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A construo da perspectiva africana: uma histria do projeto Histria Geral da frica (Unesco)

The construction of the African perspective: a history of the General History of Africa project (Unesco) Muryatan Santana Barbosa*

Resumo
O artigo analisa a construo da perspectiva africana no projeto da Histria Geral da frica (HGA), focando o perodo entre 1965 e 1979. Contando com a participao de mais de uma centena de especialistas internacionais sob auspcios da Unesco, a HGA foi um dos maiores projetos intelectuais do sculo XX. Fundada em fontes primrias, esta anlise d nfase aos conflitos internos engendrados na construo dessa perspectiva africana, enquanto linha hegemnica da HGA. Tal investigao revela dois momentos crticos do projeto: os anos polmicos (1972-1978) e os pragmticos (1978-1982). Dessas disputas resultaram os parmetros terico-metodolgicos e o contedo dos oito volumes da obra, publicados na dcada de 1980 e recentemente republicados no Brasil. Palavras-chave: histria da frica; histria da historiografia; Unesco.

Abstract

This article analyzes the construction of the African perspective in the General History of Africa project (GHA), focusing on the period between 1965 and 1979. With the participation of over two hundred international experts under the auspices of Unesco, this was one of the greatest intellectual projects of the twentieth century. Based on primary sources, this analysis emphasizes the internal conflicts involved in the construction of the African perspective as a hegemonic line of thought in the GHA. Two critical moments of the project were found in the investigation: the controversial years (1972-78), and the pragmatic years (1978-82). As a result of these disputes, theoretical and methodological parameters were constructed, in addition to eight volumes of material published in the 1980s, and recently republished in Brazil. Keywords: African history; history of historiography; Unesco.

* Mestre em Sociologia e Doutor em Histria Social pela Universidade de So Paulo. Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas Programa de Ps-Graduao em Histria Social. Av. Prof. Lineu Prestes, 338. Cidade Universitria. 05508-000 So Paulo SP Brasil. murybarbosa@hotmail.com
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 32, n 64, p. 211-230 - 2012

Muryatan Santana Barbosa

O incio do projeto (1965-1969)


O projeto da Histria Geral da frica teve sua origem no 1 Congresso Internacional dos Africanistas, realizado em Acra, capital de Gana, entre 11 e 18 de dezembro de 1962. Tratou-se de um grande evento que, com o suporte da Unesco, reuniu cerca de quinhentos especialistas em frica de todo o mundo. A ideia era, provavelmente, anterior. Mas ali se ratificou, de forma pblica, o desejo de construir, com a ajuda da Unesco, um trabalho de cooperao cientfica internacional, visando desenvolver a pesquisa histrica em frica. Havia duas razes para essa participao da Unesco no projeto da HGA, desde sua origem. Em primeiro lugar, ela j estava poca voltada para a intensificao do seu trabalho na frica. Esse intento era evidente, por exemplo, nas deliberaes da 15 Conferncia Geral da Unesco, em 1960, por mais esforos pela educao no continente. O apoio da Unesco ao referido Congresso dos Africanistas fazia parte desse intento maior. Esse era um direcionamento que, por sua vez, respondia integrao de uma grande quantidade de pases africanos no seu quadro, sobretudo os recm-independentes, no incio de 1960. Basta lembrar que em 1960 existiam apenas nove pases africanos na Unesco, e, em 1963, esse nmero j havia subido para 32. Alm disso, a Unesco poderia dar o respaldo institucional e financeiro que o projeto exigia. Afinal, desde seu incio ele foi pensado como um trabalho cientfico de grande envergadura. Trs motivos principais justificavam a criao do projeto da HGA, segundo seus idealizadores. Em primeiro lugar, havia o perigo de que as fontes para a histria da frica se perdessem definitivamente, tanto as fontes escritas quanto as orais. Tal fato poderia ser revertido, em parte, com a coleta de fontes e a organizao dos arquivos em frica, os quais poderiam acomodar a documentao existente e aquela que ainda estava por investigar. Mas isso deveria ser feito rapidamente. Em segundo lugar, havia o desejo de que a HGA pudesse sintetizar o conhecimento sobre o continente, ainda disperso e mal distribudo no tempo e no espao. S assim se teria clareza das lacunas a serem pesquisadas. Por fim, havia o desejo de que a HGA pudesse impulsionar uma escrita da histria que superasse os preconceitos colonialistas sobre o continente, contribuindo para mostrar as contribuies africanas para a civilizao humana. Algo visto como sumamente necessrio s naes africanas no perodo ps-colonial que se instaurava em frica.1 Consensual entre os especialistas em histria e cultura africana, a ideia da HGA foi encaminhada e aprovada, em 1964, como um dos projetos de coope212
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rao cientfica internacional da 16 Conferncia Geral da Unesco. Com essa aprovao, a Unesco se tornou oficialmente a instituio promotora da HGA, cuja primeira etapa foi finalizada em 1999, com a publicao dos oito volumes em francs, ingls e rabe. Isso significa que a Unesco assumia o apoio institucional e financeiro do projeto. Na prtica, entretanto, como veremos, este foi construdo de forma relativamente autnoma, por uma comisso de especialistas de notrio saber sobre a temtica. Para iniciar o projeto, o ento diretor geral da Unesco, o francs Ren Maheu, apontou o primeiro diretor cientfico para o projeto da HGA. Foi escolhido para o cargo um dos primeiros historiadores acadmicos africanos: o nigeriano Kenneth Onwuka Dike, vice-reitor da Universidade de Ibadan, diretor do Ciaf e presidente do 1 Congresso Internacional dos Africanistas (1962). Sob orientao de K. O. Dike, portanto, foram indicados os primeiros organizadores do projeto (Unesco, 1966a, p.3). A primeira reunio dos especialistas indicados pela Unesco foi realizada em Abidjan, Costa do Marfim, entre agosto e setembro de 1966. Ali se formou o primeiro grupo organizador da HGA, sob o ttulo de Comisso de Especialistas para uma Histria Geral da frica. O presidente dessa Comisso foi K. O. Dike. O historiador Joseph Ki-Zerbo (Alto Volta) foi o seu vice-presidente, e o historiador M. Lacheraf (Arglia), o secretrio executivo. Fizeram parte dessa reunio os seguintes pesquisadores, sem cargos especficos: J. F. Ade Ajayi (Nigria), M. Dagnogo (Costa do Marfim), J. Devisse (Frana), H. E. M. El Fasi (Marrocos), H. E. A. Ampat B (Mali), H. Djait (Tunsia), D. McCall (Estados Unidos), A. NDaw (Senegal), D. T. Niane (Senegal) e L. Yabloshkov (Unio Sovitica). O diretor geral da Unesco foi representado por N. Bammate, da Diviso de Estudos Culturais (Unesco, 1966a, p.1, 2). Existem dois relatrios pblicos sobre a reunio de Abidjan, em 1966, essenciais para compreender as motivaes e os objetivos dos primeiros organizadores da HGA: UNESCO-CLT-HGINAF-ABIDJAN-3 e UNESCO-SHC-2. So relatrios similares, mas no idnticos. Apenas o primeiro possui autoria, tendo sido redigido pelos professores Lacheraf, Ajayi, McCall, Niane, Devisse e Yabloshkov. Esses relatrios confirmam que, desde o primeiro momento, a HGA foi um projeto voltado para o desenvolvimento da pesquisa histrica em frica, justificado pelos trs princpios bsicos j referidos: a) organizao de fontes; b) sntese do conhecimento existente; c) construo de uma nova histria da frica. O que a reunio de Abidjan fez foi concretizar uma agenda para a HGA
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com ordem de prioridade, indo daqueles trabalhos mais urgentes para os demais, de longo prazo. Nesse sentido, o resultado mais importante dessa reunio foi a organizao do processo de coleta das fontes em frica, ocorrido entre 1965 e 1969. Nesse trabalho, a ser realizado pela Unesco, a Comisso destacou os seguintes pontos: a) formao de quadros tcnicos africanos para a coleta de dados; b) levantamento de fontes ainda no conhecidas, especialmente as de tradio oral; c) realizao de encontros de especialistas em tradio oral, visando construo de uma metodologia cientfica sobre o assunto; d) difuso de conhecimentos sobre mtodos de conservao das fontes; e) ajuda na formao, organizao e integrao de centros de documentao em pases africanos; f) alerta para que os pases membros da Unesco e o Conselho Internacional de Arquivos se esforassem na coleta e difuso de fontes sobre a frica, especialmente em relao quelas que se encontram sob propriedade privada; g) publicao de guias com as fontes africanas, a serem utilizados na escrita da histria da HGA. Dados os apontamentos prticos, a reunio foi considerada por seus participantes como o encontro final da fase preliminar de preparao da HGA (Unesco, 1966a, p.5). Alm da definio de objetivos de curto prazo para a realizao da HGA, a reunio de Abidjan traou algumas questes de mais longo prazo, relevantes para a escrita da histria que deveria emergir do projeto. A primeira era o carter cientfico da histria pensada na HGA. Nota-se tambm a preocupao em enfatizar o carter essencial que a tradio oral teria para esta, assim como a centralidade do trabalho interdisciplinar, em especial, na relao entre Histria, Lingustica e Arqueologia. Tambm foi defendida a ideia de que a escrita da histria da HGA deveria construir uma viso totalizante da frica, voltada descrio da frica como um todo relacionado.2 O direcionamento prtico da reunio de Abidjan guiou os passos seguintes da HGA. Ao longo dos anos de 1965-1969 se organizaram as pesquisas de
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campo, a criao dos centros de pesquisa e documentao (sobretudo da tradio oral) e a compilao de inventrios e arquivos. Aps esse trabalho, no incio da dcada de 1970, se iniciou a publicao do material recolhido, com o ttulo de Guia das Fontes Histricas da Histria da frica. Esse trabalho inicial foi essencial para a redao da HGA.

A consolidao (1969-1975)
Aps a reunio de Abidjan, outros encontros, com grupos menores, foram realizados para normatizar o trabalho de levantamento de fontes e organizao de institutos, que vinha sendo feito pela Unesco entre 1965 e 1969. Em 1969, por exemplo, ocorreu uma reunio administrativa em Paris. Ela foi importante por ter sido a reunio que encaminhou a HGA para a segunda fase de seu projeto, visando escrita da obra. Mas as decises fundamentais em relao a esse novo caminho foram tomadas, sem dvida, na reunio seguinte da Comisso para a Histria Geral da frica, realizada entre 22 e 26 de junho de 1970, em Addis Abeba, capital da Etipia. A reunio de Addis Abeba foi organizada por uma nova comisso. O novo presidente era o professor Akilulu Habte (Etipia). Havia trs vice-presidentes, Mohammed El Fasi (Marrocos), Abb A. Kagame (Ruanda) e J. Franco (Cuba). Os secretrios executivos eram os professores J. F. Ajayi e J. Devisse. Nesse ncleo central havia, portanto, trs remanescentes da ltima reunio de Abidjan: J. Devisse, M. El Fasi e J. Ajayi. Alm destes, havia outros trs intelectuais que estiveram presentes nas duas reunies, mas que no ocuparam cargos especficos em Addis Abeba: J. Ki-Zerbo, Hampat B e D. McCall. Esses seis intelectuais foram fundamentais nesse momento inicial da HGA, pois mantiveram presena constante nas reunies do projeto. Havia tambm novos membros nessa Comisso. Eram sete professores que no haviam participado da reunio de Abidjan: Cheikh Anta Diop (Senegal), Musa Galal (Somlia), V. L. Grottanneli (Itlia), E. Haberland (Alemanha), I. Hrbek (Tchecoslovquia), A. Letnev (Unio Sovitica) e I. Tshibangu (Repblica Democrtica do Congo). Os representantes da Unesco nessa reunio foram os professores N. Bammate, R. Uwechue, G. Provenchere e M. Glegl.3 A reunio de Addis Abeba foi decisiva porque nela se estabeleceram as regras gerais de funcionamento do Comit Executivo (CE) e do Comit Cientfico Internacional (CCI, desde ento Comit Cientfico Internacional para a
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Redao de uma Histria Geral da frica), responsveis pela HGA. Ademais, foi a reunio em que, aps a anlise das fontes agregadas pela Unesco, se estabeleceu a quantidade (oito) e o contedo essencial dos volumes que formariam a HGA. Foi um direcionamento que, no fundamental, seria seguido na publicao da obra, nas dcadas de 1980 e 1990. Em relao ao primeiro ponto, a reunio de Addis Abeba indicou os parmetros posteriormente adotados no funcionamento institucional do projeto. Nessa estrutura havia dois rgos permanentes: o Conselho Executivo (CE) e o Comit Cientfico Internacional (CCI). O primeiro era formado por um pequeno nmero de integrantes. Estes teriam reunies mais regulares e menos custosas, para acelerar a realizao da obra. A ideia da Comisso reunida em Addis Abeba era que, assim, o fundo financeiro existente considerado insuficiente pelos integrantes da reunio poderia ser gasto nas pesquisas para a HGA, e no em reunies administrativas. Os membros do CE seriam escolhidos em votao no Comit, para um mandato de 2 anos. Fariam parte desse CE um presidente, cinco vice-presidentes e um secretrio geral. As regras de funcionamento desse CE tambm seriam definidas pelo Comit, a mxima autoridade do projeto. O Comit deveria se reunir, pelo menos, uma vez a cada 2 anos. Ele decidiria sobre as questes gerais da HGA quando necessrio, por voto. Ele deveria tambm manter-se em contato constante com os membros do CE e o diretor geral da Unesco, para informar acerca da continuidade do projeto. Os membros do Comit seriam tambm escolhidos por votao, atendendo as indicaes do diretor geral da Unesco ou dos seus prprios membros. A secretaria do Comit seria indicada pelo diretor geral da Unesco.4 Alm dessa organizao administrativa mais geral, a Comisso indicou alguns pontos especficos. Dentre eles, vale destacar os que foram criados com a ntida inteno de garantir que a HGA fosse, eminentemente, um projeto coordenado pelos pesquisadores africanos. Nesse sentido, a Comisso defendeu que o Comit fixasse, em seu estatuto, que a maioria dos integrantes do Comit (dois teros) e do CE (4 membros) fosse de pesquisadores africanos. Ademais, decidiu que os editores dos volumes, eleitos pela Comisso, fossem pesquisadores africanos. Esses pontos foram encaminhados pela Comisso como parte de um estatuto para o Comit Cientfico a ser criado em 1971, em Paris. Ali se votaria o estatuto da entidade (Unesco, 1970b, p.15-20; Unesco, 1970a, p.18-20).
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Concomitantemente, a reunio decidiu outros pontos importantes em relao diviso e ao contedo da HGA. Destaca-se nessa reunio a formao de um quadro mais amplo e completo dos pontos a serem seguidos nesta segunda fase da HGA: a) O conceito de Histria Geral da frica significa, essencialmente, que o continente deva ser entendido como uma totalidade; b) A Histria Geral da frica deve ser vista desde o seu interior, partindo do prprio continente como centro de interesse, considerando os africanos como sujeitos e no meros objetos da histria; c) O foco deve ser sobre a histria das ideias e das civilizaes; ele objetiva uma sntese cientfica disto; d) A abordagem no pode ser dogmtica, mas problemtica, aberta, buscando o conhecimento atual sobre o assunto, de acordo com o estado atual das pesquisas, suas tendncias, sem omitir indicaes, quando necessrio, sobre divergncias entre os especialistas, e sobre o que ainda precisa ser conhecido em pesquisas futuras.5 A anlise aqui realizada mostra que a reunio de Addis Abeba foi um encontro fundamental para a realizao da HGA. Em primeiro lugar, pela organizao administrativa do projeto. Em segundo, pela indicao do contedo temtico bsico, que foi seguido posteriormente. Em terceiro lugar, porque a reunio consolidou a posio de coordenao dos pesquisadores africanos na conduo do projeto da HGA, como parte do estatuto do Comit Cientfico. Algo que foi ratificado na primeira reunio deste, em Paris (1971). As questes primordiais levantadas nessa reunio de Addis Abeba foram retificadas estatutariamente na primeira reunio do Comit Cientfico Internacional para a Redao de uma HGA, que ocorreu em Paris entre 30 de maro e 8 de abril de 1971. Nessa reunio, esteve presente a maioria dos indicados nas reunies anteriores. A sua primeira tarefa foi aprovar o estatuto do Comit Cientfico da HGA. Depois, foi votado o primeiro CE do projeto, responsvel pela coordenao dos trabalhos da HGA. Foram eleitos os seguintes professores: a) presidente do CE: Aklilu Habte (Etipia); b) vice-presidentes: Bethwell Ogot (Qunia), Cheikh Anta Diop (Senegal), Ivan Hrbek (Tchecoslovquia), J. F. Ajayi (Nigria) e G. Mokhtar (Egito). Para secretrio executivo do CE foi escolhido J. Devisse (Frana). Os demais participantes dessa primeira reunio do Comit alm desses escolhidos para o CE foram os seguintes
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professores: A. Adu Boahen (Gana), J. D. Fage (Inglaterra), J. L. Franco (Cuba), M. H. I. Galaal (Somlia), V. L. Grottanelli (Itlia), E. Haberland (Alemanha Ocidental), E. Boubou Hama (Nger), H. E. A. Ampat B (Mali), F. A. Kagame (Ruanda), I. N. Kimambo (Tanznia), J. Ki-Zerbo (Alto Volta), A. Letnev (Unio Sovitica), D. F. McCall (Estados Unidos), L. Ngcongco (Lesoto), D. T. Niane (Guin), Ravoajanahary (Madagascar), M. Shibeika (Sudo) e J. Vansina (Blgica, radicado nos Estados Unidos). A secretaria dessa reunio do Comit ficou a cargo dos seguintes representantes da Unesco: R. Hoggart, N. Bammate, M. Glgl, G. S. Mtraux e G. Provenchere. H que se destacar a participao majoritria de pesquisadores africanos entre os participantes da reunio e membros do CE e do Comit Cientfico da HGA. O estatuto votado pelo Comit oficializava, em 16 artigos, as linhas gerais da organizao administrativa elaborada nas reunies preparatrias da HGA, especialmente em Addis Abeba. Alm da instaurao do Comit e do CE, o estatuto integrou sua redao final as regras de porcentagem (2-3 do Comit; 4 membros no CE), pelas quais os pesquisadores africanos garantiam, oficialmente, os cargos centrais e o corpo majoritrio de integrantes do projeto. Alm disso, normatizava as obrigaes mtuas entre os principais envolvidos no projeto, a saber, o CE, a Comisso, os editores, os autores e a prpria Unesco, por intermdio do seu diretor geral e do secretariado. Para a Comisso, a reunio de Paris estabeleceu tambm as normas especficas de seu funcionamento, num total de 33 artigos.6 V-se a a inteno dos organizadores em normatizar, no pormenor, o funcionamento da HGA. Em relao ao contedo da HGA, a reunio de Paris restabeleceu o que fora levantado pelas anteriores, em relao abordagem e s temticas gerais da obra. Para isso, foram indicados os seguintes pontos, que definiriam as caractersticas da escrita da histria na HGA: 1) Visando a melhor qualidade cientfica possvel, a Histria no pretende ser exaustiva, tratando-se de uma obra de sntese que evita o dogmatismo. Em muitos aspectos, ela constitui um relato de problemas indicadores do estgio atual dos conhecimentos e das grandes correntes de pesquisa, no hesitando em assinalar, em tais circunstncias, as divergncias de opinio. Dessa forma, prepara o caminho a trabalhos futuros. 2) Neste trabalho a frica considerada como um todo. O objetivo de tal posio mostrar as relaes histricas entre as diferentes partes do
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continente, que, nas obras publicadas at hoje, em geral aparece subdividido. 3) A Histria Geral da frica , acima de tudo, uma histria de ideias e de civilizaes, sociedades e instituies. Ela introduzir os valores da tradio oral, assim como as mltiplas formas da arte africana. 4) Neste projeto, a histria da frica enfocada sob o ponto de vista da prpria frica. Obra erudita, ela tambm, em grande medida, o reflexo fiel da maneira como os autores africanos veem sua prpria civilizao. Ainda que seja elaborada dentro de um quadro internacional e se utilize de dados cientficos atuais, a Histria ser tambm um elemento capital para o reconhecimento do patrimnio cultural africano e colocar em evidncia os fatores que contriburam para a unidade do continente. Esse esforo em examinar os fatos desde seu interior a caracterstica singular do projeto e dever, ao lado de suas qualidades cientficas, conferir-lhe uma grande significao. Ao mostrar a verdadeira face da frica, esta obra poderia, numa poca dominada por rivalidades econmicas e tcnicas, propor uma concepo particular dos valores humanos.7 V-se a, pois, a indicao das caractersticas gerais da obra: a) abordagem cientfica e democrtica; b) que visa totalidade da frica, com suas inter-relaes regionais; c) focada na histria das sociedades, civilizaes e instituies, valorizando as contribuies da tradio e da arte africana; d) buscando um conhecimento da frica por ela mesma, do ponto de vista dos autores africanos sobre sua prpria histria, o reconhecimento do patrimnio cultural africano e os fatores que contriburam para a unidade do continente. A reunio tambm elegeu os professores que se tornariam os editores dos oito volumes da obra, todos africanos: a) Volume I: Joseph Ki-Zerbo; b) Volume II: G. Mohktar; c) Volume III: H. E. El Fasi; d) Volume IV: D. T. Niane; e) Volume V: B. Ogot; f) Volume VI: J. F. Ade Ajayi; g) Volume VII: A. A. Boahen; Volume VIII: Ali Mazrui. Ali se consolidou tambm o contedo temtico de cada um desses volumes, que pouco se alterou posteriormente. Na medida em que esse tema foi restrito a uma Comisso particular do Comit, nomeada com esse objetivo, pode-se saber quem foram os pesquisadores que elaboraram esse contedo bsico da HGA. Foram eles: Ajayi (presidente), Ki-Zerbo (secretrio executivo), Fage, Vansina, Diop, Kagame, Kimambo, Boahen, Grottanelli, Niane, Shibeika, Haberland e Letnev.
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Outra deciso importante votada pelo Comit, em Paris, foi que, para acelerar a concretizao da HGA, tendo em conta os pesquisadores participantes e as fontes agregadas ao projeto, os primeiros volumes a serem produzidos e publicados seriam os de nmero I, II e V (Unesco, 1971, p.3-24). O fato que na reunio de Paris, em 1971, aps 6 anos de sua oficializao na Unesco, o projeto da HGA estava finalmente delineado em suas caractersticas gerais, tanto nos aspectos administrativos quanto nos temticos. A partir de ento, tratar-se-ia de organizar a escritura e a publicao da obra. Pode-se observar que, em seus aspectos gerais, a reunio de Paris buscou manter uma linha de continuidade com os trabalhos das reunies precedentes, sobretudo a de Addis Abeba (1970). Tal fato tende a mostrar que existia ali, portanto, uma inteno dos agentes em fazer o projeto ir adiante, para alm das suas divergncias pontuais. Esse intento o que o professor Fernando Mouro (2009), nico brasileiro participante do projeto, indica como um dos mritos que tornou possvel esse amplo projeto de cooperao intelectual. Em suas palavras, tratava-se da crena de que a HGA era algo social e cientificamente importante para a poca, dado o avano dos povos africanos rumo sua independncia poltica. Os anos de 1972 a 1975 marcam o perodo inicial de concretizao da obra. Nessa etapa, conforme podemos observar nas fontes primrias, quatro dificuldades primordiais se impuseram aos organizadores. A primeira foram as constantes ausncias de historiadores africanos importantes para o projeto, como Bethwell Ogot e Ali Mazrui. A segunda foi o atraso na redao e na editorao dos primeiros volumes a serem publicados, I e II, que j deveriam estar finalizados em 1974 (mas que s ficaram prontos em 1978). A terceira foi a falta de participao de muitos membros da Comisso, que no respondiam aos contatos do CE. Por fim, havia os desentendimentos quanto ao contedo dos captulos, entre editores e autores.8 So incidentes que ajudaram a acirrar os nimos dos participantes, entre 1975 e 1978. Nesse perodo, entretanto, a questo sobre a perspectiva africana para a histria da frica, que ali estava sendo adotada, fica evidente.

Anos polmicos (1975-1978)


Os anos mais polmicos nas reunies do projeto se iniciam na 5 Reunio do CE, em Fez, Marrocos, em fevereiro de 1975. Nesse encontro, em razo dos
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atrasos na redao dos captulos, por diversos motivos, atentou-se para que os primeiros volumes da obra, I e II, inicialmente prometidos para fins de 1974, s seriam entregues para traduo e exame em fins de 1975. O andamento dos demais volumes tambm foi discutido, de forma pormenorizada, nessa reunio. Mais uma vez, o CE alertou os membros do Comit para que fossem mais prestativos, quando chamados a realizar leituras comentadas ou indicaes de autores, para o bom andamento da obra. Sobre isso, o relatrio diz com todas as letras que como bvio, apenas alguns membros do Comit responderam as comunicaes [da secretaria da Unesco, pelo CE] perguntando sobre os seus pontos de vista.9 difcil saber a razo exata desse problema. Por um lado, tais organizadores, especialmente quando integravam o CE, reclamavam da baixa cooperao dos demais membros do Comit. Por outro, quando o Comit se reunia, acusava-se o CE de excessiva centralizao do trabalho de organizao da HGA. O fato que essa querela revela uma disputa crescente entre o CE e o Comit, em relao ao andamento do projeto. Em parte, essa disputa era consequncia da diferena de ritmo entre os dois rgos. Afinal, at fevereiro de 1975, data da reunio do CE que se comenta aqui, ele j se encontrara cinco vezes (Cairo, 1971; Butare, 1972; Lusaka, 1973; Addis Abeba, 1974; Fez, 1975), ao passo que o Comit s havia realizado duas reunies (Paris, 1971; Lusaka, 1973), provocando um descompasso entre os dois rgos, sobretudo em relao s decises do CE que, para se ratificarem, dependiam da aprovao do Comit. O fato que essa participao tmida dos membros do Comit atrasava um trabalho rduo de leituras e releituras a que cada captulo estava submetido, de acordo com as normas e regimentos internos do projeto. Isso fica evidente nas reunies do Comit (3) e do CE (6) realizadas simultaneamente em Cotonou, no Benin, em julho de 1975. impressionante o preciosismo com que a se discutiram os apontamentos crticos feitos sobre centenas de captulos da obra. Da a enorme quantidade de correes e complementaes aos textos originais, acrescentando ou eliminando fotos, palavras ou frases, mapas, glossrio, notas e bibliografias. Era um trabalho complexo, que s poderia ser feito com a participao de dezenas de intelectuais comprometidos. certo, entretanto, que havia poucos organizadores a. Na dcada de 1970, perodo crucial de concretizao do trabalho, possvel que esse nmero girasse em torno de vinte intelectuais, obviamente sobrecarregados. Fora os oito editores (Ki-Zerbo, Mokhtar, El Fasi, Ogot, Niane, Ajayi, Boahen e
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azrui) pode-se a, salvo melhor juzo, elencar: Vansina, Diop, Devisse, M Franco, Fage, Letnev, Kagame, Vercoutter, Habte, Tshibangu, Shibeika, Hrbek e Grottanelli. Entre os professores agregados em 1975, apenas Obenga, Mouro, Talib e Mutibwa comearam a participar regularmente das reunies. Entre todos, h que se destacar as participaes de Diop, Devisse e Ajayi, que, alm de executarem o trabalho extra-reunies, estiveram presentes em todos os encontros do CE, no perodo entre 1971 e 1977.10 De modo geral, tratava-se de um esforo que visava dois objetivos primordiais. Primeiramente, aumentar ao mximo o carter informativo e explicativo dos textos; em segundo lugar, torn-los mais didticos. Tal anlise pormenorizada, entretanto, levou a atrasos considerveis. Esse foi o caso, por exemplo, do primeiro volume da obra. Iniciado em 1971, ele deveria estar pronto em 1974, mas passou por um processo de reescritura entre 1976 e 1977 e s foi finalizado em 1978. Vale dizer, todavia, que apesar desse preciosismo, no se encontram na anlise das atas das reunies do CE e do Comit, at 1975, crticas perspectiva interpretativa dos autores. O que se v, geralmente, so apontamentos gerais, visando discusso dos contedos presentes nos volumes. H, entretanto, duas excees a essa regra, entre 1975 e 1978, que merecem comentrios. A primeira delas foi o debate acerca do volume VIII da obra, editado pelo professor Ali Mazrui. Esse volume mereceu 2 dias de trabalho na reunio de Cotonou, em 1975. De modo geral, tal fato certamente se explica por ser um volume que tratou de temas atuais a saber, a frica ps-Segunda Guerra Mundial. Todavia, observando o relatrio de Cotonou, visvel que a maior parte do debate girou em torno da abordagem que o editor, Ali Mazrui, deu ao tema, e no ao contedo. Tal fato explicitado no relatrio do CE: o tema requereria uma abordagem voltada para um ponto de vista mais africano que o at ento adotado pelo editor. Em suas palavras: O CE espera que o Editor do volume deva esforar-se por caracterizar a questo tratada de um ponto de vista mais africano, em vez de um puramente ps-colonial.11 O que seria essa perspectiva mais africana no definido nas atas, mas o assunto retomado em seguida, quando o Comit busca sumarizar os comentrios ao editor:
Cada captulo deve se iniciar com uma seo tratando, desde um ponto de vista continental, do problema em anlise. Esta considerao geral deve ser ilustrada com o estudo de casos individuais. O CE tem frequentemente encontrado casos 222
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no muito representativos neste sentido. Ademais, a possibilidade de falar de mais de dois casos individuais para comparao no deve ser rejeitada a priori. Vrias propostas vm sendo submetidas ao Editor do volume em Lusaka e em outras ocasies, e vm sendo apresentadas tambm a ele por membros do Comit. O CE espera que estas propostas se reflitam em uma nova lista de contedos. (Unesco, 1975b, p.9, grifos no original)

Ou seja, por um ponto de vista mais africano entende-se, neste caso, a capacidade do editor de colocar o problema de anlise do seu volume desde um ponto de vista continental, que poderia ser ilustrado com casos particulares. Buscando encaminhar uma soluo para o problema, o CE levanta a possibilidade de um coeditor para o volume. Citou-se o professor A. Zolberg, belga, da Universidade de Chicago. No entanto, o CE se pronunciou a favor de um africano, que poderia complementar o conhecimento do editor em relao frica Ocidental (Unesco, 1975b, p.10). Esse debate sobre o volume VIII destoa, sem dvida, dos demais acerca da obra, contendo crticas pontuais aos autores e praticamente nenhuma aos editores. As crticas a Mazrui parecem revelar, portanto, que os organizadores da HGA viram em sua postura terica uma ameaa ao andamento j elaborado para a obra. Afinal, tratava-se de um editor de volume. A participao central de tais organizadores nos aspectos terico-metodolgicos da escrita da histria na HGA reaparece, diretamente, na discusso do volume VII, referente ao sculo XIX em frica. A, o editor do volume, A. Boahen, alerta o CE acerca da necessidade que tivera de notificar os autores de seu volume: tratava-se de uma histria da frica vista como um todo, de uma perspectiva essencialmente interna.12 Sobre isso, o CE se posicionou dizendo que os autores deviam buscar superar uma viso de histria ali presente, de que a frica e os africanos seriam passivos na histria, espera de serem conquistados pela superioridade europeia. Nas palavras do CE:
conveniente evitar as expresses ambguas e os clichs histricos que do uma m impresso da vida africana e de fatos marcantes de sua histria. Nesse sentido, tem sido encontrada por diversos captulos, notadamente os primeiros, a ideia de que a Europa conquistou a frica em razo das deficincias inerentes s sociedades africanas, sem que essas deficincias sejam definidas por um critrio prprio das sociedades africanas, mas unicamente por uma comparao
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com as civilizaes tecnolgicas europeias. Do mesmo modo, conveniente descartar toda expresso que perpetue o velho clich da passividade africana ou da eterna referncia iniciativa europeia e s reaes africanas nessa poca. O CE no demanda que os autores abandonem todo esprito crtico ou que faam textos sistematicamente laudativos a respeito das sociedades e dos povos africanos, mas deve-se evitar o vilipndio automtico e os erros de perspectiva que tanto prejudicaram a qualidade do trabalho sobre a frica. Se um soberano africano se mostra sanguinrio, necessrio descrev-lo como tal e justificar suas afirmaes, mas deve-se evitar qualificar por isso todos os chefes de Estado africanos que se opuseram aos europeus sob a categoria de tiranos sanguinrios, que oprimem seu povo e pilham territrios vizinhos. (Unesco, 1977b, p.24)

Alm dessa observao geral, o CE faz uma crtica pormenorizada dos captulos que formam o volume, pedindo correes e complementaes. Indicam-se tambm novas fontes, materiais, terminologias (suprimindo termos outrora comuns como paganismo, fetichismo e animismo) etc. (Unesco, 1977b, p.29). Em alguns casos, prope-se a substituio de autores que no respondiam s comunicaes do editor. V-se a um posicionamento radical dos organizadores, visando adequar a viso dos autores a uma perspectiva mais africana da temtica, conforme suas palavras. Algo que o CE qualifica como uma mudana de esprito. Tal postura do CE mostra o seu apoio linha interpretativa da perspectiva africana, construda pela HGA e por Boahen, em contraposio viso de histria de alguns dos autores do referido volume. Esse exemplo mostra que surgia uma forte oposio do grupo organizador da obra sempre que o CE acreditava que essa perspectiva no estava sendo de fato incorporada na escrita da histria da HGA. Esse posicionamento sofreria alteraes, a partir de 1977.

A vitria do pragmatismo (1978-1982)


Aps a reunio do CE em Paris, duas reunies simultneas em Nairbi, no Qunia, entre abril e junho de 1978, do CE (8) e do Comit (4), deram continuidade concretizao do projeto. Elas contaram com praticamente a mesma configurao dos ltimos encontros. Essas reunies em Nairbi estavam voltadas, sobretudo, para a discusso de questes administrativas relacionadas publicao da obra, diferentemente das anteriores. Focavam, em especial, os dois primeiros volumes, que seriam
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publicados no ano seguinte: Metodologia e pr-histria da frica (1) e A frica Antiga (2). Destaca-se a preocupao dos membros do Comit em garantir uma divulgao ampla dessa publicao, especialmente em frica. Tais apontamentos ressaltam, por exemplo: a necessidade de proceder traduo dos volumes para o rabe visto que eles seriam inicialmente publicados em francs e ingls; o barateamento, por via contratual, do preo final da obra; e a difuso da HGA por programas pblicos de comunicao de massa. Quanto discusso dos demais volumes da obra, observa-se facilmente que, em Nairbi, as questes formais e pragmticas se tornaram dominantes em relao s discusses de contedo, predominantes nos encontros anteriores. A mudana foi drstica. Mesmo em relao ao volume VIII, coordenado por Mazrui, o relatrio reala que sua rediscusso, segundo as atas, realizou-se em uma atmosfera mais construtiva do que outrora.13 O que explicaria tal redirecionamento repentino? Podem-se conjecturar algumas razes para o fato. A primeira que tais discusses de contedo poderiam ser, ento, menos necessrias, talvez porque j se teria construdo uma apreciao consensual sobre a temtica e a linha interpretativa, talvez porque os organizadores j teriam consolidado sua posio em face dos demais. Uma segunda razo poderia ser o atraso nos prazos estabelecidos. Afinal, o projeto estava inicialmente programado para finalizar-se em 1978, ano em que apenas dois volumes estavam prontos. As duas hipteses, em tese, so validas, mas difcil crer que elas justificariam tal mudana repentina no andamento do projeto, mesmo porque muitas questes continuavam em aberto: por exemplo, o contedo do volume VIII, editado por Ali Mazrui. A resposta a essa questo parece estar num fato novo, destacado nas atas da reunio do Comit em Paris, em 1977. L-se ali que, pela primeira vez durante o andamento do projeto, o diretor geral da Unesco apareceu nas reunies dos seus organizadores. O referido diretor era o senegals M. A. Mahtar MBow, que, desde sua eleio, em 1974, desempenhou papel fundamental na sustentao do projeto da HGA na Unesco (Mouro, 2009). Nessa visita, descrita pormenorizadamente nas atas da referida reunio, MBow veio garantir o apoio da Unesco ao projeto da HGA. interessante, entretanto, que, em suas palavras, MBow faa questo de destacar a importncia de a HGA no ser uma obra dogmtica, mas democrtica e em aberto,
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mostrando o que ainda precisaria ser mais bem pesquisado sobre a histria da frica. Diz a ata:
O Diretor Geral insistiu na ideia de que esta Histria, como sublinhou o Comit desde a sua primeira sesso, no deve ser dogmtica, que ela no deve dissimular nem as insuficincias nem as lacunas atuais da pesquisa; afinal, ela traz uma renovao de grande importncia na metodologia dos historiadores de todos os pases e uma fonte de informao sobre o passado africano, insubstituvel para os africanos, mas necessria tambm aos demais habitantes da terra. (Unesco, 1977b, p.34)

Quando se observa a histria do projeto da HGA, como aqui vem sendo feito, torna-se evidente que, ao destacar seu princpio democrtico, o diretor geral da Unesco buscava defender uma posio que ele considerava em perigo, diante da ao de alguns dos organizadores da obra. Nesse sentido, a crtica ao dogmatismo, ali reforada, servia como crtica indireta a eles. Da a referncia ao necessrio esprito democrtico em uma obra como essa, exatamente no momento em que seus organizadores se viam pressionados pelo excesso de trabalho, pelo aumento de polmicas internas e pelo atraso. Sobre esse aspecto, alis, A. Ajayi um dos presidentes do CE exps algumas das dificuldades interpostas. Explicou que, diante delas, seria necessrio prorrogar a existncia do Comit Cientfico e do prprio CE, de 1978 como originalmente planejado at, pelo menos, 1982. A promessa era de que os dois primeiros volumes da obra estivessem prontos para publicao em fins de 1978. No consta a resposta de MBow.14 A mudana repentina no andamento das reunies, entre Paris (1977) e Nairbi (1978), leva a crer que a presena do diretor geral da Unesco na reunio de Paris, em 1977, fez que a presso por um ambiente mais tolerante s vises divergentes em relao posio dominante sobre a perspectiva africana, ali delineada, tenha surtido efeitos. Nesse novo ambiente, foram revistos em Nairbi temas polmicos, como o volume VIII, coordenado por Mazrui. Na reunio do CE ressurgiram crticas pontuais aos captulos desse volume. Rejeitando tais apontamentos, Mazrui defendeu a adoo de uma edio coletiva do volume, algo que o secretariado da Unesco julgou impossvel pelo estatuto da obra. O tema foi retomado na reunio do Comit, na mesma cidade, nos dias seguintes. Diante do impasse, os membros do Comit resolveram mudar de
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opinio. E segundo consta, com a objeo de alguns decidiram aceitar a proposta original de Mazrui sobre o contedo do volume VIII, conforme apresentada na reunio de Cotonou (1975) (Unesco, 1978, p.40ss). A deciso final sobre o contedo desse volume s foi tomada em 1979, em nova reunio do Comit, em Paris. A se estabeleceu que a proposta original de Mazrui seria mantida, com um acrscimo de captulos que permitisse estender as temticas relativas poltica interna africana. Ou seja, a soluo foi uma conjuno de interesses entre o que o editor originalmente desejava, e algo do que foi agregado pelos membros do Comit. Isso se tornou possvel graas a uma ampliao desse volume, que passou a ter trinta captulos, oito a mais que o usual na HGA. Essa vitria do editor, entretanto, sem dvida um exemplo do novo ambiente criado internamente, condicionado pela presso do diretor geral da Unesco por um ambiente democrtico, visando finalizao do projeto. A partir de 1979, observa-se que as questes de forma, traduo e acesso obra tornam-se as preocupaes prementes dos organizadores da HGA e das reunies do CE e do Comit. Tratava-se, pois, de fechar essa obra que consumiu dcadas de trabalho dos organizadores.

Consideraes finais
Entre 1982 e 1999, alm da publicao completa em francs, ingls e rabe, volumes distintos da HGA foram publicados em chins, portugus, espanhol, japons, swahili, peule, hausa, italiano e fulani. Em 2007 se iniciou, oficialmente, a segunda etapa do projeto da HGA, intitulada O uso pedaggico da Histria Geral da frica. O objetivo dessa fase ampliar a difuso e a utilizao pedaggica dos conhecimentos da HGA, tendo sido idealizada nos encontros organizados pela Unesco em Dakar (1986), Nairbi (1989) e Trpoli (1999). Sua organizao resulta de um pedido formal da Unio Africana, que pretende adotar um currculo comum de Histria da frica para os seus pases membros, baseado nas linhas estabelecidas pela HGA. O atual presidente (2010) do Comit Cientfico Para o Uso Pedaggico da Histria Geral da frica o historiador Elikia MBokolo. No Brasil, com o apoio do Ministrio da Educao, se procedeu, em fins de 2010, publicao completa dessa obra clssica sobre a histria da frica. Haver tambm um trabalho de sntese e atualizao desse vasto material.
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Sem dvida, novos dilemas se colocaro nas tentativas de renovar, com base na HGA, o conhecimento universal sobre a histria da frica, em projetos atuais. Essa retomada salutar, pois, sem fazer tbua rasa do conhecimento histrico, baseia-se num extenso trabalho coletivo, que contou com os maiores especialistas da rea, durante quatro dcadas. O sucesso dessas empreitadas, entretanto, do nosso ponto de vista, depender da reflexo crtica acerca dos significados e da importncia da busca por essa perspectiva africana construda na HGA como critrio cientfico para a compreenso histrica do continente. Nesse sentido, h que se investigar no s a histria institucional do projeto, como aqui se fez, mas tambm sua presena como premissa terico-metodolgica da escrita da histria da HGA.15 No que tange histria institucional do projeto, a perspectiva africana diz respeito, sobretudo, aos quatro pontos levantados na reunio de Paris, de 1971. So eles: a) abordagem cientfica e democrtica; b) visando totalidade da frica, com suas inter-relaes regionais; c) focada na histria das sociedades, civilizaes e instituies, valorizando as contribuies da tradio e da arte africana; d) buscando um conhecimento da frica por ela mesma, do ponto de vista dos autores africanos sobre sua prpria histria, o reconhecimento do patrimnio cultural africano e os fatores que contriburam para a unidade do continente. Esses pontos so reafirmados na Apresentao do projeto, de 1979, redigida pelo ento presidente do Comit, o professor Betwhell Ogot.16 Esses pontos da reunio de Paris (1971) sero reafirmados pelos organizadores da obra ao longo da histria institucional do projeto. Como aqui se observou, esse fato foi especialmente marcante durante o perodo entre 1975 e 1978, quando os organizadores interferiram diretamente na escolha dos autores, no direcionamento do contedo e no vis interpretativo da obra. Dois pontos foram a destacados. Primeiramente, a necessidade de reafirmar os africanos como sujeitos de sua prpria histria. Em segundo lugar, a deciso de ver a frica de um ponto de vista mais internalista ao prprio continente, como se evidencia nas polmicas em torno do volume VIII, editado por Ali Mazrui.
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Essa viso ortodoxa da perspectiva africana, entretanto, por razes j enumeradas, perde flego a partir de 1978, quando se inicia a publicao dos primeiros volumes da obra. nesse perodo, tambm, que se busca finalizar os demais volumes, afinal publicados ao longo da dcada de 1980. Apesar das polmicas sobre a perspectiva africana na histria do projeto da HGA, sem dvida a construo desse direcionamento coletivo da obra, realizado por centenas de especialistas de todo o mundo, foi a maior contribuio que estes trouxeram ao conhecimento sobre a frica. Os prprios autores estavam conscientes desse fato. Por isso, fizeram constar nos pontos gerais do projeto, em Paris (1971), esta afirmao: Esse esforo em examinar os fatos desde seu interior a caracterstica singular do projeto e dever, ao lado de suas qualidades cientficas, conferir-lhe uma grande significao (ver nota 7). Compreender e atualizar essa reflexo coletiva sobre a perspectiva africana herdar o maior legado que a HGA deixou para a histria da frica, e para uma viso ps-eurocntrica do saber histrico.
NOTAS
1

UNESCO-CLT-HIGENAF-ABIDJAN-3 (UNESCO, 1966a), p.1. Disponvel em: unesdoc. unesco.org/images/0014/001432/143293eb.pdf; Acesso em: 9 out. 2009.

UNESCO-SHC-2 (UNESCO, 1966b), p.6-8. Disponvel em: unesdoc.unesco.org/ images/0012/001279/127997eb.pdf; Acesso em: 9 out. 2009.
2 3 SHC-MD-10 (UNESCO, 1970a), p.1. Disponvel em: unesdoc.unesco.org/ images/0012/001269/126966eb.pdf; Acesso em: 9 out. 2009. 4

SHC- CONF- 66-4-p. 15ss. UNESCO (1970). SHC-CONF-66-4 (UNESCO, 1970b), p.15ss. Disponvel em: unesdoc.unesco.org/images/0000/000000/000090eb.pdf; Acesso em: 9 out. 2009.

UNESCO, 1970a, p.3. Grifo no original. Todas as citaes de atas aqui citadas foram traduzidas pelo autor (MSB).
5 6

SHC-MD-16 (UNESCO, 1971), p.28-36). Disponvel em: unesdoc.unesco.org/ images/0000/000002/000233eb.pdf; Acesso em: 10 out. 2009.

UNESCO, 1971, p.7. H duas diferenas entre este texto, aprovado em 1971, e o que consta da edio final do primeiro volume, em 1979. O primeiro deles o item 2. Neste, a frase acima exposta mantida, mas complementada com a seguinte afirmao: Os vnculos histricos da frica com os demais continentes recebem a devida ateno, e so analisados do ponto de vista dos intercmbios mtuos e das influncias multilaterais, evidenciando,
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na medida adequada, a contribuio da frica ao desenvolvimento da humanidade. A outra mudana se refere ao ponto 3. A primeira se mantm. A segunda ganha uma nova formulao, como segue: Ela se fundamenta nas mais diversas fontes, includa a tradio oral e a expresso artstica. So mudanas sutis que no alteram, substancialmente, o sentido dos textos.
8

Os quatro ltimos pontos so citados, por exemplo, na carta (confidencial poca) de junho de 1976, do presidente do Comit, Habte, e do secretrio geral do Projeto, J. Devisse, para o Diretor Geral da Unesco, acerca dos problemas a serem solucionados para a continuidade do projeto. Ver: CC-CS-76-WS-18 (UNESCO, 1976), p.1-6. Disponvel em: unesdoc.unesco.org/images/0002/000213/021386eb.pdf; Acesso em: 10 out. 2009.

SHC-75-CONF. 601-2, p.5 (UNESCO, 1975a), p.5. Disponvel em: unesdoc.unesco.org/ images/0001/000118/011828eb.pdf; Acesso em: 10 out. 2009. Acerca da participao dos novos integrantes do Comit e dos presentes nas reunies do CE, ver CC-77-CONF.602-1 (UNESCO, 1977a), p.19. Disponvel em: unesdoc.unesco.org/ images/0003/000324/032484eb.pdf; Acesso em: 10 out. 2009. SHC-75-CONF.612-3 (UNESCO, 1975b), p.7.

10

11 12

CC-77-CONF.602-2, (UNESCO, 1977b), p.23. Disponvel em: unesdoc.unesco.org/ images/0003/000324/032498fb.pdf; Acesso em: 10 out. 2009.
13

CC-78-CONF. 607-3, p.11 (UNESCO, 1978), p.11. Disponvel em: unesdoc.unesco.org/ images/0003/000349/034909eb.pdf; Acesso em: 10 out. 2009.

14

UNESCO, 1977b, p.40. A extenso do mandato do Comit, para 1984, confirmada na 27 Reunio do Conselho Executivo da Unesco, em 1979. Ver: 107 EX-13 (UNESCO, 1979). Disponvel em: unesdoc.unesco.org/images/0003/000357/035760eb.pdf; Acesso em: 10 out. 2009. Algo realizado em minha tese de doutoramento: BARBOSA, Muryatan Santana. A frica por ela mesma: a perspectiva africana na Histria Geral da frica (Unesco). Tese (Doutorado em Histria) FFLCH/USP. So Paulo, 2012. Orientadora: Marina de Mello e Souza.

15

16 OGOT, Bethwell. Apresentao do projeto. In: KI-ZERBO, Joseph. Metodologia e pr-histria da frica. (Histria Geral da frica, v.1). So Paulo: tica; Unesco, 1982.

Artigo recebido em 3 de junho de 2011. Aprovado em 24 de maio de 2012. 230


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