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Biodiesel no Brasil O Brasil um dos maiores produtores e consumidores de biodiesel do mundo e atualmente a legislao tornou obrigatrio que o diesel

l venha com 5% de biodiesel.


O biodiesel um biocombustvel feito a partir de plantas (leos vegetais) ou de animais (gordura animal) com a finalidade de substituir o leo diesel usado em automveis pesados como caminhes e nibus. O Brasil se encontra em uma regio geogrfica muito privilegiada, pois um pas tropical, com muita luminosidade, com uma temperatura mdia anual e muitos recursos hdricos que originam as mais variadas espcies vegetais que podem ser usadas para a produo de biodiesel, como o leo de girassol, de amendoim, de mamona, de soja, de milho, de dend ou palma, entre outros. Atualmente, a maior parte do biodiesel produzido pelo Brasil vem da soja. Apesar de a soja possuir um dos menores teores de leo por peso, ela apresenta outras vantagens para o seu cultivo, como o rpido retorno de investimento, pois o objetivo principal de seu plantio a obteno de rao animal. Alm disso, ela pode ser armazenada por longos perodos de tempo, tem crescimento relativamente rpido e seu uso no restrito a climas quentes ou frios. Se dividirmos as regies do pas teremos que os tipos de matrias-primas mais usadas para a produo do biodiesel em cada uma delas so: Norte: palma (dend) e babau; Sul, sudeste e centro-oeste: soja, girassol e amendoim; Nordeste: mamona.

O leo de palma ou dend no recomendado para regies frias do pas, como o sul e sudeste, pois ele se solidifica a temperaturas relativamente baixas. Segundo a Agncia Nacional do Petrleo (ANP), a produo e o consumo de biodiesel pelo Brasil

so umas das maiores do mundo, sendo que em 2010 a produo anual foi de 2,4 bilhes de litros e uma capacidade instalada, no mesmo ano, para cerca de 5,8 bilhes de litros. Apesar de possuir uma constituio bastante semelhante do leo diesel de petrleo, em virtude de suas elevadas densidade e viscosidade, o biodiesel ainda no pode ser inserido no motor movido a leo diesel, so necessrias adaptaes. Por isso, atualmente ele utilizado sendo adicionado ao diesel de petrleo. A mistura de leo diesel e biodiesel chamada de BX, onde B indica a mistura e o X corresponde porcentagem em volume do biodiesel na mistura. Por exemplo, B2 quer dizer que a mistura corresponde a 2% de biodiesel e 98% de leo diesel, j uma mistura que tem 5% de biodiesel e 95% de leo diesel chamada de B5, e assim por diante. O Congresso Nacional aprovou a lei n 11.097, em 13/01/2005, que tornou obrigatria a adio de 2% de biodiesel ao diesel (B2) at 2008. A Resoluo n 6/2009 do Conselho Nacional de Poltica Energtica (CNPE) aumentou para 5% o percentual obrigatrio de mistura de biodiesel ao leo diesel. Tem ocorrido uma contnua elevao desse percentual e h metas para aument-lo gradativamente at 20%. Desde 2006, roda pelas ruas do Rio de Janeiro o primeiro nibus urbano brasileiro movido a biodiesel. Todos estes incentivos servem para fortalecer a indstria nacional, diminuir a dependncia ao diesel de petrleo, que em pequena parte ainda importado, e melhorar a condio do meio ambiente, visto que ele biodegradvel, no txico, praticamente livre de enxofre e aromticos, bem como reduz substancialmente a emisso de monxido de carbono e de hidrocarbonetos no queimados. Por Jennifer Fogaa Graduada em Qumica QUMICA Pesquisas aumentam eficincia na produo de biodiesel Na segunda matria da srie biocombustveis vamos saber como os pesquisadores da universidade trabalham para derrubar os obstculos produtividade da indstria de biodiesel No prottipo construdo pelos cientistas da UnB em um galpo no Instituto de Qumica dois tanques, um de lcool e outro de leo de soja, esto posicionados paralelamente sobre um recipiente. Nele duas substncias so misturadas e reagem para formar o biodiesel. A ideia por trs do sistema que enquanto os dois tanques so alimentados, a produo continua indefinidamente. A produo contnua, como a tcnica chamada, uma aposta dos pesquisadores para resolver alguns dos problemas inerentes ao sistema convencional aplicado na indstria e aumentar a produtividade. O pulo do gato do novo sistema est em uma substncia slida usada como catalisador - cujo o nome no pode ser revelado para protejer os direitos de patente da pesquisa. Um catalisador participa do processo sem reagir com as demais substncias e serve para aumentar a velocidade de uma reao qumica. A inteno dos pesquisadores que a substncia substitua o hidrxido de potssio (KOH), que desempenha a mesma funo nos processos aplicados na indstria atualmente. O problema do KOH que ele entra na reao em estado liquido, o que impede que ele seja reaproveitado depois que o combustvel produzido. A substncia testada pelos cientistas, ao contrrio, pode ser usada vrias vezes antes de ser jogada fora. Ela permanece em estado slido durante a reao e demora bem mais para se desgastar, explica Fbio Moreira, estudante de psdoutorado e autor da pesquisa. Nos testes realizados pelos cientistas com o prottipo foi possvel manter o sistema funcionando por 140 horas antes que o material precisasse ser substitudo.

REPETIO - O procedimento padro da indstria tem outra desvantagem: ele precisa ser reiniciado vrias vezes para que se obtenha um biodiesel com a concentrao esperada. Na primeira vez que a reao acontece uma parcela considervel do leo no se converte em combustvel. Por isso, a matria-prima precisa retornar ao reator para novamente reagir com o lcool e formar o biodiesel. Antes que isso acontea o catalizador descartado junto a glicerina - um subproduto da reao que no aproveitado na indstria. Cada ciclo desses chamado de batelada e precisa ser repetido no mnimo trs vezes para que se obtenha o mximo de combustvel possvel. Na primeira batelada, 92% do leo reage para virar biodiesel, o valor ideal para indstria 98%, explica Fbio. No prottipo da pesquisa o valor alcanado ainda bem menor que o padro da indstria. Chegamos a apenas a 80%. Segundo Fbio, o sistema ainda est em fase de desenvolvimento. Ainda precisamos otimizar o processo para obter resultados melhores e tornar a aplicao do sistema vivel, afirma. O pesquisador estima que a etapa de aperfeioamento do sistema deve consumir mais um ano de estudos.

Para ele, contudo, comprovar a possibilidade de reaproveitar o catalisador no processo j foi uma grande vitria. Com essa possibilidade o processo de fabricao fica bem mais simples, j que no temos que passar pelas vrias bateladas, comemora. Outra vantagem apontada por Fbio o uso de etanol em vez de metanol para reagir com o leo.

O etanol no usualmente aplicado na indstria porque reage mais lentamente e mais difcil de separar das outras substncias, explica Paulo Anselmo Ziani Suarez, orientador da pesquisa. O metanol, por outro lado, aplicado na maioria das empresas produtoras, mas mais txico e perigoso, complementa Fbio. Paulo Anselmo destaca ainda que o prottipo permite o uso do leo cru como matria prima, em vez do leo refinado como acontece atualmente na indstria. "Isso pouparia a necessidade de refinar a matria prima e agilizaria o processo". Paulo Anselmo destaca que o estudo de Fbio essencial no contexto atual do pas. O Congresso Nacional j discute um marco regulatrio que prev que o percentual de biodiesel acrescentado ao diesel comercializado aumente para 20% nos prximos anos, explica. Desde 2005, com a promulgao da lei nmero 11.097, o governo obriga que esse valor seja de no mnimo 5%.A capacidade instalada na indstria tem o potencial para atender at o dobro do exigido atualmente, conta Paulo Anselmo. Mas para alcanar a meta dos 20% precisaremos investir em novas tecnologias para aumentar a produtividade.