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FUSO NUCLEAR

Os assuntos atmicos esto cada vez mais frequentes no nosso dia a dia. Em telejornais, anunciando novas formas de energia ou, em ocasies mais tristes, noticiando desastres com radiao. No mdico, em exames como raio-x, quimioterapia e outros, temos tambm a presena do tema. Mesmo quando no vemos, temos esse assunto pela frente, por exemplo, no fato de alguns alimentos de consumo humano, como carne e peixes, serem expostos radiao para impedir que fungos ou bactrias estraguem-no. Como j vimos, a cincia nuclear est em alta. Um dos campos dessa rea a fuso nuclear. Essa fuso acontece quando dois ou mais ncleos se unem, formando um outro ncleo mais pesado e, durante esse processo, se libera uma enorme quantidade de energia. o processo que ocorre no Sol: uma grande bola de hidrognio, atingindo grandes temperaturas e altas presses, tem os tomos do hidrognio constantemente em fuso. Com isso, so liberadas grandes quantidades de energia que chegam em forma de calor e luz para ns. As primeiras pesquisas a respeito dessa forma de energia foram feitas aps a Segunda Guerra Mundial. Aps a bomba nuclear ter o efeito desejado pelos Estados Unidos, viu-se o poder que a manipulao de tomos poderia ter. A bomba nuclear funciona a partir da fisso nuclear, ou seja, a diviso do ncleo. Agora eles buscavam uma nova forma de produo de energia, a fuso nuclear, que, ao invs de dividir um ncleo, faz a unio entre dois ou mais. Foi cogitada a construo de uma superbomba que funcionasse a partir da fuso. Essa bomba veio a existir muitos anos mais tarde, que veio a ser a bomba de hidrognio. Trazendo esse artifcio para um fim mais prximo de ns, a fuso nuclear tem capacidade para ser uma tima sada para o esgotamento de fontes de energia no planeta. Ela capaz de produzir bem mais energia que o modelo atual de energia nuclear. Pode ser obtida atravs do hidrognio contido na gua do mar e ainda apresenta a vantagem de no produzir lixo atmico. Talvez o lado mais vantajoso de produo de energia a partir da fuso nuclear seja o fato de o risco de acontecer acidentes, como o corrido na cidade de Fukushima, no Japo, ser praticamente zero. Isso porque esse processo no acontece em cadeia. Portanto, se as condies necessrias para o seu acontecimento forem interrompidas, a fuso logo frear e no se espalhar pelo local. O fator que atrasa o desenvolvimento dessa rea o alto custo que precisar ser gasto para comear a produo desse tipo de energia. Entre pesquisas e fazer estruturas fsicas para se conseguir dominar a fuso nuclear, o valor a ser investido gigantesco e, com isso, demora-se mais at conseguir

iniciar os projetos que envolvem a fuso nuclear. No entanto, vlido investir muito agora, j que esse investimento pode ficar ainda mais caro quando as outras fontes de energia, como petrleo, j estiverem esgotadas e no tivermos mais como sustentar nosso consumo energtico. Sendo assim, a fuso nuclear um futuro que se faz cada vez mais presente e necessrio. No para fins blicos, mas de forma a ajudar a produo de energia de forma limpa, explorando menos o meio ambiente. Alm dessa aplicao, como j vimos, a fuses, fisses, ncleo e radioatividade j so elementos presentes no dia de pessoas comuns.

CONCEITO

A fuso nuclear um fenmeno, conduzido artificialmente (exceto quando ocorre em estrelas) em que dois ou mais ncleos, em condies propcias, se juntam, formando um outro ncleo mais pesado e liberando grande quantidade de energia. considerada, por muitos, dessa modalidade ser uma forma limpa de produo, ser a mais segura que a atual produo nuclear de energia e ser renovvel. O que dificulta sua produo so os altos gastos. Com o nascimento e desenvolvimento da fsica nuclear, campo em que se trabalharia com alteraes no ncleo dos tomos, vieram as possibilidades de fisso e fuso nuclear. A fisso a prtica em que, atravs de um bombardeamento num ncleo, o mesmo se dividisse, liberando grande energia. Prova dessa grande quantidade de energia liberada na fisso nuclear foi a bomba atmica, usada na Segunda Guerra Mundial. Alm do uso blico comprovado, mais tarde se comeou a usar a fisso nuclear como forma de produo de energia (a energia nuclear que temos hoje). No entanto, a outra opo, a fuso nuclear, ainda no teve o mesmo grau de aplicao da fisso. Na fuso nuclear, ocorre uma unio em dois ou mais ncleos, formando um deles mais pesado e tambm liberando uma grande energia. As condies para que essa unio acontea no so fceis de reproduzir: precisa-se de enormes temperaturas e presso. Foi considerada pela primeira vez pelo fsico alemo Hans Albrecht Bethe, em seu artigo A produo de energia nas estrelas. Nele, Bethe explicava que era possvel, atravs da fuso nuclear, fazer a energia que estrelas usam para

brilhar. De fato, as estrelas esto em constante processo de fuso nuclear, pelas suas altas temperaturas, e pela presena de hidrognio, os tomos das partculas esto fazendo fuso e liberando a energia que as faz brilhar. O prprio Sol um exemplo disso, sendo uma bola gigante de hidrognio e alcanando altssimas temperaturas, ele est em constante produzio de fuso nuclear que, por sua vez, libera energia que chega at ns em forma de calor e luz. Em princpio seu uso era imaginado para fins blicos. Depois do sucesso da bomba atmica, havia o projeto de fazer uma superbomba. Essa superbomba no usaria mais o processo de fisso nuclear, mas sim a fuso, que libera uma quantidade ainda maior de energia e , por consequncia, seria mais destrutiva. No incio das pesquisas, pelas dificuldades de produo da fuso, essa superbomba no foi produzida de imediato. No entanto, temos hoje a bomba de hidrognio, que foi testada na prtica pela primeira vez em 1952, pelos Estados Unidos. Nesse teste, a bomba base da fuso nuclear mostrou ser at 750 mais potente que a bomba atmica. Proibida de ser usada em guerras, a bomba de hidrognio tem sua a fuso do ncleo de seus ncleos a partir dos tomos de deutrio e trtio ( compostos mais leves de hidrognio) para formao do ncleo de hlio-4 ( tomo mais pesado que os que foram unidos). Outro grande fim para a fuso nuclear a produo de energia. A atual funciona tambm base da fisso nuclear. Apesar de suas vantagens, esse tipo de produo de energia traz algumas preocupaes, como por exemplo, o desastre nuclear acontecido no Japo, na cidade de Fukushima ou no caso Chernobyl, ocorrido na Ucrnia, em 1986. Alm disso, o atual modo de produo de energia nuclear traz um problema ainda sem soluo: o lixo radioativo. J a obteno de energia por meio da fuso nuclear eliminaria esses dois problemas. A produo energtica por meio da fuso produziria mais energia que o atual modo. Ela diminuiria drasticamente o risco de ocorrer um acidente nuclear pois, por necessitar de um ambiente especfico para acontecer, uma falha ou imprevisto nesse processo freia o processo e logo, a radioatividade no ser espalhada. A radiao dos detritos resultantes da produo de energia tem nvel txico semelhante aos detritos da produo da energia eltrico, ou seja, esse lixo no seria prejudicial como o da fisso . Apesar de ter essas vantagens, tanto para a preservao ambiental como para a parte econmica, a produo de energia nuclear base de fuso nuclear ainda no possvel. Os gastos so relativamente altos para a produo desse tipo de energia. No entanto, projetos como o ITER esto em busca da viabilidade dessa energia.

HISTRIA

A fuso nuclear teve suas pesquisas iniciadas logo aps o fim da Segunda Guerra Mundial. O contexto era a guerra fria. Sendo a fisso nuclear a sensao do momento j que tinha sido a explicao para a potente bomba atmica lanada pelos Estados Unidos contra o Japo na Segunda Guerra Mundial, deram-se estudos para descobrir esse novo modo de liberao de energia. As pesquisas foram iniciadas em Los Alamos, territrio americano e os objetivos de descoberta nessa rea eram exclusivamente blicos. Talvez a principal motivao para a explorao dessa rea tenha sido a inteno de construir uma superbomba: uma bomba ainda mais forte que a bomba atmica que funcionaria base da fuso nuclear Uma das principais dificuldades iniciais da pesquisa desse campo era que, para conseguir que dois ncleos podessem se chocar para formar um terceiro mais pesado, seriam necessrias altas temperaturas e uma enorme presso. Essas condies necessitam de grande potencia para serem arranjadas, tanto que, no inicio, no era possvel conceber que a energia produzida pela fuso nuclear fosse maior do que a energia gasta para possibilitar suas condies de acontecimento. Esse problema viria a ser resolvido com novas descobertas fsicas, como a rea de estudos da Fsica de plasmas e Fsica Nuclear. Hans Albrecht Bethe, fsico alemo, em maro de 1939 publicou o artigo "A Produo de Energia nas Estrelas", propondo que, a partir da fuso nuclear,poderia se produzir a energia que as estrelas produzem para brilhar. Alm de ganhar o prmio Nobel de 1967 Bethe considerado o primeiro a citar a ideia de fuso nuclear. Nome importante para a Fsica, de uma modo geral, Enrico Ferir teve grandes contribuies tambm no campo da Fsica Nuclear. Professor da Universidade de Roma, Ferir deu declaraes que , claramente, previa o nascimento desse campo de pesquisas na Fsica: "A nica possibilidade de novas grandes descobertas da Fsica reside no fato de podermos modificar o ncleo interno do tomo. Este ser um trabalho verdadeiramente digno da Fsica futura". Alm disso, Ferir j previa outro fato que viria a acontecer posteriormente: o modo usado para atingir algum ncleo seria por meio de acelerao (por meio de alto calor e presso) de partculas de forma a fazer com que as mesma possam colidir, liberando grande energia. Essas declaraes, que representam o comeo de seu trabalho com Fsica Nuclear e um princpio para que ocorresse a fuso e a fisso nuclear fazem parte de seu trabalho "Societ Italiana per il Progresso delle Scienze", em Florena, fato que ocorreu em 1929. Em 1958, aconteceu a conferncia tomo da Paz, realizada em Genebra. O evento motivou a troca de informaes mundiais sobre as descobertas relativas fuso nuclear. Isso era necessrio porque, por ter grande valor militar, os estudos e descobertas relativos a esse assunto foram sempre

tratados de forma secreta pelos pases que avanam nas pesquisas. A Inglaterra e a Unio Sovitica (essa ltima, sendo motivada pela Guerra Fria e por saber que os Estados Unidos estavam pesquisando sobre o assunto) j tinham avanos nessa rea, por exemplo, a Unio Sovitica, em 1951, que teve seu projeto Tokamak, toroidalnya kamera magnetnaya katushka ( uma especie de cmera magnetizada em toroidal que poderia servir para fazer a fuso nuclear) e s viria a pblico em 1956. O cenrio atual das pesquisas relacionadas a fuso nuclear esto impulsionadas pelo desejo de mostrar que aplicao de fuso nuclear em bens pacficos, como a produo limpa de energia, vivel e segura. . No entanto o alto custo para tornar possvel a aplicao dessa energia faz com que no haja muita rapidez para avanos reais. Para comprovar a viabilidade da aplicao da fuso nuclear, tem-se o projeto International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER), fundado em 1992. O projeto nasceu de uma parceria entre a Unio Europeia, Estados Unidos, Japo e Rssia e hoje conta com mais participantes: China, ndia, Coreia do Sul, Reino Unido, Frana e Sua. Funciona sob o patrocnio a Agncia Internacional de Energia Atmica (IAEA). O ITER consiste numa usina de energia nuclear base de fuso nuclear. Em 1998, foi entregue um projeto para a construo do complexo responsvel pela produo de energia e seu oramento inicial foi de, aproximadamente, 6 bilhes de dlares. O alto valor para construo desanimou seus integrantes, especialmente os Estados Unidos, que se retiraram do projeto. Em fevereiro do ano de 2000, foi apresentado outro desenho de construo, mas com fins mais acadmicos do que propriamente de produo energtica, provavelmente, para demonstrar que a aplicao vivel da fuso nuclear possvel. Em fevereiro de 2003 s Estados Unidos voltaram a participar do projeto. O atual projeto de construo da usina tem valor estimado de 13 bilhes de dlares e ser construdo em Cadarache, Frana, e tem previso de comear sua produo em 2016.

FUSO A FRIO

A fuso a frio foi uma proposta de um modo diferente da fazer a fuso nuclear. Enquanto o modo convencional requer grandes presses e temperaturas, a fuso a frio, como o prprio nome diz, prope fazer a fuso nuclear em baixas temperaturas. Foi inicialmente desprezada pela comunidade cientfica, mas recentemente tem ganhando fora por meio de pesquisas sobre o tema. Os pioneiros sobre essa ideia de fuso a frio

so Stanley Pons e Martin Fleischmann. Stanley Pons e Martin Fleischamnn, em 1989, disseram ter conseguido fazer o processo de fuso nuclear em temperatura ambiente, usando um dispositivo de baixo uso e menos que uma mesa. Por todos os princpios que essa ideia contrariava e tambm por ser difcil acreditar na facilidade com que se resolveria um problema que vrios cientistas buscam, a ideia foi recebida com desconfiana pelos cientistas. Posteriormente, outros pesquisadores tentaram repetir o feito, mas no obtiveram sucesso e, com isso, a pesquisa caiu em descrdito. Pons e Fleischmann foram muito criticados a ponto de fecharem o laboratrio em que trabalhavam, se mudaram de pas e hoje no participam mais do mundo cientfico. A possibilidade de fazer a tal fuso a frio parte do argumento que, segundo os pesquisadores, algumas bactrias realizam internamente essa juno. Ainda no se chegou a um consenso sobre a possibilidade, ou no, do poder da fuso nuclear a baixas temperaturas, mas as pesquisas avanam e existe sempre a possibilidade de Pons e Fleischamnn estarem certo. O que se observou no experimento dos pesquisadores foi a captao de uma energia. Ento, eles logo constaram que aquele tipo de reao s poderia vir de uma fuso. Assim como o experimento de Pons, outras pesquisas atuais de fuso a frio so difceis de ser analisadas na forma de um todo, isso porque os mtodos de pesquisa a respeito desse assunto variam muito. So usadas diferentes formas para se chegar ao resultado esperado: conseguir realizar a fuso nuclear sem necessitar de alta presso e temperatura. A constante busca por formas de produo de energia base da fuso nuclear se baseia no fato de que a expectativa de consumos energticos s tende a crescer nos prximos anos. Com o esgotamento dos combustveis fsseis e a degradao do meio ambiente, busca-se criar uma forma de abastecer nosso consumo energtico, resistir falta de recursos naturais e preservar o planeta, o que a energia nuclear faria por suas caractersticas limpas e renovveis.

USOS DA RADIOATIVIDADE

A radiao uma energia emitida naturalmente, ou no, de alguns elementos qumicos. Hoje empregada em diversas finalidades. Desde o seu incio foi mais voltado para fins blicos; depois, novos horizontes foram abertos coma utilizao da radiatividade para a produo de energia. Desde a primeira usina nuclear para fins energticos, construda na Rssia, na cidade de Obninsk, em 1954, at nossos dias, achamos novos meios de utilizar essa forma de energia. Fins medicinais, alimentcios, alm das j tradicionais

formas, fazem da radiao um fator real no cotidiano mundial. Especificamente a fsica nuclear, em que se comeou a considerar a possibilidade de alterar o ncleo de um tomo, despertou o interesse militar para o uso dessa cincia. No fim da Segunda Guerra Mundial, foram feitos com uma bomba que usasse a tcnica de fisso nuclear. O resultado no teste deu positivo, dando as condies para que esse tipo de bomba fosse lanada no Japo durante a Segunda Guerra Mundial, a bomba atmica. O sucesso da bomba nuclear foi justamente ter usado a radioatividade para atingir o homem. A humanidade e a radioatividade no tm uma relao vantajosa, especialmente para os humanos. Isso porque os elementos radioativos lanam essa radioatividade em forma de partculas alfa, beta e gama. As partculas beta e gama so absorvidas pelo corpo e podem causar deformaes em clulas, tecidos e rgos no corpo humano, o que acarreta, por exemplo, em cncer. J as partculas alfa causam queimaduras profundas quando entram em contato com a pele. Os possveis usos da radioatividade e de tcnicas fsicas tambm podem ser aproveitados na produo de energia. A energia nuclear hoje ainda uma fonte secundria de energia, ainda no teve espao semelhante ao espao ocupado pelos combustveis fsseis e pela energia eltrica. No entanto, uma fonte de energia que tem ganhado espao, at porque, apresenta muitas vantagens em relao s outras. O Brasil, por exemplo, j tem a Itaipu 1,2 e 3, as usinas de energia nuclear. O atual modela de produo energtica utiliza a tcnica de fisso nuclear e no a de fuso. A fuso nuclear no completamente explorada, apesar de se mostrar mais proveitosa e mais potente que a fisso nuclear, seja mais cara. Tem-se criado formas de usar a radioatividade de forma cada vez mais proveitosa ao homem. Prova disso a utilizao desse efeito na Medicina. Os usos so diversos, como, por exemplo, no uso de diagnsticos e no prprio combate a algumas doenas. Talvez o uso medicinal mais famoso seja a radioterapia no combate ao cncer, em que um raio de material radioativo lanado sobre o local do tumor. O efeito da radioatividade destri o tumor, mas causa outros efeitos no corpo. Outro uso o de diagnsticos. Alguns materiais tm a peculiaridade de se acumular em determinados rgos. o caso do istopo iodo-131, que usado para identificar problemas na tireoide. Ele contido numa soluo que o paciente bebe e, aps algum tempo, com a utilizao de um aparelho detector, possvel ver como vai a atividade, o tamanho e a forma da tireoide. Alm desse existem aplicaes radioativas para rastear outras partes do corpo humano como o crebro, sistema circulatrio, pulmo e outros. Alm disso, a radioatividade est presente em nossa alimentao. Um exemplo disso so as carnes que consumimos: por no poder passar pelo processo comum de eliminao de bactrias, so expostos radiao de modo que ela elimine os germes e bactrias existentes no alimento. Mesmo assim, a proximidade com radiao j trouxe grandes problemas.

Isso em razo de acidentes que acabam deixando pessoas exposio de radioatividade como aconteceu em Fukushima, no Japo, Chernobyl, na Ucrnia ou no acidente ocorrido em no estado de Gois com o Csio-137. Esses acidentes provavelmente no aconteceriam se a forma de produo de energia atmica fosse com o uso da tcnica de fuso nuclear no lugar de fisso nuclear.

Fuso nuclear

Trs fases da reao de fuso nuclear: 1 - o deutrio e o trtio so acelerados at uma velocidade que permita o incio da reao. 2 - criado um ncleo instvel de He-5. 3 - a ejeo de um nutron e a expulso de um ncleo de He-4.

Fuso Nuclear - o processo no qual dois ou mais ncleos atmicos se juntam e formam um outro ncleo de maior nmero atmico. A fuso nuclear requer muita energia para acontecer, e geralmente liberta muito mais energia que consome. Quando ocorre com elementos mais leves que o ferro e o nquel (que possuem as maiores foras de coeso nuclear de todos os tomos, sendo portanto mais estveis) ela geralmente liberta energia, e com elementos mais pesados ela consome. At hoje incio do sculo XXI, o ser humano ainda no conseguiu encontrar uma forma de controlar a fuso nuclear como acontece com a fisso. O principal tipo de fuso que ocorre no interior das estrelas o de Hidrognio em Hlio, onde dois prtons se fundem em umapartcula alfa (um ncleo de hlio), liberando dois psitrons, dois neutrinos e energia. Mas dentro desse processo ocorrem vrias reaes individuais, que variam de acordo com a massa da estrela. Para estrelas do tamanho do nosso Sol ou menores, a cadeia prton-prton a reao dominante. Em estrelas mais pesadas, predomina o ciclo CNO. Vale ressaltar que h conservao da energia, e, portanto, pode-se calcular a massa dos quatro prtons e o ncleo de hlio, e subtrair a soma das massas das partculas iniciais daquela do produto desta reao nuclear para calcular a massa/energia emitida. Utilizando a equao E=mc, pode-se calcular a energia liberada, oriunda da diferena de massa. Uma vez que o valor de c muito grande (aprox. 3108 m/s), mesmo uma massa muito pequena

corresponde a uma enorme quantidade de energia. este fato que levou muitos engenheiros e cientistas a iniciar projetos para o desenvolvimento de reatores de fuso (Tokamaks) para gerareletricidade (por exemplo, a fuso de poucos cm de deutrio, um istopo de hidrognio, produziria uma energia equivalente quela produzida pela queima de 20 toneladas de carvo).

Requisitos para a fuso


Uma substancial barreira de energia deve ser vencida antes que a fuso possa ocorrer. A grandes distncias, dois ncleos expostos se repelem mutuamente devido fora eletrosttica que atua entre seus protes positivamente carregados. Se os ncleos puderem ser aproximados suficientemente, porm, a barreira eletrosttica pode ser sobrepujada pela fora nuclear forte a qual mais poderosa a curta distncia do que a repulso eletromagntica. Quando uma partcula tal como o prton ou nutron adicionado a um ncleo, ele atrado pelos outros ncleons, mas principalmente por seus vizinhos imediatos devido fora de curto alcance. Os ncleons no interior do ncleo tm mais vizinhos do que aqueles na sua superfcie. Desde que ncleos menores tm uma grande razo de superfcie para volume, a energia de ligao por ncleon devido fora nuclear forte geralmente aumenta como o aumento do tamanho do ncleo, mas atinge um valor limite que corresponde vizinhana do ncleon totalmente preenchida. A fora eletrosttica, por outro lado, uma fora proporcional ao inverso do quadrado da distncia; ento, um prton adicionado ao ncleo ira sentir uma repulso eletrosttica de todos os prtons no ncleo. A energia eletrosttica por ncleon devido fora eletrosttica ir portanto aumentar independentemente do tamanho do ncleo. O resultado combinado destas duas foras opostas que a energia de ligao por ncleon geralmente aumenta com o aumento de tamanho do tomo, para elementos at com ncleo do tamanho de ferro e nquel, e diminui para ncleos mais pesados. Eventualmente, a energia de ligao se torna negativa e ncleos muitos pesados no so estveis. Os quatro ncleos blindados mais compactos, em ordem decrescente de energia de ligao, so 62Ni, 58Fe, 56Fe, and 60Ni [1]. Embora o istopo do Nquel 62Ni seja o mais estvel, o istopo do Ferro 56Fe uma ordem de magnitude mais comum. Isto devido em grande parte grande razo de desintegrao do interior de estrelas conduzida pela absoro de ftons. Uma notvel exceo a esta regra geral o ncleo do hlio-4, cuja energia de ligao maior que a do ltio, o prximo elemento mais pesado. O princpio de excluso de Pauli prov um explicao para este comportamento excepcional isto se d porque os prtons e nutrons so frmions, eles no podem coexistir exatamente no mesmo estado. Cada estado energtico de um prton ou nutron em um ncleo pode acomodar uma partcula de spin para abaixo e outra de spin para acima. O Hlio-4 tem uma banda de energia de ligao anormalmente grande porque seu ncleo
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Ni no

consiste de dois prtons e dois nutrons; ento todos os ncleons dele podem estar em um estado fundamental. Qualquer ncleon adicional dever ir para um estado energtico alto. A situao similar se dois ncleos so colocados juntos. Ao se aproximarem, todos os prtons em um ncleo repelem todos os prtons do outro, at o ponto em que os dois ncleos entrem em contato para que a fora nuclear forte domine. Consequentemente, mesmo quando o estado de energia final mais baixo, h uma grande barreira energtica que deve ser ultrapassada primeiro. Na qumica, este fato conhecido como energia de ativao. Em fsica nuclear ele chamado de barreira de Coulomb. A barreira de Coulomb menor para os istopos do hidrognio eles contm uma nica carga positiva em seus ncleos. Um biprton no estvel, ento os nutrons devem ser envolvidos, de forma a produzir um ncleo de hlio. Usando combustvel deutrio-trtio, a barreira de energia resultante de cerca de 0,1 MeV. Em comparao, a energia necessria para remover um eltron do hidrognio 13,6 eV, cerca 7.500 vezes menos energia. O resultado (intermedirio) da fuso um ncleo instvel de 5He, o qual imediatamente ejeta um nutron com 14,1 MeV. A energia recuperada do ncleo de 4He remanescente 3,5 MeV, ento a energia total liberada 17,6 MeV. Isto muitas vezes mais que a barreira de energia a ser transposta. Se a energia para iniciar a reao vem da acelerao de um ncleo, o processo chamado de fuso por projtil-alvo; se ambos os ncleos so acelerados, isto fuso projtil|projtil. Se o ncleo faz parte de um plasma prximo ao equilbrio trmico, denominamos fuso termonuclear. A temperatura uma medida da energia cintica mdia das partculas, ento por aquecimento o ncleo dever ganhar energia e eventualmente transpor a barreira de 0,1 MeV. A converso das unidade entres eltron-volts e kelvins mostra que esta barreira ser transposta quando a temperatura ultrapassar 1 GK, obviamente uma temperatura muito alta. H dois fatos que podem diminuir a temperatura necessria. Um o fato que a temperatura uma mdia da energia cintica, implicando que alguns ncleos a esta temperatura podero j ter uma energia maior que 0,1 MeV, enquanto outros um pouco menos. Estes ncleos na faixa de altaenergia da distribuio de velocidade participam da maioria das reaes de fuso. O outro efeito o tunelamento quntico. O ncleo no precisa sempre ter bastante energia, podendo atravessar, por efeito tnel, a barreira restante. Por esta razo, combustveis a temperaturas menores podem experimentar eventos de fuso, a uma taxa mais baixa.

A fuso de reao de deutrio-trtio aumenta sua taxa rapidamente com a temperatura at ela se maximizar a 70 keV. (800 milhes kelvins) e ento gradualmente descende.

A seo transversal da reao uma medida da probabilidade de reao de fuso com uma funo da velocidade relativa dos dois ncleos reativos. Se os ncleos tm uma distribuio de velocidade, isto , uma distribuio trmica com a fuso termonuclear, ento eles so teis para obter uma mdia sobre a distribuio dos produtos da seo transversal e da velocidade. A taxa de reao (fuso por volume por tempo) <v> vezes o produto da densidade dos participantes:

Se um tipo de ncleo est reagindo com si prprio, tal como a reao PP, ento o produto pode ser substitudo por .

aumenta de praticamente zero a temperatura ambiente para um significativo valor a temperatura de 10 - 100 keV. A estas temperaturas, bem abaixo da energia de ionizao tpica (13,6 eV no caso do hidrognio), os reativos da fuso existem um estado de plasma. O significado de <v> como uma funo da temperatura em um experimento com uma energia de tempo confinamento determinado pela utilizao do critrio de Lawson.

Projetos em andamento
Existem diversos projetos em andamento ao redor do mundo, com a finalidade de obter o domnio da tecnologia de fuso nuclear para fins de gerao controlada de energia eltrica. Um dos projetos em andamento o ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), baseado na tecnologia do Tokamak. O financiamento internacional deste projeto ultrapassa a barreira dos 10 bilhes de dlares. Outras abordagens alternativas para tentar chegar ao domnio da fuso nuclear so estudadas por diversos cientistas. Alguns exemplos so a tecnologia de focus fusion, desenvolvida pelo

fsico Eric Lerner; a fuso por bolhas (sonofusion); e o confinamento eletrosttico-inercial (IEC), proposto por Robert Bussard.

Introduo

Os reatores de fuso ganharam grande destaque na imprensa porque oferecem importantes vantagens em relao a outras fontes de energia. Eles utilizaro fontes de combustvel abundantes, no apresentaro fuga de radiao acima dos nveis normais de radiao de fundo e produziro menos lixo radioativo que os atuais reatores de fisso. A tecnologia para a execuo desse equipamento ainda no est disponvel, mas o funcionamento dos reatores no est to longe da realidade. No momento, os reatores de fuso esto em estgio experimental em vrios laboratrios pelo mundo.

Foto cedida por ITER

Local de construo proposto para a usina do reator de fuso ITER em Cadarache, Frana.

Foi proposto um consrcio entre Estados Unidos, Rssia, Europa e Japo para o desenvolvimento de um reator de fuso denominado ITER (Reator Experimental Termonuclear Internacional) em Cadarache, Frana, para demonstrar a viabilidade do uso sustentvel de reaes de fuso para gerao de eletricidade. Neste artigo, saberemos mais sobre a fuso nuclear e sobre como o reator ITER funcionar.

A fsica da fuso nuclear: reaes

Os atuais reatores nucleares usam a fisso nuclear para gerar energia. Na fisso nuclear, a energia obtida a partir da diviso de um tomo em dois tomos. Em um reator nuclear convencional, os nutrons de alta energia dividem tomos pesados de urnio, proporcionando grandes quantidades de energia, radiao e lixo radioativo por longos perodos de tempo (veja Como funciona a energia nuclear).

Istopos
Os istopos so tomos do mesmo elemento com o mesmo nmero de prtons e eltrons, mas um nmero diferente de nutrons. Eis alguns istopos comuns para fuso:

Na fuso nuclear, a energia obtida quando dois tomos so agrupados para formar um. Em um reator de fuso, os tomos de hidrognio se agrupam para formar tomos de hlio, nutrons e grandes quantidades de energia. Esse prtio ou hidrognio o mesmo tipo de reao utilizado pelas bombas de istopo de hidrognio com um hidrognio e pelo Sol. Essa seria uma fonte de energia prton e nenhum nutron. a mais limpa, segura, eficiente e abundante do que a fisso forma mais comum de nuclear. hidrognio e o elemento mais H vrios tipos de reaes de fuso. A maioria envolve os comum no universo; deutrio - istopo de istopos de hidrognio denominados deutrio e trtio: hidrognio com um prton e Cadeia prton-prton: esta seqncia o esquema um nutron. No radioativo de reao de fuso predominante utilizado e pode ser extrado da gua pelas estrelascomo o sol. do mar; 1. dois pares de prtons transformam-se em dois trtio - istopo de hidrognio tomos de deutrio; com um prton e dois 2. cada tomo de deutrio combinado com um nutrons. radioativo, com prton para formar um tomo de hlio 3; meia-vida de 3. dois tomos de hlio 3 so combinados para aproximadamente 10 anos; formar o berlio 6, que instvel; no ocorre naturalmente, mas 4. o berlio 6 decai em dois tomos de hlio 4. pode ser produzido por meio do bombardeio de ltio por Essas reaes produzem partculas de alta energia (prtons, eltrons, neutrinos, psitrons) nutrons; hlio 3 um istopo de e radiao (luz, raios gama). hlio com dois prtons e um nutron; hlio 4 a forma mais Reaes deutrio-deutrio: dois tomos de deutrio comum de ocorrncia natural so combinados para formar um tomo de hlio 3 e do hlio, com dois prtons e um nutron dois nutrons.

Condies para a fuso nuclear


Quando os tomos de hidrognio se fundem, os ncleos so reunidos. No entanto, os prtons em cada ncleo tendero a se repelir por terem a mesma carga (positiva). Se voc j tentou posicionar dois ms juntos e percebeu que eles se afastam, sabe como funciona esse princpio. Para obter a fuso, necessrio criar condies especiais para controlar essa tendncia. A seguir, apresentaremos as condies para tornar possvel a fuso.

Alta temperatura: a alta temperatura fornece energia aos tomos de hidrognio para que eles superem a repulso eltrica entre os prtons. A fuso requer temperaturas em torno de 100 milhes de kelvin (aproximadamente seis vezes mais quente que o ncleo do sol).

Nessas temperaturas, o hidrognio um plasma, no um gs. O plasma um estado de alta energia da matria no qual todos os eltrons so arrancados dos tomos e se movem livremente. O sol atinge essas temperaturas devido sua grande massa e fora da gravidade que a compacta no seu ncleo. necessrio usar energia de microondas, lasers e partculas de ons para atingir essas temperaturas.

Alta presso: a presso faz com que os tomos de hidrognio sejam comprimidos. Eles devem estar a 1x10-15 metros um do outro para que ocorra a fuso. O sol utiliza sua massa e a fora da gravidade para comprimir os tomos de hidrognio em seu ncleo. necessrio agrupar tomos de hidrognio usando intensos campos magnticos, potentes lasers ou feixes de ons.

Com a atual tecnologia, podemos usar somente as temperaturas e presses necessrias para tornar possvel a fuso deutrio-trtio. A fuso deutrio-deutrio requer altas temperaturas, que talvez sejam possveis no futuro. Em suma, a fuso deutrio-deutrio ser melhor, j que ser mais fcil extrair deutrio da gua do mar do que obter trtio a partir do ltio. Alm disso, o deutrio no radioativo e as reaes deutrio-deutrio produziro mais energia.

Reatores de fuso: confinamento magntico


H duas formas de atingir as temperaturas e presses Tokamak necessrias para que a fuso de hidrognio ocorra: "Tokamak" um acrnimo o confinamento magntico usa campos magnticos russo para "cmara toroidal e eltricos para aquecer e comprimir o plasma de com campo magntico axial". hidrognio. O projeto ITER, na Frana, est usando este mtodo;

o confinamento inercial usa feixes de laser ou de ons para comprimir e aquecer o plasma de hidrognio. Os cientistas esto estudando esta abordagem experimental na National Ignition Facility (em ingls) do Laboratrio Lawrence Livermore nos Estados Unidos. Vejamos primeiro o confinamento magntico. Microondas, eletricidade e feixes de partculas neutras de aceleradores aquecem um fluxo de gs hidrognio, transformando-o em plasma. Esse plasma comprimido por ms supercondutores, permitindo que a fuso ocorra. O formato mais eficiente de plasma confinado magneticamente o de uma rosquinha (toride).

Toride de plasma

Um reator desse formato denominado tokamak. O tokamak ITER ser um reator independente cujas partes esto em vrios compartimentos. Esses compartimentos podem ser facilmente inseridos e removidos sem precisar destruir todo o reator para manuteno. O tokamak ter um plasma toride com raio interno de 2 metros e um raio externo de 6,2 metros. Vejamos mais detalhadamente o reator de fuso ITER para analisar como funciona o confinamento magntico.

Confinamento magntico: o exemplo do ITER


As principais peas do reator tokamak ITER so:

ITER foto cedida

Tokamak ITER

compartimento de vcuo - retm o plasma e mantm a cmara de reao em um vcuo; injetor de feixe neutro (sistema cclotron de ons) - a fim de ajudar a aquecer o plasma a temperaturas crticas, o injetor injeta no plasma feixes de partculas a partir do acelerador; bobinas de campo magntico (poloidal, toroidal) - ms supercondutores que confinam, do a forma e preservam o plasma usando campos magnticos; transformadores/solenide central - fornecem eletricidade s bobinas de campo magntico; equipamento de resfriamento (criostato, bomba criognica) - refrigera os ms; mdulos de camada - feitos de ltio; absorvem o calor e os nutrons de alta energia a partir da reao de fuso; defletores - descarregam os produtos do hlio da reao de fuso. Vejamos como o processo funcionar:

Processo de fuso de confinamento magntico

1. o reator de fuso aquecer um fluxo de combustvel de deutrio e de trtio para formar o plasma de alta temperatura. Ocorrer uma compresso do plasma para que a fuso possa ocorrer: 1. a potncia necessria para iniciar a reao de fuso ser em torno de 70 megawatts, mas o rendimento de potncia da reao ser de aproximadamente 500 megawatts; 2. A reao de fuso ir durar de 300 a 500 segundos. Com o tempo, haver uma reao de fuso sustentvel; 2. as camadas de ltio fora da cmara de reao plasmtica vo absorver nutrons de alta energia a partir da reao de fuso para produzir mais combustvel de trtio. As camadas tambm sero aquecidas pelos nutrons; 3. o calor ser transferido por uma corrente de gua para resfriamento at um trocador de calor, a fim de formar o vapor; 4. o vapor ir estimular as turbinas eltricas a produzirem eletricidade; 5. o vapor ser condensado novamente em gua, a fim de absorver mais calor do reator no trocador de calor. Inicialmente, o tokamak ITER ir testar a viabilidade de um reator de fuso sustentvel. Mais tarde ser testada uma usina de energia de fuso.

Reatores de fuso: confinamento inercial


A NIF (National Ignition Facility) do Laboratrio Lawrence Livermore est realizando experimentos usando feixes de laser para induzir a fuso. No dispositivo da NIF, 192 feixes de laser sero focalizados em um nico ponto em uma cmara de alvos com 10 metros de dimetro, denominada hohlraum (cavidade, em alemo). Uma hohlraum uma "cavidade cujas paredes esto em equilbrio radioativo com a energia radiante na cavidade", de acordo com a Science and Engineering Encyclopaedia (em ingls).

Cortesia do National Ignition Facility

Processo de fuso de confinamento inercial

No ponto focal dentro da cmara de alvos haver uma esfera (do tamanho de uma ervilha) de deutrio-trtio inserida em um pequeno cilindro de plstico. A energia dos lasers (1,8 milho de joules) ir aquecer o cilindro e gerar raios X. O aquecimento e a radiao convertero a esfera em plasma e iro comprimi-la at que a fuso ocorra. A reao de fuso ter uma breve vida til, em torno de um milionsimo de segundo, mas ir render de 50 a 100 vezes mais energia do que a necessria para iniciar a reao de fuso. Um reator desse tipo teria vrios alvos, que poderiam ser ativados em seqncia para gerar produo de calor sustentvel. Os cientistas estimam que cada alvo pode ser produzido por apenas 25 centavos de dlar, tornando econmica a usina de energia de fuso.

Cortesia do laboratrio Lawrence Livermore

Processo de ignio da fuso

Como o reator de fuso de confinamento magntico, o aquecimento a partir da fuso de confinamento inercial passar por um conversor de calor, a fim de criar vapor para produzir a eletricidade.

Aplicaes da fuso

A principal aplicao da fuso a criao de eletricidade. A fuso nuclear poder fornecer uma fonte limpa e segura de energia para as geraes futuras, com muitas vantagens em relao aos atuais reatores de fisso: fornecimento abundante de combustvel: o deutrio pode ser imediatamente extrado da gua do mar e o trtio em excesso pode ser obtido no prprio reator de fuso a partir do ltio, que est prontamente disponvel na crosta terrestre. O urnio para fisso raro; alm disso, a explorao difcil e necessrio enriquec-lo para uso nos reatores;

segurana: as quantidades de combustvel usadas para fuso so pequenas se comparadas aos reatores de fisso. Portanto, no ocorrem liberaes no controladas de energia. A maioria dos reatores de fuso produz menos radiao do que a radiao de fundo natural com a qual convivemos diariamente; pureza: no ocorre combusto na energia nuclear (fisso ou fuso), e portanto no h poluio do ar;

menos lixo nuclear: os reatores de fuso no produziro lixo nuclear de alto nvel como os de fisso; portanto, o descarte no ser um problema. Alm disso, o lixo no ser material nuclear da categoria de armas nucleares, como o caso dos reatores de fisso. A NASA est atualmente desenvolvendo reatores de fuso de pequena escala para o fornecimento de energia a foguetes no espao sideral. A propulso a fuso proporcionaria um fornecimento ilimitado de combustvel (hidrognio), seria mais eficiente e poderia levar a foguetes mais velozes.

Fuso a frio
Em 1989, pesquisadores nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha afirmaram ter produzido um reator de fuso em temperatura ambiente sem confinamento de plasma em temperatura elevada. Eles produziram um eletrodo de paldio, o posicionaram em um recipiente de gua pesada (xido de deutrio) e passaram uma corrente eltrica atravs da gua. Eles afirmaram que o paldio catalisou a fuso, permitindo que os tomos de deutrio ficassem prximos o suficiente para que a fuso ocorresse. No entanto, vrios cientistas em diversos pases no obtiveram o mesmo resultado. Mas, em abril de 2005, a fuso a frio obteve grande popularidade. Os cientistas na UCLA (University Califrnia at, Los Angeles, nos EUA) iniciaram a fuso usando um cristal piroeltrico. Eles inseriram o cristal em um pequeno recipiente com hidrognio, aqueceram o cristal para que produzisse um campo eltrico e inseriram um fio metlico no recipiente para focalizar a carga. O campo eltrico focalizado repeliu intensamente os ncleos de hidrognio carregados positivamente e, no afastamento do fio, os ncleos se chocaram uns com os outros com fora suficiente para que ocorresse a fuso. A reao ocorreu em temperatura ambiente.