o mesmo resultado atravs do crdito intangvel. Rothbard resgata da histria duas funes distintas dos bancos em suas origens. A primeira delas era servir como um cofre para os depsitos de ouro e outros bens. Em outras palavras, um depsito de dinheiro que emitia um recibo em troca para garantir a entrega do bem quando demandado. Tal servio de armazenagem era usado mediante pagamento de uma taxa. Era o caso do Banco de Amsterdam, por exemplo. A outra funo era interligar poupadores e investidores, tambm cobrando uma taxa por isso. A mistura de ambas as funes, segundo Rothbard, no passou de uma fraude. Qualquer armazm honesto que guarda um bem em troca de um recibo garante a segurana do bem. Se algum depositar uma joia valiosa no cofre, com certeza espera que ela esteja protegida e disponvel para resgate a qualquer momento. Seria impensvel imaginar que o dono do cofre emprestou a joia para terceiros, cobrando juros. O objetivo era apenas proteger o bem. No entanto, a moeda homognea e sem carimbo pode ser facilmente utilizada pelo banco para novos emprstimos, j que nada garante que a sua moeda est guardada nas reservas bancrias. No caso de um banco com 100% de reservas sobre depsitos, de fato seu dinheiro est guardado no cofre. Mas quando se trata de reservas fracionrias, o banco est se alavancando em cima do seu dinheiro, e falsa a afirmao de que seu depsito est disponvel para saque a qualquer momento. Isso s funciona quando algumas poucas pessoas resolvem resgatar suas economias quando muitos decidem sacar seus depsitos ao mesmo tempo, o banco no tem lastro para honrar sua dvida com os depositantes. Uma corrida bancria expe automaticamente um fato ocultado pelos bancos: a total falta de liquidez de quase todos eles.

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Os bancos desfrutam, portanto, do poder de multiplicao monetria atravs do crdito sem lastro. Nem sempre foi assim, como mostra Rothbard. O esquema de reservas fracionrias no passa de uma fraude, segundo o economista25. Os bancos assumem o compromisso de pagar seus depsitos imediatamente, mas no so capazes de honrar este compromisso com todos os depositantes. Estariam insolventes. Isso seria ilegal com todos os outros bens, menos com o dinheiro. E quanto mais os bancos emprestam em cima de seus depsitos, maior o risco de uma repentina perda de confiana e uma corrida bancria. Por isso, h interesse na formao de um cartel de bancos, firmando um acordo para cada um aceitar os recibos dos outros sem demandar os resgates possveis. Se os bancos comeam a demandar resgates desses recibos recebidos como forma de pagamento dos seus clientes, o sistema se mostra insolvente como um todo. O castelo de cartas desaba. Juntando a fome do governo por recursos com a vontade de comer dos bancos, a criao de um banco central o prximo passo natural. Para o governo, o banco central representa uma boa soluo para financiar seus gastos e dficits atravs do imposto inflacionrio. Para os bancos, ele serve para remover os limites da expanso de crdito. Atuando como o emprestador de ltima instncia, o banco central pode ajudar a manter a confiana nos bancos insolventes. A histria mostra que a origem dos principais bancos centrais realmente esteve ligada a tais interesses. O Bank of England, por exemplo, foi criado para ajudar a financiar o grande dficit do governo com as guerras. Nos Estados Unidos, os defensores de um banco central sempre foram os herdeiros intelectuais de Hamilton, membros dos partidos Whig e Republicano. Eram os mesmos que defendiam tarifas protecionistas e subsdios do governo para indstrias nacionais. Tinha que haver uma forma de financiar isso tudo. O pnico de 1907 finalmente forneceu o pretexto conveniente para os defensores de um banco central. A propaganda por um banco central j
25 Em Monetary Theory and the Trade Cycle, Hayek defendeuo efeito multiplicador dos depsitos no crdito como a principal causa dos ciclos econmicos. Mas, ao contrrio de Rothbard, ele no considerava desejvel um sistema de 100% de reservas. If it were possible, as has been repeatedly asserted in recent English literature, to keep the total amount of banks deposits entirely stable, that would constitute the only means of getting rid of cyclical fluctuations. This seems to us purely utopian. It would necessitate the complete abolition of all bank money - i.e., notes and checks - and the reduction of the banks to the role of brokers, trading in savings. But even if we assume the fundamental possibility of this state of things, it remains very questionable whether many would wish to put it into effect if they were clear about its consequences. The stability of the economic system would be obtained at the price of curbing economic progress. The rate of interest would be constantly above the level maintained under the existing system. A Escola Austraca est dividida sobre esta questo. Alguns economistas consideram as reservas fracionrias uma fraude, outros no. Rothbard desenvolve melhor o tema em The Mystery of Banking, onde acusa de forma direta. It should be clear that modern fractional reserve banking is a shell game, a Ponzi scheme, a fraud in which fake warehouse receipts are issued and circulate as equivalent to the cash supposedly represented by the receipts.

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vinha atuando desde 1896, mas encontrava sempre forte resistncia. A crise gerou o momento adequado para convencer os demais. O que Rothbard mostra que os grandes banqueiros, como Morgan e Rockfeller, estavam por trs da demanda pela criao de um banco central. A crena de que os prprios banqueiros desejavam um regulador para limitar sua liberdade por puro altrusmo parece bastante ingnua. Seres humanos, em geral, no so afeitos a um sacrifcio pelo bem geral, muito menos os banqueiros poderosos. Logo, podemos assumir que havia total interesse por parte dos grandes bancos na existncia de um banco central. Rothbard entende que a razo era o desejo de preservar a capacidade de inflar moeda dos bancos26. Em 1913, os banqueiros e intervencionistas venceram a disputa, e o Federal Reserve System foi criado com o monoplio da emisso de moeda e a funo de emprestador de ltima instncia. O resultado: desde ento, os Estados Unidos experimentaram perodos mais intensos de inflao e depresses mais profundas do que antes. A crise atual consequncia direta desse modelo. Alan Greenspan, outrora um ferrenho defensor do padro-ouro que compreendia os enormes riscos inflacionrios do Fed, acabou por se tornar um dos principais responsveis pela inundao de liquidez que permitiu o surgimento da bolha estourada em setembro de 2008. E atualmente, Ben Bernanke assumiu o controle do poderoso templo disposto a esticar ainda mais os limites do Fed para salvar os bancos insolventes. Ele conta com o entusiasmado apoio de intervencionistas como Paul Krugman e, claro, dos prprios banqueiros. Que poupador pode se sentir protegido com um vigia desses?

O Primeiro Pnico Americano


A histria no se repete, mas com frequncia rima. Mark Twain
A prosperidade que os Estados Unidos experimentaram na dcada de 1810 culminou numa grave crise econmica em 1819. No obstante o fato de que nessa poca a economia americana era bem mais simples que hoje, com forte predominncia agrria, alguns paralelos podem ser teis para se extrair algumas lies. Desta forma, uma interessante leitura o livro The Panic of 1819, de Murray Rothbard, que faz um relato minucioso dos acontecimentos e debates da poca.
26 Em The Mystery of Banking, Rothbard refora a tese. In short, the Central Bank functions as a government cartelizing device to coordinate the banks so that they can evade the restrictions of free markets and free banking and inflate uniformly together. The banks do not chafe under central banking control; instead, they lobby for and welcome it. It is their passport to inflation and easy money.

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Na fase ps-guerra Anglo-americana, a economia apresentava forte desempenho. O aumento nos valores exportados e a expanso monetria e creditcia levaram a um boom nos preos de imveis rurais e urbanos. A especulao na compra de terras pblicas e o subsequente crescimento acelerado do endividamento de fazendeiros contriburam para a prosperidade, mas cobrariam um elevado preo em seguida. O prprio governo estimulara a especulao ao conceder termos amigveis para a compra de suas terras. Os gastos do governo federal com construo tambm jogaram mais lenha na fogueira e aumentaram cerca de 20 vezes entre 1816 e 1818. Sem a obrigao de pagar os saques em espcie, os bancos continuaram expandindo o crdito enquanto suas notas bancrias seguiam em depreciao. O nmero de bancos tinha aumentado de 208 para 246 somente em 1815, e o valor das notas em circulao havia aumentado quase 50%. A criao de um Segundo Banco dos Estados Unidos serviu para expandir ainda mais o crdito, que j era encorajado pelo Tesouro. O nmero de bancos chegou a quase 400 em 1818. A deciso do governo de tratar suas notas como equivalentes a espcie era parte da causa disso. No meio desta bolha, a Bolsa de Nova Iorque criada em 1817. A inevitvel contrao foi precipitada em 1819, quando o governo deveria pagar boa parte da dvida assumida na compra de Louisiana. Como muitos credores eram estrangeiros, o pagamento deveria ser em espcie. O Banco dos Estados Unidos foi forado a cortar a expanso vigente e tomar medidas deflacionrias. Uma onda de falncias tomou conta do pas. O pnico se alastrou, e a contrao no crdito fez com que as vendas imobilirias despencassem. A queda abrupta nos preos dos ativos aumentou o fardo para quem tinha tomado dvida em valores fixos, o que gerou um rastro de insolvncia. Tambm surgiu nessa poca um fenmeno que, mais tarde, se tornaria comum nas crises subsequentes: o desemprego em larga escala nas cidades. O que Rothbard mostra o excelente nvel de debates sobre a crise, suas causas e as receitas propostas. O federalismo ainda era uma realidade nos Estados Unidos e muitos dos debates se deram no mbito dos estados. Figuras proeminentes como Thomas Jefferson e John Adams, entre tantos outros, manifestaram-se em artigos e discursos centrados nos argumentos econmicos que iriam moldar as diferentes vertentes no pas. Os principais temas eram as medidas de alvio para os devedores; sistema monetrio; bancos; e, por fim, as tarifas protecionistas. Nesses debates, muito daquilo que passaria a constar das principais doutrinas econmicas j se fazia presente. Inmeros pensadores importantes condenaram a expanso do governo como soluo para a crise, tanto com base em argumentos sobre a ineficincia desse caminho

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como na imoralidade da medida. Os excessos da irresponsabilidade deveriam ser pagos pelos prprios indivduos, e no jogados sobre o ombro dos pagadores de impostos. De fato, os argumentos contrrios s intervenes acabaram sendo vencedores na mdia, ainda que vrios estados tenham adotado uma ou outra medida especfica. Em 1821, a depresso comeava a refrear, e a economia j entrava em recuperao. O doloroso processo de liquidao das dvidas estava terminando, e os bancos sobreviventes podiam expandir o crdito novamente. Em geral, os preos comearam a entrar em uma trajetria de alta. As ideias pregadas por muitos na poca pareciam vingar: bastava ao pas dar tempo para os ajustes necessrios e o equilbrio seria naturalmente restaurado. Os indivduos teriam que economizar e voltar a viver dentro de suas capacidades, bem como o trabalho rduo levaria ao aumento da produo. No existiam milagres ou atalhos artificiais para enfrentar a realidade. O governo no era detentor de uma varinha mgica capaz de emitir papel e estimular o crescimento econmico novamente. No foram poucos os que apelaram para a soluo expansionista por meio da inflao. Os argumentos a favor no diferem dos utilizados atualmente: a nao sofria uma escassez de dinheiro, os bancos no estavam em condies de emprestar e, portanto, o governo deveria expandir a moeda mesmo sem a respectiva converso em espcie. Os devedores seriam aliviados, as taxas de juros cairiam, e a confiana seria restabelecida. Todos esses pontos receberam fortes crticas e contra-argumentos que, de certa forma, acabaram predominando. Muitos aspectos do pnico de 1819 esto presentes na crise atual: a especulao imobiliria estimulada pelo prprio governo; a bolha de crdito criada pelos bancos; e a deflao. Infelizmente, o que mais mudou desde ento foi a qualidade nos debates sobre as causas da crise e as receitas desejveis. Atualmente, com a honrosa exceo de um grupo bem minoritrio de liberais, quase todos assumem como certa a necessidade de interveno do governo para solucionar os problemas e ainda defendem uma poltica inflacionista irresponsvel, hipotecando o futuro do pas. Ningum mais fala em deixar o curso natural das coisas levar ao equilbrio novamente, ou mesmo em sound money no lugar de um banco central hiperativo na emisso de papel. O dficit pblico explosivo visto como soluo milagrosa para a depresso, bastando o governo assinar cheques sem lastro para que tudo fique bem. O protecionismo comercial vem ganhando fora novamente. So os mesmos pontos de quase dois sculos atrs. S que, agora, no h mais um debate verdadeiro, e sim uma unanimidade do lado expansionista. Ocorre que, como disse Nelson Rodrigues, toda unanimidade burra.

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A Origem do Dinheiro
Se os governos desvalorizam a moeda para trair todos os credores, voc educadamente chama este procedimento de inflao. George Bernard Shaw
Qual a origem do dinheiro? Segundo Mises, o dinheiro no pode surgir por decreto estatal ou algum tipo de contrato social acordado entre os cidados; ele deve sempre se originar num processo de livre mercado. O escambo praticado pelos homens desde os primrdios da civilizao conta com srias limitaes. Um problema crucial a necessidade de um desejo mtuo coincidente, ou seja, os dois agentes envolvidos na troca precisam concordar exatamente com o que recebem em relao ao que oferecem. Outro problema o das indivisibilidades, isto , uma troca teria que ter a mesma magnitude de valor. Basta pensar na situao de algum querendo trocar uma casa por vrios produtos distintos para demostrar a impraticabilidade desse mtodo. Eis que surge o dinheiro. Em The Mystery of Banking, o economista Rothbard explica melhor a origem do dinheiro e os riscos inflacionrios provenientes do papel-moeda. Justamente por conta das barreiras do escambo que atende no mais que as demandas de uma vila primitiva , o prprio mercado criou, gradualmente, um meio de troca mais eficiente. Ficava claro para os comerciantes que o uso de uma commodity amplamente aceita como meio de troca fazia muito sentido. Em vez de um produtor de calados ter de encontrar um vendedor de carne disposto a trocar exatamente carne por calado, bastava ele vender seus produtos no mercado em troca desta commodity e depois us-la para comprar os bens que desejava. Para atender tal funo, a commodity deveria ser demandada por seu valor intrnseco, ser divisvel, portvel e durvel, alm de apresentar um elevado valor por unidade. Durante a histria, diversas commodities serviram como moeda, mas invariavelmente o ouro e a prata foram os escolhidos quando possvel. Com o tempo, surgiu a demanda por certo padro homogneo de commodity usada como moeda. Os reis estampavam seus rostos nas moedas de ouro, para garantir sua qualidade e peso e, em troca, cobravam a senhoriagem. Automaticamente, surgiu o risco de o prprio governo alterar o peso das moedas e embolsar a diferena. Era o comeo do imposto inflacionrio, ou a desvalorizao da moeda. Esta prtica foi bastante facilitada com a introduo do papel como moeda, servindo inicialmente como um certificado que garantia o peso do ouro. importante notar que praticamente todas as moedas mais importantes como dlar, libra, marco

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ou franco surgiram simplesmente como nomes para diferentes unidades de peso do ouro ou prata. O dlar surgiu como o nome usado para a moeda de prata cunhada por um condado chamado Schlick, no sculo XVI. Suas moedas, com elevada reputao, eram chamadas thalers, e essa a origem do termo dlar. Ele era apenas uma unidade de peso em relao commodity que representava. Naturalmente, o risco de falsificar a moeda sempre existiu e, por isso mesmo, surgiu a demanda por padres e selos de governos ou bancos. A falsificao de moeda uma fraude que enriquece o fraudador em detrimento do restante dos usurios da moeda. Os primeiros a receberem o dinheiro falsificado se beneficiam custa dos ltimos. A funo do governo justamente evitar tal fraude e punir os criminosos com priso. O grande problema surge quando o prprio governo adere prtica de falsificao com o respaldo da lei. A inveno do papel-moeda foi um convite tentador para os governos embarcarem nessa nefasta prtica inflacionria. Porm, tal processo no foi instantneo, e Rothbard explica como ele ocorreu em suas etapas. Em primeiro lugar, o governo deve garantir que os pedaos de papel so resgatveis em seu equivalente em ouro. Caso contrrio, ningum ir aceit-los voluntariamente. Em seguida, o governo geralmente tenta sustentar seu papel-moeda por uma legislao coercitiva (legal tender) que obriga o pblico a aceit-lo inclusive os credores de montantes em ouro. O papel-moeda passa a ser aceito para pagamento dos impostos, e os contratos privados so forados a aceitar pagamento em papel. Quando a moeda comea a ser amplamente aceita e utilizada, o governo pode ento inflar sua oferta para financiar gastos pblicos de forma menos escancarada. A inflao o processo pelo qual o imposto escondido usado para beneficiar o governo e os primeiros a receberem a nova moeda. Aps um prazo suficiente, o governo adota um passo definitivo: corta a ligao da moeda com o ouro que ela deveria representar. O dlar, por exemplo, passa a ter vida prpria e independente do ouro que ele representava anteriormente, enquanto o ouro passa a ser apenas uma commodity qualquer. O caminho para a inflao est totalmente livre de obstculos. O primeiro papel-moeda governamental do Ocidente, segundo Rothbard, foi emitido em 1690, na provncia de Massachusetts, e sua origem ilustra muito bem a cadeia de eventos descrita anteriormente. Massachusetts estava acostumada a peridicas expedies militares contra a Quebec francesa, e os ataques bem-sucedidos permitiam o pagamento dos soldados com a pilhagem obtida. Certa vez, no entanto, a expedio sofreu dura derrota, e os soldados retornaram para Boston descontentes e sem pagamento. O governo de Massachusetts, ento, precisava arrumar alguma

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outra forma para pag-los. Em dezembro de 1690, foram impressos sete mil libras em notas de papel. O governo garantira que tais notas seriam resgatadas em ouro ou prata em poucos anos e novas notas no seriam emitidas. No entanto, j em fevereiro de 1691, o governo declarou no ter recursos novamente e emitiu mais 40 mil libras em notas para pagar a dvida acumulada. Alm disso, as notas no poderiam ser resgatadas pelos prximos 40 anos. As portas do inferno inflacionrio estavam abertas! Pelo menos em trs ocasies na histria americana desde o fim do perodo colonial, a populao sofreu bastante com o sistema de fiat money. Para financiar o esforo de guerra durante a Revoluo Americana, o governo central emitiu vasta quantidade de papel-moeda os Continentals. A desvalorizao foi abrupta e, antes mesmo do trmino da guerra, tais notas no tinham mais valor algum. O segundo perodo foi durante a guerra de 1812, quando os Estados Unidos saram do padro-ouro, mas retornaram dois anos depois. O terceiro perodo ocorreu durante a Guerra Civil com a emisso dos greenbacks, notas no-resgatveis para pagar a guerra. No final da guerra, os greenbacks tinham perdido metade de seu valor inicial. Mais recentemente, pode-se falar numa quarta fase de elevada inflao americana, ocorrida na dcada de 1970. Aps medidas keynesianas adotadas pelo governo, a inflao medida pelo ndice de preo ao consumidor (CPI) subiu mais de 8% ao ano na dcada, fazendo com que o dlar perdesse metade de seu valor no perodo entre 1969 e 1979. Quando os economistas austracos so acusados de fetiche em relao relquia brbara por defenderem o padro-ouro, Rothbard responde que eles apenas observam a histria e notam que o ouro sempre o escolhido como moeda pelo mercado. pela introduo do papel-moeda sem lastro pelos governos que o perigo inflacionrio surge. Como Voltaire declarou, no final o fiat money eventualmente retorna ao seu valor intrnseco zero. A origem do dinheiro est no livre mercado. A origem da inflao est no governo.
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O Estado e a Educao
Eu nunca deixei a escola interferir na minha educao. Mark Twain
Atualmente, poucas instituies so mais sagradas do que a escola pblica. Mesmo muitos liberais acreditam que deve ser funo do governo oferecer educao ao povo. Rothbard, em seu manifesto libertrio For a

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New Liberty, discorda. Para ele, a mistura entre governo e educao, com o acrscimo das leis de presena obrigatria nas aulas, foi um contundente fracasso e uma ameaa liberdade individual. Pelos mesmos motivos que o estado deve ser separado da religio, ele deve tambm ser afastado da importante questo educacional. Naturalmente, condenar o uso do governo no servio de educao no o mesmo que desprezar a educao em si. Ao contrrio, o meio estatal acaba se mostrando sempre ineficiente para fornecer os importantes servios. A educao lembrando que a escola apenas uma parte dela um dos mais valiosos recursos de uma sociedade, principalmente em um mundo onde o capital humano ganha cada vez mais importncia frente ao capital fsico. Justamente por ser to importante para o progresso, ela no deve ficar a cargo do governo, sempre com gesto mais ineficiente e corrupta pelas causas intrnsecas ao seu modelo de incentivos. A alimentao uma necessidade ainda maior, e quando ficou sob o comando do estado, como na Unio Sovitica ou China, o resultado foi fome generalizada e milhes de mortes por inanio. Nas naes mais livres e capitalistas, sobra comida27. Parte da demanda por uma educao universal provida pelo governo deriva de um altrusmo inadequado por parte da classe mdia. Para seus membros, as classes mais baixas deveriam ter a oportunidade de aproveitar o ensino das escolas que a classe mdia tanto valoriza. E se os prprios pais dessas crianas no desejam oferecer esta gloriosa oportunidade a seus filhos, ento um pouco de coero deve ser empregada para seu prprio bem. uma postura arrogante, alm de paradoxal: ela assume que os prprios pais no sabem o que melhor para seus filhos e, por isso, necessitam da tutela do governo paternalista. Entretanto, so esses mesmos mentecaptos que iro escolher os governantes pelo voto. O paternalismo estatal e o sufrgio universal so duas bandeiras contraditrias. Rothbard lembra que a educao um processo de aprendizado pela vida toda e que este processo no ocorre somente nas escolas, mas em todas as reas de vida. Pode ser que algumas dessas crianas mais pobres encontrem mais valor em outros tipos de educao em vez de permanecer compulsoriamente aprendendo, por horas a fio, coisas eventualmente
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Rothbard destaca a seguinte passagem do professor E.G. West. Protection of a child against starvation or malnutrition is presumably just as important as protection against ignorance. It is difficult to envisage, however, that any government, in its anxiety to see that children have minimum standards of food and clothing, would pass laws for compulsory and universal eating, or that it should entertain measures which lead to increased taxes or rates in order to provide childrens food, free at local authority kitchens or shops. Infelizmente, o autor no conheceu os restaurantes populares brasileiros que, como todos sabem, tinham como nico objetivo o populismo em busca de votos. Algum ainda consegue acreditar que o verdadeiro interesse dos governantes com a escola pblica seja realmente educar as massas?

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inteis nas escolas pblicas. Muitos trabalhos so escolas infinitamente melhores que as escolas pblicas. Que bem faria a um jogador de futebol de famlia humilde ser forado a permanecer numa escola pblica em vez de investir em sua carreira? Qual seria a perda para a humanidade caso indivduos jovens como Bill Gates e Michael Dell no tivessem abandonado suas faculdades para criar suas empresas? preciso tomar muito cuidado com o culto ao diploma. Na verdade, muito da presso por frequncia compulsria s aulas e proibio do trabalho adolescente vem dos sindicatos. O verdadeiro objetivo, de acordo com Rothbard, seria afastar do mercado de trabalho os potenciais concorrentes. Alm disso, a educao formal no uma panaceia, principalmente em pases onde o governo controla demais a economia. Como disse o economista William Easterly em O Espetculo do Crescimento, criar pessoas com elevada qualificao em pases onde a atividade mais rentvel pressionar o governo por favores no uma frmula de sucesso. Em pases subdesenvolvidos, com excesso de interveno estatal, vemos diversas pessoas com diplomas em subempregos, assim como muitos analfabetos ficam ricos somente pela amizade com o rei. Trocar favores e ser bem relacionado acaba valendo mais em tais pases do que investir em qualificao para competir no mercado. Basta lembrar que, aps a Segunda Guerra Mundial, os territrios divididos de Alemanha e Coreia tinham o mesmo padro de educao, mas o grau de liberdade fez toda a diferena, permitindo a prosperidade dos setores livres e mantendo na total misria as reas socialistas. Para Rothbard, h forte causalidade entre a obrigatoriedade escolar e a crescente insatisfao de muitos jovens rebeldes. Prender por anos na escola pblica alunos que no possuem muita habilidade ou interesse um ato criminoso contra a mente dessas crianas, segundo Rothbard. Ele lembra que a nao americana foi construda por cidados e lderes que, em muitos casos, no receberam muito ensino formal. Thomas Paine um excelente exemplo. O autor de Common Sense comeou a trabalhar aos 13 anos, ao lado do pai, e foi um autodidata. Alm disso, como disse Thomas Sowell, no possvel ensinar todos no mesmo ritmo, a no ser que este ritmo seja reduzido para acomodar o menor denominador comum. Assim, um ensino pblico universal dever necessariamente se balizar pelos piores alunos, que em inmeros casos estariam aprendendo coisas mais teis para si em outros lugares. O maior problema, entretanto, reside no risco de doutrinao ideolgica. Como expe Rothbard, se as massas sero educadas em escolas do governo, como poderiam essas escolas no virar um poderoso instrumento para incutir obedincia s autoridades estatais? O co no morde a mo

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que o alimenta. Escolas pblicas dificilmente vo criticar os governos. Muito mais provvel que elas se tornem mquinas de propaganda ideolgica de governos. De fato, esse justamente o resultado que pode ser observado mundo afora. E Rothbard no deixa de notar que, no comeo, as escolas pblicas americanas eram defendidas exatamente com o intuito de moldar e criar obedincia nas massas. Nos perodos coloniais, a escola pblica era usada como um mecanismo de supresso dos dissidentes religiosos e propagao das virtudes da obedincia ao estado. Os pioneiros em controle estatal na educao foram a Prssia autoritria de Bismark e a Frana imperial, ambos longe da representao de modelos adequados de liberdade. Muitos gostam de enaltecer a educao cubana e ignoram o alerta de Mrio Quintana: Os verdadeiros analfabetos so os que aprenderam a ler e no leem. Que educao esta na qual o povo compulsoriamente afastado das leituras de livre escolha? Automaticamente, surge um evidente problema: qual ser a educao oficial do governo? Parece bvio que este modelo ir incentivar todo tipo de disputa e briga entre grupos de interesse, cada um tentando vencer o jogo democrtico para impor a sua viso de mundo. Deve a educao pblica ter inclinao tradicional ou construtivista? Deve ela ter cunho religioso ou secular? Deve ela adotar a ideologia socialista ou liberal? Quais matrias merecem maior destaque na grade curricular? A uniformizao do ensino pblico ir limitar as alternativas atravs do domnio de certas caractersticas. O burocrata no conta com os incentivos adequados para satisfazer os consumidores, e toda burocracia acaba optando por regras uniformes para evitar transtornos. Ao contrrio disso, o livre mercado notrio por atender todo tipo de demanda. Quanto mais pblica for a educao escolar, mais uniforme ela tende a ser, ofuscando as necessidades e desejos das minorias. Basta lembrar que jornais e revistas so um importante aspecto da educao, e existem todos os tipos de linha editorial nesse setor. Abolindo a escola pblica, o mesmo aconteceria na rea de ensino escolar, com um mercado livre fornecendo enorme variedade para os clientes. Alm da viso utilitarista, Rothbard se concentra mais ainda no aspecto moral da ideia. Em primeiro lugar, as escolas pblicas foram aqueles pais que desejam mandar seus filhos para escolas privadas a arcar com um custo duplo: eles so obrigados a subsidiar as crianas dos outros nas escolas pblicas e tambm devem pagar pelo ensino de seus prprios filhos. Como Herbert Spencer defendeu, um homem no deve ter o direito de jogar sobre os ombros da comunidade o fardo de educar seus filhos, assim como no pode demandar que devam aliment-los e vesti-los. Alm disso, os adultos solteiros ou casais sem filhos so obrigados a subsidiar famlias com filhos. Seria isso tico?

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Nota-se que h, inclusive, um incentivo natalidade se a educao representa um custo alheio, e no prprio. No limite, como os outros pagam, podem acabar se sentindo no direito de controlar o tamanho da famlia de cada um, o que de fato acontece em pases totalitrios como a China. Para piorar, significa tambm que pessoas humildes e sem filhos so obrigadas a subsidiar famlias ricas com filhos. Esse fato ainda mais evidente no caso das universidades pblicas, que abrigam basicamente filhos de pais mais ricos. H algum sentido tico nisso? A era moderna parece a era dos direitos, mas ignora que muitos produtos e servios no caem do cu. Logo, se algum tem direito a moradia, escola e sade, isso quer dizer que outro tem o dever de fornecer tais bens. Como dizia Bastiat, o estado a grande fico atravs da qual todo mundo se esfora para viver custa de todo mundo. Mas deve-se ter em mente sempre que o direito ao ensino pblico representa a obrigao de outros trabalharem para pagar a conta. Ento, Rothbard questiona ainda porque o governo deveria parar na escola, j que o ensino formal apenas uma parte da educao toda. Ser que o governo deveria fornecer revistas e jornais grtis para todos? Na tentativa de separar estado e educao, o economista Milton Friedman defendeu a tese dos vouchers, estimulando a competio no lado da oferta e mantendo o direito de escolha com os pais. Rothbard, apesar de considerar esta ideia uma melhora em relao ao modelo atual, enxerga graves falhas nela. Em primeiro lugar, a coero imoral aos pagadores de impostos continua. Depois, parece inevitvel que o poder do governo de subsidiar o ensino traria junto o poder de regul-lo. O governo no aceitaria dar vales para qualquer entidade escolar, mas apenas para as que preenchessem os critrios definidos pelo prprio governo. O governo ainda teria, portanto, o controle sobre o currculo escolar, os mtodos de ensino etc. Em suma, a prescrio libertria para resolver o estado deplorvel em que se encontra o sistema de educao pblica pode ser resumida da seguinte forma: retirar o governo do processo educacional.

Captulo VII

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O Empreendedor Alerta
A economia de mercado tem sido denominada democracia dos consumidores, por determinar atravs de uma votao diria quais so suas preferncias. Ludwig von Mises
A teoria ortodoxa de mercado e do sistema de preos costuma enfatizar a anlise de equilbrio, assumindo as curvas de oferta e demanda como dadas. Insatisfeito com esta postura e suas graves deficincias, o professor de economia da New York University, Israel M. Kirzner, escreveu um excelente livro em defesa da substituio da viso de equilbrio por uma que encara o mercado como um processo, seguindo a perspectiva austraca. Em Competition & Entrepreneurship, Kirzner apresenta uma teoria de preos que facilita a compreenso de como as decises individuais ocorrem e mudam automaticamente para alterar as demais decises no mercado. A eficincia dessa teoria no depende de uma alocao tima dos recursos em equilbrio, mas sim do sucesso das foras de mercado para gerar correes espontneas nos padres de alocao durante as fases de desequilbrio. Entender o processo do mercado exige uma noo de competio inseparvel daquela exercida pelo empreendedor. A ignorncia acerca das decises que os outros esto para tomar costuma levar escolha de planos inadequados por parte dos tomadores de decises. No processo de mercado desencadeado aps suas escolhas, novas informaes so adquiridas sobre os planos dos outros agentes, o que gera uma reviso nas decises antes tomadas. As decises feitas em um perodo de tempo geram alteraes sistemticas nas decises correspondentes para o perodo seguinte. Essas sries de mudanas interligadas s decises constituem o processo do mercado, que inerentemente competitivo. Em cada momento, h a descoberta de novas informaes antes no disponveis, gerando novas oportunidades. No esforo de ficarem frente dos competidores, os participantes so forados a buscar uma interao cada vez mais hbil dentro de seus limites. A confiana na habilidade do mercado em aprender com a experincia e gerar um

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fluxo contnuo de informao que permite o processo de aperfeioamento depende diretamente da presena do empreendedor. Segundo Kirzner, a funo do empreendedor ser justamente aproveitar as oportunidades criadas pela ignorncia existente no processo do mercado. Se houvesse oniscincia, no haveria necessidade de empreendedores. Ser a figura do empreendedor que perceber as oportunidades existentes de lucro. Este empreendedor no precisa ser um proprietrio dos recursos para produo. Ele simplesmente saber onde comprar os recursos por um preo que ser vantajoso produzir e vender um determinado produto. Seu valor vem da descoberta dessa oportunidade existente e ainda no explorada. Em uma situao de equilbrio de mercado, no h espao para a atividade empreendedora neste sentido porque no h ignorncia ou falta de coordenao entre os agentes. a ineficincia existente na realidade que permite uma realocao dos recursos por parte desses empreendedores e torna o resultado mais eficiente. O empreendedor fica alerta para a possibilidade de usos mais eficientes dos recursos no apenas para as demandas e ofertas existentes, como tambm para mudanas nelas. Ele deve saber onde as oportunidades inexploradas esto. Na busca pelo lucro, a ao empreendedora ir reduzir a discrepncia entre os preos pagos pelos agentes do mercado. Sua funo similar a de um arbitrador. O empreendedor aquele alerta s informaes que o mercado gera continuamente, fazendo ajustes que resultam da ignorncia existente no mercado. O livre mercado uma condio sine qua non para a existncia do empreendedor. De forma objetiva, Ubiratran Iorio resume o argumento de Kirzner em Economia e Liberdade. Um dos aspectos mais importantes do conceito de atividade empresarial de Kirzner que o empresrio visto no apenas como a mola propulsora de uma economia de mercado, mas principalmente como um produto exclusivo da economia de mercado. Em outras palavras, s podem existir empresrios, no conceito utilizado pela Escola Austraca, onde houver economia de mercado, uma vez que o processo de descoberta que caracteriza os mercados livres, em que os empresrios so obrigados a manter-se em permanente estado de alerta para que possam saber que necessidades especficas os consumidores desejam ver atendidas, no pode ser substitudo pelo planejamento, por computadores, por cmaras setoriais ou por solues polticas. A competio est presente sempre que no h impedimento arbitrrio para novos entrantes. Enquanto os outros forem livres para oferecer oportunidades mais atrativas aos consumidores, ningum est isento da necessidade de competir. Portanto, toda barreira arbitrria entrada de novos participantes uma restrio na competitividade do processo de mercado. Um monoplio, nesse sentido, no ocorre necessariamente quando exis-

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te somente um nico produtor de determinado produto, e sim quando o acesso aos recursos desse mercado prejudicado por algum controle arbitrrio. totalmente factvel que apenas uma empresa oferea certo produto sem que esteja desfrutando de uma posio monopolista pela definio ortodoxa, j que sofre igualmente as presses competitivas atravs da livre possibilidade de novos entrantes. No processo competitivo do mercado, os empreendedores tomam decises tanto sobre o preo como sobre a qualidade dos produtos. Para Kirzner, portanto, no h distino entre os custos de produo e venda de um produto. O empreendedor decide sobre tais variveis buscando antecipar aquilo que o consumidor ir demandar. Neste processo, faz parte da funo do empreendedor fazer com que o consumidor tome conhecimento da existncia do produto. O esforo de venda a tentativa do empreendedor de alertar os consumidores quanto s oportunidades de compra. Sua tarefa no est completa ao levar a informao sobre o produto para os potenciais consumidores; ele deve tambm se certificar de que os consumidores notaram e absorveram a informao. Eis a relevncia da propaganda, que parte do mesmo esforo empreendedor. Os crticos da propaganda a veem como desperdcio de recursos pago pelos consumidores, mas ignoram que ela parte fundamental do processo competitivo que torna o mercado mais eficiente. Os valores so subjetivos, e o conhecimento, imperfeito, o que torna a propaganda do produto parte crucial do papel do empreendedor. Somente assim a soberania do consumidor mantida, j que ele pode decidir sobre suas compras depois que os produtores colocaram as oportunidades diante dele. Afinal, o processo competitivo consiste numa seleo, por tentativa e erro, das oportunidades apresentadas aos consumidores. Sem a propaganda, os empreendedores ficariam impedidos de oferecer uma vasta gama de opes pelas quais eles podem descobrir o padro da demanda dos consumidores. Quem condena a propaganda est, ento, adotando uma postura arrogante de oniscincia, como se pudesse conhecer a priori a demanda dos consumidores. Aqueles que se fixam ao potencial de manipulao da propaganda ignoram que o risco ainda maior na via poltica. Como Alain Peyrefitte apontou, algum dir que a publicidade manipula os clientes, incapazes de resistir a suas miragens? Mas por que se lhes reconheceria a capacidade de resistir s miragens da demagogia?. Mises vai alm. No porque existem destilarias que as pessoas bebem usque; porque as pessoas bebem usque que existem destilarias. No livre mercado, os consumidores so os verdadeiros patres. So eles que decidem o que ser produzido. Peyrefitte explicou que o consumidor exerce poder soberano sobre a orientao econmica: a maneira como

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emprega seus rendimentos constitui exerccio muito mais constante do direito de voto do que o que as urnas oferecem. Mas para que o funcionamento desse processo contnuo seja eficiente, necessrio contar com a presena dos empreendedores. So eles que, alertas a todas as oportunidades que a ignorncia dos agentes e a assimetria de informao criam, fazem com que as preferncias dos consumidores sejam realmente atendidas. O maior aliado dos consumidores o empreendedor, alerta a todas as oportunidades de lucro no mercado competitivo.

A Natureza da Cincia Econmica


Mesmo o governo mais poderoso, operando com a mxima severidade, no pode ser bem-sucedido nos esforos que so contrrios ao que foi chamado de lei econmica. Ludwig von Mises
Qual a natureza da cincia econmica? Como definir o ponto de vista econmico? Existe uma lei econmica? Com tais questes em mente, Israel Kirzner escreveu The Economic Point of View, em que faz um resumo da evoluo do pensamento econmico. Kirzner explica as principais definies de economia, desde os clssicos at chegar praxeologia dos austracos, a qual o autor defende. A seguir, veremos en passant os pontos abordados no livro. A descrio do lado econmico das coisas exclusivamente em relao riqueza foi a viso adotada por praticamente todos os economistas clssicos. Adam Smith definiu a economia como o estudo da natureza e causas da riqueza das naes. Segundo Kirzner, no h muita dvida de que os fundadores da economia sentiam que estavam expondo uma arte, e no uma cincia. Com os tremendos avanos nas cincias naturais especialmente em astronomia e matemtica associados a nomes como Newton e Euler, a atmosfera intelectual foi radicalmente se transformando no sculo XVIII. O entusiasmo com os sucessos dos mtodos objetivos e impessoais das cincias fsicas deixou uma forte marca nos primeiros pesquisadores da economia clssica. Existiriam leis governando a riqueza dos povos, e a investigao de tais leis era o cerne da nova cincia que se formava. Alguns economistas chegaram a limitar ainda mais o escopo da economia ao estudo da riqueza material apenas. A interpretao materialista da histria coloca os assuntos econmicos como uma necessidade de sobrevivncia biolgica. O foco da economia no seria a proviso de riqueza, mas do sustento bsico da vida. No os desejos, frutos de reflexes sobre valores e fins, mas apenas os inexorveis e objetivos requisitos da

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sobrevivncia, as necessidades, enfim, que seriam os dados de trabalho da economia. Haveria uma clara distino entre motivos econmicos e condies econmicas. E somente o ltimo teria um papel decisivo no esquema marxista da histria. A economia passa a ser, desta forma, uma verso um pouco diferente da biologia. O que marcou a mudana de ateno da utilidade objetiva para a subjetiva foi o desenvolvimento da teoria de utilidade marginal dos anos 1870, por Jevons, Menger e Walras. A anlise econmica passaria a estudar o bem-estar da nao como resultado das medidas de riqueza. Tratava-se de uma mudana na concepo meramente voltada aos bens materiais para outra voltada felicidade. Ainda assim, a nova viso ainda era classificatria em vez de analtica e estudava algo produzido, seja a riqueza ou a felicidade, em vez de analisar certo tipo de atividade. Alm disso, o bem-estar econmico ainda era compreendido, em grande parte, como um bem-estar material, demonstrando uma forte ligao com a viso anterior. Um fator importante na evoluo do pensamento econmico foi o surgimento do conceito de homem econmico. John Stuart Mill separou do homem todas as demais paixes alm daquela da busca pela riqueza, e este ser abstrato seria o homo oeconomicus. A elevao do autointeresse como critrio para distinguir uma atividade que poderia ser analisada economicamente marcou, para Kirzner, um avano significativo em relao postura clssica anterior. Mesmo tratando o homem econmico como um monstro egosta, ele era um ser que agia, e seriam essas aes o objeto de estudo. A economia passava a ser concebida como um estudo que envolveria um padro de comportamento humano. A cincia econmica podia, ento, ser identificada em termos de um padro nico de comportamento: conseguir mais por menos. Nascia o princpio de maximizao, tambm chamado de o princpio econmico. Talvez a expresso mais clara dessa tendncia tenha sido a definio de Jevons, que descreveu o objeto da economia como a forma de maximizar a felicidade pela compra de prazer sob o menor custo de sofrimento. Com o reconhecimento de que os fins com a riqueza so to heterogneos como os desejos dos homens em si, a importncia do conceito de riqueza como o critrio a definir a natureza da atividade econmica foi reduzida. Para Wicksteed, por exemplo, o desejo pela riqueza reflete todos os motivos e paixes que atuam nos homens. Viner estendeu bastante o escopo do conceito de maximizao ao indicar que tanto o remdio de uma criana enferma como os suplementos de um idoso so considerados pelo mesmo fim de se obter mais por menos, independente do motivo da compra. A primeira tentativa de reconsiderar o escopo da economia em favor do critrio de troca foi, segundo Kirzner, feita pelo Arcebispo Whately,

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em 1831 ele sugeriu alterar o nome da cincia para cataltica, ou cincia das trocas. A substituio do termo riqueza por troca foi de grande relevncia para a poltica econmica. O cerne da economia passava a ser caracterizado pelas operaes envolvidas nos fenmenos investigados. Como explica Kirzner, o ponto de vista da cataltica claramente facilitou a converso da poltica econmica de uma cincia da riqueza para uma cincia do homem. A troca no contexto econmico o mecanismo pelo qual o homem pode obter as coisas que deseja oferecendo algo que ele tem. O mercado pode ser visto como uma instituio em que os indivduos podem cooperar para satisfazer seus desejos. Esta cooperao social espontnea acaba por permitir um resultado melhor para todos, ainda que cada envolvido no tenha conscincia disso. basicamente este o conceito da mo invisvel de Adam Smith, ou ainda a viso de Hayek do mercado. Para Kirzner, um ponto de virada nas discusses acerca da natureza da cincia econmica ocorreu em 1930, com a obra Nature and Significance of Economic Science de Lionel Robbins. Para Robbins, a economia a cincia que estuda o comportamento humano como uma relao entre fins e meios escassos que apresentam usos alternativos. Existem vrios fins, mas os recursos disponveis para atend-los so limitados. Ao mesmo tempo, os fins possuem diferentes graus de importncia. O comportamento humano deve, portanto, assumir a forma de escolhas que envolvem meios escassos para o alcance de fins concorrentes e possuem um aspecto econmico. O conceito de escassez central a tal ideia. A compreenso mais clara do papel fundamental da escassez como condio da ao humana comeou com o trabalho de Carl Menger. Robbins, assim, estava cristalizando ideias que j vinham sendo fermentadas por algum tempo. Pela tica de Robbins, h uma neutralidade tica no ponto de vista econmico em relao aos fins escolhidos. O economista qua economista deve ignorar que gostos e valores so variveis em constante mutao e evitar a questo interessante de como se do os processos pelos quais os homens chegam a seus julgamentos de valor. O que o economista deve analisar se os meios escolhidos so adequados aos fins definidos. Em outras palavras, o economista deixa para a filosofia da tica a questo de como deveria ser a escolha dos fins e lida com os fatos de como so feitas as escolhas em si. O economista no teria muito que dizer sobre a tica dos fins socialistas, por exemplo, mas poderia mostrar que os meios pregados para tais fins so totalmente inadequados e levam a resultados catastrficos. Com isso, chegamos finalmente ao conceito austraco da cincia econmica chamado por Mises de praxeologia, ou o estudo da ao

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humana. O cerne desse conceito est na propriedade nica que os seres humanos possuem de realizar operaes com o objetivo consciente de obter um estado prefervel ao que prevalecia antes. O reconhecimento de qualquer oportunidade para melhorar o bem-estar individual coloca em movimento as aes que o indivduo ir realizar para atingir esta meta. A razo humana assume um papel fundamental nesta ao, que sempre com determinado propsito. Mesmo sob presses psicolgicas fortes, as aes do indivduo tero necessariamente que passar pelo escrutnio de sua razo. O homem nico no sentido de ter conscincia de volio, diferente de algo que reage apenas por reflexos automticos para estmulos especficos. A fora motora nas atividades prticas do homem est nos seus desejos sentidos de forma consciente. Um ato econmico desde que seja a expresso consciente do desejo humano e sua tentativa consciente de atingir determinada meta. Os meios existem como tais para o homem depois que ele os transformou de acordo com seu propsito. O homem se v na necessidade de agir de forma a alcanar aquilo que ele deseja. Seu comportamento tende a ser moldado pelo padro implcito em sua escala de fins. A racionalidade envolve o esforo consciente de adequar a conduta ao caminho possvel para seus fins. A partir destes fundamentos da praxeologia, possvel criar teoremas com base apenas na lgica apriorstica. Como exemplo, podemos pensar numa cidade com caminhos alternativos de transporte em que uma das rotas foi danificada por um acidente. Ser bvio para o observador que os efeitos desse acidente tendero a abrigar um volume acima do normal nas rotas alternativas. Fazendo esta previso, o observador est aplicando de forma simples seus poderes racionais para um problema da ao humana. Os teoremas da praxeologia permitem lanar um raio de luz sobre a massa de dados empricos do passado, explicando de forma lgica fenmenos sociais. A praxeologia oferece uma ordem aos dados histricos e esclarece os nexos de causalidade. Observar dados empricos sem uma teoria prvia calcada na lgica acaba gerando mais confuso do que explicao. Portanto, os seguidores da Escola Austraca acreditam que a funo da cincia econmica estudar a ao humana que envolve todos os valores subjetivos, no apenas os materiais. cincia econmica no cabe dizer aos homens quais fins eles deveriam escolher; apenas mostrar que eles devem agir se eles pretendem alcanar determinados fins. Com essa contribuio original dos austracos, a economia passou a representar uma cincia com escopo bem mais amplo que aquele imaginado pelos economistas clssicos. Os valores subjetivos de cada indivduo, escolhidos de forma consciente, demandam certas aes dentro de oportunidades limitadas. Cada escolha ter um cus-

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Ron Paul

to de oportunidade, pois h mais alternativas para o uso dos recursos escassos. O indivduo sempre ir agir de forma a sair de uma situao menos satisfatria para outra melhor, levando em conta sua hierarquia de valores tanto materiais como metafsicos28.

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Mises, em Human Action, escreve: The subject matter of catallactics is all market phenomena with all their roots, ramifications, and consequences. It is a fact that people in dealing on the market are motivated not only by the desire to get food, shelter, and sexual enjoyment, but also by manifold ideal urges. Acting man is always concerned both with material and ideal things. He chooses between various alternatives, no matter whether they are to be classified as material or ideal. In the actual scales of value material and ideal things are jumbled together. [...] economics deals with the problems man has to face on account of the fact that his life is conditioned by natural factors. It deals with action, i.e., with the conscious endeavors to remove as far as possible felt uneasiness.

Captulo VIII

Ron Paul
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O Manifesto de Ron Paul


Quando as pessoas temem o governo, isso tirania; quando o governo teme as pessoas, isso liberdade. Thomas Jefferson
O democrata Barack Obama foi eleito presidente americano com um repetitivo discurso de mudana. Mas como lembra o senador Ron Paul, o termo mudana, em poltica, sempre significa mais do mesmo: mais governo, mais inflao, mais guerras desnecessrias e mais centralizao de poder. Aos que tm dificuldade para enxergar grandes diferenas entre os Democratas e os Republicanos atualmente pois, na prtica, ambos passaram a representar o Big Government , o manifesto The Revolution, de Ron Paul, representa uma leitura imprescindvel. No fundo, a revoluo pregada nada mais do que um retorno s razes, ou seja, um resgate da Constituio americana, que tem sido jogada no lixo a cada novo mandato. Em outras palavras, Ron Paul defende a postura radical de recuperar as lies esquecidas dos pais fundadores dos Estados Unidos. A cada quatro anos, dois candidatos dominam o debate poltico americano com poucas divergncias fundamentais, mas fingindo representar filosofias radicalmente opostas de governo. At mesmo na questo das guerras no h tanta divergncia quanto alguns pensam. Ron Paul lembra que Hillary Clinton e John Kerry, do Partido Democrata, votaram pela guerra do Iraque, alm das vrias intervenes militares ocorridas o governo de Bill Clinton, como em Kosovo e Somlia. As questes fundamentais da poltica externa americana nunca so trazidas para os debates. Como de praxe, Ron Paul vai buscar nos pais fundadores o apoio contra esta postura intervencionista americana. O primeiro presidente americano, George Washington, considerava que a grande regra de conduta dos Estados Unidos em relao s demais naes deveria ser uma extenso das relaes comerciais, ou seja, ter o mnimo necessrio de conexes polticas com outros pases. A mentalidade de no interveno no a mesma que a de isolacionismo. Ao contrrio, Ron Paul defende o livre comrcio, a diplomacia e a liberdade para viagens. Os reais isolacionistas so aqueles que pre-

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gam embargos, sanes e barreiras comerciais. Ron Paul acredita que a Amrica pode ser lder atravs do exemplo, e no da fora. Se fossem um modelo de liberdade em casa, os Estados Unidos fariam mais pela causa da liberdade no mundo do que tentando exportar a democracia. Alm disso, Ron Paul se mostra convicto do fracasso dessa postura beligerante americana. claro que ela no justifica o terrorismo, mas sem dvida fornece um motivo para a organizao de grupos terroristas contra os Estados Unidos. O ressentimento de povos atacados serve como base para o terror. Entre as consequncias no intencionais das intervenes militares americanas est justamente o que a CIA chama de blowback, que o aumento do risco de um ataque vingativo contra os americanos. Alm disso, Ron Paul questiona os conservadores que, com sua lgica peculiar, desconfiam da eficincia de um governo excessivamente interventor no cenrio domstico ao mesmo tempo em que depositam enorme f na capacidade desse mesmo governo apresentar excelentes resultados mundo afora. Sem falar que essa concentrao de poder para as ambiciosas metas imperialistas acaba, inevitavelmente, se voltando contra o prprio povo. Basta lembrar o que o Patriot Act, baixado aps o 11 de Setembro, representou em termos de perda de liberdades individuais. Os governos sempre procuram monstros externos para combater e, assim, justificam seu aumento de poder. Sob as condies de tempos de guerra, as propostas socialistas sempre tm se tornado a regra. E os grandes empresrios amigos do rei aproveitam a simbiose entre governo e economia para obter privilgios custa do povo. Isso no quer dizer, naturalmente, que nenhuma guerra justificvel. Um pas tem total direito de atacar se for atacado. Mas essas situaes peculiares que transformam uma guerra em um direito legtimo esto longe de representar a maioria dos casos de envolvimento americano em conflitos militares. Alm disso, Ron Paul chama a ateno para um fator inconstitucional cada vez mais frequente nas guerras encampadas pelos Estados Unidos. sempre o Executivo que decide, embora o poder de declarar guerra pertena ao Legislativo. Presidentes poderosos costumam apresentar maior tendncia de usar este recurso, enquanto o Congresso, sob maior presso popular, tem mais dificuldade de apelar a uma guerra. Os povos no gostam de guerras, e justamente por essa razo os pais fundadores delegaram ao Congresso tal poder, e no ao Executivo. A poltica externa americana chegou a um ponto em que seu custo de manuteno excede US$ 1 trilho por ano. O governo americano mantm tropas na Coreia do Sul por mais de 55 anos! H tropas americanas instaladas na Europa e no Japo pelo mesmo perodo. Ron Paul pergunta: quantos anos so suficientes? A presena de tropas americanas nesses lo-

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cais deveria ser, desde o comeo, algo temporrio. Mas Milton Friedman estava certo quando disse que no h nada to permanente quanto um programa temporrio de governo. Ron Paul acredita que o excesso de extenso militar dos Estados Unidos poder, literalmente, quebrar o pas e fazer com que sua moeda perca muito mais valor. Ele tambm enxerga o risco do retorno do alistamento obrigatrio que transforma indivduos em propriedade do governo. E lamenta profundamente o fato de que tais assuntos cruciais no sejam seriamente debatidos, j que ambos os lados polticos concordam que a nao necessita de tropas em 130 pases! Thomas Jefferson acreditava que, em qualquer nao, a confiana no governo a me do despotismo. A Revoluo Americana foi toda baseada na desconfiana em relao aos governantes. A ideia sempre foi limitar o poder central e estimular o autogoverno dos cidados. A mensagem revolucionria de Ron Paul exatamente essa: preservar a liberdade individual. Os indivduos tm direito vida e liberdade, enquanto a agresso fsica deve ser utilizada apenas de forma defensiva. O principal argumento contra a invaso governamental na vida dos indivduos moral, e no utilitarista como a eficincia econmica. Devemos respeitar o prximo como um ser igualmente racional e buscar nossos objetivos por persuaso e razo, e no por ameaa e coero. O governo fora, no razo. Por isso, Ron Paul tenta reacender a chama da liberdade que outrora criou a nao mais livre do mundo. Sua revoluo apenas a continuao pacfica da Revoluo Americana e dos princpios dos pais fundadores, ou seja, liberdade, autogoverno, a Constituio e uma poltica externa no intervencionista. Eis uma revoluo que vale a pena defender!

A Doena do Sistema de Sade


A mudana mais importante que o controle extensivo do governo produz uma mudana psicolgica, uma alterao no carter das pessoas. F.A. Hayek
Como um obstetra que realizou mais de 4 mil partos, o senador Ron Paul conhece de perto os problemas do sistema americano de sade pblica. Em sua anlise, o escalonamento dos problemas comeou quando a ideia de que todos podem ter um excelente tratamento grtis ganhou fora. A realidade econmica simplesmente no comporta tantas promessas feitas pelo welfare state. Nos clculos de Ron Paul, os passivos a descoberto do sistema previdencirio e de sade nos Estados Unidos somaro US$ 50 trilhes nas prximas dcadas.

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Se as tendncias recentes continuarem, em 2040 o oramento federal inteiro ser consumido pela Previdncia Social e o Medicare. A conta no fecha29. Normalmente, o debate sobre esse delicado tema envolve muita emoo, mas pouca razo. A discusso apresentada como uma disputa entre as almas generosas que desejam cuidar de seus companheiros e, no lado oposto, misantropos egostas que no se importam com o sofrimento alheio. Essa uma caricatura absurda e oportunista. O duro fato que precisa ser enfrentado que simplesmente no existem os recursos suficientes para sustentar esses generosos programas de governo no longo prazo. Negar este fato no ir ajudar em nada aqueles que dependem do sistema pblico de sade. Ao contrrio, a degradao dos hospitais pblicos e o encarecimento de remdios e tratamentos mdicos deixam os mais pobres em situao extremamente delicada. Um dos pontos mais importantes abordados por Ron Paul pode ser resumido na epgrafe de Hayek reproduzida no incio deste excerto. Quando o governo resolve controlar demais as coisas, inclusive atos de caridade que sempre ocorreram de forma voluntria, ele acaba por gerar um efeito indesejado no carter das pessoas. Ron Paul questiona quantos mdicos estariam praticando tarefas voluntrias se no houvesse tanta interveno do governo no setor. Uma grave consequncia do welfare state justamente a mentalidade de que no precisamos praticar atos de caridade, pois algum j faz isso por ns e cobrando pesados impostos para tanto. Antes do crescimento assustador do estado de Bem-Estar social, a norma sempre foi a prtica gratuita de medicina por parte de inmeros profissionais da rea. Porm, as pessoas perderam a crena de que a liberdade funciona, pois ningum mais consegue conceber como pessoas livres poderiam solucionar problemas sem o uso de ameaas de violncia essncia das solues impostas pelo governo. Atualmente, todos encaram com naturalidade a solidariedade compulsria intermediada pelo governo. Ron Paul lamenta o quo rpido foi esquecido que os Estados Unidos j foram o cone do sistema de sade eficiente no mundo, motivo da
29 Em 1945, para cada beneficirio da Previdncia Social, existiam mais de 40 trabalhadores pagando a conta. Em 2002, eram apenas pouco mais de trs trabalhadores para cada aposentado. Em 2030, pelas tendncias atuais, sero pouco mais de dois trabalhadores para cada beneficirio. Como o sistema de Previdncia Social no passa de um grande esquema Ponzi de pirmide em que os novos adeptos bancam os aposentados, a demografia crucial para manter o programa funcionando. A conta est ficando cada vez mais pesada para os ombros dos trabalhadores. Desde 1986, os saldos positivos da Previdncia Social subsidiaram o resto dos gastos do governo em mais de US$ 2,3 trilhes. Assim, o dficit fiscal do governo podia ser reportado abaixo do real, pois o buraco era tampado pelo saldo previdencirio. Muito em breve, isso vai mudar. Em vez de a Previdncia Social subsidiar o restante do oramento, o restante do oramento ter que cobrir o rombo da Previdncia. Trata-se de uma verdadeira bomba-relgio fazendo tic-tac, tic-tac...

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inveja de muitos outros pases. Os americanos tinham os melhores mdicos e hospitais. Os pacientes recebiam tratamentos de alta qualidade por custos acessveis enquanto vrias entidades privadas de caridade forneciam servios de sade para os mais pobres. Os seguros de sade existiam para os casos mais raros, como deve ser a funo de um seguro, e pagavam em dinheiro as visitas rotineiras aos mdicos. A ideia de um seguro justamente proteger contra uma catstrofe imprevista, tal como enchentes, incndios, acidentes ou uma doena grave. Claramente, algo est errado com o sistema quando ns precisamos de seguro para consultas de rotina totalmente previsveis e parte integrante de nossas vidas. Essa mudana fruto da interferncia estatal no setor. Quando os hospitais e mdicos competem pelos clientes, eles devem focar sempre no melhor atendimento para o menor custo, como ocorre em qualquer outro servio. A ideia de que tal lgica no mais se aplica sade tem sido mortal para o setor. Afinal, quando terceiros pagam a conta, no h mais interesse em cobrar menos, e sim em receber o mximo possvel, j que no o cliente que est arcando diretamente com os custos. Alm disso, o setor sempre foi alvo das promessas populistas dos governos e, portanto, um dos primeiros a receber recursos provenientes das polticas inflacionrias. O governo imprime moeda e gasta com o sistema de sade, gerando inflao no setor em prejuzo dos mais pobres. O modelo de impostos tambm gera grandes distores ao permitir a reduo dos tributos para o empregador, mas no para os indivduos que compram diretamente um seguro de sade. Para piorar a situao, o Health Maintenance Organization Act, de 1973, forou quase todos os empregadores a oferecer planos de sade para seus empregados. O resultado foi o casamento entre emprego e seguro-sade, que deixa os desempregados sem a necessria cobertura para catstrofes. No fundo, este tipo de imposio legal costuma seguir sempre a mesma lgica: protege o status quo custa dos demais ao garantir privilgios para quem j est empregado. No seria maravilhoso se a empresa fosse obrigada a oferecer plano de sade completo para todos, creches para os filhos dos empregados, academias de ginstica para seus funcionrios e vales para alimentao e transporte? E tudo isso, naturalmente, sem reduo dos salrios! Sim, seria maravilhoso se fosse to simples e as leis econmicas pudessem ser alteradas por decreto estatal. Mas se fosse esse o caso, seria mais fcil o governo decretar que todos esto ricos logo de uma vez! Na prtica, intervenes estatais no setor de sade acabam gerando deteriorao na qualidade dos servios e concomitante aumento de custos. Ron Paul sugere que todos analisem como os veteranos de guerra

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so tratados nos hospitais pblicos para esse fim especfico. Se os heris americanos so tratados de forma lamentvel, o que se deve esperar para os cidados comuns? A soluo para esses males, segundo Ron Paul, simplesmente tirar o governo do setor de sade, que era bem mais acessvel e eficiente antes dele se meter tanto. O sistema de sade americano est doente. E a causa um vrus chamado vulgus politicus. Est na hora de atacar esse vrus e resgatar a boa sade do sistema.

Captulo IX

George Reisman
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O Controle de Preos
O desejo de lucrar leva algum a produzir coisas que os compradores querem e que no esto sendo produzidas excessivamente por outros vendedores. George Reisman
Em 1979, com a crise do petrleo no centro dos debates econmicos e o governo americano aumentando a interferncia na economia pelo controle de preos, George Reisman escreveu The Government Against the Economy, um livro sobre os efeitos destrutivos do tabelamento. A obra tambm uma excelente defesa do livre mercado por mostrar como o planejamento central impossvel na prtica, sempre gerando caos e totalitarismo. A teoria de Reisman diz que a inflao um fenmeno monetrio causado pelo grande aumento na quantidade de moeda, sempre por culpa do governo. A estagflao que os Estados Unidos experimentaram na poca em que o livro foi escrito era uma evidncia disso, j que o governo tinha aumentado em quase 20 vezes a quantidade de moeda desde o New Deal, de 1933. Qualquer um que ainda acredite que a inflao causada pela ganncia de empresrios e que a soluo passa pelo controle de preos pelo governo deveria ler o livro com urgncia. O funcionamento do livre mercado passa pelo desejo dos empresrios de lucrar e evitar perdas, o que leva a uma tendncia de uniformizao da taxa de lucratividade das indstrias ajustada ao risco, j que os capitalistas buscam sempre mais retorno. Esse mecanismo fora um ajuste dos erros cometidos pela prpria natureza autocorretiva do mercado. Os consumidores, atravs de suas escolhas, podem alterar o padro de seus gastos e forar um deslocamento da produo para os bens mais demandados. Os empresrios, ento, so levados a agir praticamente como agentes dos consumidores, tendo que buscar satisfaz-los sempre. Para manter a lucratividade num ambiente competitivo, os empresrios precisam, portanto, inovar continuamente e introduzir mtodos mais eficientes de produo. Temos ento o progresso, com tendncia de queda dos custos e aumento da produo. Vale lembrar que os recursos naturais existentes hoje so

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basicamente os mesmos de milnios atrs o que mudou foi apenas o conhecimento humano de como melhor utiliz-los para a melhoria do bemestar. Eis um resumo simplificado do livre mercado e seu funcionamento. E eis o que o controle de preos acaba destruindo. Um preo funciona sempre para equalizar a quantidade demandada de um bem ou servio oferta limitada desse bem. Segue disso que no pode existir demanda insuficiente ou no atendida no livre mercado, j que o preo iria subir at o nvel em que desestimularia tal demanda. No livre mercado, o instrumento de ajuste ser sempre o preo o de um quadro do Picasso, por exemplo, afasta a maioria dos compradores potenciais. A habilidade de ultrapassar outros na oferta de um preo maior por um bem desejado no uma prerrogativa exclusiva dos mais ricos, diferentemente do que muitos podem pensar. Vejamos: uma famlia mais rica pode alugar um apartamento de quatro quartos, enquanto uma mais humilde aluga um de dois. O motivo da famlia mais rica no alugar um apartamento de cinco quartos est no fato de que a famlia mais humilde capaz e est disposta a pagar mais pelo seu segundo quarto do que a famlia rica pode pagar pelo seu quinto quarto. A famlia mais humilde, no exemplo, mais competitiva em termos marginais nesse quarto extra. Reisman utiliza vrios outros exemplos para mostrar como a livre formao de preos, atravs de uma espcie de leilo ininterrupto entre os consumidores, a forma mais eficiente de alocao dos recursos na economia. Desta forma, os preos dos bens e servios numa oferta limitada sero determinados no apenas pelo julgamento de valor dos consumidores, mas pelo julgamento de valor em respeito s quantidades marginais desses bens e servios. No caso da escassez de petrleo causada pelo embargo rabe e ampliada pelo controle de preos do governo americano, um motorista de caminho teria interesse em pagar mais por um litro extra de combustvel do que uma famlia rica que iria utilizar esse litro para algo suprfluo, tal como aquecer uma piscina. Se o mercado pudesse funcionar livremente, o leo iria automaticamente para aqueles que mais demandassem o bem na margem. O preo oferecido pelos usos mais importantes iria ultrapassar aquele oferecido pelos suprfluos, e a reduo na oferta acabaria afetando apenas demandas sem grande importncia para a economia. Mas o controle de preos paralisa a ao racional dos agentes e impede que este tipo de leilo possa direcionar os produtos para os usos mais demandados pela prpria sociedade, ou seja, os consumidores. Reisman demonstra que o controle de preos falha terrivelmente no seu objetivo aparente, que seria beneficiar os mais pobres. O controle de preos aniquila completamente os incentivos de melhora dos produtos e mais eficincia nos custos. Um exemplo bastante citado pelo autor o

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mercado de aluguel de apartamentos populares em Nova Iorque, onde o governo controlava os preos. Com o tempo, novas ofertas desapareceram, os proprietrios no tinham incentivo algum para melhorar a qualidade dos imveis, e um pesado custo recaiu sobre a classe mdia, j que disparou o preo dos apartamentos que no estavam controlados. Aqueles que condenam o motivo do lucro o fazem por ignorncia ou por uma mentalidade destrutiva, fruto da inveja. Os incentivos da busca do lucro e a competio livre operam para o constante aumento da eficincia. Mas pessoas ressentidas consideram que os ricos j so ricos o suficiente e passam a pregar controle de preos. Nada poderia ser mais absurdo do que consumidores numa economia capitalista atacando a riqueza de seus fornecedores, diz Reisman, j que essa riqueza serve justamente a eles, que so os beneficirios dela. Bill Gates s ficou bilionrio porque gerou algo de valor segundo as prprias escolhas livres dos consumidores. Aquele que aprecia o produto deveria agradecer a seu criador e o fato de sua criatura ter lhe tornado rico. isso que garante novas invenes e ganhos de produtividade com reduo de custos. Reisman trata ainda de inmeros detalhes sobre os efeitos nefastos do controle de preos, principalmente sobre aqueles que deveriam ser os beneficiados. A destruio que o controle de preos causa no pode ser subestimada porque afeta o mecanismo de incentivos adequados da livre economia. Alm disso, o controle tende a se espalhar para outros setores como um cncer porque o governo, diante de cada novo problema criado pelo controle, tende a expandir esse controle sobre todos os outros bens da cadeia produtiva. O exemplo preferido pelo autor o da Unio Sovitica, que ainda existia na poca em que o livro foi escrito. Apesar de muita informao ser mantida em segredo pelo regime comunista, o que chegava ao exterior j era espantoso o suficiente e absolutamente previsvel pela teoria austraca adotada por Reisman. Uma economia no consegue funcionar sem um livre mecanismo de formao de preos. Seria preciso um deus onisciente para ter toda a informao relevante que est dispersa entre os bilhes de consumidores e que exposta pelos preos. No controle universal de preos do socialismo, no h mais conexo entre as preferncias dos consumidores e os lucros e perdas dos empresrios. O nico resultado possvel o que ocorreu em todos os pases socialistas: escassez generalizada e produtos terrveis. Prateleiras vazias, filas infindveis e um Lada na garagem, quando muito! A lgica econmica explica os motivos e o mesmo valeu para a URSS e para a Alemanha nacional-socialista. O governo comea controlando alguns itens importantes e logo tem que expandir o controle para tudo, decidindo quem produz o qu, em que quantidade e para quem ser vendido. O governo assume o controle sobre os meios de produo de facto, como ocorreu no nazismo

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e comunismo. Invariavelmente, a interferncia na propriedade privada produz o caos ao proibir os empresrios de utilizar o capital da forma mais lucrativa possvel, ou seja, para melhor atender demandas dos consumidores. Ao abolir a liberdade econmica, o socialismo mata tambm a liberdade poltica. Socialismo, que seria o equivalente a um controle universal dos preos, significa o estabelecimento de uma ditadura totalitria. No h como ser diferente, at por sua prpria natureza. A nica soluo ao caos gerado pelo controle total de preos a restaurao do capitalismo liberal. Qualquer tipo de controle de preos pelo governo deve ser duramente condenado por aqueles que defendem a liberdade.

A Funo dos Especuladores


Sem especulao no pode haver nenhuma atividade econmica alcanando alm do presente imediato. Ludwig von Mises
Poucas so as profisses to repudiadas pelo senso comum como a especulao de ativos financeiros30. No entanto, o principal motivo para esse preconceito reside na falta de conhecimento acerca das funes que a especulao exerce no mercado. Em The Government Against the Economy, Reisman defende a livre economia mostrando que justamente a interferncia do governo, especialmente atravs do controle de preos, que tanto mal gera para todos. H ainda uma embasada defesa dos especuladores, explicando de forma didtica o mecanismo de ajuste e equalizao dos preos pela especulao. Em primeiro lugar, podemos considerar os arbitradores de preos em termos geogrficos, ou seja, indivduos que buscam lucro nas oportunidades que surgem pelo fato de o preo de um determinado produto estar elevado em um lugar e baixo em outro. Havendo livre mercado, a diferena tende a desaparecer, restando somente o custo de transporte como diferencial de preos. O preo do mesmo bem tende a ser uniforme pelo mundo todo exceto pelos custos de transporte entre os mercados aponta Reisman, o que evidente demais para demandar mais explicaes. Ainda assim, este princpio econmico amplamente ignorado, inclusive por muitos economistas.
30 Na verdade, qualquer ao humana especulativa no sentido de que o futuro incerto. Quando algum sai de casa com um guarda-chuva, pois existem nuvens no cu, est especulando que poder chover. Quando uma empresa acumula estoques em vez de reduzir o preo at atender toda a demanda existente, est especulando ao apostar que a demanda ir aumentar no futuro. Toda ao se refere a um futuro desconhecido. Ela nesse sentido sempre uma especulao arriscada, frisa Mises em Human Action.

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Reisman escreveu seu livro em 1979, quando a crise do petrleo era o tema do dia. Ele busca justamente demonstrar como a crise proveniente do embargo rabe poderia ser infinitamente menor caso o livre mercado fosse respeitado nos Estados Unidos. Mas a tentativa do governo de controlar preos foi, na verdade, o grande catalisador da crise. Para entender o ocorrido, no preciso muito mais do que o princpio econmico exposto acima. Com o aumento no preo causado pelo abrupto corte nas vendas do petrleo rabe, rapidamente haveria uma infinidade de arbitradores buscando obter lucros extraordinrios onde o preo fosse maior. Com o mercado funcionando livremente, o mundo todo absorveria o choque, e apenas a diferena nos custos de transporte ditaria a diferena nos preos finais. A analogia que Reisman usa um recipiente de gua com divisrias e vasos comunicantes. Quando gua retirada de uma parte do recipiente, o restante da gua segue um curso natural, movendo-se de lugares com maior presso para os com menor presso. O impacto diludo entre todas as divisrias do recipiente. Em vez de uma divisria absorver todo o impacto e ficar sem gua, todas perdem somente uma pequena parcela da gua que tinham. O mesmo se aplica s commodities, com a oferta procurando lugares com maiores preos num processo que equaliza os preos em todo o mundo. O embargo elevaria os preos em alguns pontos dos Estados Unidos, mas imediatamente haveria arbitragem e o resultado final seria diludo pelo mundo todo graas aos arbitradores em busca de lucro. A mesma tendncia se aplica ao caso de preos no tempo, e eis que surge o importante papel dos especuladores. A relao entre o preo presente e o preo futuro de uma commodity que ambos tendem a diferir no mais do que os custos de estocagem somados a uma taxa de lucro do capital que deve ser investido nessa estocagem. Os especuladores o termo vem do latim e significa algo como tentar enxergar o futuro com os dados presentes tentam antecipar os movimentos que vo ocorrer nos mercados. Agindo em busca de lucro, eles acabam diluindo as oscilaes abruptas no tempo. A atividade dos especuladores serve, ento, para transferir oferta de um perodo no qual ela menos urgente, quando os preos so menores, para um perodo no qual ela mais necessria, como indicado por preos maiores. Como exemplo, pode-se pensar novamente no petrleo. Antecipando algum tipo de escassez futura, os especuladores iro comprar petrleo no presente e estoc-lo. Isso ir forar seu preo para cima no momento atual e incentivar uma menor demanda. Em compensao, o estoque ter que ser consumido algum dia. Nesse momento, os preos sero pressionados para baixo e estimularo a demanda. Assim, a especulao leva ao ponto timo de consumo para uma oferta limitada. importante lembrar que toda empresa que

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decide sobre estoque de produo tambm est especulando pelo mesmo princpio que o especulador. Igualmente, especulam os consumidores que adiam ou antecipam suas compras. Mas pelo fato da especulao transmitir os preos maiores esperados no futuro para o presente, ela denunciada como a causa da elevao de preos. Aqueles que assim o fazem esto ignorando que os estoques acumulados no presente resultantes da especulao tero que ser usados algum dia, e neste momento iro necessariamente agir de forma a reduzir os preos. Alm disso, se os especuladores errarem em suas estimativas, eles mesmos pagaro o preo porque compraram o produto e investiram em sua estocagem pagando preos maiores e devero vender a preos mais baixos, arcando com o prejuzo. Se, por outro lado, acertarem na previso, apenas anteciparam uma mudana na relao entre a oferta e a demanda, suavizando o impacto nos preos no tempo. Em casos mais raros, certo que a prpria expectativa dos especuladores pode afetar o futuro, como numa profecia autorrealizvel. o que George Soros chamou de reflexividade dos mercados. Mas os pilares de uma economia precisam ser de areia para que os especuladores possam mudar os fundamentos dessa forma. Era o caso da Inglaterra quando o prprio Soros ganhou rios de dinheiro especulando contra a libra artificialmente manipulada pelo governo. Foi tambm o caso da crise asitica, novamente causada por erros dos prprios governos locais. Muito mais comum que especuladores apenas se antecipem aos fatos e tentem trabalhar sobre os fundamentos em si. So esses que realmente importam. Em uma economia livre e saudvel, com indivduos racionais interagindo, a especulao s tem a agregar pela arbitragem de preos. Negar isso o mesmo que dizer que remdios testados no so desejveis, pois em alguns casos raros podem acarretar em piora do doente que j estaria em fase terminal. Em resumo, essa a mais importante funo dos especuladores: a arbitragem de preos tanto geograficamente como no tempo, garantindo maior liquidez e eficincia aos mercados. Aqueles que culpam os especuladores por uma alta nos preos presentes esto ignorando um princpio bsico de economia. Esto confundindo correlao com causalidade. Esto, em suma, condenando um termmetro por mostrar a febre do doente.

Captulo X

Walter Block
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Liberdade de Expresso
fcil ser um defensor da liberdade de expresso quando isso se aplica aos direitos daqueles com quem estamos de acordo. Walter Block
Vivemos na era do politicamente correto, da ditadura da maioria. Tais caractersticas impem srios riscos liberdade de expresso, ferramenta das mais valiosas da humanidade e que garante nosso progresso contnuo. Walter Block escreveu um livro muito polmico, Defending the Undefendable, cujo ttulo j deixa claro seu teor radical. Nele, o autor libertrio defende at os ltimos limites a liberdade de expresso e todos os atos consentidos entre adultos que no envolvem uso de violncia contra terceiros. Seus argumentos so extremamente provocativos, tanto que Hayek considerou sua leitura uma terapia de choque to forte como foi para ele a leitura de Mises antes. Block considera que os viles do mercado, como prostitutas ou traficantes, na verdade so bodes expiatrios. Ele tenta mostrar que tais pessoas no so culpadas de uma ao de natureza violenta e, apesar do aparente paradoxo, acabam beneficiando a sociedade. A proibio de suas atividades levaria a uma perda geral, e no apenas para os usurios de tais atividades. Um exemplo seria a violncia e criminalidade oriundas da proibio do comrcio de algumas drogas. Sua premissa bsica que seria ilegtimo praticar agresso contra pessoas que no iniciam o uso da violncia. Se adultos responsveis lidam com essa gente, de forma voluntria e, portanto, mutuamente benfica. O livre mercado amoral e busca satisfazer da forma mais eficiente possvel a demanda dos consumidores esta que pode ser imoral ou no. O governo no deveria, ento, punir uma ao somente por ser imoral, contanto que esta ao no esteja ameaando ou iniciando o uso de violncia fsica contra outros. No quer dizer que as aes em si so morais ou adequadas, mas somente que o governo no deveria punir com priso seus autores. O primeiro caso defendido por Block o das prostitutas. A prostituio definida como uma troca voluntria de servios sexuais por um preo. A parte essencial da definio a expresso voluntria. Se a fora ou a

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fraude no est presente e h dois adultos responsveis consentindo, ento a troca s ocorre porque ambas as partes desejam. Muitos podem achar a profisso degradante, mas isso no lhes d o direito de impedir a escolha da prostituta. Normalmente, o mpeto pela proibio da profisso mais antiga da humanidade vem justamente de terceiros no envolvidos na troca. Estes deveriam ser ignorados, defende Block. Se no h agresso na troca, ningum deve se meter. um ato voluntrio entre adultos que assim querem, pois caso contrrio bastaria no realizar a troca. A mesma linha de raciocnio est presente em todo o livro do autor, e o caso das drogas outro exemplo. Ningum alm do indivduo responsvel deve ter a liberdade de escolha sobre consumir ou no drogas. Qual tipo de vida algum quer levar, mesmo uma de maiores riscos e talvez menor durao, uma deciso individual. Aqui, a ateno dedicada ao trecho mais ameno do livro, que versa apenas sobre a liberdade de expresso. Em primeiro lugar, devemos entender que liberdade de expresso pressupe que o indivduo possa expressar suas ideias sem medo de coero ou agresso. Ningum obrigado a lhe ceder os veculos de comunicao necessrios. Cabe ao estado apenas garantir sua segurana ao se expressar. Dito isso, deve-se ter em mente que tal liberdade trar consigo o risco de exposio de ideias controversas e, eventualmente, at mesmo srdidas. A liberdade somente existir se as minorias forem livres para pregar suas ideias, por mais absurdas que possam parecer. Natan Sharansky, autor de The Case for Democracy, chegou a criar um mtodo simples para avaliar quo livre uma nao, bastando verificar se o indivduo pode ir em praa pblica e contrariar com palavras o governo ou o consenso. Infelizmente, muitos confundem liberdade com democracia e ignoram que esta pode at mesmo acabar com aquela. Quando a democracia no passa de uma ditadura da maioria, mesmo que formada por 51% do povo, e manda arbitrariamente no restante, no h liberdade verdadeira. Liberdade existe quando as minorias tambm so livres, e por isso as regras devem ser sempre vlidas igualmente para todos. A fim de evitar o risco da ditadura de maiorias instveis, os americanos criaram, logo na Primeira Emenda, o direito de liberdade de expresso estendido a todos. Em forma de pacote, as pessoas aceitam tal liberdade quase irrestrita mesmo que tenham, com isso, que aturar ideias opostas s suas. Em resumo, no liberalismo, at mesmo um socialista que prega a destruio do liberalismo pode se expressar. J no socialismo, o liberal possivelmente acabaria em um gulag. Eis mais uma grande distino moral entre os dois modelos. Tal ideal de liberdade de expresso est longe de ser realidade. O patrulhamento do politicamente correto anula totalmente esta liberdade. O teste acontece quando temos que aguentar o discurso contrrio ao nosso,

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no quando garantimos a liberdade de repetirem o consenso como vitrolas arranhadas. E precisamos lembrar que a regra deve ser objetiva e vlida igualmente para todos. No difcil citar exemplos contrrios a tal modelo livre. A tentativa do governo do PT de impor uma cartilha politicamente correta foi o mais assustador passo na direo da supresso da liberdade de expresso. Porm, inmeros outros casos demonstram pouca liberdade. O relativismo moral entra tambm no conjunto que ameaa a liberdade de expresso. Como exemplo, podemos citar o caso de Salman Rushdie, romancista que escreveu Versos Satnicos e foi jurado de morte por radicais islmicos porque teria ofendido o aiatol Khomeini. Os relativistas logo afirmaram que o autor no respeitou as crenas islmicas e acabaram por justificar o injustificvel: a ameaa de morte porque um indivduo expressou suas ideias! O livro de Dan Brown, O Cdigo Da Vinci, sucesso de vendas, desagradou bastante Igreja Catlica. Ora, ser que vamos defender o direito de o Vaticano ameaar o autor? Dois pesos e duas medidas, eis outro grande risco liberdade. A crena religiosa de uns no justifica a supresso da liberdade de expresso dos outros, mesmo que os primeiros considerem uma blasfmia o que dito pelos ltimos. Para um no crente, no existe algo como a blasfmia, portanto sua liberdade deve ser respeitada. Um caso bastante polmico tratado por Block o direito de chantagem. Se cada indivduo dono de sua propriedade e de sua prpria mente, segue-se da que ele tem direito ao que pertence a ela, ou seja, seus conhecimentos. Caso seu conhecimento especfico tenha sido obtido de forma legtima e sem invaso de propriedade alheia, ele tem total direito de us-lo da melhor forma que considerar desejvel, novamente assumindo que ele no invada propriedade alheia. O relevante, aqui, a ideia de que a imagem que os outros fazem de voc no lhe pertena. Como disse Thomas Sowell, no possvel impedir as pessoas de falarem coisas ruins sobre voc; tudo que se pode fazer torn-las mentirosas. Algum que vive inventando mentiras sobre as pessoas logo perde totalmente sua credibilidade. Mas ningum tem o direito de calar fora os mentirosos. Muito menos os que esto falando uma verdade. Ora, se algum presenciou em local pblico um determinado evento como, por exemplo, uma modelo famosa fazendo sexo em plena praia, por que ele deveria ser impedido de divulgar esta informao? A fofoca, na verdade, representa apenas o exerccio desse direito. Mas suponha que o ato testemunhado seja bastante constrangedor para quem o praticou. Ser que o silncio no tem maior valor do que a fofoca? Como saber? A chantagem uma oferta de troca. Costuma ser a proposta de trocar uma coisa, normalmente o silncio, por outra coisa, normalmente o dinheiro. Se a chantagem aceita, o chantagista mantm seu silncio em forma de

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segredo e recebe por isso. Se a chantagem no aceita, o chantagista apenas exerce seu direito de liberdade de expresso ao relatar um fato que de seu conhecimento legtimo. A diferena entre a fofoca e a chantagem que, na ltima, a pessoa ao menos oferece possibilidade vtima de pagar pelo silncio. A fofoca expe o segredo sem alerta ou chance de qualquer negociao e, por este prisma, pode ser muito pior que a chantagem. Block defende que a legalizao da chantagem desejvel tambm pela tica utilitarista. Por ser ilegal, a chantagem costuma envolver atos violentos e criminosos, como numa verdadeira mfia. Caso fosse legalizada, deixaria de ser crime e a taxa de violncia cairia bastante. As chantagens iriam aumentar e as partes envolvidas poderiam escolher entre pagar ou no pelo silncio, sem apelar para solues criminosas. Seria uma negociao normal, como qualquer outra. a mesma lgica do argumento de que a legalizao das drogas iria reduzir a criminalidade, fruto justamente do fato de serem ilegais. Durante a Lei Seca americana, havia Al Capone e demais mafiosos. Aps a legalizao das bebidas alcolicas, famlias tradicionais e empresrios renomados assumiram o setor de forma pacfica. A questo parece estranha ou mesmo chocante para quem se acostumou a associar imoralidade ilegalidade. No entanto, preciso ter em mente que nem sempre aquilo que visto como imoral deve ser ilegal tambm. Se no h uso de agresso ou ameaa de violncia fsica, devemos usar como arma o poder das ideias e a persuaso. O chantagista pode ser visto como um ser humano mesquinho interessado em explorar o sofrimento alheio. Tal como o fofoqueiro, pode ser visto como um urubu que vive de carnia humana, sem integridade para compreender a angstia de sua vtima e manter o silncio sem nada cobrar. Mas nada disso justifica jog-lo na priso e usar a agresso contra ele, que no agrediu ningum. Caber sociedade exercer presso social contra esses tipos. Mas no um trabalho para a polcia. Por fim, o cerceamento da liberdade de expresso coloca em risco o nosso progresso. simples: basta pensar como estaria o mundo se as ideias controversas do passado tivessem sido caladas pelo politicamente correto ou pela defesa do status quo vigente. Darwin, Einstein, Galileu, Newton e vrios outros no teriam tido a oportunidade de expor teorias que ajudaram a mudar o mundo mesmo contra o consenso de suas pocas. Como diz Block, imperativo que os inimigos da liberdade de expresso sejam vistos exatamente como so: oponentes do progresso da civilizao. Pelo bem da humanidade, deve-se abraar essa ideia com fora. Com a exceo de ameaas de violncia ou fraudes, o indivduo deve ser livre para falar aquilo que quiser, no importa o quanto incomode ou choque

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a viso do consenso. Pode-se considerar um perfeito idiota o sujeito que acha tudo o que consenso completamente idiota. Porm, nesse mundo com liberdade de expresso, todos podero expor suas ideias. No mundo sem tal liberdade, os que discordam da maioria esto perdidos...

A Estrada da Liberdade
O engarrafamento no trnsito uma coliso entre a livre empresa e o socialismo; a empresa privada produz automveis mais rpido do que o socialismo pode construir ruas e capacidade nas ruas. Andrew Galambos
Por que as ruas e estradas devem ser administradas pelo governo? Eis uma pergunta que quase ningum faz, pois a maioria toma como certa a necessidade do governo na gesto e controle das vias de transporte. Mas ser que deveria ser assim? Foi essa pergunta que o economista Walter Block resolveu fazer e o ttulo de seu mais recente livro, The Privatization of Roads & Highways, j deixa evidente a resposta obtida por ele. Para Block, no h necessidade alguma de a gesto das ruas ficar nas mos ineficientes do governo. Ao contrrio, Block est convencido de que a elevada taxa de mortes nas estradas seria drasticamente reduzida caso as ruas e estradas fossem privatizadas, o que tambm garantiria custos menores para os usurios. As ruas pblicas grtis acabam custando caro demais aos pagadores de impostos. O argumento bsico do livro que o setor privado, pressionado pela necessidade de agradar seus clientes para obter lucro num ambiente competitivo, ter que ser mais eficiente na gesto de bens e servios e as vias de transporte representam apenas mais um servio. De fato, as ruas privadas j existentes causam menos acidentes que as vias pblicas, e h uma responsabilidade bem mais definida quando se trata da gesto privada. Se uma estrada privada apresenta elevada taxa de acidentes por maus cuidados, a empresa responsvel ser um alvo visvel de graves acusaes, podendo inclusive falir. Mas quando se trata de uma estrada pblica, fica bem mais complicado achar o culpado e responsabiliz-lo. Afinal, o que de todos acaba no sendo de ningum. Talvez a maior inverso j criada no campo das ideias econmicas a de que o governo se preocupa com o longo prazo, enquanto os empreendedores miram apenas no curto prazo pelo mpeto de maximizar lucros. justamente o contrrio: os polticos desejam continuar no poder e,

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portanto, concentram-se apenas nas prximas eleies. J os capitalistas, para obter o maior valor possvel com seus ativos, precisam olhar mais frente, pois o valor presente de seus bens o somatrio do fluxo de caixa que eles iro gerar ao longo do tempo. Transportando esta lgica para o caso das estradas, fica mais fcil compreender porque os governos usam materiais piores nas construes enquanto o setor privado precisa manter a boa qualidade das ruas para continuar atraindo consumidores. Basta pensar numa empresa area: se ela apresentar elevado ndice de acidentes, ir rapidamente falir. Apesar de toda a lgica dos argumentos a favor da privatizao das ruas e estradas, Block reconhece que o tema est to fora do radar que a maioria vai tachar seu livro como obra de luntico. Como disse George H. Smith, poucas pessoas so motivadas a questionar a legitimidade das instituies estabelecidas.No entanto, ele acredita no poder das ideias e lembra que muitos extrapolam o presente sem se dar conta que mudanas radicais, de fato, acontecem. Poucos diriam nos anos 1980 que a Unio Sovitica iria se desintegrar rapidamente nos anos seguintes. No entanto, aconteceu. H uma tendncia natural de encarar o status quo como inevitvel, principalmente se ele estiver em vigncia por tempo demais. Talvez algum fosse rotulado de sonhador ou maluco se defendesse o fim da escravido no sculo XVIII, j que a humanidade sempre convivera com esta prtica nefasta. No entanto, a escravido foi abolida em vrios pases, em boa parte por causa da presso das ideias liberais iluministas. Mesmo as instituies mais enraizadas podem mudar. E questionar suas origens, assim como sua eficincia ou necessidade, funo essencial de quem deseja sempre melhorar. No porque algo sempre foi de um jeito que deve continuar sendo. No porque os homens sempre usaram magia para curar doenas que devemos seguir tais mtodos. E na verdade, nem sempre as ruas, ferrovias e pontes foram estatais. Antes do sculo XIX, muitas ruas e pontes na Inglaterra e nos Estados Unidos foram construdas por empresas privadas. O empresrio James J. Hill, por exemplo, construiu a Great Northern Railroad, uma ferrovia transnacional, sem subsdio algum do governo. Sua ferrovia era bem mais eficiente que as demais que recebiam subsdios estatais. Alm disso, Hill comprou direitos de passagem, enquanto o governo usava a fora para obrigar proprietrios a entregar suas terras para a construo das ferrovias. A qualidade do material utilizado por Hill era bastante superior de seus concorrentes. Sabendo que seu sucesso dependia do sucesso de seus clientes, Hill repassava a reduo de custos para os preos e pressionava para baixo as tarifas de transporte. A ferrovia de Hill foi a nica transnacional que nunca foi bancarrota. Enquanto isso,

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seus concorrentes dedicavam mais tempo ao jogo poltico do que gesto efetiva das ferrovias, pois seus negcios dependiam de subsdios do governo. Essas ferrovias foram falncia. O governo tem planejado, construdo e administrado a rede de transportes pblicos por tanto tempo que poucas pessoas conseguem imaginar qualquer alternativa possvel. Assim como era impensvel ter empresas privadas controlando o setor de telefonia em seus primrdios, atualmente poucos pensam que h um meio melhor de se gerir estradas. Entretanto, como Block demonstra ao longo de seu livro, a alternativa existe e seria bem mais eficiente na gesto das ruas e estradas. A quantidade de acidentes fatais certamente seria reduzida. Block responsabiliza o governo por mortes que ultrapassam 40 mil vtimas por ano nos Estados Unidos h dcadas (no Brasil, o ndice chega a 50 mil mortes anuais). Como o autor diz, uma falcia lgica culpar as condies inseguras pelos acidentes e ignorar o administrador que deveria ser responsvel por tais condies. Se as avenidas so inseguras, isso responsabilidade do governo, que quem cuida delas. Ao defender o livre mercado para ruas e estradas, Block argumenta que no h nada de to especial assim nesse setor, que nada mais do que um meio de transporte. Os mesmos princpios econmicos aceitos para outras arenas da experincia humana se aplicam a este setor tambm. Em primeiro lugar, deve-se reconhecer que uma rua um recurso escasso. De fato, a maior dificuldade ao tratar do tema o fator psicolgico, e no os aspectos tcnicos. A ideia de que as ruas possam ser consideradas pedaos de propriedade privada parece absurda para muita gente acostumada a pensar nelas como bens livremente disponveis para qualquer um. Porm, ruas no caem do cu. Elas necessitam de recursos escassos e que custam caro. Algum deve pagar por elas. A questo aqui se sai mais barato delegar ou no essa tarefa ao governo. Como Block argumenta, a gesto estatal sempre mais ineficiente porque lhe faltam os mecanismos adequados de incentivo existentes apenas no livre mercado. Alm disso, Block levanta o aspecto moral de as ruas serem privadas nada mais justo do que quem usa pagar pelo transporte em vez de obrigar todos a pagar, independente do uso. Vrias questes especficas do setor de transporte surgem quando se pensa na total privatizao defendida por Block. Por mais de 400 pginas, o autor tenta responder todas as crticas e dvidas que este modelo levanta. Por exemplo, muitos argumentam que um proprietrio poderia ficar isolado em sua casa se algum comprasse a nica rua de acesso a ela e resolvesse vetar sua passagem. Block responde que ningum compraria um pedao de terra sem antes assegurar que tem o direito contratual

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de entrar e sair dela de acordo com sua vontade. Na verdade, isso j ocorre em alguns casos no mercado, como quando algum aluga ou compra apenas uma sala de um andar, por exemplo. O dono da sala no dono do prdio, o que no quer dizer que ele pode ser barrado repentina e arbitrariamente pelo proprietrio do imvel. O contrato garante que tal situao absurda nunca ocorra31. Um dos principais problemas do trnsito , sem dvida, a praga dos congestionamentos em horrio de pico. Block dedica um captulo inteiro a este tema e argumenta que somente o livre mercado pode solucionar o problema. Em primeiro lugar, preciso deixar claro o enorme custo que o congestionamento representa pelo absurdo desperdcio de tempo dos trabalhadores. A questo da hora do rush, no entanto, no exclusividade do setor de transportes. Vrios negcios so obrigados a lidar com isso e o fazem de forma satisfatria. Os bons restaurantes, por exemplo, adotam a prtica de reservas. Os teatros cobram mais caro por eventos noturnos de maior demanda e oferecem descontos para matins. Hotis elevam seus preos em alta temporada. Lojas de convenincia cobram mais que supermercados. At mesmo guarda-chuvas so mais caros quando est chovendo, pois h mais demanda emergencial. O problema com as ruas, portanto, a ausncia do funcionamento do mercado em que os consumidores podem expressar suas preferncias por um mecanismo de preo. Sempre que um empresrio se depara com um excesso de demanda, faz o possvel para atend-la porque isso representa mais receita e lucro. Congestionamento nada mais que excesso de demanda. Somente no setor pblico que o consumidor requerente de servio adicional visto como um fardo. Sem o mecanismo de preos, no possvel saber o verdadeiro valor que cada consumidor atribui ao uso da rua. Se cada um pudesse decidir pagar mais para usar a rua em determinada hora, o uso ficaria mais restrito aos que realmente valorizam o servio naquele momento. E no verdadeiro que somente os mais ricos teriam vantagem, pois frequentemente os Jumbos com centenas de passageiros pagam mais que jatos privados pelo uso de slots nos aeroportos, apesar da diferena de riqueza entre os usurios. Ou seja, plausvel que nibus tivessem mais capacidade e interesse de pagar mais caro para utilizar filas e vias menos congestionadas no horrio de pico. Essa soluo de mercado infinitamente mais eficiente e justa que as solues arbitrrias do governo ante altas demandas, como ocorre no
31 Rothbard escreve em For a New Liberty: The answer is that everyone, in purchasing homes or street service in a libertarian society, would make sure that the purchase or lease contract provides full access for whatever term of years is specified. With this sort of easement provided in advance by contract, no such sudden blockade would be allowed, since it would be an invasion of the property right of the landowner.

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conhecido racionamento. Afinal, o racionamento trata todos os consumidores como se eles fossem iguais em suas preferncias, o que claramente falso. Sistemas como o rodzio de placas no permitem que o uso mais valorizado na margem predomine. Em Cingapura, foi adotada parcialmente a soluo de mercado, com relativo sucesso, pelo uso do Electronic Road Pricing (ERP), mecanismo eletrnico de cobrana de acordo com o uso da via. Se o mercado fosse totalmente livre para funcionar nesse setor, certamente os resultados seriam fantsticos. Muitos outros pontos so abordados por Block, mas ele prprio reconhece que inmeras solues de mercado ainda desconhecidas iriam surgir. Essa justamente a grande maravilha do livre mercado: pela interao de milhes de consumidores e empresrios num processo dinmico de tentativa e erro, solues antes ignoradas vo aparecendo. O conhecimento disponvel hoje no suficiente para antecipar todas as possibilidades que se apresentaro. Da que o planejamento central sempre um fracasso: alm de faltarem os mecanismos adequados de incentivo, como punio pelo erro e premiao pelo acerto (prejuzo e lucro), os burocratas so obrigados a contar apenas com o seu conhecimento presente e bastante limitado. J no livre mercado, todo o conhecimento disperso entre os indivduos poder ser utilizado para criar solues hoje desconhecidas. Portanto, Block humilde o suficiente para saber que no tem todas as respostas, apesar de oferecer vrias delas em forma de sugestes interessantes. Ele sabe que o prprio mercado ser a melhor fonte das respostas demandadas. Em resumo, a ideia de privatizar as ruas e estradas pode gerar reaes imediatas negativas, em parte explicadas por questes emocionais. Entretanto, se submetida a uma reflexo mais profunda, no h motivo para encarar este servio de forma to diferente dos demais. Os consumidores demandam transporte. Nada garante que o governo o melhor meio de oferecer tais servios. Pelo contrrio, tanto a lgica econmica quanto a experincia mostram que o governo no uma boa opo nesse caso. inegvel que o modelo atual fracassou. As mortes por acidentes so absurdamente altas, o trnsito catico, muitas ruas e estradas mais parecem queijos suos de tantos buracos e o custo do atual modelo extremamente alto, resultado dos impostos pagos. Como afirma Block, um trabalho pior do que o realizado atualmente pelo governo difcil de ser imaginado. A estrada pblica tem representado a estrada da morte e da escravido. Por outro lado, a estrada privada seria a estrada da vida e da liberdade.

Captulo XI

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A Viabilidade do Padro-Ouro
O que uma economia em recesso precisa mais que dinheiro tempo e liberdade. Llewellyn Rockwell Jr.
Um dos maiores seguidores atuais da Escola Austraca Llewellyn Rockwell Jr., que foi, inclusive, o fundador do Mises Institute. Alguns de seus discursos e artigos foram compilados no livro Speaking of Liberty, em que um bom resumo das ideias dos economistas austracos pode ser encontrado. Na primeira parte do livro, centrada na economia, o ataque do autor ao Federal Reserve o banco central americano algo recorrente. Para Llewellyn, assim como para vrios outros libertrios que seguem as teorias austracas, o banco central deveria simplesmente ser extinto. Trata-se de uma postura radical, sem dvida. Mas como no desprovida de sentido, creio que devamos analisar alguns aspectos da ideia. Em primeiro lugar, Llewellyn, tal como Mises, deposita enorme importncia no poder das ideias. So elas que podem levar a profundas mudanas no curso dos eventos, para o bem ou para o mal. A liberdade precisa de indivduos corajosos que estejam dispostos a manifestar verdades inconvenientes, apesar dos consensos. Llewellyn entende que a defesa do padro-ouro, atualmente, no encontra eco em lugar algum. Mas, como ele diz, no h caminho melhor para garantir que um tema estar sempre fora da pauta do que deixar de falar sobre ele. Por isso, ele insiste que fundamental continuar batendo nesta tecla para que, algum dia, se o sistema monetrio atual entrar em colapso e houver busca desesperada por alguma alternativa, encontre-se fundamentos na defesa do padro-ouro. Os governos no gostam do padro-ouro porque ele retira o poder discricionrio do Fed e cria vrios limites habilidade do banco central de inflacionar a oferta de moeda. A experincia mostra que somente a constituio no restringe o governo neste sentido. A tentao grande demais. Seria possvel um faminto ficar num banquete sem comer nada, mas no seria provvel. No deixa de ser curioso que Alan Greenspan, que presidiu o Fed por 18 anos, tenha seguido justamente tal linha em 1966, em um

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livro de Ayn Rand. Ele chegou a afirmar que o ouro e a liberdade econmica so inseparveis e acrescentou que, sob o padro-ouro, um sistema de operao bancria livre trabalha como o protetor da estabilidade e do crescimento equilibrado da economia. Greenspan entendia que o welfare state representava um perigo liberdade. O padro-ouro incompatvel com o dficit crnico nos gastos governamentais. E foi alm. Os defensores do welfare state foram rpidos em reconhecer que se desejassem reter o poder poltico, a magnitude da taxao teria que ser limitada e tiveram que recorrer aos programas de dficit macio, isto , tiveram que tomar dinheiro emprestado, emitindo ttulos do governo, para financiar despesas em uma grande escala. O dficit do governo sob um padro-ouro severamente limitado. A lei de oferta e demanda no pode ser cunhada. E Greenspan conclui. Na ausncia do padro-ouro, no h nenhuma maneira de proteger a poupana do confisco atravs da inflao. Se houvesse, o governo teria que tornar sua posse ilegal. No por outro motivo, o governo americano proibiu a posse de ouro em 1933. Analisando a origem do Fed, possvel conceber melhor seus propsitos. Llewellyn afirma que o banco central foi criado para atender demandas tanto do governo como da indstria de bancos, especialmente os imprios financeiros de Morgan e Rockefeller. O governo precisava de meios de financiamento independentes da taxao, e os bancos queriam um veculo de formao de cartis, ou seja, buscavam meios de evitar que a presso competitiva entre bancos limitasse suas capacidades de expandir crdito. Em outras palavras, os bancos queriam uma moeda mais elstica. Greenspan novamente corrobora tal viso. Se os bancos pudessem continuar a emprestar indefinidamente o dinheiro reivindicou-se , nunca mais precisariam ocorrer quedas drsticas nos negcios; e o Federal Reserve System foi, portanto, criado em 1913. E para o futuro presidente do Fed, que escrevia em 1966 ainda distante da poderosa posio, a causa da crise de 1929 pode ser encontrada no prprio Fed. O crdito adicional que o Fed injetou na economia se espalhou para o mercado financeiro e provocou um crescimento especulativo fantstico. Em 1929, os desequilbrios especulativos tinham se tornado to exagerados que a tentativa de enxugar as reservas adicionais precipitou uma aguda retrao e a consequente desmoralizao da confiana dos empresrios. Em consequncia, a economia americana desmoronou. Os bancos centrais no existiam quando os ciclos econmicos no eram to notados. A Teoria Austraca para os ciclos da economia atesta que crucial entender os perodos de expanso econmica para entender as causas das depresses. Para gerar um boom nos negcios, o banco central reduz ar-

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tificialmente as taxas de juros, criando a iluso de aumento de poupana. As empresas investem em projetos que no tm demanda real. Sem os bancos centrais, sem dvida muitos empresrios iriam errar suas estimativas, mas alguns erros seriam eliminados por outros acertos. Um erro generalizado possvel somente quando o governo cria incentivos para tanto. A fim de evitar uma ressaca necessria em alguns setores com investimentos ruins, o banco central injeta liquidez na economia e posterga, mas tambm agrava o problema. Seria como um bbado injetar mais lcool para amenizar sua ressaca. Ao final do dia, ele provavelmente ter uma cirrose. Llewellyn compara o Fed ao governo de Admirvel Mundo Novo, excelente livro de fico de Aldous Huxley. No livro, o governo oferece uma droga chamada soma para todos os cidados, tirando-os da realidade dura e fazendo com que se sintam em xtase apesar dos problemas volta. A atuao do Fed para estimular a economia artificialmente e evitar ajustes necessrios teria o mesmo princpio, segundo o autor. preciso lembrar algo bvio, porm muitas vezes ignorado: o governo no um deus, assim como os homens que ocupam os poderosos cargos estatais no so impecveis ou infalveis. Ainda que falhas no funcionamento do mercado livre possam ser apontadas, resta ao governo o nus da prova de que pode assumir as rdeas de forma mais eficiente. Historicamente, as evidncias mostram o contrrio. Os poderosos do Fed no so sbios clarividentes32. Inflao significa perda de poder de compra da moeda. Mudanas relativas nos preos ocorrero num livre mercado sempre por mudanas na oferta e demanda do produto. A tendncia natural no capitalismo ser, inclusive, a queda nos preos pelos ganhos de produtividade. Os preos de produtos de tecnologia demonstram bem tal tendncia. Mas quando todos os preos sistematicamente sobem, a causa s pode estar na expanso monetria. O estoque de moeda em expanso leva a um valor menor de face, ou seja, inflao. E existe apenas uma fora capaz de criar este cenrio: o banco central. A perda de valor da moeda, importante lembrar, beneficia os devedores custa dos credores. E no existe devedor maior do que o governo federal.
32 O ex-governador do Fed, Laurence Meyer, escreveu o livro A Term at the Fed, em que relata sua experincia nos anos que passou no banco central americano. Algumas passagens so elucidativas. Meyer diz ter percebido rapidamente que o Fed no sabe especificar onde a economia est ou onde ele quer que ela v. Em certa ocasio, aps o primeiro aumento na taxa de juros depois de dois anos, Meyer foi honesto ao afirmar que a verdade que nenhum de ns do FOMC sabia o que aconteceria em seguida. O FOMC o todo-poderoso comit que decide a taxa de juros bsica da economia, similar a nosso Copom. Tal deciso exerce profundo impacto na economia e acaba ficando sob a tutela de alguns poucos homens. O prprio Meyer chamava a equipe de o templo, em parte pela obscuridade do processo decisrio. evidente que o mercado acaba tendo muita influncia nas decises do Fed. William Poole, do Fed, reconhece isso e mantm a humildade, afirmando que, na maioria dos casos, nada deve ser feito pelo banco central em momentos de instabilidade financeira, respeitando-se os prprios mecanismos de autoajuste do mercado. Mas nem sempre ou quase nunca isso ocorre. Seria, ento, o caso de questionarmos at que ponto pouco mais de uma dezena de indivduos falveis deveriam concentrar o poder sobre o destino econmico de toda uma nao.

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Por fim, no se pode ignorar o moral hazard como resultado da atuao do banco central. Quando o governo salva instituies financeiras com problemas, ele age como pais permissivos que encorajam o comportamento errado dos filhos e eliminam a ameaa de punio. Para os austracos, portanto, no deveria haver emprestador de ltima instncia ou seja, o pagador de imposto , forando a disciplina dos bancos sem garantia de ajuda para instituies sem liquidez. Os seguidores mais prximos a Rothbard defenderiam um retorno total ao padro-ouro e a abolio do banco central. J os seguidores de Hayek pregariam um sistema competitivo de moedas privadas em que o prprio consumidor pode selecionar qual delas deseja utilizar. Seja qual for a escolha, o importante ter em mente os perigos existentes na concentrao de poder arbitrrio nas mos de poucos homens que podem, com uma canetada, causar extremo sofrimento atravs da inflao.

Guerra e Liberdade
A melhor forma de limitar o poder limitar a centralizao. Llewellyn Rockwell Jr.
Em Speaking of Liberty, Llewellyn Rockwell Jr. dedica um captulo ao tema guerra, mostrando os perigos que um governo voltado a conflitos externos representa liberdade interna do povo. O autor, membro fundador do Mises Institute, esclarece as diferenas entre libertrios e conservadores. Suas palavras so um violento ataque aos governos americanos, seja os de Democratas ou Republicanos. Clinton e Bush, entre outros, so alvos de duras crticas. Provavelmente, o nico poltico americano que endossa tais crticas Ron Paul, que, de fato, comentou o livro afirmando que considera suas palavras verdadeiras e eloquentes. A tese principal de Rockwell que governos expansionistas na seara internacional no sero, usualmente, humildes em casa. Historicamente, estados com tais caractersticas tenderam a se expandir alm de suas fronteiras at os limites que seus recursos permitiram. Esses governos sempre usaram desculpas para suas ambies, e os bodes expiatrios externos so uma excelente forma de justificar atrocidades internas com mais e mais avanos sobre as liberdades individuais. O prprio estado a maior fonte de conflito que os homens j conheceram. Um governo que vive buscando monstros para destruir vai acabar destruindo seu prprio povo. O 11 de Setembro um dos exemplos citados pelo autor. Para ele, um caso claro de fracasso do prprio governo. Afinal, foi o governo que

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vetara armas nas cabines dos avies; que administrava a segurana dos aeroportos; que ajudara a criar, de certa forma, o grupo rebelde que se transformaria na Al Qaeda; que recebera alertas antes e os ignorou; e que prometeu e fracassou de todas as formas em garantir a segurana dos cidados. Rockwell acredita que, para distrair todos dessa concluso, o governo criou a iluso de que a maior ameaa de todas est em algum lugar fora das fronteiras, e os americanos devem confiar no governo para saber qual ela . Quando vemos resultados negativos da ao do governo, sempre demandado mais governo para resolver o problema. Os conservadores americanos no so poupados dos cidos ataques de Rockwell e vistos como inimigos da liberdade individual tanto quanto os socialistas. Esses conservadores parecem adorar guerras e esto sempre defendendo um governo centralizador e dono de poder imenso em suas mos. Rockwell chama a ateno para a hipocrisia moral dos que no se importam em escrever artigos demandando o fim do aborto ao lado de textos que defendem a morte de milhares de estrangeiros, nascidos ou no. Milhares de crianas inocentes morrem no Iraque por causa da ao do governo americano, mas isso no parece incomodar tanto quanto uma mulher estuprada que resolve fazer um aborto. So estranhos valores. E se o argumento utilitarista for usado, ser mortal para os prprios conservadores na questo do aborto. Alm disso, se cabe ao governo americano assumir a responsabilidade moral de governar o mundo, ento claro que ele deve cuidar dos assuntos domsticos tambm, pois ser igualmente capaz de faz-lo. H tempos que os Republicanos no so defensores genunos de um governo limitado. Os pontos de vista de Rockwell podem ser classificados de qualquer coisa, menos lugar comum. Abraham Lincoln, que costuma ser idolatrado por muitos americanos, visto com enorme desdm pelo autor. Afinal, ele representou justamente a centralizao de poder, o aumento de tarifas e a guerra causada em nome do bem geral. Hamilton visto como o mercantilista que defendia ideias imperialistas. O Nafta, celebrado inclusive por muitos liberais, visto como imperialista porque favorece empresas ligadas ao governo e garante poderes ao Executivo para interferir no comrcio. Para Rockwell, no faz sentido falar em livre comrcio quando temos vrios burocratas de cada lado resolvendo o que vai ser trocado. O governo deve simplesmente se retirar de cena e permitir que cada indivduo possa praticar comrcio com quem quiser no exterior. Logicamente, Rockwell totalmente contra o embargo cubano ou qualquer outro. Isso tudo quer dizer que os libertrios so contra todas as guerras? No necessariamente. Existem as guerras justas e elas devem ser sempre defensivas. Jamais devem ter civis como alvos. Seus meios devem ser proporcionais s ameaas envolvidas. Devem ser o ltimo recurso

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disponvel. E a paz deve ser estabelecida e mantida assim que a luta terminar. A vingana contra um inimigo derrotado est fora de questo. Segundo os critrios Rockwell, a campanha americana no Iraque deve ser considerada profundamente injusta. Um dos grandes problemas que Rockwell enxerga o culto presidncia. Antigamente, segundo relatos de Tocqueville e dados histricos, a posio de presidente era bem menos cultuada, pois bem menos poderosa. O presidente era, basicamente, um executor de leis criadas pelo Congresso e limitadas pela Constituio. Atualmente, o presidente concentra poder demais e visto como um dolo por muitos. Em pesquisas de opinio com historiadores, os presidentes mais votados como grandes estadistas so sempre aqueles que governaram em excesso, em prejuzo da liberdade individual. Basta pensar na idolatria a Franklin Roosevelt, que tomou tanto o Congresso como a Corte Suprema sob seu controle para propsitos de poder e ignorou o que restava da Constituio, interferindo como nunca antes na esfera privada da vida dos americanos. Um presidente que se limitasse a honrar as regras bsicas e garantisse ampla liberdade aos cidados seria ignorado pelas pesquisas. Henry David Thoreau disse que o melhor governo era aquele que governava menos. Hoje em dia, os piores governos so os mais celebrados. O estado passou a ser visto como um deus, e o presidente seu representante na Terra. Regredimos alguns sculos! Basta ver a campanha presidencial nos Estados Unidos, com cada candidato tendo que prometer mais e mais privilgios e gastos, sempre custa das liberdades individuais. Para muitos, a viso de Llewellyn Rockwell pode ser ingnua, at mesmo utpica. Podem alegar que o mundo no funciona assim e nunca ir funcionar. So os defensores da realpolitik, que se consideram mais pragmticos, respeitam a realidade e entendem que o bom inimigo do timo. Pode at ser. Darei o benefcio da dvida, aceitando que os pontos de vista do autor so mesmo fantasia no mundo atual. Mas isso no tira seu grande valor. E este lembrar a natureza do governo, seus motivadores e, acima de tudo, os enormes riscos que todos os defensores da liberdade correm quando o governo cresce demais. E no se pode esquecer que guerras so os mais comuns pretextos para a expanso dos governos. Algumas provavelmente sero necessrias, at mesmo para preservar a liberdade. Mas, na maioria dos casos, elas sero apenas um veculo de aumento de poder poltico, sacrificaro milhares de vidas e transferiro riqueza dos pagadores de impostos aos amigos do rei. A grande lio do livro essa: as pessoas no poder no so como as outras, cidados comuns. Em suas carreiras, os vcios costumam ser

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recompensados com o sucesso poltico, e os incentivos da estrutura tendem a garantir que quanto mais fundo algum mergulha na poltica, menos ele acredita que est limitado pela mesma moral da classe dos mortais. Os fins passam a justificar os meios. E como o fim quase sempre mais poder, at mesmo guerras desnecessrias podem ser usadas como um meio para tanto. Lord Acton lembrava que o poder corrompe, e o poder absoluto corrompe absolutamente. Ora, nada como uma guerra para criar a necessidade de um poder absoluto concentrado em poucas mos do governo.

O Caminho da Vitria
Ideias e somente ideias podem iluminar a escurido. Ludwig von Mises
A liberdade sempre contou com poucos amigos verdadeiros. Estes raros defensores genunos da liberdade muitas vezes se desanimam ante a inglria luta contra os seus inimigos. O Mises Institute foi fundado por Lew Rockwell com a prioridade de manter um corpo de ideias liberais vivo, pois mesmo as grandes ideias no tm uma vida prpria, sobremaneira as que desafiam os poderes estabelecidos. As ideias em prol da liberdade precisam circular para evitar sua extino. No livro Speaking of Liberty, Rockwell explica melhor o que os liberais devem fazer para vencer a disputa das ideias e disseminar os ideais liberais de forma sustentvel. Apesar da luta desigual, Rockwell mantm seu otimismo em relao ao resultado final. Em primeiro lugar, Rockwell condena a recluso de muitos liberais que, diante dos imensos obstculos contra o sucesso, tendem a cair em desespero e buscar abrigo entre amigos que falam apenas entre si. A postura at compreensvel, j que as barreiras colocadas pelos defensores do status quo dificultam enormemente a luta pela liberdade. Os liberais so minoria, verdade, mas esta minoria est sempre crescendo ou diminuindo. Se diminuir demais, pode desaparecer. E nesse caso, ser o fim definitivo da liberdade e a vitria completa do totalitarismo. Logo, os liberais no devem se esconder atrs das sombras nem presumir que a derrota certa, pois esse ser realmente o caminho da derrota. preciso lutar, mostrar a cara, defender as ideias e expor seus argumentos sem medo do inimigo ou desnimo diante dos obstculos. Grandes defensores da liberdade foram pessoas corajosas que no recuaram diante dos riscos de fracasso. Thomas Jefferson e Thomas Paine entre os pais fundadores dos Estados Unidos, Bastiat e Benjamin Cons-

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tant, Mises e Hayek, todos enfrentaram incrveis barreiras, mas seguiram sempre em frente. Todos eles evitaram a recluso e engajaram-se em debates pblicos para levar as ideias liberais a mais pessoas. Eles acreditavam que havia muito em jogo para entregarem-se somente aos estudos privados. Os liberais no podem se conceder tal luxo justamente porque so minoria, e os inimigos da liberdade so organizados e poderosos. um grave engano acreditar que outros assumiro a tarefa de defender os ideais da liberdade ou crer que ela, sozinha, ir predominar. Todos aqueles que realmente acreditam na liberdade individual precisam agir, sob o risco de perderem definitivamente a batalha caso no o faam. Os governos avanam diariamente sobre nossas liberdades, e sem alternativas divulgadas claramente, o resultado pode ser a escravido total. Um problema comum que surge a crena de que a resposta para o problema se d pela organizao poltica. A classe poltica no costuma se importar com ideias por si s. Normalmente, a classe poltica busca somente interesses prprios e de seus aliados, at porque depende de votos para se manter no poder. Assim, o fundamental mudar a mentalidade dos eleitores, e os polticos tero que seguir esta mudana. Achar que as mudanas comeam pela poltica, em vez de terminarem nela, inverter a ordem das coisas. Os liberais costumam reclamar com razo que no so nunca representados politicamente por candidatos nas eleies. um fato, j que a poltica brasileira est totalmente dominada pela esquerda. Mas o problema estrutural e reside justamente nas crenas populares. Enquanto for praticamente um pecado falar em privatizao no pas, nenhum candidato ser louco de abraar tal causa com vontade. Ao contrrio, tero que vestir camisas e bons de estatais para deixar claro que no pretendem privatizar empresa alguma. Portanto, a soluo no esperar um messias salvador que desafie a todos e use a bandeira das privatizaes na campanha, e sim trabalhar no campo das ideias para mostrar que estatais interessam somente a poderosos privilegiados que exploram o restante do povo. Outro problema diagnosticado por Rockwell diz respeito tentao de muitos liberais diante da fama e reputao. Escrever para grandes jornais, aparecer nos programas famosos de televiso, tudo isso conquista muitos intelectuais. Chegar aos maiores veculos da mdia, sem dvida, algo positivo, contanto que no seja sacrificando o contedo da mensagem. Quando alcanar a fama passa a ser o fim, e no mais apenas o meio para divulgar as ideias corretas, ento tudo est perdido. Se um grande jornal ou canal de televiso pedir a opinio de um liberal, timo. Mas, infelizmente, isso no o mais comum. H uma exigncia, ainda que tcita, por uma moderao da mensagem quando o veculo a grande mdia. Algo que pode gerar um resultado nefasto para a defesa da liberdade no longo prazo pela perda crescente da credibilidade dos seus divulgadores.

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Ento, que deve ser feito? Antes de tudo, preciso reconhecer que as ideias liberais so impopulares, no vendem sonhos falsos ou promessas utpicas e nem retiram a responsabilidade dos indivduos. Somos minoria. Nossos pontos de vista no so bem-vindos pelo regime e, com fre quncia, so ignorados pelo pblico indiferente. Mas algo deve ser feito, e Rockwell oferece algumas sugestes. A primeira: todo estudante que estiver interessado nas ideias liberais deve ser educado e encorajado. Ningum deve ser negligenciado. No h como se saber quem poder ser o prximo Mises ou Hayek. Alm disso, preciso encorajar a proliferao de talentos. Cada um pode ser bom em uma habilidade especfica. Alguns so grandes escritores, outros possuem talento de oratria, outros so bons professores e outros bons pesquisadores. At por coerncia s crenas liberais, a diviso de trabalho deve ser estimulada para haver mais eficincia na defesa da liberdade. Os meios disponveis para divulgao dos nossos ideais no devem ser menosprezados tambm, desde uma pequena lista de e-mails at sites da Internet, ou mesmo Orkut e YouTube. Os inimigos so organizados e costumam ter a grande mdia ao seu lado. A internet representa uma tima oportunidade para acesso a mais ouvintes e leitores. No h porque subestimar este importante meio. Por fim, Rockwell lembra que fundamental aderir ao que verdadeiro, ou seja, evitar os modismos e tendncias do momento para formar e divulgar suas ideias. Tcnicas de vendas podem at ser teis, contanto que jamais alterem o contedo de sua mensagem. possvel ser mais moderado na forma e radical no contedo. Os liberais devem defender aquilo que acreditam como verdadeiro, sem sucumbir s presses do politicamente correto. No devemos temer a mensagem no convencional, at porque a sabedoria convencional se mostrou errada em muitas ocasies no passado. Os liberais no devem trocar a construo slida de longo prazo pela ateno no curto prazo. Devem permanecer fiis aos seus princpios e valores, alm de defender aquilo que entendem como correto. A luta rdua mesmo, e os inimigos da liberdade sempre sero barulhentos, organizados e adeptos das mais baixas tticas para intimidar e calar seus opositores. Mas no podemos recuar jamais, pois isso seria entregar os pontos e sacrificar qualquer esperana por um futuro mais livre. Pode ser duro, mas vivel seguir um caminho de vitria pela liberdade. Cada um daqueles que realmente deseja isso deve fazer algo e contribuir como for possvel pela causa da liberdade. Rockwell ajudou a fundar o Mises Institute, que cresce a cada ano, espalhando mais e mais as ideias liberais pelo mundo. No Brasil, j temos agora o Instituto Ludwig von Mises Brasil (www.mises.org.br), uma iniciativa louvvel de amigos sin-

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ceros da liberdade. E voc, prezado leitor? O que voc est fazendo pela defesa da liberdade? Faa j a sua parte! Lembre-se que uma jornada de mil milhas comea com apenas um passo.
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A Pureza das Ideias


No se entregue ao mal, mas continue com mais coragem contra ele. Virglio
A crtica construtiva mais comum aos austracos diz respeito ao seu radicalismo. Muitas pessoas gostam de boa parte das ideias austracas, mas acham que so extremistas demais e conseguiriam conquistar mais adeptos se fossem mais moderadas. Essas pessoas pedem mais flexibilidade aos austracos. Vrios perguntam sobre as chances de algum austraco entrar para a poltica tambm, saindo do campo restrito das ideias para a prtica. Nesse artigo, pretendo explicar porque discordo de todos que pedem mais jogo de cintura ou uma eventual candidatura dos austracos. Em outras palavras, farei uma defesa da pureza das ideias liberais. Em primeiro lugar, preciso derrubar o culto ao pragmatismo. Atualmente, quando escutamos que algum pragmtico, isto soa como um elogio. Mas desde quando ser pragmtico uma virtude? O pragmatismo, no custa lembrar, defende que o sentido de tudo est na utilidade e no resultado. O efeito prtico das aes o que importa. Os fins justificam os meios. Os princpios morais cedem lugar ao relativismo moral. O pragmatismo amoral. Pragmatismo nos remete a algo maquiavlico, lembrando que o filsofo Maquiavel escreveu praticamente um guia de sobrevivncia e manuteno do poder para o prncipe. Ele afirmou que um homem que queira fazer em todas as coisas profisso de bondade deve arruinarse entre tantos que no so bons. Alm disso, deu recomendaes bem pragmticas ao poderoso, lembrando que o conquistador deve executar as ofensas necessrias de uma s vez e ganhar a confiana dos sditos atravs de benefcios feitos pouco a pouco depois. curioso notar que o adjetivo maquiavlico adquiriu conotao negativa, enquanto pragmatismo visto como algo bom. Esta postura pragmtica contrria ao que John Stuart Mill defendeu. A verdade de uma opinio faz parte de sua utilidade. Se quisssemos saber se ou no desejvel crer numa proposio, seria possvel excluir a considerao sobre ser ou no verdadeira? Na opinio, no dos maus, mas dos melhores, nenhuma crena contrria verdade pode ser realmente

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til. Ou seja, falar em utilidade dissociada da verdade oferecer um falso remdio, e quem oferece falso remdio um falso amigo. O verdadeiro defensor da utilidade aquele que prega o que entende como verdadeiro, e no o que se encaixa no pragmatismo do momento. Em O Homem Medocre, Jos Ingenieros afirma, logo no comeo: Quando colocamos a proa visionria na direo de uma estrela qualquer e nos voltamos s magnitudes inalcanveis, no af de perfeio e rebeldes mediocridade, levamos dentro de ns, nesta viagem, a fora misteriosa de um ideal. Quem deixa essa fora se apagar e fica simplesmente inerte no passa da mais gelada bazfia humana. Para ele, o ideal um gesto do esprito em direo a alguma perfeio. Isso no quer dizer, em minha opinio, que seja louvvel algum sonhar qualquer sonho sem os ps no cho. Existem ideais e ideais. O socialismo uma utopia e, como tal, inexequvel. Mas, no obstante seus fins serem um pesadelo para todos aqueles que no se veem como insetos gregrios, sua grande falha est tambm no fato de suas crenas baterem de frente com a natureza humana. Ou seja, os meios pregados pelos socialistas levam inexoravelmente ao terror, misria e escravido. O socialismo um ideal errado e, alm disso, ignora totalmente a realidade. Isso no quer dizer que devemos repudiar qualquer ideal. O liberalismo pode ser visto como um ideal tambm, uma vez que defende uma ampla liberdade individual que ainda no existe. No entanto, alm de ser um ideal desejvel, ele pode ser tambm factvel porque no entra em confronto com nossa natureza. Pode at ser que, em sua forma mais pura, o liberalismo seja um ideal inalcanvel, mas ao menos ele serve como a tal estrela que mostra o caminho a ser seguido. fundamental no perder isso de vista em troca das concesses pragmticas do momento. Uma vez identificado o ideal a ser seguido, resta questionar por que seria condenvel ser radical na defesa deste ideal. Uma pensadora que sempre condenou este relativismo foi Ayn Rand, logicamente tachada de extremista por seus inimigos. Numa anlise inicial, o termo extremismo no tem significado algum se estiver isolado. O conceito de extremo denota uma relao, medida ou grau. Logo, parece bvio que a primeira pergunta a ser feita : extremo em relao a que? Responder que ruim um extremo em relao a qualquer coisa absurdo, pois extrema sade e extrema doena seriam igualmente indesejveis, extrema inteligncia seria to ruim quanto extrema burrice, ou extrema integridade seria to condenvel quanto extrema perfdia. Seria o caso de se perguntar aos ditos moderados, ento: igualmente indesejvel ser extremamente honesto e extremamente desonesto? O caminho do meio faz sentido quando se trata da integridade? Quem responde que sim no pode estar do lado dos ntegros.

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Outro grande pensador que no aceitou contemporizar com o inimigo foi Ludwig von Mises. Sua vida a prova disso. Mesmo diante de todas as dificuldades imaginveis, fugindo do regime nazista, da guerra e sem conforto financeiro, Mises jamais aceitou jogar o jogo sujo da poltica ou ceder ao que considerava falso apenas para alvio imediato. Mises acreditava muito no poder das ideias, pois entendia que os governos so sempre frgeis, j que dominados por uma minoria. Mudando as ideias abraadas pelo povo, governos podem desabar rapidamente. Pela crena inabalvel no poder das ideias, Mises sabia que no poderia compactuar com aquilo que considerava falso. Ele poderia facilmente ter sido mais flexvel, aceitado algumas concesses mentalidade dominante da poca e sua carreira teria sido mais tranquila. Mas provavelmente no conseguiria dormir com sua conscincia limpa dessa maneira, pois saberia que estaria dormindo com o inimigo. Mises no aceitou trocar a dignidade pela reputao, lembrando que dignidade aquilo que pensamos de ns mesmos, enquanto reputao o que os outros pensam de ns. Mises no estava em busca de aplausos da plateia, bajulao ou colegas do poder poltico, mas sim da verdade. Contemporizar com o mal apenas para obter mais adeptos atitude de imorais em busca de rebanho de seguidores. preciso integridade para enfrentar as adversidades que surgem quando algum resolve contrariar os poderosos e o consenso do momento, e Mises tinha esta integridade. Tanto que, no auge de sua crise, disse se arrepender apenas dos momentos em que contemporizou demais, nunca quando foi intransigente. Ainda dentro da Escola Austraca, outro que compreendeu a importncia da pureza das ideias foi Hayek. Para ele, os liberais devem ser capazes de apelar imaginao e fazer com que a construo de uma sociedade livre seja uma aventura intelectual, uma conquista da coragem. Hayek achava que os intelectuais liberais no deveriam ser demasiadamente prticos e nem confinar suas ideias ao que parecesse politicamente vivel no momento. Deveriam, ao contrrio, ser homens dispostos a se agarrar aos princpios e lutar por sua total realizao, ainda que remota. As concesses prticas devem ser deixadas para os polticos. A batalha pela liberdade no estaria perdida, segundo Hayek, se fosse possvel resgatar a crena no poder das ideias33. A opinio de Hayek influenciou de forma crucial Antony Fisher, que desejava fundar um novo partido poltico depois de ler O Caminho da Servido, excelente obra que mostra que o aumento do poder poltico destri
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Em Monetary Nationalism and International Stability, Hayek elucubra sobre o melhor modelo monetriopara o mundo. I do believe that in the long run human affairs are guided by intellectual forces. It is this belief which for me gives abstract considerations of this sort their importance, however slight may be their bearing on what is practible in the immediate future.

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a liberdade. Fisher foi convencido por Hayek a criar um think tank em vez de um partido, e assim nasceu o Institute of Economic Affairs, em 1955. As ideias divulgadas pelo instituto foram fundamentais para criar, anos depois, um ambiente favorvel s reformas liberais da era Thatcher. Sem uma mudana da mentalidade, tais reformas no seriam possveis ou no seriam sustentveis. Com isso, chego ao momento de explicar porque no considero a poltica o melhor meio para os austracos. O meio poltico o meio do pragmatismo, da amoralidade, dos fins que justificam os meios, das concesses. Isso inevitvel, at porque para ser um grande senador, antes preciso se eleger senador. Isto exige votos de muitos eleitores e demanda um jogo sujo de promessas falsas, mentiras, jogo de poder, contemporizao com inimigos etc. preciso ter estmago, estar disposto a sujar as mos e abandonar certos princpios. Alm disso, no deixa de ser paradoxal algum que pretende reduzir drasticamente o poder poltico buscar justamente o poder poltico para tanto. O poder corrompe! Em minha opinio, respaldada por Mises, Hume e tantos outros, o poder poltico mais frgil do que muitos acreditam. Creio que os prprios governantes sabem disso e, assim, buscam sempre toda forma de controle sobre nossas vidas. Mas ao final do dia, eles conseguem se manter no poder somente com o respaldo de boa parte da populao, mesmo usando aparatos de coero. Afinal, os governados so sempre maioria. A manuteno do poder, portanto, depende das ideias disseminadas entre esta maioria. Isto foi verdade at mesmo para os regimes nazista e comunista. Maquiavel tambm tinha compreendido bem tal conceito. O que precisa mudar so as ideias do povo. Os governantes sabem disso e costumam encarar a liberdade de expresso com hostilidade. Aquele que ataca o governo deve ser visto como inimigo da ptria e do prprio povo. H uma propaganda intensa para o culto presidncia, no qual o governo visto como uma espcie de deus. A prpria pergunta recorrente sobre quando um liberal ir se candidatar a algum cargo eletivo j denota esta crena. A maioria, atualmente, acredita que o meio da nossa salvao o meio poltico. Esto espera de um messias salvador. Ainda no compreenderam de forma correta o poder das ideias. No h nada mais forte que uma ideia cuja hora chegada, disse Victor Hugo. Acho bom que defensores da liberdade tentem atuar pela via poltica tambm, mas acho mais provvel serem corrompidos do que mudarem o sistema estando dentro do ninho de cobras. Por isso, vejo com bons olhos a atuao intransigente, radical e extremista dos austracos no campo das ideias. Quando uma gota de veneno se mistura a um prato de comida saudvel, o veneno sobressai. Lama misturada com sorvete estraga a

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sobremesa e no torna a sujeira apetitosa. Muitos condenam o idealismo, o radicalismo e a falta de pragmatismo. Acham que todos aqueles que desejam mais liberdade devem partir para a poltica e apresentar uma postura mais moderada. Enganam-se. Esto ignorando o poder das ideias. Os canhes podem depender de recursos materiais, mas para onde estaro apontando depende apenas das ideias. Portanto, so esses os motivos pelos quais discordo de todos aqueles que pedem mais flexibilidade na defesa da liberdade ou sugerem a via poltica para mudar o rumo do pas. Jamais subestimem o poder das ideias! Elas podem tanto colocar todo um povo na direo correta da liberdade individual como lanar uma sociedade inteira ao caos, como atestam as experincias socialistas.

Captulo XII

Hans-Hermann Hoppe
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Os Perigos da Democracia
A democracia consiste em escolher seus ditadores depois que eles te disseram aquilo que voc pensa que o que deseja escutar. Alan Corenk
Polmico a primeira palavra que vem mente aps a leitura de Democracy: The God That Failed, de Hans-Hermann Hoppe. O autor um anarcocapitalista que defende a propriedade privada, mas questiona a necessidade de existncia do estado. No livro, ele faz uma intrigante comparao, tanto terica como histrica, entre a monarquia hereditria e a democracia. Seu ponto de vista econmico e parte de premissas axiomticas sobre a ao humana e sua reao aos incentivos. Seu principal argumento que, encarando o estado como uma propriedade privada, a monarquia ter maiores incentivos para um planejamento de longo prazo e, portanto, preservao do capital, enquanto a democracia ir estimular o consumo imediato dos ativos, j que o governante apenas um usurio temporrio dos recursos. Ainda que o leitor no saia convencido de todos os argumentos de Hoppe como foi o meu caso , o livro tem muita validade para alertar sobre muitos riscos de fato ignorados nas democracias que podem colocar em xeque o que deveria ser a sua prpria finalidade, isto , a preservao da liberdade individual. Antes, porm, justo frisar que Hoppe, apesar de uma pintura mais favorvel da monarquia em relao democracia, no um monarquista. Sua postura que se deve existir um estado, definido como uma agncia que exerce um monoplio territorial compulsrio de jurisdio e taxao, ento seria econmica e eticamente mais favorvel escolher uma monarquia em vez de uma democracia. Mas ele defende que uma ordem natural seria possvel e prefervel atravs do autogoverno dos indivduos. Em suas palavras, a escolha entre monarquia e democracia envolve uma escolha entre duas ordens sociais defeituosas. Hoppe destaca os estudos de Mises e Rothbard como suas grandes influncias positivas pela postura antiestatizante e pr-livre mercado de ambos. Mas reconhece que os dois

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autores viam a transio da monarquia para a democracia como um progresso, diferentemente do seu caso, em que esta mudana vista como um aumento de risco para a propriedade privada. A violao dos direitos de propriedade pode ocorrer de duas formas distintas: pela atividade criminosa ou por uma interferncia governamental institucionalizada. O crime exerce uma influncia sobre as preferncias temporais semelhante a uma catstrofe natural. Ele reduz a oferta de bens presentes da vtima e, portanto, aumenta sua taxa de preferncia temporal e faz com que o indivduo passe a alocar mais recursos para o consumo presente e menos para a poupana. Basta pensar no exemplo de uma enchente que demanda recursos para a construo de diques que no seriam necessrios na ausncia do risco natural de catstrofe. Hoppe argumenta que este caso, por ser espordico, fora um ajuste nico na taxa de preferncia temporal sem grandes impactos duradouros. Em compensao, a violao do governo, por ser vista como legtima e contnua, afeta permanentemente esta taxa de preferncia e reduz estruturalmente a alocao de recursos para investimentos produtivos em capital, o que aumenta a necessidade de consumo corrente. O efeito econmico perverso, pois o aumento futuro da produo depende do investimento em bens de capital, possvel somente pela reduo no consumo imediato. A analogia que Hoppe faz com uma criana que ainda no tem noo adequada de tempo e acaba optando por consumir tudo que pode de uma vez. O sinal claro de maturidade ao decorrer dos anos compreender que s possvel consumir mais no futuro se sacrificar consumo presente. O mesmo vale para uma sociedade, e o sinal de decadncia seria uma baixa propenso a poupar. Como a expropriao do governo gera justamente este efeito, ela vista como incentivo decadncia, e quanto maior for esta expropriao, maior ser tambm a decadncia. Todo governo ir usar seu monoplio de expropriao para seu prprio benefcio e de forma a maximizar sua riqueza ou renda. Logo, deve ser esperado de todo governo uma tendncia natural em direo ao prprio crescimento. Para Hoppe, um rei que fosse dono do seu governo territorial iria evitar uma taxao exagerada, pois isso iria reduzir o potencial de ganho futuro e, por conseguinte, o valor presente de seu reino. Valeria o mesmo princpio de toda propriedade, em que o dono busca a maximizao do seu valor presente. Por essa razo um dono de um automvel cuida melhor do carro do que algum que apenas aluga um veculo. As pessoas tratam com mais cuidado aquilo que possuem como propriedade particular. J na democracia, o governante tem todo o aparato a seu dispor, mas no possui nada disso para si. Ele controla somente o uso corrente dos recursos e ter incentivos para maximizar os gastos presentes em vez da riqueza total. A

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moderao no seria uma vantagem para um governante eleito por um mandato temporrio. Esperar por altrusmo ingnuo demais. A ilustrao que Hoppe d entre a diferena fundamental do controle privado e pblico envolve a escravido. Por mais abominvel que seja a posse de escravos, fato que um escravo como propriedade privada ainda algo menos perverso que escravos pblicos. O dono de um escravo tem interesse em sua preservao e capacidade produtiva, o que passa por alguns cuidados bsicos de sade, inclusive. Em contrapartida, um escravo pblico, tal como existiu na Unio Sovitica, no recebe a mnima ateno. Como o governante no dono de fato dos escravos, pouco importa se eles vivem ou morrem. Empiricamente falando, a escravido comunista realmente levou infinitamente mais gente morte que a escravido privada de outros tempos. Claro que o ideal condenar qualquer tipo de escravido, algo absurdo por qualquer parmetro tico ou moral, independente do que alguns relativistas possam achar. Mas no deixa de ser interessante analisar at mesmo a escravido por esta tica, mostrando que o descaso da propriedade pblica muito mais perigoso e perverso. O que de todos no de ningum, e, portanto, ningum cuida! Seguindo esta linha de raciocnio, Hoppe continua argumentando e mostrando que a democracia estimula a irresponsabilidade do governante, tal como uma criana que ainda no pensa no seu futuro. Como o nvel de endividamento no responsabilidade do governante atual, ele tende a crescer bastante. As leis tendem a se tornar mais flexveis e imprevisveis, de acordo com as necessidades do momento. Uma mentalidade coletivista acaba predominando e ofusca a responsabilidade individual. Os impostos acabam aumentando, assim como a emisso de moeda. A quantidade de funcionrios pblicos costuma explodir. A democracia acaba migrando para um welfare state, e a sensao de que todos participam do governo pode levar complacncia dos governados, na verdade explorados cada vez mais pelo governo. Aps a teoria a priori, Hoppe mostra inmeros dados histricos que realmente corroboram sua tese, j que em todos os pases que migraram de monarquia para democracia ocorreu um aumento estupendo do tamanho e interferncia do governo na economia. Se antes a maioria dessas monarquias no arrecadava nem 10% da produo como impostos, hoje poucas democracias arrecadam menos de 30%. Se antes existiam poucas leis ditando a vida dos sditos, atualmente a legislao dessas democracias regula a vida privada nos mnimos detalhes. Se antes os reis tinham que manter um nvel de endividamento confortvel, pois eram os prprios responsveis pelo dbito, hoje os governos emitem trilhes em dvida pblica e um beb j nasce devendo uma fortuna. Se antes o padro-ouro era a regra, recentemente vrias democracias viveram dcadas de alta inflao por conta da emisso irresponsvel de papel-moeda.

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Nada disso, em minha opinio, justifica um retorno aos tempos de monarquias, o que tambm no pregado por Hoppe em momento algum. Mas estou mais alinhado a Mises e Rothbard, que viam a transio para democracias como um progresso. Porm, isso no nos impede de olhar com muita ateno para as crticas que Hoppe faz democracia. Encarar o modelo de voto da maioria como um deus muito perigoso. O deus de fato falhou! Como disse Popper, a diferena entre uma democracia e um despotismo que, numa democracia, possvel livrar-se do governo sem derramamento de sangue; num despotismo, no. O prprio Mises defendeu a democracia usando o mesmo argumento. A principal excelncia e valor do que chamado de instituies constitucionais, democracia e governo pelo povo est no fato de que eles tornam possvel mudana pacfica nos mtodos e membros do governo. Creio que Hoppe no diz muito sobre a possibilidade nada descartvel pela experincia histrica de que o dspota monarca no seja esclarecido ou racional, mas sim um luntico perigoso. Como Lord Acton disse, o poder corrompe, e o poder absoluto corrompe absolutamente. Ou, citando novamente Popper, no somos democratas porque a maioria sempre est certa, mas porque as instituies democrticas, se esto enraizadas em tradies democrticas, so de longe as menos nocivas que conhecemos. A democracia parece mesmo o pior modelo que existe, excetuando-se todos os outros. Mas nada disso anula a importncia das crticas de Hoppe. Jamais devemos esquecer que a democracia, como simples escolha da maioria, pode ser apenas a votao entre dois lobos e uma ovelha para o que jantar. Por isso, acredito que o livro de Hoppe tem muita utilidade, lembrando que a democracia um meio bastante imperfeito, e no um fim em si. A fonte da civilizao humana no o governo, seja ele monrquico ou democrtico, mas sim a propriedade privada e a concomitante responsabilidade individual. O mais importante buscar o esclarecimento dessa ideia para que a democracia seja, de fato, o meio que levar a tal fim.

Democracia e Imigrao
Nenhuma democracia pode sobreviver muito tempo decadncia moral de seu povo, pois a abdicao de autocontrole de sua parte um convite tirania. Michael Novak
A leitura de Democracy: The God That Failed, o polmico livro de HansHermann Hoppe, suscita inmeros questionamentos interessantes mesmo quando o leitor no concorda com todas as concluses do autor, um

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grande descrente da democracia e defensor do anarcocapitalismo. Em um dos captulos, Hoppe levanta a questo da democracia mundial e pede para o leitor imaginar como seria um governo mundial democraticamente eleito de acordo com o princpio de uma pessoa, um voto. Provavelmente, haveria algo como uma coalizo entre ndia e China, que por suas expressivas populaes, venceriam facilmente. E o que este governo democraticamente eleito faria para agradar seus eleitores e ser reeleito? O governo iria, provavelmente, pregar uma distribuio de renda dos pases mais ricos, como Estados Unidos e Japo, para esses pases mais pobres e de numerosas populaes. A mesma ideia vale dentro de uma nao, e o governo democraticamente eleito tende a partir para o populismo, pregando tirar na marra a riqueza dos mais ricos e distribu-la entre os mais pobres em maior quantidade. Este risco no novidade e, por causa dele, muitos pensadores antigos no demonstraram muito apreo pela ideia da democracia, vista aqui como a simples ditadura da maioria. Aristteles j havia abordado o paradoxo em Poltica, ao perguntar: Se, por serem superiores em nmero, aprouver aos pobres dividir os bens dos ricos, no ser isso uma injustia?. Os pais fundadores dos Estados Unidos tinham esse risco em mente, e por conta disso, defenderam uma Repblica constitucional buscando limitar ao mximo o poder arbitrrio das massas. O Bill of Rights tinha como objetivo justamente a proteo individual contra o prprio governo. Uma democracia pura e simples, na qual o voto da maioria decide tudo, acaba levando a tal tipo de injustia em que a propriedade privada cede lugar espoliao, ainda que legal. Evitar este perigo uma tarefa muito complicada, ainda mais quando a democracia passa a ser vista por muitos como um fim em si, e no como um meio para a preservao do verdadeiro fim: a propriedade privada. Quanto maior for o territrio, mais complexa ser a soluo, pois o ambiente fica ainda mais propcio para que espoliadores roubem suas vtimas desconhecidas. Em locais menores, onde os cidados se conhecem, este risco mitigado. Eis um dos bons argumentos para a defesa do federalismo e do princpio da subsidiariedade, que tem por objetivo assegurar uma tomada de decises o mais prxima possvel dos cidados. Aquilo que pode ser feito pelo prprio indivduo, assim deve ser feito. Em seguida, passa-se para o mbito familiar, depois o bairro, municpio, estado e, por fim, o governo federal, que cuidaria de muito pouco, apenas o bsico geral. Hoppe defende o direito secesso como uma importante medida protetora da propriedade privada e inibidora da voracidade espoliadora do governo democraticamente eleito. Para ele, a secesso sempre envolve a quebra de populaes maiores em menores e representa, portanto, um

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voto contra o princpio da democracia, a tirania da maioria. As relaes domsticas hegemnicas so substitudas por relaes estrangeiras contratuais, logo, mutuamente benficas. Ao invs de uma integrao forada, ocorre uma separao voluntria. A secesso, segundo o autor, iria estimular um processo cooperativo de seleo e avano cultural. Os pequenos territrios seriam mais dependentes das trocas externas e teriam incentivos para manter uma economia aberta. Cingapura, Hong Kong, Sua e Mnaco seriam exemplos mais prximos dessa realidade. Um governo sob a constante ameaa da possibilidade de uma secesso pacfica ter fortes incentivos para reduzir os impostos e a espoliao. Os cidados estariam livres para votar com os prprios ps, o que dificultaria muito a centralizao de poder sempre prejudicial liberdade individual. Os brasileiros que celebram o feriado de Tiradentes deveriam ter em mente que a Inconfidncia Mineira era justamente um movimento separatista inspirado na revoluo americana de 1776. Com a derrama, o aumento de impostos pela Coroa portuguesa, um quinto do ouro produzido deveria ser transferido para o governo, medida que gerou a revolta popular. Atualmente, quase o dobro desse montante confiscado pelo governo central, mas o fato de tal espoliao ser democrtica gera enorme passividade nos sditos, que acreditam na democracia como um governo do povo para o povo. Ora, se fosse isso mesmo, para que seria preciso o governo como intermedirio? Por que no devolver simplesmente o poder ao povo, a cada indivduo? Sendo a democracia a escolha da maioria, haver uma tendncia natural de um governo democrtico migrar para o modelo de welfare state, tirando boa parte da propriedade privada dos indivduos em nome do bem pblico. Esta forma de governo logo levanta uma importante questo: a imigrao. Se um governo vai taxar pesadamente os mais ricos em nome do bem-estar geral da nao, oferecendo ento moradias, hospitais, escolas, espaos de lazer, seguro-desemprego, enfim, uma vida digna gratuita para todos, como evitar que inmeros parasitas do mundo todo migrem para esta nao em busca dessa gama de servios gratuitos? O welfare state acaba, naturalmente, incitando um sentimento de xenofobia em seu povo. Aqueles que j conseguiram, em nome do bem comum e atravs da democracia, extrair o mximo de riqueza produzida pelos indivduos mais capazes, no desejam competio. Um grande fluxo migratrio de parasitas e vagabundos iria reduzir muito a qualidade dos servios, pois a quantidade de hospedeiros seria mantida constante. Se todos os pobres do mundo pudessem migrar livremente para a Noruega, como ficaria a qualidade de vida desse pequeno e rico pas? Nem mesmo todo aquele petrleo seria suficiente para salvar todos da completa misria, mantendo-se o modelo atual de governo benfeitor.

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No custa lembrar que os Estados Unidos foram criados base da imigrao, mas naquele tempo o governo ainda era mnimo e no oferecia todas as regalias tpicas do welfare state. Assim, o pas atraa, normalmente, os indivduos com esprito empreendedor, individualistas que estavam em busca de trabalho duro e oportunidades para o prprio sustento. Eram pessoas que fugiam justamente de pases com maior interveno estatal e buscavam a ampla liberdade individual oferecida l. Os Estados Unidos, por sua maior garantia propriedade privada, sempre foi o destino preferido do brain drain mundial e conseguiu atrair os melhores intelectos e empreendedores do mundo. Os defensores incondicionais da democracia e da livre imigrao enfrentam um paradoxo, j que este mundo idealizado por eles seria, muito provavelmente, a concretizao da mediocridade. No haveria incentivos para ser mais eficiente e produtivo, j que qualquer um menos eficiente e produtivo, no mundo todo, teria direito a uma fatia dessa produo por fora do voto, no de trocas voluntrias. Levando o princpio da democracia ao extremo e assumindo a liberdade de imigrao, teramos o caso abordado no comeo do artigo: uma democracia mundial. O welfare state seria bancado na marra com o dinheiro dos americanos e japoneses, o que beneficiaria os indianos e os chineses. S defenderia tal ideia quem acha que o mais rico tem obrigao moral de trabalhar forado, como escravo, em prol dos mais pobres. Um rico canadense, por exemplo, teria o dever legal de sustentar um pobre da Jamaica. Seria a tirania da maioria em escala planetria! No h absolutamente nada de moral nisso, afora a destruio de riqueza que este modelo iria gerar. Afinal, o que gera riqueza mesmo no a democracia, seja ela dentro de uma fronteira arbitrariamente definida ou no mundo todo. O que gera riqueza o direito de propriedade privada, que corre muito perigo na democracia se mecanismos de defesa no forem adotados.

Captulo XIII

Thomas J. DiLorenzo
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A Herana de Lincoln
Como algum pode ler histria e ainda confiar nos polticos? Thomas Sowell
Abraham Lincoln , talvez, o mais adorado dos presidentes americanos. Sua figura se tornou um mito e ele visto como responsvel pela emancipao dos escravos com base numa postura estritamente moral. O fato de Lincoln ter sido assassinado ajudou a criar esta imagem porque, como observou Nietzsche, os mrtires prejudicam a verdade, j que sua morte seduz. Tentando afastar a nuvem de reverncia que o envolve, o professor de economia Thomas DiLorenzo escreveu o livro The Real Lincoln, expondo atravs de fatos histricos o verdadeiro homem de carne e osso por trs do mito. O resultado bastante diferente daquele imaginado por muitos. DiLorenzo sustenta que Lincoln tinha uma agenda politico-econmica centralizadora, uma herana ideolgica de Alexander Hamilton que influenciou fortemente os partidos Whig e Republicano e que pode ser resumida em uma nica palavra: mercantilismo. Para o autor, foi esta agenda a verdadeira causa da guerra civil, e no a emancipao dos escravos. Inmeros argumentos sustentam tal viso, inclusive declaraes do prprio Lincoln. O direito de secesso era um pilar bsico das liberdades defendidas pelos principais pais fundadores, que viam com enorme desconfiana toda concentrao de poder no governo central. Quando alguns estados do sul ameaaram se separar da Unio aps a vitria de Lincoln, temendo aumento de tarifas e demais medidas econmicas prejudiciais especialmente ao sul, Lincoln simplesmente no tolerou este direito enraizado nos princpios americanos. Com o objetivo de salvar a Unio, e no os escravos, Lincoln criou as condies necessrias que levariam a uma guerra catastrfica. Dezenas de pases, incluindo a Inglaterra, e ex-territrios franceses, espanhis e portugueses, como o prprio Brasil, conseguiram acabar pacificamente com a escravido em um curto perodo de tempo. As ideias ilu-

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ministas, com base no direito natural destacado inclusive na Declarao de Independncia americana, j exerciam sua fora. Vrios abolicionistas importantes usavam a Declarao como principal argumento contra a escravido. Alm disso, os prprios avanos na tcnica, consequncia da industrializao capitalista, tornavam a escravido improdutiva e ineficiente. Em muitos casos, compensaes foram oferecidas para abolir a escravido. Tais fatores contriburam para a abolio relativamente pacfica em diversos pases numa mesma poca. Os Estados Unidos representam a grande exceo. Uma guerra civil eclodiu e matou mais de 600 mil pessoas, o equivalente hoje a cerca de 6 milhes de americanos, ajustando proporcionalmente o total de habitantes para uma populao dez vezes maior. Seu custo econmico ultrapassou qualquer compensao financeira que pudesse ser necessria para comprar os escravos e libert-los. DiLorenzo argumenta que tal guerra foi totalmente desnecessria, e que no fundo serviu para o rpido avano dos planos centralizadores de Lincoln. Desde o comeo de sua vida poltica, em 1832, o jovem Lincoln j deixara claro sua devoo causa das tarifas protecionistas, subsdios para melhorias internas e nacionalizao da oferta monetria atravs de um banco central. Esta era a agenda de Hamilton abraada pelos Republicanos. Tentativas anteriores de impor a agenda ocorreram, mas sempre barradas pela Constituio e por presidentes cientes da importncia da descentralizao de poder defendida por Thomas Jefferson. O federalismo era o grande pilar da liberdade, segundo Jefferson e outros pais fundadores. Mas ele representava um grande obstculo para as ambies centralizadoras de Lincoln. O governo federal fora criado apenas para atender certas demandas dos estados e se tratava de uma unio voluntria. O consentimento era a pea fundamental da unio, e at Hamilton compreendia isso. Lincoln, no entanto, estava disposto a entrar em guerra com os estados sulistas por no aceitar seu direito de secesso. Sua forma de salvar a Unio representava, na verdade, a destruio da ideia de unio como uma associao voluntria de estados. A imagem de grande combatente moral do racismo e da escravido no combina com algumas declaraes de Lincoln. Em um debate com o senador Stephen Douglas, em 1858, Lincoln disse que no pretendia introduzir a igualdade poltica e social entre brancos e negros. Ele afirmou ainda que, como o senador, era favorvel ideia de posio superior da raa branca, e reforou o ponto garantindo que nunca tinha dito nada contrrio. Lincoln prometeu tambm apoiar o Fugitive Slave Act, de 1850, que obrigava o governo federal a usar seus recursos para retornar escravos fugitivos a seus proprietrios. Claro que existem, por outro lado, declaraes de Lincoln condenando a escravido. Mas o ponto levantado por DiLorenzo justamente a ambiguidade do discurso de

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Lincoln, um mestre da retrica exercida desde os tempos de advogado. Lincoln era um poltico em busca de poder e parecia disposto a mudar o discurso para obter o mximo de apoio poltico possvel. Em 23 anos atuando como advogado, Lincoln jamais defendeu um escravo fugitivo, mas chegou a defender um proprietrio de escravos. Alm disso, ele se casou com Mary Todd, integrante de uma famlia proprietria de escravos no Kentucky. Quando era presidente, Lincoln recebeu na Casa Branca lderes negros e teria implorado para que eles comandassem um movimento de colonizao de volta frica. Um plano para mandar negros para o Haiti teria sido desenvolvido. O famoso abolicionista William Lloyd Garrison denunciou Lincoln por tais tentativas de preservar os Estados Unidos para os brancos pela colonizao. Em uma famosa carta ao New York Tribune, Lincoln explica que no estava particularmente preocupado com a emancipao em si, mas sim com sua luta para salvar a Unio. No texto, ele afirma categoricamente que se fosse possvel atingir tal meta sem emancipar qualquer escravo, o faria. A emancipao nada mais era que um meio para o verdadeiro fim: a consolidao do poder em Washington! A gesto Lincoln foi marcada por inmeros atos inconstitucionais. Ele lanou uma invaso ao sul sem consultar o Congresso, bloqueou os portos do sul, suspendeu o direito bsico de habeas corpus, prendeu sem julgamento milhares de cidados e jornalistas crticos ao seu governo no norte, censurou a comunicao por telgrafo, nacionalizou ferrovias, entre outras arbitrariedades. Isso sem mencionar as atrocidades praticadas por alguns de seus generais na guerra, como Sherman, que partiu para uma guerra total que matou inmeros civis inocentes e registrou muitos casos de estupros. Tais atos seriam impensveis sob o comando de Jefferson, Madison ou Washington. O Forte Lafayette em Nova York ficou conhecido como a Bastilha Americana porque abrigou milhares de prisioneiros polticos durante a administrao Lincoln. Mesmo os defensores de Lincoln no conseguem negar os fatos, mas tentam justific-los. Alguns reconhecem que tais atos so tpicos dos ditadores, mas consideram Lincoln um bom ditador. Seu argumento basicamente o de que os fins justificam os meios. Eles aceitam a postura contraditria de que Lincoln teve que rasgar a Constituio para salv-la. Esta mentalidade seria uma caixa de Pandora aberta na era Lincoln e que assombra o pas at hoje. Com Lincoln, vieram tambm o alistamento obrigatrio, o imposto de renda, o aumento da burocracia e corrupo, o dinheiro compulsrio e a inflao. Para DiLorenzo, Lincoln ser para sempre lembrado como o Grande Abolicionista. Mas o correto, segundo o autor, seria v-lo

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tambm como o Grande Centralizador. O governo federal deixava de ser um servidor dos indivduos e passava a ser seu mestre. Os impostos s aumentariam, sempre em nome do interesse da nao. Pensadores liberais como H. L. Mencken, Lysander Spooner e Lord Acton viram as medidas de Lincoln com grande preocupao. Eles estavam certos em temer pelo futuro da liberdade dos americanos. Uma nova era de coletivismo, justificando constantes ataques Constituio, teria incio. O legado de Lincoln o fim da escravido, ainda que seja importante questionar se seu custo era mesmo necessrio. Tudo indica que no, que outros meios infinitamente mais razoveis estavam disponveis para abolir de vez a nefasta instituio da escravido que acompanhava a humanidade por milnios, mas que chegou ao fim em diversos pases na mesma poca. No entanto, uma herana maldita de Lincoln no deve ser ignorada em nome do mito: a gradual morte do federalismo e o concomitante aumento da concentrao de poder no governo central. Eis a mensagem de DiLorenzo sobre o verdadeiro Lincoln.

A Revoluo Capitalista
O capitalismo de livre mercado, baseado na propriedade privada e troca pacfica, a fonte da civilizao e do progresso humano. Thomas DiLorenzo
Os Estados Unidos so indubitavelmente uma nao prspera, o cone do capitalismo. Mas em suas origens, quando os primeiros colonos ingleses chegaram, os pilares capitalistas ainda no estavam presentes. Originalmente, os colonos adotaram um modelo de propriedade comum, e o resultado foi a fome e mesmo a morte para grande parte desses colonos. Foi a mudana para o regime de propriedade privada que permitiu o avano rumo prosperidade, como argumenta Thomas DiLorenzo em How Capitalism Saved America. Os primeiros colonos chegaram a Jamestown em 1607 e encontraram um solo incrivelmente frtil, alm de espcies marinhas e frutas variadas. Entretanto, em um perodo de seis meses, 66 dos 104 colonos estavam mortos, a maioria por causa da fome. Dois anos depois, a Virginia Company mandou mais 500 recrutas para se estabelecerem em Virginia; em cerca de seis meses, 440 tinham morrido de fome ou doenas. DiLorenzo argumenta que a ausncia de direitos de propriedade destruiu completamente a tica de trabalho dos colonos. Afinal, no existiam incentivos

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para o trabalho, j que a recompensa pela produtividade no era do prprio trabalhador, mas de todos. Esse modelo cria um claro incentivo ao ato conhecido como free ride, ou seja, pegar carona no esforo alheio. Em 1611, o governo britnico enviou Sir Thomas Dale para servir como high marshal na colnia de Virgnia. Dale notou que, apesar de a maioria dos colonos ter morrido de fome, os sobreviventes gastavam boa parte do tempo em jogos. Dale logo identificou o problema: o sistema de propriedade comum. A propriedade privada foi adotada e a colnia imediatamente comeou a prosperar, inclusive praticando trocas voluntrias com os ndios. As vantagens mtuas do sistema de diviso de trabalho com base na propriedade privada acabam sempre favorecendo as trocas pacficas, pois faz pouco sentido entrar em guerra com o vizinho quando se pode prosperar pelo comrcio. Em 1620, novos investidores chegaram a Cape Cod no Mayflower e assumiram um grande risco financeiro, j que os de Jamestown tinham perdido quase todo seu capital. Ainda assim, eles cometeram o mesmo erro de seus antecessores e estabeleceram a propriedade coletiva da terra. Cerca de metade dos 101 aventureiros que chegaram a Cape Cod estava morta em poucos meses. O principal investidor do Mayflower, o londrino Thomas Weston, chegou disfarado colnia para examinar a runa do empreendimento. Mas os problemas logo seriam solucionados da mesma forma que ocorrera em Jamestown. A propriedade coletiva foi abandonada, e em 1650, as fazendas privadas j eram predominantes em New England. A propriedade privada, pilar bsico do capitalismo, seria a salvao das colnias americanas. Mas esses colonos prsperos estavam cada vez mais preocupados com outra ameaa: o governo britnico e sua tentativa de impor o mercantilismo nas colnias. A Declarao de Independncia Americana condenava a tirania da Coroa Britnica e sua postura econmica em relao s colnias americanas. A Declarao menciona diretamente o fato de o governo britnico cortar o comrcio das colnias com as outras partes do mundo, e o rei foi acusado de criar impostos sem consentimento dos colonos. Nesse sentido, a Revoluo Americana foi contra o mercantilismo e a favor do capitalismo. Ela representava a luta pela liberdade do comrcio contra um governo que abusava de seu poder de confiscar a propriedade dos colonos pelo uso da fora. Uma das primeiras leis mercantilistas impostas aos colonos foi o Molasses Act, de 1733, que criou uma elevada tarifa para a importao de melao. Uma srie de leis conhecidas como Navigation Acts representou mais um grande passo em direo ao mercantilismo imposto na Amrica. Essas leis foram uma importante causa da Revoluo. Para proteger a in-

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dstria de navios britnicos da competio, essas leis proibiram qualquer navio construdo fora do Imprio Britnico de praticar comrcio com as colnias. Outro aspecto restritivo era uma longa lista de produtos das colnias, como acar e tabaco, que poderiam ser exportados apenas para a Inglaterra. Mesmo que esses bens fossem comercializados nos demais pases da Europa, antes teriam que passar pela Inglaterra e somente depois seriam redirecionados. Por fim, as leis de navegao criaram um enorme aparato burocrtico de regulao e subsdios. O grau de imposio mercantilista nas colnias aumentou consideravelmente aps o trmino da Guerra dos Sete Anos, em 1763. Apesar da vitria contra a Frana, a Inglaterra estava com um enorme dficit e um imprio gigantesco cada vez mais caro de se manter. Uma srie de novas medidas para aumentar impostos foi adotada para subsidiar o Imprio. Em 1764, o governo britnico criou o Sugar Act, que aumentou impostos para a importao de acar. Em 1765, o Stamp Act criou a obrigao do uso de selos do governo para todas as transaes com papel nas colnias. Apesar de no ser to caro, o novo imposto era mais aparente que os demais e despertou a revolta de muitos colonos, que passaram a questionar o poder arbitrrio da Coroa inglesa. Para muitos, os selos eram apenas um roubo legalizado. Sob presso dos colonos, o Parlamento Britnico acabou revogando o ato em 1766. Em 1767, os Townshend Acts impuseram vrias tarifas novas de importao de produtos ingleses. O governo tambm acabou sendo forado a desistir dessas novas leis. Em 1773, novas tentativas de aumento de impostos ocorreram. Dessa vez, o Tea Act iria impor tarifas maiores para a importao de ch. Temendo a runa econmica com esse ato, comerciantes americanos se uniram e orquestraram a famosa Boston Tea Party (Festa do Ch), na qual colonos vestidos de ndios jogaram toneladas de ch no mar. Finalmente, em 1776, os colonos no mais toleravam os abusos do governo britnico e se revoltaram em busca de liberdade. A Revoluo Americana pode ser vista como uma luta contra o mercantilismo em defesa dos principais pilares do capitalismo de livre mercado. Com o tempo, ocorreram vrias tentativas de se adotar o mercantilismo nos Estados Unidos, algumas infelizmente com sucesso. No obstante, o pas permaneceu razoavelmente livre, e foi justamente isso que possibilitou tanto progresso. Foi o capitalismo que salvou a Amrica!

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Captulo XIV

Jess Huerta de Soto


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A Escola de Salamanca
A histrica econmica uma longa lista de polticas governamentais que falharam porque foram criadas com um completo desrespeito pelas leis da economia. Ludwig von Mises
Os precursores intelectuais da moderna Escola Austraca foram, na maioria, dominicanos e jesutas, professores de moral e teologia em universidades que constituram os focos mais importantes do pensamento durante o Sculo de Ouro espanhol. Uma anlise mais detalhada encontra-se no livro Escola Austraca: Mercado e Criatividade Empresarial de Jess Huerta de Soto, que professor na Rey Juan Carlos University, em Madri. Em 1555, o bispo Diego de Covarrubias exps melhor que ningum a teoria subjetiva do valor, afirmando que o valor de uma coisa no depende da sua natureza objetiva, mas antes da estimao subjetiva dos homens, mesmo que tal estimao seja insensata. O estudo de Covarrubias, intitulado Veterum collatio numismatum, citado por Carl Menger nos seus Princpios de Economia Poltica. Menger considerado o fundador da Escola Austraca, que foi a principal responsvel pela revoluo na teoria de valor na cincia econmica. Este foco subjetivista iniciado por Covarrubias tem continuidade por outro escolstico, Luis Saraiva de La Calle, que ainda naquela poca definiu a relao entre custos e preos mostrando que os primeiros tendem a seguir os segundos, e no o contrrio. Seria a antecipao da refutao que Menger faria da teoria objetiva do valor, que passaria a ser o cone da teoria de explorao marxista. Outra notvel contribuio dos escolsticos foi a introduo do conceito dinmico de concorrncia, entendida como o processo empresarial de rivalidade que move o mercado e impulsiona o desenvolvimento da sociedade, segundo Huerta de Soto. Este viria a ser o corao da teoria do mercado da Escola Austraca, em contraste ao modelo de equilbrio

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de concorrncia perfeita ou monopolstica dos neoclssicos. Os preos de equilbrio, portanto, no poderiam ser conhecidos, o que derrubava a teoria de planejamento rgido defendida pelos socialistas. As contribuies dos cardeais jesutas espanhis Juan de Lugo e Juan de Salas tambm merecem destaque. O primeiro, j em 1643, havia concludo que o preo de equilbrio depende de uma quantidade to grande de circunstncias que apenas Deus pode conhecer. O segundo afirma que apenas Deus pode ponderar e compreender exatamente toda a informao e conhecimento usados no processo de mercado pelos agentes econmicos. As mais refinadas contribuies de Mises e Hayek sobre a teoria do conhecimento estavam, ento, sendo antecipadas no sculo XVII. O princpio da preferncia temporal, um dos elementos essenciais da Escola Austraca, fora mencionada por Martn de Azpilcurta em 1556. Ele diz que, tudo o mais constante, os bens presentes so sempre mais valorizados do que os bens futuros. Azpilcurta tomou emprestado este conceito de um dos discpulos de Toms de Aquino, Giles de Lessines, que j em 1285 havia afirmado que os bens futuros no so to valorizados como os mesmos bens disponveis de imediato. Uma ma hoje tem mais valor que uma ma amanh. Este seria um importante axioma da Escola Austraca. Complicado entender isso e condenar a usura, como tantos religiosos fizeram. O trabalho do padre Juan de Mariana, intitulado De monetae mutatione e publicado em 1605, critica a poltica seguida pelos governantes da sua poca de baixar de forma deliberada o valor da moeda, embora no utilize o termo inflao, desconhecido ento. Mariana critica tambm a poltica de estabelecimento de um preo mximo para lutar contra os efeitos da inflao. Referindo-se ao governo, ele disse que um grande desatino que o cego queira guiar aquele que v, frisando que os governantes no conhecem as pessoas, nem os fatos, pelo menos, com todas as circunstncias que os envolvem, de que depende uma deciso acertada. Ele conclui que quando as leis so muitas e em demasia, e como no se podem preservar todas, nem sequer saber, a todas se perde o respeito. Ainda sobre a contribuio questo monetria, Luis de Molina foi o primeiro terico a salientar que os depsitos e o dinheiro bancrio em geral, que ele denomina em latim chirographis pecuniarum, parte integrante da oferta monetria, tal como o dinheiro em espcie. Molina apresenta uma formulao que se aproxima bastante da teoria quantitativa da moeda. Assim como a abundncia de mercadorias faz com que diminua o seu preo quando a quantidade de moeda e o nmero de comerciantes permanece constante, tambm a abundncia de moeda faz aumentar os preos quando

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a quantidade de mercadorias e o nmero de comerciantes permanece constante, at ao ponto em que a mesma moeda perde poder aquisitivo. Em suma, os escolsticos espanhis anteciparam em boa parte os principais pilares da Escola Austraca: a teoria subjetiva de valor; a descoberta da relao que existe entre preo e custo; a natureza dinmica do mercado com a impossibilidade de se atingir o equilbrio; o conceito dinmico de concorrncia entendida como um processo de rivalidade entre vendedores; a redescoberta do princpio da preferncia temporal; o efeito da inflao na economia; a anlise crtica das reservas fracionrias nos bancos; a impossibilidade de organizar a sociedade por ordens compulsivas e falta de informao necessria; e, por fim, a ideia de que toda interveno injustificada no mercado constitui uma violao do direito natural. Huerta de Soto conclui que os escolsticos espanhis do Sculo de Ouro foram j capazes de articular o que depois viriam a ser os princpios mais importantes da Escola Austraca de Economia. Eis o importante legado da Escola de Salamanca, resgatado recentemente pelos economistas austracos.

Captulo XV

Roger W. Garrison
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A Teoria Austraca de Ciclos Econmicos


O padro-ouro o nico mtodo que j encontramos para impor uma disciplina ao governo, e o governo ir se comportar razoavelmente somente se ele for forado a isso. F. A. Hayek
Uma das grandes contribuies da Escola Austraca Economia a teoria de ciclos econmicos desenvolvida por Mises em The Causes of the Economic Crisis e aprimorada por Hayek em Monetary Theory and the Trade Cycle e Price and Production. Basicamente, o que esta teoria diz que a estrutura de produo de uma economia afetada pela manipulao da taxa de juros pelo banco central e pela criao de crdito pelos bancos, causando fases de prosperidade exagerada seguidas de depresses necessrias para ajustar novamente a estrutura de produo realidade econmica. Os ciclos econmicos abruptos teriam sua origem, portanto, em fatores monetrios. A seguir, veremos um resumo sucinto da teoria, com base no livro Time and Money, de Roger Garrison. O consumo e o investimento representam sempre usos alternativos dos recursos disponveis. A conhecida Fronteira de Possibilidades de Produo (FPP) costuma ser usada para reforar o conceito de escassez de recursos, ilustrando o trade-off existente entre consumo e investimento. Para Cruso investir numa rede de pescaria, esperando um aumento de produtividade posterior, ele precisa dedicar tempo e esforo extras para poupar recursos necessrios antes. Em outras palavras, ele precisa abdicar de consumo presente para garantir recursos suficientes para seus investimentos. O que vale para um indivduo numa ilha tambm vale para a sociedade como um todo. O modelo keynesiano gera muita confuso quando trata consumo e investimento como variveis macroeconmicas suplementares dos gastos do setor privado. Na verdade, parece bastante bvio que, para investir, antes preciso poupar. O investimento positivo lquido, ou seja, aquele mais que suficiente para repor o estoque de capital, permite o crescimento sustentvel da economia. Em termos grficos, ele expande a FPP , permi-

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Roger W. Garrison

tindo patamares maiores de consumo no futuro atravs de investimento produtivo no presente. Quanto mais capitalista for uma sociedade, mais ela ir focar no longo prazo, aumentando a poupana atual e estendendo os estgios de produo intermedirios, o que d mais garantias crescimento sustentvel da economia. Esse aumento da poupana s possvel em detrimento do consumo atual. O principal mecanismo de informao para os agentes econmicos envolvidos nesse processo de produo e consumo ser o preo de mercado, especialmente a taxa de juros que est associada ao mercado de crdito. A poupana total representa o estoque de capital disponvel para ser emprestado. A taxa de juros natural, ou de equilbrio, aquela que equaliza a oferta de fundos poupados e a demanda por investimentos. Se as pessoas se tornam mais orientadas para o futuro, elas sacrificam consumo e aumentam a poupana, o que pressiona a taxa de juros para baixo devido a uma maior oferta de capital para investimento. Isso ir encorajar os empresrios a investir em novos projetos. Nunca demais repetir que esse maior investimento ocorre concomitante a um menor consumo presente. Para os keynesianos, a lgica aparece toda invertida. Qualquer reduo nos gastos do consumidor resulta em maiores estoques, que por sua vez levam a cortes na produo e demisses, fator que reduz ainda mais o consumo, como numa espiral decrescente. Os empresrios iriam investir menos, e no mais, com a reduo do consumo. Eis o Paradoxo da Poupana de Keynes, que ainda parece dominar as crenas econmicas. O rabo que balanaria o cachorro, e no o contrrio. Para os keynesianos, o consumo que dita as necessidades de investimento e, portanto, permite o crescimento econmico. Mas basta pensar no caso de Cruso para deixar evidente o absurdo disso. Para consumir, antes necessrio produzir. verdade que a queda do consumo ir pressionar os estoques para cima e desestimular a produo. Mas somente no caso de uma economia extremamente voltada para estgios finais de produo tal efeito seria maior do que o efeito contrrio no estmulo aos investimentos de longo prazo, este causado pela menor taxa de juros. O produto final a ser consumido produzido por meio de uma grande sequncia de estgios de produo na qual o produto de uma etapa entra como insumo da prxima. Esses estgios de produo levaram Hayek a criar seus famosos tringulos, mostrando que os meios iniciais de produo passam por diferentes estgios intermedirios at chegarem ao produto final de bens de consumo. Quando h um aumento no volume voluntrio de poupana, ocorre uma transio para mtodos mais capitalistas de produo, ou seja, a demanda por bens de

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produo aumenta em relao demanda por bens de consumo. Os tringulos hayekianos representam de forma concisa a estrutura intertemporal de produo de uma economia. E por eles pode-se compreender melhor porque o aumento da poupana reduz a taxa de juros e estimula a demanda por bens de capital que esto mais distantes no tempo do produto final de consumo. Em suma, um aumento da poupana resulta em uma realocao de recursos entre os diferentes estgios de produo. O problema comea justamente quando essas taxas de juros so artificialmente reduzidas, seja por emisses de nova moeda pelo banco central ou de crdito sem lastro no estoque existente de poupana pelos bancos. Com taxas de juros abaixo da natural, as informaes que chegam aos agentes sero distorcidas. Os consumidores iro reduzir a poupana e consumir mais, e os empresrios iro aumentar os investimentos. Haver um desequilbrio entre poupana e investimento, que passaro a crescer simultaneamente. O crescimento econmico ser mais acelerado do que deveria, porm insustentvel. Uma oferta de capital inexistente passou a ser encarada como disponvel para os investidores. O dinheiro emitido pelo banco central interpretado pelos agentes como nova poupana, mas na verdade no existe poupana real para sustentar os investimentos que ocorrero por conta deste erro de informao. Comea ento uma espcie de disputa entre consumidores e investidores. A expanso de crdito artificial empurra a economia para um ponto fora da FPP . Os investidores aumentam os investimentos nos estgios iniciais da estrutura de produo, voltados para o futuro distante. Mas como os recursos no esto sendo liberados em outros lugares, a maioria desses projetos no ter como ser completada. A economia ser vtima tanto de sobreinvestimento como de maus investimentos. Ser necessria uma taxa maior de injeo de crdito na economia para manter a iluso at que o inevitvel se realiza: uma recesso drstica devido falta de recursos reais para dar continuidade aos projetos de investimento iniciados. Dependendo do tamanho do desequilbrio estimulado pelo crdito artificial, a recesso poder se transformar em depresso, principalmente se o governo tentar curar a doena usando ainda mais veneno34. Eis, de forma bastante reduzida, a teoria austraca de ciclos econmicos. Infelizmente, ela continua sendo amplamente ignorada por governos, economistas do mainstream e imprensa em geral. Diante de uma
34 Em junho de 1932, no prefcio de Monetary Theory and the Trade Cycle, Hayek escreveu de forma premonitria: To combat the depression by a forced credit expansion is to attempt to cure the evil by the very means which brought it about; because we are suffering from a misdirection of production, we want to create further misdirection a procedure that can only lead to a much more severe crises as soon as the credit expansion comes to an end. Como mostrou a histria, ele estava correto.

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repentina recesso, todos acabam se voltando para os sintomas em vez de analisar as causas. Culpam a mudana nos hbitos do consumidor, como se poupar mais fosse algo prejudicial para o crescimento econmico. Repetem que o importante continuar gastando mais e mais, mesmo que atravs de crdito, e ignoram a inexistncia de recursos reais para viabilizar projetos de investimento iniciados na fase de bonana artificial. No so capazes de apresentar uma teoria coerente dos ciclos e acabam vtimas de falcias econmicas. Com um diagnstico errado, apresentam receitas que podem ser at mesmo fatais. o preo que se paga por negligenciarem a boa teoria econmica em troca do desejo de ter e comer o bolo ao mesmo tempo.

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Captulo XVI

Dominick Armentano
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O Caso Contra o Antitruste


As leis antitrustes foram criadas precisamente para serem usadas pelos concorrentes menores para arrasar concorrentes mais eficientes. Domenick Armentano
Muitos assumem que o livre mercado leva naturalmente concentrao de poder em cartis ou monoplios, cabendo ao governo proteger os consumidores de tal risco. Mas, na verdade, as medidas antitrustes do governo costumam prejudicar justamente os consumidores ao dificultar a vida das empresas mais eficientes. o que mostra Dominick Armentano em Antitrust: The Case for Repeal, do Mises Institute. Logo no prefcio, o autor deixa claro que sua posio sobre o tema nunca foi ambgua: todas as leis antitrustes devem ser rejeitadas e todo o aparato antitruste no pode ser reformado, e sim pura e simplesmente abolido. Armentano apresenta tanto argumentos lgicos como estudos de caso para sustentar seu ponto de vista. Um caso mais recente citado pelo autor a acusao de monoplio envolvendo a Microsoft. O governo acusou a empresa de abusar de seu quase monoplio no sistema operacional de computadores para integrar seu browser numa venda casada. No entanto, a situao dominante da Microsoft era fruto de sua maior competitividade e, portanto, legtima. No existiam barreiras artificiais entrada de novos concorrentes, e sistemas operacionais substitutos eram oferecidos por outras empresas. Mas a Microsoft foi ganhando mercado porque um sistema operacional padronizado mais barato de ser produzido e distribudo e mais fcil de ser usado, o que favorecia os consumidores. As fabricantes Dell, Compaq e tantas outras eram livres para escolher o browser da Netscape. Mas, claramente, um sistema operacional com um navegador grtis j includo era uma opo mais benfica para os consumidores do que pagar um custo adicional para ter outro browser. Quando as autoridades reclamaram da integrao e do preo predatrio da Microsoft, elas estavam condenando o processo competitivo de mercado, no qualquer monopolizao. Robert Murphy, em Os Pecados do Capital, comenta o caso da Microsoft e condena a arbitrariedade da lei anti-

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truste. Um juiz deve decidir se uma empresa pode integrar dois produtos ou se deve vend-los separadamente. Murphy faz uma analogia com a Ford para demonstrar como seria absurdo questionar se a empresa deveria ter o poder de integrar o motor e os pneus de seus veculos ao vend-los aos consumidores. Seria ridculo para uma concorrente reclamar que a Ford estava vinculando de forma desleal seus pneus ao sucesso de seu motor, reduzindo, dessa forma, a concorrncia no negcio de pneus. A competio um processo dinmico de descoberta e ajuste sob condies de incerteza. Ela pode incluir tanto rivalidade como cooperao entre empresas. No processo competitivo, a fatia de mercado de uma empresa resultado de sua eficincia. Um produtor pode controlar seu mercado somente se oferecer um produto melhor a um preo mais baixo, algo claramente vantajoso para os consumidores. O monoplio verdadeiro ocorre quando barreiras legais so criadas e impedem o acesso de novos concorrentes. Ou seja, o monoplio um privilgio do governo, e no uma consequncia do livre mercado. No capitalismo puro, uma empresa pode deter enorme fatia de um determinado mercado, mas apenas enquanto for a mais eficiente em atender a demanda. Historicamente, a regulao antitruste foi usada para atacar essas empresas mais eficientes, beneficiando empresas com custos mais elevados. Como tal medida pode favorecer os consumidores permanece um mistrio! A ideia por trs do modelo de competio perfeita dos livros-texto de economia ajuda a manter a crena na necessidade de polticas antitrustes para combater o tamanho excessivo de algumas empresas. Neste modelo, existem infinitas empresas oferecendo produtos homogneos, e h informao perfeita tambm. Nada poderia estar mais longe da realidade. No mundo real, o problema econmico reside justamente em descobrir a demanda num processo dinmico e incerto, com informao assimtrica. Algumas empresas podem ser mais bem-sucedidas nesse processo e ganhar expressivas fatias de mercado. Uma empresa pode, inclusive, dominar quase todo o seu mercado especfico, mas somente por uma maior eficincia. O risco de rivais potenciais ser constante, pois no existem barreiras legais entrada de novos concorrentes. A empresa continuar monopolista somente enquanto for eficiente. O economista austraco Schumpeter j havia notado que esta competio potencial acaba exercendo praticamente a mesma funo da prpria competio35.
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It is hardly necessary to point out that competition of the kind we now have in mind acts not only when in being but also when it is merely an ever-present threat. It disciplines before it attacks. The businessman feels himself to be in a competitive situation even if he is alone in his field or if, though not alone, he holds a position such that investigating government experts fail to see any effective competition between him and any other firms in the same or a neighboring field and in consequence conclude that his talk, under examination, about his competitive sorrows is all make-believe. In many cases, though not in all, this will in the long run enforce behavior very simi-

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O caso da Alcoa um bom exemplo disso. A empresa mantinha um grande domnio no mercado de seu principal produto, o lingote de alumnio. No entanto, essa posio era fruto de sua maior eficincia. A empresa foi acusada de monopolizao, mas o preo do lingote havia cado de US$ 5 por libra em 1887, quando a Alcoa foi fundada, para US$ 0,22 por libra em 1937, ano em que foi processada. Que prtica predatria de monoplio esta que reduz em mais de 95% o preo final ao consumidor? Ser que o consumidor precisa de regulao antitruste para ser protegido disso? O caso da Alcoa est longe de ser o nico. A Standard Oil dominou 90% do mercado de refino de petrleo americano depois de 20 anos competindo no setor. Ela conseguiu esse domnio reduzindo o preo do querosene de 14 centavos para dois centavos o litro. Pobres consumidores! Um grave problema com as leis antitruste est na sua total arbitrariedade36. So os preos mais baixos sempre predatrios? Quais custos so relevantes para determinar isso? Os custos mdios? Os custos marginais? Os custos histricos? Os burocratas simplesmente no tm como saber se um preo predatrio ou no. A definio do preo uma deciso estratgica para as empresas e depende de muitos fatores diferentes. Permitir que o burocrata decida quando um preo predatrio significa delegar um poder arbitrrio enorme a ele e ameaar o livre mercado. Ora, uma empresa pode oferecer preos menores justamente por ser mais eficiente, ter ganhos de escala e atender melhor a demanda. Mas seu prprio sucesso ser alvo de ataques. O governo ir condenar suas virtudes, no seus vcios. O consumidor sai perdendo. O problema essencial da regulao antitruste est naquilo que Hayek chamou de pretenso do conhecimento dos burocratas do governo. O futuro desconhecido, e as empresas tomam decises com base nessa incerteza. Fuses e aquisies ocorrem com base em expectativas que podem ou no se concretizar. Mas o julgamento das autoridades do governo assume uma possibilidade de conhecimento que inexistente. Alm disso, como definir o que o mercado relevante para medir o grau de concentrao? Quais so os substitutos do produto? Qual o mercado relevante, por exemplo, para refrigerantes? Apenas refrigerantes ou deve incluir cervejas, sular to the perfectly competitive pattern. (Joseph Schumpeter, Capitalism, Socialism and Democracy, p. 85)
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O poder arbitrrio de entidades como o Cade (Conselho Administrativo de Defesa Econmica) impede o funcionamento adequado do livre mercado. Para quem ainda no se convenceu disso, nada como uma piada para expor de forma clara tais riscos. Trs empresrios de um setor foram presos porque o governo decidiu que suas prticas adotadas estavam prejudicando o livre mercado. Um deles reclamou que estava preso porque fora acusado de prticas predatrias ao ter colocado o preo abaixo da concorrncia. O outro rebateu que tinha sido preso porque o governo o acusara de adotar preos abusivos, tpicos de monoplios. O terceiro empresrio, estarrecido, disse que tinha sido encarcerado com a acusao de formao de cartel, por praticar preos iguais ao da concorrncia. Em portugus claro, se correr o bicho pega, se ficar o bicho come. Os empresrios acabam refns dos burocratas do governo, sem saber ex ante o que ser considerado um preo justo pela tica do governo.

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cos, gua e leite? Apenas produtos nacionais ou deve incluir os importados? Como tais questes podem ser respondidas de forma objetiva? Os burocratas no so clarividentes e nem desfrutam de qualquer mecanismo especial para avaliar tais pontos. Eles simplesmente no podem calcular o custo social e o benefcio social de fuses e aquisies, pois esses custos e benefcios dependem das preferncias subjetivas dos consumidores, e estas so desconhecidas. O processo dinmico de mercado existe justamente para conhec-las por tentativa e erro, lembrando que elas mudam o tempo todo. Assim, o mercado deve permanecer livre, sem as intervenes governamentais. Last but not least, h um importante argumento de cunho moral contra as leis antitruste. Por sua prpria natureza, tais leis interferem nos direitos de propriedade privada. Elas tentam regular trocas voluntrias privadas e representam, portanto, uma violao ao direito de propriedade. Adam Smith reconheceu que pessoas do mesmo setor raramente se encontram sem que a conversa acabe numa conspirao para aumentar preos. Mas mesmo diante de tal receio, ele entendeu que era impossvel evitar tais encontros sem agredir a liberdade e a justia. E concluiu que um sistema natural de livre competio ainda era o mecanismo mais eficiente para combater esses riscos. Tanto do ponto de vista da eficincia como do prisma moral, as leis antitruste merecem severas crticas. No fcil combat-las, pois est enraizada a mentalidade de que o mercado, se deixado em paz, leva ao monoplio. Alm disso, os benefcios com o fim dessas leis so difusos, enquanto as perdas so concentradas: os prprios burocratas tm total interesse em manter este aparato antitruste. Mas nada disso muda o fato essencial nessa questo: a regulao antitruste tem servido para impedir que o livre mercado possa premiar os mais eficientes. Essa interveno, invariavelmente, produz um resultado pior para os prprios consumidores que deveriam ser protegidos.

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Apndice I

Mark Skousen
Viena e Chicago: A Luta Pelo Livre Mercado
Basicamente, os defensores do livre mercado esto divididos em dois grupos: os seguidores da Escola de Chicago e os seguidores da Escola Austraca. Na verdade, h mais similaridades do que diferenas entre elas, pois ambas acreditam fielmente no livre mercado e em mentes livres. Mas fato que divergncias importantes acabam mantendo as duas escolas muitas vezes afastadas, ainda que seus seguidores compartilhem de muitos ideais por intermdio da Mont Pelerin Society, instituio criada por importantes cones de ambas as correntes. O economista Mark Skousen, admirador das duas vertentes liberais, escreveu um excelente livro chamado Vienna & Chicago: Friends or Foes?. Nele, o autor tenta abordar as principais diferenas entre os dois grupos e sugere que a distncia entre elas est se estreitando. Antes de tudo, preciso resumir os principais pontos em comum das duas escolas. Skousen acredita que suas diferenas no so to graves e encara ambas como herdeiras intelectuais da economia laissez-faire de Adam Smith. Em vez de inimigas, seriam primas filosficas. Ambas colocam a propriedade privada em um patamar crucial para as bases de trocas, justia e progresso na sociedade. Ambas defendem o capitalismo liberal e acreditam na doutrina da mo invisvel de Adam Smith, de que as aes individuais motivadas pelos prprios interesses maximizam o bem-estar da sociedade. Ambas so extremamente crticas ao marxismo e suas crenas sobre explorao, alienao e demais noes anticapitalistas. Ambas defendem o livre comrcio, a imigrao liberal e a globalizao. Ambas condenam o controle de preos e salrios, incluindo a legislao de salrio mnimo. Ambas pregam, de forma geral, um governo limitado ao cumprimento de funes bsicas. Ambas so defensoras da privatizao e desregulamentao. Ambas se opem ao corporativismo do welfare state e atacam os privilgios concedidos pelo governo, pedindo igualdade perante a lei. Ambas rejeitam o planejamento central socialista e o totalitarismo. Ambas refutam o keynesianismo intervencionista, que defende um governo grande para estabilizar a economia. Ambas so geralmente contra a taxao progressiva, o dficit nos gastos

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pblicos e demais polticas do welfare state. Ambas preferem solues de mercado para a poluio e demais problemas ambientais. Em resumo, as afinidades entre as escolas liberais so enormes. Mas como elas seriam uma s se fossem iguais em tudo, h importantes distines entre ambas. A primeira, e mais relevante, diz respeito metodologia. Por seguirem Mises, os austracos adotam uma postura dedutiva, subjetiva e apriorstica para a anlise econmica. Alm disso, trabalham com um approach de processo dinmico de mercado. Os economistas de Chicago, fiis aos trabalhos de Milton Friedman, preferem uma anlise histrica, quantitativa e de equilbrio para estudar os acontecimentos econmicos. Eles partem para estudos empricos que poderiam comprovar teorias, enquanto os austracos acham que dados passados podem apenas ilustrar uma teoria de sustentao exclusivamente lgica. Para os austracos, o estudo econmico deve ser construdo em cima de axiomas autoevidentes. Outra diferena importante est na questo monetria. Os adeptos da Escola Austraca costumam preferir o padro-ouro ou alguma outra moeda adotada naturalmente pelo prprio mercado. A Escola de Chicago, por sua vez, rejeita o padro-ouro e parte para uma receita monetarista em que a oferta de moeda cresceria automaticamente a uma taxa neutra. Por fim, os austracos costumam negar a validade dos agregados econmicos como ferramentas pedaggicas teis. A macroeconomia vista com bastante desconfiana por seus seguidores. Estas seriam, de forma resumida, as divergncias mais relevantes entre as duas escolas. De forma persistente, a Escola Austraca tem argumentado que um elevado nvel de poupana voluntria dos indivduos a chave para o rpido crescimento econmico. Tanto o keynesianismo, que prega o consumo elevado como locomotiva do crescimento, como os ativistas monetrios, que enfatizam a oferta de moeda como prioridade ao crescimento, so atacados pelos austracos. Para ser mais eficiente, toda a poupana deve ser voluntria e calcada nas livres escolhas individuais para determinar suas prprias preferncias temporais. Na essncia, a teoria do ciclo econmico da Escola Austraca enfatiza como a inflao monetria artificial dos bancos centrais distorce a estrutura da economia e causa uma bolha insustentvel que deve, necessariamente, acabar estourando. O capital acaba alocado de forma ineficiente por conta da interveno do governo, e o dinheiro fcil no apenas eleva os preos, mas tambm cria vencedores e perdedores. Os poupadores, aqueles que so responsveis pela oferta de capital para investimentos produtivos, so justamente os grandes perdedores. Para os austracos a instabilidade econmica evidente em crises financeiras seria culpa das polticas monetrias do governo, e no do livre mercado.

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No obstante o slido arcabouo terico, a Escola Austraca no foi capaz de reverter o crescimento do keynesianismo durante a depresso de 1929. Segundo Skousen, o mtodo de Chicago, com vasta base de dados, anlises quantitativas e uso de matemtica sofisticada para testar diversas teorias econmicas, foi mais til para derrubar o dogmatismo dos discpulos de Keynes. Friedman acabou trabalhando dentro do prprio sistema keynesiano e usou seus mesmos mtodos para refutar sua nova economia. Usando ampla base de dados histricos, ele mostrou que as famlias ajustavam seus gastos somente de acordo com mudanas na renda permanente ou alteraes de longo prazo, prestando pouca ateno aos padres transitrios. Isso derrubava o mito do multiplicador keynesiano, cujo modelo se baseava num efeito alavancado no crescimento econmico para um aumento nos gastos do governo. Em uma poca onde as cincias exatas eram transportadas para as cincias sociais, o mtodo de Chicago surtiu um efeito maior na prtica, ainda que a sofisticada lgica dos austracos tenha derrubado as falcias dos keynesianos. Apesar da fora prtica da metodologia emprica de Chicago, Skousen reconhece como extremamente vlido o alerta de Mises e Hayek para os perigos do cientificismo. Existe um lado negro no uso de dados empricos quando estes so utilizados de forma errada, interpretados de maneira inadequada ou simplesmente esto errados. Interpretar a histria no fcil, pois se trata de um fenmeno complexo sob influncia de infinitas variveis. Skousen conclui que ambos os mtodos devem ser aplicados, tanto o emprico como a lgica dedutiva. De fato, Rothbard usa inmeros dados para embasar seu estudo sobre a Grande Depresso. Por que no manter uma mente aberta em relao aos dois mtodos? Skousen reconhece a importncia do ponto de Mises sobre a dificuldade de prever o futuro, j que os economistas, de fato, carregam inmeros erros de previses passadas nas costas. A econometria, que olha para trs, no deve ser vista como fonte altamente confivel para antecipar o que ainda est por vir. A histria pode at rimar, mas no se repete. Apesar disso, Skousen considera que Chicago est em vantagem em relao metodologia. Em contrapartida, ele prefere a teoria de ciclo econmico da Escola Austraca, assim como o foco no processo dinmico do mercado em vez de modelos de equilbrio. De forma simplista, a Escola Austraca mais pura por defender seus ideais sem concesses ao pragmatismo, enquanto a Escola de Chicago suja as mos no mundo real das polticas pblicas e exerce mais influncia nas decises imediatas. Particularmente, acredito que h uma crucial funo para ambas as posturas. Entendo que fundamental algum pregar o ideal, o ponto de chegada que devemos almejar. Mas entendo que tambm h um papel extremamente importante para quem

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joga com metas mais prticas e de curto prazo. A Escola Austraca, nesse contexto, mostra onde deveramos mirar, enquanto a Escola de Chicago apresenta opes concretas para o trajeto. Para sair de A at C, talvez seja preciso passar por B. A Escola de Chicago foca bastante nas secondbest solutions, nas alternativas viveis. Se eu tivesse que resumir em uma expresso, a Escola de Chicago pensa que o timo inimigo do bom e luta pelo bom possvel. Mas assumindo o papel de advogado dos austracos, eu lembraria que o inverso tambm pode ser verdade, ou seja, por muitas vezes o bom inimigo do timo. O que quero dizer com isso que, em muitos casos, podemos deixar o timo para trs justamente porque objetivamos apenas o bom. Quem coloca como meta a medalha de bronze, que certamente melhor que nada, pode estar abandonando as chances de conseguir a de ouro. O livro de Skousen dedicado aos membros da Mont Pelerin Society exatamente porque estes so amigos tanto da Escola de Chicago como da Escola Austraca. Afinal, ambas defendem a liberdade individual, o capitalismo de livre mercado e lutam contra inimigos comuns, intervencionistas e defensores do planejamento central so os que desconfiam da ordem espontnea e, por conseguinte, condenam o livre mercado. Os inimigos, infelizmente, ainda tm conquistado muito espao no campo das ideias, mesmo aps evidentes fracassos de suas crenas. Por esta razo e tambm por entender que as semelhanas so mais importantes que as divergncias, eu procuro olhar as duas escolas como complementares, e no como inimigas. Milton Friedman, George Stigler, Gary Becker, Mises, Hayek, Rothbard e Kirzner, entre outros, podem ter opinies conflitantes sobre determinados temas. Porm, de forma geral, esto bem mais prximos uns dos outros do que qualquer um deles em relao aos defensores do intervencionismo estatal, seja keynesiano ou marxista. Viena e Chicago, ambas representam cones da luta pela liberdade. O mundo ser definitivamente um lugar bem mais livre quando o debate de ideias for dominado por estas duas escolas. A o foco poder ser ampliado aos aspectos que afastam Viena de Chicago. At este dia que ainda no parece estar prximo , o ideal focar nos fatores de convergncia entre elas para garantir munio pesada contra os verdadeiros inimigos da liberdade.

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Apndice II

tienne de La Botie
A Servido Voluntria
Em 1548, com apenas 18 anos de idade, o francs tienne de La Botie escreveu seu Discurso Sobre a Servido Voluntria, um texto instigante e corajoso que sustenta a tese de que os escravos so servos por opo. Amigo de Montaigne, La Botie foi um dos primeiros a perceber que os governados eram sempre maioria em relao aos governantes, e que, por conta disso, algum grau de consentimento deveria existir para manter a situao de servido. O seu texto pode ser entendido como um ataque monarquia devido ao contexto de sua poca, mas no somente isso. O prprio autor reconhece que o tirano pode ser eleito tambm, o que muda apenas a forma de se chegar ao poder, e no seu abuso. O livro, portanto, uma leitura essencial nos dias atuais, em que governos democrticos avanam sobre as liberdades mais bsicas dos indivduos. Para La Botie, o povo que se sujeita, que se corta a garganta, que, podendo escolher entre ser subjugado ou ser livre, abandona a liberdade e toma o jugo, que consente no mal, ou antes, o persegue. O pensador Edmund Burke diria algo semelhante depois, ao constatar que tudo aquilo que necessrio para o triunfo do mal que os homens bons nada faam. La Botie via no direito natural do homem aquilo que ele tem de mais caro. No nascemos apenas na posse de nossa liberdade, mas com a incumbncia de defend-la, resume. No entanto, ele constatou que o povo estava quase sempre inclinado a abandonar tal direito em troca de alguma sensao de segurana. O tirano, ento, chega ao poder, seja pela conquista ou pelos votos. Mas La Botie questiona: Como tem algum poder sobre vs, seno por vs? Como ousaria atacar-vos, se no estivesse em conluio convosco?. Para ter liberdade, bastaria que o prprio povo fosse resoluto em no servir mais. A escravido acaba exigindo a sano da vtima. O que ento explicaria essa servido consentida? Para La Botie, todos os homens, enquanto tm qualquer coisa de homem, antes de se deixarem sujeitar, preciso, de duas, uma: que sejam forados ou enganados. Ele parte ento para a tese de que, no incio, o homem serve vencido pela fora, mas que depois serve voluntariamente, enquanto seus antecessores haviam feito por opresso. Sem terem experimentado a liberdade, esses ho-

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mens acabam escravos pelo costume. La Botie, antecipando David Hume e Franz Oppenheimer37, conclui: assim que os homens nascidos sob o jugo, depois alimentados e educados na servido, sem olhar para a frente, contentam-se em viver como nasceram, sem pensar em ter outro bem, nem outro direito seno o que encontraram, tomando como natural sua condio de nascena. Primeiro, o poder conquistado fora; depois, o costume permite um ar de legitimidade, mantido pela ignorncia e covardia dos escravos. A revolta contra essa tirania nem sempre amiga verdadeira da liberdade. Para La Botie, os vrios atentados realizados contra imperadores romanos, por exemplo, no passaram de conspiraes de pessoas ambiciosas cujos inconvenientes no se deve lamentar, pois se percebe que desejavam no eliminar, mas remover a coroa, pretendendo banir o tirano e reter a tirania. No foram poucos os casos na histria de luta contra uma tirania estabelecida por outra tirania, muitas vezes at mais cruel. Os bolcheviques so um claro exemplo disso, mas nem de perto o nico. At a Revoluo Francesa usou o nome da liberdade apenas para entregar Robespierre e seu Grande Terror em troca. Mesmo no Brasil, tivemos comunistas lutando contra uma ditadura, mas que, no fundo, desejavam instaurar outra bem mais perversa, como aquela existente em Cuba. Quando se entende que o tirano precisa do consentimento do povo, descobre-se porque todo tirano usa o ardil de embrutecer os sditos e atacar os homens de valor. Nesse aspecto, a doutrinao fundamental para os tiranos. O po e circo tambm so teis para desviar as atenes. Os teatros, jogos, farsas, espetculos, lutas de gladiadores, animais estranhos, medalhas, quadros e outros tipos de drogas, eram para os povos antigos os atrativos da servido, o preo da liberdade, as ferramentas da tirania, diz La Botie. E convenhamos: como o povo se vende por pouco! Se antes era assim, nada mudou na essncia, apenas na forma. O povo escravo vibra com o time campeo do mundo e troca liberdade por um tolo orgulho nacional. O escravo
37David Hume escreveu: Quase todos os governos que existem hoje ou dos quais existem registros na histria se fundaram na usurpao ou na conquista, ou em ambas, sem pretenso alguma de um consentimento legtimo ou de uma submisso deliberada do povo. E acrescentou: A obedincia e a submisso se tornam uma coisa to costumeira que os homens, em sua maioria, jamais procuram investigar as suas origens ou causas, tal como ocorre em relao lei da gravidade, ao atrito ou s leis mais universais da natureza. Em The State, Franz Oppenheimer explica que existem, basicamente, duas formas de organizao da vida social: o meio econmico, que pacfico por depender de trocas voluntrias; e o meio poltico, que baseado na dominao e, portanto, essencialmente violento por ser uma apropriao no solicitada do trabalho dos outros. O estado surgiria numa sociedade quando algumas pessoas utilizam os meios polticos para vantagem prpria. Essas pessoas estariam numa situao vantajosa para forar certas aes aos demais, e as relaes passam a ser calcadas em subordinao e comando. O estado seria, ento, o primeiro de todos os aparatos de dominao. Independente do desenvolvimento desse estado, Oppenheimer repete constantemente que sua forma bsica e sua natureza no mudam. Desde o estado primitivo feudal at a constituio moderna do estado, ele ainda a institucionalizao dos meios polticos por um determinado grupo para expropriar a riqueza econmica de outros.

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esquece que o governo lhe toma metade dos frutos de seu trabalho, preferindo relaxar no carnaval. Assim, os povos, enlouquecidos, achavam belos esses passatempos, entretidos por um vo prazer, que lhes passava diante dos olhos, e acostumavam-se a servir como tolos, lamenta o autor. As migalhas oferecidas em troca da liberdade no eram apenas jogos e distrao, mas literalmente migalhas: Os tiranos distribuam um quarto de trigo... e ento dava pena ouvir gritar: viva o rei! H tanta diferena assim para um Bolsa-Famlia, programa assistencialista que, na verdade, esmola em troca de voto? La Botie percebeu que o governo, sem produzir a riqueza, precisa tirar antes de dar. Os tolos no percebiam que nada mais faziam seno recobrar uma parte do que lhes pertencia, e que mesmo o que recobravam, o tirano no lhes podia ter dado, se antes no o tivesse tirado deles prprios. No obstante, o populismo sempre rendeu poder e devoo, sentimentos que todos os tiranos buscam despertar em seus sditos. La Botie lembra que mesmo tiranos que destruram totalmente a liberdade do povo foram homenageados pelas prprias vtimas, muitas vezes vistos como Pais do Povo. Que tipo de covardia faz algum amar o prprio algoz? Alm das distraes e das migalhas um exemplo atual o do restaurante popular , os tiranos precisam oferecer uma rede de favores e criar cargos para sustentar a tirania com mais aliados. A lista de oportunistas que bate porta do governo para trocar liberdade por verbas seria infindvel. Desde artistas engajados, intelectuais, funcionrios pblicos e invasores de propriedades at lderes do terceiro setor ou mesmo empresrios, todos em busca de uma teta estatal para mamar. Os tiranos compram, assim, o apoio tirania. Em suma, conclui La Botie, que se consigam, pelos favores ou subfavores, que se encontrem, enfim, quase tantas pessoas s quais a tirania parea lucrativa, como aqueles a quem a liberdade seria agradvel. Essa troca da liberdade por favores seria trgica por si s devido ao valor intrnseco que a liberdade possui. Mas, no obstante, La Botie questiona que tipo de vida esses escravos voluntrios levam, concluindo que no pode ser uma vida feliz. Qual condio mais miservel do que viver assim, sem nada ter de seu, recebendo de outrem satisfao, liberdade, corpo e vida? Alm disso, ele afirma que a amizade verdadeira impossvel nesse contexto de tirania. Ela, afinal, s se encontra entre pessoas de bem e s existe por mtua estima; mantm-se no tanto por benefcios, seno por uma vida boa. O que torna um amigo seguro do outro o conhecimento que tem de sua integridade, acrescenta. E refora: Entre os maus, quando se renem, h uma conspirao, no mais uma companhia; no se amam mais uns aos outros, mas se temem; no so mais amigos, mas cmplices.

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As palavras escritas h quase cinco sculos por um culto jovem francs de 18 anos ainda ecoam como verdade nos dias atuais. O povo parece no aprender a lio, construindo sua prpria priso e vendendo a corda usada para seu enforcamento. Nasce escravo, vive na ignorncia e no ousa desafiar seu senhor questionando sua legitimidade. Aceita passivamente seus grilhes e at ajuda a coloc-los. Na natureza, enquanto os animais lutam desesperadamente contra seu domnio, o homem, justamente o ser com maior capacidade de ser livre, acaba se submetendo passivamente servido. Enquanto uma grande quantidade de pessoas estiver disposta a sacrificar a liberdade em troca de algumas migalhas e uma falsa sensao de segurana, conviveremos com a escravido. Essas ideias exerceram influncia em Mises. Em Theory and History, ele escreve que no h garantia de que as massas de seguidores faro bom uso do poder que desfrutam. Elas podem rejeitar as boas ideias, aquelas que seriam benficas para as prprias massas, e abraar teses prejudiciais a si prprias. Mas como Mises reconhece, se isso ocorrer, a culpa no somente das massas. tambm culpa daqueles pioneiros das boas ideias que no souberam expor suas causas e pensamentos de forma mais convincente. No longo prazo, at mesmo os mais despticos dos governos, com toda a sua brutalidade e crueldade, no so preos para as ideias, afirma Mises. Eventualmente, a ideologia que conquistou o apoio da maioria ir prevalecer e destruir o cho que sustenta o tirano. Os muito oprimidos iro destronar seus mestres atravs de rebelies. Mas Mises tambm sabe que tudo pode levar muito tempo, o que continuar causando danos irreparveis enquanto a mudana no chega. Eis mais um motivo para todos aqueles que defendem as boas ideias investirem nelas e esforarem-se para divulg-las da melhor forma possvel. O mundo governado por ideias. Que seja, ento, guiado pelas boas ideias! Caso contrrio, estaremos condenados a conviver sob uma servido voluntria.

Apndice III

Thomas E. Woods Jr

A Crise Segundo a Escola Austraca


Toda a manipulao monetria do mundo no pode desafiar os limites impostos sem misericrdia pela realidade. Thomas Woods Jr.
Diante da grande crise que assola o mundo no momento, todos preferem culpar o capitalismo e o livre mercado em vez de mergulhar realmente a fundo nas razes do problema. contramo desta tendncia majoritria, Thomas Woods Jr., do Mises Institute, escreveu um excelente livro em que demonstra que o governo tem suas digitais em todas as cenas do crime. Em Meltdown, Woods resume a teoria austraca de ciclos econmicos e explica porque o colapso dos mercados foi causado pelo governo, no pelo livre mercado. Ele mostra ainda que as reaes do governo no s erram o alvo e deixam de resolver os problemas, mas tambm acabam agravando a situao. As mesmas pessoas que ajudaram a criar a baguna atual agora posam como especialistas capazes de mostrar os caminhos da salvao. Os membros do governo, incluindo os economistas do Federal Reserve, apontam o dedo para os abusos da iniciativa privada como se no fossem os principais causadores desses abusos. Culpar a ganncia dos investidores como culpar a gravidade pela queda de um avio. Ignora-se que a tal ganncia sempre esteve presente e que, portanto, a explicao para a bolha deve estar em outro lugar. Este lugar o prprio governo, principalmente seu brao independente, o banco central com monoplio da emisso de moeda. Tom Woods aponta as vrias formas de interveno estatal na economia que, sem dvida, ajudaram a ampliar os problemas. Como exemplo, ele cita a Fannie Mae e Freddie Mac, as semiestatais financiadoras de hipotecas que contavam com inmeros privilgios do governo, assim como uma forte presso para que estendessem o crdito s classes mais baixas. Os governos, tanto Democrata como Republicano, sempre incentivaram de forma populista a casa prpria, ignorando que nem todos tm con-

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dies econmicas de arcar com uma hipoteca. No epicentro da crise, diversas medidas estatais buscaram estimular as hipotecas mais arriscadas. Mas Woods lembra que todas essas intervenes governamentais que no foram poucas no chegam perto do poder de estrago que tem o Fed. O principal alvo do ataque de Woods o banco central americano. O Fed foi criado por um ato do Congresso em 1913, tem seu presidente escolhido pelo governo e conta com privilgios de monoplio sobre a moe da. Em suma, o Fed est calcado em princpios diametralmente opostos aos do livre mercado. Ele um agente de planejamento central econmico, mas em vez de planejar a produo de bens, como fazia a Gosplan comunista, o Fed planeja a taxa de juros com consequncias que reverberam por toda a economia. Segundo Woods, esta manipulao das taxas de juros, mantidas artificialmente baixas por tempo demais, foi justamente a mais importante causa da crise atual. O Fed o elefante na sala que todos fingem no notar, ele diz. Aps a crise da internet, j ela uma bolha instigada pelo Fed, e o 11 de Setembro, Alan Greenspan, o ento presidente do Fed, decidiu usar suas ferramentas para estimular a economia e evitar os necessrios ajustes. A taxa de juros determinada pelo Fed foi reduzida para 1% ao ano e assim permaneceu por um ano inteiro. A oferta de dinheiro foi aumentada drasticamente durante estes anos, e mais dlares foram criados entre 2000 e 2007 do que em toda a histria da repblica americana. O dinheiro barato atrai muitas pessoas para a especulao financeira, incluindo leigos que no entendem do assunto. O sonho de ficar rico rapidamente conquista muita gente. Em uma atmosfera de preos em alta e prosperidade geral, com taxas de juros artificialmente baixas, fica complicado separar o joio do trigo para saber quais projetos so sustentveis e quais no passam de filhotes da bolha. Aps o estouro da bolha do Nasdaq, as atenes se voltaram para o setor de casas. Alguns tentam explicar os ciclos com base em manias, mas estas podem apenas escolher o ativo da moda, e no oferecer os recursos artificiais que bancam a festa, i.e., o crdito criado pelos bancos com o estmulo do Fed. A nova mania foi, ento, especular com casas. Muitos comearam a acreditar que havia uma nica direo para seus preos e que o ganho era lquido e certo. Eles usavam suas casas como caixas automticos para obter crdito e gastar. Eles compravam casas sem colocar um centavo de capital prprio, contando apenas com a elevao contnua dos preos. Eles contavam com o incentivo do governo tanto em medidas diretas como no grande estmulo monetrio do Fed. O que Tom Woods questiona porque ainda levam to a srio as previses dos mais poderosos governantes se eles foram totalmente incapazes de

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antecipar a crise que ajudaram a criar. Ben Bernanke, o atual presidente do Fed, disse em maio de 2007 que no esperava significante contgio do mercado de hipoteca subprime para o resto da economia ou o sistema financeiro. para este homem que vamos entregar o poder absoluto de controlar a emisso de moedas? O ento Secretrio do Tesouro, Henry Paulson, falou em maro de 2007 que a economia global estava mais forte que nunca e que as instituies financeiras eram slidas. Um ano depois, em maro de 2008, ele acrescentou que os bancos estavam muito bem e permaneceriam slidos por muitos e muitos anos. Devemos confiar nesses profetas? Infelizmente, no setor pblico os erros costumam ser recompensados com mais poder e verbas, ao contrrio do que ocorre no livre mercado. De fato, aps previses to absurdas e medidas que agravaram a crise, Paulson e Bernanke demandaram mais recursos e poderes, no que foram prontamente atendidos. Pacotes de trilhes de dlares foram aprovados s pressas enquanto os principais governantes davam demonstraes claras de que no tinham a menor ideia do que fazer, de fato, para resolver os problemas. Paulson mudou publicamente de ideia algumas vezes e demonstrou enorme arbitrariedade em suas decises, aumentando as incertezas do mercado num delicado momento de crise. A confiana depende de certa estabilidade e previsibilidade, justamente o que o governo no mostrou. Se antes os bancos eram acusados de emprestar muito agressivamente, passaram a ser tachados de conservadores em excesso. Se os americanos eram acusados de consumismo irresponsvel, agora demandam mais gastos deles. E o prprio governo, que tanto pregou a luta por casas mais acessveis, est agora fazendo de tudo para evitar a queda nos preos das casas. Para onde foi a meta de casas acessveis? Woods questiona se algum trao de pensamento racional ainda pode ser encontrado em meio a tanta insanidade. Em uma economia dinmica de livre mercado, com um futuro sempre incerto, empresrios iro errar em suas apostas com frequncia. Mas quando todos erram ao mesmo tempo, alguma outra explicao deve existir. A entra a teoria austraca de ciclos econmicos, exposta principalmente por Mises e Hayek, que aponta a interferncia do banco central nas taxas de juros como principal explicao para os ciclos de expanso acelerada e queda abrupta na economia. A taxa de juros natural, ou de equilbrio, coordena a produo no decorrer do tempo de acordo poupana real existente e demanda por novos investimentos. Se o Fed manipula esta taxa, ele acaba gerando uma ruptura na coordenao econmica em grande escala. Investimentos que seriam normalmente desvantajosos acabam parecendo rentveis. Os agentes econmicos so levados a crer que agora um bom momento para se investir no longo prazo.

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Muitos recursos so drenados para investimentos ruins, principalmente produtos intermedirios, como bens de capital. Tais recursos no so provenientes de uma poupana efetiva, mas sim do crdito criado por bancos que atuam sob o regime de reservas fracionrias, podendo multiplicar o crdito em relao aos depsitos que recebem. Com o passar do tempo, as empresas vo descobrir que faltam recursos para terminar seus projetos, pois os fatores complementares de produo encontram-se escassos. As empresas precisam tomar mais dinheiro emprestado para finalizar seus investimentos. Em algum momento, o castelo de cartas ir ruir. Mises faz uma analogia entre uma economia sob a influncia de taxas de juros artificialmente baixas e um construtor que erroneamente acredita que tem mais recursos, tais como tijolos, do que realmente possui. Ele ir construir uma casa com propores diferentes daquela que usualmente faria se soubesse a verdadeira oferta disponvel de tijolos. Em algum momento, ele ir descobrir que faltam tijolos para completar sua casa. Quanto mais rpido ele descobrir isso, melhor, pois poder fazer os ajustes necessrios com menor dano. Se ele descobrir muito tempo depois, poder ser forado a destruir quase toda a casa ou simplesmente abandon-la inacabada. O resultado de uma poltica frouxa de juros, que joga a taxa abaixo de seu patamar natural, acaba por causar efeito similar economia como um todo. Uma srie de malinvestiments ir desviar recursos escassos para destinos indesejveis. A farsa no pode durar para sempre, e logo ficar claro que o rei est nu. Como disse Hayek, combater essa depresso inevitvel com mais expanso forada de crdito tentar curar o mal pelos mesmos meios que o criaram. No entanto, esta justamente a receita keynesiana, to em moda apesar de seus fracassos no passado. A recesso a fase necessria de ajuste em que a realidade precisa ser enfrentada. A estrutura de produo precisa ser refeita com base nos dados reais e sustentveis, mas ofuscados pela euforia artificialmente criada pelo Fed. como um bbado que precisa enfrentar a ressaca para ficar sbrio. Os keynesianos querem oferecer mais e mais bebida para curar o porre e manter o indivduo bbado. E claro que esta poltica insustentvel. Ela no apenas posterga o ajuste necessrio, mas tambm agrava a situao. As solues mgicas apresentadas pelos keynesianos passam sempre por dar mais veneno para a vtima. Embriagados com estatsticas de dados agregados, esses economistas parecem ter perdido qualquer contato com o bom senso. Eles acham que o governo pode gastar do nada para sair da crise, mantendo a produo nominal do pas. Eles parecem confundir papel-moeda com riqueza. Tirar da economia como um todo para gastar em setores especficos, eis a frmula mgica para criar riqueza! Robert

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Higgs comparou este plano com aquele em que algum tira gua da parte mais funda da piscina e coloca na parte rasa, esperando que o nvel geral da gua v subir. Essa foi a reao tanto na Grande Depresso, cujo New Deal postergou a recuperao, como na crise do Japo, que ficou estagnado por duas dcadas. Impedir os ajustes necessrios e injetar mais recursos na economia no resolve nada, muito pelo contrrio. o que explica a teoria austraca, e o que a histria ilustra. Mas muitos mitos acabam prevalecendo, e a verdade permanece ignorada pelo pblico. A verso oficial da histria repete que a Grande Depresso foi causada pelo livre mercado e que o New Deal salvou o capitalismo de si prprio. O Prmio Nobel Paul Krugman, um dos maiores defensores do intervencionismo como soluo para a crise, chegou a afirmar que a Segunda Guerra Mundial salvou a economia americana ao oferecer o estmulo fiscal necessrio para as necessidades econmicas. Esta falcia absurda continua sendo disseminada entre os leigos, como se uma guerra realmente pudesse criar prosperidade. Se gastos militares criassem riqueza de fato, ento os Estados Unidos e o Japo poderiam ambos construir uma enorme e poderosa frota naval, encontrar-se no Pacfico e afundar cada um os navios do outro. Ento, poderiam celebrar como estavam mais ricos desviando recursos escassos, como trabalho e ao, tudo isso para terminar no fundo do oceano. Como afirma Woods de forma cida, qualquer um que acredita no absurdo de que guerra traz prosperidade pertence a um sanatrio, ou ento ao editorial do New York Times. Mises acertou novamente ao afirmar que a prosperidade da guerra como a prosperidade que um terremoto ou uma praga trazem. De forma geral, para uma sociedade consumir, ela antes deve produzir. justamente essa realidade inexorvel que incomoda tantos polticos e economistas. Eles gostariam de burlar esta lei natural e, para tanto, contam com os incrveis poderes do Fed. Mas, como diz a frase da epgrafe, nenhuma manipulao pode desafiar a realidade por muito tempo. A bolha artificial precisa estourar cedo ou tarde. Melhor que seja cedo, pois causa menos estrago. E quando o governo tenta solucionar os problemas mirando em seus resultados em vez de se concentrar nas causas, ele apenas joga mais lenha na fogueira. Em vez disso, como sugere Woods, o governo deveria permitir os ajustes necessrios. Ele deveria deixar as empresas quebrarem para que o capital possa, o mais rpido possvel, ser realocado para setores e empreendimentos mais eficientes. Recompensar prejuzos com pacotes de resgate apenas incentiva mais erros e cria um enorme moral hazard. Alm disso, o governo deveria reduzir drasticamente seus gastos em vez de aument-los. Desta forma, os recursos retornariam para as atividades criadoras de riqueza no setor privado. Por fim, o Fed deveria ser abolido. Muitos condenam o livre mercado pela crise, mas Woods questiona: o que h de livre mercado

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na manipulao pelo governo do item mais importante na economia? Capital, afinal de contas, costuma ser um ingrediente bastante relevante no capitalismo. Quem favorvel ao livre mercado no pode defender o monoplio do governo justamente na emisso de moeda e controle da taxa de juros. Se dinheiro o sangue da economia e leva recursos para os destinos mais produtivos, como defender o planejamento central na questo monetria? Tom Woods conclui que os defensores do livre mercado no tm mais escolha: eles precisam considerar a Escola Austraca, que oferece a nica posio intelectualmente coerente de livre mercado diante da presente crise.

ndice Remissivo
Ao humana, 25-27, 32, 41, 80, 81, 88, 136, 137,
148, 175

Economia, 11, 15-17, 25-27, 29, 30, 32, 36, 40, 41,
43, 47-49, 56, 59, 70, 74, 80, 82-87, 91-93, 95-98, 101, 112, 115-117, 121-123, 128, 131, 132, 134137, 140, 145-148, 150, 161-163, 177, 180, 183, 189, 191, 193-195, 198, 201-203, 209-214 131, 132

Armentano, Dominick, 197 Apriorstico, 27

Economia de mercado, 30, 32, 40, 41, 49, 56, Banco central, 96, 98, 115-118, 120, 121, 123,
161-164, 184, 193, 195, 209-211

Empreendedor, 131-134, 180 Empresrio, 21, 30, 31, 57, 84, 92, 113, 132, 156,
158, 199

Bastiat, Frdric 102 Bens, 17-19, 21-23, 32, 34, 36, 40, 41, 48, 49, 51,

58, 62, 72, 73, 84, 85, 91-93, 95, 98, 112, 118-120, 124, 130, 135, 145-147, 155-157, 176, 179, 187, 190, 194, 195, 210, 212

Escola Austraca, 15-17, 77, 79, 84, 105, 109, Escola de Chicago, 201-204 Escravido, 12, 31, 34, 70, 102, 110, 156, 159,
168, 171, 177, 183, 184, 186, 205, 208

112, 120, 132, 137, 161, 172, 189, 190, 191, 193, 201-204, 209, 214

Botie, tienne de La, 12, 205 Bhm-Bawerk, Eugen von, 21 Burocracia, 37-39, 101, 129, 185

Estado, 12, 28, 30, 32, 33, 37, 38, 40, 42, 47-49,

Capital, 21, 22, 29, 31, 35, 41, 46, 49, 51-55, 57,

59, 60, 70, 71, 73, 74, 76, 87, 95, 99-101, 108, 114, 115, 126, 127, 129, 130, 132, 136, 142, 152, 164, 166, 175, 179, 206

71, 72, 87, 91-95, 98, 100, 127, 147, 149, 175, 176, 187, 193-195, 197, 202, 210, 212, 214

Capitalismo, 28, 30, 34-36, 38, 39, 41, 44, 47, 53,
55, 58, 75-77, 80, 83, 98, 99, 102, 148, 163, 186188, 198, 201, 204, 209, 213, 214 109, 110-112, 114, 127, 130, 141, 152, 173

Coero, 19, 33, 59, 61, 62, 66, 67, 69, 106, 108, Conservadores, 66-68, 99, 100-102, 104, 140,
164, 165, 211

Estatismo, 43, 44, 48, 100 Estatsticas, 15, 27, 84, 212 Estatizao, 47 tica, 103, 136, 186 Explorao, 21, 23, 55-57, 75, 77, 99, 100, 189, 201

Consumidor, 17, 22, 28, 31, 37, 38, 57, 96, 112,
126, 133, 158, 164, 194, 195, 199 196, 202, 203

Federalismo, 122, 179, 184, 186 Fome, 60, 111, 120, 127, 186, 187

Crescimento econmico, 96, 98, 99, 123, 194Crise, 51-53, 91, 95, 97, 98, 121-123, 145, 148,
149, 150, 162, 172, 209-214

Grande depresso, 73, 95, 98, 100, 203, 213 Guerra, 12, 46, 47, 51, 55, 81, 98, 102, 115, 119,
122, 126, 128, 139, 140, 143, 164, 165, 167, 171, 183-185, 187, 188, 213

Demanda, 18, 22, 34, 36, 38, 39, 49, 51, 56, 57,
61, 62, 69, 70, 76, 82, 84, 90, 94, 96, 112, 113, 121, 124, 125, 127, 129, 131, 133, 146, 148-151, 158, 162, 163, 173, 176, 194, 195, 198, 199, 211

Garrison, Roger, 193

Democracia, 31, 46, 56, 63, 64, 65, 68, 69, 81,
131, 140, 152, 175-181

Hayek, Friedrich von, 59 Hoppe, Hans-Hermann, 175, 178 Histria, 11, 19, 25-27, 44, 54, 75, 76, 89, 99, 119121, 124, 126, 134, 183, 195, 203, 206, 210, 213

Dilorenzo, Thomas, 183, 186 Diviso de trabalho, 48, 49, 85, 93, 169, 187

Hume, David, 68, 78, 205, 206

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ndice Remissivo 69, 70, 81, 85, 100, 102, 106, 110, 113, 136, 137, 147, 162, 165, 167, 169, 170-172, 185, 186, 194, 206, 212

Ideologia, 48, 90, 129, 208 Igualdade, 35, 61-63, 69, 70, 184, 201 Impostos, 51, 71, 72, 101, 115, 123, 125, 130, 142,
143, 155, 159, 166, 177, 180, 185, 187, 188, 209

Mercado, 17, 23, 28, 29, 30, 31, 32, 36, 37, 40, 41,
44, 48, 49, 50, 51, 53, 56-58, 68, 77, 80, 82, 83, 85, 86, 91, 93-98, 101, 108, 112-114, 117, 118, 124, 126, 128, 129, 131-134, 136, 145, 146, 148, 149, 151, 157-159, 162, 163, 175, 186, 188-191, 194, 197-204, 209-211, 213, 214

Indivduo, 11, 12, 15, 17-19, 31, 32, 35, 40, 41, 43,
56, 59, 60-63, 69, 77, 82-85, 90, 103, 104, 106, 107, 136, 137, 152-154, 165, 176, 179, 180, 193, 212 115, 118, 119, 121, 123-126, 139, 143, 145, 162, 163, 164, 177, 185, 190, 191, 202

Inflao, 29, 47, 48, 50, 52, 72, 74, 75, 93, 95, 98, Iniciativa privada, 28, 34, 38, 39, 86, 209 Intervencionismo, 28, 29, 30, 44, 46, 48, 204, 213 Investimento, 29, 52, 53, 92, 93, 95, 97, 176, 193, 196

Menger, Carl, 17, 74, 84, 136, 189 Mercantilismo, 101, 183, 187, 188 Mises, Ludwig von, 11, 13, 21, 25, 27, 30, 32, 34,
37, 39, 42, 44, 48, 51, 53, 131, 134, 148, 167, 169, 171, 189

Moeda, 29, 49, 50-52, 73-75, 90, 95-98, 102, 115, Juro, 21-23 Jefferson, Thomas, 12, 104, 118, 122, 139, 141,
167, 184 118, 119, 121, 123-126, 141, 143, 145, 161-163, 177, 190, 195, 202, 209, 210, 212, 214

Moral, 52, 60-63, 67, 78, 81, 90, 129, 141, 152, 153
157, 164, 165, 167, 170, 177, 178, 181, 183, 184 189, 200, 213

Murphy, Robert, 197 Keynes, John Maynard, 50, 95, 194, 203 Kirzner, Israel, 131, 134 Keynesianismo, 15, 91, 201-203 Krugman, Paul, 121, 213

Nacionalismo, 31, 40, 41, 44, 46, 48

Oferta, 18, 29, 51, 57, 62, 73, 84, 95-98, 113, 118, Laissez-faire, 74, 100-201 Lachmann, Ludwig, 91 Legal tender, 116, 125 Liberalismo, 27, 32-34, 40, 46, 47, 63, 64, 67, 69,
100, 103, 152, 171 119, 125, 130, 131, 146, 149, 150, 153, 161-163, 176, 184, 190, 194, 195, 202, 210, 212

Oferta monetria, 184, 190

Padro-ouro, 49, 50, 74, 119, 121, 126, 161, 162,


164, 177, 193, 202

Lincoln, Abraham, 165, 183 Liberdade, 11-13, 15, 28, 32, 38, 45, 47, 49, 51,

54, 55, 59, 60-64, 66, 68-70, 74, 77, 80, 81, 83, 90, 99, 100-102, 104-114, 116, 117, 121, 126, 128, 129, 132, 139-142, 148, 151-155, 159, 161, 162, 164-169, 171-173, 175, 180, 181, 184, 186-188, 200, 204-208 86, 95, 97, 101, 108, 112-114, 124, 126, 129, 132, 133, 145, 146, 148, 149, 151, 157-159, 163, 175, 186, 188, 197-202, 204, 209, 210, 211, 213, 214

Paul, Ron, 139-144, 164 Pais fundadores, 33, 104, 139-141, 167, 179,
183, 184

Planejamento central, 28, 38, 39, 69, 78, 84-86,


100, 145, 159, 201, 204, 210, 214

Livre mercado, 28, 44, 51, 57, 58, 68, 80, 82, 83,

Pobreza, 32, 78, 83 Poltica, 17, 29, 30-33, 45-53, 68, 69, 71, 72, 74,
84, 95-99, 102, 110, 115, 123, 133, 135, 139, 140, 141, 148, 166, 168, 170-173, 179, 184, 189, 190, 212 Poupana, 29, 40, 52-54, 96, 97, 118, 162, 176, 194, 195, 202, 211, 212

Lucro, 22, 23, 31, 35-38, 48, 55, 57, 69, 73, 80,

83, 86, 87, 91, 132, 134, 147-149, 155, 158, 159

Marx, Karl, 37, 54, 56, 71 Meios, 16, 25, 26, 30, 38, 40, 41, 44, 47, 49, 51,

Praxeologia, 25-27, 41, 134, 136, 137 Preo, 12, 17, 29, 31, 38, 40, 46, 53, 57, 70, 75, 84,
86, 93, 97, 99, 110, 112, 113, 122, 126, 132, 133, 146, 147-151, 158, 190, 191, 194, 196-199, 206

ndice Remissivo

221

Privatizao, 156, 157, 168, 201 Propriedade, 18, 31, 37, 44, 45, 49, 54, 63, 70, 80,

Violncia, 19, 46, 47, 58, 109, 110, 112, 142, 151,
154

83, 100, 105, 107-110, 112, 136, 141, 147, 153, 157, 175-181, 186, 187, 200, 201

Walter Block, 151, 155 Religio, 32-34, 103, 127 Restries, 58, 62, 69 Reisman, George, 145 Riqueza, 18, 31, 34, 35, 48, 49, 62, 70, 73-76, 82,
83, 118, 134, 135, 147, 158, 166, 176, 179, 180, 181, 206, 207, 212, 213

Welfare state, 141, 142, 162, 177, 180, 181, 201,


202

Woods Jr., Thomas, 209

Rockwell Jr., Llewellyn, 161, 164 Rothbard, Murray, 27, 95, 99, 102, 112, 115,
117, 122

Salrio, 21, 31, 50, 57, 58, 111, 201 Servido, 16, 29, 47, 68-70, 100, 172, 205, 206, 208 Sindicalismo, 56, 57 Sistema monetrio, 122, 161 Social, 28, 31, 32, 34, 40-42, 48, 52, 54, 55, 62, 77,
79, 80-83, 87-89, 105, 108, 118, 124, 136, 142, 154 184, 200, 206

Socialismo, 12, 28, 30, 34, 38, 39, 43-45, 47, 5356, 68, 69, 77, 78, 85-87, 101, 114, 147, 148, 152, 155, 171

Skousen, Mark, 201 Soto, Jess Huerta de, 189 Sociedade, 30, 31, 33-35, 37-40, 44, 48, 49, 54,

59-62, 69, 70, 75, 78-82, 84, 85, 88-90, 99, 100, 111, 127, 146, 151, 154, 172, 173, 176, 189, 191, 193, 194, 201, 206, 213

Teoria de valor, 17, 23, 189 Tirania, 12, 65, 99, 139, 178, 179, 181, 187, 206, 207 Trabalho, 15, 17, 19, 21-23, 29, 48, 49, 58, 77, 85,
92, 93, 105, 108, 123, 128, 134, 136, 154, 159, 169, 181, 186, 187, 190, 206, 213

Trocas, 31, 39, 78, 80, 108, 110-112, 118, 135, 180,
181, 187, 200, 201, 206

Valor, 16-19, 21-23, 36, 41, 51, 57, 59, 60-62, 65,
66, 70, 74, 75, 82, 83, 85, 92, 107, 116, 118, 122, 124, 126, 127, 132, 136, 141, 146, 147, 153, 156, 158, 163, 166, 176, 178, 189, 190, 191, 206, 207

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