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Ficha Tcnica

Copy right Kate Ellison, 2013 Todos os direitos reservados. Traduo para a lngua portuguesa Texto Editores Ltda., 2012 Ttulo original: The Butterfly Clues Diretor editorial: Pascoal Soto Editora executiva: Tain Bispo Editora assistente: Ana Carolina Gasonato Produo editorial: Fernanda S. Ohosaku, Renata Alves e Mait Zickuhr Preparao de texto: Bruna Gomes Cordeiro Reviso: Bete Abreu, Bel Ribeiro, Marcia Menin e Iraci Miy uki Kishi Capa: FOU. Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Ellison, Kate O enigma da borboleta / Kate Ellison ; traduo Alice Klesck. -- So Paulo : Ley a, 2013. Ttulo original: The butterfly clues. ISBN 9788580446906 1. Fico norte-americana I. Ttulo. 12-08567 CDD-813.5 ndice para catlogo sistemtico: 1. Fico : Literatura norte-americana 813.5 Texto Editores Ltda. [Uma editora do Grupo LeYa] Rua Desembargador Paulo Passalqua, 86 01248-010 Pacaembu So Paulo - SP www.ley a.com.br

Para Pauly: um pedido de desculpas, por todos aqueles anos em que baguncei seus bons de beisebol.

Captulo 1 AVISTEI-A DE CANTO DE OLHO E CONGELEI. Sempre acontece assim. Meu corpo fica formigando. O sangue sibila em meus ouvidos; um zunido baixinho como um enxame de insetos, e todas as clulas do meu corpo gritam: Salve-a! Salve-a! Salve-a! No h nada que eu possa fazer, exceto obedecer. Ela est pousada num altar cafona, na varanda de uma casa velha; um anjo rajado como mrmore, abrigado em meio a outras criaturas plsticas em deteriorao. Trs pssaros azuis de plumas lisas, trs esquilos, trs guaxinins. Nove ao todo. Nmero perfeito. O ar frio parece denso e pesado, como os cobertores Pendleton que papai costumava trazer de suas viagens de negcios. Tambm cheira como eles; um cheiro de l de boa qualidade. Olho pela janela, procura de sinais de vida dentro da casa. De onde estou, parece vazia. S vejo meu rosto refletido no vidro empoeirado, meus olhos verde-acinzentados, meus cabelos escuros comuns, distorcidos pela moldura empenada, desconhecida. Olho em volta, sem ver ningum, e estico o brao para pegar o anjo. Os segundos passados entre esticar o brao e segurar so velozes e quentes; vibram como pequenos terremotos. O mundo inteiro some, aquieta-se conforme eu me aproximo, cada vez mais, mais. Centmetros. Milmetros. O instante em que finalmente nos tocamos lento, sagrado, estrondoso, o nico momento em que tudo faz sentido. O anjo est seguro comigo, disparo em direo parte do cu, que j comea a escurecer, direto ao azul profundo, e, a cada passo, o peso novo no bolso do meu colete vai sacudindo. Agora ela minha. E eu sou dela. E somos uma da outra.

Na mesma quadra, algumas casas adiante, vejo algo mudar atravs das vidraas de uma janela escura; uma cortina meio manchada caindo, como se tivesse acabado de ser levantada e rapidamente largada. Aperto a pequena escultura em minha jaqueta. Ser que algum me viu? Agora, ouo passos descendo o quarteiro e sinto algo diferente, como se o ar atrs das minhas costas estivesse vibrando. Algum est perto de mim, observando. D pra sentir. Viro-me para confrontar os passos, com os punhos fechados, mas no h nada. No h ningum ali. Posso ouvir os pensamentos do anjo dentro do meu bolso. Voc est a salvo, Lo. Mas essa rua o bairro inteiro me d calafrios. Essa sensao estranha e embolada espalha-se pelos meus dedos. Nem tenho certeza de onde estou. Depois da aula, tenho entrado aleatoriamente em alguns nibus, encontrando novos lugares para explorar. Na maioria das vezes, vou at outras partes dos subrbios, encontro a escola secundria, ou a loja de bons de beisebol, no shopping, ou um restaurante do

qual meu irmo talvez gostasse. Geralmente, acabo em alguma pizzaria familiar; adolescentes magricelas e de cabelos pegajosos ocupam todos os reservados. Peo uma Coca, talvez, e ento s fico ali sentada, ouvindo, esperando que mencionem seu nome: Oren. Nunca mencionaram. Ainda no. Ultimamente, porm, tenho ido mais longe. Tenho descoberto as linhas de nibus da cidade, saltado no terceiro ponto, ou no nono, ou no dcimo segundo, porque esses nmeros significam que estarei segura. Esses so os nmeros que consertam as coisas. So os que me aproximaro dele, de onde ele tem andado, das partes dele que ainda existirem, de alguma forma. E hoje, agora, exatamente o que eu queria: uma parte triste e estranha de Cleveland, uma parte da cidade aonde eu nunca tinha ido. No meio da quadra h um play ground abandonado. Dois balanos pendem em correntes de metal compridas; um deles balana pra frente e pra trs, levemente, como se algum tivesse acabado de se balanar. Mas j devem ser quase oito horas da noite de quinta-feira, tarde demais e frio demais para brincar ao ar livre. As caras sulcadas dos cavalinhos de pau cravados no concreto me olham com olhos frios e enferrujados. Tenho uma lembrana sbita: estou num balano. Meu irmo, Oren, est atrs de mim, me empurrando mais alto, alto demais. Estou rindo e gritando tambm, a plenos pulmes, aqueles gritos de criana, porque o cu est se aproximando; eu nunca estive to perto do cu. Agora, olhando os balanos vazios, a sensao embolada se espalha na minha garganta. Enfio as mos de volta nos bolsos e atravesso a rua. Estou chegando ao ponto de nibus. Sei que no est longe, no pode estar. Mas, assim que viro a esquina e entro na Lourraine Street, subitamente ouo um u-u de sirenes. Sirenes que se aproximam. Meu estmago revira. Algum deve ter me visto pegar o anjo rajado. Abaixo-me no beco ao lado, ao lado de uma casa amarela horrvel, notando que a frente e a entrada da garagem de cimento esto cobertas de margaridas pintadas, enquanto tento me espremer na sombra. Do outro lado da rua est parado um carro preto, com o motor ligado, zunindo. Tem algum dentro? H uma janela na parede logo acima de mim, e sou tomada por um mpeto quase incontrolvel de olhar pra dentro. Tap tap tap tap tap tap tap tap tap : nove vezes, duas vezes batendo com a mo direita na coxa direita, depois na esquerda. As sirenes continuam apitando, agora ainda mais perto. Enquanto me remexo na escurido, acho que ouo um grito, seguido de um forte tum. Quase imediatamente, no tenho certeza se ouvi ou imaginei. s vezes, meu crebro capcioso. Mo esquerda na coxa direita. Nove vezes, antes de me permitir olhar. BANG. Um caos ruidoso e ensurdecedor: vidro quebrando, explodindo pra fora, como se fosse gua de um cano estourado. Meu corpo se encolhe numa bola.

Bato no cho, ralando os joelhos, pressionando a cabea entre as coxas. Um tum tum tum pulsa em meu corpo; uma sensao sibilante; pele em chamas. Olho pra cima. Na parede diante de mim, a apenas alguns palmos, algo se alojou no tijolo, algo que no estava ali antes. Estreito os olhos. Bala.

A palavra tremula na minha cabea. Uma bala. Que significa arma. Que significa merda. Mas que merda, eu quase acabei de morrer! Mergulho de volta, junto lateral da casa, sufocando. Ofegante. Minha mo direita vai direto ao bolso do colete, segurando o anjo. A esquerda est sangrando. Eu nem tinha notado. Coloco-a na boca, tentando fazer passar. Um caquinho de vidro sai e corta minha lngua. Cuspo o vidro no cho. Sangue em minha boca, metlico. Preciso sair daqui. Tenho que me mexer. BANG. Pela segunda vez. Minhas pernas me erguem no beco coberto de vidro e me fazem disparar pela rua. Corro sem ar, em pnico. A escurido est adensando ao meu redor e a maioria das luzes da rua est rachada e sem lmpadas. Quase tropeo num mendigo de olhos cinzentos e cados, balanando, gemendo e murmurando algo incoerente, conforme passo; no paro, no me viro, no desacelero. Preciso continuar correndo. Ainda d pra ouvir as sirenes em algum lugar, agora atrs de mim. Lgrimas escorrem pelo meu rosto e acho que s podem ser minhas. Quando simplesmente no consigo mais correr, agacho atrs de um punhado de latas de lixo, para recuperar o flego. Quatro latas de lixo. Mais duas seriam seis, um nmero melhor, mais limpo. Quatro parece frio; parece incompleto. Quatro significa que no nada bom. O ar cheira a gelo e peixe podre. O corte da minha mo lateja. Subitamente me ocorre que quem disparou aquele tiro talvez tenha me visto olhando pela janela e depois correndo que nem maluca... Ento, eu ouo: um som arrastado, muito perto. Ele est aqui. Ele veio atrs de mim. Bato nove vezes na lata de lixo, devagarzinho, com o p. Nove vezes segura. Nove vezes segura. Depois tenho que bater seis; seis vezes segura. Depois de dois noves, tem que haver um seis. Essa a sequncia mxima de proteo. No sei por qu; simplesmente . Tem sido desde que eu tinha seis anos e estava convencida de que havia um monstro no meu armrio. Nove, nove, seis significava que o monstro ia embora. Deslizo minha mo machucada para dentro do bolso esquerdo do meu colete e seguro os objetos que estou carregando comigo duas canetas Micron 005, cinco grampos de cabelo. Dentro do meu sapato, um pedao de papel lentamente se desintegrando, sem o qual jamais saio de casa. E agora, na minha mo, o anjo. Os passos param logo alm das lixeiras. Mal consigo respirar. Ele est

esperando tranquilamente, me sacaneando. Eu o imagino: um andarilho; um homem alto e solitrio, com uma arma. Recuo as pernas at o peito, cravo os dentes em um dos joelhos para evitar gritar. Se algum a existe e pode me ouvir, por favor, no me deixe morrer assim! Talvez algum me oua, sim, porque no h nenhum homem alto e andarilho com uma arma, s uma garota magrinha, com um casaco que parece emprestado de um gigante. Ela passa cambaleante, arrastando um saco de cebolas. Comeo a chorar copiosamente atrs das latas de lixo. Eu vou viver. Eu nem sabia o quanto queria viver. A garota no pode ter mais de onze ou doze anos, tem olhos castanhos brilhantes e cabelos mirrados. Ela ergue a cabea ao me notar, depois levanta as sobrancelhas e diz: Voc est ficando a? Ela aponta para o beco atrs das latas de lixo. No se preocupe, j fiquei a. No chore, vai melhorar. Ela acha que fugi de casa. No, eu n-no estou dormindo aqui; estou tentando voltar para Lakewood mal consigo falar. Ainda estou tremendo. A garotinha coloca as cebolas no cho e ajeita para o lado os cabelos mirrados. Ah, Lakewood... Ela funga o ar e pensa por um momento. Voc foi roubada, moa? Ela ainda est me olhando, com aqueles olhos brilhantes. Sua pergunta me pega de surpresa. Eu s sacudo a cabea, tentando secar o rosto com a manga. Ento diz ela, mudando o peso de um p para o outro, agora mais atrevida , por que est chorando? No estou digo, tentando engolir minha fungao. Voc... saberia me dizer como volto pra casa daqui? A garota me d uma olhada. Conto oito botes em seu casaco; oito faz que eu me sinta estranha, faz minha pele pinicar. Dois quatros. Dois a menos que dez. Com defeito. Sujo. No ano em que fiz oito anos, no deixei minha me colocar oito velas no meu bolo de aniversrio. Oito velas o teriam deixado no comestvel. Tem um nibus a algumas quadras abaixo, na East 117th ela finalmente diz. Voc pode caminhar comigo. Vou naquela direo. Ns caminhamos juntas as quadras at o nibus. Fico olhando por cima do ombro, esperando algum saltar sobre ns, esperando mais balas, mais vidro quebrando. A garotinha me conta que ajuda a me em seu restaurante, e por isso que est com as cebolas, s que a me no sua me de verdade, porque ela fugiu de casa, quando tinha nove anos. Eu digo a ela que sou adotada e nunca conheci minha verdadeira famlia, mas procuro por eles h anos, por todo e qualquer lugar a que vou, em becos escuros e atrs de latas de lixo. Digo que vou procurlos para sempre, se precisar. No sei por que minto; minhas palavras saem depressa, incontrolveis. E, afinal, quem sabe? Talvez seja verdade. Talvez haja uma famlia inteiramente

nova e saudvel esperando por mim em algum lugar, esperando para me abraar e fazer que fique tudo bem outra vez. Talvez a verso de outro irmo Oren tambm esteja l, esperando. A garotinha me deseja boa sorte, e eu agradeo excessivamente. Fico esperando pelo nibus 96 sozinha, observando-a ir embora, esforando-se para arrastar suas cebolas, com uma das mos, pela escurido. Depois de longos minutos trmulos, o nibus chega. Bato a mo na coxa trs vezes antes de entrar, digo Banana baixinho para poder entrar e ficar tudo bem. Na terceira srie, durante o perodo de seis meses em que morei em Kankakee, Illinois nossa casa era uma caixa de cimento entre fileiras de ps de milho que batiam no pescoo , Shelby -Michelle Packer notou que eu batia, em cada perna, seguindo padres, quando era chamada para dar uma resposta na aula de Matemtica. Eu no conseguia responder at que batesse o nmero correto de vezes (naquele dia eram seis de cada lado, mas, mesmo assim, a resposta no me ocorreu). Senti todos os olhos em mim quando Shelby anunciou para a sala inteira: Lo, voc est embananada. Assim que ela disse isso, do nada, a resposta veio; eram catorze patos. No me lembro da pergunta, mas o sinal foi banana; isso fez com que ficasse tudo bem. O nibus est quase vazio. Finalmente exalo o ar. Meu rosto paira na janela: olhos inchados, pele branca fantasma. Eu desvio o olhar. Sugo mais um pouco o corte escuro na palma da minha mo e o sangue seco esfarela em meus lbios. Uma mulher de cabelos alourados e oleosos, no fundo, segura um beb aos berros. Ela est olhando pela janela, sem sequer tentar acalmar a criana. O beb uiva enquanto vejo as ruas mudando do lado de fora da minha janela, o mundo de casinhas escuras e ruas rachadas vai se tornando o mundo de pistas mais largas, ruas sem sada e casas de pedra, repletas de luzes de rua. Puxo o sinal e saio do nibus; o beb continua uivando na minha cabea.

Em casa, est tudo escuro. Um murmrio de TV vem do quarto dos meus pais, l em cima. Meu pai ainda est no trabalho, tenho certeza. Minha me no me cumprimenta, mas eu nem esperava que ela o fizesse. Passo pela porta do quarto de Oren, agora eternamente fechada, e subo sorrateiramente at meu quarto no sto, sem ser perturbada, observando tudo espalhado como um imenso lago aquecido e cintilante minha frente. Acho que essa foi a primeira vez que realmente respirei ao longo do dia todo. Tiro a delicada esttua de anjo do bolso do meu colete e a aperto contra minha bochecha. Atravesso o quarto e a coloco num pequeno nicho, ao lado de outro com pequenas estatuetas perfeitas, de vidro, entre outros homens e mulheres de mrmore, e a uma distncia segura dos cavalos, lobos e ursos de pedra. Cantarolo um pouquinho, no tenho certeza de que msica, e finalmente comeo a me sentir melhor. A bala nunca aconteceu. Finjo que sonhei aquilo: o som, o vidro estilhaado. Mas minha mo, ainda rebocada de sangue, lateja.

Puxo meus cabelos escuros para o alto da cabea, entro no banheiro para escovar os dentes e fico me olhando no espelho por alguns segundos, para os borrados de terra e sangue nas bochechas e no queixo. Ento, lavo o rosto trs vezes. Finalmente, passo um creme com cheiro de laranja, afastando a franja molambenta e passando o dedo na pequena cicatriz acima do olho esquerdo. No d pra saber o que pior, a cicatriz ou a franja. Puxo-a pra esquerda, depois pra direita, depois novamente pra trs, antes de deixar cair na testa. Pareo um poodle mal aparado. De volta ao meu quarto, tiro a roupa, visto uma camiseta macia e quentinha que vai at quase os joelhos. Uma camiseta velha de Oren. Depois suspiro e caio na cama, finalmente. Aliviada. Limpa. Inteira. Meu anjo cantarola comigo, enquanto camos no sono juntos. Mas meus sonhos so cheios de buracos profundos na terra, gramados irregulares, um tmulo. Tmulo de Oren. Enterro de Oren. Gente enfileirada, rostos vagos, todos em silncio, exceto minha me, que est em prantos, enquanto meu pai tenta ampar-la. O sol desaparece. A terra fica encharcada sob nossos ps. Chuva. Chuva. Chuva. Olho para seu caixo: o anjo rajado est pousado em cima. S que agora o anjo se foi, e Oren. Os olhos verdes de Oren me encaram. Seu corpo alto e esguio. Aquele sinal, bem no centro da sua testa. Ele est sentado em cima de sua prpria sepultura, assobiando. Subitamente, ele diz: Perdi meu bon dos Tigers, Lo. Ajude-me a encontr-lo! Comeo a recuar, e a chuva vai embaando o rosto de Oren. Lope, preciso de voc , diz ele, agora, com urgncia. Mas agora a chuva est me sufocando e no consigo mais ver Oren; consigo s ouvir sua voz, desesperada, sumindo. Perdi meu bon. Voc precisa me ajudar, Lo! Mesmo depois de j no conseguir mais v-lo, sua voz ecoa, grita em minha cabea: Lo, eu preciso de voc, no me deixe! Por que voc me deixou?

Captulo 2 RACHEL STERN E MIKEY K. fizeram tudo na festa da Sarah. Que nada, Zach inventou. Voc vai mesmo acreditar no Zach? Ele pode ser doido, mas totalmente confivel. Eles transaram mesmo. Rachel me contou os detalhes. Srio? Tipo? Pouso a cabea nas mos e dou um gemido. Geralmente, entreouvir as fofocas cochichadas de Keri Ram e Laura Peters instiga minha curiosidade, uma janela de insight, s com uma frestinha aberta, para um mundo de amigos e ligaes do qual nada sei, mas hoje est doloroso. Insuportvel. O dia todo na escola foi assim. Cada som de cadeira metlica arrastada no piso de linleo me faz lembrar daquele tiro de ontem noite. Estou toda assustada, vazia, com os nervos flor da pele. Roubo o lpis que nos deram para fazer mais exerccios inteis de aptido vocacional, s para ter algum tipo de alvio. Com a mo boa, seguro-o com fora durante as aulas, pelo resto do dia, torcendo para me acalmar. Isso no ajuda muito. Tudo parece at mais surreal do que o habitual, em toda escola alm do colgio Carver High que frequentei (doze), em qualquer cidade que j morei (onze). Cada aula elaborada para nos preparar para testes que nada indicam, apenas se voc bom para decorar fatos inteis e sem sentido. Cada dia uma nova chance de lembrar quo pequeno voc , quo inexpressivo, insignificante para a maioria das pessoas. Cada escola um novo lembrete: ningum quer conhecer a nova garota, principalmente se a nova garota uma estranha que passa cada segundo do dia tentando parecer uma tola absoluta diante de seus professores e colegas de classe. Cada sequncia de mos erguidas, cada tap tap tap, banana silencioso meu esforo doloroso para parecer normal. Ainda assim, nunca funciona. Depois da ltima aula, sigo at meu armrio, nmero noventa e nove, um armrio perfeito demais para abandonar, apesar do fato de estar quebrado e nunca ficar trancado, e coloco meus livros de Histria Americana e Clculo em cima de uma pilha de suteres embolados e pedaos de papel. Ento, percebo um lpis grudado com fita adesiva do lado de dentro da porta do meu armrio e um bilhete embaixo, que diz: Ento, para voc no precisar roubar um, da prxima vez Jeremy. P.S. Precisa de um parceiro de estudo? Seu nmero de celular est no fim do bilhete, em caneta preta. S pode ser de Jeremy Theroux, o garoto da minha aula preparatria para o teste vocacional. Quase todo dia, ele usa a mesma camiseta verde desbotada com o Neil Young e um jeans skinny cinza. No sei muito de Jeremy Theroux, s que est na equipe de corrida, embora parea andar mais com os nerds do que com os atletas. Ele tem uma cabeleira doida, ruiva que nem fogo. Olho em volta, no corredor. Todos esto ocupados esvaziando e enchendo a mochila, pegando o dever de casa, fazendo planos. Eu no tinha percebido que ele me viu surrupiando o lpis. Achei que ningum visse nada que eu fao,

exceto os incidentes de incrvel constrangimento, como a vez em que coloquei a camiseta do avesso, depois da aula de ginstica, e fiquei circulando com manchas de desodorante nos peitos pelo resto do dia. Deixo o lpis grudado no armrio, mas cuidadosamente arranco o bilhete que est embaixo, dobro seis vezes, at ficar bem pequeno, antes de enfiar no bolso. Na sada da escola, apalpo o bilhete, em espaos de segundos, passando pelos corredores verdes spticos, esquivando-me de um grupo de jogadores do time de futebol da escola. Kevin DiGiulio est tirando o moletom junto ao seu armrio; conforme ele o puxa pela cabea, tenho um vislumbre do seu corpo nu ao passar. Ele tem uma moitinha de pelos escuros no meio do peito e uma fina fileira deles descendo abaixo do umbigo, para dentro do jeans. Por um segundo, me pergunto se Jeremy tem pelo no peito; mas, ao imaginar isso um punhado de pelos crespos, vermelho-fogo, como um corao externo , tenho uma sensao de enjoo e tento pensar no mar calmo. Foi o que a sra. Freed, a orientadora, me disse para fazer quando me sentir oprimida no meio da aula ou de um teste, embora isso s vezes piore, porque comeo a imaginar coisas terrveis boiando entre as ondas, como o corpo de Oren, ou simplesmente sua cabea sem corpo. Finalmente, fao meu tap tap tap, banana, empurro pesadas portas de sada azul-escuras do Colgio George Washington Carver e inalo uma golfada de ar glido. Ele d uma pontada em meus pulmes, mas gosto disso dos milhares de agulhinhas minsculas e precisas entrando todas de uma vez. No caminho de casa, por vrias vezes, toco o papelzinho do bilhete de Jeremy com os dedos, para ter certeza de que no caiu.

O negcio o seguinte: eu no escolho pegar as coisas. Eu tenho que fazer isso. Sempre tive que fazer certas coisas, desde o dia em que fiz sete anos e comecei a insistir que queria continuar com seis. Eu no sabia o motivo, mas, de alguma forma, sete me fazia sentir como se o mundo estivesse inclinando demais para um lado. A princpio, no era ruim. Apenas coisinhas, como o jeito que a comida se apresentava em meu prato, ou a necessidade de comer as ervilhas antes do frango, ou a de colocar o sapato esquerdo antes do direito. E comecei a pegar coisinhas: uma escova de dentes ou uma barra de chocolate no mercado, canhotos de ingressos descartados no cinema, adesivos das crianas da escola. Mas, desde que Oren desapareceu, ficou pior. Muito pior. Agora, quando esse mpeto aparece, como se fosse uma fora sobrenatural que se apodera do meu corpo e no vai embora, at que eu tenha aquilo que avistei, a coisa da qual preciso. E o meu desejo no o de pegar ou roubar, mas de possuir e guardar. Eternamente. Comigo. Em segurana. Imagino que, quando voc passa a vida mudando de uma cidade horrvel para outra, seja natural que anseie por coisas bonitas. Quando nos mudamos, sempre para algum lugar ferrado, algum lugar com depresso e decadncia suficiente para que meu pai possa consertar e lucrar com isso. No ramo de

consultoria municipal, segundo ele, so as cidades esquecidas que mais precisam dele: Detroit, Baltimore, Cleveland, onde for horrvel nos Estados Unidos. Quando nos mudamos para Cleveland, supostamente seria por seis meses, no mximo um ano. Mas j estamos aqui h trs anos, e preciso dos meus tesouros mais do que nunca, como um motivo para acordar de manh. Preciso saber que a beleza existe, assimil-la, cercar-me dela, sentir seu calor me envolvendo. s vezes, preciso dela somente para respirar. Para definitivamente conseguir passar mais um dia arrastado e solitrio no colgio.

Quando chego em casa, minha me est em p, diante da porta do seu quarto, descala, na escada acarpetada com tapete bege. Seus cabelos quase negros, como os meus, pendem, sem vida, em volta do rosto claro, ressaltados por mechas grisalhas e rebeldes, que eu nunca tinha notado. O grande quadro emoldurado na parede ao lado da sua porta um oceano com cu vermelho e uma camada grossa de poeira reflete as cores plidas do seu rosto; o restante do corredor estende-se vazio, meio gasto, at o quarto de Oren. Ela est vestindo uma cala de moletom aveludada azul, to grande em sua silhueta, agora esqueltica, que est caindo no quadril, e uma camiseta regata desbotada, manchada de caf na frente. Seus olhos esto meio fechados, como sempre, como se ela estivesse sonmbula. Ao lhe dar um copo dgua, algumas semanas antes, vi a gaveta de seu criado-mudo aberta, cheia de frascos de comprimidos vazios: Anafranil, Elavil, Paxil, Zoloft, Lunesta, Ambien. Fico pensando se ela ainda consegue distingui-los ou simplesmente despeja todos na mo, de uma s vez, e os come feito pipoca. Me digo, tocando meus lbios em seu rosto frio , voc est de p. Isso bom. Ela est com cheiro de caf e remdio, e, por baixo, mais alguma coisa. Algo familiar e do tipo me, seu antigo sabonete de lavanda, talvez, mas bem fraco e abafado. Voc ouviu falar sobre a menina que foi morta? ela pergunta, bruscamente. Seus lbios repuxam um pouquinho. Ontem noite. Numa casa da Lourraine Street. Do lado leste da cidade. Ela tomou um tiro, Lo. Minha me se recosta na parede. Seus olhos esto nebulosos, com uma nvoa de inverno, glidos; antes do desaparecimento de Oren, eles eram ensolarados como o cu claro de 24C. Algum simplesmente chegou e ps uma arma na cabea da menina. Ela estala a boca e continua em tom montono, ansioso: Todos os reprteres esto dizendo que as estatsticas criminais so as mais altas em vinte anos. Acham que so as drogas. Coisas ruins. Dizem que por l pior. Lourraine Street onde estive ontem. Meu corao comea a disparar; imagino que minha me pode ouvir as batidas por baixo da minha camiseta. S pra garantir, fecho o zper do meu casaco com capuz e enfio a mo cortada no bolso, batendo na perna. Nove, nove, seis. Voc conhece aquela rea, Lo? ela pressiona. Eles a chamam de

Neverland. A terra das crianas perdidas. Uma poro de garotos perambulando por prdios abandonados, como um bando de perturbados. Ela pega meu queixo, com os olhos queimando. Voc no vai l, vai, Penelope? Com seus amigos da escola? Vai? Seu hlito cheira a cigarro. Ela voltou a fumar, alguns meses atrs, na janela de seu quarto. Eu me afasto. Ela parece muito, muito velha. Me digo, baixinho, com a garganta ardendo , eu no vou a Neverland, est bem? Nunca nem ouvi falar. Bem, que bom. Era s isso que eu queria saber. Ento, assim, de repente, ela fica inexpressiva outra vez; volta para seu quarto e fecha a porta. Tenho que relutar para no gritar: Falando nisso, me, eu teria que ter amigos, para ir a algum lugar com eles! Ela no sabe de nada da minha vida que a solido constante, que aprendi a lidar com meu prprio jeito, que aprendi a viver sem ela. Aprendi a viver sem ningum.

No demora muito para encontrar a matria on-line sobre a garota assassinada. H uma fileira de fotos no centro da matria: Lourraine Street. A casa amarela estranha, com margaridas. A casa da garota assassinada. Minha respirao fica presa na garganta; meu corpo inteiro fica frio. O barulho que ouvi, os estampidos, a bala. Eu estava bem ali. A cinco metros de distncia. Talvez menos. Eu estava l quando a garota foi baleada; a bala que acabou com sua vida, a bala que quase acabou com a minha vida tambm. Engulo com fora. Jesus. Eu estava a alguns passos de um assassino. No consigo parar de repassar os acontecimentos na minha cabea os tiros. O pedao de metal alojado na parede minha frente, reluzindo sob as luzes da rua. Eu poderia ter feito alguma coisa. Poderia ter ajudado. Mas no fiz. O nome da garota era Sapphire. Apenas Sapphire; era tudo que sabiam. Dezenove anos e stripper. Ela danava em uma boate de Neverland chamada Tens. Em todas as fotos, ela est com uma sombra cinza pesada e blush demais. Tinha olhos zangados, e seus lbios tm uma cor de hematoma, roxo-azulado, um batom que parece combinar totalmente com ela. Ela parece mais velha do que dezenove, por conta de toda a maquiagem, eu acho. O jornalista descreve o assassinato em detalhes. Ela foi atacada, estuprada, depois baleada; o carpete est ensopado de sangue, o crnio rachado, os membros nus retorcidos, reagrupados. Outra stripper, uma amiga da Tens, relaciona as coisas que foram levadas. Coisas midas. Coisas baratas. Um velho relgio de madeira, uma coleo de pulseiras de bronze, uma corrente de prata com um pingente enferrujado de cavalo, uma estatueta de borboleta, trs pequenas pinturas de corvos. Todos os entrevistados esto tristes, mas no surpresos. Mais uma garota que

morre, mais uma stripper viciada em drogas. As coisas so simplesmente assim. Mas isso no o bastante, no pra mim. Eu quero mais. Preciso de mais. Nova busca: Neverland; Sapphire; assassinato. Pginas de resultados, a maioria com links diferentes para a matria que acabei de ler no Plain Dealer. Ento, algo novo, em negrito e maisculas, chama minha ateno: BLOG CRIMINAL DE NERVERLAND, POR B. HORNET. Minha garganta se aperta. Clique. A pgina carrega e parece algo que Martha Stewart poderia ter desenhado para anunciar uma nova linha de papel de parede: tons pastel de roxo e azul; uma borda de jacintos e narcisos em flor; vespas de desenho animado com imensos ferres pousadas no centro de cada flor, sorrindo. Um ttulo em rosa-claro que diz: Tudo o que voc sempre quis saber sobre homicdio, suicdio e outras ocorrncias violentas interessantes, mas tinha medo de perguntar. Olhando a tela, avisto no canto superior esquerdo: Assassinatos em Neverland. Surge um zunido em meus ouvidos, um calor forte e selvagem. Clique. Uma nova pgina se abre, emoldurada pelas mesmas flores em tons pastel, porm, dessa vez, o fundo est forrado de fotos repulsivas. Uma lista de nomes em negrito passa no centro da tela, como uma espinha torcida. Sapphire: 19 anos, assassinada em casa; Lourraine Street est bem no alto. Meu corao d um salto. Apenas Sapphire mais uma vez. Sem sobrenome. Um banner piscante, ao lado, diz: NOVA ADIO!!!, como se fosse uma propaganda de aspirador de p ou detergente para louas. Clique. Primeiro: um mapa de ruas, desenhado mo, intitulado Neverland e arredores. Abaixo, mais fotografias, todas obviamente tiradas do lado de fora e parcialmente obscuras pela luz acima da janela: seu apartamento saqueado, as coisas espalhadas pelo cho, um borro de sangue na parede do quarto. As imagens so granuladas, pixeladas, como se tivessem sido tiradas de um telefone celular. Eu a imagino sentada na frente de um espelho, passando vrias camadas de maquiagem, naquele quarto azul-claro, como se ela fosse glac sobre um bolo de casamento, esfregando os lbios, de cor roxo-hematoma, um no outro. Imagino uma onda de sangue erguendo-se at seus tornozelos, at os joelhos, at o pescoo, tudo em seu quarto boiando naquele sangue, como boias na mar cheia.

Tentando relaxar antes de deitar, coloco os elefantes de bronze para mais perto das bonecas de pano, as bonecas de pano para mais perto das cadeiras de balano da casa de bonecas de madeira. Agora, as substituies me do uma sensao de nervosismo na barriga, e preciso endireit-las de novo. Normalmente, fazer isso me acalma, mas, por algum motivo, no consigo me concentrar e no me sinto melhor. Algo est errado; tudo em meu quarto

parece errado, reagrupado. Retorcido. Rachado. Nu. No consigo consertar.

Captulo 3 DESPERTO COM UM DESENHO de luz penetrando pelas minhas persianas, rolo na cama e me espreguio. Sbado tem um gostinho especial: como as amoras que minha me e eu catvamos, toda semana, durante os trs breves meses que passamos em Kuna, Idaho, quando eu tinha dez anos. Lembro-me de como ficvamos coradas de orgulho abraando os cestos cheios de frutas junto ao peito, comendo amoras aos punhados o dia todo. Sbado dia de mercado de pulgas, o dia mais sagrado de todos. Ento, sinto o latejar em minha mo. O corte. O vidro. O estampido. Foi real. Visto minha cala do exrcito, enrolo a cintura gigante e coloco meu moletom verde de capuz, largo o suficiente, como a maioria das minhas roupas, para cobrir meus peitos. Ainda no estou acostumada com eles. Talvez nunca me acostume. Eles chegaram por volta da terceira semana do nono ano, sem me consultar primeiro o direito, depois o esquerdo, que passou a crescer mais, para se igualar ao direito e depois pass-lo. Estou bem certa de que eles esto envolvidos em algum tipo de competio constante. Checo meu sapato para ver o pedao de papel dobrado que guardo ali mais seguro que um bolso, de onde as coisas podem cair. Ainda est l. Calo os sapatos, depois me olho na coleo de espelhos antigos (nove) acima da minha cmoda. Minha franja est ridcula, em cada um eles. Afasto a franja da testa e deixo cair. Trs vezes. Penelope Marin digo em voz alta para meu reflexo, com minha voz de policial mais assustadora , afaste-se dos espelhos. Repito: pegue sua carteira no criado-mudo e afaste-se dos espelhos. Meu anel de bijuteria com a imensa margarida amarela est me chamando, como a casa amarela de dois dias atrs, e sei que tenho que us-lo, e ele d uma sensao legal no meu dedo; estou pronta. Segundo o mapa de B. Hornet, Neverland e arredores, o mercado de pulgas de Cleveland fica tecnicamente dentro da jurisdio de Neverland, mas, de alguma forma, um osis, um porto seguro. Ele se estende por vrios blocos, sua prpria cidade mgica. H vendedores no mercado seis dias por semana, mas sbado meu dia. O dia certo. Tem trs slabas perfeitas. Permito-me visitar somente nove barracas a cada sbado, para que o prazer das novidades do mercado nunca termine. At que tenha passado pelas centenas de barracas, depois de semanas de zigue-zague paciente e seletivo, a maioria das barracas j ter mudado, e posso fazer tudo outra vez. Dessa forma, sbado eternamente significar que vou acordar esperanosa. Conforme me aproximo, os sons do mercado vicejam belos e dissonantes. Antes de entrar no mercado, fao meu tap tap tap, banana trs vezes. Nove tapinhas, trs bananas, no total. Bom. Muito bom. As pessoas esto perambulando em volta, milhares delas, de mos dadas, tocando coisas, vivendo sua vida, e eu me misturo multido. Normal. Passo por uma mesa empilhada de culos e relgios de bolso antigos, dos anos 1920: molduras com pedras nos cantos, de tartaruga, esmaltadas. Bem na

hora em que estou prestes a me aproximar do estande e passar os dedos sobre as lindas coisas cintilantes e antigas meus dedos esto praticamente salivando de tanta empolgao , Keri Ram dispara em minha direo, vindo da barraca ao lado. Minha mo voa imediatamente at minha franja; eu gostaria de saber, em uma escala de um a dez, o quanto estou com cara de imbecil nesse momento. Pela sensao da franja, eu diria oito. Detesto oito. Oi, menina! diz ela, agindo como se estivesse empolgada em me ver, o que estranho, porque eu a vejo todo dia, na aula de Clculo, e ela nunca ficou empolgada em me ver por l. Meu peito subitamente parece apertar e percebo que no sei o que dizer. Eu poderia dizer oi, mas realmente deveria dizer e a?. Ela poderia relatar s amigas da escola, na segunda-feira, sobre o quanto sou uma tola, por ainda dizer palavras como oi. Quando finalmente me obrigo a falar, s sai um estranho E a?, quase um rosnado. Ela entorta ligeiramente a boca, franzindo os olhos, como se tentasse distinguir exatamente o que acabei de dizer. Eu j estive em pelo menos uma dzia de turmas com Keri, desde que me mudei para Cleveland, no fim do oitavo ano, quando tinha catorze anos, mas ns nunca realmente conversamos. Ela no era a mais popular do grupo, mas agora , e no sei se j a vi alguma vez sem que estivesse com um trem de pelo menos outras trs pessoas vindo atrs. Ela participa da administrao estudantil, da SADD, dos julgamentos simulados, do hquei sobre a grama e provavelmente de mais vinte organizaes que s vou conhecer quando sair o livro do ano e folhear as pginas brilhosas com a cara de todo mundo. Correu um boato, desde o nono ano, de que ela era lsbica acho que porque tem ombros largos e voz grossa , mas, ano passado, um boato diferente circulou, dizendo que ela tinha perdido a virgindade com um msico de vinte e oito anos que conhecera em uma piscina de hotel, em Chicago, nas frias com a famlia, e esse boato meio que engoliu o outro. Tenho certeza de que os garotos da escola no sabem nada de mim, nem ligam; duvido que a maioria sequer saiba meu nome. Para eles, eu sou um fantasma, indigna at de boatos. Se eles sabem sobre Oren, e realmente no vejo como deixariam de saber sobre Oren, no sabem que ele era meu irmo. Duvido que tenham notado que fiquei fora da escola um ms inteiro, ano passado. Keri diz: Esse lugar meio estranho, no acha? Ela sorri pra mim, exibindo os dentes perfeitos, de um branco cegante. Camille me fez vir at aqui com ela. Ela est tentando encontrar um presente para a av, ou algo assim. Ela nem me d tempo para responder, antes de passar seu bolso de couro imaculado para o cotovelo esquerdo e continuar: Ento, eu viajei totalmente na aula do Keller, na sexta-feira, no que seja difcil de fazer ou coisa do tipo. Quer dizer, eu sei que geralmente estou acompanhando tudo em cima, mas, srio, ser que o sr. Keller realmente espera que a gente consiga prestar ateno em derivativos na vspera do fim de semana? Ela sacode a cabea, lanando-me um olhar

astuto, como se eu tivesse que entender como difcil prestar ateno na aula, numa sexta-feira, com todas as festas, bebidas e sexo na piscina do hotel que estou planejando para o fim de semana. respondo. Certo. Sacudo a cabea vigorosamente. Com vigor demais. E me foro a ficar imvel, passando a franja para a esquerda, olhando as pontas gastas dos meus tnis. A sensao boa do sbado est se esvaindo. A mala da Keri Ram conseguiu destru-la, com seus cabelos brilhosos, e sua testa sem cicatriz, e seu nariz retinho, e seu vestidinho alegre e estampado. Eu sei. Quer dizer, muito fcil acompanhar aquilo Keri acrescenta a parte do muito fcil, para me lembrar como ser uma lder esperta e forte, se eu votar nela para a presidncia da classe do ano que vem, na eleio de maio ( S faltam dois meses! Nunca cedo demais para comear a pensar na nova liderana! ). Tenho certeza disso. Dou uma olhada nela; ela joga o cabelo por cima do ombro, morde o lbio. Ento, voc conseguiu escrever o dever de casa? Por mais que eu deteste Matemtica, preciso tirar A, ou meus pais vo me matar, sabe? Ela me olha, na expectativa. Ns. Na verdade, no tivemos nenhum dever de casa. Quer dizer, no realmente nada, mas nada, realmente . Keri parece confusa. Espere... ento, no temos dever de casa, ou temos? Ela est com trs pequenas espinhas nascendo no queixo; d pra ver, por baixo da base. Fico olhando pra elas ao responder: Bem, o sr. Keller disse que s precisamos... ... dar mais uma olhada no captulo doze, se no estivermos seguros quanto a limites, ou algo assim. Keri sorri e suas espinhas se separam mais. Ah, beleza! Ela endireita a bainha do vestido e d um suspiro feliz. Acho que o Keller no to malvado, no fim das contas. Ela d uma olhada por cima do ombro ao ouvir Camille chamando de uma barraca prxima. Quando vira de volta pra mim, sua expresso est aliviada, como se estivesse contente por ter uma desculpa para se livrar de mim. Bem, parece que a Camille encontrou algo aqui que vale a pena comprar para a av... Obrigada pela boa notcia sobre o dever de casa, menina. Lo digo, conforme ela vai virando pra ir embora. Ela para, vira de volta e me olha estranhamente. O qu? Meu nome Lo digo, sentindo o rubor esquentando minhas bochechas. Ela estreita os olhos pra mim, com uma cara de pena. Eu sei qual o seu nome. Estamos em, tipo, quatro classes juntas. Ela sacode a cabea e franze o rosto ligeiramente, antes de sair trotando at Camille, por entre a aglomerao, como se elas no se vissem h anos. Vejo Camille estreitando os olhos na minha direo, assim que Keri chega perto dela. Keri bate na mo de Camille, para abaix-la, cochichando em seu ouvido algo que faz as duas sacudirem a cabea, ao se juntarem ao fluxo de

gente seguindo em direo sada. Continuo andando, esperando que a sensao ruim se dissipe, torcendo para que meus tapinhas e contagens passem despercebidos pela turba de gente passeando, comprando, sorrindo. Logo adiante, h um estande cheio de instrumentos antigos, e aquilo me acalma instantaneamente: tubas de bronze e trompetes ornamentados franceses pendurados no alto da barraca como se fossem pedaos envernizados de carne crua. So todos grandes demais para levar pra casa e caros demais pra comprar, mas sua beleza e seu peso me fazem desejar poder ter um, s para segurar, por um tempo. O peso deles me conforta; so slidos. No vo evaporar em pleno ar. Estou olhando os instrumentos reluzentes quando um garoto de chapu com orelhas de urso ao menos acho que um garoto, j que s consigo ver as orelhas de urso passa voando como um furaco. Nossos ombros se esbarram por um longo instante, antes que ele me derrube de costas, diretamente em cima da mesa que est atrs de mim. Eu quase viro a mesa inteira, tentando me equilibrar. Todo tipo de tralha bijuterias, luminrias antigas, broches, estatuetas, talheres, alfinetes, botes e gravatas-borboleta vai pro cho. Desculpe digo rapidamente, parando para pegar as coisas cadas do cho. Eu nem ligo para quem seja o cara-urso misterioso que trombou em mim; estou concentrada demais no tesouro sobre o qual ca, na oportunidade de olhar, reorganizar, separar e arrumar. Tudo bem, querida diz o vendedor, contornando rapidamente a mesa para vir me ajudar. As coisas no esto muito organizadas por aqui. Pego um delicado relgio de prata do lugar em que aterrissou, esparramado em diagonal, embaixo de dois garfos de salada coloridos. Sacudo-o da esquerda para a direita, para observar o sol reluzente brincar no vidro. O vendedor me v segurando o relgio e parece estarrecido. Ei ele diz , isso no est venda! Ele usa um daqueles adesivos com nome. O adesivo diz: Ol, meu nome Mario, escrito em um garrancho vermelho. Mas... comeo a dizer. Ele se inclina pra frente e praticamente arranca o relgio da minha mo. Subitamente tomada por uma raiva crescente, no consigo resistir e disparo: Voc no deveria expor coisas que no quer que as pessoas comprem, sabe? Isso no justo! Desculpe, no sei como isso foi parar a diz Mario, sorrindo pra mim. Ele agacha, estica o brao embaixo da mesa de montar e pega o restante dos objetos cados; depois, solta tudo no amontoado de coisas empilhadas em sua mesa. O cabelo de Mario de um tom vermelho Manic Panic, uma cor que vejo escorrendo da testa da maioria dos garotos punks, na aula de ginstica, quando suam. Mas ele velho demais para estar no colgio, tem pelo menos quarenta, usa uma camiseta tingida com o Jimi Hendrix e jeans desbotados, e tem a pele cheia de rugas. Mas todo o restante est venda diz ele. Pode escolher alguma coisa. Para uma garota to bonita como voc, darei um desconto. Estou s olhando digo, automaticamente. Estou no dilema de abandonar a barraca de vez, mas as coisas, as lindas coisas, esto me chamando.

Continuo a recolher os itens cados, finalmente erguendo, do centro da mesa, um bolo de bijuterias, separando um emaranhado de colares, brincos e broches. Mario fica me olhando do jeito que os vendedores olham, matutando a melhor forma de me engrupir. Misturado ao resto das bijuterias, h um colar que parece estranhamente familiar: uma corrente prateada enferrujada com um pingente de cavalinho pendurado por uma argola de arame. Viro ao contrrio, examinando cada detalhe, procurando por algo que no consigo identificar um fato, uma imagem num cantinho do meu crebro. Se voc gosta desse, tenho outras coisas de que talvez tambm goste. Mario vira para um saco plstico atrs de si e comea a tirar coisas de dentro dele, me direciona a um canto meio vazio da mesa e ali vai colocando os itens, um a um. Eu deveria ter colocado essas coisas expostas logo que montei diz ele , mas so todas bem novas, e simplesmente me esqueci. Ele d um tapa na testa, exagerando, sorrindo; um palhao, um artista trapaceiro. Tudo que ele expe to lindo que me faz tremer um broche de lua crescente feito de prata velha, um anel de pssaro em silhueta, algumas pulseiras cintilantes, em roxo e azul. Mas a coisa de que mais gostei foi uma pequena estatueta em forma de borboleta, com um visual luminoso, cintilante e triste. De uma s vez, o fato se desprende do canto escuro do meu crebro. A estatueta de borboleta. A corrente prateada enferrujada, o pingente de cavalo. As duas coisas foram furtadas da casa da garota assassinada, Sapphire. Minhas mos e meus ps esquentam. As matrias que li on-line no mencionam nada sobre a maioria das coisas sinistramente brilhantes que Mario me mostra, mas, de alguma forma, sem saber como sei, tenho certeza absoluta de que tudo que acabou de espalhar na minha frente pertenceu a ela. Objetos podem dizer muito, se estivermos dispostos a ouvir. Aqueles estavam gritando. Foi ele; foi ele quem a matou. Foi ele quem disparou o tiro que quase raspou na minha bochecha. S pode ser. E ele idiota demais para vender suas coisas apenas alguns dias depois. Minha respirao est vindo em inaladas curtas, mas consigo perguntar: Ei, ... Pausa. Inalo ar. No consigo olh-lo nos olhos. Onde conseguiu esses bagulhos? tudo muito legal. Que bagulhos? Tem toneladas de bagulho aqui. Vem de toda parte. Essas coisas aponto para os objetos de Sapphire. No posso dizer com certeza. Recebo coisas o tempo todo, j quase no consigo mais acompanhar. Ele d um risinho nervoso. Agora olho para ele, para seus olhos em movimento, seu cabelo asqueroso cor de cereja. H um segundo voc me disse que essas coisas tinham acabado de chegar. Aponto para o saco plstico; ele estreita os olhos. E, agora, voc est me dizendo que no consegue se lembrar de onde vieram? Ele evita meu olhar. Onde arranjo meus bagulhos no da sua conta. Ele se remexe, de um p pra outro. Uma garota foi assassinada digo, tentando no sufocar com minhas

prprias palavras. Reconheo algumas dessas coisas do noticirio. Portanto... Minha cabea est tremulando por dentro; no posso acreditar nas palavras que esto saindo da minha boca. Ele estreita os olhos. mais sagaz do que parece. Estica o brao, como se fosse me tocar, e recuo rapidamente. Em vez disso, ele passa a mo nos cabelos gordurosos. Tudo bem, oua. Agora, oua. Ele mantm a voz baixa, cheia de aflio. Encontrei tudo isso numa caamba de lixo, na sada do shopping Westwood Center. onde encontro muita coisa que vendo. Est bem? Ele pega um mao de Marlboro e acende um cigarro, dando uma longa tragada e exalando ruidosamente. Isso tudo que eu sei. Juro por Deus. isso. Algo em seu tom de voz me faz querer acreditar nele, uma delicadeza, uma sinceridade. Mas, se ele est dizendo a verdade, se encontrou mesmo todas as coisas de Sapphire jogadas numa caamba de lixo, na sada de Westwood, ento, por que Sapphire foi assassinada? Por que algum viciado fora de si se arriscaria a matar algum por algumas centenas de dlares em mercadorias, para logo depois jogar tudo fora? Isso no faz sentido. Mario continua falando, atento minha hesitao, apagando o cigarro. Ele se inclina em minha direo. Olhe, voc no vai chamar a polcia, vai? Porque no sei o que voc precisa que eu faa para lhe provar isso, mas eu farei. No sei nada dessa merda. s coincidncia. S uma maldita m sorte. Os ns dos seus dedos esto apoiados na beirada da mesa, ficando cada vez mais brancos. Isso aqui meu ganha-po, entende? Por isso no me tornei um mendigo, est bem? Ele acende outro cigarro, dessa vez tragando rapidamente. No vou dizer nada polcia digo, e vejo que ele se tranquiliza. Isso no da minha conta, como voc disse. Ele no sabe que eu faria praticamente qualquer coisa para evitar um confronto com a polcia depois que o oficial Clevinger me arrastou em sua viatura, um ms depois da morte de Oren, quando meu crebro tinha a esttica de uma tela de TV e meus membros faziam coisas por conta prpria, como surrupiar a estatueta de elefantinho da loja tibetana em Tower City. Nem me lembrava de que a tinha pegado, s depois, encolhida junto ao vidro frio da janela da viatura, tentando desaparecer, enquanto seu hlito quente dizia em meu ouvido, com desprezo: Componha-se . Tentei explicar, choramingando: Eu no sabia! Lamento muito, no percebi o que tinha feito. Ele s ficou me encarando, como se eu fosse uma imbecil inacreditvel. Mais um incidente desses e voc estar a caminho do reformatrio. A voc vai perceber. Mario estica o brao para pegar a estatueta da borboleta, ainda cintilando em cima da mesa, sob o sol do meio da tarde, lanando formas douradas sobre tudo. Ele a entrega para mim. Pra voc diz ele. Obrigado. Obrigado por ser legal. Eu concordo, sem dizer nada, e isso. Nosso contrato silencioso. Quando ele se vira, procurando algo num saco que est no cho, o mpeto me arrebata,

voraz, insacivel. Meu brao dispara na direo da mesa e pego o colar com o pingente de cavalo, fecho o punho e saio andando rapidamente, afastando-me. Seguro firmemente a borboleta numa das mos e o colar na outra, seguindo pelo mercado, passando pelas mesas de comida, de tecidos e acabamentos de criaturas feitas de madeira, vidro, metal, suvenires de beisebol, camisetas desbotadas, turbantes de cetim e renda, mas s consigo pensar nela. Sapphire. Algo sobre ela est queimando e abrindo buraquinhos em meu corao. Fico imaginando se o que me atrai para a borboleta o que tambm a atraiu: no apenas seu brilho sinistro radiante, mas a forma como suas asas esto viradas para trs, como se tivesse acabado de pousar; no um pouso grandioso e arrogante, mas solene, solitrio, de cabea baixa, no meio da noite, um pouso deixando algum, ou algum lugar, para trs. Fico imaginando se algum, em algum lugar, sente sua falta. Tem de haver algum, mesmo que no houvesse ningum l para reivindic-la como um ente amado, mesmo que s houvesse strippers da Tens para falarem de suas coisas, e no dela. Agora, meu crebro est fazendo um negcio efusivo, logo depois do meu corao, e no consigo deter os pensamentos, aterrissando como o tipo de neve pesada que cola e forma paredes frias em volta de tudo. Fico imaginando se Oren achava que sentiriam sua falta medida que gradualmente descia o monte, distanciando-se de ns, de tudo, rumo ao nada. Travo o fecho do colar em volta do meu pescoo, o cavalinho frio pousado em meu esterno, e aperto a borboleta na palma da minha mo. Nove, nove, seis. De novo. Nove, nove, seis. Mais uma vez. Nove, nove, seis. O que acontece com as pessoas quando ningum fica em luto por elas? Quando ningum liga para o que elas estavam sentindo quando morreram, se foi uma sensao de um milho de pontos de luz, ou bocas incontveis cantando rias, ou se no houve sensao alguma, como uma onda se elevando s estrelas, puxando o mundo de volta com ela, rumo vastido de tudo que prossegue, infinitamente? Agora tenho peas de Sapphire, peas que deixou pra trs. E, de alguma forma, elas me fazem sentir que tambm tenho uma responsabilidade por ela: por sua vida, por sua morte. Todos nascemos sozinhos e morremos sozinhos. Li isso em algum lugar, em algum livro. Depois que Oren morreu, eu costumava ficar deitada acordada, pensando nisso; pensando no universo aspirando esperana pra ns, alma a alma, at ficarmos todos to secos que morremos famintos, de uma s vez, e o cu leva nossos ossos e os esmigalha at virar adubo e comear tudo outra vez. E assim segue o ciclo. E assim vo os milhes e bilhes de coisas que no podemos nem comear a controlar. Mas no pode ser assim. Simplesmente no pode. Embora eu tenha parado em somente quatro barracas, em vez de nove, e a dor do quatro puxe cada uma das minhas clulas, deixo o mercado de pulgas cambaleando em direo calada, numa espcie de torpor, sentindo-me presa entre mundos, tonta. Ei, Sapphire, voc pode me ouvir? Onde quer que voc esteja, espero que esteja bem. Seguro a borboleta com fora, mais trs vezes. Voc est bem?

Olho para o cu. No h resposta l de cima, nenhuma resposta de lugar algum, fora aquela garoa fina que comea a cair. Ou talvez essa seja a resposta.

Captulo 4 NAQUELA NOITE, SONHEI que havia flocos de neve azuis e pretos caindo do cu, pousando como cinza. Eu estava com Oren. Agora estou sempre com Oren nos meus sonhos. Nesse, estamos caminhando ao lado de um lago grande e frio. As rvores esto sem folhas. Ento, assim que chego a algum tipo de concluso que tento provar, me viro e ele sumiu, da compreendo que o lago o engoliu. No sonho, no fico perplexa por isso ter acontecido, s zangada comigo mesma por no ter segurado a mo dele com um pouquinho mais de fora. A cinza cai na minha cabea e minhas mos ficam cobertas por ela. O lago sonhado que engole meu irmo sonhado est cheio de cinzas e, agora, ele tambm cheio de cinzas. Seus olhos sonhados. Sua lngua sonhada. Sua garganta sonhada.

A estatueta de borboleta de Sapphire est em cima da minha mesinha de cabeceira. Eu a carrego comigo, enquanto me visto para o dia tentando cobrir as linhas e os ngulos estranhos do meu corpo: jeans escuro com bainhas dobradas, o colar do cavalo junto ao peito, por baixo de um imenso suter azul que foi da minha me, um gorro azul-marinho de tric por cima das orelhas. Empurro minha franja pra cima, por baixo do gorro. Mas, a, a cicatriz me olha, branca como giz. Solto a franja da fortaleza do meu gorro. Meu cabelo escuro e est cheio de pontas duplas, implorando por um corte que nunca estou pronta para dar. Acho que simplesmente no sou boa em me separar das coisas. Neste momento, eu deveria estar fazendo meu dever de casa, para a aula de Introduo Economia, matria que meu pai julgou ser meu grande interesse escolher. Deveria estar pesquisando e fazendo anlises estatsticas bsicas sobre inflao e desemprego, mas simplesmente no tenho espao pra isso; neste momento, a nica coisa em minha cabea Sapphire; o instante em que ela morreu. Acho que o que aconteceu no foi por acaso, no acho que tenha sido uma maldita m sorte , como diria Mario. Vou voltar a Neverland, casa amarela cor de vmito com as margaridas. No sei exatamente o que pretendo fazer quando chegar, mas tenho que estar l. Preciso recuper-la, independentemente do que ela era.

Levo um tempinho at refazer meus passos e encontrar o local. As margaridas pintadas so at mais berrantes em plena luz do dia. No h ningum ali, nem policiais, ningum fuando ou tentando consertar as coisas erradas. Caminho cautelosamente at a porta da frente, isolada com fita policial. Fao meu tap tap tap, banana e mordo levemente a ponta da lngua nove vezes antes de tentar a maaneta; trancada. No sei o que eu esperava. Meu corao est disparado no peito, conforme sigo sorrateiramente pelo corredor lateral, em direo porta dos fundos. Passo pela janela estilhaada, tambm isolada com

fita policial, e noto que a bala foi desalojada da parede. Uma nova onda de medo me percorre, fazendo-me querer dar meia-volta. Mas no dou. Chego porta dos fundos. Ela parece bem frgil, como se fosse fcil entrar. H um pedao de madeira quebrada junto maaneta, comeo a mexer com os dedos. O pedao rapidamente se solta. Subitamente, um par de mos fortes pega meus ombros por trs. Solto um grito sem querer e giro, pronta pra bater, pronta pra correr. Estou to assustada que, por um segundo, o que vejo no faz sentido, tudo fragmentado, fraturado: urso, dentes, menino. Ento, percebo que as mos segurando meus ombros pertencem a algum com um chapu com orelhas de urso. o garoto do mercado de pulgas, o menino cujo passeio em alta velocidade me fez bater na mesa de Mario. Ele estreita os olhos por um segundo, depois os arregala. Deve ter visto um lampejo de reconhecimento nos meus olhos. O que voc est fazendo aqui? pergunta ele, enquanto tento me soltar de sua pegada. Estou... no estou fazendo nada. O que voc est fazendo? disparo de volta. Voc aquele... Por que voc... minhas palavras saem como fragmentos embaralhados. Por que voc vem por trs de algum... voc poderia ser... voc poderia ser o assassino, eu quase digo, mas no consigo falar; no consigo dizer quele garoto com chapu bobo de orelhas de urso quem achei que ele fosse, o que achei que ele estava prestes a fazer. Ele me encara intensamente, parecendo me analisar. Ento, subitamente, toda sua postura se modifica, e seu rosto suaviza, abrindo um sorriso. Opaaaa, no precisa atirar! Ele ergue as mos no ar, como se estivssemos brincando de mocinho e bandido, e eu apontando uma arma de brinquedo para o seu corao. Ele tem olhos azuis e cabelo rastafri. Dentes estranhamente bonitos. S uma pergunta simples: voc no se lembra de mim, do Le Mercad du Pulgu , ontem? D um passo atrs, com o p direito, e se curva, fingindo erguer um chapu invisvel da cabea, desculpando-se, mas deixa na cabea o chapu verdadeiro, com orelhas de urso. Maluco, eu penso, mas no digo. Eu me lembro de voc digo, ainda zangada. Voc esbarrou em mim. Por que, diabos, estava correndo tanto? Ah, voc sabe. Estava esticando as pernas. Desculpe por aquilo. Que lugar melhor para uma corrida rpida do que um mercado lotado, ao ar livre? Embora ele fale com facilidade, ainda est remexendo os ps, dando uns pulinhos da esquerda pra direita. Ou ele precisa muito fazer xixi, ou est nervoso com alguma coisa. Eu te vi do corredor, pensei em vir dar um oi. Seus longos dreadlocks so pintados de louro em alguns lugares, embora o restante do cabelo seja castanho-escuro, e agora d pra ver que seus olhos so azuis, verdes e dourados ao mesmo tempo, como as antigas bolinhas de gude que meu pai nos presenteava quando ramos pequenos. Ele est com uma cala preta surrada e botas marrons imensas, sem cadaros, com as linguetas soltas. Estreito os olhos, e ele se apressa em dizer:

Acabei de ir at l aponta para o outro lado da casa. Estava fazendo uma pequena busca ao tesouro, dando mergulhos na caamba de lixo, e pensei comigo mesmo e coloca um dedo na tmpora se aquela garota bonita vai ao mercado de pulgas e gosta de coisas velhas e arrepiantes, aposto que iria gostar de tomar um susto e, depois, da chance rara e impossvel de dar uma olhada nos meus produtos recm-recuperados. Ento, j terminamos com a parte do susto, e, agora, part deux . Garota bonita. Ele acabou de me chamar de garota bonita. As palavras proporcionam uma onda eltrica. Ou talvez eu tenha entendido errado. Talvez tenha ouvido uma palavra parecida com bonita. Ele pega minha mo ilesa e me conduz em direo s caambas de lixo, e eu no reclamo. Esse cara irradia algo, algo brilhante, grande e aberto, algo com que no estou nem um pouco acostumada, e sou atrada a ele, sem querer. No. Ele disse. Ele me chamou de garota bonita. Bonita quer dizer meninas da escola, com seus cabelos escovados com secador e colares combinando, com coraes de prata. Bonita quer dizer normal. Ele para ao lado da caamba, inclinando-se para erguer algo, e vira-se pra mim, segurando delicadamente um pneu furado, com os polegares e os indicadores. Voc... achou um pneu furado digo. No sei como esse garoto espera que eu reaja a um pedao de borracha que obviamente tirou de uma caamba suja e fedorenta, no mesmo beco onde quase fui baleada trs dias atrs. No que ele possa saber da ltima parte. Ah, eu certamente achei diz ele, sem ironia. Aqui, apenas chegue um pouquinho mais perto. Agora, no parece muita coisa, mas ele tira uma das mos do pneu e, como um mgico talvez fizesse, acena o pneu no ar, de um lado para o outro espere at que voc veja como ele furou, pra comear. No sei por que resolvo me aproximar ainda mais desse estranho absoluto, mas me aproximo. Ele ergue o pneu perto de mim e o vira. A parte de trs est completamente incrustada com cacos de vidro espelhado, espetados pra fora da borracha preta, como se fossem estrelas. Nossa. Isso... isso muito bonito digo, sinceramente, e levo os dedos na direo do vidro. Preciso tocar essas estrelas que apontam em direo terra antes que sumam. Ei, no faa isso! Ele d um solavanco, afastando meus dedos. Sua mo grande est fria. Enfio as mos nos bolsos do suter, constrangida. Est vendo? Ele me mostra a palma de sua mo esquerda, coberta de pequenos cortes vermelhos. Eu me cortei todo mais cedo. Sangrar nas mos no divertido, como voc talvez pense, acredite ou no. Mas a vida de um artista cheia de sofrimentos! E acho que eles so meio parecidos com meus ferimentos de batalha. Minha mo machucada lateja dentro do suter. Meu brao inteiro subitamente parece cortado, em carne viva. Ele no sabe que estou sofrendo

pelos meus prprios ferimentos de batalha, do tipo que o faz cambalear para dentro da linha de fogo, acidentalmente. Pensar na bala, na exploso, no vidro voando por todo lado mais uma vez me faz estremecer. Eu solto: Ferimentos de batalha, hein? Ento, contra o que voc estava batalhando? Ele hesita por um segundo. Depois, seus olhos se acendem. Minha luta nobre, de mo nica, pelos direitos ao lixo! Ele estende a mo ilesa pra mim. Falando nisso, eu sou Fly nt. Lo. No aperto a mo dele. Aperto de mo me faz lembrar algo que os adultos fazem, e terapeutas tambm, quando o encontram pela primeira vez e tentam provar que o respeitam como pessoa. Disso eu sei, estive em meia dzia de terapeutas nos ltimos trs anos, incluindo a dra. Janice Pode me chamar de Janice Weiss; dr. Aaron Esse lugar seguro, Penelope Machner; e, mais recentemente, a dra. Ellen Peech. A dra. Peech foi direta; estava sobrecarregada e obviamente exausta. Na segunda sesso, j tinha prescrito uma receita de Zoloft, e me mandou para a Terra dos Zumbis, onde minha me mora. Depois de duas semanas me sentindo totalmente anestesiada, decidi que o sistema de esgoto precisava mais dos comprimidos do que eu; ento, joguei tudo na privada e dei descarga. Minha me e meu pai no notam, claro. Eles nunca notam. Nada. Fly nt no diz nada sobre a esnobada ao aperto de mo, s coloca a mo de volta no bolso do casaco e se curva novamente, ainda sorrindo. Ento, Fly nt digo , voc no me respondeu. O que est fazendo aqui? Alm de lutar pela justia em relao ao lixo? Ele ergue os olhos ao cu por alguns segundos antes de responder: Eu sou um artista, mas no tenho dinheiro para comprar essas merdas e fazer arte. Ele sacode os ombros. Ento, acho materiais, sempre que posso, em Neverland, nossa eterna nao do desperdcio. Quando Fly nt diz Neverland, ele poderia estar dizendo cu. Olha s. tima pescada, esta manh. Vira-se e joga um saco de lona nos meus ps. Ele est sempre se mexendo, nunca fica parado. Abra. D uma olhada. A loja fica aberta at as trs. Balana pra frente e pra trs sobre os tornozelos. Retiro uma luminria de cermica quebrada ao meio, um saco cheio de cacos de vidro azul, uma placa de madeira salpicada de pregos enferrujados lembrando um cemitrio, um troo parecido com uma imensa moldura metlica. Ento, o que acha? Ele est sorrindo outra vez, puxando um de seus dreadlocks alourados. Depois, reparo nas partes esgaradas e furadas de sua cala. Gosto das pequenas imperfeies em sua roupa, da forma como so meio amassadas, sem combinar muito, e de como seu casaco tem remendos coloridos costurados nos cotovelos. Tudo fica muito bom nele, em seu corpo esguio. Bom mesmo. E suave. No como os garotos da escola, com jeans passadinhos, cabelo com gel e tudo combinando. Tudo frio, limpo e elegante. So legais digo, sinceramente. E, inconscientemente, vou tocar os pregos enferrujados, mas paro. Fly nt est me observando atentamente e fico

vermelha, constrangida. Para que voc vai us-los? Ainda no sei. Alguma coisa de arrasar, bem original. Ou, sei l, provavelmente algo horrendo e terrvel que nunca veja a luz do dia. Comeamos a colocar as coisas dele de volta no saco, ajoelhados juntos no cimento sujo. Voc mora por aqui, Lo? Fico encarando o cho, sentindo-me estranhamente constrangida por no morar. No. Mas moro bem perto. Onde fica bem perto? pergunta ele. Lakewood. D pra pegar o nibus logo ali. fcil. Sinto o calor queimando minhas bochechas. Nunca estive l. No saio muito de Neverland. Nunca, na verdade diz ele. tipo minha regra inviolvel. Ergo os olhos e noto que ele tambm est corando. Voc nunca sai daqui? repito. No meio... chato? No ltimo segundo, freio para no dizer depressivo. Fico olhando a paisagem decadente de Neverland, toda aquela casualidade e aspereza. Na verdade, no. Ele sacode os ombros. Aqui meu lar, pelo menos por enquanto. E Neverland tima. Devo estar fazendo uma careta, porque Fly nt acrescenta: Acredite, verdade. Tem muita coisa legal por aqui. Voc s no teve o guia turstico certo. Ele nunca deixa de sorrir, mas seus olhos so aguados e atentos, como os de um animal. Ento, Lo de Lakewood, voc tambm no me respondeu: o que voc est fazendo, circulando por essas bandas, mexendo em maanetas quebradas? Voc... ele hesita por um segundo j esteve por aqui? No posso contar a verdade. Sinto isso como uma vibrao pelo meu corpo. Eu me levanto, batendo a sujeira dos meus joelhos. Fly nt tambm se levanta, olhando as nuvens de poeira erguendo-se entre ns. ... bem, eu tenho uma velha amiga, quer dizer, eu tinha uma velha amiga. Ela foi assassinada h alguns dias. Vi sua foto no jornal e uma foto de onde ela morava. Aponto para a casa amarelo-vmito, diretamente atrs de ns. Senti que devia vir aqui, sabe, para prestar minhas condolncias, ou algo assim. A adrenalina est empurrando as palavras para fora dos meus lbios; palavras que, estupidamente, no estava preparada para dizer. Eu me apresso, segurando o pingente de cavalinho pendurado em meu pescoo, tagarelando detalhes conforme me ocorrem. Ns ramos muito, muito prximas quando pequenas, depois ela se mudou e meus pais nunca me deixaram vir aqui visitar... e agora... bem... agora ela se foi. Evito olh-lo. Respiro profundamente. Fly nt fica quieto. Ele est novamente mexendo num dreadlock e no mais sorrindo. Olhe, lamento muito pela sua amiga. Ouvi falar sobre isso. Bem,

tambm li. Ele olha pra trs, em direo caamba. duro. As pessoas so malucas, principalmente por aqui. Acredite, conheo a maioria. , obrigada eu digo. Ento, disparo, de repente: E o pior que a polcia est cagando. J abandonaram o negcio todo. Nem esto mais investigando. No mesmo. Fly nt no diz nada. Fico constrangida pelo meu desabafo e mordo o lbio, desviando dele. Silncio; os segundos passam como tijolos que caem do cu, erguendo um muro entre ns. Fecho meu casaco azul-marinho segurando mais apertado. melhor eu ir pra casa digo a Fly nt, que concorda. Deixe-me acompanh-la at seu nibus Fly nt oferece, enlaando o brao ao meu, como se fssemos velhos amigos. Eu me afasto. No estou acostumada a ter contato fsico, pelo menos no com um garoto. As poucas vezes que isso aconteceu foi sem querer, como quando J. R. Miller me pegou pela cintura, no baile do sexto ano, me confundindo com Grace Hull, ou no oitavo ano, quando Micah Eisenberg colocou as duas mos na parte de baixo do p das minhas costas e me empurrou pra fora do caminho, para que pudesse dar uma cortada e ganhar o campeonato de vlei. E isso nem conta. Fly nt no tenta me tocar novamente, mas tambm no parece ofendido. Caminhamos pela paisagem de Neverland, com suas ruas esburacadas e cheias de lixo. Voc devia aparecer qualquer hora. Talvez eu conhea um cara que tem muito bom gosto pra chapus e possa te mostrar como essa espelunca de cidade tem coisas timas diz Fly nt quando estamos quase no ponto de nibus. Ele pega a aba do seu chapu de orelhas de urso. Meu corao d um salto. Algum quer andar comigo. Um garoto quer andar comigo. Inspeciono seu rosto, seus olhos, tentando definir se est me sacaneando, mas sua expresso continua a mesma: um sorriso de covinhas, imensos olhos azul-esverdeado-dourados. No instante em que desvio os olhos de Fly nt para o cu, vejo seis melros voando enfileirados, como se tivessem sido colocados ali, naquele exato momento, para me tranquilizar. Isso quase me distrai de minha misso, das imagens do corpo assassinado de Sapphire que ainda passam pela minha cabea, num ciclo interminvel, um carrossel sangrento. Resolvo ir na dele. De repente, pode ser legal digo, cautelosa, e o sorriso de Fly nt aumenta ainda mais. Ento... como encontro esse cara legal? Ele tem celular? Um sinal de morcego? Um chamado de passarinho? Bem que eu queria! diz ele. Infelizmente, ele no foi abenoado com o dom do assobio. Olha s. Ele faz um bico e tenta assobiar, soltando um sopro de ar, um pouquinho de cuspe e mais nada. Ns dois comeamos a rir. E tambm no tem nenhuma dessas coisas legais de rob. Tenho certeza de que eu, quer dizer, ele est tentando ficar fora do circuito, sabe? Voc pode me encontrar, quer dizer, encontr-lo no mesmo lugar. Acho que voc deveria lhe dar seu telefone, caso ele passe por um telefone pblico qualquer hora. E no tenha medo de simplesmente perguntar por a. Algum saber onde encontr-lo.

Ele para e se corrige, desta vez falando srio: Onde me encontrar. O nibus 96 est parado no ponto quando chegamos. Eu rabisco meu celular rapidamente, nervosa, num caderninho de capa macia que Fly nt tinha guardado no bolso. Depois, fao meu tap tap tap, banana o mais baixinho que consigo, com o rosto queimando, torcendo para que ele no note; entro no nibus, pago a passagem. Atravs das janelas do nibus, observo Fly nt entrar em um beco que vai dar em Deus sabe onde, com o pneu pendurado no pescoo, o lado liso pra baixo, como uma aurola cada.

Captulo 5 A PRIMAVERA VAI ABRINDO CAMINHO em Cleveland, devorando a neve antiga, afirmando-se nos parques e galhos de rvores e envolvendo o colgio em um tipo de loucura. Todas as paredes do Carver esto cobertas de cartazes quando voltamos do fim de semana: FORMATURA! FORMATURA! FORMATURA! UM MS PARA A FORMATURA!, Vote em seu tema preferido! Discoteca da Floresta Louca? Hip-Hop do Buraco do Coelho de Alice no Pas das Maravilhas? Espao Csmico?. Depois, em letras menores: Ingressos a 25 dlares. Por tempo limitado, man!. E: Quem manda? Voc decide. Vote para o Jri da Formatura Hoje!. Toda a ala de cincias forrada de panfletos com o rosto de Annica Steele, com uma coroa de diamantes feita no Photoshop colocada sobre seus cabelos perfeitos, com a palavra no rodap de cada folheto: ESTILOSA. No estou apenas cercada de folhetos por todo lado, mas tambm rodeada por Jeremy. Na segunda-feira, ele se assegura de pegar a cadeira ao meu lado na aula de Ingls; na tera, depois do almoo, me passa um bilhete dobrado todo torto. Desdobro no banheiro, sozinha. Diz: Quer estudar? Esta noite? Jogo fora, depois me sinto mal e tenho que procurar no lixo, por baixo de bolas de toalhas de papel e embalagens de gloss vazias. Na quarta-feira, no consigo mais esperar. No consigo parar de pensar em Sapphire ou Fly nt, o garoto que me chamou de bonita. Estou morrendo de vontade de coar a crescente comicho de todos os detalhes que ainda vou descobrir daquela cidade misteriosa e esquecida. Em vez de pegar o nibus pra escola, pulo no 96, um bom nmero, trinta e dois vezes trs, e sigo at o fim da linha. Nunca sonhei em matar aula, por pior que fosse; eu tinha muito medo. Mas, subitamente, entendo: o destemor vem quando voc percebe que h coisas mais importantes a descobrir do que questes de vocabulrio e limites. Encontro o caminho de volta at as caambas, torcendo para encontrar Fly nt revirando o lixo, como prometido. Em vez disso, encontro trs bilhetes grudados, um em cima do outro, na caamba mais perto da rua. Esto escritos em garranchos, mal d pra ler, e cada um deles diz a mesma coisa (com pequenas variaes). O ltimo diz: Querida Lo, Se no estou aqui, porque fui chamado, por foras ocultas, at um lugar discretamente conhecido por Malatesta. Ande duas quadras no sentido norte e vire esquerda no beco sinalizado com Xs em tinta vermelha. Seja discreta. Seja corajosa. Beijo, Flynt Meu corao dispara; ele me deixou um recado. Todos os dias, desde que nos encontramos. Sigo as instrues, o tempo todo preocupada, achando que ele no estar onde diz que est, ou que vou me perder e no vou ach-lo, ou que isso acabe sendo uma piada ou um trote. Por sorte, avisto o beco que Fly nt descreveu em seu bilhete, com as marcas vermelhas sutis, grafite de caveiras, formando um contorno sinistro nos muros de cimento.

Mais adiante, no beco, h um espao grande, com um M imenso, cuja entrada est pintada de tinta preta escorrida. Fao meu tap tap tap, banana, repito tap tap tap, banana, e novamente, tap tap tap, banana, s pra garantir. Entro cautelosamente. H vrias mesas e cadeiras, obviamente tiradas do lixo, espalhadas pelo espao. As pessoas, com piercings, tatuagens e penteados moicanos, esto sentadas ou espalhadas pelo cho sujo, fazendo diversos trabalhos artsticos. Encontro Fly nt agachado no canto, pintando uma enorme placa de madeira com as mos e os cotovelos, o rosto franzido pela concentrao intensa. Cada parte visvel do seu corpo est coberta de tinta. Fly nt? Ningum olha para cima. Fly nt digo, dessa vez mais alto. Uma garota sentada perto dele se inclina e sopra em seu ouvido. Ela tem piercings de esmeralda espetados nas bochechas. Ei, F diz ela , voc tem visita. Ele olha e sorri pra mim, com as orelhas de urso alertas. Acho que est com tinta at nos dentes. Seus olhos agora esto incrivelmente verdes e o rosto, corado. Lo! Voc me achou! Ele se levanta, limpando as mos na jaqueta remendada. S me d um segundo pra guardar esses troos. Depois vou te mostrar todo o mundo mstico de Neverland. Ele se agacha para erguer a placa pesada, simultaneamente fazendo apresentaes. Lo, essa a Seraphina, ela faz umas perucas incrveis e um milho de outras coisas, levaria muito tempo pra contar. A garota com piercing nas bochechas assente pra mim. Marlow, estagirio em confeco de marionetes, poeta, revolucionrio. Um negro magrinho, de suspensrios cor de arco-ris e cabea meio raspada olha para cima, confuso. E Gretchen, chef vegetariana, danarina e ilustradora extraordinria. Uma garota bem alta, com um tutu de bailarina imenso e botas pretas de cadaro, me faz uma cortesia. Esses trs praticamente administram o local. Embrulho meu casaco em volta do meu suter de caxemira (agora) furado, que minha me comprou na GAP, quando eu estava no stimo ano, e timidamente aceno pra eles. Oren era o artista, o ilustrador, o que fazia rimas, com uma voz que parecia calda de mel. Fly nt vira a placa larga nas mos e grita por cima do ombro, enquanto segue: Eu j volto! Ele desaparece por trs de uma cortina. Conto nove tbuas soltas no teto do velho galpo; a perfeio calma do nmero me envolve como um segundo casaco. Ser um dia bom, agora realmente posso acreditar. Seraphina, Marlow e Gretchen voltam aos seus projetos. Fly nt ressurge, segundos depois, sem a placa de madeira, porm mais lambuzado de tinta do que nunca. Vamos.

Ele me oferece o brao. Dessa vez aceito.

Ento, eu simplesmente... arremesso? Ergo uma cadeira entre as pernas, preparando-me para jog-la na pirmide de latas de lixo que Fly nt armou num estacionamento abandonado. Fly nt est me ensinando como jogar boliche de lixeira, um jogo aparentemente comum em Neverland. Nunca joguei boliche, exceto com pinos de patinhos, em sales com ar-condicionado, nas festas que minha me me obrigava a ir quando era pequena. Ok. Manda ver. Com toda fora. Mas voc tem que sentir a pegada da cadeira, mirar o ngulo certo. Ele gira os braos e as mos no ar, demonstrando. lindo, se voc fizer direito. Ele sorri timidamente. Mas sem presso. Bem na hora em que estou prestes a arremessar a cadeira, um escapamento de carro d uns estouros e me assusta ainda estou nervosa pela lembrana do tiro. Minha cadeira voa de lado pelo ar e se quebra em mil pedaos ao bater no cho, a trs palmos da pirmide perfeitamente montada com as latas de lixo. Meio segundo depois, Fly nt sai correndo e se atira nas latas. Elas caem com um estrondo ruidoso, ele pula de p e volta correndo at mim. A, Lo! Derrubou todas! Olha pra isso! Ele me pega pela cintura e gira, festejando, me incitando a fazer o mesmo. Meu corpo parece geleia, solto e descontrolado, e me desvencilho da pegada de Fly nt assim que posso. Olho para baixo, para as mangas do meu casaco, e percebo que esto cobertas de tinta. Marcas multicoloridas das mos de Fly nt, das tintas que ele estava usando na Malatesta e que ainda deviam estar molhadas em suas mos. D pra sentir os locais onde ele me tocou ombros, cintura, costas das mos , e no consigo deixar de sorrir, torcendo para que Fly nt no veja como minhas orelhas devem estar ficando roxas. Quebrei a cadeira. No sou boa nisso. Ento, como todas aquelas latas de lixo foram parar no cho? Responda, Lo! Ele se vira rapidamente na direo das caambas e volta com uma nova cadeira. E se voc quebrou a cadeira, ento, por que ela est perfeitamente intacta? Um sorriso se abre em seu rosto. Ei, o que aconteceu com seu casaco? Ergo o rosto pra ele. Seus olhos esto pontilhados de dourado. Eu me fao de inocente debochada. O que quer dizer? Sempre foi assim, Fly nt. Certo, certo, claro. Desculpe. O sol est muito forte; est me fazendo ver coisas. Pare de tentar me distrair e perder minha mar de sorte. Estreito os olhos, fecho a boca com os lbios apertados e dobro os joelhos e os braos, assumindo uma pose de luta. Pode armar aquelas latas de lixo. Vou derrublas novamente.

Fly nt as arruma pra mim. Ergo a nova cadeira acima da cabea uma cadeirinha estreita de carvalho, com uma perna faltando , fecho os olhos e a arremesso frente. Um desabamento incrvel, com uma exploso retumbante, me faz abri-los. Consegui. Ponto! Fly nt grita drasticamente, de braos levantados ao cu. O vento est aumentando, soprando minha franja da testa, fazendo as latas girar no cascalho, um som arrastado de batida. Damos pulinhos em crculos, de mos dadas. Ento, percebo que nossas mos esto se tocando, solto a dele e corro para o outro lado do estacionamento para montar as latas pra ele. Ele derruba todas facilmente, e ns danamos em crculo, mais uma vez. Duas pessoas vitoriosas. Rindo. Estar com Fly nt estranhamente libertador. Ele diferente de todas as outras pessoas que conheci, o que me faz sentir menos uma absoluta anormal e aliengena. Antes disso, simplesmente no sabia que uma pessoa, muito menos um garoto, podia me fazer sentir assim. No sei quase nada a seu respeito, mas ele parece muito familiar, como se eu folheasse os lbuns de infncia e ele estivesse em todas as fotos. Sorrindo. Pendurado em rvores com um brao s no vero. Fazendo bonecos de neve de trs braos no inverno. Est certo diz ele, tirando luvas vermelhas dos bolsos do casaco. Pedaos de papel, tampas de caneta e uma corujinha de plstico caem junto. O que acha de passarmos prxima parte da nossa turn? Concordo. Fly nt pega a cadeira que estvamos jogando e devolve ao lugar de descanso, perto da caamba, para uso dos prximos a jogar boliche. Subitamente, me d um desejo dolorido, alojado na boca do estmago, de que Oren esteja aqui, neste momento. Ele adoraria essa maluquice, bolaria um jeito de fazer o jogo valer, de torn-lo mais competitivo, como sempre fazia. Ele teria ganhado. Ns teramos que fazer massagens em suas costas, sempre que ele quisesse, durante duas semanas. Eu me pergunto se ele jogava boliche com latas de lixo quando saa, antes de sair de vez. O pedao de papel que sempre guardo no sapato escorrega pra trs e fica ardendo no meu calcanhar. quando sinto: o mpeto crescendo dentro de mim, como ar enchendo um balo. Tento murch-lo para que Fly nt no veja, apertando as mos na cabea, para segur-lo do lado de dentro, mas no consigo. forte demais. Di. Aquilo empurra de volta, at que minhas mos voam de minha testa e ando at as latas cadas, toco cada uma delas, seis, caso Oren tambm as tenha tocado. Seis latas de lixo. Talvez eu herde suas clulas e possa receb-las nas minhas, e talvez parte dele cresa de volta, ali dentro. Seis chances. Respiro trs vezes, em cada lata. Seis chances de que ele volte. Dezoito respiradas. Dezoito chances de inal-lo. Fly nt grita para chamar minha ateno. Eu estava em p, no mesmo lugar, perdida dentro de minha cabea, e ele agora est vrios metros adiante. Corro para alcan-lo, e ele vai me conduzindo, adentrando cada vez mais em Neverland, a cidade das crianas perdidas.

Aqui onde os viciados vm pra comprar herona, a esquina do outro lado da rua onde os cheiradores compram cocana, e aqui onde vendem meth, se voc estiver realmente no desespero. Explica Fly nt. tudo muito bem organizado por aqui. Tudo que ele me conta sobre os esquemas de Neverland me faz sentir muito pequena e imatura. A pior coisa que acontece no colgio quando algum flagrado no shopping matando aula ou fumando cigarro atrs do laboratrio de Cincias. Nada pode ser pior do que ter de ficar depois da hora na escola, do que ficar de castigo, sem poder ir s famosas festas de Sarah Moreland, onde todo mundo se conhece. Ningum pensa fora da bolha do Carver o quanto as coisas podem piorar ou melhorar. Fly nt me leva mais longe, descendo uma rua erma. As poucas edificaes que esto de p tm janelas rachadas e parecem ter passado por grandes danos estruturais em decorrncia de incndios. Neverland estende-se como um labirinto deficiente, onde nada se liga de volta ou faz sentido. Tem-se a impresso de que o lugar inteiro foi formado por um grupo de pessoas que perderam o interesse no meio da sua construo: a igreja sem uma torre; o bebedouro de pssaros enferrujado servindo de caixa postal comunitria, onde mensagens so deixadas e trocadas; o estacionamento vazio repleto de pias e vasos sanitrios, tubos metlicos rachados e peas que compem o local chamado de sala de banho. Fly nt explica que ali um lugar de interao de Neverland. Metade das pessoas que encontramos de fugitivos. Eles esto agachados no meio da calada e abrem caminho, como o Mar Vermelho, para nos deixar passar, como se Fly nt fosse Moiss. Conforme passamos, alguns erguem os punhos pra ele, como um gesto de solidariedade; alguns assobiam pra ns, e isso o faz sorrir e fungar, me fazendo sorrir tambm. Viramos a esquina e seguimos por um beco fechado por uma cortina pesada. Enfio a mo direita no bolso, fao meu tap tap tap, banana. Fao a banana mais suave do mundo; um jogo novo ver com que suavidade consigo fazer a banana, enquanto ainda estou cantarolando banana. Ento, dou um suspiro ofegante. Alm da cortina, h uma cena de Nrnia. como se tivssemos passado pra outro mundo secreto, em seu imenso espao aberto, onde algum ergueu uma srie de paredes e escadas de pedra que no conduzem a lugar algum. Tudo est coberto de murais abstratos pintados com tintas vivas, emoldurados com fios de luzes piscantes e retalhos de tecido. E tem gente por todo lado, de saias longas e jaquetas pretas remendadas, raios nas orelhas e narizes, lbios e lnguas, alguns de cabelos rastafri, como Fly nt, outros de cabea raspada ou cabelos com mechas coloridas. Uma roda de pessoas batuca em tampas de lata ou panela. Outras tocam violo e todo tipo de instrumento artesanal que tilinta. Algumas esto cantando ou, talvez, gemendo. No d pra saber. algo incrvel e aterrorizante de presenciar,

e no consigo evitar me mexer seguindo o ritmo. Esqueo-me do frio, das coisas que gostaria de reorganizar no meu quarto, de como minha me nunca para de dormir e meu pai, de trabalhar. Eu me deixo levar. Um cara alto e magro, de suspensrios de flocos de neve, se levanta do cho e se aproxima de ns, segurando dois sinos de vento. Vocs se importam em encontrar umas varetas e se juntar a ns? Precisamos de gente nos sinos, tudo bem? Estamos seguindo um ritmo melanclico, mas comemorativo ao mesmo tempo, certo? Ele assente e volta roda. Estou prestes a sacudir a cabea dizendo No, obrigada, mas Fly nt diz Sem problema! e pega minha mo, me puxando na direo da cortina, para a entrada de Nrnia. Achamos dois gravetos compridos e fortes, ainda com o casco da rvore, salpicados de gelo. Fly nt ergue o dele pra mim e estreita os olhos. Ateno! ele grita. Apresentar armas! Ns brigamos, por um minuto, at eu derrubar sua vareta. Fazendo-se de derrotado, ele a pega novamente, fingindo choramingar, e corremos de volta banda improvisada e nos sentamos para tocar. Nunca conheci ningum como Flynt. O ritmo me envolve. No ergo os olhos durante trs msicas inteiras; trs um bom nmero. No to bom quanto nove, mas ainda muito bom. A essa altura, duas pessoas esto discutindo sobre quem vai tocar no lato de lixo maior, e algum abre uma garrafa de Wild Dog, e o cara que est tocando no lato mdio emborca frente ele acaba de pegar no sono, ou desmaiou, no meio da batucada, em plena cantoria e o resto da banda parece estar debandando. Fly nt toca meu ombro com seu graveto. Eu toco meu outro ombro duas vezes, para completar trs. Ele ri de mim. Fico vermelha. Voc tem talento natural para tocar os sinos, garota ele diz. Depois fala: Voc vai ficar legal se eu for at a caamba Fly nt aponta para uma bacia azul-escura gigante, uma caamba provisria, eu acho e der uma revirada nas sobras de hoje? Estou procurando uma nova inspirao. Concordo. Vejo trs folhas caindo de uma rvore de pltano, logo alm da cabea de Fly nt, e sou duplamente tranquilizada quanto a ser a coisa certa a fazer. Fly nt abre um sorriso grande e cheio de dentes antes de sair correndo na direo da caamba. Eu me sinto estranhamente vontade aqui, em meio aos meus, os estranhos e esquecidos, os invisveis e ignorados. Na escola, sou a garota que come sanduches s de geleia, embrulhados em papel-alumnio, sozinha, no gramado da frente ou na biblioteca, quando fica muito frio l fora. Sou a garota que no consegue entrar ou sair do nibus, na escola, nem na sala de aula sem fazer o tap tap tap, banana; a garota que no levanta a mo quando sabe a resposta, porque, se o fizer, ela ter que recoloc-la em cima da mesa, levantar outra vez e repetir trs vezes, ou seis, ou nove, dependendo de uma poro de outros fatores que ela no pode controlar quantas palavras h na pergunta, quantas outras pessoas levantaram a mo, quantas vezes a pessoa minha frente

coou a cabea. Sou a garota que no pode tomar banho depois da aula de Educao Fsica, porque ela tambm ter que fazer isso pelo menos trs vezes e, at que termine, o dia de aula j ter terminado. Em Neverland, com Fly nt, eu mato a pau como jogadora de boliche de latas; sou musicista. Eu sou e mal posso pensar na palavra, antes de uma sensao quente estranha percorrer meu corpo inteiro bonita. Os dois garotos a alguns metros de distncia recomeam a cantar. Apesar do frio, eles esto sem camisa e esfregando uma tinta tribal vermelha no peito nu. Agora, esto rindo, parecendo extasiados, como se nunca tivessem sido mais felizes, e eu quero ficar perto deles, ento me levanto. Talvez eu at cante tambm. Talvez jogue os braos pelo ar, danando, cantando e uivando. Mas, quando estou seguindo at eles, uma conversa me chama a ateno. Um grupo de meninas aproximadamente da minha idade est reunido, e elas parecem nervosas e cansadas. Uma loura de lpis de olho roxo e casaco comprido est dizendo: Mas eu no falo com meus pais h seis meses. Eles vo achar que estou mentindo. o que sempre acharam. Ela desvia os olhos entre as amigas, para de falar e morde o lbio com fora, antes de prosseguir: Acho que eu poderia ligar pra minha tia. Ela talvez me empreste o dinheiro. Eu dividiria. Ns poderamos simplesmente ir embora. Essa noite, at. Quer dizer, se ela me mandar o dinheiro, de alguma forma. diz uma garota com penas esverdeadas presas aos cabelos pretos , mas pra onde? Pra onde mais poderamos ir? Eu tenho uma amiga em Philly diz a loura, lentamente, como se estivesse bolando os planos conforme os comunica. Tenho certeza de que ela ainda mora no mesmo lugar. Podemos cair no poro dela. S quero dar o fora, entende? Uma terceira garota, de botinas pretas, fala ao grupo: Tenho cinquenta pratas. Isso pode ser o suficiente pra ns trs, certo? Pro nibus? Seu calcanhar esquerdo bate nervosamente no cho. Fico na expectativa, tambm esperando esperando que elas digam o motivo. Por que precisam tanto ir embora de Neverland? Penso novamente em Sapphire, no sangue espalhado em suas paredes. Talvez elas a conhecessem? A primeira garota, a loura, abre a boca pra falar outra vez; ento, a de botinas pretas me v espreitando ali perto e cutuca a outra nas costelas. Ela cochicha algo para as outras e elas se afastam de mim. Dou uns pulinhos para me aquecer, tentando agir como se no estivesse ali, escutando. Continuo a caminhar pelo beco, na direo dos garotos que esto danando. Porm, quando chego mais perto, percebo que o que eles esto esfregando no peito no tinta tribal. sangue. Eles esto se cortando, no peito e nos braos, com cacos de vidro de garrafas quebradas. O cho atrs deles est coberto de garrafas vazias. Um deles me olha diretamente e sorri, um sorriso de lobo, com todos os dentes mostra. E a? Ele aponta pra mim, com o dedo ensanguentado. Faz muito tempo que no te vejo! Voc nunca mais apareceu por aqui. Qual , cara?

Suas plpebras tremulam. Ele estica o brao como se fosse me agarrar; eu resfolego e dou meia-volta, depois viro novamente pra ele e recuo, de novo, de novo, de novo. No consigo parar de virar. Meu crebro diz No. Meu crebro diz Ainda no. Meu crebro diz Mais seis para completar vinte e sete . Trs noves. Bom. Limpo. Bom. Limpo. Feito. Preciso encontrar o Fly nt. Banana banana banana. No sei se estou pensando na palavra ou dizendo-a em voz alta. A palavra quica entre as paredes do meu crnio; sinto-a batendo, cada slaba. Cada pedao. Cada parte. Volto apressada pelo beco. Subitamente, tudo parece diferente, grotesco, no um reino de Nrnia. Um inferno. O vu foi erguido e tudo por baixo est coberto. Fedendo. Apodrecendo. Todos parecem enjoados ou prestes a enjoar, tremendo, gemendo, olhos trmulos revirando para o cu. No sei como pude achar que estivessem felizes. Talvez fosse apenas Fly nt me enganando para acreditar que as coisas no estavam realmente aqui. Flynt Flynt Flynt. Digo seu nome trs vezes, em voz alta. Flynt Flynt Flynt, novamente. Mais uma vez. Flynt Flynt Flynt. No ligo se as pessoas me ouvirem. Paro e bato meu p direito nove vezes. Depois, o esquerdo, mais nove. Ento, arranco seis fios de cabelo. Com cada um, digo seu nome. Flynt Flynt Flynt Flynt Flynt Flynt. Cada vez, uma pequena morte. Cada vez, um sacrifcio que o trar para mais perto de mim. Venha venha venha. Ento, eu o vejo sabia que daria certo aparece como se fosse por encanto, segurando um saco plstico transbordando de lixo. timos achados por aqui! diz Fly nt ao se aproximar. Eu quero ir embora digo. Quero ir. Agora. A expresso dele muda. Ele se aproxima mais de mim. O que aconteceu? E-eu no gosto daqui. Precisamos ir. Aperto meus punhos trs vezes e murmuro banana, baixinho. Espere! O que foi? Lo, me diga... Agora digo. Encontre uma parede. Bata trs vezes. Banana.

Captulo 6 ACHO QUE ESTOU TREMENDO, porque Fly nt colocou as mos em meus ombros e comeou a me acalmar, como minha me costumava fazer. Ele me leva de volta, pela entrada da cortina secreta, onde fao um tap tap tap, banana mais leve que nunca e caminho para a rua. Fly nt diz que est me levando a um lugar melhor, um lugar de que ele sabe que vou gostar. Tento dizer o que vi, sobre os garotos, conforme passamos pelo beco cortinado. Lo, ei, est tudo bem, voc ficou assustada. S no est acostumada com o jeito das pessoas daqui. , talvez digo, embora no acredite. No sou to ingnua a ponto de achar que aquilo que vi no tinha problema, que era s o jeito das pessoas. Olhe, voc precisa entender. Aqui diferente. No temos nada a perder. No fazemos parte daquele outro mundo, o mundo morto de TVs e dispositivos eletrnicos, entende? Somos mais vivos que isso. Somos os catadores de lixo. Os falces, l no alto do cu, com asas gigantes, mergulhando para a terra quando temos vontade. Entende o que quero dizer? Fly nt respira fundo, me olhando, e suas bochechas vo ficando vermelhas com o frio. Olho para suas orelhas de urso, depois para seus olhos azul-esverdeadodourados. Subitamente sou tomada por uma onda de raiva. E quando as pessoas realmente morrem? Isso faz parte de sua verso distorcida de diverso? Faz que se sinta mais vivo? Fly nt abaixa o tom de voz. Juro que voc vai gostar desse outro lugar, est bem? Nada de rodas de batucada. Estamos quase chegando. Continuo a segui-lo, embora a raiva ainda esteja ali, lentamente revolvendo. Ele no est ouvindo, ele no liga. S se interessa por seu lixo bonito. Seguimos pelos becos, passagens estreitas e ruas largas, at chegarmos a um prdio alto, alto para Neverland, e Fly nt fora a tranca de uma porta dos fundos. Fao meu tap tap tap, banana, em trs rpidos ciclos secretos, e a raiva vai se transformando em vergonha, rezando para que ele no perceba. Se percebe, ele no diz nada. Aqui dentro est escuro, embora a porta ainda esteja aberta, mas d pra ver uma escada em formato caracol alguns palmos nossa frente. Algum rico morou aqui, h muito tempo. Foi depenada por saqueadores. A escada foi tudo que sobrou. Ele pula nela. Cuidado ao subir. Tem alguns lugares soltos e alguns degraus no so muito estveis. Ah, e tambm tem um monstro por aqui, um monstro da escada. Fique atenta aos tentculos arrepiantes. Acho que posso encarar, Fly nt. Sigo atrs dele, escada acima, pisando com cuidado, passando sobre os degraus quebrados ou faltantes. Seria muito chato se voc fosse comida pelo monstro da escada. Eu provavelmente seria investigado no caso de homicdio que viria a seguir e, pra ser honesto, acho que a polcia de Cleveland no acreditaria que o monstro da

escada te comeu. Quer dizer, se eles se importassem o suficiente para investigar por aqui ele acrescenta. Embora seu tom ainda esteja leve, por baixo h certa aspereza. Penso em Sapphire. Fico imaginando se ele tambm est pensando nela, ou em outros casos, de outras garotas de Neverland, que escoaram pelas frestas. Chegamos em segurana ao topo da escada, sem sermos comidos por monstros, e a janelinha do alto deixa entrar luz suficiente para que Fly nt veja a maaneta congelada, girando-a para abrir. Samos no telhado e toda Neverland, a cidade inteira de Cleveland e a distante colcha de retalhos dos subrbios estendem-se nossa frente, em tons radiantes de rosa, laranja e amarelo, do brilho do sol poente. Daqui, Neverland e todo Ohio parecem mais belos do que jamais imaginei. Fly nt estava certo. Este um bom lugar. Agora minha cabea comea a clarear. Talvez eu s tenha mesmo ficado histrica. Vejo sete torres de igrejas e quatro prdios com abbadas. Sete um nmero ruim, e me viro, fazendo um crculo completo, at que avisto mais uma torre, a distncia, manchada de vermelho, sob o sol baixo. Oito e quatro ambos os nmeros so terrivelmente sufocantes, mas doze, mesmo no sendo perfeito como nove, me ajuda a respirar. Doze bom para prdios. Doze slido, garantido, seguro. Fly nt chega at a beirada do prdio e abre os braos, como se fosse uma planta recebendo alimento. Eu me aproximo mais e o observo por um instante. Ento, onde voc mora? Percebo que ele nunca me disse. Eu me mudo bastante. Fly nt sacode os ombros. Encontro um lugar pra cair a cada dois ou trs meses. J estou por conta prpria h cinco anos, desde que tinha treze, ento me tornei bom nisso. Quer dizer, em me mudar. Seus olhos cintilam. O telhado, coberto de algo preto e emborrachado, est descascando em alguns lugares. Por que anda sozinho desde os treze anos? Ah, voc sabe. Eu estava pronto para partir; no havia mais nada em Houston pra mim. Treze anos uma idade em que, na minha famlia, voc j considerado inteiramente crescido. Ele se agacha, comea a mirar pedrinhas de cascalho em outro telhado, do outro lado da rua. , mas e quanto a seus pais? Eles simplesmente o deixaram partir? Eles estavam meio ausentes. No foi grande coisa. Ele olha pra longe por um momento, talvez recordando. Depois, vira de volta, com um sorriso grande, grande, grande. Ento, a vista desse telhado bem incrvel, certo? No irritante? Constantemente recolhendo coisas para se reinstalar? eu foro, embora saiba que, bem, claro que . Fiz isso minha vida inteira. Na verdade diz Fly nt , no to ruim. Tenho um saco com coisas essenciais, e se preciso correr, corro e encontro um lugar novo, e onde fico at me dar vontade de partir novamente. Na verdade, um belo sistema. Mas e quanto escola, e tudo? Engulo, percebendo que pareo minha me. Ou do jeito que minha me era antes de se recolher ao seu quarto. Neverland um lugar muito educativo diz Fly nt, piscando pra mim.

Nunca conheci algum que conseguisse manter um sorriso por tanto tempo. Mas estou planejando ir embora daqui em breve. Provavelmente irei pra So Francisco. Talvez Portland. Vou virar cinza, me espalhar pelo vento oeste e me concretizar novamente em algum lugar perto do mar. Como uma fnix. Ou talvez mais como uma gaivota com a sensibilidade da fnix. A msica vem chegando por trs de ns, num ritmo baixinho e constante, um violino lento, violes de trs cordas. Fly nt se levanta e abana os braos como se fossem asas. Ele pega minha mo, me puxando com ele, girando-me uma vez. Voc at que dana bem diz ele. Aposto que no sabia disso, no ? Da mesma forma que no sabia que uma boa jogadora de boliche, ou que boa com os sinos de vento, ou que bonita? Bonita. Essa palavra faz que todas as outras sequem em minha cabea. Eu... eu no... Ele me corta: Ento, Lo abreviao de qu? Ele me rodopia para longe e traz de volta. Penelope. Peneeeeelopeee! ele canta. Gostei. bem legal, meio moda antiga. Era o nome da av da minha me explico, conforme ele me rodopia de volta, depois coloca a mo na parte de baixo das minhas costas e comea uma valsa. Isso me faz tremer, mas no me afasto. Continuo tagarelando. Meus pais disseram que, quando nasci, meu cabelo era escuro e cheio como o dela. Eles iam me dar outro nome, mas, quando me viram, tiveram certeza de que eu era a reencarnao dela. Eu paro, ele me rodopia. Um calor eletrizante percorre minhas costas. Meus pais so meio esquisitos continuo, sentindo a mo grande de Fly nt enlaando a minha, me conduzindo em crculos. Conto cada giro na cabea: quatro, cinco, seis. Quer dizer, eles eram esquisitos. Agora no so nada. Mordo o lbio, desejando pegar as palavras de volta. Ento, qual a histria do seu nome? Nunca conheci ningum chamado Fly nt. Ele solta minha mo e faz um giro desajeitado de bailarina, com os braos erguidos acima da cabea. S um apelido. Por causa do Larry diz ele, ao se afastar rodopiando. Larry ? repito. Larry Fly nt. Agora que Fly nt no est me conduzindo, no me sinto vontade danando. Cruzo os braos sobre o peito, afundando a ponta dos dedos nos ombros; cada dedo, trs vezes, aperto, aperto, aperto. Trinta; trinta apertes. O nmero me acalma; meu pescoo relaxa, sacudo a cabea. Fly nt ergue as sobrancelhas. Sr. Fly nt se tornou o grande magnata da pornografia. Ele era um editor bem famoso e indecente, e dono de uma rede de boates e coisas assim. Estreito os olhos para ele. E da? Voc um magnata porn secreto?

No exatamente. Ele ri. Voc realmente nunca ouviu falar de Larry Fly nt? Sacudo a cabea novamente, e Fly nt estica o brao e me pega pelo queixo, como se eu tivesse seis anos, no dezesseis. Voc no realmente de Lakewood, ? S no sou muito f de porn digo, rija, afastando-me. Ei, ei a voz de Fly nt suave. Eu acho bonitinho. Na verdade, acho timo. Bonitinho. timo. Como bonita; palavras que nunca se aplicaram a mim, palavras que sempre julguei ser destinadas a outros tipos de garota. As pessoas comearam a me chamar de Fly nt porque, logo que mudei para Cleveland, vindo de Baltimore, eu ganhava grande parte do meu dinheiro em boates de striptease. Fly nt se apressa em explicar quando ergo as sobrancelhas: Eu desenhava as strippers para seus clientes. Voc sabe, no permitem cmeras nas boates. Eu era exclusivo no negcio. Posso dizer que ele usava muito essa frase. Ergue e abaixa as sobrancelhas, como num desenho animado, me provocando. Mas sua meno s strippers me distraiu. Ento, talvez voc se lembre de Sapphire, no? Minha voz saiu fraca e esganiada. Voc sabe, aquela stripper amiga minha que foi assassinada na semana passada? Talvez voc tenha feito o desenho dela? Minha boca e garganta esto secas, coando, esperando pela resposta dele. Ele tem de conhec-la. Como pode no conhecer? O vento aumenta. A cidade l embaixo parece estar pegando fogo. Fly nt sacode os ombros. Eu no sei. Quer dizer, s em Neverland tem mais de uma dzia de boates, e as danarinas entram e saem constantemente. So muitas pra acompanhar. Eu s conhecia algumas delas, na verdade. Ele est me olhando de lado. E o que me ocorre, como um soco no estmago, : ele est escondendo alguma coisa. Ela trabalhava na Tens digo. Voc conhece a Tens? Alguns segundos se passam; ele parece estar pensando. , conheo a Tens ele finalmente diz , mas faz tempo que no vou l. Talvez a Sapphire tenha comeado a trabalhar depois que eu j tinha parado de ir para desenhar. Mais um soco no estmago. Ele est mentindo. No sei como sei. Simplesmente sei. Meu corao est disparado no peito. Conto os telhados a distncia. Oito vermelhos. Quatro azul-escuros. Cinco azul-claros. Tudo ruim. Ruim, ruim, ruim. A sensao de nervosismo vem chegando sorrateiramente, embrulhando-se em mim, como serpentina. Porm, digo a mim mesma, se eu agrupar os azuis, quatro claros e cinco escuros, so nove . Nove muito bom. Na verdade, estou pensando em passar por l, em breve digo, fechando a mo em volta da borboleta em meu bolso, relaxando meu rosto, minha voz, tentando parecer casual. Eu me sinto culpada por ficar tanto tempo

sem contato. Estou pensando que pode ajudar se eu falar com algum que a conheceu. Para mim, no difcil fazer que esse tipo de mentira parea verdade. A culpa bem real. A culpa sempre foi real. Eu cravo o calcanhar no fundo do meu sapato, sinto o pedao de papel amassado escorregar junto minha meia, para que eu sempre saiba, para que nunca me esquea de que qualquer lugar a que eu v, qualquer coisa que eu faa, h pelo menos uma coisa que jamais serei capaz de desfazer. Fly nt me olha srio, com uma expresso que me faz recuar. Eu no ficaria muito esperanoso com relao quelas meninas da Tens. Suas covinhas bonitinhas sumiram e seu rosto agora est srio. O negcio com as strippers o seguinte: a menos que voc seja cliente ou esteja segurando uma bebida, elas no esto interessadas em falar. Voc estaria perdendo seu tempo. Ele se levanta, subitamente todo profissional. melhor eu lev-la at o nibus. Tenho uns negcios pra fazer l na Malatesta, e est escurecendo. De repente, ele se vira e caminha de volta na direo da escada. Sigo atrs, sentindo como se o ar tivesse sido arrancado do meu peito. Tap tap tap, banana . No me importo se ele nota ou no. Samos do prdio em silncio. Fly nt no faz mais piadas sobre monstros da escada ou rombos nos degraus. Ele no olha pra trs, pra me ver. L fora, a escurido parece imensa. Ento, voc precisa que eu te acompanhe at seu nibus? pergunta Fly nt, secamente, como se torcesse para que eu dissesse no. possvel que eu me perca, mas no o quero por perto se ele no quer estar. No respondo. Vou ficar bem. Estou bem. Tem certeza? Sim. Certeza absoluta. Tiro o celular do bolso e finjo checar uma mensagem que no existe. Aposto que isso irrita Fly nt. Espero que irrite. Meu amigo... ... Jeremy... ele me mandou uma mensagem dizendo que est aqui por perto. Ento, ficarei bem. Vou me encontrar com ele. Ah, tudo bem. Bem, voc acha que voltar aqui em breve? Eu no sei. Fly nt esfrega a testa, por baixo do chapu de urso, e suspira. Olhe, Lo, lamento lhe dizer isso sobre a Tens, mas a verdade. . Obrigada. No olho pra ele. No quero ceder. Em vez disso, olho as mangas do meu casaco. Esto sujas, cobertas de tinta vermelha, os borres das mos de Fly nt. Mais cedo, eu estava feliz com isso, agora no estou. Agora estou profundamente irritada. Vou indo, est bem? O Jeremy est me esperando. , eu tambm. Tenho uma poro de coisas pra fazer. Ele d uma batidinha no meu ombro, com as costas da mo, como se nada tivesse acontecido. No suma, Lo. Volte logo. Srio. Voc sabe que estarei aqui. Fly nt faz uma saudao e caminha na direo oposta, em direo a Malatesta. Passo o dedo na tinta seca no meu casaco conforme caminho at o nibus, observando atentamente as placas das ruas. Eu at ficaria preocupada que minha me se zangasse, s que sei que ela nem vai notar. Treze quadras e meia at o ponto de nibus. Esquerda na Eastern Avenue.

Direita na 117th. Talvez Fly nt estivesse certo. Talvez ele estivesse realmente tentando ajudar. Mas, quando mencionei Sapphire, deu a impresso de que acionei um boto dentro dele. Ele subitamente se tornou uma pessoa diferente, evasiva, nervosa. E cruel tambm. Ele me disse que eu era bonita. Ele um mentiroso. Passo novamente os dedos na tinta seca no meu casaco. Seis riscos. Vejo suas mos em minha mente. Seus longos dedos. Gostaria de poder apag-lo, mas agora ele est impregnado em mim. Seis riscos. Para sempre.

Captulo 7 NO DIA SEGUINTE, as aulas parecem interminveis, mas estou distrada por coisas demais para notar seu ritmo arrastado. Por que Flynt mentiria quanto a conhecer Sapphire? Fico viajando durante a maior parte da aula de Literatura Britnica, enquanto Sidney Lourie e Brigid Crank, meninas da minha sala que tm cabelos louros lisos e sedosos e namorados parrudos, ficam, por quase meia hora, fofocando efusivamente sobre Orgulho e Preconceito. Por que ele se virou to subitamente e depois tentou agir como se nada tivesse acontecido? Respondo a uma pergunta na aula de preparao para o exame vestibular (Scholastic Aptitude Test): o ferimento apresentava sinais (abundantes) de drenagem, exigindo interveno mdica. Eu nunca fao isso. A resposta me ocorre e eu solto, automaticamente: B: mxima. Durante o horrio de estudo, no banheiro, estou dando tapinhas com as slabas do meu nome, enquanto recito baixinho; trs vezes, para completar dezoito, nmero especialmente perfeito logo depois do horrio de estudo. Comeo: Pe-ne-lo-pe-Ma-rin Pe-ne-lo-pe-Ma-rin Pe-ne-lo-pe-Ma-rin Pe-ne-lope-Ma-rin Pe-ne-lo-pe-Ma-rin; ento, Keri Ram entra e para ao meu lado, no espelho, passando um gloss labial com cheiro de melancia. Ainda faltam quatro e no consigo parar, nem mesmo com ela ao meu lado, mesmo com meu corpo inteiro queimando de vergonha. Murmuro baixinho, torcendo para que ela no repare. Pe-ne-lo-pe-Ma-rin Pe-ne-lo-pe-Ma-rin Pe-ne-lo-pe-Ma-rin Pe-ne-lope-Ma-rin. O que voc disse? ela pergunta, olhando-me pelo espelho. Ela est com uma expresso estranha no rosto. O meu est profundamente vermelho. Pego a borboleta no bolso do meu jeans e aperto trs vezes, para que possa falar, para conseguir dizer qualquer coisa, para no ficar como uma maluca muda completa na frente de Keri Ram. O qu? digo, engasgada. Quero sair correndo. Quero morrer. Ela ergue as sobrancelhas. Voc me disse alguma coisa? Ahn digo a ela, com as mos fixas em minhas coxas, para faz-las pararem de tremer , eu s estava... tentando lembrar... ... algo da aula de Ingls. Aquele poema de T. S. Eliot que lemos. Olho para minha franja horrvel no espelho. Finjo arrumar o cabelo, embora esteja alm de conserto. Nesse momento, s h uma massa embaraada presa num elstico, que estou tentando fazer passar por uma trana. Sou to ruim em memorizar poemas! Ela tampa o gloss, para e olha meu reflexo. Onde arranjou esse colar? Gostei muito. Ela enruga os lbios e passa a admir-los no espelho. Qual deles? pergunto, estranhamente nervosa, embora saiba que o pingente de Sapphire est embaixo da minha blusa, fora de vista. A lua. Ergo os dedos at o colar, uma lua crescente de metal, com um cristalzinho

azul pendendo do centro; o cavalo de prata est queimando, aquecendo a pele do meu peito. Meu pai trouxe pra mim de uma viagem Tailndia alguns anos atrs respondo, timidamente. Tailndia... Ela suspira. Legal. Voc j foi? Ela enfia a mo no bolso de couro e tira um tubo preto fino de rmel. Remexo mais um pouco na minha trana, puxando o elstico e me esforando para puxar os dedos por entre o ninho embaraado do meu cabelo. Meu pai viaja muito, mas nunca nos leva. Quer dizer, ele costumava levar minha me, de vez em quando, mas nunca levava Oren e eu. E agora... Fecho a boca rapidamente. Nunca digo o nome de Oren em voz alta. Dou uma olhada para Keri, no espelho, e ela est novamente remexendo na bolsa. Talvez no tenha me ouvido; ela no parece estar prestando ateno. Mas eu quero ir. Tailndia. Quando estiver mais velha, irei. Foro minha boca a ficar fechada, pois, quando falo, tenho tendncia de tagarelar, e volto a mexer na franja. isso a Keri responde, vagamente. Acho que ela no sabe mais o que dizer. Ento, Lo ela comea, claramente tentando mudar de assunto, enroscando uma mecha solta do cabelo atrs da orelha , voc tem uma queda por algum da escola? Seus olhos me perfuram no espelho. Fico to surpresa pela reviravolta da conversa que s consigo me forar a dizer um No. mesmo? Ningum? Ela ainda est me encarando pelo espelho, como se estivesse esperando que eu rachasse, expondo a terrvel e secreta verdade. Sacudo a cabea. No, no. Decididamente, no. Nem por... Jeremy Theroux? Ela se vira e olha pra mim. Fao uma cara de quem est se esforando pra pensar, mordo o lbio, olho pra cima, esquerda, coloco o dedo indicador no lbio. Jeremy Theroux? repito, como se nunca tivesse ouvido falar o nome. Acho que nem sei quem . Que estranho. Porque ele fica te encarando na aula. Voc realmente no notou? E ele est sempre tentando sentar ao seu lado. Tipo, de forma obsessiva. Ele obviamente est a fim de voc. E tambm faz parte da equipe de corrida. Ele sempre ganha, tipo, todas. Meu rosto fica vermelho feito um pimento. Ah digo, agindo como se uma lmpada tivesse sido acesa em minha cabea , aquele Jeremy. Passo a franja de um lado para o outro da testa, trs vezes seguidas. Direita e esquerda. Seis vezes. Eu no tinha certeza de quem voc estava falando. Tusso. Desculpe. Ento, voc no gosta dele? Keri fora. Meu rosto est absurdamente vermelho. No. Sacudo a cabea para dar nfase. No. E mais uma vez, para completar trs. No. Ela est me deixando nervosa. Provavelmente,

acha que est vendo o que estou escondendo, que estou corando e dizendo no repetidamente porque estou mentindo. Ela provavelmente vai sair do banheiro e dizer a todas as suas amigas que eu gosto, sim, do Jeremy, mas estou com medo de admitir. Depois, ele vai descobrir e me convidar para encontros de estudo mais um milho de vezes, e isso nunca vai ter fim. Ela ergue a cabea, estreitando os olhos pra mim. , est certo. Eu notei, de cara. Ela parece quase decepcionada comigo. Pendura a bolsa no ombro e segue at a sada. Com a porta meio aberta, ela me diz, por cima do ombro: Se voc parar um pouco pra realmente olhlo, na verdade, ele bem bonitinho, sabia?

Jeremy me aborda perto do meu armrio, quando estou colocando os livros na mochila, me preparando para ir embora. Seu cabelo reluz como labareda sob o sol do fim de tarde. E a, Lo! Ele est vestindo uma camiseta dos Cleveland Indians, aparentemente macia, e o mesmo jeans que usa todo dia. Sua mochila est pendurada no ombro. Ahn? Desvio dele, fingindo procurar algo no fundo do armrio. Fiquei pensando no que Keri disse no banheiro, imaginando se h algo errado comigo por no ver o quanto eu deveria ach-lo bonitinho, por no quer-lo, como uma pessoa normal faria. Imbecil. Claro que h algo errado comigo. H cerca de um milho de coisas erradas. Voc recebeu os bilhetes? Algum deles? Quer dizer... quer dizer, acho que sei que recebeu o segundo, porque eu estava l, sabe. Na sala, e tudo mais. Bilhetes...? Ele tosse. Sei que nunca conversamos muito, fora da aula, mas voc, tipo, voc realmente parece estar assimilando esse troo do teste preparatrio, e achei que, uma hora dessas, se voc no estiver fazendo nada... Desculpe, mas realmente no posso conversar agora interrompo. No consigo olhar nos olhos dele e ver a decepo se instalando. Minha me precisa de mim l em casa. Agora. Ela... ela est meio doente. Logo a gente se fala, est bem? Foro um sorriso lamentoso. Eu... eu lamento muito. Te vejo amanh na aula. Bato a porta do armrio e caminho rapidamente em direo s portas volumosas da sada, perto do gabinete do diretor Powell. Est certo. Ento te vejo amanh! Jeremy grita atrs de mim. Respondo com um meio aceno, por cima do ombro esquerdo, depois viro e dou um aceno por cima do meu ombro direito tambm. O nervosismo de Jeremy tambm me deixa nervosa. Quando seu rosto fica todo vermelho, quando ele fala comigo, aquilo me d uma sensao enjoada, porque entendo. Entendo como cada clula do seu corpo deve estar queimando

dolorosamente s para dizer as palavras. Fly nt no nada assim; ele no como eu ou Jeremy. Ele sabe como conversar com as pessoas. Ele tem um milho de histrias. Fly nt faz meu estmago doer, de um jeito diferente. Porque ele mentiu pra mim. Porque ele livre, sem fardos. Porque ele a pessoa mais misteriosa que j conheci; nunca conheci algum como ele. E porque ele me acha bonita. Conto os ladrilhos enquanto caminho. Quarenta e nove, entre o meu armrio e as portas da sada dos fundos; cinco deles tm chicletes grudados.

Durante anos, nunca precisei voltar pra casa sozinha, depois da escola. Independentemente de onde morvamos, Oren estava junto. No outono, em Minnesota, quando as folhas forravam toda parte, ele passava por trs de mim e me empurrava nos montes de folhas que as pessoas faziam em seus gramados. Chegvamos em casa e minha me catava todos os pedacinhos de folha grudados no meu cabelo e no meu suter, enquanto eu ficava sentada no tapete, assistindo a TV, e Oren me trazia biscoitos, pra me compensar por ter me empurrado. Ele tinha um grande cesto de vime cheio de bons de beisebol que colecionava desde que era pequenininho. Ele sempre gostou de beisebol. Arrumava os bons de um jeito especial e sempre sabia quando eu mexia neles. s vezes, quando ele estava no poro, com os amigos ou na cozinha ouvindo msica, eu entrava em seu quarto e espalhava tudo do cesto, s para provoc-lo. Eu sempre sabia quando ele voltava pro quarto, pelos urros de dio, pelas pisadas fortes quando ele vinha atrs de mim. Meu pai nos fazia sentar no tapete, de pernas cruzadas, insistindo que pedssemos desculpas. Minha me tambm vinha, ficava em p ao seu lado, assentindo. Ela dizia: Vocs dois tm sorte por terem um ao outro. Agora, se abracem e faam as pazes. At a hora do jantar, ns j tnhamos esquecido tudo e os bons j estavam de volta no cesto, do jeito de que ele gostava. Agora, prendo a respirao quando passo pelo quarto dele, em casa. Parte de mim se preocupa em respirar com fora demais e bagunar seus bons. Ningum tocou neles. Ningum tocou em nada. Todos ns achamos que ele voltaria. Ele sempre saa e ficava fora por dias, durante os seis meses antes de sumir de vez. Ele voltava pra casa sem dar uma palavra, como se isso fosse algo que as pessoas fizessem o tempo todo; como se minha me, meu pai e eu devssemos saber que nossa preocupao no fazia diferena em suas idas e vindas. Ento, as semanas se passaram. E os meses. Ns ainda achvamos que ele voltaria; talvez tivesse deixado Cleveland, talvez tivesse deixado o pas, mas estava em algum lugar, respirando. Ns tnhamos certeza. Estvamos errados.

Pego a Oak Street e sigo, pela maior parte do percurso de volta pra casa, por uma reta de caladas limpas e carres novos. Uma brisa de meados de maro sopra por entre as rvores, e enfio as mos nos bolsos do meu casaco, em busca das luvas felpudas que minha me tricotou pra mim no Natal, trs anos atrs. Minha mo encosta na borboleta de Sapphire, dentro do bolso. Passei a lev-la comigo quando saio de casa. Percebo a antiga rena plstica natalina do vizinho cada em seu quintal. Algumas casas adiante, os Lowmans devem ter lavado o carro hoje, pois est brilhando. O sol de inverno j comea a se pr, lanando longas sombras nas varandas, deixando todas as casas da quadra com uma aurola vermelhoalaranjada e tons azulados. Nove corvos esto empoleirados no fio telefnico que se estende pelo bulevar atrs da minha rua, nove silhuetas pretas perfeitas. Um deles abre as asas para o cu, como se fosse sair voando, mas no sai. Ele se acomoda novamente, e os nove quantidade perfeita, nmero seguro, completo e confortante se aproximam mais, uma famlia de sombras solidamente entrelaadas. Ao v-los, sou tomada por uma onda de ternura, como acontecia nas manhs de sbado quando eu era pequena e acordava antes de todo mundo para assistir desenho, embrulhada no meu cobertor azul felpudo, esperando que todos acordassem e que a cozinha ficasse repleta de rudos de ovos batidos em tigelas, o estalar do bacon fritando e o gorgolejar da cafeteira; cheiros ternos, amanteigados comuns. Conforme me aproximo de minha casa, percebo um pacote na varanda um troo amontoado e escuro , provavelmente algo para meu pai, do trabalho. Muitas das empresas que ele ajuda a reestruturar mandam produtos pelo correio, um tipo de agradecimento compulsrio; ele costumava dar a maior parte dessas porcarias para mim e para Oren. Ns construamos pontes de tampas de caneta, robs de chaveiros luminosos e porta latas de cerveja. Tudo que montamos est guardado numa caixa no poro; uma caixa que levamos conosco a todos os lugares para onde nos mudamos, com suas bordas lacradas com fita crepe, anos atrs. Subo os degraus da minha varanda preparando-me para pegar o pacote quando cambaleio para trs. No um pacote. um gato. Esqueltico. Sarnento. Morto. Eu me encolho de terror. Quase vomito. E me foro a voltar os olhos ao animal. Vejo pontos brancos ao redor do seu pescoo, o dorso opaco de sangue seco marrom, com algo nojento e fedorento vazando de sua garganta. Tem um bilhete preso ao seu pescoo. Com as mos trmulas, arranco o bilhete. Respiro lentamente, conforme as palavras ficam ntidas. Agora voc sabe o que d ser curioso. Cuidado, ou acabar como o gato.

Captulo 8 MAL CONSIGO CHEGAR BEIRADA DA VARANDA antes de vomitar por cima do corrimo branco de madeira. Bato no cho, tremendo, minha garganta ardendo, depois fao meu tap tap tap, banana e empurro a porta da frente, tirando o celular do bolso do casaco. Nove-um-um. Digo isso em voz alta, mais duas vezes, enquanto fao a ligao. Enquanto toca, ao longo dos pesados segundos de espera: nove-um-um; nove-um-um. Clique . Surge uma voz baixa de homem: Nove-um-um. Qual a sua emergncia? As palavras crepitam pra fora da minha garganta, em estilhaos engasgados. Eu... algum. Algum... soluo, tentando fazer que as palavras saiam claras matou um gato. Tem um... tem um gato morto na minha varanda. Um suspiro do outro lado da linha. Murmrio. Um gato morto, senhorita? E onde voc est localizada? Lakewood. Minha varanda... est na minha varanda, aqui. Lakewood. H uma pausa. Deixe-me entender corretamente. Um gato morreu em sua varanda? Em algum lugar em Lakewood? Creio que isso possa ser um assunto para a Sociedade Protetora... No! grito, borbulhando de dio. Um gato foi morto em minha varanda. Ele no morreu. Ele foi morto. Havia um bilhete... O atendente me corta. Tudo bem, acalme-se, senhorita. Isso me parece algum tipo de trote. Est tendo um conflito com algum? Talvez um ex-namorado ou um... Desligo. Aperto o boto de desligar novamente. E mais uma vez. Para completar trs. Da janela, dou uma olhada para o gato e quase vomito, mas no antes de ir at a cozinha e pegar um saco plstico embaixo da pia. Minha mente est num rodopio interminvel. O gato subiu no telhado, penso. Olha o que a curiosidade fez. Embaixo da pia est uma confuso completa, terrvel. Fao meu tap tap tap, banana e volto varanda. Com o saco, embrulho o gato morto, fazendo uma careta, e cuidadosamente deixo seu corpo deslizar pra dentro; depois, coloco o amontoado num canto escuro do quintal, perto de uma rvore. Vou enterr-lo mais tarde, no quintal dos fundos. Minhas mos esto tremendo violentamente, meu estmago ainda est revirando. Fao meu tap tap tap, banana, volto pra dentro e arrumo os produtos de limpeza embaixo da pia por ordem de cor e altura, separando em trs grupos de trs e colocando as duas garrafas adicionais gordas, pesadas e de um branco opaco num armrio diferente, porque no combinam, e no suporto v-las ao lado das outras, de frascos estreitos e transparentes, que combinam. Ainda estou trmula, com a mente nebulosa, ento vou me arrastando at meu quarto e descolo os doze relgios em bronze da parede oposta, inspirando e expirando, em tempos de seis segundos. Pego o primeiro relgio, de algarismos romanos (totalizam nove, trs com nmeros comuns), salvo de uma lojinha de

bugigangas de Baltimore, e seguro junto ao peito para sentir nossos coraes batendo em sincronia, como gmeos. Seis segundos inalando, seis exalando no h mais escolha. No v errar. Se eu errar, mesmo que por um segundo, tenho que recomear o ciclo inteiro de respirao. Essa a regra. A regra inviolvel. Agora, o primeiro, de algarismos romanos, precisa ficar onde o relgio solar vermelho de Minnesota est pendurado, e cada parte do meu corpo sabe disso, at meu ltimo tomo, e preciso consertar isso agora. Como que no vi antes que coloquei tudo errado? Arrumo. Depois, pego meu relgio de pedestal, do mercado de pulgas de Cleveland, com seus trs passarinhos pendendo na parte inferior, junto parede, e tiro o p. Trs espanadas rpidas por entre seus cumes mosqueados e ele volta para a parede. Seis segundos inalando, seis exalando; no erro a respirao. Fao certo. Isso me d uma sensao boa no estmago. D uma sensao boa nas mos. Dou um passo atrs e observo meu trabalho na parede. Doze relgios. O nmero gira em minha cabea. Doze relgios. O nmero comea a me acalmar, at que o gato morto vibra novamente e surge em minha viso. O bilhete parece se escrever sozinho, em pleno ar, diante dos meus olhos: Agora voc sabe o que d ser curioso... Vejo o pelo opaco de sangue, em flashes horrendos, as tbuas da varanda encharcadas de manchas, de morte. Ouvi um tiro. Sa correndo. Ser que o assassino me viu? Ser que me identificou? Ele s pode ter me visto, me seguido, sem que eu soubesse, visse, ouvisse. Agora, ele est me alertando. No, est me ameaando. Vou at a janela e olho a rua abaixo quem fez isso talvez ainda esteja por perto, talvez esteja observando a casa, talvez esteja me vigiando neste exato momento. As nuvens esto se acumulando no cu. Talvez venha uma tempestade e lave o sangue, lave tudo. Bum. Trovo irrompendo no cu chuvoso. Estremeo, olhando os carros estacionados, as rvores altas e as luzes da rua comeando a acender para a noite. O assassino de Sapphire pode estar em qualquer lugar, em todo lugar. Pego a borboleta de Sapphire no bolso do meu casaco e seguro forte, com a mo fechada. Algo quente sobe pela minha garganta, medida que a realidade da situao se esclarece, em picos e espasmos; tenho que encontr-lo antes que ele me encontre. Seno eu serei a prxima.

Fico no andar de cima, organizando, reorganizando, medida que o sol se pe por trs das rvores e meu quarto vai escurecendo. Estou mudando os medalhes italianos de vidro para a segunda prateleira, acima da minha escrivaninha, um a um, quando ouo o rangido da porta da garagem abrindo e fechando; o clique da porta dos fundos tambm abriu e fechou, l embaixo. A maleta do meu pai bate no cho. Enquanto os medalhes so reorganizados, com espaos de trs centmetros precisamente medidos entre si, surgem de novos sons

e aromas: o tilintar das panelas na cozinha, farinha, manteiga e coisas aquecidas cozinhando. Tenho certeza de que estou sonhando ou sentindo o cheiro de alguma coisa da casa do vizinho, um cheiro to bom que parece estar vindo de nossa cozinha. Meus pais no cozinham no cozinham nada desde que Oren morreu. Ou comemos comida para viagem, ou sanduches frios, todo santo dia. Minha me realmente no come, de qualquer forma, e meu pai em geral s chega depois das dez da noite. Devo estar delirando. Deixo os cheiros de um jantar imaginrio se embrenharem ao meu redor, me acalmando, quando algo que Fly nt disse, com sua voz baixa e suave, surge em minha mente: A menos que voc seja cliente ou esteja segurando uma bebida, elas no se interessam. Tenho quase certeza de que quis me calar depois que perguntei sobre a Tens, mas percebo, sentando na cama e jogando meu edredom com estampa de corvos, conforme algo parecido com um raio me percorre talvez isso no seja impossvel. S porque Fly nt diz que essa a nica forma, isso no significa que no h meio de faz-las falar comigo. Eu s preciso estar segurando uma bebida. Disparo l pra baixo, para pegar a maquiagem que minha me guarda no banheiro, perto da cozinha. Quando costumava sair, em todas as casas em que vivemos, ela sempre se arrumava no banheiro de baixo, porque dizia que ali havia a luz noturna perfeita ligeiramente mais fraca que a do restante dos cmodos, mais lisonjeira, mais ao estilo estrela de cinema. Eu me lembro de, quando crianas, ficar em p atrs dela, observando-a; ela passava blush rosado nas bochechas, salpicando de pontinhos cintilantes, de um jeito que fazia sua pele parecer feita de diamantes. Depois que ela saa, geralmente de brao dado com meu pai, para um jantar, e Oren, que tomava conta de mim, ficava grudado no jogo de beisebol, na frente da TV, ou tocando pessimamente seu violo, no poro, eu pegava um pouco do blush escondida e passava no meu rosto inteiro, nos braos, me empinava pela casa, cintilando, fingindo ser uma fada. Antes de chegar ao banheiro, vejo a luz da cozinha acesa e meu pai ali, em p, curvado sobre o fogo, com as costas largas numa camiseta branca de usar por baixo e sua cala social preta de trabalho. No fim das contas, no era um jantar imaginrio. Lind? voc? ele chama, claramente torcendo para que seja minha me; torcendo para que o jantar que ele est cozinhando a desperte, nem que por alguns instantes, do seu buraco negro. No, pai. Sou eu. Uma pausa. Lo? Quem mais poderia ser? Eu penso, mas no digo. Sim, Lo. O jantar ficar pronto num minuto. de partir o corao ver meu pai mexendo a panela de camiseta de baixo, ver as facas de corte e os legumes por cima da bancada da cozinha (tudo na ordem errada, com todas as cores misturadas), v-lo limpar as mos claras no pano estampado com dente-de-leo, pendurado no forno, que minha me

costumava usar para servir a refeio da Pscoa. Ele costumava fazer pratos elaborados para ns, nas noites de sexta-feira. Ns nos arrumvamos para a mesa da cozinha como se estivssemos num restaurante elegante, e meus pais deixavam Oren e eu darmos golinhos no vinho, como as famlias fazem na Europa. Ao v-lo agora, sou levada a acreditar que as coisas talvez voltem a ser normais. Mesmo que por uma noite. Talvez minha me v emergir. Talvez acendamos a lareira, juntos, depois do jantar, e eu vou contar tudo a eles. Ento, eles vo melhorar as coisas, como os pais devem fazer. N-no estou com muita fome digo, e verdade. Ele se vira, parecendo abatido. Eu fiz linguine com pesto. Voc gosta de pesto, no ? Na verdade, detesto pesto. No tanto pelo sabor, mas pela textura, pela forma como gruda em minha lngua, como areia verde. Mas me obrigo a sorrir. Pesto realmente uma boa. Sente-se, meu bem. Ele aponta para a mesa, onde colocou trs portapratos, como se ainda tivesse esperana de que minha me fosse descer. A cadeira de Oren sumiu. Meu pai deve t-la tirado da mesa em algum momento, levado para o poro, para que no fique nos encarando cada vez que passamos por ela, nos confrontando com seu vazio. Eu sento, enquanto meu pai serve meu prato, com o macarro ensopado de pesto e ervilhas, depois o dele. Verde. Todo aquele verde sobre o branco. Ele vira uma poro de comida num terceiro prato e o coloca na outra ponta da mesa, tambm colocando o garfo, ruidosamente. Ento, como vai indo a escola? pergunta ele, sentando em sua cadeira. Tudo bem digo. Ficamos em silncio por um instante, enquanto ele comea a comer. Fico olhando. quase como se eu tivesse esquecido como se faz isso. Finalmente, ele rompe o silncio. Lamento por no estar muito por aqui, Lo. Preciso calcular como lidar com essa maldita empresa com a qual estou trabalhando agora, tentando se fazer passar despercebida aos olhos do municpio... carga de produtos qumicos industriais. realmente repulsivo. Tem um cara que se acha o mximo... com trinta anos, j o presidente todo-poderoso... tentando se safar com essa merda sorrateira de mercado imobilirio. Quando ele fala novamente, seu tom de voz baixo. De qualquer forma, quero que voc saiba que estou tentando, Lo. Voc sabe disso, certo? Sua me e eu... ns estamos fazendo o melhor que podemos. Essa noite, sa do trabalho mais cedo para passar um tempo com voc. Eu sei. Sete e meia. Bem cedo. As palavras parecem imensas em minha garganta. As ervilhas esto horrivelmente desordenadas em meu prato; a massa, numa baguna emaranhada. Vou tentar estar por aqui com mais frequncia. Ele pega novamente o garfo. Alis, vi um saco de lixo no quintal, quando entrei, essa noite. Voc andou limpando seu quarto, conforme conversamos? O gato morto. Ele deve ter visto, antes que eu o enterrasse. Voc no foi l, foi? No meu quarto? pergunto, baixinho,

pacientemente dividindo as ervilhas pelo prato. Trs grupos iguais. Sete ervilhas por grupo. No to bom quanto nove, mas no terrvel. No o pior. Porque ali realmente o meu espao, pai, e eu no gosto que ningum... Relaxe ele me diz , no entrei no seu quarto. Mas sei que lhe pedi para limpar um pouco daquela tralha, h mais de seis meses, e s quero ter certeza de que voc est com tudo em cima, meu bem. Ele d uma olhada para o meu prato e suspira. Pare de remexer a comida e simplesmente coma, est bem, Lo? Voc adorava ervilha. Mas estou trabalhando, e a voz dele um murmrio baixinho que quase no consigo identificar. Ainda h um monte horrendo no meio do prato. No consigo descansar at que cada ervilha tenha recebido um lar apropriado na beirada do meu prato. Trs opes. Seis ervilhas restantes para administrar. Restam cinco ervilhas. Quatro. Trs. Meu pai fica me olhando de canto de olho enquanto estamos sentados ali, em silncio; os nicos sons so o do tilintar do garfo em seu prato e o do arrastar e organizar no meu. Conto cada grupo de ervilhas, confirmando sua simetria. Um, dois, trs, quatro... Mas meu pai me interrompe. Lo. Eu disse pra voc parar de fazer isso. Ento, tenho que recomear, com as mos comeando a tremer. Um, dois, trs, quatro, cinco, seis. Um, dois, trs... Lo, olhe pra mim, por favor. Voc tem tomado seu remdio? Lo? Responda. E novamente recomeo, com o rosto queimando, o corpo fervilhando, num misto de raiva e vergonha. Ele no entende, no quero ficar como minha me, inutilmente anestesiada, com a cabea vazia. Prefiro isso. Grupos. Ordem. Sistemas. Padres. Seguro, seguro, seguro. Ele tenta agarrar meu garfo. Dou um gritinho, recuando dele, recomeando outra vez, como preciso fazer. Grupo um: um, dois, trs, quatro, cinco, seis. Ele est me olhando fixamente; eu continuo. Coma seu maldito jantar, Penelope! No h escolha. No consigo parar. Grupo dois: um, dois, trs, quatro, cinco, seis. Grupo trs: um, dois, trs, quatro, cinco, seis. Respiro fundo. Terminei. Pronto. Cada grupo igual, um montinho perfeito de cores, formas e nmeros. Pressiono as mos com fora nas beiradas da mesa, afastando a cadeira e me levantando. Meu pai est me encarando com aquela sua expresso; uma expresso horrorizada, como se eu fosse um animal mutante enjaulado. Sente-se na sua cadeira, Penelope. Ns vamos jantar como gente normal... No estou com fome repito, saindo rapidamente da mesa, com os punhos fechados. Detesto pesto. Sempre detestei pesto. Vou para o corredor e disparo pra dentro do banheiro. Fecho e tranco a porta, esperando que meu pai venha bater, exigindo que eu volte e me sente. Mas ele no vem. Um

minuto depois, ouo passos passando pelo banheiro. Ento, a porta do seu escritrio abre e fecha. Exalo o ar trs vezes, conto trs espaos entre a respirao. Hora de partir. Encontro a bolsa de maquiagem da minha me encaixada entre hidratantes faciais e fileiras de esmaltes numa cestinha, esquerda da pia, com uma camada grossa de p cobrindo tudo. Sacudo a poeira da bolsa e apenas a seguro por um momento, encarando-a. De canto de olho, o fantasma do passado da minha me senta em sua poltrona de rainha, diante do espelho, reluzente, sob a luz noturna. Saio do banheiro e sorrateiramente subo para meu quarto, deslocando um punhado de prataria antiga; cabeas, mos e ps de bonecas de porcelana sem corpo, uma pilha alta de fotografias velhas de famlias, ces e frias de outras pessoas, e cuidadosamente coloco tudo junto aos ps da minha escrivaninha. Quando termino e abro espao, sento junto minha penteadeira de cerejeira antiga e encaro o imenso espelho retangular. Uch... Passo o pincel do blush pra frente e pra trs em minhas bochechas, vendo-as ficar cada vez mais rosadas. As cerdas grossas pinicam um pouco. Enrijeceram, pela falta de uso. Agora, sou tomada por uma empolgao trmula. Mal consigo ficar parada para espalhar a base uniformemente pelo rosto ou pintar, com o lpis um tom profundo de azul-escuro, quase preto , o contorno dos meus olhos. Minhas mos esto tremendo como elsticos. Meu rosto no espelho, com a maquiagem pesada, nem parece mais meu rosto. Pareo mais velha, como se estivesse me vendo no futuro; se eu passasse por essa verso de mim, na rua, acharia que ela estava na faculdade, no mnimo. Uma onda estranha de satisfao arrebata meu corpo como um efeito inebriante de acar... eu no tinha percebido o quanto fcil se tornar outra pessoa, me guardar num tipo de depsito escuro e distante, depois emergir nova como uma apario feminina rutilante. Olho para a pele imaculada dessa garota, com um bronzeado uniforme ela no tem cicatrizes. Ento, num piscar de olhos, a apario desaparece. Sou s eu, novamente. Cicatrizada e comum. E me ocorre que estou mentindo para os meus pais e saindo escondida para ir a uma boate quando deveria estar estudando, quase como uma adolescente normal. A ironia disso me faz rir alto e coloco a mo na boca, para abafar o som. No quero que meu pai pense que sou mais maluca do que ele j acha. Eu me afasto da penteadeira para uma inspeo final do meu quarto, conforme novos espasmos percorrem meu corpo, meus dedos tamborilando loucamente em meus punhos, e foi bom fazer isso, pois noto que os lobos de pedra precisam ser deslocados doze centmetros para a direita, os nove. Preciso chegar a eles em trs passos largos, ou em vinte e sete passinhos pequenos, para evitar ser flagrada esta noite. Chego l em trs passos grandes, reorganizo-os rapidamente, depois dou vinte e sete passinhos de volta minha bolsa e dou uma ltima olhada em meu pequeno reino. Tudo em ordem. Pronta pra deixar a segurana do meu casulo aquecido e partir para o lado de fora. Mais ou menos. Rpido; tiro o pedao de papel do fundo do meu tnis All Star e coloco no calcanhar de um antigo sapato de salto da minha me. Vou us-los esta noite, pra

me fundir ao cenrio. Finalmente, aperto o pingente de cavalinho, pousado em meu peito, e sinto o papel amassado no fundo do sapato, assim como a borboleta de Sapphire no bolso do meu casaco. Pego a bolsa pendurada no brao da cadeira, enfio a carteira dentro. Todos os sistemas funcionam. Estico o brao at a porta do meu quarto, dando nove passos mdios, e deso, sorrateiramente, com o corao disparado. H um filete de luz saindo do escritrio do meu pai, refletindo no corredor; fora isso, est tudo escuro. Subitamente faminta, pego um saco aberto e murcho de Cheetos na despensa. Fao meu tap tap tap, banana, abro a porta da frente, parando, por um segundo, espremida entre o calor e o frio congelante; o assassino pode estar esperando na escurido. Hesito por mais um segundo antes de sair no ar glido, fechando a porta silenciosamente atrs de mim.

Captulo 9 GARONETE DE BEBIDAS? Voc tambm tem que danar. Sabe disso, certo? Aqui no tem esse negcio rotineiro de s servir bebidas e jantar diz o gerente da Tens, um baixinho panudo de bigode dourado e casaco verdefloresta. Ele pegou meu casaco e pendurou num gancho perto da porta, e agora est me medindo, dos ps cabea. Rapidamente olha entre meu rosto e o peito, parecendo ver, ao estilo viso de raio X, atravs da minha saia preta (a mais curta que eu tinha) e minha blusa roxa de alcinhas tricotadas de amarrar (a menor que eu tinha), sobre meus ombros, e os velhos sapatos de couro da minha me, dos anos 1980, com os quais eu costumava brincar (nico par no meu armrio remotamente correto). Estou tentando fingir que isso no est acontecendo, sem deixar transparecer que meio arrepiante. Afasto minha franja para o lado, pra l e pra c, trs vezes, depois colo as mos nas laterais das minhas coxas e fico olhando direto em frente. Preciso parecer destemida. Mais que parecer, preciso ser. Fico olhando a aglomerao. O perfil de um homem sentado perto do palco parece familiar; cabelos oleosos embaixo de um bon pudo, pele grossa. Mario. Porm, depois de alguns segundos, ele tira o bon para passar a mo na testa e vejo que seu cabelo castanho, e no do tom vermelho-vivo do de Mario. Ele s mais um homem de meia-idade ensebado, com um mao de Winstons pra fora do bolso da camisa. Meu corao bate freneticamente no peito. Tento esconder as mos atrs das costas, dando tapinhas. Nove, nove, seis. Nove, nove, seis. Nove, nove, seis. Adoro danar digo, sorrindo, mostrando meus dentes brancos entre os lbios pintados. At agora, est tudo correndo bem. Tracei o seguinte plano, a caminho daqui: encontrar a boate; encontrar o gerente; descobrir mais coisas sobre Sapphire, da forma que puder; tentar no ser morta. Os nmeros um e dois j consegui. Estou trabalhando no trs e no quatro. Experincia profissional? pergunta ele. Ah, sim. Sim. Certamente. Coloco as mos no quadril e estufo o peito. Geralmente, tento esconder meus seios mdio-grandes, porm, agora, eles talvez sejam exatamente do que preciso. S trs empinadinhas, enquanto olho ao redor da boate, formulando perguntas; eu nunca estive numa boate de striptease, e a Tens no o que eu imaginava. Achei que fosse radiante, arrebatadora e distante, como um filme. Em vez disso, apenas um salo com luz fraca, impregnado de cheiro de cigarro e um aroma meio agridoce de bebida, alm de homens grandalhes vestidos de roupas pretas pesadas, junto ao piso principal do que deve ser um poro ou andar secreto abaixo, olhando, esperando. Os clientes homens enfileirados junto aos bares e mesas parecem surpreendentemente normais. Acho que eu esperava olhares arregalados e de

esguelha, mas eles parecem uns caras com quem meu pai poderia jogar golfe, com pana recente de cerveja, dando uma relaxada depois do trabalho, vestindo camisa polo. Uma mesa est cheia de garotos pouco mais velhos que eu. Eles esto rindo alto, de piadas sem graa, tenho certeza. Uma garota de cabelos finos tingidos de vermelho desliza pelo mastro de pernas cruzadas, arqueando as costas para o pblico. Olhem. Sem as mos. Sua pele enruga ligeiramente junto ao metal de aparncia lisa, deslizando as coxas, segurando pelos tornozelos, com a pele do corpo inteiro mostra sob a luz. Ela parece flutuar, com o corpo flexvel e brilhoso, como uma bola de chiclete. Ela faz que o negcio todo parea moleza: segurar o metal entre as coxas, fazendo-o derreter entre a pele morna e os msculos. Eu no consigo me imaginar sendo ela, estando ali em cima, com olhares percorrendo cada centmetro da minha pele. Desvio o olhar de volta ao Bigode. Acabei de me mudar pra c, vindo de... Chicago. Eu trabalhei l, por um tempo, numa boate. Como garonete. Os olhos dele sobem e descem pelo meu corpo, parando por instantes nos meus seios ligeiramente assimtricos (ser que ele est notando?); uma sensao de enjoo invade minha barriga. Eu me foro a continuar sorrindo. Voc parece uma boa garota. Tem um corpo bom, postura boa, rosto bom, cabelos compridos e cheios. Voc parece ser irlandesa. Acertei? Sacudo os ombros, de novo e de novo, tentando no me encolher. Acho que no. Ouvir suas observaes faz que me sinta estranhamente satisfeita por ser boa o bastante e enojada comigo mesma, por me importar, mas, por outro lado, mais uma sensao de enjoo pela empolgao. isso o que estamos procurando por aqui ele continua, balanando pra frente e pra trs, com seus sapatos de couro, os lbios apertados e as mos pousadas no quadril, de um jeito que o faz parecer estranhamente feminino. Acabei de perder uma garota, ento ns estamos procurando, ... sangue fresco. Ele franze as sobrancelhas. Voc maior de idade, no ? A forma casual como ele disse perdi uma garota e sangue fresco faz que me retraia, embora responda sim, assentindo trs vezes. Deixe-me pegar uma ficha diz ele. Fique aqui mesmo. Ele passa por portas duplas vaivm, ao lado da cabine do DJ. Antes que as portas fechem novamente, vejo um corredor pouco iluminado e algo que deve ser a entrada do escritrio. Uma nova garota sobe ao palco. Ela est vestindo uma calcinha rosa cintilante e se espreguia majestosamente sobre a barriga lisa; depois, com um pirulito na boca, engatinha em direo ao cliente de olhos arregalados na primeira fila. Ela a resposta da Tens para Jessica Fisk-Morgan, a Animadora de Torcida do Colgio Carver. Toda aucarada e fofa. Sempre enfadonha e animada, ela conquistou superlativos no livro do ano: Primeira a se casar e Primeira a engravidar, quatro anos seguidos. Sinto-me melhor em pensar na garota do palco dessa forma, menos perdida e deslocada.

O Bigode volta com vrios formulrios grampeados e os coloca ruidosamente no balco do bar. V em frente e preencha as fichas. Darei uma olhada, vou lhe fazer algumas perguntas e ver se voc se encaixa. Ele sacode a cabea enquanto fala. Nunca para de sacudir. Na ficha, invento uma lista de boates e restaurantes, mudo meu ano de nascimento para ter dezoito anos, depois escrevo meu nome falso: Juliet. No tem espao para o sobrenome. Acho que eles nem querem saber. A garota no palco, parecida com a Jessica, passou seu pirulito para a boca do cliente de olhos arregalados. Um grito coletivo ecoa na pequena aglomerao masculina. O Bigode vem em minha direo, pegando minha ficha do bar e olhando rapidamente as folhas, murmurando huns e h-hs enquanto l. Ento... Engulo com fora, dou mais uns tapinhas atrs das minhas costas. Nove, nove, seis, rapidamente contando os nmeros em silncio, em minha cabea. Hora da terceira parte do meu plano. Eu poderia dar uma olhada na boate, sabe, para ter uma noo melhor do lugar? Bem na hora em que ele ergue os olhos do papel para responder, uma das garonetes entra no meio de ns dois. Howard, olhe, eu j devia ter sado h sculos, est bem? Finalmente convenci um bosta, que est na mesa doze, de que ele tinha que pagar sua conta de oitocentos dlares e doze horas, para que eu pudesse ir embora, e agora a porra da mquina do carto resolve no funcionar. Ento, podemos resolver essa merda? Minha noite de folga comeou, tipo, seis horas atrs! Ela est batendo o p, tendo espasmos, enquanto fala, olhando fixamente pra ele e me ignorando. Eu tambm comeo a ter espasmos, s de olhar pra ela. O gerente coloca as mos sobre seus ombros nus, dando uma rpida olhada no tringulo cintilante da tanga, entre suas coxas. Calma, Amber. Vou dar um jeito nisso, est bem? Ele vira de volta pra mim. Voc pode dar uma volta pela boate, falar com as meninas, sabe, como quiser diz isso como se tivesse tido a ideia, como se j fosse meu chefe. Vou abrindo caminho por entre um labirinto apertado de mesas de tampo vermelho e preto, com Tens escrito em letras cursivas. O ar tem um visual pesado. O piso forrado, de uma parede a outra, com carpete preto felpudo. As mesas esto com aproximadamente um tero da ocupao, com grupinhos de clientes, entre miolos vazios. A maioria das mesas apenas uma baguna de guardanapos de papel, canudos multicoloridos, azeitonas verdes, copos de tamanhos variados, antebraos peludos e dedos com aliana de casamento. Os garotos menores de idade esto mais perto do palco, ostentando camisas de jrsei azul-marinho, da fraternidade SIGMA TAU GAMMA combinando aposto que esses so os garotos que Kevin DiGiulio, Brad Kemp e Tony Matthews se tornaro em, no mximo, trs minutos depois da formatura do colgio. Uma garonete passa por mim abrindo caminho com uma bandeja de bebidas, mostrando uma expresso de frustrao. Concluo que ela a Simone Rothbait da Tens; parece velha demais para trabalhar aqui. Algumas pessoas

acham que Simone est secretamente em liberdade condicional e no pode se formar at que termine sua pena, e que est em liberdade condicional h quinze anos. Por isso que ela est sempre to injuriada e s participa das matrias mais fceis; a essa altura, j desistiu da parada. Simone Rothbait ficar no ensino mdio eternamente . Rapidamente saio do caminho da garonete, como fao com a verdadeira Simone ao cruzar seu caminho no Carver, e seguro a borboleta em meu bolso com mais fora. Cinco fileiras de seis mesas. Trinta mesas. Trs vezes dez. Concentro-me no trs e empurro o dez para outro lugar, por ora. Lidarei com isso depois. A danarina ruiva surge por trs do palco e eu vou atrs dela, rumo a um corredor que se estende ao longo dos fundos da boate. Lembre-se. Voc no Lo. Voc Juliet. Voc nova. Com licena. Dou um tapinha no ombro da garota ruiva e resisto ao mpeto de dar um tapinha no outro ombro tambm. Ela vira rapidamente e a expresso em seu rosto muda de zangada para confusa. Keri... Eu percebo que ela seria a Keri Ram, Rainha Adolescente, Linda Princesa; porm, de perto, com minsculas imperfeies que a transformam em no detestvel, at para os tipos mais invejosos. Posso ajud-la com alguma coisa? ... oi. Sim. Eu estou, ... me candidatando a uma vaga, e o gerente me disse pra dar uma olhada na boate, conversar com as garotas. Ento, posso? Quer dizer, conversar com voc sobre a boate? No sei para onde olhar enquanto falo com ela. Meus olhos desviam para baixo, para a tanga roxa cintilante presa nas laterais de sua cintura, com uma franja rosa que balana conforme ela se mexe. Puxo minha blusa da GAP, olho a saia pouco acima do joelho (do oitavo ano) e os antigos saltos cafonas da minha me, dos anos 1980, subitamente consciente de que, pra ela, eu devo parecer uma criana, uma agente do departamento de narcticos, uma visitante de uma terra estrangeira. Mas seu rosto relaxa. Ela passa a mo nos cabelos. Ah, sim, claro. Quer dizer, aqui a mesma coisa que qualquer outro lugar, mas... Ela sacode os ombros, depois se curva para tirar os sapatos de salto alto, com apliques de pedras, retraindo-se ligeiramente e apontando para um corredor nossa frente. Agora estou indo para a sala de descanso, se voc quiser vir. L mais quieto. Mais fcil pra conversar. Um segurana nos deixa entrar no corredor isolado por um cordo. Eu fao o tap tap tap, banana bem baixinho. Abaixe a cabea a ruiva me alerta. O teto baixo demais.

H cinco garotas na sala de descanso, seis incluindo eu, e acabamos de nos apresentar. A garota que me lembra Keri Ram se chama Marnie, e as outras se apresentam como Suzie, Randi, Lucy e Lacey. No posso deixar de supor que todas tm nomes inventados. Elas retocam a maquiagem, brincam com os estilos

diferentes de tangas minsculas, passam perfume nos punhos, tornozelos e pescoo. Duas terminam de fumar seus cigarros, quase ao mesmo tempo, ambas tirando cigarros novos dos maos, quase imediatamente depois de jogarem a guimba fora, parecendo visivelmente menos trmulas assim que reacendem. Pela mesma razo, ver isso me deixa ligeiramente relaxada, pois elas tambm esto nervosas, disfarando da melhor forma que podem, apenas seguindo em frente. Lacey tem um sinal no rosto. Ela acabou de me dar um resumo das regras da boate. As unhas precisam estar sempre pintadas. Nada de nudez total no mastro. Dois dias de dispensa mdica por ms, suspenso por faltas sem aviso. Nada de drogas. Mas no se preocupe Suzie exala uma nuvem de fumaa , eles no so to rigorosos quanto a isso. Ento, vocs se sentem seguras aqui? tento desviar a conversa na direo de Sapphire. Quer dizer, ningum importuna vocs? De vez em quando surge alguma situao, voc sabe como . Marnie sacode os ombros. s vezes, algum consegue passar pela segurana, invade o vestirio, todo agitado, mas no nenhuma loucura. a mesma merda em todo lugar, sabe? E os clientes no tm permisso para nos tocar diz Lacey. Nada de mos. No que isso impea alguns deles de tentar. Se tentam subir no palco, ou algo assim, ns temos permisso para jogar um sapato em sua cabea. Isso est em nosso contrato. Mas isso no acontece normalmente? pergunto, mexendo na bainha da minha saia. H uma expresso ligeiramente contorcida no rosto de Randi; ela est me olhando pelo espelho. Lacey continua, franzindo as sobrancelhas: A maioria deles decididamente tenta ver at onde consegue ir; em geral algum velho bbado, com muito dinheiro, que acha que pode fazer o que quer. Mas os seguranas sempre esto em cima. E diz Marnie ns tambm temos timos clientes habituais. Ela tira um mao de notas suadas do meio dos seios de melo e coloca em sua bolsinha de couro com zper, pendurada numa cadeira. Ricaos de terno, garotos tolos com poupana, despedidas de solteiro. Detesto despedida de solteiro! Lacey faz beicinho. Marnie a ignora. Voc tem cara de beb, vai se dar muito bem. Quarta-feira noite de fantasia; coloque um traje de colegial ou umas orelhas de gato... os caras vo adorar. O gato morto lampeja em minha cabea. Ele fica fazendo isso, tomando minha viso de assalto, sem me deixar esquecer. A grande pergunta, o motivo para que eu tenha vindo, passa pelos meus dentes e praticamente salta de minha boca. Hora de ir luta, Lo. Simplesmente. Pergunte . Vocs no trabalhavam com uma garota que acabou de ser morta? Sapphire?

Todas as garotas param de se arrumar, de passar batom e de enrolar os cabelos, e ficam imveis, por um instante. Prendo a respirao, durante essa pausa agonizante. Um, dois, trs... O dique se rompe. Sapphire Suzie corta o silncio, com uma voz trmula. Ela olha para as outras garotas, como se pedisse permisso para falar. Mas o clima na sala mudou; todas elas esto olhando para outro lugar: os ps, as paredes, as unhas compridas pintadas. Mesmo assim, ela comea a falar, meio hesitante a princpio: Sim, ns a conhecamos. Ela era uma das boas, sabe, que chegava no horrio, te emprestava vinte pratas se voc estivesse num dia de movimento ruim e precisasse de uma bebida. E ela tambm era engraada pra cacete. No aquele tipo bebum injuriado engraado, como o restante de ns. Ela tentou rir, mas saiu mais como uma tosse. Ela costumava me dar cobertura sempre que Colin, meu filho, ficava doente, mesmo que s estivesse com gripe ou algo assim acrescenta Randi, amarrando o cadaro das botas de salto fino at as coxas; eu nunca tinha visto botas de cano to alto. Ela se importava. De verdade. . Era gente boa. Ela termina de amarrar com uma velocidade surpreendente e vai at os armrios, apontando para um deles, com suas unhas francesinhas. Esse era o armrio dela. Agora ser seu, se voc pegar o emprego. Ela deixou umas porcarias a dentro. Acho que voc pode ficar com elas. mesmo? pergunto, em dvida se teria ouvido mal, preocupada de talvez estar sendo testada. Ela sacode os ombros. Ela no vai voltar pra pegar, certo? Seu tom se abranda. Alm disso, de qualquer forma, ela provavelmente lhe daria. Ela era assim, generosa. Sempre emprestava maquiagem, roupas, o que quer que fosse. Menos aquele batom horrendo diz Marnie, mas ela fala com afeio. As outras garotas gemem e riem, agora esto envolvidas nas lembranas, com olhos distantes e enevoados. Nem se voc pagasse faria que ela entregasse aquela merda. Enfio a mo no bolso e seguro a borboleta, conforme caminho at o antigo armrio de Sapphire e coloco os dedos em volta do puxador; o negcio todo parece um sonho, como se eu estivesse observando meu corpo de um lugar distante. Fecho os olhos por um segundo e imagino que sou ela, que ela sou eu, que nos fundimos numa s pessoa viva, cuidando de seus afazeres cotidianos, aprontando-se para o trabalho. E minha mo, pegando no puxador da porta do seu armrio e abrindo, tambm a mo dela, concedendo-me a entrada. Dentro do armrio h uma bolsinha de maquiagem, e do lado de dentro da porta, preso com uma fita adesiva, um pequeno desenho em preto e branco de um pssaro voando no cu. Embaixo, um bilhetinho escrito com letras de forma caprichadas. Eu te amo, Sapphire . O bilhete est assinado Bird. Meus dedos do a sensao de que vo cair quando estico o brao, pego a

bolsinha de maquiagem e enfio na minha bolsa de linho estampada com cravos. A bolsinha de maquiagem azul-marinho com um zper roxo parece que foi feita pra ela, feita dela. Como se ela tivesse se entremeado no tecido durante a noite e, quando morreu, simplesmente se desenrolou, devagar, em pedacinhos, para evitar sumir por completo. Deixo o desenho de pssaro onde est, mas descolo o bilhete, dobro cuidadosamente e enfio no bolso. A garota passava aquele troo a cada dez minutos! Marnie ri, enquanto espremo a bolsinha, colocando-a em minha bolsa. Ela tambm nunca tirava antes de sair. Ela olha em volta, para as outras garotas. Vocs alguma vez viram a Sapphire sem maquiagem? Nunca diz Lucy. Costumvamos brincar que ela tinha um rosto monstruoso, secretamente escondido ali embaixo. Ela tambm sempre brincava. Ela suspira, com um peso na voz. Era bem engraada. No deveria ter sido ela Randi acrescenta, com sbita intensidade, com os dentes brancos mostra, realados pelo contraste de sua pele morena. Ela me olha fixamente pelo espelho, como se a culpa fosse minha, de alguma forma. No faz sentido. Ela tinha classe, sabe? Ela sacode a cabea. Nunca fazia extra para um cara, nem por cem pratas; nunca saa com os caras da boate, nem mesmo os clientes habituais. Nem mesmo os seguranas. No posso crer que s faz uma semana que ela se foi Marnie acrescenta. Parece que partiu h sculos! Minha cabea est latejando ligeiramente, com todos os sons da aglomerao l de fora, as luzes fortes e a mistura do cheiro enjoativo de perfume adocicado com laqu. Ela... ser que ela tinha namorado? Algumas garotas sacodem os ombros, se entreolham. Ela nunca contou. Ficava na dela sobre muita coisa, sabe? diz Randi. Ento, ela era do tipo generosa, responsvel e discreta. Penso no bilhete de Bird. Talvez um namorado? Ou o melhor amigo? De qualquer forma, era algum que a amava. Ento, por que ningum foi reclamar seu corpo? Dou uma olhada no horrio em meu telefone celular: quase meia-noite e meia. Preciso acordar pra ir pra escola agora, esse negcio todo de escola parece ainda mais absurdo em seis horas e dezoito minutos. Ei, obrigada pela ajuda! digo. Agradeo, viu? Marnie diz: Ento, quando voc acha que vai comear? Ah, sim. Preciso falar com o... quase digo Bigode o gerente sobre isso. Mas vocs foram timas. De verdade. Ah, sem problemas. Marnie se inclina pra frente, pega uma caixa de fsforos da bancada comprida do vestirio e acende um cigarro. A gente se v por a. Fao meu tap tap tap, banana o mais silenciosamente possvel e abaixo a cabea para entrar no corredor, seguindo meu caminho de volta dentro da boate,

em direo sada, sentindo-me fortalecida pela informao que levantei, sentindo-me realmente bem. Consegui. No tive um troo; no muito. Agi como uma pessoa normal. Porm, no caminho da sada, um brilho prateado me chama a ateno. Eu vejo uma rea que ainda no tinha notado: a sala VIP. uma seo toda acarpetada de vermelho, nos fundos da boate, cheia de mesas de mrmore, cada uma delas com um cinzeiro prateado em cima, e o local fica isolado por cordes de veludo. Ainda no posso partir. Porque preciso ter um daqueles cinzeiros, preciso, preciso, preciso. o mpeto, no h nada que eu possa fazer. Minha cabea est preenchida com isso, essa necessidade intensa. Algo alm da necessidade, at. O brilho cintilante percorre meu corpo inteiro, cada nervo, cada clula. Aquilo me puxa pra frente, centmetro a centmetro. No tenho escolha. No consigo parar. Espero at que o segurana enorme e corpulento se vire para dar uma bronca num cliente da rea comum por tentar pegar uma das garonetes, passo sorrateiramente pelos cordes de veludo e atraco o cinzeiro mais prximo. Ao faz-lo, uma onda toma meu corpo todo, clareia minha cabea, faz que eu sinta instantaneamente que est tudo bem, no mundo inteiro, como se o universo, e o sistema solar e cada planeta sagrado, e fiapo de grama, e floco de neve recmcado estivessem girando, crescendo e caindo, s pra mim, neste momento. Quando eu achar o seu lugar, onde ele se encaixa, tudo estar completo; vou conectar o escoamento giratrio e sugador do universo, que gira rumo ao caos. Estou prestes a jogar o cinzeiro na bolsa quando uma garota mida de cabelos encaracolados e seu cliente, escoltado por outro segurana imenso, sobem a escada e viram no canto, vindo direto em minha direo. Enfio rapidamente o cinzeiro no bolso, rezando para que no tenham me visto, enquanto me escondo atrs de uma das cortinas pesadas de veludo, minha direita. Tropeo numa cortina diferente, o que me faz cair pra trs, para dentro de um reservado de couro, em cima de algo morno e em movimento. Uma voz em meu ouvido diz baixinho: De onde voc surgiu? No era algo. Era algum. Viro a cabea para o rosto de um homem, surpreso, sorrindo. Deslumbrante. Fico to chocada que levo um segundo para assimilar: estou sentada em seu colo.

Captulo 10 O HOMEM E EU NOS ENCARAMOS, e meu corpo parece ter parado completamente de funcionar. Tudo que consigo pensar que ele lindo. Muito lindo. E, por um segundo, me esqueo de onde estou exatamente e o que fui fazer ali. Depois de um tempo, que deve ter durado segundos, mas pareceram horas, ele fala de novo: Vou arriscar um palpite e dizer que voc no pretendia acabar no colo de um estranho, no ? Ele ri, e seus olhos enrugam quando sorri. Ele parece o sr. Hamilton, meu adorvel professor de Ingls, que, depois da morte de Oren, me deu um longo e verdadeiro abrao e disse: Lo, voc pode tirar o tempo que precisar, com tudo, est bem? No posso imaginar o que voc est passando neste momento. O sr. Hamilton, o nico que foi ao enterro, o nico que teve coragem de admitir a terrvel verdade: que ele no podia saber. Que a tristeza talvez durasse para sempre. Tento dizer algo, mas o nico som que sai um h-h baixinho. Desculpe... que grosseria a minha. O homem ri. Sou Gordon Jones. Eu at lhe estenderia a mo, mas... desconfio que j passamos desse ponto. Ele faz um pequeno gesto de varredura com as mos, para indicar a (pequena) distncia entre ns, passando rapidamente os dedos em meu pescoo, talvez por acaso. O ar fica preso em minha garganta, mas no me afasto. Sou Penel... digo, antes de parar. Juuliet arrasto o u ao diz-lo, torcendo para que ele talvez tenha ignorado minha asneira. Mas ele no ignorou. Bem, Penel-Juliet, perdoe-me dizer, mas se algum tinha que cair no meu colo, do nada, literal e metaforicamente, fico feliz que tenha sido algum to bonita. Ele olha em meus olhos enquanto estou ali sentada, ainda congelada e totalmente imvel. Aquela palavra, novamente, bonita, faz meu rosto arder, at meus dentes, minhas gengivas. E Gordon Jones, com seus cabelos negros como azeviche, seus olhos verdes, lmpidos e grandes, seu maxilar quadrado e seu terno sedoso, preto e cinza, acha que essa palavra se aplica a mim. E-eu sou nova aqui finalmente consigo dizer, num tom agudo. Ele coloca a mo nas minhas costas, bem de leve, e diz: Ei, tudo bem se voc est nervosa. Esses lugares tambm me deixam meio nervoso, sabe? Mas eu juro que no mordo, est bem? Juliet? Ele olha em meus olhos ao falar comigo, me olha fundo, como se quisesse alcanar dentro da minha barriga e brigar com as partes obscuras da minha alma, ou algo assim. Ns podemos simplesmente ficar aqui sentados e conversar. Pra mim, isso est timo. Na verdade, eu gostaria de fazer isso; um tipo de hobby pra mim. Portanto, voc realmente no precisa se preocupar com nada. Seus olhos descem para meu pescoo, meu peito; ele ergue a cabea, olhando. Que gracinha. Ele uma gracinha. Onde voc arranjou isso? Seus dedos passam no pingente de cavalinho, o pingente de Sapphire, que saiu da minha blusa.

Minha amiga as palavras saem borbulhando. Ela... ... ela morreu. Deixou pra mim. Vocs eram prximas? Assinto. Porque me sinto mais prxima dela do que jamais me senti com gente viva. muito bonito. Elegante. A voz dele me acalma, seus olhos me acalmam, e eu no consigo deixar de pensar por que esse cara est sentado no reservado VIP, numa boate de striptease de Neverland. Ele deslumbrante e jovem, provavelmente no tem mais de trinta anos e parece realmente legal. Tambm no faz o tipo de frequentador de boate, pelos menos no o tipo que imaginei: bbados com pana de cerveja, vaiando, gritando, que lotam os lugares da frente, babando no palco diante da viso de um seio nu. Percebo as pintinhas acima de sua sobrancelha esquerda e conto: seis. Bom. Perfeito. O nmero certo. Resolvo me permitir relaxar. Saio do seu colo, sento ao seu lado no sof de couro macio e deixo escapar: Ento, o que voc est fazendo aqui? Quer dizer, se este lugar o deixa nervoso. Ele sorri pra mim, paciente, como se esperasse que eu fosse perguntar. So riscos da funo diz ele. Estou pensando em comprar o local. Seu sorriso se curva na lateral do rosto, como uma lua crescente assimtrica. No consigo identificar se ele est brincando ou no sobre esse negcio todo de comprar o local, mas, de qualquer jeito, sua resposta, e a forma como diz, me tranquilizam ainda mais. E quanto a voc? Ele estica o brao e pousa uma das mos sobre a minha. Ela morna. Seca. Confortvel. Quando comeou? A sensao da mo dele na minha, de alguma forma, irradia pelo corpo todo, aquecendo cada uma das minhas clulas. uma histria meio comprida digo, mas, antes que pudesse dizer qualquer outra coisa, um segurana horrvel, gigante, com um nariz de tomate amassado e olhos apertados, enfia a cabea na cortina. Sem pensar, imediatamente salto de p e comeo uma dana desajeitada na frente de Gordon, torcendo para que nenhum dos homens perceba que no tenho a menor ideia do que estou fazendo. O segurana me olha com desprezo. Sr. Jones, o senhor precisa de outra garota? Continuo danando, apenas continuo danando. Vejo o rosto de Sapphire nas dobras da cortina me observando, incentivando, sua apario surgindo e sumindo, como asas se movendo lentamente. Agora estamos nisso juntas, Sapphire e eu; nos tornamos responsveis uma pela outra. Nossas vidas e nossas mortes. Sem volta. No, Vin. J tenho uma garota, obrigado. Tem certeza de que est sendo bem atendido, chefe? pergunta ele. Certeza absoluta, Vinnie. Obrigado por checar. E, assim, Vin, o segurana com nariz de tomate, se retira por trs da cortina, rumo fumaa, ao barulho e ao ar denso e roxo. Continuo me balanando desajeitada, por um minuto, antes que Gordon

delicadamente toque os dedos em meu punho, me fazendo parar. Voc no precisa continuar. Seus olhos so bondosos e srios. Cruzo os braos, constrangida, mas estranhamente confortada, como uma garotinha que derramou sua caneca de ponche no tapete branco novo, mas a quem, mesmo assim, prometem um pnei. Ele mantm os dedos no meu punho e aperta levemente. Sente-se. Vamos apenas conversar. Ele olha para baixo, para seu punho, como se consultasse o relgio, mas no h nada ali. S uma marca branca, onde deveria haver um relgio de verdade. Ele parece temporariamente em pnico, coloca as mos nos bolsos da cala do terno e apalpa. O que aconteceu? pergunto. Voc... voc perdeu seu relgio? Ele se remexe um segundo, cobrindo o pulso vazio com a outra mo, e sorri pra mim. Um sorriso limpo e bronzeado. Acho que sim. Ele ri. sempre um ligeiro choque perder algo. Enfio a mo na bolsa e verifico o horrio em meu telefone celular. quase uma hora digo a ele, medida que comeo a ser tomada por um pnico indescritvel. Preciso ir. Tenho que dar o fora daqui. Meu cinzeiro salvo precisa ser colocado no lugar, arrumado, e eu preciso dormir. Juliet vai se transformar em abbora, e Lo, coberta de cinza, vai voltar, com sua franja imbecil e seu nariz calombudo. E-eu preciso ir agora gaguejo. No tinha percebido que horas so... tenho que ir para o palco. Eu deveria estar danando e... no aqui. Sinto muito. Pego minha bolsa no cho. Gordon franze as sobrancelhas, parecendo perplexo. Dou-lhe as costas e, quando ele comea a reclamar, fao meu tap tap tap, banana e abro caminho empurrando a cortina, seguindo para a sada, de cabea baixa. Estou passando pelos cordes de veludo da rea VIP quando uma voz prxima me faz parar: Se eu fosse voc, no deixaria Gordon Jones falando sozinho. Viro rapidamente, e Randi, agora com um espartilho de couro, est em p logo atrs de mim, segurando a beirada de uma bandeja vazia de bebidas com a mo esquerda. Ele geralmente no quer garotas novas, meu bem; portanto, voc deveria se sentir abenoada, principalmente com isso. Ela aponta as unhas francesinhas na direo da minha saia, me olhando de cima a baixo, como se eu tivesse acabado de cometer um crime inacreditvel. E-eu no sabia digo, timidamente, segurando o cavalinho de prata. No sei nada sobre ele. S comecei esta noite. Ela suspira e coloca a mo no quadril. Olhe, meu bem, o sr. Jones basicamente dono de Cleveland. Mercado imobilirio ou construo, uma merda dessas. Totalmente abastado. D timas gorjetas. E tambm muito, muito especfico quanto s suas garotas, e no um asqueroso. Nunca faz nada sombrio no reservado, sabe? Ela aponta o dedo pra mim como faz o sr. Crawson, professor de Educaco Sexual, quando est dando um sermo na turma, falando sobre todas as doenas sexualmente transmissveis

que estamos sujeitos a pegar se somente beijarmos outra pessoa sem preservativo. Uma dica para o futuro: se algum dia voc tiver outra chance com Gordon Jones, no jogue fora. Papo srio. Ela sacode a cabea e segue andando para os fundos, em direo s mesas dos homens. Fico olhando para o reservado cortinado, onde Gordon Jones est sentado; rico, meigo, lindo, talvez imaginando para onde eu fui. Ainda sinto o couro morno atrs dos meus joelhos, seu hlito de usque com menta no ar entre ns, ouo a palavra mais estranha se formando em seus lbios e deslizando, aquecida e aveludada, no meu peito: bonita. Eu poderia voltar para ele. Poderamos conversar apenas conversar. Penso naqueles seis sinais acima de sua sobrancelha esquerda: um nmero perfeito. Um nmero seguro. Talvez ele at quisesse me ajudar se eu lhe contasse o que est se passando, o que aconteceu com Sapphire, ele se importaria. Decididamente se importaria. Ento, ele sussurraria: Voc est mais segura aqui. Eu vou garntir isso. Ento, ele me beijaria, me beijaria sussurrando: segura (o olho esquerdo). Segura (a bochecha direita). Segura (no meio da clavcula). Segura... Tum, tum, tum. Um segurana desce a escada pesadamente, me despertando do meu sonho acordada. Hora de ir. medida que disparo rumo s portas de sada, vejo algo, de canto de olho, que me faz frear de repente, ficar grudada no mesmo lugar. Ele est falando com Marnie, sacudindo as pernas em volta de uma banqueta alta, perto do palco, sorrindo abertamente, com mais covinhas que nunca. Meu corao chega at a garganta, impedindo minha respirao, quando solto: Fly nt!?

Captulo 11 FLYNT GIRA PARA ME OLHAR. Seu rosto fica instantaneamente plido, seus olhos se arregalam. Ele fica de p e vem em minha direo. O que est fazendo aqui? eu praticamente cuspo. Eu poderia fazer a mesma pergunta diz ele. Est saindo? Eu assinto, sem saber o que sentir ou dizer. Ah, mas que coincidncia! ele continua. Vou com voc. Fao meu tap tap tap, banana bem baixinho, pegando meu casaco no gancho perto da porta da frente e vestindo. Alguma coisa no bate. Ele me disse que no frequentava mais a Tens. Chegamos rua e comeo a caminhar em direo ao nibus, tentando organizar meus pensamentos, enquanto conto as rachaduras na calada. Doze, trez... Ento... voc acabou vindo aqui. E o que descobriu sobre sua velha amiga? Algo suculento? ele brinca com um de seus dreadlocks. Aumento a distncia entre ns e recomeo a contar. Velha amiga... por trs de suas palavras, ele est dizendo mentirosa. Ele sabe. Minhas mos comeam a queimar. Est certo, Fly nt. Paro embaixo de um poste bem iluminado e olho em seu rosto. Sapphire no era uma velha amiga minha. Eu nem a conhecia. Fly nt funga um pouco, mas ainda est sorrindo. Bem, at a, isso era bvio. Mas eu... Quase conto sobre o gato morto e a voz de Sapphire constantemente em meu ouvido. No consigo parar de pensar nela. No ligo se voc no entende, e no ligo se no quiser ajudar, mas preciso saber o que aconteceu. O rosto dele se abranda, aqueles olhos azul-esverdeado-dourados brilham sob a luz da rua. Voc no precisava mentir, Lo. E quanto a voc? Voc no me disse que no frequentava mais a Tens h anos? Ah, voc sabe. Ele abana a mo. Anos, dias. Em Neverland, quase no faz diferena. Puxa o cachecol amassado do pescoo e vem em minha direo, passando-o em volta dos meus ombros. Aposto que voc gostaria de estar de cala comprida agora. Tiro o cachecol e jogo de volta nele. Pare de tentar me distrair, Fly nt! Estremeo. Por que voc estava na Tens? Se quer saber diz ele, suspirando , nosso papo, naquele dia, me fez lembrar que no ia l h tempos, sabe, para desenhar, tirar um dinheiro daqueles riquinhos vulgares. Ele ergue o dedo no ar, triunfante. Faturei quarenta pratas esta noite! Recomea a caminhar. Eu me apresso para alcan-lo, ainda cautelosa para evitar as rachaduras, mas sem me importar em cont-las. Voc acha isso muito? disparo de volta, recusando-me a morder a

isca de seu charme. Olhe, Lo. Eu sei o motivo disso tudo. Voc est injuriada porque no me ofereci para lhe mostrar os meus desenhos. Certo? Fly nt coloca a mo no meu ombro para me fazer parar, e finalmente olho pra ele, vendo seu sorriso meigo e pateta, embora essa seja a ltima coisa que eu queira fazer. Ele passa o cachecol novamente em volta do meu pescoo e d trs tapinhas, o que me faz pensar que dessa vez devo deixar. Olha, eu teria mostrado, eu juro, mas eles vendem que nem gua. Num piscar de olhos, estou lhe dizendo. Ele apalpa o bolso da cala preta remendada e empoeirada e fica com a mo parada, de forma protetora. difcil no sorrir tambm, ali, em p, ao lado dele, embora eu ainda no saiba se devo ou no confiar nele. No consigo esquecer como ficou estranho quando me viu. Quase como se estivesse... amedrontado. Ei, no d pra esconder um sorriso de mim, Rainha P! Eu acho. Sempre. Aponta para os meus lbios, tocando levemente o superior com seu indicador morno. Estremeo e afasto sua mo. Fico contente por ter ajudado a deix-lo to rico digo, tentando relaxar, mantendo minha voz neutra. Eu deveria ganhar uma comisso. Voc no muito confivel, Lo, sabia disso? Sempre atrs das minhas riquezas. No estou dizendo que voc queira dar o golpe do ba, mas... Ele estala a lngua no cu da boca. Que tal se eu pagar sua comisso em forma de uma pizza de fim de noite? Combinado? Um tremor percorre meu peito. Est to tarde! Eu deveria estar em casa. Conheo um lugar timo ele continua , no fica longe do seu ponto de nibus. Ento, o que diz? Quer por escrito? Ou um acordo de cavalheiros o suficiente? Voc me deve mesmo respondo, embora no deva ir. Ele sorri, pega minha mo e solta um grito no ar noturno. De repente, uma sensao boa me invade. Talvez eu esbarre com Keri Ram no banheiro, amanh. Ela estar arrumando o cabelo; eu estarei passando base embaixo dos olhos. Fiquei na rua at muito tarde ontem noite, direi, sacudindo os ombros. Estava com meu amigo, Flynt. Comemos pizza num lugar que funciona vinte e quatro horas em Neverland. Ah, voc no conhece Neverland? Na verdade, bem legal. Quer dizer, quando voc conhece algum. Sigo com ele pela noite fria, por quadras quase desertas, at um lugar que parece uma velha cabana decada. Ele bate quatro vezes, rapidamente, depois mais trs. Eu silenciosamente bato sete palmas embaixo do meu casaco, para combinar, antes de fazer meu tap tap tap, banana. O que voc disse? Fly nt me pergunta, enquanto esperamos, soprando ar quente entre os punhos. Eu? Nada... Meu rosto arde. Ainda bem que Fly nt deixa passar. Um cara com cabelos louros parecidos com uma nuvem em forma de cogumelo finalmente abre a porta. Ele assente rapidamente para Fly nt ao reconhec-lo e lhe d um tapinha nas costas antes de nos apontar a mesa num canto da sala. Dentro como uma casinha aconchegante, equipada com um forno de

pizza a lenha num dos cantos e seis mesinhas espremidas num pequeno espao. O cheiro de fumaa de lenha, massa e mil coisas deliciosas vem flutuando pelo ar. Luzes natalinas multicoloridas pendem do teto e o piso feito de ladrilhos de restaurante antigo, com desenho em preto e branco. Fly nt coloca a mo na minha cintura por um segundo, me conduzindo. Fico com o ar preso na garganta, sentindo sua mo ali, pressionando, seus dedos longos, firmes e mornos. Bem legal, no ? ele me diz e se senta, pousando as mos no tampo empenado da mesa. No muita gente que conhece, mas sempre venho aqui quando tenho dinheiro. Gasto tudo em pizza e sundaes gigantes. Que bom, ricao digo a ele , porque de repente fiquei com muita fome. Enquanto esperamos a chegada da comida quattro formaggi, cogumelos, azeitonas, manjerico , Fly nt aproxima a mo da minha, em cima da mesa. Sabe, Lo, voc deveria me dizer da prxima vez que planejar ficar perambulando por Neverland sozinha. Aqui no seguro. Tiro a mo da mesa e coloco no bolso do meu casaco, tateando a borboleta, esfregando-a entre os dedos, enquanto o pingente de cavalo queima em meu peito. Minhas suspeitas voltam a surgir. No consigo identificar se ele est falando por preocupao ou como um alerta. Novamente penso no bilhete salpicado de sangue: Agora voc sabe o que d ser curioso. Cuidado, ou acabar como o gato. Tudo bem, Fly nt digo, retrada. Sei me cuidar. S estou dizendo. Tem um pessoal bem sinistro por aqui. Pra mim, no tem problema, as pessoas me conhecem. Eu passo direto. Algo me ocorre: as pessoas conhecem o Fly nt e ele parece conhecer todo mundo, ao menos por aqui. Voc conhece algum chamado Bird? disparo, dando um tiro no escuro. Hummm... Fly nt coloca o dedo no queixo, pensando. No posso dizer que conheo. Eu conheo um Corvo. Ele legal, um grafiteiro incrvel; voc devia dar uma olhada nas coisas dele comigo, uma hora dessas. Tem tambm uma maluca que se autodenomina Lagarta. Claro que lagartos so rpteis, embora seja possvel que compartilhem um ancestral comum com nossos amigos emplumados, assim como os dinossauros. Ele falou as palavras numa frase longa e pontuada. Agora, para e inala o ar pela boca. Por que pergunta? Sem motivo digo. Ento, quando ele ergue as sobrancelhas, completo: Um negcio que tem a ver com a Sapphire.Algum que a conhecia. Por um segundo, uma expresso de aflio surge em seu rosto. Olhe, Lo, apenas me prometa que ser mais cuidadosa. Ele abre as mos e se inclina pra frente. S estou dizendo isso porque me preocupo com voc, est bem? a ltima parte sai apressada. Minha garganta fecha, de to apertada. No sei o que dizer. Ainda bem que, nesse momento, um garom de olhos nevados vem em

nossa direo com a pizza. Ento, o que mais voc descobriu sobre Sapphire? diz Fly nt, com voz normal, enquanto a pizza colocada na mesa, entre ns, soltando fumaa, que se ergue no ar. Ele pega uma fatia e sopra, dando grandes mordidas, de olho em mim. Bem... hesito. As garotas me deram sua bolsinha de maquiagem, mas no disseram muita coisa. Eu falei diz ele. No foram grosseiras, nem nada. S estavam ocupadas. E eu acho que elas realmente no sabem muito sobre a vida dela fora da boate. Fly nt j est esticando o brao para pegar outro pedao. Nossas mos colidem acima do prato e ele ri, recuando, para que eu possa pegar um pedao. Ento, isso? ele pressiona. Foi tudo que conseguiu? Bem, quer dizer, conversei com o gerente... mas eu s estava pedindo um formulrio de emprego. Voc sabe. Centralizo o pedao de pizza no meu prato, esperando esfriar. No quero contar a ele sobre o tempo que passei com Gordon. No sei bem o motivo. Talvez eu no queira que ele saiba que gostei. Eu estava pensando prossigo, desviando o olhar para Fly nt, focando o fio de queijo que agora est grudado em seu lbio inferior , j que voc conhece a rea e tudo mais... quer dizer, talvez voc possa ajudar. Poderia dar uma perguntada por a, pra mim. Voc conhece todo mundo, eu no. Ergo meu pedao de pizza ligeiramente menos escaldante e levo at a boca, dando trs mordidinhas. Ele tamborila os dedos na mesa por alguns segundos, limpa o molho com o guardanapo, depois faz uma bolinha e pega o terceiro pedao, enfiando metade na boca. Fazia muito tempo que no via algum comer com tanta voracidade assim. Isso realmente no problema meu ele diz, finalmente. E tambm no problema seu. Detesto lhe dizer isso, mas as pessoas morrem toda hora por aqui. Fecho os olhos, abro novamente. Seguro nas laterais da mesa, tentando conter a raiva. Eu sei que isso no vai traz-la de volta digo. Eu nem a conhecia, est bem? Nem a conhecia. Mas... mas isso a coisa certa. E eu preciso fazer isso. Por ela, sim, mas principalmente por mim. Eu o observo, na expectativa, contando at seis. E continuo, baixinho acho que preciso de algum por perto... que se importe. Resume-se a isso. Vou pensar a respeito ele finalmente diz, lentamente erguendo os olhos pra mim antes de desvi-los para o centro da mesa, para os ltimos dois pedaos de pizza, pontilhados de gordura, no prato prateado. Voc vai comer isso?

Uma hora depois, s trs da manh, estou em casa, sem conseguir dormir. Observo meu rosto no espelho do meu quarto e ouo Gordon dizer novamente aquela palavra: bonita. Meu dedo traceja a cicatriz acima da minha sobrancelha esquerda, um corte profundo em meu rosto. Ganhei essa marca quando ca no crrego, no p da colina perto de nossa casa, em Minnesota. (Oren batizou o crrego de Riacho Cabeada, na primeira vez em que o vimos). Ns estvamos procurando moedas. Claro que transformamos a busca numa competio. Oren transformava tudo em competio. Ele avistou uma das nossas moedinhas perto da margem, me lanou o olhar de vamos dar uma corrida e gritou Vai! Correndo rpido demais, desesperada para ganhar ao menos uma vez, prendi o p embaixo de um galho e ca de cara no Riacho Cabeada. Depois disso, s me lembro da gua glida me deixando sem ar, como um soco, e de ter tido certeza de que morreria, e ento, dos braos de Oren me puxando de volta margem. Ele percebeu que eu estava sangrando antes de mim; eu nem sentia, at que coloquei a mo na cabea e ela ficou coberta de sangue. A partir da, toda vez que ficava zangada com ele, ele s levantava as sobrancelhas e dizia: Lembra-se daquela vez, quando salvei sua vida? Fico me olhando por tanto tempo que comeo a ficar vesga, e um terceiro olho gigante de ciclope verde-acinzentado surge flutuando no meio da minha testa. Foro o foco dos meus olhos, at voltarem a ser dois, e o olho de ciclope desaparece. Tiro a bolsinha de maquiagem de Sapphire da bolsa e coloco em cima da mesinha de cabeceira. Remexo no contedo, imediatamente atrada pela sombra, uma sombra escura, azul-noturno, chamada Meia-Noite, e esfrego em minhas plpebras. Assim que abro os olhos, uma sensao estranha me percorre. Por um segundo, olhando no espelho, juro que no sou eu, sentada ali, olhando-me no espelho, e sim ela. Sapphire. Enfio os dedos na bolsinha outra vez, procura do item mais importante do visual de Sapphire, seu batom caracterstico, cor de hematoma, mas ele no est ali. Viro tudo na mesa, muita coisa repetida; no est na bolsa. Dou uma olhada em mim, uma ltima vez, nos meus olhos, agora to parecidos com os de Sapphire, antes de voltar ao banheiro e lavar, lavar e lavar meu rosto. De volta ao meu quarto, recolho toda a maquiagem de Sapphire e guardo na bolsinha, antes de coloc-la como ponto central no meio de seis castiais de prata. Ela parece o centro escuro e bojudo de uma flor, e os castiais mantm a guarda ao redor, protetores. quando me lembro do cinzeiro pacientemente esperando em minha bolsa. Eu o tiro, com as duas mos, e o coloco ao lado de uma cigarreira ligeiramente enferrujada, com as iniciais GTB gravadas na frente, e trs piteiras compridas, parecidas com flautas. Penso em Sapphire, numa silhueta paciente e escura, graciosamente flutuando por entre as mesas empilhadas de cinzeiros, o piso, o teto, as paredes,

tudo coberto com eles. Fico imaginando se ela fumava. Silenciosamente, juro que vou descobrir. Vou descobrir tudo. De algum jeito.

Captulo 12 PENELOPE. AL? Voc est conosco? Subitamente tenho um estalo e presto ateno. Sr. Keller est franzindo o rosto pra mim. Desculpe digo , no ouvi a pergunta. No houve pergunta, srta. Marin. Estvamos repassando pela turma, dando nossas respostas ao dever de casa que vocs receberam ontem, sobre a diferenciao no uso da Regra em Cadeia. Sinto como se meus olhos fossem revirar para dentro do meu crnio. No porque estou totalmente exausta da noite passada, quando tive menos de quatro horas de sono, e sim porque no consigo parar de pensar em Sapphire, em seu batom desaparecido e em seu assassino. No consigo parar de pensar em Fly nt, tambm, e em ontem noite; se ele realmente vai pensar a respeito ou se aquilo foi simplesmente a melhor forma que arranjou pra se livrar de mim. Eu s quero saber. Preciso saber que ele vai me ajudar. Preciso saber que ele vai se comprometer. Problema dezenove, pgina cento e onze, srta. Marin. Qual a sua resposta? Keller um dos professores que percebem minhas manias, provavelmente porque um matemtico doido e muito sintonizado com nmeros. Uma vez, ele tentou conversar comigo, depois da aula; disse que entendia, mas que ficar dando esses tapinhas durante os testes distraa os outros alunos. Ele tentou me fazer falar a respeito com o orientador, como se isso fosse ajudar em alguma coisa. E, quando me confrontou, meu rosto ficou to quente e minha boca to seca que no consegui responder. Nem mesmo para mentir e dizer que no sabia do que ele estava falando, para fazer a promessa insana de que isso jamais voltaria a acontecer. Ele no entendia. No h como possa entender. Desde aquela conversa, como se ele encarasse meus tapinhas como um insulto pessoal, como se eu estivesse fazendo isso deliberadamente, s para distra-lo durante as aulas. Folheio o livro e olho o problema, computando rapidamente. Esse no poderia ter sido nosso dever de casa, porque a lio da semana que vem respondo , mas, se a funo externa o seno e a funo interna trs vezes x ao quadrado mais x , ento o derivativo teria que ser seis vezes x mais um o cosseno de trs vezes x ao quadrado mais x . Ele limpa a garganta e ergue as sobrancelhas. Bom, Penelope. Ele estala a lngua, incerto quanto forma de me repreender, virando para o quadro, para explicar uma nova srie de problemas para a turma. Tento me concentrar, mas no consigo. Sem chance. Minha cabea est na boate; na bolsinha de maquiagem de Sapphire; nos espelhos altos do vestirio; nos longos cabelos de Marnie tingidos de ruivo; no gato morto, ficando mais ensanguentado e desmantelado cada vez que acha seu caminho para dentro da minha cabea. Em todo lugar, menos aqui. Preciso descobrir mais coisas. Mas onde? E como descobrir? Depois da ltima aula, giro a combinao e enfio as coisas na minha sacola

de livros, quando algum passa gritando: Que se danem os derivativos! uma voz rouca e tranquila, de menina. Eu viro a cabea: Annica Steele sorri rapidamente pra mim, depois corre para alcanar o restante da Tropa das Garotas Perfeitas, no fim do corredor. Fico com o ar preso no peito. ! grito, atrs dela, soando empolgada demais. Ela no vira de volta. Talvez no tenha me ouvido. Ou talvez eu tenha apenas imaginado o negcio todo. Bato a porta do meu armrio e digo meu nome baixinho, de novo, de novo, enquanto caminho para sair da escola: Pe-ne-lo-pe-Ma-rin Pe-ne-lo-pe-Ma-rin Pe-ne-lo-pe-Ma-rin. Seis slabas. Trs vezes. Dezoito. No caminho de casa, o ar frio faz meus olhos arderem. Penso em todas as outras coisas que o jornal deixou de mencionar sobre Sapphire. Talvez ela tivesse, sim, uma famlia uma irm, ou um irmo, ou muitas irms e irmos, pais que a amavam, que a perderam. Ela no usava drogas, no bebia, no infringia as regras. Era gentil, prestativa, boa, segundo todas as pessoas com quem falei na Tens. Seu assassinato no faz sentido algum foi o que as meninas disseram ontem noite. No deveria ter sido ela. Paf, paf, paf. Meu corpo todo se enrijece diante do som dos passos de outra pessoa se arrastando pela neve. Ento, comeo a sentir o calor da respirao de algum se aproximando rapidamente, o paf, paf, paf chegando mais perto. Meu Deus, penso. Ai, Deus, agora no. Eu me viro, com os punhos fechados junto ao peito. Mas adivinhe quem ? Jeremy . claro. Jeremy . Puta merda digo, baixinho, deixando passar por meus lbios, em uma nuvem de ar frio. Lo! Espere a! Ele est ofegante quando finalmente me alcana, com um pedao de papel nas mos. Seu rosto est todo manchado de vermelho, por causa do frio, principalmente seu nariz arrebitado, e a cor contrasta com o cabelo. Sua jaqueta no est com o zper fechado, e vejo que sua camiseta do Neil Young agora est com um pequeno rasgo, perto de uma das axilas, e um tufinho de pelos est espetado pra fora. Voc deixou isso na sua carteira, na aula de Ingls. Ele me entrega um pedao de papel que foi distribudo, com palavras diferentes que Shakespeare acrescentou lngua inglesa, que tenho quase certeza de j possuir, ou poderia obter on-line, se realmente precisasse. Eu passei o dia todo te procurando, mas voc est, tipo, me evitando ou algo assim? Ele ri um pouco, como se isso realmente no pudesse ser verdade. Vi voc saindo pela porta. Precisamos disso para o dever de casa de hoje. Ele esfrega as mos nas coxas e sorri. Tem uma covinha no queixo. A Keri tem razo, ele bonitinho, com seu jeito de astro da pista de corrida; o corpinho em forma de Y; o sombreado de penugem nas bochechas e no queixo; o azul selvagem dos olhos, que cintilam como os de um garotinho quando

ele d uma resposta certa na aula; as sardas salpicadas no nariz; a forma como os lbios se curvam direita quando ele sorri, mesmo que seja uma risada tola. E eu provavelmente s estou me sentindo irracionalmente zangada neste momento porque estou nervosa demais. O fato que tenho andado completamente aterrorizada desde o incidente com o gato morto. Jeremy ainda est falando, me seguindo pela rua. S consigo prestar meia ateno ao que ele est dizendo. E, tipo, s como lembrete: seria demais se a gente pudesse estudar juntos esses negcios do teste, qualquer hora. Minha me fica falando: tipo Jeremy, voc est estudando? Jeremy, voc est estudando bl-bl-bl, e ela, tipo, tem srios problemas entediantes de dona de casa, e nada melhor pra fazer do que ficar me perturbando, eu acho. Ele ri novamente, com um som alto, afeminado. Cara, pais so assim, certo? Concordo com a cabea. Seis vezes. Sim sim sim sim sim sim. Ento, eu disse a ela que tem uma garota na minha turma ele aponta o dedo para o meu peito , que seria voc , que superinteligente e para quem vou implorar de joelhos para ser minha companheira de estudos, se for preciso, e isso meio que fez que ela calasse a boca. Ento ele d um sorriso tmido , agora, voc meio que precisa ser minha companheira de estudos, seno minha me vai ter um ataque. Jeremy , eu... Preciso me livrar dele, preciso ficar sozinha. Mas d pra ver que ele no vai desistir at que eu concorde. Paro na esquina da rua e disparo minha resposta para seu queixo: timo! Vamos estudar juntos. Na biblioteca, depois da aula, amanh, est bem? Ele sorri, seu rosto se acende. Que demais, Lo! Eu sabia que voc concordaria! Voc est me poupando de uma sria aflio maternal. Sim, tudo bem digo. Sem problemas. Ento te vejo amanh! Ele vai recuando de r, quase dando pulinhos. Vou levar uns petiscos! Dou um rpido aceno de despedida e viro a esquina, caminhando em direo ao ponto do 96, o nibus que me levar fronteira entre dois mundos, onde Neverland e o restante de Cleveland se encontram. O fato o seguinte: eu preciso de Fly nt. Gostaria de no precisar, mas no sei a quem mais pedir. Ningum mais conhece Neverland como ele, e ele vai me ajudar, gostando ou no. O nibus para a vrias quadras de distncia do bebedouro de pssaros desativado que Fly nt me disse que serve de caixa postal comunitria. Mantenho o punho fechado com fora, segurando a borboleta no bolso, latejando na mo. como um corao bombeando sangue ao restante do meu corpo; preciso evitar que isso pare. medida que caminho em direo ao bebedouro, tento pensar no que direi em meu bilhete: Flynt, por favor, me encontre esta noite. Aqui. Vou esperar por voc . No. Apelativo demais. Flynt, me encontre esta noite. Aqui. Preciso de sua ajuda.

Sigo olhando para baixo, contando, em voz alta, as rachaduras na calada. Chego at o vinte e sete trs noves; realmente bom antes de erguer os olhos e ver o que no esperava, mas, secretamente, torcia para que visse: um par de orelhas peludas de urso curvado sobre a beirada do bebedouro, rabiscando algo num pedao de papel. Fly nt! digo, praticamente explodindo, querendo correr ao seu encontro e apert-lo, e afundar minha cabea na sombra escura, onde nossos peitos se encontram. Em vez disso, estico a beirada do meu suter, puxando, puxando, puxando, at o alto das minhas coxas, querendo parar, mas sem conseguir frear meus dedos. Ele ergue a cabea num solavanco e me v, com as covinhas se aprofundando. Lo! Ele vem correndo at mim, dobrando o pedao de papel, que me entrega, fazendo uma pequena reverncia. Eu ia deixar isto pra voc. Desdobro seu bilhete e leio para mim, enquanto ele fica ali, observando: Querida Penelope, Sou um grande boal. No quero dizer que sou um humano de tamanho anormal que, por acaso, tambm boal, mas, ao contrrio, sou um humano de tamanho normal que, por acaso, s vezes um boal bem grande. Quando voc me comprar um suter horrendo, no prximo Natal, no precisa ser um suter masculino extragrande, mas provavelmente deve exibir alguma figura bem desprezada, pblica ou particular, que servir para indicar ao mundo meu grau imenso de boalidade. O que realmente estou dizendo que... pensei mais a respeito e gostaria de ajud-la em sua busca, para que nesse prximo Natal voc possa apenas me dar um suter horrendo e bsico, que no tenha nenhuma outra finalidade alm de ser um suter horrendo e bsico, para que eu possa us-lo na prxima vez que derrotarmos Deus e o Diabo em nosso jogo de boliche de lixeira. Seu, Flynt A parte do Seu me aquece. Dobro o bilhete e coloco no meu bolso, olhando os tringulos feitos nos galhos das rvores. Fico imaginando o que o teria feito mudar de ideia, mas nem consigo me permitir ligar pra isso neste momento. Preciso dele. Ele vai ajudar. Desculpe, Lo, por antes diz ele, fixando os olhos grandes em mim. Eu vaguei minha agenda. Nem todas as caambas do mundo podero me afastar do seu lado. Sou todo seu, est bem? Ento, e agora, detetive Penelope? Aperto a borboleta com fora, sentindo Sapphire pulsar na palma de minha mo. Agora respondo, com os nervos dando um n em meu peito , precisamos descobrir o que aconteceu na noite em que ela foi morta. Precisamos de mais pistas. E como voc acha que devemos fazer isso? Engulo, determinada a contar a ideia que venho matutando durante o dia

todo. Vamos at a casa de Sapphire respondo, comeando a caminhar e invadimos.

Fly nt tira o grampo do bolso e enfia na tranca enferrujada da estranha casa amarela, abrindo-a facilmente, como se invadir casas fosse algo que ele faz todo dia. Ele abre a porta e fica esperando que eu entre primeiro. Voc realmente bom nisso digo. Tenho que invadir depsitos e prdios trancados toda hora, quando preciso de um lugar rpido pra cair ele responde, sem hesitar. Acredite, Lope. Ei, algum j te chamou de Lope? Sinto um aperto no estmago; Oren costumava me chamar de Lope de vez em quando, porque sabia que isso me irritava. No respondo, sucinta , nunca. De qualquer forma, Lo, eu no era assim, to bom, quando comecei. Tive que dormir no beco, muitas vezes, pela minha inabilidade como chaveiro. Isso deve ter sido uma droga no inverno digo, tentando afastar minhas suspeitas. Ele est aqui. Ele est me ajudando. Pu-ta mer-da, sim! Foi uma droga. Foi mais que uma droga. Acho que no existe uma palavra adequada para transmitir a intensidade do que tive que passar. Ele pisca, mas h uma estranha curva em seus lbios, como se estivesse usando cada clula de seu corpo para sorrir. Milady diz Fly nt, gesticulando para que eu entre pela porta aberta. Mas no consigo me mexer; o peso de mil mos subitamente pressiona, pressiona, pressiona meu peito, sugando todo meu ar, num nico solavanco. O troo todo parece um sonho, esse limiar minha frente, o interior da casa amarela de margaridas de Sapphire tremulando e vibrando com uma frieza mortal. Lo diz Fly nt, baixinho , ns no deveramos ficar aqui parados. Seis inaladas profundas. Nove tapinhas. Trs bananas. De novo. De novo. De novo. No sei qual a expresso do rosto de Fly nt neste momento, nem quero saber. E, neste momento, nem ligo; o nico jeito. Finalmente termino o ciclo e posso entrar: o arco amarelo do portal encobrindo, quando passo, a voz de Sapphire sussurrando atravs de todas as paredes. Fly nt me segue, fechando e trancando a porta atrs de ns. Lo diz ele, baixinho , por que voc faz esses troos? Ao entrar, a escurido me envolve com uma densidade lquida. Ele viu; ele sabe. Ao responder, minha garganta queima como nunca, quando digo as nicas palavras que saem: Eu preciso. Sacudo a cabea e digo de novo: Eu preciso. E mais uma vez, para completar trs: Eu preciso. Acho que o vejo assentir, mas no sei. Est escuro demais para saber. Um cheiro qumico sobe do cho, como desinfetante, metal e mofo. Estremeo. O

senhorio deve ter desligado o aquecimento logo depois de terem encontrado o corpo. Fly nt acende um interruptor no corredor e nada acontece. A escurido fora seu caminho nossa volta, ameaando. Experimente , ela zomba. Lampejos sbitos de uma luz fraca cortam a escurido, vindos de uma cortina tremulante. Meus olhos se esforam para se ajustar. Vou at a cozinha procurar uma lanterna ou algumas velas diz Fly nt, com um tremor na voz; sinto o calor de seu corpo se afastando, conforme ele caminha em frente, e, segundos depois, ouo os rudos tilintados, revirados, da procura, no outro cmodo. Instantes depois, ele ressurge, radiante, com lanternas. Duas. Uma em cada mo. Acende uma e vem at meu lado, entregando-me a outra. Minhas mos subitamente parecem pesadas demais para ergu-la. Ns dois ficamos ali, por um minuto, com nossas lanternas, tragando o frio em nossos pulmes. Tragando os odores de uma pessoa morta encoberta. E sangue. Novamente o gato, uivando em minha cabea, de boca aberta, congelado de terror. Meu estmago se contrai, encolhe-se como um animal enlouquecido. A cortina se eleva, como se algum a tivesse socado; um quadrado de luz fraca enche a sala e some de novo, com o vento. Fly nt acende sua lanterna. Vejo os lbios cor de hematoma de Sapphire estampados de cima a baixo pelas paredes, piscando no foco de luz da lanterna. Pisco e eles somem, e ela some tambm. Ergo a mo no ar, aceno em volta. Voc consegue me sentir?, eu penso para ela, espera de um sinal. Voc est aqui, em algum lugar? Fly nt tambm abana o brao no ar, me imitando. Meu Deus, como est frio diz ele. Vou dar uma investigada, est bem? Ele sai caminhando, focando a lanterna pelos cantos, nas paredes e no piso conforme segue. Eu tambm digo s suas costas. Viro minha lanterna e sigo logo atrs dele, flutuando esquerda, entrando na sala de estar, enquanto ele vai para outro cmodo. O mais estranho isso: tudo parece totalmente normal. H um comprido sof azul, com uma manta aberta em cima das almofadas, como se algum tivesse acabado de tirar um cochilo ali; um copo com batom escuro na borda, ainda com gua pela metade, sobre uma mesinha de madeira dobrvel; logo ao lado, um tapete de drago, ao estilo chins, ligeiramente torto, estendido no cho de madeira; e um par de sapatilhas pretas na frente da TV. Meu corpo flutua, levando-me at a mesa, ao copo com o batom na borda. Os lbios dela. Estico os dedos para toc-lo, esperando a cera e o calor, como se ela tivesse acabado de tomar um gole e ido procurar algo em outra parte da casa. Fico esperando que ela volte sala, a qualquer momento, me flagrando, uma pessoa totalmente estranha, em p, no meio de sua sala de estar. Ento me lembro de que no vai voltar. Ela no pode. Jamais voltar. E seu batom na borda do copo no est morno nem ceroso; est frio. Crc . Dou um pulo, levando a mo ao peito. Crc. Crc . Mais e

mais, no fim do corredor. Meu corao dispara. Fly nt? chamo. Ningum responde. Meu estmago est com um n cheio de lminas. Apertado. Afiado. Agora surge um som de zumbido. Uma voz. Sapphire? Voc est aqui? Vou at l em cima, Lo! a voz de Fly nt chega at mim. Exalo o ar, mas o pnico permanece, enquanto as ondas de escurido vo se adensando e me empurram pra fora deste cmodo, rumo ao seguinte. O banheiro: atrs do espelho, cinco tipos diferentes de perfumes, em delicados frascos de vidro. Eu a imagino ali, em p, passando cada um deles numa parte do pescoo e nos punhos. Pego um deles, o que est no meio da fileira, enfio no bolso. Mais dela. Eu quero mais dela. Um pequeno desenho de pssaro, acima do vaso sanitrio, chama minha ateno. Gosto do desenho, ele me faz lembrar aquele que estava pregado em seu armrio na Tens. Imagino se da mesma pessoa. Bird. H duas fotografias de Sapphire presas acima do interruptor: numa delas, ela est com Marnie, obviamente num bar, meio virada de lado para a cmera; na outra, com uma garota que no reconheo. Sigo novamente, flutuando adiante. A cozinha: paredes amarelas, flores secas em potes de vidro, caixas de cereal Corn Flakes e Cheerios perfiladas em cima da geladeira. ms do comrcio local, um post-it com uma anotao que diz Lavanderia! em letra de menina, mais fotos de Sapphire com as amigas. Passo a lanterna sobre cada uma delas. Em todas ela est usando aquele batom preto-azulado. Sinto-me momentaneamente perturbada por esse detalhe. Onde est o batom? L de cima surge um som de tinido, como se Fly nt tivesse acabado de derrubar alguma coisa. Um segundo depois, ouo sua voz, distante, fludica: No rola nada aqui em cima, mas tem um monte de tralha legal. Sou levada de volta ao corredor e dou uma olhada na direo de onde deve ser seu quarto, na direo do quarto em que ela foi morta e da janela estourada pela bala que errou minha cabea por alguns centmetros. Eu vinha evitando isso. A porta est ligeiramente aberta. Aponto a lanterna para o lado de dentro. Fico do lado de fora da porta por um instante, paralisada, olhando as mesmas paredes azuis, o tapete, os mveis que vi atravs da janela nas fotos granuladas, pixeladas, tiradas com celular e postadas no blog do crime. As cortinas plsticas da sua janela esto entreabertas, deixando entrar um filete de luz da rua. O vento sopra pela janela estilhaada, agora isolada com fita policial, fazendo as cortinas sacudirem ligeiramente, batendo contra a parede. Tap tap tap, banana. O ar est pesado, tenso, com cheiro metlico. H uma sensao vibratria entre as paredes. exatamente a mesma sensao de quando se passa em frente ao quarto de Oren. D pra sentir suas partculas revolvendo tudo ao redor. Partes dele que jamais vo equivaler ao todo. Por isso nunca mais entramos em seu quarto. Se entrssemos, ficaramos correndo em crculos, frenticos, tentando recolher os pedaos, esperando poder remont-lo. E diramos: Jamais o deixaremos partir novamente. Fique aqui. Fique

aqui. Fique aqui. Mas depois ele desapareceria. E ficaramos sozinhos outra vez, olhando o edredom marrom sobre sua cama. Agora, sinto Sapphire ao meu redor, como se pudesse esticar o brao e pegar minha mo, me puxar para um grande abrao e dizer: Vai fundo . Porque, no meu ntimo, sinto que esse era seu tipo de pessoa. Respiro fundo seis vezes. H dois ursos de pelcia na cama. Trs travesseiros. H uma mancha de sangue de teste Rorschach na parede. O sangue de Sapphire. O rosto de Sapphire pisca minha frente. O tiro. O gato. Oren. Uma exploso. Punhos terrveis se erguendo do tapete, segurando todos eles. Fecho e abro os olhos novamente. Respiro mais seis vezes, trs segundos cada vez. A primeira coisa que me chama a ateno o closet, esquerda da cama, na caverninha escura, cheio de roupas coloridas. Entro, passo minha lanterna sobre a parede densa de tecidos brilhosos, cintilantes, escandalosos, saias, vestidos e blusas com ganchos complicados, zper no centro. Encontro um espartilho preto de veludo, com pedras incrustadas, e passo a mo em sua superfcie, com seus extremos distintos de dureza e maciez. Sou tomada por um mpeto crescente de peg-lo, diferente daquele de levar os trs sapinhos de gesso em sua escrivaninha, e o pego, com o corao acelerado, o rosto corando com um misto de vergonha e jbilo, mas a sensao em relao ao espartilho um mpeto mais lento e sbrio. Ela vestia esse espartilho. Movimentava-se, suava e vivia dentro dele. isso que significa. nisso que vou pensar, ao toc-lo, Sapphire, quando for meu . Abro o zper da minha mochila e enfio nela os sapos. Meus. Nossos. H muita coisa pra olhar, mas quem sabe quanto tempo temos at que algum, um vizinho ou algum passando, veja as lanternas acendendo e apagando em partes diferentes da casa e chame a polcia. Passo pela mancha de sangue perto da sua cama, a caminho da escrivaninha. Ainda est l, um formato endurecido e fantasmagrico no tapete. Sugo o ar nas bochechas, nove vezes, conforme passo. Inalando e expirando. Inalando e expirando. Inalando. Vagamente, percebo passos. Fly nt deve ter descido novamente. Sua escrivaninha est uma baguna: pilhas de antigos moleskines, agendas com orelhas nas bordas e dirios engraados, desenhados mo. Abro um e folheio; pedacinhos de papel soltam e descem ao cho, flutuando at o tapete. Est tudo desorganizado, com datas aleatrias, papis avulsos at de anos diferentes. Mal consigo respirar de tanta empolgao. Ela me conduziu at aqui, a esse tesouro. Eu sei. Ela mandou a onda que me trouxe at aqui, flutuando. Ela tinha a inteno de que eu encontrasse isso tudo. Posso sentir isso. Estou espremendo os ltimos cadernos dentro da minha bolsa, prestes a chamar Fly nt, quando noto um ltimo pedao de papel amassado, grande. Aliso com a palma da mo: um desenho a tinta. Estreito os olhos para ver mais atentamente: rosto oval, olhos escuros, lbios escuros. ela. Sapphire.

Passo minha lanterna pela imagem. linda. Graciosa. Linhas severas, muita sombra. No canto esquerdo, a letra bagunada e irregular de uma assinatura. Flynt. Meu sangue congela. como se meus rgos estivessem presos no gelo. Ele disse que no a conhecia, mas mentiu. Mentiu, mentiu, mentiu. Ele a desenhou. Sabia como entrar. Subitamente percebo que ele sabia onde ficava a cozinha, pois j estivera ali. Ai, meu Deus. Tudo comea a perder o foco, como se fosse um eclipse solar. Uma voz ecoa por trs de mim, chegando aos meus ouvidos lentamente, em ondas vazias: Encontrou alguma coisa boa?

Captulo 13 EU ME VIRO DEVAGAR, ainda segurando o desenho na mo trmula. Fly nt est em p, junto porta. Ele v o desenho em minha mo. Seu rosto fica totalmente branco. O terror me percorre, subindo dos ps at o crnio. Estou tremendo. Penso: Corra! , mas no consigo. Ele est vindo em minha direo, esticando os braos pra mim. Cambaleio para trs e trombo numa mesinha de cabeceira, derrubando um abajur de porcelana, que se espatifa no cho. Pedacinhos de loua pintada se espalham pelo piso. Meu peito est apertado, to apertado que as palavras colam dolorosamente em minha garganta. Voc disse... voc disse que no a conhecia... minha voz sai trmula, ofegante. Do que est falando, Lo? Ele estica o brao, e eu me contoro para me desvencilhar. Voc mentiu! digo, com a voz esganiada. O que fez com ela? Do que voc est falando? Que, diabos, est querendo dizer? Suas sobrancelhas franzem medida que ele foca o papel tremendo em minhas mos, antes de pux-lo de mim. Jesus! Fly nt sussurra, depois de alguns segundos, to agitado que arranca o chapu de urso e passa a mo no alto da cabea. a primeira vez que vejo sua cabea exposta. Tudo bem, Lo. Olhe diz ele, suspirando profundamente, trmulo , eu no queria que voc soubesse disso, mas ela era minha amiga. Quer dizer, no uma amiga prxima, mas... eu a conhecia. Meu peito parece apertado, balano pra frente, nos dedos dos ps, tento formular as palavras. Mas... se voc a conhecia, por que... por que no me disse? Por que mentiu? Eu no queria me envolver, est bem? Quer dizer, voc entende isso, no ? Ela foi morta. Isso no pouca coisa, Lo. No um jogo. Eu sei que no um jogo! vocifero. Voc o nico fazendo joguinhos! Foi voc quem mentiu... Voc tambm mentiu pra mim quando disse que a conhecia! Fly nt suspira e esfrega o alto da cabea. Olhe, eu decidi ajudar porque vi o quanto voc se importava e, Lo, isso me inspirou. Voc me inspira a ser uma pessoa melhor, a fazer algo que valha a pena. Ele faz uma pausa, respirando fundo outra vez. Mas por isso que no deveramos estar mexendo nesses troos. Voc est claramente em pnico ele se apressa a dizer , e eu estou claramente em pnico, ento acho que precisamos simplesmente... acabar com isso. Cair fora, enquanto ainda podemos. Olho para seu rosto, seus lbios vermelhos, seus olhos azul-esverdeadodourados; h algo neles que no entendo, uma dor apelativa e desesperadora. Ainda no confio nele plenamente, mas, por enquanto, preciso me permitir acreditar que ele est dizendo a verdade. No posso perd-lo. Ele o nico amigo que tenho.

Fly nt cuidadosamente recoloca o desenho na escrivaninha de Sapphire, passando a mo na forma feita caneta, por cima do contorno da garota que flutuou por entre seus dedos. Abrao minha mochila junto ao peito. Est bem digo, concordando, com a voz spera. Est bem o qu? diz ele. Est bem, vamos dar o fora daqui digo. O frio se ergue nossa volta e nos aproximamos, como se magnetizados pelo calor do corpo. Fly nt puxa minha mo e aperta, e eu tenho um mpeto de me afastar, mas tenho outro, de me fundir a ele, de deixar que me carregue para algum lugar e me faa slida novamente. Ele delicadamente me empurra pra frente, e eu deixo.

Quando volto para Lakewood, ainda me sinto como se estivesse me movimentando embaixo dgua, em ondas lentas, submersa no mar. Passo por baixo de lamos, btulas e olmos. Lembro-me de que, quando nos mudamos para Cleveland, Bob Solomon, nosso vizinho hippie e pirado, que abraava rvores, segundo meu pai, perambulava pregando etiquetas descritivas em todas as rvores, num raio de seis quarteires. Mesmo depois que todas elas j tinham cado, Oren ainda conseguia apontar cada uma e me dizer o que era. Ele era surpreendente assim, o que percebia, aquilo com que se importava. As lembranas fluem atravs do lquido: sentado embaixo da gigantesca nogueira do nosso quintal da frente, Oren desenhando o granulado da madeira com detalhes microscpicos, seu rosto estampando a concentrao feliz; escalando o p de corniso da sra. Hawthorne, trs casas adiante, gritando feito um macaco, quando fingia comer as folhas. Estou to perdida em pensamentos que quase deixo de notar o homem parrudo fumando um cigarro, encolhido, meio escondido num portal, na esquina da Maplebrook com a Oak. o segurana da Tens. O tal que Gordon Jones chamou de Vin. Reconheo o nariz de tomate amassado e o pescoo troncudo. Decididamente, ele. E ele est a uma quadra da minha casa. Abaixo-me na sombra de dois carros utilitrios esportivos azuis escuros estacionados um aps o outro. Meu corao est batendo acelerado, o maldito suter verde grudado minha pele, por baixo do casaco. Eu o observo. Ele est ali em p, a menos de cinco metros de mim, passando a lngua no espao entre os dentes da frente como uma cobra, fumando, movendo os olhos de um lado para o outro, como se estivesse esperando alguma coisa. Meu batimento cardaco est a toda; algo me diz que ele est esperando por mim. Eu o observo tragar e soltar, tragar e soltar; a fumaa sai serpenteando de seus lbios. Tenho 99,9% de certeza de que nunca o vi por aqui antes, e o fato de estar aqui no pode ser coincidncia. Pfft. Minha mo acidentalmente escorrega pela lateral do Ford Explorer no qual estou encostada. A cabea do segurana gira na direo do carro, seus dedos se espalham sobre as coxas gigantes. Ele comea a se aproximar de mim

quando o telefone em seu bolso toca ruidosamente. Ele atende. Sim ele atende, em voz baixa, assentindo vigorosamente. No. , tenho certeza. Est bem. Ele d uma ltima olhada ao redor de seu posto antes de jogar o cigarro que est fumando no cho e seguir apressado, de cabea baixa, at um sed preto que encosta para peg-lo, com os faris cortando a escurido. Fico imvel. Observando, ouvindo, tentando me tornar invisvel, agachada no cho, enquanto a porta do carro bate, com um rudo forte e seco. Volto a ficar sem ar. O segurana, ele quem tem andado me vigiando. Teria ele matado Sapphire? Por qu? Penso naquelas palavras violentamente rabiscadas: Agora voc sabe o que d ser curioso. Cuidado... As palavras giram e embaam minha volta, retorcendo em vermelhosangue, por entre os galhos sem folhas das rvores. Cuidado, cuidado, cuidado. Bato o p no asfalto. Nove vezes. De novo. Dezoito. De novo. Vinte e sete. Ergo-me do espao entre os carros e conto as rachaduras na calada, enquanto caminho pela ltima quadra, at chegar em casa. De vez em quando, viro pra trs, aterrorizada, achando que vou ver o sed vindo veloz em minha direo, o segurana saindo da sombra. Minha cabea ainda est zunindo ao me aproximar da minha casa e subir os degraus brancos da varanda. Fao o tap tap tap, banana, abro a porta e entro, virando a chave trs vezes. No meu quarto, solto a mochila no cho e rapidamente abro o zper. Os trs sapos que peguei no quarto de Sapphire. Os trs sapos faro que me sinta melhor, mais segura. Minha me gostaria deles, se ainda gostasse das coisas. Eu os coloco num pequeno tringulo, com os narizes encostados, aos ps da minha coleo de margaridas de cermica, o que me obriga a mover minhas vinte e quatro chaves metlicas de esqueleto, minhas bonequinhas de pano e meus pentes com pedraria, aproximando tudo em um palmo, na direo das minhas placas de carro da Pensilvnia, que decido que podem fazer uma pequena sombra nos pentes. At terminar de reorganizar, ordenar e reestruturar, s me sinto ligeiramente melhor, o que me deixa ainda mais estressada, pois, se a arrumao no consegue melhorar as coisas, nada o far, o que significa que estou empacada assim, paralisada dentro do meu prprio crnio, para sempre. Tiro as outras coisas salvas de minha mochila e coloco na cama: o espartilho de Sapphire, a pilha volumosa de dirios. Deslizo os dedos sobre o veludo e as pedras do espartilho. Preciso vesti-lo. Ele vai me proteger. Preciso estar vestida com ele. Agora. Tremendo, puxo o espartilho por cima da cabea, me contorcendo para ajeitar no lugar. Ele me serve perfeitamente, fica justo sobre os seios, deixando-os juntos, destacando minha cintura e fazendo que meu quadril inexistente e estreito parea mais cheio. D uma sensao boa, parece me segurar composta, segura. Protegida. Encolho-me na cama e pego o primeiro dirio da pilha, com o corao batendo forte ao devorar cada palavra, procurando alguma meno ao segurana. Ele tem que estar em algum lugar dessas pginas. Talvez eles fossem amigos, talvez namorassem.

Mas ele no mencionado em lugar algum, e penso no que uma das garotas disse l na Tens: Ela nunca fazia extra para um cara, nem por cem pratas; nunca saa com os caras da boate, nem mesmo os clientes habituais. Nem mesmo os seguranas. Leio pginas e mais pginas sobre Bird. Ela nunca o menciona como namorado, nem em sua escrita particular, mas fica claro que, seja ele quem for, muito importante pra ela. No mnimo, um amigo muito prximo e provavelmente mais, a julgar pelas coisas que ela descreve que fazem juntos: Bird e eu invadimos a Legio da Boa Vontade hoje. Ele disse que o objetivo era que ns dois parecssemos doidos de circo, para nossa noite elegante de quinta-feira danante. Juntos, reviramos as caixas de um dlar e encontramos todo tipo de coisa maluca; achei um vestido longo com estampa de aranha, e ele encontrou um chapu de curinga com sininhos e uma imensa cala prateada. Entramos pela janela no poro de um antigo prdio de tijolinhos na Meyers Street e ficamos pulando feito dois malucos... Em outro registro (8 de setembro), ela fala sobre os piqueniques em andaimes de construo: O Giant Eagle o melhor de todos, eu juro. Bird tem uma obsesso pelos morangos Driscolls (que, por acaso, so bizarramente imensos). Ele fica me dando comida na boca, me chamando de Baby Bird. (Ele no romntico? Rr.) s vezes, ele quer fazer umas coisas, e nos momentos em que quer faz-las, e ns vamos at o fim , ele me faz rir tanto que corro perigo de fazer xixi nas calas. Penso se ele ainda me acharia sexy se eu fizesse ... Folheio cada caderno com urgncia. Misturadas aos registros, algumas listinhas engraadas de tarefas po integral, manteiga de amendoim, ovos, grampos, ltex, penas menores, programador de computador, lavanderia , alm de versinhos e desenhos rabiscados (muitas mos, ps e flores), nmeros de telefone, pensamentos soltos e meditaes. Sapphire escreve bem, e as garotas da Tens estavam certas: ela engraada. Continuo lendo. Continuo peidando muito alto durante o sono e acordo por causa disso, ela escreve, num dos registros (29 de abril). Isso normal? Ser que Bird ouve e apenas finge que no, s pra me poupar do constrangimento, ou ele realmente dorme como uma pedra? Em outro registro (16 de outubro): Um cliente habitual me chamou de lado, essa noite, e me disse que pagaria mil pratas se eu o deixasse me venerar meus ps por uma hora. Eu disse no, claro. Mas agora, quando ele chega boate, juro que sempre sinto cheiro de chul nele (ser possvel que ele esteja investindo em colnia com cheiro de p?) e no consigo evitar olhar em volta, para as minhas colegas de trabalho, e imaginar qual delas aceitou sua oferta. Que horror. Eu tive que contar ao Bird sobre o sr. Fetiche de P. Ele riu tanto que fungou refrigerante Dr. Pepper em cima de mim. Faz dois dias que eu o chamo de Dr. Pepper. Em outro registro, quase no fim do dirio, uma das ltimas anotaes (sem data): Ns resolvemos: em nosso aniversrio, vamos contar um ao outro nossos

nomes verdadeiros. engraado como nesse lugar essa a coisa mais temvel que voc pode compartilhar com uma pessoa seu verdadeiro nome. Em locais normais, voc descobre isso na primeira vez que encontra algum. Mas, para ns, ser nosso presente um para o outro. E o melhor presente de aniversrio que eu poderia querer. Saber algo dele que ainda no sei... Espero que no seja algo terrvel como... Bob. Detesto o nome Bob. Todo dia tento adivinhar, e ele simplesmente sacode a cabea e diz: No vou contar. Mal posso esperar... mais quatro meses. Em seus registros posteriores, h mais de um ano, segundo as datas, Bird ainda o assunto principal, mas algo importante acontece: ela escreve muito sobre ele estar voando pra longe, ficando doente. Em um registro, ela escreve: Quando tentei me aproximar dele outro dia, rosnou pra mim, como um co zangado. Talvez ele esteja simplesmente faminto; no sei se o vi comer alguma coisa em uma semana. Sinto falta de nossas invases de fim de noite ao Giant Eagle, de nossos piqueniques no telhado de outras pessoas... Fico imaginando se o pior que ele fez pra ela foi rosnar ou se alguma vez a coisa ficou seriamente ruim talvez essas sejam coisas que ela no escreveria. Ou no poderia escrever. Talvez ele tenha encontrado e lido um de seus dirios, ficado zangado e batido nela. Ser que Bird estaria ligado ao segurana, de alguma forma? Em outro registro, ela escreve sobre a me: Faz 437 dias que vim para Cleveland. Eu mantenho a contagem num livrinho. Todo dia, risco o nmero antigo e escrevo um novo. Hoje o dia nmero 437. Ento, sempre sei: o dia em que minha me morreu o 437o, desde que fugi de Dayton, e o 437o desde que nos falamos pela ltima vez. E agora s haver mais dias, mas no haver mais dias para mudar isso. Achei que ela no fosse ligar se eu sumisse e, no fim das contas, eu estava certa. Ela no ligou. Ela nem tentou me encontrar. Ento, ns nos perdemos uma da outra, eu acho. Eu sempre terei que iniciar um novo livro com nmeros. Hoje o dia 1. Dia 1 que minha me morreu. Amanh ser o dia 2. Fico imaginando o que ela teria marcado em seu livro hoje, se ainda estivesse viva. Olhando os rabiscos na pgina, uma mistura de nmeros e letras, me ocorre como ela era jovem quando foi assassinada: dezenove anos. Ento, ela tinha s dezessete anos quando escreveu esses registros, minha idade, e apenas quinze quando fugiu de casa. Quinze anos. Ela no via nem falava com a me desde que tinha quinze anos. Pra mim, difcil imagin-la to jovem. Em todas as fotos que vi, ela parece bem mais velha. a maquiagem, claro. Mas tambm tem outra coisa. Algo em seus olhos. Adormeo de lado, com o rosto esmagado no meio da pgina que estava lendo algo sobre Bird, que vai se afastando, afastando. Os olhos escuros de Sapphire me olham por entre as letras, nmeros, rabiscos inacabados, do fundo dos meus sonhos. Escurido; um estalo, e logo estou pressionada no meio de uma multido de pessoas, que tm o rosto arrancado do crnio por corvos que mergulham do cu. Penas negras flutuam

pelo ar como confete de ano-novo. Ergo as mos para proteger meu rosto, mas minhas mos j foram levadas. Tento gritar, mas minha boca apenas um buraco vazio entre os ossos, ossos e mais ossos.

Captulo 14 BIPBIPBIPBIPBIP MEUS OLHOS SE ARREGALAM NA CAMA e olham incrdulos para o despertador: 07h15. Merda! Merda, merda, merda, merda! Preciso estar na escola em quinze minutos. Merda! Meus sonhos foram to ensurdecedores que conseguiram afogar meu despertador, que est aos berros h meia hora. O espartilho ainda est me apertando, beliscando, desconfortvel, em alguns lugares. Jogo por cima a primeira coisa que encontro (uma camisa de flanela verde), enfio um jeans preto que estava no cho, amarro os tnis, jogo um dos dirios na mochila, fao o tap tap tap, banana, e saio correndo de casa, feito maluca, at o ponto de nibus. Quando chego ao ponto, o nibus est acabando de passar; saio correndo at ele e consigo peg-lo vrias quadras adiante, entrando ofegante e sentando numa cadeira junto janela. Vejo minha respirao embaar a janela, com nuvens de Os, sem conseguir esquecer uma frase de Sapphire que fica revirando em minha cabea: Achei que ela no fosse ligar se eu sumisse, e eu estava certa. Fao caretas com o dedo no vidro embaado; boquinhas curvas, sobrancelhas viradas para baixo, cabelos recm-eletrocutados. Apago com o punho e comeo outra vez. Seis crculos. Dezoito cabelos fritos em cada crculo. Sobrancelhas juntas: trs. Um O planetrio gigante, que contm todas elas. Outro crculo ao redor do primeiro. Depois outro. Trs crculos gigantes contendo tudo ali dentro. Fico imaginando se Oren achou que ns no ligvamos. Foi provavelmente por isso que ele no voltou; por isso que terminou se enraizando em algum prdio abandonado por a. Ele achou que no nos demos ao trabalho de procurar por ele. No sabia o quanto estvamos convencidos, cada um de ns, a cada segundo do dia, de que ele voltaria. Voc deixa livres aqueles a quem ama, mesmo que no tenha inteno de faz-lo, e eles voltam pra voc. Essa a recompensa; o Ciclo Universal; a Lei. Pela lgica, ele voltaria. Mesmo quando se fechou em si mesmo e olhar pra ele passou a ser to doloroso quanto encarar o sol radiante de olhos arregalados, ele ainda era nosso. Meu irmo radiante e doloroso. Ele esteve to perto durante todo esse tempo. Apenas a alguns quilmetros de distncia. E ns ficamos sentados, esperando, sem fazer nada, enquanto ele rua, desintegrava-se. Achamos que ele voltaria. Talvez a me de Sapphire tambm achasse e por isso no foi procur-la. Talvez as coisas nas quais achamos que temos que acreditar sejam aquelas que acabam nos matando, quando descobrimos que estvamos errados a respeito de tudo. Consigo passar pela aula de Administrao (embora Weir parea me olhar diretamente quando diz, com seu habitual tom sinistro: Por favor, tentem no ter um dia to infeliz, garotos). Sei que Weir me acha uma doida depressiva. Ele sempre me olha quando faz seus comentrios mais derrotistas, como se aquilo se aplicasse claramente a mim. O dia escolar segue se arrastando.

Depois de alguns minutos do incio da aula de Ingls, enquanto a srta. Manning fala, com sua voz anasalada e montona, sobre vrias verses shakespearianas de amor condenado, enfio a mo na mochila e discretamente coloco o dirio de Sapphire no meio de Romeu e Julieta: segundo ato, cena trs (aquele velho truque), folheando at o ponto perto da pgina onde babei, ontem noite. 18 de junho: Bird deveria ter vindo ontem noite, mas ele apareceu com quatro horas de atraso, esmurrando a porta, como se estivesse sendo perseguido. Eu nem queria deix-lo entrar, estava injuriada. Ele poderia ter pelo menos ligado. Mas, como no ia parar de bater at que eu abrisse a porta, cedi. Ele estava com uma expresso estranha nos olhos; no sei explicar, mas me deixou assustada. No quis falar a respeito quando perguntei o que havia de errado e no disse mais nada. Mas essa a maldio, eu acho, de quando voc ama algum... Voc aceita qualquer coisa, mesmo que isso faa voc se sentir uma merda por dois meses seguidos. Voc abriria uma de suas veias, com uma faca, se ele precisasse de seu sangue... Acho que nunca vou conseguir deixar de quer-lo. s vezes, me odeio por isso. Folheio as pginas at um registro anterior no dirio: 3 de fevereiro: Esse negcio de fazer no chuveiro, no sei, no, mas Bird adora... A Marnie diz que ela concorda que meio ruim, mas ela l muito a Savage Love (Amor Selvagem) e diz que isso tem tudo a ver com Ser boa, doar e ter jogo. Agora, s preciso descobrir alguma coisa que ele no goste de fazer e obrig-lo a fazer, mesmo assim... Mas realmente no consigo saber o qu... Penelope uma voz interrompe a trama de Sapphire. A voz da srta. Manning. Ergo a cabea. Sim, na verdade, estou falando com voc , srta. Marin. Fecho o livro com uma batida, com o dirio dentro, enlaando as mos em cima da carteira. Estou muito interessada, srta. Marin diz a srta. Manning, com sua lamria enferrujada , em saber se a senhorita poderia nos dizer o que acabou de acontecer no mundo condenado de nossos jovens amantes. Minha cabea d um branco e, sem pensar, disparo: Ele quer tomar banho com ela, mas ela no gosta. A turma enlouquece. A srta. Manning est ali, em p, esticando a cabea frente, franzindo as sobrancelhas, como se no acreditasse no que acabei de dizer. Ai, que merda. S quero dizer... que ele quer cobri-la de amor, mas ela no deixa... A turma ri ainda mais alto. Os olhos da srta. Manning esto prestes a saltar do rosto. Penso na rota de fuga mais fcil da sala, mas, olhando em volta, percebo que ningum est rindo de mim. Tony Matthews est erguendo o imenso punho fechado no ar e batendo a cabea, como se estivesse num concerto de heavy metal, e Brigitte Crank e Sidney Lourie esto sorrindo pra mim, mostrando os dentes. Brigitte faz um sinal positivo com o polegar. Demais ela faz mmica com a boca. Sento-me mais ereta em minha carteira, olhando para a frente, de cabea erguida, sem conseguir conter um sorriso.

Certo, pessoal... j chega. Interpretao interessante, srta. Marin. Ela me lana um olhar e segue de volta at a frente da sala. Prosseguindo... no terceiro ato, na quinta cena da pea, encontramos nossos amantes em que posio? Outro rompante. A srta. Manning deve ter notado que est armando uma cilada para si mesma. E, pela primeira vez, estou por dentro da piada.

Depois da aula de Educao Fsica, no vestirio fico me olhando no espelho do armrio, e, pela primeira vez em muito tempo, no odeio o que vejo. Passo a mo na minha blusa e sinto a rigidez do espartilho de Sapphire junto palma da mo. Um arrepio feliz percorre meu corpo todo. Levo os dedos at o alto da camisa de flanela e abro os trs primeiros botes, tirando um dos braos para expor a ala escura e cintilante do espartilho, em contraste com a pele clara do meu ombro. Gosto disso, me sinto bem. Embora respirar seja ligeiramente mais difcil do que o habitual, gosto de como o espartilho me deixa contida, como me sinto em meu quarto, cercada por todos os meus objetos. Protegida. Amparada por alguma coisa. Penso nas pessoas bonitas da escola: Keri, Camille, Sidney, Mara Turner e Annica Steele. Cabelos lisos e sedosos, narizinhos minsculos, um tipo de beleza altiva sem esforo que perfura quando voc passa por elas, parecido com o som de cristal tilintado com um garfo, uma reverberao de beleza, uma cano alta que deixa seus ouvidos em alerta e faz voc sentir o cheiro da grama fresca atravs da neve. Penso se um dia meu rosto poderia fazer isso. Ser que posso ser... bonita? Cubro o calombo do meu nariz com um dedo, afasto a franja para o lado. Quando saio do vestirio e sigo meu caminho at a ala de Cincias, um louro alto de olhos sonolentos apenas aluno do segundo ano vira a cabea pra me ver passar. Tambm viro a cabea, para olhar de volta pra ele, quando trombo com algum. Jeremy. No instante em que nossos olhares se cruzam, suas bochechas pegam fogo. Nossa, Lo. Voc est, tipo, meio diferente, no ? Essa blusa nova ou algo assim? Ele prende uma mecha de cabelo atrs da orelha. Na verdade, j tenho h um bom tempo digo, puxando a bainha , mas obrigada. Eu... gosto da sua camiseta. Parece realmente... confortvel. E ! Meu pai comprou num concerto do Neil Young, nos anos 1970. Jeremy olha rapidamente para os prprios ps, depois de volta pra mim. No d pra acreditar que meus pais eram legais o suficiente para ficarem na rua depois de, tipo, oito da noite. Eu gostaria de fazer uma mquina do tempo e dar um flagrante neles, fumando um, juntos, quando tinham quinze anos. Eles at que podiam fazer isso agora; precisam seriamente de uma relaxada. Sabe como? Na verdade no sei, mas concordo mesmo assim, e dou um sorriso forado.

, com certeza. Uma mquina do tempo. Eu tambm bem que podia ter uma dessas. Ento, ei! Ainda estamos combinados para estudar, certo? ... quanto a isso inalo o ar, depois exalo rapidamente , eu tinha me esquecido totalmente que tenho que levar minha me ao mdico hoje. Lembra de como ela est doente? Ele murcha, como se fosse um balo estourado. Tudo bem diz. Mas com certeza outra hora apresso-me em dizer. No aguento v-lo com essa cara de cachorrinho chutado. Talvez na semana que vem? Eu posso te pagar uma pizza ou algo assim. Instantaneamente seu rosto se anima. Legal, legal! Isso seria timo! Beleza. Aperto meus punhos trs vezes. Tenho uma semana inteira pra arranjar uma nova desculpa. Na verdade, tem uma coisa... ... que eu queria saber diz Jeremy, elevando ligeiramente o tom de voz. Voc... quer dizer, voc gostaria de... irformaturacomigo? ele fala a ltima parte muito rpido, emendando uma palavra na outra, formando uma s, que no faz sentido. O que disse? pergunto, realmente confusa. Formatura ele repete, dessa vez mais devagar. Eu quero saber se voc gostaria de ir formatura comigo ouo cada palavra, mas elas ainda fazem to pouco sentido quanto da primeira vez. Conto os ladrilhos no cho ( dezesseis, dezessete, dezoito, dezenove ...). Jeremy ... eu no... Apenas pense a respeito, est bem? Jeremy parece mais confiante do que jamais vi; seu sorriso torto faz uma curva bem alta na bochecha direita. S, tipo, tire um tempo pra ponderar. Te vejo depois, Lo! E, antes que eu possa reclamar, ele sai andando, com as mos nos bolsos do seu jeans.

Pondero sobre a formatura medida que sigo pela ala de Cincias em direo ao meu armrio. O curto e estranho trajeto de limusine at o auditrio da escola, o cortejo de vestidos de grife e penteados cheios de laqu e presilhas de diamantes, o suor e ofegar do ginsio sob um teto carregado com a decorao temtica Meia-Noite na Amaznia, a bola de discoteca no alto, cegando. Finalmente, a ltima dana lenta da noite: os casais cochichando e depois os braos de Jeremy enlaando minha cintura, hesitantes. Fecho os olhos e deixo acontecer. Seus lbios tocam os meus e a fantasia muda: o hlito de Jeremy passa a ser de pinho e neve e cravo e grama, seus braos enlaam minha cintura com mais firmeza, seus lbios se abrem junto aos meus, e eu gosto da maciez de sua lngua,

e, quando abro os olhos, Fly nt que est me beijando. So os olhos de Fly nt. Os dedos de Fly nt. A lngua de Fly nt. No quero que pare. Estou to perdida na fantasia dele, de suas mos mornas e speras deslizando pelas minhas costas, que at chegar ao meu armrio, pronta para fazer meu tap tap tap, banana, quase no noto: a porta do armrio. Meu rosto. Por todo lado. Oito olhos faltando. Quatro bocas abertas. Meu armrio, coberto com um conjunto de xerocpias da minha foto escolar do ano passado. Do livro do ano. Oito imagens coladas na porta do armrio, formando um quadrado horrendo. Meu rosto vai sendo lentamente consumido por algo voraz, at desaparecer completamente. E eu sumo queimada. Em cima da minha boca, em palavras rabiscadas a tinta, como se fossem pontos para manter minha boca fechada, um alerta: Sai fora, cadela. cido. Reconheo o efeito, das experincias da aula de Qumica. Papel Litmus. Papel Binder. Tinta. A forma como lambe tudo, como se fossem chamas. Oito. Oito quadrados. Oito alertas. O nmero gira na minha cabea. Cambaleio. O corredor subitamente parece emborcar. Ou talvez seja o mundo inteiro. Eu me equilibro, tentando focar meus olhos, ficar de p novamente; isso est mesmo acontecendo? Encaro o armrio firmemente, medida que minha cabea comea a girar e a perder o foco. real. O segurana. Novamente alertando-me. Ele sabe que escola eu frequento. Ele esteve aqui. Deve ter vindo aqui apenas alguns minutos atrs, o que significa que pode estar me observando neste momento. Pode estar me vigiando o tempo todo. Ele deve saber com que frequncia fico sozinha e como seria fcil me matar. Eu giro. As pessoas esto passando. Algumas cochicham. Algumas riem. Meu rosto, meus oito rostos agora j se dissolveram totalmente. As lascas de papel retorcido acenam do armrio, como se fossem cachos. Eu me atiro nelas, arrancando-as, rasgando o que sobrou. Seis rasgos. De novo. De novo. Tento enfiar todos os pedaos de papel nos meus bolsos, mas no cabem. Estou enfiando tudo na jaqueta, em qualquer lugar que possa escond-los. Eu devia chamar a polcia, mas no posso. Depois de ontem noite, no. Saiam! grito, com os pedaos de papel voando dos meus punhos fechados. As pessoas se dispersam. Ningum ajuda. Ningum nem tenta. Estou tremendo, tentando no chorar. Meu peito parece estar sufocando. Encosto na parede para me apoiar, tentando seguir para a sada. Lo! meu nome ecoa pelo corredor. Ei, Lo! Atravs de uma nvoa, vejo Keri Ram minha direita, no fim do corredor, com seus cabelos ruivos celestiais esvoaantes, junto a uma mesinha dobrvel, em uma espcie de estande, com um cartaz que vai ficando cada vez mais ntido:

INGRESSOS PARA A FORMATURA!! R$50 NA COMPRA ANTECIPADA!! S FALTAM DUAS SEMANAS E MEIA!! COMPRE AGORA OU VOC NO VAI SE DAR BEM COM NIGUM!!! Seus lbios tensos esto vindo na minha direo, assim como seus clios sedosos, as mas de seu rosto, seus dentes de porcelana perfeitos. Ei, voc est bem? Ela me entrega um leno de papel. Na outra mo, ainda segura uma pilha de ingressos para a formatura, cor-de-rosa, verdes, vermelhos. sobre o Jeremy ? O-o qu? Eu agacho, desabando. No consigo mais ficar de p. Pedacinhos de papel escapam das minhas mos; eu os espalho diante dela. Alguns no tm mais que uma linha escrita. Sai fora, cadela. Keri se agacha ao meu lado e coloca a mo nas minhas costas. Quer falar a respeito? Tem algum me perseguindo choramingo. No sei o que fazer. No sei a quem contar. Keri suspira. Olhe, seja quem for, tenho certeza de que est com inveja. Ela me ajuda a levantar. , t bom murmuro. Estou falando srio, Lo. Voc to bonita, com esse seu jeito totalmente singular. Voc meio que parece mais velha e jovem ao mesmo tempo. Ela inclina a cabea para o lado, erguendo o nariz, me inspecionando. Abro a boca para protestar, mas ela se apressa em continuar: Voc do tipo no convencional ou algo assim. J notou como no Top Model todas as garotas tm uma aparncia meio diferente? Isso to evidente! Srio, muita gente gostaria de ser como voc. Sabe... especial. Tenho vontade de dizer: Estou cansada de ser especial. Quero dizer: Quero ser normal. Mas as palavras no saem. Keri estreita os olhos pra mim, obviamente preocupada. Voc mora perto da Maplebrook, certo? Balano a cabea, fraca. Espere s um segundo para eu fechar o estande e deixo voc em casa. Fica no meu caminho. No me sinto forte o suficiente nem segura o bastante para resistir, ento espero e deixo que ela enlace o brao no meu e me conduza pelos corredores, contando os armrios conforme passamos, nove, dez, onze ; meu outro brao comea a parecer muito, muito desigual. Continuo contando, afastando o pnico. Dezesseis, dezessete, dezoito. At mais tarde, Allen Keri fala, ao passarmos por Camille, que est inspecionando seu cabelo no espelho do armrio. Achei que a gente ia dar uma volta hoje, depois da escola... Camille responde, com um tom amargo na voz ao me encarar. Vinte e um, vinte e dois, vinte e trs. Mando uma mensagem pra voc l pelas oito, ok? Keri grita por cima do ombro; fao o tap tap tap, banana antes que ela vire de volta, empurramos as portas e samos em direo ao estacionamento. Keri nos conduz at o carro, um

BMW vermelho reluzente. Na vaga do meio, fileira da frente. Uma brisa morna sopra ao nosso redor; Keri tira o brao do meu e puxa o cabelo num rabo de cavalo antes de nos acomodarmos nos bancos frios de couro do seu carro. No consigo parar de ver meus oito rostos descascando, virando cinzas. Enquanto seguimos de carro, Keri est falando comigo sobre a formatura, mas s capto fragmentos, que interrompem meus prprios pensamentos sobre o segurana, sobre como... como, que diabos, me encontrou, encontrou meu armrio, e por que... por que ele teria matado Sapphire em primeiro lugar. Estou deixando de ver algo grande, e tenho a impresso de que estou prestes a ficar sem opes. Lo a voz de Keri irrompe em meus pensamentos. Levanto a cabea para olhar pra ela. Voc est, tipo, batendo em suas pernas. Sem parar. Olho para uma coleo de pedras escuras no meio da calada. Quatro, cinco, seis. Eu n-no tinha notado respondo, honestamente, conforme seguimos de carro e passamos pelo portal, no qual avistei o segurana ontem. Puxo o casaco pra cima, em volta do meu pescoo, e abaixo a cabea pra dentro dele. Bem, j logo ali, ento... Keri encosta o carro a algumas casas da minha. Aqui? Eu aceno que sim. Obrigada... pela ajuda. As palavras no parecem naturais, so difceis de pronunciar. De verdade. Keri me abraa e me aperta com fora ao dizer: No se estressa, Lo, srio. Ser abraada algo desconcertante, esmagador. As lgrimas pinicam meus olhos; saio rapidamente do carro, constrangida, virando na direo da minha casa. No fao ideia do motivo de Keri ter sido to legal comigo. Ela nem me conhece. Eu te vejo depois! grito por cima do ombro, j caminhando. Precisando caminhar. Precisando dar meus tapinhas. Precisando contar as rachaduras. Dezessete, dezoito, dezenove. Se ela me conhecesse, talvez no fosse mais to legal. Vinte e quatro, vinte e cinco, vinte e seis. Vinte e sete , para deixar perfeito. Comeo de novo.

Captulo 15 LO A VOZ DA MINHA ME RANGE, pela fresta escura da sua porta, quando passo, a caminho do meu quarto. Ela est sentada na cama, e seus olhos refletem a claridade azulada da televiso. O anunciante da TV diz: Parabns, Peggy! Voc ganhou uma lavadora de roupas de ao inox. E uma secadoooora! A plateia fica alucinada. Minha me sorri: Vem c. Sua voz est estranhamente calma. No valor de venda de dois mil dlareeees! O que foi, me? Eu me aproximo da cama e ela puxa minha mo para perto da sua. Est fria. E ossuda. Ela no fazia isso, no deixava que ningum a tocasse, nem tocava mais ningum, desde que ancorou no escuro, no porto fedorento de mofo do seu quarto, h mais de um ano. Eu me lembro de quando costumava fazer o jantar. Ela sempre fazia questo de que meu prato estivesse servido por igual em ambos os lados, que meu frango estivesse cortado no nmero certo de pedaos, que me desse o nmero certo de legumes. De outro modo, eu no comia. Meu pai nunca entendia. Ele ficava zangado comigo por ficar repetindo as coisas sem parar, por contar as rachaduras na calada quando caminho, por ter que recomear quando me atrapalho. Olhem esse sorriso, pessoal. Peggy, da Carolina do Norte! Sua famlia est aqui, no auditrio, hoje? Minha me ergue os olhos pra mim. Seu pai me contou o que aconteceu outro dia, Lo, no jantar. Ela coloca a minha mo na dela. Ele disse que voc parecia estressada. Que voc tem voltado tarde pra casa. Bato a mo na minha coxa, seis vezes; comeo a contar os pelos de sua sobrancelha esquerda ( dezesseis, dezessete, dezoito...). E-eu s tenho ficado estudando. Tenho ido muito biblioteca... Isso tem a ver com um menino? ela me interrompe, antes que eu tenha a chance de terminar. O qu? No, me. como se ela e Keri Ram dividissem o mesmo crebro. Quer dizer... Lo, est tudo bem ela me interrompe novamente , eu compreendo. Certamente tive outros namorados antes de decidir ficar com seu pai. No digo, com um pouquinho mais de nfase. Tento tirar minha mo da sua, mas ela no deixa. Ento, o que ? ela continua, com um estranho sorriso surgindo em seu rosto. Voc tem sado escondida para v-lo? No quer traz-lo aqui? Est constrangida conosco? No nada disso. Bem, ento, o que ? diz ela, e sua voz comea a ficar estridente. algo ruim? Voc est envolvida com gente ruim, Lo? Drogas? O qu? Voc agora est usando drogas? Depois de tudo pelo que passamos?

Tento falar com uma voz tranquilizante. No, me, no estou usando drogas. Eu juro. No estou andando com ningum. No minta pra mim, Penelope diz ela, com gotinhas de saliva voando de seus lbios. Ela est fora de rbita, flutuando para longe da terra firme. Eu sei que voc tem sado escondida a semana inteira. Eu ouo voc saindo, sorrateira. Depois do que aconteceu no ano passado, como voc se atreve a desaparecer e depois mentir a respeito? Como se atreve? Ela cruza os braos sobre a barriga. No diz , no, no, no, no, no. Novamente, no. Me, por favor. Quero toc-la. Quero dizer algo para faz-la parar, mas no consigo. Subitamente, ela est aos prantos, seu corpo todo encolhido, como uma folha enrolada em volta de um graveto, a voz saindo em gemidos embolados e ofegantes. E-eu no sabia! Voc acredita em mim, no ? Eu no sabia! Ai, meu Deus! Meu beb! Meu beb! Ela ergue os dedos para o rosto, cravando as unhas nas bochechas. Vou pegar um pouco de gua, me sussurro as palavras, recuando em direo porta, apertando meus punhos junto s coxas, com uma sensao leve, como se estivesse me desintegrando. Na cozinha, encho um copo de gua fresca da torneira e jogo fora. Encho e jogo fora. Encho pela ltima vez, sem entornar, e me afasto da pia. Os rituais esto em toda parte. Eles me atrasam, mas no consigo impedi-los. Dou trs passos subindo a escada e tenho que voltar um, subo trs, deso um, subo trs, deso um, at chegar no topo. Quando volto ao quarto da minha me, ela parou de chorar. Despencou na cama, com os olhos vidrados, e de vez em quando um gemido mudo escapa de sua garganta. Vamos, me. Sento-me cuidadosamente ao seu lado, na cama. Beba isto, est bem? Tome. Deixe-me ajud-la. Ela est mole como uma boneca quando levanto sua cabea com uma das mos e posiciono o copo em direo aos seus lbios com a outra. Atrs de mim, a TV continua aos berros. Agora hora do noticirio. Obrigado, Tom! Estou aqui no Shopping Westwood, onde as caambas de lixo esto finalmente sendo reinstaladas, depois de um perodo de remoo de quase quatro meses, em razo de uma ameaa de bomba, no fim de dezembro. Coloco o copo agora vazio na mesinha de cabeceira e giro na direo do reprter sorridente, em p no estacionamento castigado pelo vento, na frente do shopping. Shopping Westwood, eu me lembro de ter ouvido alguma coisa sobre o Shopping Westwood... algo importante... Logo aps a ameaa, a polcia confirmou que foi, de fato, um alarme falso, mas, mesmo assim, como medida de precauo, decidiu remover as caambas dos arredores. Nos ltimos quatro meses, a cidade foi forada a contratar prestadores de servios sanitrios e, para cobrir os custos, elevou o valor dos aluguis de todos os locatrios em quase vinte por cento. Os proprietrios de estabelecimentos

comerciais Glenn, Donn e Joe Weinberg protestaram, dizendo que nenhuma loja no Shopping Westwood deveria ser forada a pagar preos to exorbitantes por servios que deveriam ser includos no aluguel, e outros proprietrios concordaram. Depois de um protesto na frente da estao da Twenty-third Street, na sexta-feira, a polcia de Cleveland finalmente melhorou a situao de todos os envolvidos. A respirao da minha me desacelera e suas plpebras piscam e fecham. Minha garganta est apertada, minha cabea parece um balo prestes a estourar. Por que no consigo me lembrar? Saio do quarto da minha me em silncio, rapidamente, tomando cuidado para no acord-la. De volta ao meu quarto, encaro meus objetos, e eles me encaram de volta. Subitamente, um som de campainha surge da minha bolsa. Levo alguns segundos pra assimilar: meu celular.

Captulo 16 REVIRO FURIOSAMENTE A BOLSA at achar o telefone. Meu celular nunca toca. Fico olhando o visor. No reconheo o nmero. A-l? Uma buzina de carro berra ao fundo. H um som de esttica. Rainha Penelope? diz a voz do outro lado da linha. Seria ela? Mordo meu lbio inferior com fora, tomada de alvio. Fly nt! Voc finalmente arranjou um telefone celular? Nunca! Telefone pblico, benzinho. Eles milagrosamente ainda existem... Mas... como voc conseguiu esse nmero? Voc me deu, Lo! No primeiro dia em que nos encontramos! Ouo sua respirao atravs da linha, suave e constante. Ele est certo, eu dei. Uma imagem da minha fantasia ridcula com a formatura surge na minha mente. Sua boca, seus dentes grandes e retos. Coloco a lngua no cu da boca, nove vezes, depois engulo mais trs; isso no real. Jamais ser real. Ento, voc ouviu falar sobre Vinnie? Vinnie? pergunto, confusa. O segurana da Tens. Ele foi preso hoje por ter matado Sapphire. S se fala nisso aqui em Neverland. Ento, acabou. Estamos livres, Rainha Penelope! Rapidamente tiro uma pilha de tralha do meu computador, prendendo o telefone no ombro. Nova busca: Cleveland Neverland Crime. O Blog Criminal de Neverland, por B. Hornet, surge na tela; h uma nova manchete em vermelho: Uma priso pela morte de uma garota da rea: Sapphire, 19 anos. Clique . O artigo est carregando; fico na expectativa. 16h10: hora local, 8 de abril Por: Mark Stanton, Plain Dealer CLEVELAND Essa tarde, a polcia prendeu um homem pelo assassinato de uma garota local, Sapphire (sobrenome desconhecido). A vtima era uma danarina na Tens, boate de Neverland, situada no bloco 2100, na East 119th Street, onde o suspeito, Vincent Navarro, de 43 anos, trabalhava como segurana. Os policiais prenderam Navarro por volta das 15h, no trabalho, depois de descobrirem uma prova conclusiva de DNA na casa da vtima, cena do crime. Navarro j cumpriu uma pena de cinco anos, que comeou em 1998, por assalto mo armada. Ele foi solto, em liberdade condicional, em 2000, e, desde ento, est trabalhando na Tens. Ento foi ele, o segurana, e agora ele se foi. Est na cadeia, onde seu lugar. E eu no tenho mais nada com que me preocupar. Eu deveria me sentir leve. Deveria me sentir livre . Ento, por que no me sinto? Por que no consigo me livrar da sensao de que ainda h algo errado? Quando o vi, a uma quadra da minha casa, ele estava falando com algum ao telefone. Com quem ele precisava falar naquele momento? Al, Lo? Voc ainda est a? Merda, ser que minhas moedas acabaram? Al?

Estou aqui, estou aqui. S estou... No posso acreditar. Eu... Venha me encontrar em, tipo, duas horas. Pode ser perto do bebedouro de pssaros? Hesito, ouvindo o som de esttica, o barulho do trnsito do outro lado da linha. A perspectiva do trajeto de nibus at Neverland, sozinha, quando comea a escurecer, no parece exatamente atraente, e fico irritada por ser sempre eu que tenho que ir at ele. Vem aqui. A Lakewood, agora finalmente digo a ele. No ele diz bruscamente , eu lhe disse. No saio de Neverland. Nunca. E primeiro preciso cuidar de umas coisas, tambm, em duas horas. Ele faz uma pausa. Apenas venha, est bem? Vou encontr-la no ponto de nibus. Hesito. Mas, agora, no importa o que eu faa, toda vez que fecho os olhos, e sempre que abro tambm, eu vejo tudo: o gato, meu rosto queimando, o segurana encolhido no escuro, os lbios escuros de Sapphire; e Fly nt a nica pessoa com quem posso falar sobre isso. Tudo bem. Duas horas digo a ele e desligo. O segurana. Vincent Navarro. Espero meu corao se animar, minha cabea parar de latejar, mas, por algum motivo, no acontece. Afasto a franja do rosto trs vezes e dou uma olhada rpida no espelho. O espartilho de Sapphire est aparecendo, por baixo da minha camisa de flanela verde-caador, o tom escuro em contraste com minha pele clara. O rosto dela lampeja novamente em meu rosto e, apenas por um segundo, ns somos a mesma pessoa. Misturadas uma na outra. Respirando juntas. Vivas.

Sua Alteza diz Fly nt, no ponto de nibus, levantando-se do banco cheio de chiclete colado e fazendo uma reverncia. Suas orelhas de urso esto ligeiramente descentralizadas e mais pudas sob a luz da rua. Tap tap tap, banana. Quero retribuir a reverncia e dizer algo perspicaz, mas minha franja est me incomodando. Ento, ponho meus dedos para trabalhar, em lugar das palavras, penteando e achatando, penteando e achatando, enquanto caminho at ele. Acho que deveramos conversar em algum lugar mais privativo, Lady Lo ele me diz, encaixando suas orelhas de verdade dentro do chapu. Eu at a levaria para o cantinho onde caio, fica no poro de uma barbearia, na esquina da Grover com a Miles, a algumas quadras de distncia, mas, na verdade, estou com um pouco de fome. Tem um restaurante prximo daqui; podemos ir a p. Uma brisa passa por entre as rvores. Mais seis postes acendem. Tudo bem. Estou ansiosa para seguir em frente, curiosa quanto ao que ele tem a dizer, o que sabe. Viramos na Egret Street. Fly nt, eu... Shhh diz ele, apontando. Em p, a alguns palmos de distncia, embaixo de um poste com a luz

oscilante, perto do fim da quadra, h um homem vestindo algo que parece, pelo menos, sete casacos. Um chapu de tweed est virado pra cima entre seus ps calados com galochas vermelhas, e ele se balana, sacudindo os bracinhos no ar, cantando, ao estilo Louis Armstrong: Mah Bay-bee. Ohhh. Mah Bay-bee left me sooooo saaaayyyd. Sooo saaayyyd. Have you seeeeeen huh, have you seeeeeen huh, Oooo, wont you tell huh that I miss huh. Sooo baaaayyyd. Ele parece pequeno demais para seu vozeiro. medida que canta, gira ao redor de si mesmo, revolvendo em seu prprio eixo, brilhando como um corpo celestial de luz brilhante atravs do espao profundo. Ento, me lembro dele, o homem sem-teto, gemendo e se balanando enquanto eu corria da casa de Sapphire no dia em que ela foi assassinada. Fly nt para ao meu lado e diz em meu ouvido: O Profeta. Esse seu nome? assim que todos o chamam. Fly nt baixa o tom de voz, como um velho sulista diante de uma fogueira. Reza a lenda que ele vem a essa esquina, toda noite, h quarenta anos, para levantar um trocado; voc sabe, cantar por dinheiro. E todos o chamam de Profeta porque ele sabe tudo sobre todo mundo de Neverland. Ele como nosso pequeno almanaque. Meu corao d saltos mortais quando ele diz Ele sabe tudo sobre todo mundo. exatamente a pessoa com quem preciso falar. Vou lhe perguntar uma coisa digo a Fly nt. Eu praticamente dou um salto frente, plantando-me a um palmo ou mais do Profetinha balanando. Ele sorri pra mim enquanto canta, com os olhos arregalados, cor de violetaplido. Fico ali, nervosa, esperando um intervalo na msica, olhando sua boca abrir e fechar; vrios dentes faltam, e os que ainda restam parecem grudados em sua gengiva, como chiclete. Rapidamente desvio os olhos, com o pulso acelerando, enfiando a mo na bolsa. Trs notas de um dlar. Uma a uma. Trs segundos antes de cada nota. Deus a abenoe diz ele. Desculpe, mas eu s estava pensando se voc conhece... eu comeo. O que conheo . Maravilha. O que conheo . Luz diz ele, cantarolando, ainda balanando a cabea entre os ombros, com os casacos tremulando e baixando ao cho cada vez que ergue os braos. Tudo bem, mas voc tambm conhece... Tambm conheceu um Bird? Respiro fundo. Oren acena pra mim, dentro da minha cabea, somente metade do corpo descendo boiando pelo Riacho Cabeada. Ele me olha chocado, com seus olhos azul-violeta. A luz est caindo. O cu nos leva a todos ele geme baixinho. Ahhhh, sim. Ele vira o rosto para baixo e uma expresso sinistra surge. Ah, sim. Eu conheo um Bird. Nome engraado. Um unicrnio o tempo todo. E um rouxinol quando lhe convinha.

Sacudo a cabea, confusa. Mas sabe onde posso encontr-lo? Ele me interrompe novamente, cantando: Fly, fly away. Fly away with my baaaaby... Eu me viro, contando meus passos de volta at Fly nt. Tenho que dar um passo gigante, no fim, para inteirar doze, em vez de treze. Ele est em p, no mesmo lugar, com um sorriso torto no rosto, sacudindo a cabea. Voc engraada, Lo... essas coisinhas que faz. Seus gestos majestosos. Eu gosto. Meu corpo inteiro se aquece, como sempre acontece quando sou flagrada. Eu deveria ter acrescentado ele continua, limpando a garganta que nada do que o Profeta diz faz qualquer sentido. Ele enlaa o brao no meu. Vamos diz Fly nt, me puxando , est ficando frio aqui fora.

O Restaurante Rabbits est quase vazio ao chegarmos. um lugar parado no tempo, com sofs retrs verde-gua, pequenas jukeboxes nas mesas, piso preto e branco manchado de gordura. Pedimos uma poro de batatas fritas para a garonete de cara grudenta, que conhece Fly nt, claro, e nos traz Cocas de graa. Fly nt se curva sobre seu prato de batatas fritas e ergue uma no ar. Uma gota de gordura pinga da batata e cai na mesa. disso que estou falando! diz ele, enfiando a batata na boca e sorrindo ao cruzar com o meu olhar. Ele fica me olhando por mais alguns longos e calorosos segundos, arregalando os olhos, que cintilam em dourado, azul e verde. Ento comeo, baixando os olhos para a mesa, pegando o frasco de ketchup e espremendo um montinho no meu guardanapo, depois outro, e mais um, igualmente espaados , no telefone, voc mencionou o segurana... da Tens. O que sabe sobre ele? Ergo os olhos pra ele, que ainda est me olhando, do mesmo jeito intenso, como se quisesse... me beijar ou algo assim. Eu desvio outra vez, sentindo que estou corando. Estico a mo para pegar outra batata. Na verdade, no muito; ele era bem tosco, disso eu sei diz, deslizando os dedos pela mesa, at quase tocarem os meus. Estremeo. Eu s queria ter certeza de que voc estava bem, e achei que deveramos comemorar por isso tudo ter acabado. Certo digo, tentando forar um sorriso. Meu maxilar se retrai, mergulho a batata frita em cada um dos trs montinhos de ketchup, trs vezes. No acabou. Eu sei. Mas Fly nt parece to certo, to pronto para acreditar, para se afastar. O segurana. Vincent Navarro. Vinnie. Sua priso aconteceu antes do fim do horrio escolar... De forma alguma ele poderia ter deixado os folhetos em meu armrio. E com quem ele estava falando, quem foi busc-lo, naquele dia, no sed preto? Ele no podia estar trabalhando sozinho. Sem chance. Termino de passar ketchup na minha batata, como em trs mordidas, tentando afastar o

rodamoinho de pensamentos de minha cabea. Esse um bom visual pra voc diz Fly nt, rindo, olhando para minha boca. Meu rosto queima, olho para minha roupa, em busca de manchas ou buracos em locais constrangedores. O qu? Do que est falando? Ele se inclina sobre a mesa e passa o polegar em meus lbios. Ketchup ele responde baixinho, me mostrando a prova em seu dedo. Meu corpo esquenta. Eu devia ter deixado, talvez... voc estava bem bonitinha, coberta de ketchup. Sinto um sorriso se abrir em meu rosto e ponho a mo em cima; no quero que ele saiba que consegue fazer isso comigo. A mo dele est de volta na mesa, assim como a minha, e elas esto quase se tocando; h uma corrente de calor entre ns, magntica. Eu acho ele comea que ns devemos dar um mergulhinho na caamba, Rainha Penelope, pra comemorar a boa notcia. Ele desliza a mo ligeiramente pra frente; as pontas de nossos dedos se tocam. Mergulhinho na caamba. Caambas. Caambas... Algo comea a revolver em meu crebro assim que ele menciona isso. Algo importante. O Shopping Westwood... digo, em voz alta, olhando as piscinas de ketchup em meu guardanapo. Por que no consigo... Ento, meu sangue gela. Mario. As pontas dos meus dedos se afastam das dele, voando. Minhas mos pressionam a beirada gasta da mesa. Fly nt! Ele se vira pra mim, com uma expresso preocupada no rosto. Esse cara, Mario comeo a falar rapidamente , ele estava... estava vendendo as coisas que pertenceram a Sapphire. Naquele dia. No mercado de pulgas. Minhas mos voam at minhas coxas e comeam a dar tapinhas, embaixo da mesa. ... e da? Fly nt puxa as orelhas de urso e estica o brao para pegar uma batata. Ento... ele me disse que pegou tudo nas caambas, do lado de fora do Shopping Westwood, mas no poderia ter feito isso! Certo? Elas no estavam l. Vi uma reportagem hoje. Os proprietrios das lojas... eles estavam protestando; todas as caambas tinham sido removidas, meses atrs. Ele sabe de alguma coisa, ele decididamente sabe de alguma coisa, ns temos... temos que encontrlo! Fly nt inclina-se, piscando. Lo, eu realmente acho que temos que deixar isso pra l. Eles j prenderam o segurana, foi ele. Mas por que o Mario teria mentido? protesto. Ele tem que estar ligado a isso, de alguma maneira. Talvez ele saiba de alguma coisa. Tiro uma nota de cinco dlares da bolsa e coloco na mesa, saindo rapidamente do reservado. Fly nt vem atrs, pegando minha mo, e, antes que eu possa sair porta afora, me olha fixamente. O qu? Voc no vem? Lo, me oua. Ele pousa as mos em meus ombros; seu rosto est

muito srio. Voc tem que deixar isso pra l. O segurana est na cadeia. Eles no colocariam algum na cadeia se no tivessem um bom motivo para achar que ali seu lugar. Certo... claro, porque a polcia nunca se engana. Desvencilho-me das mos dele. Primeiro voc me diz pra ficar fora disso; depois diz que quer me ajudar; agora me diz pra parar novamente! Estou farta disso, dos seus segredos! explodo, ignorando os olhares dos clientes. Por que voc simplesmente no me diz a verdade de uma vez? Ele coloca as mos de volta em meus ombros, pressionando com mais fora. Lo, eu me importo com voc. S quero que fique em segurana, est bem? Essa a verdade. s isso que eu quero. E ele prossegue baixinho acho que voc talvez esteja ficando obcecada com esse caso, com Sapphire, porque essa uma maneira de evitar lidar com suas merdas. Eu me contoro novamente, me soltando dele. Minhas merdas? repito. Que, diabos, voc sabe sobre minhas merdas? Voc nem me conhece. No sabe de nada! Fly nt est sacudindo a cabea; parece at que vai chorar. Lo... eu no tive a inteno de... eu lamen... Voc um mentiroso! disparo, bufando, dilatando as narinas. s isso que voc faz, s o que sempre fez. Voc disse que no ia Tens h sculos, mas ia; disse que no tinha ideia de quem era Sapphire, mas tinha. Tudo! Tudo o que voc diz mentira! Encaro-o por um segundo, cega de raiva, olhando nos olhos dele, os olhos de outra pessoa que no me acha boa o bastante ou forte o bastante. Sou tomada por um impulso violento de cuspir, disparar um tiro veloz de saliva, passando por nossas cabeas como um cometa, mas no fao. Meus ps esto pulsando, gritando com o resto do meu corpo, com meu sangue. V. V! Agora, Sapphire sussurra pra mim, atravs de todos os pequenos altofalantes das jukeboxes. Agora! Tenho vinte e sete segundos para partir... vinte e sete, o nmero-me, o protetor, o nmero que v, que sabe, que transmuta seu conhecimento atravs de cada parte de seu corpo. Vinte e sete segundos para deixar esse lugar e ir pra rua. Vinte e sete segundos, ou estar tudo acabado. Ou estarei morta. ( Cinco, seis, sete.) No olho pra trs ( dez, onze, doze ), medida que corro passando pelos reservados, e saio pela porta do velho restaurante, que tem sininhos pendurados ( dezessete, dezoito, dezenove ). O mpeto passa pelos meus dedos, no tenho escolha, e arranco os sininhos antes de sair. Eles soam como o hino estrangulado de anjos fora de forma, batendo uns nos outros, dentro do meu bolso, enquanto corro ( vinte e cinco, vinte e seis, vinte e sete ), distanciando-me da luz aquecida do restaurante, adentrando as runas, adentrando a desordem.

Captulo 17 CORRO O CAMINHO INTEIRO, do restaurante at o mercado de pulgas, e, quando chego, estou ofegante, com as costas, as costelas e o peito arfando, conforme paro para recuperar o flego. No sbado. Nunca estive aqui num dia que no fosse sbado. No sei como ser, qual ser a sensao, se ele estar aqui, se o mundo vai espontaneamente entrar em combusto. Tudo que sei que tive de chegar aqui antes que fechasse, antes que fosse tarde demais para encontr-lo. Preciso descobrir por que ele mentiu. Tap tap tap, banana . Quando entro, quase todos os vendedores j esto com parte das mercadorias empacotadas. Mario. Mario. Mario digo em voz alta, batendo em minha coxa a cada slaba, com o sininho de barbeiro tilintando em meu bolso conforme bato. Nove. Um bom sinal, embora eu saiba que ser difcil encontr-lo aqui, no meio do tumulto; h menos vendedores do que o habitual, mas, mesmo assim, h centenas, num emaranhado de mesinhas cortinadas, estandes presos uns aos outros com metal e corda, lanterninhas de estrelas e fios com luzinhas, e a atmosfera fica ainda mais inebriante e dispersa e impossvel noite. Aperto a borboleta de Sapphire no meu bolso. Ajude-me! Por um segundo, sinto seus dedos enlaarem os meus dentro do meu bolso. Estou aqui, ela est dizendo. Sigo abrindo caminho por entre as barracas, sem uma sequncia ou ordem particular; violar minhas regras faz minha cabea girar. No o vejo. Novamente dou tapinhas em minha coxa a cada slaba do nome dele Ma-ri-o (pausa) Mari-o (pausa) Ma-ri-o. Talvez ele j tenha guardado suas coisas e voltado para casa. Talvez, como eu, ele s venha nos dias de trs slabas. No consigo manter esse traado a cada seis passos, preciso parar e colocar primeiro minha mo direita no cho, depois a esquerda, e depois a direita outra vez. Tento puxar minha gola para o alto, escondendo meu rosto, para que as pessoas no me vejam. Nove, nove, seis. Nove, nove, seis. Finalmente chego ao local onde vi Mario pela primeira vez, onde ele me deu a borboleta de Sapphire como pagamento pelo meu silncio, onde surrupiei o colar com pingente de cavalo, onde Fly nt passou voando por mim, me fazendo cair sobre a mesa de Mario. Uma dor perfurante me atinge ao pensar nele. Toco o cho direita, esquerda, direita e caminho at a barraca onde Mario deveria estar, me aproximando de um novo homem atrs da mesa. Ele est colocando discos em engradados de leite, tem um cavanhaque que parece algodo endurecido, usa culos de aros pretos grossos e uma gravata-borboleta presa no alto da camisa de botes. Limpo a garganta. Com licena. Ma-ri-o, Ma-ri-o, Ma-ri-o. No h tempo a perder. O novo vendedor ergue os olhos pra mim, olhando acima dos culos, soltando uma braada de discos em cima da mesa. Agora estou fechando, mas ainda aceito seu dinheiro, se o que est pensando. Ele abre um sorriso afetuoso enquanto empilha e organiza.

No. Eu estava pensando... A cabeleira ruiva asquerosa de Mario lampeja em minha cabea por um segundo. Estou tentando encontrar um vendedor que esteve aqui, no ltimo sbado, Mario. Ele pensa por um segundo. Voc quer dizer Marty ? Um cara cabeludo, que vende bons de beisebol? Ele aponta para a esquerda com o polegar. Ele fica a umas dez barracas, naquela direo. Sacudo a cabea dizendo que no, batendo as mos dentro dos bolsos do meu casaco. Nove vezes. Nove vezes. Depois seis. No. No Marty. Mario. De cabelo tingido de vermelho. Ele vende umas coisas vintage . Humm. No. No conheo ningum chamado Mario. Mas s venho a cada duas semanas, e nunca aos sbados. Ele me lana um mal pronunciado pedido de desculpas e eu me abaixo para sair da barraca, com a respirao acelerada. Vejo as nuvens se abrindo, um pedao de cu vermelho-acinzentado. A borboleta de Sapphire vai ficando mais quente junto minha pele: continue procurando. Percorro a fileira, barraca por barraca, tocando o cho, nove-nove-seis, interrompendo quem for preciso, entrando no meio das conversas, do empacotamento de coisas, do cigarro, seja o que for, para perguntar sobre Mario. Ningum sabe de nada. Algumas pessoas, como o cara da barraca de discos, nunca nem ouviram falar nele, e as pessoas que ouviram dizem que ele no vinha regularmente ao mercado. Quando se lembram dele, mencionam que deve ter armado a barraca no mximo trs vezes, no ano inteiro; portanto, nunca tiveram a chance de descobrir nada a seu respeito: quem ele era, onde morava, o que mais fazia. Comeo a me sentir enjoada. Uma senhora mais velha, guardando suas amostras de culos de sol com intensa concentrao, me chama, quando passo por ela. Eu ouvi voc, ali na frente diz ela. Est procurando por Mario, no ? Sim digo. Meu corao quase para. Ma-ri-o, Ma-ri-o, Ma-ri-o. Eeu preciso fazer uma pergunta sobre uma coisa que ele me vendeu na semana passada. importante. Sua barraca estava ao lado da minha, alguns sbados atrs ela me conta, pegando um culos com pedrarias e limpando as lentes com um paninho amarelo macio. Homem agradvel... disse algo sobre como ele s estava vendendo aqui para ganhar um dinheiro extra, para poder se mudar do The Juniper. Sabe, na Euclid Street, l no finalzinho? Ouo coisas terrveis daquele lugar. Meu corao comea a bater mais depressa. The Juniper. Seguro a borboleta de Sapphire no meu bolso, aperto trs vezes. Ela aperta de volta: sim, sim, sim. Espero que isso ajude ela suspira, virando para pegar outra caixa. De costas pra mim, o mpeto lana seu ataque mximo, dois culos de moldura de

gatinho cantam pra mim, na beirada da mesa... meus dedos so tomados de calor e velocidade. Mas, quando minha mo vai se lanar frente para peg-los, recuo e enfio com fora no bolso, apertando a borboleta. Ela se vira pra mim, pega outro culos e comea a limpar. Ajuda, sim digo, sem ar, pela primeira vez percebendo que consegui. Resisti ao mpeto. E muito.

A noite cai ao meu redor, medida que sigo para a Euclid Street. Eu me lembro de onde fica, a apenas trs quadras da Lourraine Street, porque j tinha passado por l, quando sa correndo da casa de Sapphire. Nesse momento, no estou preocupada quanto ao que farei quando encontrar Mario. Apenas v pra l, Sapphire sussurra atravs de mim. Apenas siga em frente . Tambm coloco Oren ao meu lado enquanto corro. Lano-lhe o olhar de Vamos apostar uma corrida . E l vou eu, como um torpedo, pelas ruas que parecem ir se estreitando, umas dentro das outras. A rede eltrica faz um zigue-zague acima de mim, pendendo perigosamente baixa e soltando tantas fagulhas em alguns pontos que j devem ter ateado fogo na maioria das rvores, agora com os troncos carbonizados, chamuscados, esfolados. As casas vo surgindo em ncleos aparentemente aleatrios; algumas so apoiadas nas outras, pela falta de base alternativa, e tm buracos imensos nos tijolos e no concreto. Quando viro numa curva fechada e entro na Euclid Street, Oren j desapareceu, sumiu atrs de mim. Estou sozinha novamente. Eu ganhei digo, ofegante, para o ar glido, desacelerando, passando a caminhar. Meus pulmes esto queimando, e as lgrimas brotam nos cantos dos meus olhos. As rachaduras da calada esto ficando mais largas e o vento uiva mais intenso enquanto caminho, com meu corao estrondando no peito. Paro junto a um buraco fundo na rua para deixar passar um bando de ratos, a caminho de outro beco. Olhando acima, vejo: The Juniper. Nmero 222 da Euclid Street, ao lado de uma rodovia que passa no elevado, no final da rua. Dois nmero terrvel. Um nmero quase fantasmagrico. The Juniper um prdio baixo e dilapidado, sinistramente isolado, mas com a aparncia de ter sido espremido, a ponto de quase sufocar. Tem na fachada tbuas de madeira com a tinta lascando e metade das janelas coberta por tapumes. Meu sangue gela; dou meus tapinhas: Ma-ri-o, Ma-ri-o, Ma-ri-o, Ma-ri-o, Ma-ri-o, Ma-ri-o. Em minha cabea, ensaio o que vou dizer: Diga-me a verdade , ou dessa vez vou chamar a polcia. O cu est cinza como l de ao quando subo os degraus, com pernas pesadas, os sininhos tilintando a cada passo e a borboleta furando meu punho.

Penso em meus obstculos: iluminao da rua que no funciona, um assassino l dentro, ningum em volta, exceto os ratos, para me ouvir gritar pedindo socorro. Tap tap tap, banana. A porta estala e abre. Fcil. Nem estava trancada. claro, a fechadura est quebrada. Do lado de dentro, h uma lista. Os nomes dos inquilinos esto relacionados pela inicial do primeiro nome e sobrenome. Eu no sei o sobrenome dele. Dois inquilinos tm o primeiro nome comeando com a letra M . M. Vecchio: 103 M. Egorin: 212 Tap tap tap, banana . Passo pela entrada aberta, caminhando sob o teto de gesso frouxo, o carpete bege todo manchado, as paredes escurecidas por marcas e buracos. Tudo fede a cigarro e ao odor adocicado e choco de bebida. Meu corpo segue flutuando, novamente submersa, at a primeira porta. Fico olhando pra ela. Tudo parece errado, ruim. Eu deveria ir embora. Mas meu corpo comea a ter espasmos. Preciso entrar, preciso saber. A sensao maluca est desabrochando, aquela coisa que parece uma tempestade em meu trax, subindo pela minha garganta, descendo pelos meus braos e pernas, atingindo meus olhos. Se no bater nessa porta, ouvirei Oren em meus sonhos, durante semanas, exigindo: Por qu, por qu, por qu? Por que voc no tentou, Lo? Por que voc simplesmente no fez algo importante, uma vez na vida? Mesmo quando ele no diz isso, quando apenas seu rosto me encarando de algum lugar sombrio e distante, sei que isso que ele quer dizer. Por que eu no fiz alguma coisa? Por que deixo as coisas escaparem? Bato na porta. Nada acontece. Nenhuma resposta. Bato novamente. Segundos e segundos e mais segundos daquele silncio rastejante. Dou as costas para a porta, pronta para tentar a prxima M. Egorin: 212, quando ouo algo parecido com ps passando rapidamente por um piso gasto. Os ns do meu estmago se apertam mais. Ele est ali. Eu simplesmente sei. Coisas esto tremulando na minha boca borboletas abrindo suas asas entre as minhas bochechas, fazendo ccegas em meus dentes, pressionando contra meus lbios. Abro a boca para deix-las sair, mas nada acontece. Volto e bato outra vez. Nenhuma resposta, mas continua o rudo dos ps, arrastando, arranhando. Se eu no fizer isso, de qualquer jeito, algo ruim vai acontecer minha famlia, ao Fly nt, a algum com quem me importo. Se no colocar minha mo na maaneta em seis... no, em doze segundos... vai acontecer. Algo to terrvel que nem consigo imaginar. Conto at doze e minha mo voa at a maaneta, que viro. A porta abre. Tap tap tap, banana. Adentro em um breu absoluto, uma parede grossa, o ar frio. A escurido desse lugar envolve com a presso de uma camisa de fora; a sensao de ter tropeado diretamente para dentro de um caixo. Uma avalanche invisvel de lama, lanada do mundo vivo acima, vai aumentando, enchendo a sala, sufocando. Eu me esforo para respirar. No

consigo encontrar a luz. Estico as mos e ando que nem um zumbi, devagar, at encontrar a parede, passando os dedos no material pr-fabricado. A terra ainda est subindo ao meu redor, mas s o negrume, um punho apertando cada vez mais. Realmente posso morrer aqui. No escuro, sem ningum, como Sapphire. Fariam um museu do meu quarto e o julgariam. Eu seria a maluca que roubava as coisas, que ficava dando tapinhas e contando, que no conseguia caminhar em linha reta at a prpria cama. Tap tap tap, banana. A parede um vale interminvel. A morte assim, como isto aqui. Tateio alguma coisa. O interruptor na parede. Algo junto minha perna. Estou berrando a plenos pulmes quando a luz se acende. Um gato preto passa o rabo em volta de mim, passa a pata no rasgo das minhas meias. O alvio quase faz que me curve. s um gato. Um gato em um apartamento vazio. Ajoelho, grata, e pego seu focinho em minhas mos. Voc est todo molhado, gatinho. Afasto as mos lentamente, olho para baixo. Esto cobertas de vermelho. Sangue. Esto cobertas de sangue. Levanto, tonta, com o estmago revirando, e dou dois passos cambaleando frente. No meio da sala, finalmente encontro Mario: uma maaroca de seus intestinos espalhada pelo piso de linleo; poas de sangue amarronzado e lodoso ao redor dele, olhos arregalados, aterrorizados. A boca meio aberta. Tentando respirar. Um som fraco, sugado, quase inaudvel. A garganta est transbordando. Mais trs gatos circulam em volta dele, esquelticos, famintos. A traqueia est exposta. Cortada. Dilacerada. Ai, meu Deus. Como o gato. Como o gato. Agora voc sabe o que d ser curioso. Mas Mario no est morto. Ainda. Eu viro. Minha cabea est girando. No sei como vim para, mas, subitamente, estou... tremendo, sufocando. Caio na grama fria e molhada, na terra, na escurido, a porta balanando atrs de mim. O mundo est oscilando solto e enlouquecido. A lua est imensa. A respirao pesada.

Captulo 18 OBSERVO MINHAS MOS. Esto tremendo, com as palmas vermelhas. Despenco de joelhos, esfregando-as na grama e na terra. Cheias de morte, cheias de sangue, sangue dele . Preciso limp-las. Preciso de ajuda. De alguma forma, consigo ligar para a emergncia. De alguma forma, digo o endereo, relato os fatos: Tem um homem... Ele est morrendo. Por favor, venham. Eles dizem que esto a caminho. Desligo o telefone. Nenhum barulho. Tudo inerte ao meu redor. Alguns minutos depois, dois pares de faris serpenteiam pela escurido, vindo em minha direo. A polcia. Uma ambulncia. Minha respirao vem em soluos inconstantes. Dois policiais batem as portas do carro e um som de zunido de inseto sai de dois rdios de mo. Eu me esforo para ficar de p, mas como se estivesse afundando, sem saber onde termina o meu corpo e onde comea o cho lamacento. O zunido de inseto: Dez-quatro. Possvel homicdio na esquina da Euclid. No. J temos um nibus. Uma onda de esttica. Dois paramdicos pulam da ambulncia com uma maca; um deles uma mulher com cabelos muito, muito curtos, e o outro um homem de jaqueta azulmarinho, carregando o que parece ser um desfribilador e outro aparelho qualquer. Eles correm, atravessando o gramado seco, at o prdio decado e entram. Uma policial comea a vasculhar os arredores, passando a lanterna no escuro. Um quarto policial, alto e magro, de queixo pontudo e nariz bicudo, estende a mo para me ajudar a levantar. Srta. Marin? Assinto, olhando pra ele, inalando seis vezes, exalando mais seis. No consigo parar de enxergar o corpo moribundo de Mario. Seus olhos arregalados, revirados pra trs, cada parte do seu corpo tremendo, com a vida se esvaindo. Seis inaladas e seis exaladas. Sou o policial Flack. E aquela minha parceira, a policial Menken. A policial Menken de nariz pequeno e olhinhos midos, prestes a ficar gorda ergue rapidamente os olhos, depois volta ao seu bloco de anotaes para rabiscar algo. Ento ele continua, me olhando, cauteloso , voc ligou para a emergncia, certo? Voc mora na vizinhana? No respondo, com dificuldade. Minha garganta parece repleta de uma densidade sufocante. S estou visitando. Repito, baixinho: S visitando. S visitando. O que aconteceu? Nada. No foi nada. Mais uma vez, baixinho demais para ouvir: Nada. Meu rosto est ardendo. Dou meus tapinhas: nove, nove, seis na perna direita; nove, nove, seis na perna esquerda; nove, nove, seis outra vez na direita. Ele parece confuso. Ento, como veio parar aqui? O homem l dentro seu amigo? Parente?

Na verdade, no digo. E-eu comprei algo dele, no mercado de pulgas, algumas semanas atrs, e queria ver se ele tinha mais coisas parecidas. Eu estava passando por aqui, a caminho do nibus, ento pensei em... Soluo duas vezes. Ruim. Sangue. O estmago revirando. Minha cabea parece estar sendo esmagada entre duas plainas escuras. Nem sei se estou fazendo sentido. Eu entrei para... para ver; a porta estava... estava aberta... A policial Menken vem at o lado do policial Flack. Rey nolds passou um rdio pedindo cobertura. Davis e Frank estaro aqui em menos de cinco minutos. Ela me olha cautelosamente, ainda rabiscando coisas em seu bloco. Que nibus? ela me pergunta, bruscamente. nibus? Sim. Linha de nibus. Voc disse que estava a caminho do nibus. Sua voz spera. Aquele timbre de voz faz meu estmago doer ainda mais. Como uma guilhotina. O 96 respondo. O ponto de nibus para onde a garota do saco de cebolas me levou, no dia em que Sapphire foi morta, na casa amarela das margaridas. Bala. Vidro por todo lado, estilhaado, afiado. No foi ele. No foi ele. Humm diz Menken, com a voz pontuada pela incredulidade. Ela rabisca mais informaes em seu bloco. E o que estava fazendo nas redondezas, srta. Marin, antes de achar que era uma boa ideia parar aqui para fazer uma visita? Cravo as unhas nas palmas das mos. No se retraia. No grite. Eu estava visitando meu amigo preciso me conter pra no dizer Sapphire , Fly nt a dor me percorre novamente s de dizer seu nome , e passei aqui no caminho de volta ao nibus. Eu moro em Lakewood. A dor nas palmas das minhas mos perfurante. No deveria estar caminhando por aqui diz Flack, srio. Esta uma rea perigosa. Voc uma jovem sozinha, um alvo ambulante. Ele me lana um olhar de pai decepcionado. Ainda estuda, eu espero. Estou no segundo ano do ensino mdio do colgio George Washington Carver. As palavras soam engraadas ao sarem da minha boca, como se no fossem minhas. Meus olhos desviam para um fiapo no bolso direito do peito de Flack. Ele provoca cada clula do meu corpo, o fiapo est fora de contexto, exigindo ser removido, para que a jaqueta fique limpa outra vez. Melhor. Minha mo direita se adianta para pegar o fiapo, mas, antes que eu possa alcan-lo, Flack pega minha mo e eu no consigo. No consigo alcan-lo. A frustrao aumenta em meu peito, em minhas mos; solto um grito, comeo a tremer. O fiapo ainda est ali. Precisa ser removido. Epa, epa diz ele, baixinho, lentamente soltando minha mo, levando-a at a lateral do meu corpo. Ele tenta cruzar com meu olhar; eu foco nos cadaros dos meus tnis: seis Xs. Eles me fazem relaxar um pouquinho. Eu sei que voc passou por um trauma, mas preciso que tente ficar calma, est bem? Eu s... precisava arrumar isso tento explicar. Isso no podia... no

pertencia a esse lugar... eu no pude arrumar. Ele d uma risadinha cansada, tira o fiapo da jaqueta e o segura, como se fosse uma arma que estivesse pretendendo soltar, como querendo provar que no ia me machucar. Quando ele solta, o fiapo sai girando pelo ar, caindo na escurido. Vamos todos ficar calmos, est bem? Nada de movimentos rpidos. E mantenha suas mos onde eu possa v-las diz Menken. Ela ergue a cabea ligeiramente, estreita os olhos. Engraado que voc tenha vindo parar to longe, perto da linha do trem. No seria o primeiro lugar que eu procuraria, se estivesse tentando encontrar o nibus. Eu me perdi repito. Estou comeando a tremer novamente, conforme puxo uns fiapos da minha jaqueta. Eu no sabia para onde estava indo. Nesse momento, a porta do prdio de Mario aberta; os dois paramdicos descem lentamente os degraus e atravessam o gramado rumo ambulncia. A maca ainda est no meio deles, dessa vez mais pesada. Pesada com um corpo. Coberto por um lenol branco. O sangue flui da minha cabea direto para os meus ps. Tudo parece irreal. Flack coloca um brao em minhas costas e comea a me conduzir na direo dos carros de patrulha. Eu vou arranjar um carro para lev-la pra casa. Seus pais provavelmente esto mortos de preocupao; vou arriscar um palpite e dizer que voc deve ter perdido o jantar, duas horas atrs, e nem telefonou. Acredite diz ele, baixinho , eu tenho dois filhos com idade prxima sua; eu os deixaria de castigo por um ano se descobrisse que estavam por aqui, nesta parte da cidade, sozinhos. Eu quase conto a ele. Quase confesso: Ningum est procurando por mim. , est bem sussurro, fechando os punhos dentro do meu casaco. Olho pra trs, por cima do meu ombro, para onde Menken est em p, batendo com suas botas pretas na grama alta e fria. Olho pra ela; ela est de dentes cerrados, me encarando. Ah, e ele tira as mos das minhas costas e enfia no bolso da sua camisa branca engomada do uniforme, me entregando um cartozinho branco: Tenente Leif M. Flack: Delegacia de Polcia de Cleveland assegure-se de entrar em contato, se pensar em outra coisa, qualquer coisa que possa ter esquecido. Qualquer coisa ajuda. E assine aqui, sim? Com seu nome e telefone. Ele estende seu bloco pra mim, erguendo os ombros at as orelhas, fechando um pouco mais o zper do casaco. Est frio esta noite. Penelope Marin, escrevo. Cerro os dentes, mas no consigo evitar escrever novamente. Penelope Marin. E outra vez. Penelope Marin. S uma vez j est bom diz ele, agora parecendo cansado. Mordo a ponta da lngua trs vezes e consigo escrever meu telefone s uma vez. Agora chegam mais policiais e tudo est vermelho e branco, girando. Fecho os olhos. Minha cabea di. Ei, Flack! Menken chama por ele, da varanda. Vem aqui um

segundo, por favor? Aguente firme, est bem? Vou arranjar um policial para lev-la pra casa. S me d um segundo. Flack corre at Menken e ambos somem l dentro. Assim que a porta se fecha, eu fao o tap tap tap tap tap tap, sem esperar pela carona prometida, no consigo esperar, e comeo a caminhar em outra direo, me afastando rapidamente, mergulhando meu rosto no casaco, com uma nova esperana correndo pelo meu peito. O segurana no pode ter matado Mario, obviamente. Mario sabia de alguma coisa e algum est atrs dele, para garantir que ele no falasse. Ele tinha um motivo para mentir pra mim, sabia de alguma coisa que no devia saber ou tinha algo que no era pra ter. De jeito algum isso foi coincidncia. De alguma forma, Mario se enroscou nisso tudo, assim como aconteceu com o segurana, e agora ambos estavam fora de cena. Tambm estou enroscada nisso. Fecho o zper do meu casaco at o queixo, tiro meu celular do bolso: 23h30. Nenhuma ligao perdida. Meus pais nem perceberam que sa.

De volta ao meu quarto, mudo o lugar das minhas caixinhas de porcelana Limoges, passando-as para uma prateleira acima, organizando-as em novos grupos de trs, alinhadas igualmente, com um centmetro entre elas. Depois, os pesos de papel, todos de vidro, com minsculos universos congelados ali dentro, planetas do tamanho de unhas e todos eles precisam ser transferidos para a parede oposta. Seis numa prateleira, seis em outra. Diretamente acima e abaixo uns dos outros, respectivamente. O que significa que as margaridas de bronze precisam mudar da esquerda da minha escrivaninha para a direita, e meus pentes de tartaruga com pedraria passam para a esquerda, e minhas bandeirinhas estaduais bordadas (ainda faltam: Delaware, Nevada, Nebraska, Dakota do Norte, Dakota do Sul, Virgnia Ocidental) vo trs centmetros mais para perto da parede e dois para a direita. No. Est tudo errado, de alguma forma. Torto, assimtrico. Estou to cansada que mal consigo ficar de p. Espreguio-me, s por um minuto, por cima das trs almofadas de seda e prolas, com paves, que ficam no cho, e o piso comea a me tragar com seus punhados de seis e noves e dozes, uns ao lado dos outros, sem jamais se tocarem, e os relgios da parede batem juntos, num ritmo constante: quatro e meia da manh. S um minuto, decido, deixando meus olhos fecharem, e ento eu resolvo. Depois eu acerto tudo.

Captulo 19 NOSSO ANTIGO PORO, em Charles Village, Baltimore: Oren, Sapphire, Mario e eu estamos assistindo televiso, espalhados em nosso antiqussimo sofcama de tweed verde e amarelo. Sapphire sobe em Mario, e eles comeam a se balanar para a frente e para trs. Oren inclina-se para cochichar algo em meu ouvido, numa linguagem inarticulada que no entendo, e quando ele se afasta, estamos todos deitados sobre o carpete, que agora est ensopado de sangue, e nossas cabeas esto pressionadas ali no meio. Mario, Sapphire e Oren flutuam at o teto; Oren diz: Sobe aqui, Lo! Venha rpido! Em breve vamos flutuar para longe . Mas estou paralisada e no consigo alcan-lo; eles saem flutuando e somem. Acordo ofegante, com meu telefone tocando violentamente na mesa de cabeceira. Agarro-o. Minha voz sai trmula: Al? Fly nt? H uma vibrao ao fundo, num ritmo de batida constante. No. o Howard, gerente da Tens. Estou procurando pela Juliet ouo o tilintar de copos, a voz de uma mulher gritando, a distncia: Ento, devo subir ali, com ela? Sento na cama como um raio e aliso meu cabelo. Tens, Bigode. Sim, a Juliet. Oi. Ol. Oi, Juliet. Passei sua ficha para alguns dos outros gerentes. Hoje noite de amadoras; se quiser passar por aqui, podemos fazer um teste. Pode ser? Sim respondo de imediato. Eu tinha me esquecido completamente da ficha e das perguntas que no tive tempo de fazer. Bom, no deixe de trazer uma tanga que no seja transparente, salto alto e um vestido para danar, est bem? Est bem. Ento, at logo. Clique . Fico na cama, sentada em cima dos ps, por mais um minuto, olhando meu telefone. So 11h45. J perdi as cinco primeiras aulas. Agora no faz sentido ir para a escola. Um misto de terror e empolgao me percorre. No posso esperar at a noite. Preciso de respostas agora. Agora que Mario e o segurana esto fora de questo, percebo que preciso encontrar Bird. Algum deve ter armado para que Vinnie levasse a culpa pelo assassino e algum matou Mario para impedir que ele falasse. Mario, Sapphire, o segurana. Esto todos ligados, de alguma maneira, por alguma coisa, por algum. Com a cabea latejando, caio de volta em meus travesseiros. Algo est me escapando. Eu sei. Algo importante, uma informao escondida, indefinvel. Sinto um arrepio na espinha, que me faz sentar ereta: os dirios de Sapphire. Ela vibra ao meu redor, atravs dos meus ouvidos, da minha cabea: continue procurando. 5 de junho: Bird talvez seja a nica pessoa que me resta, e ele est me deixando maluca.

12 de junho: Bird dormiu aqui a semana toda. Mesmo quando o deixei para ir trabalhar, voltava pra casa e ele estava no mesmo lugar do sof, ou da minha cama, onde o havia deixado. Sempre pergunto se ele quer falar a respeito, mas ele balana a cabea e comea a me beijar at que eu esquea tudo aquilo. Acho que ele est paranoico, ou algo assim. Mas eu gosto da segunda parte, de beijar. Isso d certo. Folheio adiante, com o corao disparado. 11 de fevereiro: Porra. Eu o amo. Eu o amo, porra. Por que no consigo simplesmente arrancar isso de dentro de mim? S quero que passe. Ele quer me torturar. por isso que no liga h quatro dias. Esta noite, preciso trabalhar e fingir que est tudo certo, porque ningum vai dar gorjeta a uma danarina de striptease que esteja em prantos, chorando em cima dos ternos de quatrocentos dlares e dos drinques. Bird, voc est me matando! Ela s escrevia sobre ele. Ele era responsvel por suas maiores alegrias e suas mais terrveis atrocidades fora sua me, talvez, que ainda permanece como um fantasma espordico, surgindo aqui e ali, ao longo dos registros. Bird. claro. Fecho o dirio de Sapphire e olho a capa vermelha empoeirada, com uma pena rabiscada no canto superior esquerdo, feita com uma caneta-tinteiro preta, tentando decifrar algo. Bird a chave de tudo o que ainda no sei. Ele o elo perdido. Jogo minhas cobertas para o lado e saio da cama, depois, pego o espartilho de Sapphire na cadeira da minha penteadeira e visto, sentindo-o prender e se ajustar em cada centmetro. Ele me protege, Sapphire ir me proteger, eu ficarei pronta. Para qualquer coisa. Tenho de estar, pois esta noite vou colocar isso tudo em teste. Acho a mesma saia jeans e o casaquinho-bolero de croch que usei na primeira vez que fui Tens e jogo por cima do espartilho. No tenho nada de salto alto, alm do sapato da minha me, dos anos 1980, e nem tenho uma tanga que no seja transparente. No tenho tanga nenhuma. Fico imaginando se todas as garotas normais usam tangas, e se eu tambm teria uma, se tivesse nascido normal. Antes de sair, toco levemente a cabea de cada um dos sapos de Sapphire; apalpo a borboleta no bolso do meu casaco, o pedao de papel aninhado na sola do meu sapato esquerdo, acendo e apago a luz seis vezes. L embaixo, na bancada da cozinha, tem um copo de suco de laranja e uma rosquinha, sem torrar, cortada em trs partes, do jeito que sempre gostei. Um bilhete ao lado da cafeteira diz: Tive que ir para o trabalho cedo. Reunio importante. Tenha um bom dia na escola. Papai. Despejo o suco de laranja no ralo e como dois teros da rosquinha, enquanto caminho para o ponto de nibus. A terceira parte eu pico em pedacinhos e espalho atrs de mim. O ar est reverberando com movimentos escuros, conforme os pssaros do rasantes, mergulhando e gorgolejando triunfantes sobre o banquete.

Sob a fraca luz do dia de comeo de primavera, a Tens mais tediosa e menos assustadora do que me lembrava de como ela era no escuro. Ainda assim, minha respirao est presa na garganta e meu corao comea a disparar, conforme empurro as portas e entro na nvoa de cigarros da boate: tap tap tap, banana. Um homem est esperando seu palet no vestbulo, batendo o p com um sapato de couro elegante, enquanto olha o relgio em seu punho com frustrao. Minha barriga vira do avesso. Gordon Jones. Conseguiu recuper-lo digo, subitamente, em p, no portal escurecido. Ele d uma olhada acima, completamente perplexo. Sinto meu corpo inteiro corar. Ele provavelmente nem se lembra do tempo que passamos no reservado, da garota atrapalhada que caiu em seu colo. O qu? diz ele. Seu relgio disparo, desejando passar pelo cho. Meu corpo est queimando. Conseguiu recuper-lo. Ele fica ligeiramente boquiaberto. Estreita os olhos para mim. Ele no se lembra. Mordo o lbio com fora e passo por ele, entrando na boate, parando atrs de um pilar para me recompor. Aperto a borboleta dezoito vezes em meu punho fechado. Como sou imbecil! Por que ele se lembraria de mim ? Ele v um milho de garotas, toda hora. No sou ningum pra ele . Ainda assim, no consigo tirar a sensao da cabea, a onda inebriante que senti quando ele me encarou, como se eu fosse bonita, desejvel. Como se eu fosse algum que ele quisesse conhecer. A decepo mina em meu peito. Isso tambm no teve nada de real? A boate est mais vazia a essa hora. Trs homens de meia-idade esto sentados em trs pontos separados do salo, cada um deles em sua prpria bolha solitria, enquanto observam a garota que est no palco, a garota mida, de cabelos encaracolados, que vi ser levada l pra cima, pouco antes que eu tropeasse e casse no reservado de Gordon. Ela escala o mastro como um esquilo. Suas costelas so surpreendentemente magras, enfatizadas pelas luzes mbar do palco. Ela desliza com leveza, como seda. No consigo tirar os olhos dela. Um dos homens um fraquinho, de cabelos grisalhos raspados nas laterais, brilhoso como uma cebola descascada inclina-se para a frente, mais perto dela, e abana a mo no ar, pedindo mais um drinque. Uma garonete aparece, saindo de um ponto escondido, esquerda. Reconheo seu rosto, conforme ela se aproxima Lacey . Espero at que ela venha em minha direo, para sair de trs do pilar e chamar seu nome. Nem sei o que dizer em seguida. Ela gira, segurando a bandeja vazia junto ao peito, franzindo o nariz. Eu j vi Camille fazer exatamente a mesma coisa, na escola, com seus livros, quando um garoto indesejvel do

terceiro ano se aproximava dela por trs. Ela estreita os olhos pra mim, mostra os finos vos de seus dentes separados entre os lbios vermelhos. Ah, e a? Julie, certo? Eu no a corrijo. Certo. J foi contratada? No tenho certeza... digo. Ela muda a bandeja para a outra mo e estoura uma bola de chiclete. Vou fazer um teste mais tarde. Ah, sim, noite de amadoras diz ela, estalando o chiclete. Bem, boa sorte. Ao menos, no custa nada fazer o teste. Os gerentes so um bando de babacas com teso, mas gostam de achar que so homens de negcios ela d uma olhada para trs, nos trs homens que esto na plateia remexendo em suas gravatas. Mas tambm... acho que no faz muita diferena estoura outra bola de chiclete e vira para caminhar rumo ao bar, sacudindo ligeiramente o traseiro, no ritmo techno que sai pelas caixas de som. Eu a impeo. Voc... conhece um cara chamado Mario? Ela gira de volta. Mario? ela franze o nariz, pensando, por um segundo, sacudindo a cabea. Acho que no... Deveria? Ele cliente daqui, ou algo assim? Eu no sei. Quer dizer, talvez. Ele tem um... cabelo ruivo horrvel e bem baixinho, provavelmente tem cerca de quarenta anos. Parece meio doido quando fala...? No. Decididamente no conheo esse cara. Puxo a blusa, mordo meu lbio inferior trs vezes de cada lado. Bem, ento, voc sabe se a Sapphire alguma vez foi ao Mercado de Pulgas de Cleveland? Outra garota passa, dando um peteleco na bunda de Lacey com sua bandeja. Voc est encrencada, Donna! Lacey grita, atrs dela, virando de volta pra mim, batendo o p, suspirando longamente. Sobre o Cleveland o qu? Isso sobre o qu, garota? Voc tem uma queda lsbica por Sapphire, ou algo assim? Detesto lhe dizer isso, mas voc est ligeiramente atrasada. Alm disso, ela no era de rela-rela Lacey ri de sua prpria piada. De qualquer forma, Sapphire nunca fez compras no Mercado de Pulgas. Ela no precisava fazer compras. As pessoas lhe davam coisas. Mercado de Pulgas... ela murmura, sacudindo a cabea ao passar por mim, rumo ao bar, com a bandeja junto ao quadril. Fico ali em p, enquanto Lacey sai andando, ainda sacudindo a cabea sob a luz enevoada do bar. Segundos depois, a garonete que deu um peteleco no traseiro de Lacey com a bandeja vem at mim. Voc estava perguntando sobre Sapphire, no ? ela vira a bandeja e a desliza para debaixo do brao. respondo, sem ar. Sim, eu estava. Desculpe ter ouvido diz Donna, secamente, como se no lamentasse

nada. Ento, baixa o tom de voz a um sussurro e diz com sbita crueldade: Sabe, ela no era a queridinha que todos acham. Sem chance que fizesse toda aquela grana honestamente, sacou? Quer dizer, em algumas noites, ela saa com seiscentos ou setecentos dlares, enquanto o restante de ns mal fazia o valor da casa Donna curva os lbios quando giro a cabea, tentando adivinhar o que significa fazer o valor da casa. Provavelmente est relacionado com algum tipo de taxa que as garotas tm de pagar, mas no consigo deixar de pensar nelas brincando de casinha, como garotinhas, s que com saltos finos e tangas. Donna prossegue: Se quer minha opinio, acho que ela decididamente tinha um esquema. Algum pagava aquelas contas, e aposto minha bunda que ela estava pagando de volta pra ele, se entende o que quero dizer. Ningum ganha aquela quantidade de presentes sem fazer nada. Presentes? Que tipo de presentes? Donna funga. Voc sabe, bilhetes de amor, essas merdas. E joias, bolsas, colares... Bilhetes de amor. As palavras aguam meus ouvidos, minha memria: o desenho de passarinho em seu armrio, em seu banheiro. Ela tinha um namorado, no tinha? Bird? pressiono. Se tinha, ele era abastado. Tinha uns bagulhos caros. E outros... arrepiantes ela olha para a plateia. O Cabea de Cebola est com o brao erguido, com outro copo vazio na mo. Merda. Ele est me chamando diz ela, saindo rapidamente, com a bandeja equilibrada na mo direita. Vou caminhando em direo sada. Preciso achar esse Bird. Quando chego ao vestbulo onde tinha visto Gordon pegando o casaco, um homem de uniforme de manobrista e gorro de tric puxado por sobre os olhos est no caminho, bloqueando a passagem. Com licena digo, tentando passar por ele. No, senhorita diz ele, com um forte sotaque de espanhol. Salida por ali, por ali ele me conduz de volta ao interior da boate e aponta para uma placa que brilhava, opaca nos fundos onde se l: SADA DE EMERGNCIA. O que h de errado com essa sada? pergunto, virando meu ombro, para olhar. Mas ele no entende. S fica dizendo a mesma coisa. Salida por ali, por ali, senhorita. Chegamos aos fundos da boate, porta espremida entre os reservados da rea VIP e um dos bares de preparao de drinques, e ele a abre pra mim, apontando com um dedo peludo para um longo corredor. O gorro est fazendo sombra em seus olhos, mas d pra ver que so castanhos, com olheiras roxas abaixo. Salida por ali, por favor. Est bem! digo a ele. J entendi. Tap tap tap, banana . A porta fechada atrs de mim, enquanto caminho pelo arrepiante corredor branco de hospital, com um n na barriga. Tem at cheiro de hospital, ali dentro. Passo a mo na parede, afastando-a a cada rachadura, olhando o cho branco de linleo tambm, evitando as emendas entre

os ladrilhos. Dez, onze, doze, treze, cator... Como um relmpago, uma das portas brancas minha esquerda escancarada. Meu estmago vai ao cho. Uma silhueta toda de preto, usando uma mscara distorcida de borracha preta, salta em minha direo. Antes que eu possa correr, sou puxada para dentro de uma sala, atrs da porta. No tenho tempo de dar meus tapinhas. Ele infringiu as regras. Por favor, por favor, por favor . Luto para mexer meus braos e me soltar dele. Preciso dar meus tapinhas. No! Oh, Deus; oh, Deus; oh, Deus. No consigo me mexer; est muito apertado. Um breu. Mos torceram meus braos para trs. Eles ardiam. Estavam queimando. Tento puxar mais uma vez, para fazer o tap tap tap, banana. O mpeto, a necessidade est me dando comicho, rasgando minha pele, cada clula. Comeo a tremer, a chorar, tento gritar, mas o homem, s pode ser, gigante e bruto, pe a mo em cima da minha boca, com fora. Suas mos tm gosto de tabaco. Oh, Deus. Oh, no. Sinto-me enjoada, com o estmago revirando, mergulhando na geleia das minhas pernas. Seu brao enlaa meu pescoo, apertando, respirando junto ao meu ouvido. Seja qual for o seu joguinho ele rosna, enquanto resfolego, tentando puxar o ar que consigo , melhor voc parar, ou vai acabar como seus amigos. E, acredite em mim, se voc acha que o que fizemos com Mario foi ruim... No consigo respirar. Ele vai me matar. Vou morrer aqui, nesta salinha, e ningum vai me encontrar. Vejo o rosto da minha me, quando ela costumava me acordar de manh, com um beijo bem carinhoso em cada bochecha. Direita, depois esquerda. Eu sempre pedia que ela beijasse de novo: primeiro a direita, depois a esquerda, depois a direita de novo. Trs beijos. Segurana. Eu sinto que ela se inclina sobre mim, sinto seu cheiro de lavanda. Ele volta a soprar seu hlito de cigarro em meu ouvido: Este foi seu ltimo aviso. No vai ter outro ele passa o outro brao para os meus punhos, apertando a pegada, puxando, torcendo. Algum est gemendo. S pode ser eu. Agora vou lhe dar uma chance de correr quando eu disser trs diz ele, como um palhao numa festa de aniversrio infantil, liderando o jogo de pique-esconde, num cemitrio. Pronta? ele me puxa outra vez, como se eu fosse feita de corda. Um ele gira meus braos, enlouquecido, quase arrancando do tronco. Dois crava as unhas. TRS. A porta escancarada. Eu corro, sentindo dor em todo lugar e ignorando, passando pelas portas da sada, no fim do corredor. Correndo pela luz embaada do sol, seus raios passando pelos prdios e galhos de rvores mortas.

Captulo 20 MINHA RESPIRAO CORTA O AR FRIO em exaladas curtas e ofegantes. Meus joelhos doem, mas no consigo parar de correr. Sinto olhos nas minhas costas, por todo lado. Olhos arranhando minha pele, vento espremendo-se ao redor do meu pescoo, com uma fora cada vez maior, maior, maior. Um carro vira a esquina com o motor rangendo alto, e eu pulo dentro de uma moita de uma casa. Tento fazer o tap tap tap banana, mas meus ps parecem de chumbo e minha boca no funciona. Mordo a lngua nove vezes. Nove vezes outra vez. Aperto, seis vezes, minha mo direita trmula ao redor da borboleta de Sapphire. Fao tudo de novo, e de novo estranho como voc pode sentir que est afundando e flutuando, ao mesmo tempo, quando nem seu prprio corpo no espao faz qualquer sentido. Esse foi seu ltimo aviso. No vai ter outro. As palavras ecoam repetidamente em minha cabea. Meu estmago no para de revirar, como se precisasse vomitar, mas no vai sair nada. No posso ir pra casa. Nunca mais vou poder voltar pra casa, pois l ele vai me achar com facilidade demais. Apalpo meu bolso, em busca da borboleta, e esbarro em alguma outra coisa: um cartozinho retangular. Tenente Leif M. Flack: Delegacia de Polcia de Cleveland. Atrs do carto, um endereo: a delegacia. Mudo de direo bruscamente e sigo para o ponto do nibus que vai para o centro da cidade. A borboleta comea a esquentar em meu punho, e sei que Sapphire est ali me dizendo: No tem outro jeito.

O tenente Flack no est trabalhando hoje diz uma policial esguia, de nariz comprido e cabelo ruivo, olhando-me rapidamente, por cima de sua pilha de papis. Um broche dourado em sua lapela diz: GRAHAM. Mas eu-eu preciso falar com ele. Agora digo, esbaforida. Minha garganta est pegando fogo. Eu detesto policiais. Detesto olhar para seus uniformes engomados e azuis e seus rostos presunosos e cansados. Sei que a polcia supostamente ajuda, mas desde aquele dia em que vieram, quando nos contaram sobre Oren e o mundo desmoronou, e simplesmente disseram: Lamentamos ser portadores de ms notcias desde esse dia, quando vejo um policial, tenho uma sensao de comicho. Uma sensao de espasmo, de desequilbrio. M notcia um piquenique cancelado. M notcia a conta do carto de crdito. M notcia no meu irmo, meu nico e lindo irmo, ter partido para sempre. Seu nome? Fecho os punhos ao lado das pernas quando termino de dar os tapinhas, tentando ao mximo abafar a palavra banana. Mas ela me ouve. D pra notar. Meu rosto irradia calor.

Graham diz: ... desculpe, no entendi como se ela me achasse uma doida. Totalmente pirada. Penelope Marin digo, depois falo mais duas vezes, baixinho, estreitando os olhos Pe-ne-lo-pe-Ma-rin, Pe-ne-lo-pe-Ma-rin. Bem, Penelope, a policial Graham e eu estamos de planto agora. Se for urgente, sugiro que fale conosco diz o homem ao lado dela. Seu crach diz PIKE. Ele tem uma aparncia ligeiramente desgrenhada e olhinhos midos. sobre Sapphire, a garota que foi... rapidamente dou nove tapinhas com a mo direita junto minha coxa, para que a palavra possa bater e quicar, e no grudar morta. Em Neverland. Esse caso est encerrado, Penelope Graham eleva a voz. Voc ouviu dizer? Ns prendemos um homem que estava ligado... No sacudo a cabea. No, no. No est encerrado. Pike me olha cauteloso, depois olha para Graham e se levanta de sua escrivaninha. Est bem ele atravessa at a frente da mesa com um bloco pautado, uma caneta e uma caneca do Snoopy , cheia de caf preto, at ficar ao meu lado. Vamos a um lugar mais reservado e voc pode nos contar o que sabe. A Delegacia de Polcia de Cleveland quadrada, bege e malva. A edificao em si j um tipo de cela de priso: tijolos pintados e piso de linleo com toques de metal e vidro, cheia de telefones que tocam incessantemente, bipes e campainhas. Pike me conduz, cantarolando baixinho, por um corredor fortemente iluminado, at uma sala com um letreiro de plstico de encaixe na porta que diz: POLICIAL MITCHELL PIKE. Tap tap tap, banana. Sussurro, com o pulso acelerando, rezando para que sua cantoria seja alta o suficiente para encobrir minha banana. Ele no diz nada. O interior pouco mobiliado: uma mesa comprida de madeira macia, mais paredes malvas vazias, quatro cadeiras plsticas cinzentas, um porta-retrato de madeira (famlia feliz), uma rvore de Natal, um co peludo. Sentamos, e Graham vem logo atrs, com uma caneca de ch pelando na mo direita, um fichrio na outra. Ela coloca minha frente. Espero que goste de ch preto Lipton. s o que temos. Pike recosta-se em sua frgil cadeira, cruzando as pernas. Graham inclinase para a frente, pousando os cotovelos na mesa. Pike limpa a garganta. Tente relaxar, est bem? ele descruza as pernas, cruza outra vez, agora com a perna esquerda em cima. Estamos aqui para ouvir ele continua, dando um gole no caf, mexendo na caneta. Quando voc estiver pronta. Puxo a caneca de ch e levo aos lbios, dando um gole cauteloso. Ainda est quente demais. Ambos chegam para a frente, mais perto de mim, esperando. Eles me trouxeram ch. Querem ouvir. As paredes se fundem umas nas outras, os cantos suavizados ao nosso redor, na sala vazia, com menos esttica, ento conto a eles sobre ser puxada para dentro de uma sala, pelo segurana, nos fundos da boate, ameaada, sobre o gato, o cido. Sobre Mario, o

Shopping Westwood. Tudo. Graham olha para Pike e depois de volta para mim, com os dedos alisando uma pasta parda sua frente, na mesa. O que eu gostaria de saber , pra comear, o que voc estava fazendo numa boate de striptease? ela esfrega o queixo, ergue as sobrancelhas. Voc trabalha l? No. No trabalho. No trabalho l puxo meu casaco fechando-o mais sobre meu traje de noite de amadora. Eu lhe disse, fui tentar descobrir... Oua. A no ser que voc tenha menos de 18 anos, isso realmente no da nossa conta diz Pike, dobrando um pedao de papel do seu bloco, fazendo quatro dobras, o que me faz retrair. Quatro significa duplamente ruim. Ns j vimos muitas garotas de Neverland, mais do que voc imagina, sendo fisgadas nesse estilo de vida... Fazendo coisas para bancar... certos hbitos ele sacode a cabea, assobiando baixinho. Vocs so todas to jovens, acham que vo viver pra sempre. Ento... ele estala os dedos. Eu at imagino minha cara, com essa maquiagem berrante toda borrada. Graham abre cuidadosamente a pasta parda sua frente, tira uma poro de folhetos e os coloca entre ns, com olhos penalizados. No olho pra ela; no olho para o papel dobrado quatro vezes. Conto as marcas nos seis primeiros ladrilhos do cho minha esquerda, depois direita, na frente e atrs onze; melhor que oito, mas ainda no bom. H muitos programas de tratamento na regio de Cleveland ela me diz, com voz delicada. Sinto meu corpo comeando a ficar anestesiado, meus joelhos repuxarem, um de encontro ao outro. N.A., A.A., sem mencionar a variedade de grupos menores, com os quais podemos ajud-la a entrar em contato, se voc quiser. Eles funcionam. S leva tempo. Agarro a frente da mesa, para me manter ereta na cadeira. Eu no uso drogas disparo; depois, tentando me manter calma: Nem moro em Neverland na sala da frente, tudo zune, faz triiiiiiim e tem som de esttica, com o atendimento Al, qual a sua emergncia? No a estamos julgando, est bem? Quero deixar isso bem claro diz Pike , mas voc a nica que pode salvar sua vida, portanto tem de aprender a se ajudar. Voc tem de querer se ajudar, ou, lamento dizer, mas... ele pega a caneca do Snoopy e sopra. Duas vezes. Ruim ... voc vai acabar como ela. Coo meus braos. Nove vezes. Coo, coo, coo, coo, coo, coo, coo, coo, coo. De novo. Nove vezes. De novo. Se no fizer, s vai piorar, eu sei que vai, e gritar no meio desse escritrio vazio e desalmado, cheio de mveis plsticos ordinrios, seria muito pior do que o constrangimento de coar meus braos na frente de dois policiais que esto pouco se lixando. No digo com a voz sria. Vocs esto errados. Sobre Sapphire. Ela tambm no era viciada em drogas. No era o que todo o mundo pensa. Isso no era... no deveria ter acontecido com ela. Est errado. Est errado. Errado e mais trs vezes errado, errado, errado , porque seis at melhor. Senhorita, por favor, acalme-se diz Pike, estendendo-se demais no por

favor. Claro que no deveria ter acontecido, mas por aqui... essas coisas... No! vocifero. E-eu acho que sua histria est errada. E-eu sei que o vendedor do Mercado de Pulgas tinha as coisas de Sapphire e sei que mentiu pra mim quanto ao lugar onde as encontrou, e agora ele tambm est morto. Ele est morto porque sabia de alguma coisa e algum o queria morto. E agora eu estou em perigo. Os telefones tocam sem parar, reverberando pelo corredor, o rudo pressionando para dentro da sala, como uma colmeia de abelhas zangadas. Graham pousa o queixo na mo e me encara diretamente. Olhe, eu no tenho dvidas de que esse cara... Martin? Mario. Certo, Mario. No tenho dvidas de que ele estivesse mentindo. Ele provavelmente conseguiu a mercadoria de forma ilegal, mas isso no indica, de jeito algum, que sua morte e o assassinato da garota tenham algum tipo de ligao. No exatamente assim que funciona. Pike remexe na caneta esferogrfica. Alm disso, apenas a sua palavra no o suficiente. Voc deveria ter pensado em nos ligar logo que descobriu esses produtos roubados a forma como ele diz descobriu faz parecer que, de alguma maneira, eu seja uma criminosa. Ele remexe a caneta nas mos, de um lado para o outro. E, como lhe dissemos antes, j prendemos algum ligado morte de Sapphire. O segurana. Eu sei. Mas no foi ele. Ou, se foi, ele foi contratado por algum. A morte de Mario prova isso. E eu acho que sei quem foi. Graham d um suspiro profundo, cruzando com o olhar de Pike, e olha de volta pra mim. Est bem, srta. Marin. Ento, qual a sua teoria? Quem responsvel por essa morte? Mortes eu a corrijo. De Mario e de Sapphire. Graham gira a caneta na mo. Certo. Mortes. Ento diz ela, erguendo as sobrance-lhas , qual o nome dessa pessoa? E-eu no... eu no tenho certeza. De qual o nome. Mas Sapphire o chamava de Bird. Bird? Graham recosta novamente em sua cadeira, cruzando os braos, como se eu tivesse acabado de contar uma piada sem graa. Pike esfrega o rosto. Sei. Entendi. Devemos mandar alguns policiais at as rvores, procura das armas do crime? Minhas mos vo at a mesa, dando tapinhas, direita, esquerda, direta trs vezes. Eles esto zombando de mim. No acreditam em mim. Eu sei que parece ridculo digo. Sei disso, mas... agora ele tambm est atrs de mim, porque ele sabe . Ele sabe que estou sabendo de alguma coisa dele, ento fica me ameaando, me espreitando. Eu juro. Ele... ele quer me matar. Acho que a senhorita est ligeiramente paranoica Graham troca

olhares com Pike. Vejo sua mo indo novamente aos panfletos, empurrando-os ligeiramente frente. Voc j experimentou delrios? Alucinaes de algum tipo? ela para e pergunta com uma voz suave, de diretores de colgio e padres. J ouviu vozes? No, no! as palavras saem com fora, eu bato os punhos na mesa. Eu no estou paranoica! Preciso de sua ajuda! Vocs-vocs precisam me ajudar! Bem, srta. Marin diz Graham, sucinto. Ns estamos tentando ajud-la, o tempo todo, mas se no quer nossa ajuda, ento acho que essa reunio j terminou. Pike d um gole no caf, bochecha, batendo o canto do bloco na mesa e chegando a cadeira para trs, de um jeito calculado que diz: J terminamos, pode ir. Levanto-me da mesa, cravo as unhas nas coxas, com uma sensao desesperadora e solitria por dentro. O ch, as expresses de preocupao, tudo uma farsa. Sinto a borboleta de Sapphire pesando como chumbo dentro do meu bolso. Eu fracassei. Fracassei com ela. Ela... paro; estou desesperada; dou um tiro no escuro. Ela tinha algum batom no bolso quando vocs a encontraram? Um batom azul? Graham ergue o rosto bruscamente. Como? Batom azul repito. Eu sei que ela tinha um batom azul. Ela o usava o tempo todo. Ela estaria com ele. Eu sei. Eu a conheo. Graham olha para Pike, inclinando-se novamente para a frente em sua cadeira, e volta para mim. Ela pisca lentamente, com as sobrancelhas franzidas. Voc a conhecia? Minha respirao est ofegante e acelerada. Errado. De novo. Idiotas. No respondo, rapidamente, com a garganta apertada. Eu no a conhecia. Eu s... O sorriso falso de Pike agora est misturado com uma expresso de decepo. O franzido do rosto de Graham se aprofundou. oficial: eles acham que sou completamente destrambelhada, ou viciada em drogas, ou ambos. Uma das filhas perdidas de Neverland. Est certo, srta. Marin. Acho que ouvimos tudo o que precisvamos. J desperdiou nosso tempo o bastante ela se levanta da cadeira, cobrindo o envelope pardo, cheio de panfletos, com as duas mos. Tenho de inform-la que se ns a pegarmos se intrometendo novamente nesse negcio, ser acusada de obstruo da justia. Pike me acompanha at a porta e pelo corredor comprido e frio, com os telefones tocando e o burburinho de vozes, de volta entrada da delegacia, direto porta da frente. melhor que no a vejamos aqui novamente diz ele. Comporte-se, e fique fora das ruas, est bem? No respondo, s dou as costas; fao o tap tap tap, banana, ao empurrar a porta de sada. Tento no gritar. Tento no socar o vidro at quebrar, lanando os

estilhaos em cima deles. Fico ali em p, nos degraus da frente, por mais um minuto, zangada demais para ao menos me mexer. Olho o cu, vejo a luz penetrando as rvores. a mesma coisa com Mario e Sapphire: eles vo colocar seu caso no fim de uma pilha de dez palmos. Lamento ser portador de ms notcias. Sinto um pulsar, uma tempestade se formando, irrompendo pelo meu corpo, enquanto estou de p ali, nos frios degraus de concreto, olhando atravs do vidro fum. Se a polcia no vai cuidar disso, terei de faz-lo. De alguma forma.

Captulo 21 O CANTINHO ONDE CAIO, NO PORO DA BARBEARIA... na esquina da Grover com a Miles... As palavras sussurradas ontem por Fly nt povoam minha cabea, enquanto perambulo pelas ruas de Neverland, certa de que jamais vou encontrar o lugar, jamais sairei viva de l. Comeou a cair um p-dgua, e estou ensopada. Minha roupa est pendurada como uma pele pesada, meu cabelo escorrendo, pingando nos meus olhos. Ento, viro uma esquina entrando na Grover Street e l est. Um velho letreiro que diz T. MERONI: BARBEIRO. Esmurro a porta trs vezes. Quinze segundos depois no o pior dos nmeros, mas tambm no o melhor Fly nt abre, de olhos arregalados, e fica de queixo cado quando me v. Lo! Cacete! No consigo falar. Puxo meu cabelo seis vezes. Bem, entre logo diz ele, pegando a minha mo e puxando devagarzinho; sua pele est morna, macia; suas mos grandes, seus dedos longos, sua palma direita manchada de tinta amarela. Fao o tap tap tap, dou um soluo durante a banana, e entro na sala ampla e fria, cheia de espelhos e antigas cadeiras giratrias, piso quadriculado, balces perfilados, com alguns frascos de anticaspa Barbicide, um antigo aquecedor no canto. Deixo que ele me leve l pra baixo. Suas mos esto to mornas! Um gato magro alaranjado mia, quando chegamos l embaixo; ele esfrega a cabea em minhas pernas, ronronando. Moby diz Fly nt, estalando a lngua, gesticulando para o gato. Ele abre uma porta do outro lado do poro rstico, com correntes de ar. L dentro h uma geladeira grande, desligada. Os revestimentos de isolamento trmico e o encanamento esto aparentes, em locais onde a alvenaria est pela metade. Meu guarda-roupa ele explica, abrindo e tirando uma camiseta da pilha de roupas. Ele caminha de volta at mim, batendo os ps suavemente na tapearia de amostras de tapetes espalhadas pelo cho de concreto, e me entrega a camiseta. Voc est encharcada ele diz. Vista isso. Ele se vira e vai at o sof mostarda, abrindo espao entre os tubos de tinta e as roupas jogadas. As pinturas perfilam todas as paredes: nus, mulheres, algumas com corpos de animal, feitas de galhos de rvores, folhas, ptalas de flores, gesso, piche. Tiro meu suter frio e molhado e o espartilho que est por baixo; passo a camiseta por cima da cabea. grande, macia e tem o cheiro dele pinho, grama, neve e cravo. Tem trs furinhos na manga direita, bom. Um bom sinal. Lo diz Fly nt, baixinho , fale comigo. O que aconteceu? Meus ps me levam at o sof. Moby pula em meu colo e eu o afago, comeando a falar. Sobre Mario. Sobre a Tens e sobre ter sido puxada para dentro de uma sala escura e quase estrangulada. Fly nt inclina-se para frente, no sof, me olhando, com os olhos queimando. Espere diz ele, com a voz retrada. Voc viu quem era? Quer dizer, poderia descrev-lo?

Passo os braos em volta dos joelhos, puxando a camiseta grande e macia por cima. No, estava escuro engulo, olhando a dobra em meu brao. Mas, seja quem for, acho que ele est trabalhando pra algum. A Sapphire, ela escrevia sobre um ex-namorado, Bird. Acho, acho que ele talvez tenha sido violento com ela Fly nt abre a boca, mas continuo. No consigo encontr-lo. No sei nada sobre ele. Ningum sabe nada sobre ele. Mas eu sei que ele est envolvido, de alguma forma. Eu sinto isso. Jesus diz ele, levantando-se do sof e dando uma volta completa ao seu redor, parando de volta na minha frente, sentando-se outra vez. Ele esfrega as mos nas coxas. Jesus, Lo. Isso srio ele est com as sobrancelhas franzidas, com o rosto cinza. Voc sabe disso, certo? Sabe o quanto isso srio? Eu sei que srio digo a ele, cruzando com seu olhar, depois desviando, abraando meus joelhos novamente, segurando bem apertado. Foi por isso que fui at a polcia. Foi? Fly nt fica completamente imvel. O que disse a eles? Tudo. Contei tudo, desde o comeo a raiva flui em meus membros, s de pensar; minhas unhas cravam em meus joelhos. Estou tremendo. Minha cabea, minhas mos. Eles acharam que sou uma viciada em drogas e me deram panfletos. No ligaram. Nunca ligaram. O que quer dizer com nunca? Passo os dedos no crculo branco da testa de Moby : nove, nove, seis; nove, nove, seis; nove, nove, seis. Minha boca parece cimento. Voc pode me contar, Lo Fly nt recosta-se no sof, estica o brao e toca meu joelho direito, depois o esquerdo. Perfeito. Igual. Por favor, me conte. Procuro um sinal, alguma mudana que indique que est tudo bem em contar pra ele, mas no h nada. S um grande vazio, um silncio branco. Est tudo vago, aberto, esperando. Meu irmo consigo dizer, com a voz esganiada. Oren seu nome d a sensao de mil guilhotinas pelo meu corpo inteiro. Nove, nove, seis, crculos ao redor do ponto branco de Moby, com meus dedos. Ele morreu ano passado. Ergo os olhos para Fly nt, rapidamente, depois abaixo. Estava no ltimo ano do ensino mdio. Ele-ele se envolveu com drogas. Coisa pesada. Talvez j estivesse envolvido antes, no sei. Ele comeou a simplesmente ficar fora, durante semanas. Quando meus pais tentavam question-lo, ele ficava zangado. Comeava a gritar. E... no voltava por um bom tempo, e foi ficando cada vez mais magro e malvado. Ele no era... no era mais ele , sabe? Respiro fundo. Di falar. Mas di mais ainda no falar. As palavras esto saindo do fundo da minha garganta, esforando-se para sair. Ele abandonou a escola, sabe? Meus pais o colocaram na reabilitao, mas no deu certo. Ele saiu, assim que fez dezoito anos tento respirar.

Depois, ele passou a entrar em casa escondido e roubar as joias da minha me, mas, quando ela percebeu, guardou tudo no cofre e ele parou... ele parou. Ele parou de aparecer, completamente meu rosto est molhado e estou tremendo. Comecei a chorar sem saber. Moby pula do meu colo para o de Fly nt. Devo ter pressionado sua pinta branca com fora demais. Limpo o rosto e o nariz. Seis meses depois, a polcia apareceu na nossa porta respire, respire, respire. Eles o encontraram. Num prdio abandonado. Na Mill Street. Ele j estava morto havia uma semana. Uma semana agora, minha viso est completamente embaada, mas eu no consigo parar, embora esteja falando num sussurro, quase engasgando com as palavras. Um vizinho ligou para reclamar do cheiro. Eles tiveram de identific-lo... pela... pela arcada dentria pulso a mo com os punhos novamente fechados, com um grito surgindo em minha garganta. Por um instante, s existe o som das minhas fungadas. Fly nt est em silncio. Ele est esperando. E... culpa minha. culpa minha. Eu poderia ter feito alguma coisa pra ajudar, mas no fiz. No fiz nada. Estou tremendo, ofegante. Fly nt chega mais perto de mim, no sof, e curva a cabea para falar comigo, baixinho, medindo as palavras. Lo, oua, no havia nada que voc pudesse ter feito. Voc no responsvel. Ergo os olhos para ele, seu rosto parece uma aquarela borrada. O vazio me envolve e me desloca do sof, at meus sapatos, como um zumbi. Com dedos trmulos, tiro o pedao de papel esfarelado do p esquerdo, sem o qual nunca saio de casa, e entrego para ele. Ele desdobra, confuso. Houve uma poca que tinha palavras, escritas a tinta, mas agora elas so indecifrveis. Olhei demais para isso, segurei demais, deixei embaixo do meu p por tempo demais, pensei tanto a respeito que abriu buracos no meu crebro. Eu... eu no sei o que isso diz Fly nt. de Oren digo, resfolegando violentamente, puxando golfadas de ar. Ele me escreveu dezenove dias antes de morrer. Precisava de dinheiro. Ele queria ajuda. E eu ignorei Fly nt tenta dizer alguma coisa, mas eu sacudo a cabea e continuo. Ele precisa saber da verdade. Eu disse a ele que no me procurasse. No enquanto no estivesse limpo. Eu poderia ter feito alguma coisa. Poderia t-lo salvado. Mas, em vez disso, eu... eu o deixei morrer. Eu o matei. Pronto, a est: o meu segredo, meu segredo mais sombrio. Meu corpo parece estar se partindo. Comeo a puxar meu cabelo. Puxo, puxo, puxo. Mas a sensao no passa, essa sensao de desequilbrio. Tudo est se dissolvendo. Fly nt passa os braos ao meu redor. Seu toque como fogo, mas no tenho energia para afast-lo. Lo diz ele , est tudo bem. Vai ficar tudo bem. No digo, rouca, e depois soluo. Meus pulmes esto repletos de facas. E minhas costelas e minha garganta tambm. Nada est bem. Nunca ficar bem.

Fly nt me segura com fora, junto a ele, e eu estou tremendo e chorando, e est tudo escuro, como se estivesse sendo esmagada entre as paredes de um tnel desabando. Deixo que ele me abrace em seu peito aquecido. Seu queixo toca o alto da minha cabea, e ele est sussurrando: Shh, shh, shh. Estou deixando sua camisa molhada com minhas lgrimas, mas ele no parece se importar. Ele recosta-se devagarzinho, puxando-me sobre seu peito. Seus dedos longos quentes afastam o cabelo do meu rosto, enquanto respiro fundo em seu peito pelo que parecem horas. Primeiro, estou mergulhada na maciez de sua camisa flanelada. Seu cheiro de grama, cravo, neve e pinho sobe, envolvendo-me, como se eu estivesse no meio de um campo imenso. Depois, estou no campo, depois no estou em lugar nenhum, estou vagando, deriva, em algum lugar novo. Sapphire est sentada em minha cama, com o gato morto no colo. Ela o afaga, dizendo: Quatro-trs-sete , repetidamente. Ela estica a mo no ar e abre: est segurando um batom. Ela abre e passa nos meus lbios. O gato est deixando escorrer sangue por cima da minha cama, e quando o sangue pinga do seu pescoo sobre o carpete, ele se transforma numa borboleta, em pleno ar, sobre a borboleta reluzente, com as asas viradas para trs, a cabea baixa; tento pegar uma, antes que ela voe e saia do meu alcance, mas quando olho novamente para cima, estou com Oren, e ns estamos em nosso poro, em Gary , Indiana. Estamos revirando nosso ba de fantasias, ao lado da porta deslizante de vidro, procura das melhores roupas de mago que podemos encontrar; estamos prestes a representar a pea de Ao de Graas para a famlia inteira. L fora comea a nevar, e amanh no tem aula. Oren sorri ele perdeu dois dentes de cima e um embaixo e puxa um vestido roxo longo coberto de minsculas estrelas brancas que era da minha me. Encontrei o seu, Lo! A melhor fantasia de Feiticeira Rainbow Wizard de todas! ele vem correndo at mim e tem cheiro de sabonete, terra e chocolate, o cheiro de Oren, e eu ergo meus braos e ele me veste com o vestido, por cima do meu pijama inteiro, com pezinhos, depois me abraa. Eu sabia. Agora voc parece mesmo uma feiticeira, Lo depois ele me abraa mais forte, e a neve est caindo, e est cheirando a peru assado, lareira, e os adultos esto fazendo sons com o salto no cho, e ouo mame rindo bem alto. Est tudo quentinho.

Captulo 22 ACORDO ALGUM TEMPO DEPOIS, com uma sensao sinistra, como se estivesse sendo observada. Abro uma pequena frao das plpebras. Fly nt colocou uma cadeira ao lado do sof e est olhando para mim, intensamente, enquanto mexe um pedacinho de carvo, de um lado para o outro, sobre uma folha de papel. Embora esteja constrangida por ele estar me observando enquanto estava dormindo, ningum mais no mundo j me olhou do jeito que ele est me olhando agora; como se pudesse ficar me olhando eternamente, sem nunca se cansar, como se eu fosse a coisa mais interessante que ele j viu. Sua camisa de flanela est desabotoada no alto, pendendo, como seus dreadlocks, soltas sobre os ombros. Levanto o brao at minha cabea e coo a orelha esquerda trs vezes. Lo, no se mexa diz ele, srio, e seus olhos parecem mel, sob a luz do poro, afetuosos, mbar, brilhantes. Ainda estou trabalhando. Eu estava com coceira. Da prxima vez, me fale e eu coo pra voc. Antes que o terrvel incidente da coceira arruinasse tudo, eu estava prestes a comear no sombreado escuro da dobra do seu cotovelo. Agora tenho de recriar aquela paisagem perfeita e escura, segundo minha memria ele sorri. Logo termino, prometo. Eu me afundo mais um pouquinho no sof encaroado de Fly nt e fico olhando enquanto ele desenha. Nossos olhos se cruzam, e eu estremeo um pouco, afastando minha franja de um lado para o outro, na testa, trs vezes, como de hbito. Ei! diz ele. Desculpe, desculpe, no vai mais acontecer, de verdade! Ele ergue o carvo e sopra o papel, fazendo voar a poeira preta nas pernas dos seus jeans remendados. Seus olhos passam pelo meu rosto, minha testa; ele continua desenhando. Minha franja horrvel. Quero alis-las, mas j prometi que no vou faz-lo. Minha garganta d uma sensao spera quando engulo. Lembro-me de estar chorando, contando tudo para ele, mas isso parece to distante, como se eu tivesse tido um sonho. Ento, como foi que arranjou essa cicatriz no olho? Fly nt pergunta, descansando as mos sujas de carvo nos joelhos por um segundo. Eu ca num riacho perto de nossa antiga casa em Minnesota paro um instante, lembrando-me dos braos de Oren me pegando e puxando, pousando a orelha morna em meu peito, testando meu batimento cardaco , mas meu irmo me salvou agora os olhos de Fly nt passam para o lado esquerdo do meu rosto, enquanto sua mo se move tambm, meio de lado, sombreando algo, furiosamente. Posso perguntar uma coisa agora? Claro que pode, Lope. Qual o seu verdadeiro nome? Eu o vejo prender o ar, por um segundo, no peito. Nesse mesmo instante, Moby acorda e pula no sof, esticando as pernas preguiosamente por cima do meu diafragma. Fly nt estica o brao e o enxota. Ele parece uma diva Fly nt ri , se acha bonito o suficiente para estar

em todos os desenhos. Cruzo com seu olhar, que ele desvia para o bloco de desenho. Voc pode me dizer. No direi a ningum. Srio digo. Eu quero dar meus tapinhas, mas no posso, ento, em vez disso, mordo meu lbio seis vezes. No posso, desculpe. segredo jurado ele pisca, tentando fazer uma piada. Por que no? Voc pode dizer s uma vez, e nunca mais ter de dizer novamente. Quer dizer, no pode ser assim to ruim; ns tnhamos um vizinho em Detroit chamado Richard Krotchtangel1. Srio. No estou inventando. Ele ri, mas no sincero. No isso. No um nome ruim, s... que est ligado minha vida antiga, e eu no gosto mais de pensar na minha vida antiga. Por isso que agora sou o Fly nt seu rosto fica sombrio por um momento. As pessoas s podem chut-lo por um tempo, antes que voc v embora, sabe? Meu sonho volta gritando Sapphire, quatro-trs-sete. Que tipo de pessoas? pergunto baixinho. Pessoas diz ele, bruscamente, com o rosto srio. Ento, ele olha o bloco e continua desenhando. Meu padrasto, por exemplo. Espero em silncio, com medo at de respirar, at que ele fale mais. Ele se concentra no desenho em seu colo; depois continua. Acho que por isso que gosto tanto de desenhar comea a mexer o carvo na pgina, com muita rapidez, como se estivesse danando. Voc acaba vendo um lado das pessoas... que ultrapassa a baboseira. Consegue ver alm disso. Ser criana no dura, certo? Aquela inocncia no dura. Mas isso tambm nunca some totalmente, todo o mundo guarda um pouco. Nos olhos ou alguma coisa, sabe? Ele para e olha diretamente para mim, bem nos meus olhos, como se quisesse pular dentro deles. Ele abaixa o bloco de desenho, coloca no cho, o carvo ao lado. Vem at o sof. Fico olhando enquanto ele leva os dedos at meu rosto e afasta minha franja, depois afasta trs vezes, passando o dedo na cicatriz acima do meu olho. Algo fica preso em minha garganta quando ele toca minha cicatriz com ternura, como se nunca tivesse tocado a pele de uma pessoa, e olho para ele, tremendo, porque nunca tinha sido tocada assim por um garoto, e no sei o que fazer ou pensar, e no me lembro como respirar. Ento, lentamente, ele se inclina para frente e eu tambm me inclino e nossos lbios se tocam, primeiro, suavemente, hesitantes, antes que eu grude nele, e suas mos passem ao meu pescoo, minhas costas, deslizando em mim, sobre mim, ao meu redor, e ns estamos nos beijando ardentemente, com avidez. Meu primeiro beijo. Ento, eu sei o que fazer, e nunca quis tanto uma coisa, tudo, cada parte, e os lbios mornos de Fly nt esto junto dos meus, sob a luz fraca do poro, e a pele de Fly nt est junto minha, e os calombos do sof pressionam minhas costas, e as mos grandes de Fly nt afastam o frio que pressiona as paredes finas, as pontas de seus dedos, passando por todo o meu corpo, sob o olhar de centenas de nus. Eu

me sinto possuda pelo desejo. Ns continuamos a nos beijar enquanto ele passa as mos em volta da minha cintura, e me vira, embaixo dele; suas covinhas so como luas crescentes, seus dentes parecem fileiras estreladas. Recuo, ligeiramente ofegante, enquanto ele me puxa novamente para ele. Minha pele queima quando ele passa os dedos por baixo da camiseta emprestada, em direo ao meu umbigo, traando um crculo ao redor dele um crculo perfeito , pressionando minha barriga suavemente, levando os lbios ao meu rosto, beijando por todo o lado, emitindo sopros quentes de ar. Eu o quero tanto que aquilo toma meu corpo inteiro. Um calor puro subindo das solas dos meus ps. Eu tambm me deixo beij-lo, passando a boca na sua, nossos lbios pressionados, suave e lento, a lngua dele traando um arco sobre meu lbio inferior. No consigo deixar de me impressionar com tudo isso, com a sensao de beijar outra pessoa, com a sensao de beijar Fly nt. Mexo-me nas mos dele, que sobem pela minha barriga, at minhas costelas, meu peito, finalmente erguendo a camiseta por cima da minha cabea, enquanto estremeo em suas mos. Meu corao pula e tropea entre as palmas das mos dele. Por um segundo, fico preocupada, achando que ele ir notar meus seios distorcidos embaixo do meu suti, e recuo um pouco. Mas ele no parece notar minha hesitao, minha assimetria e falhas. Est olhando em meus olhos. Ele pega minhas mos, levando-as at debaixo de sua blusa. Sinto os msculos longos de sua barriga, seu peito, seu prprio corao batendo disparado. Ele leva os lbios minha orelha, mordendo devagarzinho. Faz ccegas. A luz do poro recai em nossos ombros. Moby subitamente mia num canto, um miado alto, e ns dois rimos. bom rir. Passo os dedos mais para dentro de sua camisa, puxando lentamente, tirando devagarzinho, enquanto ele me levanta, numa puxada rpida, para mais perto dele. Nossos corpos esto pressionados um no outro, nossos batimentos cardacos se tocam. Ele beija minha testa; minha cicatriz; meu nariz, lbios, queixo, pescoo, passando o nariz, a barba por fazer, passando a lngua nos meus dentes, sua respirao em minha pele, minha barriga; meu peito; meu cabelo grosso e escuro, agora descabelado. Meu Deus, Lo ele murmura, baixinho. E passa as mos acima e abaixo pelas minhas pernas. Quero beij-lo inteiro, ento eu fao: seu rosto, o rosto todo, cada pedacinho dos seus lbios e do seu pescoo, os ombros, o buraquinho do pescoo. Sua boca tem um gosto morno, como a grama, o sal e o sol. Sua pele tem o cheiro da camiseta que me emprestou para usar: pinho e cravos e algo que no consigo identificar, mas algo que eu poderia ficar cheirando eternamente. Um cheiro rstico de madeira e adocicado. Comeo a passar meu dedo sobre seu peito liso, traando as formas, figuras, padres, em trs, seis e noves. Crculos perfeitos. Enquanto trao, meu corao comea a desacelerar e deixo meu nariz encostar no meio do seu peito. Desenho trs linhas retas ali, linhas paralelas, at seu umbigo, quando vejo algo que faz meu corao parar. Eu salto, ereta, afasto-me dele.

O que foi? diz Fly nt. Sua voz spera. H uma tatuagem acima da cintura de sua cueca rasgada, com estampa de alces. Lo? suas bochechas esto vermelhas, seus olhos, arregalados. Uma tatuagem de um pssaro azul radiante. Tudo desacelera, fica ruidoso e cambaleante, comea a desmoronar. voc sussurro, sem conseguir desviar os olhos, to perplexa que mal consigo respirar. Bird. O qu? diz Fly nt, agachado no sof, equilibrando-se com as palmas no estofamento encaroado entre ns, sacudindo a cabea furiosamente. O que voc...? Lo, volte aqui! Fale comigo! ele tenta me agarrar e me puxar para ele, mas meus ouvidos esto pegando fogo, minhas pernas esto pegando fogo, e o nmero quatro-trs-sete est se impondo na minha cabea, repetidamente, depois s o quatro, e o quatro um nmero horrvel e significa V. Saia. Agora. Sapphire, chamando-me de um universo diferente, alertando-me. Pulo para longe dele, que est com os braos estendidos para mim, no sof mentiroso, mentiroso, MENTIROSO! As palavras retumbam em mim com fora. Pego minha roupa ainda molhada no lugar onde a deixei, jogo em cima do meu corpo e tropeo, tentando manter o choro fora do meu peito. Quatro, quatro, quatro: subindo a escada, o nmero como um vulto pesado. Eu o ouo chamando meu nome enquanto corro: Lo! Lo! Por favor, volte aqui! Tap tap tap, banana. Meu corpo est queimando, ofegante, medida que me arrasto at a rua, ainda com o orvalho cinzento que antecede o amanhecer. Pssaros esto cantando, sinalizando o raiar do dia. Fly nt Bird. 1 Richard Krotchtangel, em portugus, seria algo como Ricardo Pinto Aquino Rego(N.E.).

Captulo 23 UMA SEMANA DEPOIS. SETE DIAS. Um nmero terrvel, duro. Um nmero que perturba e geme. Eu mal sa da minha cama. Perdi cinco dias de aula. Agora, no tenho certeza se algum dia voltarei. Meu pai est viajando a negcios. Eu disse a minha me que estou doente. a verdade. Eu estou doente. E com fome. No mercado, dou uma olhada, de um lado para o outro, no corredor nove. Produtos domsticos. Fileiras de papel higinico e toalhas de papel, produtos de limpeza e buchas, aos montes. Cores que no combinam. Uma gndola minha frente est cheia de esponjas cor-de-rosa e amarelas, um pequeno cartaz em non: 50% de desconto!!!. O formigamento comea em meus ps e me atravessa como uma corrente, de uma s vez. Meus olhos nadam dentro do meu crnio. Uma senhora idosa, do outro lado do corredor, coloca um pacote de 24 rolos de papel higinico Sonho Fofo em seu carrinho. A voz no meu crebro acionada: AGORA. Estico a mo at a gndola da liquidao. Pego trs esponjas. Enfio todas no bolso a presso no meu peito estourando antes de pagar pelas outras compras. Meu pai o responsvel pelas compras de mercado, mas ele est em So Francisco, viajando a trabalho. Na ausncia dele, no tem mais nada em casa. Po de mltiplos gros. Suco de ma sem marca. Um pote de manteiga cremosa de amendoim Nelly. Tirinhas doces Twizzlers. Isso deve durar pra mim, durante as prximas duas semanas. J faz uma semana que vi a tatuagem. Desde que conclu que Fly nt era Bird. Toda vez que tentei deixar meu quarto essa semana fui arrebatada pela percepo de que tudo estava no lugar errado e era forada a reorganizar e, por fim, as horas foram passando at o nada, at a escurido. Hoje: somente as miniaturas das cadeirinhas de balano de madeira, s uma troca rpida, tirando do canto sudeste do meu quarto para o nordeste, processo que no tomou tanto tempo. Depois, as pontadas no cessavam em minha barriga, e percebi que, se algum dia quisesse voltar a comer, no tinha outra escolha. Eu mesma teria de sair e fazer compras. L fora, no caminho de volta pra casa, o lamo, o castanheiro e a catalpa do norte esto todos comeando a florescer e ganhar nova folhagem. A calada tem mais rachaduras do que me lembrava. Preciso ter cuidado ao olhar para as rvores. Se deixar de ver uma delas, terei de voltar o caminho inteiro, at o mercado, e acho que se no comer alguma coisa logo, vou desabar. Rachaduras na calada: vinte e seis, vinte e sete, vinte e oito. Chuto os gravetos na rua, empurro para fora do caminho, para que fique tudo limpo. Vinte e nove, trinta, trinta e um. No d pra andar com os gravetos. Gravetos aos meus ps. Gravetos nos meus olhos. Gravetos no meu cabelo. Enchendo o universo inteiro. Por que tudo est subitamente to cheio? por isso que sair no uma ideia muito boa. A pessoa pode se sufocar l fora. Fly nt um mentiroso. Eu sabia. Desde o comeo, eu sabia, mas fui

deixando de lado. Mentiroso, mentiroso, mentiroso. No posso acreditar que tenha cado por ele, por seus desenhos nojentos e seu chapu ridculo, de orelha de urso, e sua pose de garoto-artista-peculiar-remendado. Fao o tap tap tap, banana at que meus punhos e minha lngua fiquem doendo, enquanto caminho at o nibus 48, na Eutaw Street. O nibus aparece, reluzindo na luz do sol. Tap tap tap, banana, em cada lado do meu corpo. A motorista me lana um olhar de averso. S estou contando meus trocados anuncio a ela, alto demais. Pra ter certeza de que tenho o suficiente. Ela no diz nada, s revira os olhos. Sente-se para que possamos andar. O nibus est cheio. A senhora ao lado de quem tenho de sentar tem cheiro de repolho. Ela chega um ou dois centmetros para o lado. No tem aula hoje? ela pergunta, quando me sento. Ela est com um daqueles guarda-chuvas com uma cabea de pato no cabo, espetado pra fora de um bolso de tecido entremeado, embora o cu esteja totalmente azul, sem uma nuvem. Suas mos descansam uma sobre a outra, em seu colo, como bolas de massa de pizza. No sei respondo, olhando suas mozinhas rechonchudas e enrugadas. Como pude ser to imbecil? Ele nem me disse seu verdadeiro nome. Olho pela janela, alm da senhora com o bafo de repolho, olhando as rvores a passar. Imagino Oren pulando que nem macaco, de uma para a outra, uma corrente dele, de braos longos. Um flash: a mo fechada de um homem em minha boca. Minha garganta sufocando e eu tentando gritar naquela sala to escura, o mpeto pulsando em mim, como fogo como cido. A velha se remexe ao meu lado e vira pra mim, por um segundo. Ela continua a franzir o rosto, a expresso penalizada irradiando de seus olhos. Viro o rosto bruscamente. Flash: a pele morna de Fly nt, seus dedos passando pelo meu pescoo, pelos meus lbios. Seus lbios. O peso do seu corpo sobre o meu. Nossos dedos entrelaados. A onda em minha barriga. Nossas pernas tranadas no sof. Nunca signifiquei nada pra ele. Nada mesmo. Flash: a ltima vez que vi Oren. To magro ele j era magro , os olhos contornados por olheiras roxas, as mos trmulas. Ele tentou escond-las nos bolsos. Eu te pego do outro lado, Lope . Foram as ltimas palavras que o ouvi dizer. Do outro lado. Ser que ele j sabia? Sabia que estava me deixando pra sempre? Eu te pego do outro lado. Lamento ser portador da m notcia. Puf. Sinto o mpeto me estremecendo novamente o guarda-chuva de pato. Est tranquilamente pra fora da bolsa da mulher, parecendo reluzir daquela forma carente. Os olhos dela esto novamente fixos na janela. Estico a mo, passando os dedos na cabea lisa de madeira, no olho preto. Agora. No tenho escolha.

Eu pego o guarda-chuva e enfio embaixo do meu casaco. Ela gira a cabea, com a mo voando para sua bolsa. Que diabos...? seus lbios se curvam em um O aterrorizado medida que tenta formar as palavras. Esse guarda-chuva meu! O que voc est...? ela leva a mo ao peito, abanando o espao acima do corao. Pulo do meu assento. Puxo a corda dois pontos antes de onde tenho de descer ruim. Ela se levanta ao meu lado, esticando a mo, como se fosse me puxar, mas lenta, tem artrite. A vergonha est pulsando em meu peito, quente, venenosa. Rapidamente abro caminho at a frente do nibus, quando ele para, abrindo as portas. Tap tap tap, banana. E estou fora, na rua, conforme o nibus fecha as portas. O rosto da velha surge imenso na janela, amplificado, ela sacode a cabea, com os lbios apertados. Abrao o guarda-chuva junto s costelas, vejo o sol reluzir nas janelas do nibus e desaparecer descendo a Gresham Street, medida que uma sensao de enjoo revolve em minha barriga. Em casa, enfio um pedao de po com manteiga de amendoim na boca e coloco os perecveis na geladeira, alinhando tudo por tamanho e forma. Assim que volto ao sto, percebo que nunca deveria ter sado. Meu quarto parece ferido, doente. Cada um dos relgios de bronze precisa ser removido. Em seguida, as rvores de fios que atualmente esto ao lado da luminria de cho, perto da janela, precisam ser deslocadas para debaixo da gaveta da impressora, cheia de dedais; depois os dedais precisam ser colocados em trs fileiras iguais, na escrivaninha em frente mquina de escrever Olivetti, mas no to perto da Smith Corona marrom, parcialmente enferrujada. Quando estou colocando o primeiro dedal no p da Olivetti, a campainha toca. Deixo cair o dedal e ele sai rolando para debaixo da escrivaninha, entre vrias pilhas de jornal. a velhinha, ela me rastreou. Diiing-dooooong. Ouo a voz abafada da minha me, num gemido vindo de seu quarto: Loooo! Quando chego l embaixo, vejo que no a velhinha. o Jeremy. Ele acena por trs dos vidros da porta da frente, com uma pasta pendurada na mo enluvada. Abro a porta, fao rapidamente o tap tap tap, banana, superbaixinho, dando um passo para o lado de fora, ao encontro dele. Eu trouxe seu dever de casa diz ele. E me entrega a pasta. Seu nariz e suas bochechas esto vermelho-fogo, como seu cabelo. A pasta est ali, entre ns. Eu no quero. No quero pensar na escola nesse momento. Depois de alguns segundos, ele abaixa a pasta. Ento, o que est havendo? Voc est morrendo de gripe? ele ergue a cabea e sacode os ombros. Voc no parece doente. Estico o brao e pego a pasta dele. Obrigada murmuro. Comeo a me virar para voltar pra dentro de casa, mas ele continua falando. Tem um negcio superconfuso em Literatura que a gente tem de ler, para a aula de Ingls; talvez voc precise que eu te explique diz ele, dando um pequeno passo para dentro do hall. Tive de perguntar a Manning oito vezes

oito. Eu me retraio. Dou seis tapinhas em cada lado, para reverter, com as orelhas queimando, sem olhar pra ele, torcendo para que v embora. E ele continua, baixinho eu tambm queria dar uma passada aqui, pra ter certeza de que estava tudo bem, j que voc no apareceu, sabe, para o nosso encontro de estudos desta semana. Voc furou no dia de repor o furo. No faz mal ele se apressa em dizer, quando abro a boca , mas fico feliz que no esteja morta, porque ainda tenho um monte de dvidas. Ento, quando voc melhorar ele para, rapidamente , acho que teremos de marcar um novo encontro ele sorri e seus olhos azuis ficam ainda mais azuis. Sabe, pra no desperdiar, nem nada... Lo a voz da minha me interrompe, do alto da escada. Eu viro: ela est ali em p, observando do outro andar, com as mos no quadril, ainda com o moletom aveludado desde a semana passada. O que est havendo a embaixo? Quem esse a? ela tosse, e isso faz seu corpo inteiro tremer. uma pessoa da escola, me respondo. No se preocupe. Ela desce alguns degraus, mesmo assim, estreitando os olhos para Jeremy, que ainda est meio do lado de fora, tremendo, diante da porta aberta. Penelope ela inala profundamente , no deixe seu amigo a fora desse jeito. Est frio. Desvio dela e me viro de volta para Jeremy, com a raiva queimando em meu peito. Fao o tap tap tap, banana baixinho, disfarando a banana, como um tipo de tosse murmurada, antes de convidar Jeremy para entrar e fechar a porta atrs dele, batendo meus dentes nove, nove, seis at sentir uma dor sutil em minha gengiva. Minha me continua ali, em p, de olho na gente. Jeremy olha para minha me no topo da escada. Oi, sra. Marin. Eu sou o Jeremy, sou, ... parceiro de estudo de Lo ele ergue a pasta que tem nas mos, na direo dela. Eu trouxe o dever de casa pra ela. Hummm os olhos dela so dois filetes finos. Suba aqui minha me diz pra mim, com um espasmo na boca. Subo a escada, lembrando-me das esponjas em liquidao nos bolsos do meu casaco, do guarda-chuva de pato no cho do meu quarto; eles ainda no foram arrumados. por isso que est dando tudo errado, saindo do controle. Fico subitamente to oprimida que nem noto que Jeremy me seguiu escada acima, ainda segurando a pasta de dever de casa. No quero que ele veja minha me, seu pijama com cheiro de doena e eternamente manchado de caf; seu cabelo embaraado, oleoso, desgrenhado. No quero que ele pense que nos permitimos morrer aqui, que veja a forma como fomos enterrados. Me-Jeremy. Jeremy -me digo de novo, duas vezes, baixinho. MeJeremy, Jeremy-me; Me-Jeremy, Jeremy-me , aterrorizada que ele possa ouvir, mas contente pela simetria. Seu amigo sabe de todas as suas pequenas manias, Lo? minha me pergunta. Desvio o olhar, pegando fogo, sentindo um bolo crescendo em minha garganta. Bem, voc assim, meu bem, e no vejo como algum poderia deixar de notar, no ? ela d uma risadinha; de alguma forma, acha que est

sendo engraada. Dou uma olhada rpida em Jeremy. Seu rosto est to vermelho quanto o meu. Ela sorri. Ento, com ele que voc anda saindo escondida, Lo? sua voz brincalhona, em tom de fofoca. Minha cabea est to quente que acho que talvez solte labaredas. No, me digo, quando, subitamente, as sobrancelhas dela abaixam, curvando-se pra dentro, como uma ponte desabando, e eu sei que ela ultrapassou a fronteira de volta terra do nada. Bem, voc no precisava mentir a respeito disso. Essa a pior parte, Lo. Toda essa mentira ela fora uma mecha de cabelo rebelde, colocando atrs da orelha, e vira bruscamente, flutuando de volta ao seu quarto. A TV ligada outra vez: Cem por cento das mes concordam, Dew-Gone melhor que os outros removedores de fungos! Estalo a lngua no cu da boca nove vezes, nove vezes, seis vezes. Desculpe por isso digo, forando minhas mos a continuarem paradas. Obrigada pelo dever de casa. Isso foi realmente legal da sua parte, Jeremy . Achei que ningum jamais notasse quando falto aula... Erguendo rapidamente o olhar, vejo seu rosto: ele no parece nem um pouco assustado com a minha me. Em vez disso, parece srio, determinado, bondoso; imagino que essa seja sua expresso quando est correndo, quando ganha, tipo, em todas as corridas. Fico imaginando com que frequncia Keri o observa. Penso se ele alguma vez prestou ateno nela, na multido, conforme a pista de corrida se estende sua frente, longa, escura e interminvel. Lo diz ele, com a voz rouca, interrompendo meus pensamentos , eu... sempre noto quando voc falta aula. Voc ficou fora por quase um ms no ano passado. Fiquei preocupado de que talvez no fosse voltar seus grandes tnis Vans azuis esto embicados pra dentro, o p direito batendo ligeiramente no esquerdo. Ele limpa a garganta. E, para ser honesto, o negcio do dever de casa foi s uma desculpa para vir v-la ele se balana para a frente, com seu tnis Vans, cruzando meu olhar. Seus olhos so grandes, de um azul cristalino. Acho que voc j sabe disso, mas eu... eu no conheo ningum como voc. Jeremy... dou um passo atrs. Puxo um fiapo solto da minha manga esquerda, procuro outro, na direita. Eu te acho timo, acho voc realmente legal. Eu te acho muito legal. Acho isso desde... Eu corto. Mas, Jeremy, voc tranquilo. E eu... eu no sou a pessoa certa. Pra voc. Acho um novo fiapo na esquerda e puxo. Procuro outro na direita. E mais outro, esquerda e direita, pra inteirar trs em cada lado. Melhor. Jeremy franze o rosto, coloca as mos nos bolsos do seus jeans cinza e balana nos calcanhares. Eu acho... que voc deve namorar algum mais... limpo a garganta algum como Keri Ram. Daquele tipo. Algum que seja boa nas coisas e bonita,

sabe, normal. Ele me olha totalmente confuso. Lo... mas eu gosto de vo... Interrompo outra vez. Algum que seja mais da sua velocidade . Algum que tenha empolgao pelas coisas. Algum que use roupas legais e... tenha um corte de cabelo profissional quanto mais eu penso nisso, nos dois juntos, lado a lado, o cabelo ruivo dele e o castanho-avermelhado dela; os narizinhos retos e pequenos; ele, calmo, ao lado da tranquilidade dela, melhor eu me sinto, e vejo o quanto faz sentido. como ver a Olivetti ao lado da Smith Corona. Eles combinam. Pertencem um ao outro. Um corte de cabelo profissional? Jeremy sacode a cabea. Olhe, eu nem conheo a Keri Ram... No estou dizendo que tem de ser ela. Pode ser qualquer uma. Qualquer uma, fora... eu meus dedos vo para minha cintura e comeam a bater. Isso significa Jeremy inala o ar que um no para a formatura? h um tom verdadeiro de dor na voz dele. Sinto um n na barriga. E-eu preciso ir ao banheiro. Fique aqui, est bem? preciso lavar as mos. Preciso ficar sozinha. Jeremy passa a mo no cabelo, que fica em p. Tudo bem, claro. Lavo meu rosto trs vezes. O gorgolejo da gua batendo na pia me conforta. Lavo as mos nove vezes. Nove segundos por lavada. Passo a franja de um lado para o outro na testa. Quando abro a porta, calma o suficiente para emergir novamente, Jeremy no est no corredor. Dou uma olhada para a porta da minha me ainda fechada, seus murmrios so uma trilha sonora abafada l dentro. Uma sensao horrvel aperta minha barriga e giro a cabea para o outro lado do corredor. Para o quarto de Oren. A porta est escancarada. Meu corpo inteiro esfria. Meus ps me levam frente. O resto do meu corpo est petrificado. Jeremy se vira pra mim, l de dentro, segurando um disco nas mos. Disco de Oren. Eu fico em p na porta, tremendo, no consigo entrar, no h tap tap tap, banana suficiente no mundo inteirinho pra isso. No tenho permisso pra entrar. Oren no disse que eu podia, e nunca mais dir. A voz de Jeremy soa mida l de dentro. Rust Never Sleeps! Que demais! Este o quarto do seu irmo? Cara, eu nem sabia que voc tinha irmo. As mos de Jeremy . Pegando em tudo. Em todas as coisas do meu irmo. Meus rgos caem no cho. Minha cabea escurece. Meu queixo despenca. Estou congelada, tremendo. Saia consigo sussurrar. O qu? diz Jeremy, enrugando os olhos, subitamente incerto. Ele coloca o disco de volta, casualmente, no lugar errado. Oren vai ter um ataque .

O que... o que h de errado? V embora talvez eu caia. Talvez eu derreta. Talvez eu pegue fogo espontaneamente. Por favor. O que... o que h de errado? ele vem cautelosamente em minha direo. Eu no deveria ter entrado ali, ou algo assim? Seu irmo esquisito com aqueles troos? No. No. No. Ele no entende . Saia agora minha voz um gemido estrangulado. Voc precisa sair no consigo falar; meu corpo treme; estou engolindo as lgrimas com tanta fora que minha garganta comea a se contrair. Encolho-me junto parede, tentando me equilibrar, tentando conter o grito dentro do meu corpo. Ai, Deus. Olhe, desculpe. E-eu no tinha ideia... estou indo embora, est bem? ele passa por mim no corredor. Hesita ao meu lado, mas no consigo olhar pra ele, nem consigo senti-lo ao meu lado. Desculpe ele sussurra, novamente. Ento, desce a escada e, um segundo depois, ouo a porta da frente fechar.

Captulo 24 A PORTA ABERTA DO QUARTO DE OREN me olha como um ferimento, conforme eu passo, como uma bala, sem conseguir olhar l dentro outra vez. Subo a escada para o sto, de dois em dois degraus, pulando um, voltando ao primeiro degrau e comeando de novo. De volta ao meu quarto, est tudo errado de novo. Ele sabe. Ele sabe de tudo, sobre a minha casa, minhas manias, minha no famlia. Logo outras pessoas sabero. Eu nunca mais vou poder voltar escola. Puxo tudo da parede norte. Trs centmetros mais pra cima. Mais trs centmetros. O rosto de Oren aparece entre as teclas da Olivetti. Seus dentes, a nica coisa que restou depois que sua pele derreteu, naquele apartamento, onde ele morreu sozinho. Pego os dirios de Sapphire, na pilha ao lado da minha cama, enfio numa caixa j transbordando de coisas, junto com o espartilho, enfio no meu armrio, enterro atrs de outra pilha de caixas mais pesadas. Uma ltima coisa: a borboleta. Eterna ncora do bolso esquerdo do meu casaco, desequilbrio incessante. Aperto os dedos em volta dela, como se pudesse tirar-lhe a vida nas dobras quentes da minha mo. Coloco a estatueta da borboleta e suas asas dobradas bem acima de mim, para flutuar na prateleira mais alta do meu quarto. A prateleira cheia de p, prateleira da perda, da rendio. Onde jamais terei de v-la novamente. Onde ela ir tremular, desaparecer, desintegrar. Sozinha. Diiing-dooooong. A campainha toca novamente. S pode ser o Jeremy. Ele deixou alguma coisa, ou voltou para exigir uma explicao. Diiing-dooooong. Minha me vai comear a gritar meu nome se eu no atender. Vou me arrastando, descendo todos aqueles degraus, estremecendo ao passar pelo quarto de Oren, prendendo a respirao da forma como costumvamos fazer quando passvamos pelo cemitrio. Eu me planto ao p da escada e grito para a porta: V embora, Jeremy . Por favor! Uma ligeira pausa, depois ouo: Srta. Marin, a policial Gardner, da Delegacia de Polcia de Cleveland diz uma voz suave de mulher, em nada parecida com a voz de um policial. Congelo. Ol? Srta. Marin? ela bate novamente, de leve. O ar fica preso em minha garganta; vou at a porta e abro hesitante. A policial Gardner sorri gentilmente pra mim. Ela mais bonita do que as policiais geralmente so, com cabelos pretos ondulados, puxados em um coque bagunado e com olhos grandes e redondos, to escuros que parecem negros. Penelope? pergunta ela, mostrando o distintivo, soprando do rosto uma mecha solta de cabelo. Sou a policial Gardner. Pode me chamar de Lucile, se

quiser suas bochechas so redondas como mas. Travo a mandbula, o peito rgido. Algum problema? pergunto, com a voz esganiada. Minha lngua parece solta e quente em minha boca. Eles descobriram o roubo. O fato de eu ter invadido a casa de Sapphire. Seus pais esto em casa? No minto, olhando o rasgo em minha meia direita. Esto trabalhando. Bem diz ela, coando a orelha direita, o que me faz precisar coar a minha orelha esquerda, depois a direita, depois as duas, mais duas vezes, rpido, desejando que o mpeto passe , mesmo assim, ser que eu poderia lhe fazer umas perguntas? Eu fico ali em p, anestesiada, por um segundo. No se preocupe, Penelope diz ela, baixinho. Voc no est com problemas. S tenho algumas perguntas sobre Sapphire, est bem? Viro rapidamente, fingindo estar checando algo, e fao o tap tap tap, banana, antes de dizer um sim aliviado e gesticular para que ela entre. Rezo para que minha me esteja dormindo ou tenha sido tragada pela televiso. Conduzo a policial Lucile Gardner pelo corredor iluminado por spots spia at a sala de estar. Sento no meio do sof, para que ela no tente sentar ao meu lado, e ela senta na poltrona de couro estofada que Oren fez papai comprar no Natal. A policial Gardner dobra os braos sobre os joelhos descruzados, plantados firmemente no cho acarpetado. Entreouvi parte de sua conversa com os policiais Pike e Graham, e tambm ouvi como eles a descartaram, e o motivo ela tenta me olhar nos olhos, mas evito. Como voc sabe, ns j prendemos algum ligado ao assassinato, mas no estou convencida... no estou convencida. Por que no? minha cabea parece dormente; minhas palavras parecem soltas, ecoantes. s vezes... como devo dizer isso? H muitos homicdios em Cleveland. E h muita presso no departamento para que algum seja fichado, para assinar, lacrar, despachar. Entende o que estou dizendo? No respondo. Ela esfrega a testa. Deixe-me recomear. Olhe, todos gostam de um caso aberto e fechado. Isso deixa todo o mundo feliz. E alguns casos so abertos e fechados. Mas, neste caso... ela limpa a garganta, desliza as mos aos joelhos , acho que alguns detalhes importantes foram ignorados. Voc perguntou algo, na delegacia, que despertou meu interesse. Perguntou se algum tinha encontrado algum batom com ela, quando ela morreu. Por que esse detalhe em particular lhe chama a ateno? Sacudo os ombros e me afundo mais no sof. No sei. Seus olhos castanho-escuros se arregalam. Ela se inclina ligeiramente para frente, na poltrona de Oren.

Penelope, acho que existe algo que voc no contou. Eu a encaro vagamente. No sinto nada. Uma imensa faixa cinza. Olhe, no me lembro do que disse minto. Ela est morta. No vejo mais sentido em tentar descobrir o motivo. Nada que faamos ir traz-la de volta. As bochechas redondas da policial Gardner parecem murchar. Se voc pensa assim, ento no diz ela. Nada ir acontecer. Nada ir mudar ela se endireita, pousando as mos nos joelhos, esticando os braos em duas linhas retas gmeas. Mas eu ainda gostaria de saber por que voc perguntou sobre o batom. Gostaria de saber como voc sabia a respeito disso. Conto os fios soltos pendurados em suas duas mangas, dois na esquerda, um na direita. Separados, ruim, mas, juntos, bom, certo, seguro. Ainda assim, no posso exatamente explicar que no consegui localizar o batom, depois de invadir a casa de Sapphire e remexer em suas coisas, porque isso seria divulgar a um policial que invadi a casa de uma vtima de assassinato e remexi suas coisas. Portanto, sacudo os ombros, erguendo-os at as orelhas, por trs longos segundos, antes de dizer: S achei que talvez estivesse com ela, j que, aparentemente, era tipo seu pertence predileto. Tambm no posso explicar isso; que tenho todos os seus pertences prediletos; que no quero me separar deles, que no posso me separar deles. No posso explicar que aquela que Sapphire foi um dia agora pertence a ns duas. No posso explicar que se eu no tivesse sua borboleta, seu pingente de cavalo, ela teria sido totalmente silenciada, teria partido para sempre. A policial Gardner une as mos como em uma prece, acima das coxas. Estava com ela ela comea a contar , mas no da forma como pensa. Apesar de tudo, meu corao pula dentro do peito. O que quer dizer com no da forma como eu penso? Quando encontramos seu corpo, havia uma palavra escrita com batom em seu trax ela suspira pesadamente. O detalhe nunca chegou a ser registrado nos papis. Por isso fiquei to surpresa com o que voc disse. Todos os pelos dos meus braos ficam eriados. E o fantasma de Sapphire surge ao meu redor, bem fraquinho. Que palavra? pergunto. Minha voz sai mida, como se a estivesse ouvindo a distncia. A voz suave e adocicada da policial Gardner flutua at mim. Ela limpa a garganta: Puta ela abaixa ligeiramente os olhos, antes de ergu-los novamente e olhar nos meus, examinando. Voc sabe alguma coisa sobre as pessoas da vida de Sapphire...? Algo que talvez possa ter acontecido...? Algum inimigo que ela possa ter tido? Sapphire oscila, desliza para fora da minha pele, juntando suas enguias eltricas aos meus ps, esticando-se pelo carpete e infectando tudo com sua picada surpreendente.

Penso em Fly nt, na facilidade com que entrou em sua casa, em como sabia onde tudo ficava, no desenho que tinha feito seu corpo quase nu, nos sombreados a lpis, em seu peito e costelas , em como havia mentido sobre ela. Sobre tudo. Sobre os dirios, sobre Bird, em como ela tinha escrito, em trao violento, suas exploses. Mas no consigo. Parte de mim no quer dizer isso em voz alta. Uma vez que faa, isso se tornar verdade. Eu no... eu realmente no sei digo. Penso no rosto de Sapphire desintegrando em cinzas, ao meu lado. Penelope? a policial Gardner levanta-se da poltrona natalina de Oren. Voc est bem? Estou puxando meu cabelo, com fora. Nove puxes de cada lado. A policial Gardner tenta colocar as mos em meus ombros, mas eu recuo. No. A interferncia significa que terei de comear de novo. No quero comear de novo. Estou bem finalmente respondo, depois de terminar os dezoito puxes, ligeiramente ofegante. Eu estava, ... com uma coceira forte olho para o cho. Muito dever de casa pra fazer. Estou bastante estressada agora. Tudo bem diz ela, baixinho. Tambm tenho muito trabalho a fazer; eu me lembro de quanto dever de casa eles do, no ensino mdio. Acho muito ela ri um pouquinho, meio sem jeito, seguindo at a porta da frente. Penelope, sei como fcil se frustrar pela forma como as coisas funcionam, mas, s vezes, s preciso que algum se importe. Algum que force outras pessoas a se importarem estica o brao at a porta e pousa a mo na maaneta. Ainda no estou pronta para desistir ela sai, deixando-me em p, no hall. Mas que sorte a minha, o Accord do meu pai est parando na entrada da garagem, enquanto Lucile entra em seu carro de patrulha branco, da Delegacia de Cleveland. As rvores esto quietas l fora; o vento est lento. As portas batem ao mesmo tempo; as rodas dela passam no cascalho e viram, afastando-se devagar; os passos dele ecoam pela garagem e a porta aberta e fechada. Lo? ele j est quase gritando ao entrar. O que o policial estava fazendo aqui? A policial respondo, secamente. Ele tira o casaco dos ombros. Seus dedos esto ficando brancos, enquanto segura, junto, a mala e a pasta. No banque a esperta comigo, Lo. Responda pergunta. No era nada, pai. Nada de importante. S rotina a palavra puta est deslizando em meu crebro. Portanto. Cime. Um namorado do tipo ciumento. Bird. a nica explicao. Acho que vou passar mal. Rotina?! ele rosna pra mim, apoiando a maleta contra a parede, colocando a pasta no cho, e se aproxima. Voc acha que sou to imbecil assim, Lo? Que no sei quando est mentindo pra mim? No respondo. Esfrego a mo na minha perna direita. Depois, na esquerda. Depois, na direita. Nove, nove, seis.

Pare de fazer essa merda e me responda! vejo os msculos de seu pescoo se retraindo, a veia no centro de sua testa estufar. O que foi que voc fez? Hein? Est roubando novamente? Ele interrompeu minha contagem. Preciso comear de novo. Desta vez, conto em voz alta. a nica maneira de ter certeza de que estou fazendo direito. PENELOPE. MARIN. PARE ele voa em minha direo, arrancando minha mo da minha coxa direita. Debato-me com ele, empurrando minha outra mo em seu brao, que me segura com fora, afastando-o para longe de mim, com toda minha fora. Me solta! eu grito, lutando com a mo na parede. Preciso dar meus tapinhas. Preciso puxar. Pare, Penelope! Pare com isso e me oua! Me solta! desvencilho-me dele. Algo muda; ele desiste, encolhendo-se um pouco, derrotado, pequeno. Liberada, esfrego a mo no meu veludo, nove, nove, seis; depois, do outro lado; depois, no primeiro lado outra vez. Ele fica me olhando, cansado, em silncio. Assim que termino, passo por ele, pego meu casaco e corro at a porta. Fao o tap tap tap, banana; tap tap tap, banana; tap tap tap, banana. Nem sei para onde estou indo. No tenho para onde ir, mas quero sair, e ir para longe. Esperando, sozinha, no banco frio do ponto de nibus, engulo o gosto de sal antes de perceber que comecei a chorar novamente. Lembro-me da vez em que fui ao cinema com meu pai, quando provavelmente tinha uns cinco ou seis anos. Dormi no carro, a caminho de casa, e ele me carregou para dentro. Meu cabelo comprido, lavado com xampu de tutti-frutti, pendia em suas costas. Ele achou que eu estivesse dormindo, mas foi cantando, mesmo assim, uma cantiga de ninar, baixinho, em meu ouvido. Riders on the Storm, do The Doors. Ele costumava cantar isso pra mim, toda noite, antes de dormir. Nunca perdia uma noite. Eu no conseguia dormir sem isso. O nibus chega. As portas se abrem para me engolir, depois rangem, fechando-se. O subrbio vai mudando e serpenteando ao meu redor e, antes que eu perceba, as ruas se transformaram num quebra-cabea de declives e rachaduras, as edificaes so remendadas com tapumes, como criaturas quadradas de cabeas atarracadas. Estou de volta a Neverland. Perambulo sem rumo e, de alguma forma, encontro o caminho at a Lourraine Street. De volta casa de Sapphire, amarelo-vmito, as margaridas brilhando estagnadas, sob o sol de fim de tarde. Puta, puta, puta a palavra est tatuada em minha mente. Errado, quero gritar. Vocs entenderam tudo errado. Uma empresa de mudana est ali, encaixotando todas as coisas de Sapphire, empilhando-as desleixadamente, junto ao meio-fio, para o reboque de amanh. Instintivamente, estico a mo e a enfio no bolso, em busca da borboleta. Ela no est ali. Eu tirei. Coloquei numa prateleira. Achei que pudesse me livrar dela dessa forma. Eu me aproximo mais da triste pilha de caixas. Minha prpria vida, um dia, tambm vai se resumir a isso. Caixinhas tristes

de coisas. Lixo a ser levado. O mpeto me percorre. Estico a mo at uma das caixas, tiro a primeira coisa que meus dedos encontram: um cortador de unha. Vou guard-lo. Passo o dedo em seu prateado enferrujado. Vou torn-lo importante, mesmo que seja s essa coisinha que ela provavelmente guardava no armrio de remdios, ou na mesinha de cabeceira, e usava a cada duas semanas, ou sempre que lembrava. Um novo pesar toma vulto em meu peito enquanto caminho para longe, sem prestar nenhuma ateno para onde estou indo. O sol vai se escondendo por trs das rvores e dos prdios de Neverland, enquanto passo o dedo no cortador em meu bolso, virando numa rua estreita, espremida entre dois galpes de concreto cinza. Penso nos homens que empacotaram os pertences de Sapphire em caixas de papelo, homens contratados pela prefeitura, homens que nunca a conheceram e nunca mais pensaro nela, depois de hoje, quando voltarem para casa, para suas vidinhas cansadas. Porque, por uma puta a palavra, de novo essa palavra no haver pesar. Passo a palma da mo no metal, sentindo seus dentes mergulhando em minha pele. Os dentes de Sapphire. Scriiiiic o som prximo de freada no asfalto. Bem perto. Cascalhos batem em minhas costas. Pedrinhas que ricocheteiam na l do meu casaco. Um foco de calor, uma nova luz refletindo nas mangas da minha jaqueta, queimando, quente demais. Viro. O ar fica preso em meu peito. Tento gritar, mas minha garganta como l de ao; o som fica preso, estrangulado. Tento ver, mas os faris duplos de um veculo vm pelo beco estreito em minha direo, forte e cegante. As paredes esto se fechando, encurralando-me ali. No h lugar aonde ir, nem espao em nenhum dos lados. Aceno os braos freneticamente, no meio da rua, de um lado para o outro, torcendo para que o motorista me veja e freie. Mas logo percebo: o carro no vai diminuir a velocidade. Ele est vindo na minha direo. Vai me atropelar.

Captulo 25 O MOTOR ACELERA ATRS DE MIM, com os faris nas minhas costas. Meus sapatos atravessam os paraleleppedos desnivelados conforme corro. Mais perto, est mais perto no tenho para onde ir; meu corao salta como um sapo em meu peito. No sou veloz o bastante. Bird me quer morta. Flynt me quer morta, para que eu no fale. Atropelamento de estrada. Eles querem me esmigalhar, me achatar, me enterrar. Mais perto. Tropeo, mal consigo me equilibrar. Scriiiiic. Minhas pernas comeam a ceder. No d tempo. No d tempo. No d tempo de gritar. Ento, subitamente, a parede termina, h um espao vazio, uma entrada. Um beco. Fao o tap tap tap, banana e me atiro desesperadamente na boca negra, conforme o carro passa por mim, deixando de me atingir por centmetros, segundos, centsimos de segundos, e sai a toda velocidade. Estou ofegante enquanto corro, enlouquecida, pelo beco estreito, com um filete de cu tremulando acima de mim. Paro de correr no lado oposto do beco, grudo a cabea na parede de tijolinhos e tento recuperar o flego, ao lado de uns rabiscos de grafite que diziam Diabinho, em letras redondas, em vermelho e verde. Ouo vozes adiante e fico tensa, mas so apenas dois homens mais velhos saindo de um bar encardido. Fao o tap tap tap, banana, na direita e na esquerda, depois, entro. Est uma penumbra no bar, e meus olhos levam alguns segundos para se ajustarem. Tem identidade, mocinha? o barman me pergunta. Seus braos magros esto cobertos de tatuagens que se misturam sua pele morena. O brao esquerdo exibe uma garota Pgasus de seios grandes cercada de pssaros, com faixas presas entre seus bicos; o brao direito tem trs ursos polares, um deles segurando uma lata de Coca-Cola com a pata, como naqueles comerciais antigos. No, eu... gaguejo, com o ar preso na garganta. Sacudo a cabea trs vezes; passo minha franja de um lado para o outro, meu rosto quente de vergonha, ainda tremendo pela fuga por um triz. Eu s preciso... Desculpe, mas no posso deixar que fique aqui, a menos que tenha 21 anos ele enche as bochechas de ar, por um segundo, batendo levemente o punho no bar; a garota Pgasus de seios grandes dana. A regra no minha, mas eu preciso... Seguida, acho que estou sendo seguida solto, falando alto. Um dos clientes, de bon de tweed, dentes tortos, gira e olha para mim. E-eu s preciso dar um telefonema claro que no estou com meu celular, na nica vez em que realmente preciso dele. Por favor. As sobrancelhas dele se curvam para baixo. Voc est bem? pergunta ele, com a voz baixa e sria. Est tendo algum tipo de problema com um namorado? Quer que eu chame os homi? suas costelas ossudas so visveis atravs de sua camiseta do Alice in Chains.

Se quiser, eu chamo. Eles me conhecem muuuito bem por l. O outro cliente, de cabelos grisalhos espetados, plpebras cadas, barrigo e pernas finas, ri alto. . Eles certamente conhecem, Joe. Claro que sim ele olha para mim. Joe cumpriu oito anos. Assalto mo armada ele sorri. Falta um dente. O canino direito. No segredo ele me tranquiliza, chegando mais perto, com um vozeiro rouco. a primeira coisa que ele conta para maioria das pessoas, de verdade. Agora ele est reabilitado, certo? No estou contando nenhum segredo, estou, Joe? Olho em volta: um lugar cado e ordinrio; um cheiro de cigarro velho impregnou todas as superfcies. Um sinal no espelho diz: CLEMENTINE. Aproximo-me do bar pegajoso, chego mais perto de Joe, puxando os dois lados do meu casaco, enquanto conto as garrafas de Kentucky Gentleman perfilando a parede dos fundos: Dezoito. Meu pai bebe Glenlivet. Uma vez, ele me disse que tinha gosto de caramelo, o que me incitou a roubar um pouquinho do seu copo, quando ele no estava olhando. No tinha gosto nenhum de caramelo. No digo, rpido demais , no ligue para a polcia. Por favor. Eu s... s preciso dar um telefonema. No h nenhuma outra opo. No tenho mais ningum. Joe agacha para pegar alguma coisa numa prateleira perto do cho. Quando se levanta novamente, est com um antigo telefone de disco nas mos; ele o coloca delicadamente na ponta do balco. todo seu ele me diz, afastando-se, pegando uma garrafa de Kentucky Gentleman que est pela metade, para servir os copos dos dois clientes. Enfio os dedos nos buracos com nmeros, girando e girando. O telefone toca. Espero, na expectativa. Clique . Al? a voz do meu pai. Pai? minha voz sai chiada. Lo? sua voz est atrapalhada. Ele limpa a garganta. Penelope, o que est havendo? Onde voc est? Ponho a mo em volta do bocal, tentando abafar o barulho das cadeiras giratrias e o tilintar dos copos e o estampido quando eles acertaram o bar. E se ele ficar to zangado quando eu contar e se recusar a vir? Eu me perdi digo. Estou usando o telefone de um bar minha garganta parece muito apertada. Pode vir me buscar? Eu at imagino sua veia pulsando, azulada, no meio da testa. Onde voc est, Lo? Ponho a mo sobre o fone, viro para Joe, que est olhando fixamente uma televisozinha elevada no canto do bar: futebol de segunda-feira noite. Browns contra Bears. Qual o endereo daqui? Hay es, nmero 16 responde Joe, sem tirar os olhos do jogo. Cochicho o endereo para meu pai, e ele xinga.

Estou a caminho. Clique . O bar pouco iluminado, tem um fio de luzinhas natalinas, com metade quebrada, lanando uma luz fraca nas fileiras de garrafas de bebidas. Trmula, sento-me numa cadeira giratria, junto ao bar, e abaixo os olhos para contar as manchas redondas dos copos doze, treze, catorze, quinze, quinze e meio... Uma porta do outro lado da sala aberta e um homem de cabelo comprido e costas curvas entra tagarelando, com uma vassoura nas mos. Ele comea com um assobio desafinado de estourar os ouvidos, conforme vai varrendo, juntando os bolos de guardanapos amassados, cascas de amendoim torrado e mais um monte de porcaria pelo cho. Recomeo minha contagem. Nove, dez, onze, doze... Joe desvia os olhos da tela da TV e berra com ele: Jesus, Paul! D um tempo, t? Ei, Joey ! diz ele grasnando. Tem a voz de um sapo-boi. Coloque alguma msica aqui e eu no terei de fazer a minha. Joe ri, pousando os cotovelos ossudos no bar, com a camiseta frouxa, deixando Alice in Chains pendendo de suas costelas. Ouvi-lo s me faz desejar que tivssemos Bird de volta, sabe? Meu corao para. Agarro a beirada do balco do bar, conforme as palavras saem voando: Voc conhece Bird? claro diz Joe, sacudindo a cabea. Ele costumava ajudar por aqui, pra ganhar um dinheiro. Cara, aquele garoto sabia assobiar como uma porra de um rouxinol. Os outros dois homens assentem, concordando. Deslizo, descendo um pouco da banqueta. Meu corpo parece cambaleante e solto. Fly nt no sabe assobiar. Eu sei que, de fato, ele no sabe; no foi abenoado com o dom do assobio, foi o que me disse na primeira vez que o encontrei; ns rimos disso juntos. Minha garganta est sendo apertada por um milho de dedos, mas consigo botar pra fora: Sabe... sabe onde posso encontr-lo? Joe estala os dedos. Ele e Paul trocam um olhar. Ele sacode a cabea e abre um sorrisinho. Por qu? Voc est grvida, ou algo assim? Ele lhe deve algum dinheiro? S estou brincando, ele era um bom garoto. Era? pergunto. Joey sacode os braos. Ele parou de aparecer por aqui alguns anos atrs. Eu s preciso perguntar algo a ele. S isso. Tenho algo. Tenho algo... dele isso verdade, de certa forma. Agora, eu tenho Sapphire. Ela flutua ao meu redor, o tempo todo. Joe sacode os ombros. Talvez a gente nem esteja falando sobre o mesmo Bird. Um cara alto? De cabelo preto at... ele coloca a mo na altura do centro da orelha aqui?

Com um sinal bem no meio da testa? Meus rgos amolecem dentro de mim. A descrio... a altura. O cabelo. Ele sabia assobiar como um passarinho, tinha o sinal exatamente no meio da testa, o sinal que sempre detestou. Por isso usava os bons de beisebol, para tentar esconder, todo santo dia. Tudo em mim desmorona, explode, cai por terra, direto para um rodamoinho. Meu irmo. Oren. Bird.

Captulo 26 VOC O CONHECE? pergunta Joe. Concordo lentamente, oscilando sob a luz embaada, conforme ele abaixa, pegando alguma coisa de uma gaveta plstica, abaixo do bar. Ento, aqui, fique com isso diz ele, jogando um bon azul-marinho de beisebol, com um D branco na frente. Est aqui atrs do bar h sculos. o bon predileto de Oren, dos Tigers, de Detroit, que costumava usar todo santo dia, e est em minhas mos. Uma pea preciosa de sua coleo. Minha garganta parece ter sido dividida em duas; um gemido estranho e mutilado escapa. Os sons ecoados do bar, a torcida do jogo de futebol, o tilintar dos copos e o arrastar dos sapatos no piso de linleo se dissolvem ao meu redor. Sento de volta em meu lugar. Oren era Bird, o que significa que Bird no poderia ter nada que ver com o assassinato de Sapphire, porque Oren j estava morto havia mais de um ano. Minha respirao sai em golfadas do peito. Outra parte da vida do meu irmo sobre a qual eu nada sabia. Um arrepio sobe pela minha espinha. Sapphire era... namorada de Oren. O Chapu de Tweed se levanta; de canto de olho, eu o observo dar um aceno fraco e sair lentamente pela porta. Joe diz: At mais, Carl dobro o bon de beisebol e coloco cuidadosamente na cintura dos meus jeans. Subitamente, tudo faz sentido todas as formas inexplicveis como me senti atrada para ela, como o destino deve ter me atrado para a entrada de margaridas da sua casa, para a mesa de Mario e para o seu pingente brilhante, que esboava uma asa de borboleta. Ns duas queramos a mesma coisa: que ele vivesse; e quando isso no deu certo, ns duas fomos infectadas. Por aquela coisa corrosiva e silenciosa que invade sorrateiramente e esvazia. quando os registros do seu dirio cessaram: pouco mais de um ano atrs. por isso que no consigo descansar, porque vejo seu rosto entre as cortinas e nuvens e nos ladrilhos do cho: ela me achou. Ela me escolheu. Penelope giro a cabea na direo da porta. Pai. Seu rosto est vermelho e exausto. Sua camisa social est aberta, com a camisa de baixo totalmente vista; nenhuma das duas est para dentro. Isso significa que ele est aborrecido, to aborrecido que primeiro teve de afrouxar o colarinho, para evitar ficar com falta de ar. Fly nt, Oren e Sapphire esto voando em minha cabea, como borboletas, uma sensao de zumbido espumante, quando meu pai vem em minha direo, como um furaco, agarra o meu brao e me puxa com ele, para dentro do beco estranhamente quente e cheirando a urina, antes que eu ao menos tivesse a chance de agradecer a Joe pela ligao e por muito mais. Venha ele praticamente rosna. Conversaremos no carro. A pegada do meu pai to forte na esquerda, que dou um puxo no meu brao direito para igualar. Depois, tenho de fazer de novo, porque uma vez em cada brao d um total de duas, nmero cruel e desarticulado, um nmero que

me far gritar. Tantos segredos. Oren poderia ter me contado. Ento, eu teria sabido onde procurar por ele. E poderia t-lo ajudado. Poderia t-lo salvado. Puxo, puxo, puxo. Meu pai est me olhando, sacudindo a cabea. Sei que ele detesta o que eu fao; sempre detestou. A essa altura, talvez me deteste como um todo, j que desde que Oren morreu no consigo parar. Neverland, Lo. Meu Deus, no posso acreditar... depois de tudo... Ele esfrega os olhos. Eu no respondo. Ele no fez uma pergunta, e, tambm, agora, preciso me abaixar e tocar meus ps. Seis vezes no direito, seis no esquerdo, seis vezes no direito, outra vez, porque eles tambm parecem completamente destoantes, doentes. Voc sabe que seu irmo foi encontrado no muito longe daqui d pra ouvir sua garganta se contraindo conforme fala. Voc sabe disso, certo? Quer terminar como ele? Preciso recomear antes de me levantar e continuar caminhando. O bar ainda est perto o suficiente para sentir o cheiro: almscar, acar, alcatro. Pelo amor de Deus! ele explode. Pare com essa porra, voc est me deixando maluco! Estou tentando conversar, e voc est me enlouquecendo! preciso bloque-lo na minha cabea. Preciso continuar. Quando estou na metade, ele se abaixa, gemendo, ao passar o antebrao embaixo da minha cintura e me forar a levantar. Seu antebrao aperta o bon de Oren na minha cintura. O beco est escuro, as luzes da rua entram em filetes, em ngulos incoerentes, formas brutas perfurando o breu. Reluto vorazmente de volta aos meus ps, contendo palavres, enquanto as lgrimas escorrem pelo meu rosto, para terminar meus toques nos dedos dos ps. Preciso recomear, porque ele me interrompeu. Estou to zangada que poderia me engasgar ou gritar. Ele fica a alguns palmos de distncia, respirando ofegante; suas costas so como um sinal de interrogao sob as luzes da rua. Um minuto pesado passa antes que ele estrile novamente. Est certo! Acabou! ele se curva para me agarrar novamente, o tecido do seu casaco esporte batendo em meu rosto, arrastando-me pelo meu brao esquerdo, atravs do beco estreito, coberto de tijolinhos, at o carro. Agora estou exausta demais para resistir. Mas fao o tap tap tap, banana em voz alta, sem sequer tentar esconder e, quando entro no carro, preciso puxar meu brao direito outra vez, para igualar, e depois os dois lados mais duas vezes. Seis. Melhor. Colo meus olhos na janela, enquanto seguimos de carro, procura de sinais, talvez de Sapphire, ocultos nas estrelas, agora tambm com Oren. Talvez os dois estejam sussurrando para mim atravs do bordo negundo, do p de caf Kentucky ou da cerejeira-negra. Voc sabe que fico zangado porque te amo. Voc sabe disso, no ? Sua me e eu... ns dois te amamos paramos em frente entrada da garagem, mas ele no faz qualquer movimento de sair do carro, segurando o cmbio com

os dedos. S estou pedindo que voc nos deixe entrar. Mas no consigo focar. Uma das duas lmpadas da varanda est queimada e a assimetria faz meu estmago doer. Lmpadas digo, virando para meu pai, cravando as unhas em minha calas pretas gastas. Onde guardamos as lmpadas? Lmpadas? ele sacode a cabea pra mim. O que voc est usando, Lo? Diga-me o que voc tem andado fazendo ele est praticamente rugindo , porque, se no me disser, farei o que for preciso para descobrir sozinho! ele praticamente arranca as chaves da ignio, saindo do carro. Eu vou atrs, bem de perto, sentindo-me terrvel, terrivelmente destoante, com o pnico percorrendo meu corpo inteiro, como cido, como veneno. Por favor, pai digo, tentando manter a voz baixa, calma. Mas o pnico borbulha. Preciso de uma lmpada. Mas ele no vira nem responde. Corro at a porta da frente, enquanto ele a destranca, e fao o tap tap tap, banana, o mais rpido que posso, entrando atrs dele, conforme ele joga o casaco na cadeira da cozinha e comea a subir a escada correndo. Ento percebo, enquanto estou revirando a despensa procura das lmpadas, que ele no parou no segundo andar, onde fica o seu quarto. Ele est subindo mais. Est indo at o sto. At o meu quarto. A lmpada quebrada est incomodando, mas a ignoro e disparo l pra cima, e tudo subitamente fica muito ruidoso ao meu redor: meus ps batendo na escada, o corao disparado no peito, o crebro colidindo com meu crnio. As costas dele so como um gigante escuro, um eclipse na porta do meu quarto. Saia, pai! eu grito. Esse o meu canto! Meu! tento empurr-lo. Ele grande e pesado. Imvel. Ele nem sequer reage, apenas fica ali em p, com a boca ligeiramente aberta. Jesus, minha Nossa Senhora. Jesus ele finalmente sussurra, engolindo com fora, olhando ao redor do meu quarto. Que diabo toda essa merda?! sua voz est ligeiramente histrica; ele passa a mo nos cabelos ralos. O que voc anda fazendo aqui em cima? Eu nem... eu nem consigo entrar nessa porra desse quarto! ele est esfregando o rosto com as mos; seus olhos esto arregalados, cheios de terror. Repletos de averso. Isso ... isso doena! Isso o tipo de coisa que uma pessoa doente faz: pilhas e pilhas de lixo! centelhas voam dos seus lbios e agora ele est piscando depressa. Eu no posso acreditar... como ns no... Jesus, Jesus! Jesus sussurro, mais uma vez, para inteirar trs. Meu corpo inteiro est quente, furioso, enquanto ele fala. Ele sai da porta e entra no meu quarto chutando. Chutando as nove bonecas molengas que esto a seus ps, perturbandoas, quebrando dois de seus rostos perfeitos de porcelana. Eu grito e voo nele. Ele me afasta, cruzando os braos. Continua balanando a cabea, com uma voz assustadora e grave. Ns consertamos isso. Vamos consertar agora mesmo ele sai do

quarto e volta, como uma bala, trinta segundos depois; ainda estou agarrada s bonecas de pano. Agora ele est com um imenso saco plstico preto de lixo. No, pai, no! eu digo, aos prantos, enquanto ele comea a jogar as minhas coisas, chutando as pilhas, arrancando coisas das minhas paredes, jogando tudo fora: meus relgios antigos de bronze. Minnesota. Baltimore. Cincinnati. Todos eles. Subitamente quebrados, espalhados como poeira. Como lixo. Meu corao est saindo pelas costelas, subindo pela garganta, onde fica parado, impedindo a entrada do ar. Eu vou morrer sufocada, bem ali. Nesse momento. Pare ! eu peo, tentando afast-lo da minha Smith Corona, minha Olivetti. Ele est empurrando, separando as duas, deixando-as cair. As teclas soltam, caem, a parte interna treme. Ele ergue algumas peas e joga pela boca aberta do saco de lixo, apertando em seus dedos, seus dedos horrveis. Jornais? Meu Deus, Lo! Por que voc guardou toda essa merda? ele dobra os jornais nos braos, joga tudo fora. Eu guardei cada um, desde que Oren morreu, para documentar o que ele perdeu, para ter o registro de cada dia que passou. Caso ele voltasse, iria querer saber. Iria querer ver. E cigarros velhos? Meio fumados... Ai, Deus. S lixo acumulado... Voc podia pegar uma doena... Ele vai chutando, at a minha escrivaninha, arrancando meus berloques caprichosamente alinhados, jogando tudo no cho. Meu corpo inteiro est gritando. Estou sendo estraalhada por dentro. Mas no consigo me mexer. como as pessoas devem se sentir ao presenciar um desastre natural totalmente impotentes , casas, vidas, pessoas, tudo sendo completamente devastado. As gavetas: ele abre, sacudindo todos os papis, recortes de revistas, uma coleo de folhas secas que eu tinha comeado a guardar nessa primavera, assim que mudou a estao. Ele joga tudo no saco, com as outras coisas. Tudo o que posso fazer chorar. Pai, por favor, pare! Por favor, pare! Por favor, pare ! mas ele parece um furaco. Cego. Faminto. Ele fecha uma gaveta com tanta fora, que a escrivaninha inteira bate na parede atrs, derrubando tudo das duas prateleiras, deixando tudo em cacos pelo cho doze estatuetas de cavalos de vidro, trs caixas de porcelana Limoges em forma de chapus, trs rplicas prateadas de caveiras que encontrei enterradas, atrs de uma pilha esquecida, numa loja empoeirada de Detroit. Uma pausa. As nuvens acumulam-se novamente atrs da chuva torrencial; algo muda dentro dele. Ele est ali, em p, imvel, como se tivesse sado do transe num estalo. Ento, sem dizer uma palavra, sacode a cabea lentamente e sai do meu quarto, soltando o saco de lixo cheio. Meus joelhos batem no cho. O bon de Oren se solta dos meus jeans e cai no cho; minhas mos alcanam os objetos estilhaados. Tiro-os do saco, puxo pra mim, sinto as beiradas quebradas entre meus dedos. Cola. Eu preciso. Cola. Ou fita adesiva. Meu interior vai explodir. Eu vou morrer. Todos morrero. O mundo vai desmoronar. O mundo desmoronou. E gira embaado ao meu redor. Meu corpo est mergulhando, derretendo no cho, partindo, retorcendo-se. Ergo uma das

bonecas de pano, seguro junto ao peito ela estilhaa junto a mim, desmancha. Mais, pego mais. Tudo, seguro tudo, e tudo cai, divide-se, separa-se em partes; nada inteiro, nada consertado. Ento, comeo a lamber, mal registrando como isso repulsivo, como sou pattica. No me importo. No me importo. Preciso consertar isso, do jeito que puder. Cada pedao, cada parte esfarelada de um todo, preciso grud-las, mant-las juntas. Minha lngua tem gosto de calafetagem, gesso. Fragmentos esfarelam em minha boca, escorregam pela minha garganta; engasgo. Eu me odeio. Preciso continuar tentando. Meu estmago se aperta. Nada se encaixa. Nada permanece. H uma escurido comendo as extremidades da minha viso. Arrasto as mos pelos destroos, quando meus dedos passam em arestas cravejadas, asas curvadas. Olho para baixo: a borboleta de Sapphire, com uma nova rachadura, bem no meio. Fico olhando para ela, com os olhos transbordando, desejando jamais t-la colocado naquela prateleira. tudo culpa minha. Outra vez. Por negligenci-la, por desej-la longe. Ergo-a entre os dedos e resfolego, quando ela se parte caprichosamente ao meio, na palma da minha mo, revelando algo pequeno, fino e quadrado, encaixado no espao escondido entre as asas. Meu corao quase para: um chip de celular. Puta merda! digo em voz alta. O ar se eleva ao meu redor, varrendo a briga com meu pai e todas as lindas coisas estilhaadas minha volta, levando tudo para uma ilha distante. Fora da vista. Estou isolada em meu prprio espao seco. A nica outra coisa no quarto minha mesinha de cabeceira; o celular est em cima. Eu o pego, tremendo dos ps cabea, destravo a tampa plstica detrs e enfio o chip de Sapphire ali dentro.

Captulo 27 A TELA PISCA AO ACENDER. Pontinhos pretos se unem para formar as palavras: Por favor, insira sua senha de trs dgitos. Merda, merda, merda. Tento combinaes numricas aleatrias, silenciosamente barganhando com o destino, para guiar meus dedos aos nmeros certos. Faa isso por mim e peo desculpas ao meu pai; vou cuidar melhor da minha me; vou comear a lutar com mais afinco contra todas as coisas estranhas e horrveis que meu crebro me faz fazer; vou ajudar os sem-teto Flynt conta? Trs-seis-nove ; nada. Um-zero-um; nada. Nove-nove-nove ; no. Ento, tenho um estalo, um golpe de inspirao divina: quatro-trs-sete o nmero que Sapphire repetia exaustivamente em meu sonho. O nmero retirado do seu dirio. A tela pisca. Carregando. Beijo a tela seis vezes, com trs segundos de intervalo entre cada beijo, enquanto uma ampulheta substitui as palavras e a areia computadorizada comea a escoar lentamente, de um portal para outro, sob meus lbios. Quando termino de beijar, olho de novo para a tela carregada. Todos os contatos dela; todas as suas mensagens de texto. Meus dedos esto tremendo na verdade, minha mo inteira. Minhas pernas tambm. Um pequeno smbolo de um envelope. Clique . Com os dedos trmulos, procuro seus contatos: Bird. Mensagens antigas montanhas, pginas e pginas. Olho a primeira a mais antiga de mais de dois anos atrs quando Oren ainda morava em casa, pouco antes de se tornar um irmo zumbi trmulo de bochechas fundas. Ento, sinto o mpeto de beijar novamente a tela, seis vezes, com trs segundos entre os beijos; talvez ele sinta isso tambm. Talvez ele sinta o quanto sinto sua falta, o tempo todo, cada segundo, de cada dia. Termino de beijar, ergo os olhos de volta tela. Uma srie de textos, de quase trs anos atrs, surge minha frente. 3 de fevereiro, 10h06: voc est dormindo ao meu lado agora. Est todo embrulhado em cobertores e parece um delicioso sanduche. Talvez eu a coma, antes que voc acorde. S queria que voc soubesse. 12 de maro, 14h26: . Estou na Clem at as sete, mas o Joe no est aqui, ento talvez eu possa sair cedo, para o nosso piquenique. E voc, menina, no se esquea dos morangos! P.S. Voc to linda! 20 de maio, 17h11: Eu a amo loucamente. Estava pensando... vamos fazer um ninho bem grande, numa rvore, e morar juntos! Estou falando srio, t? Abro a mensagem seguinte e uma foto granulosa surge na tela. Ponho a mo no peito, sinto meu corao subir at a garganta. ele Oren e Sapphire. Eles esto ajoelhados, de mos dadas, embaixo de um carvalho gigante. O rosto dele, do meu irmo, parece feliz, mais feliz do que me lembro, em muito tempo, e sbrio; ela parece to jovem, vestindo uma

camiseta branca limpa, jeans, sem maquiagem, nem mesmo o batom que era sua marca registrada. Eles parecem to apaixonados. To vivos. Meu estmago se aperta medida que continuo lendo, atravs das lgrimas mais perto de quando Oren desapareceu, os meses e as semanas antes que ele provavelmente apodrecesse sozinho, no cimento frio , e as passagens dos dirios de Sapphire, sobre as perturbaes de Bird, comeam a se tornar claras. No posso v-la. Preciso ficar sozinho. Estou prestes a arrancar minha pele. Depois: Estou tentando, meu bem. Nada est funcionando. Nada jamais vai funcionar. Acho que estou enlouquecendo. E: No posso lhe dizer onde estou e no sei onde estou. Estou doente . Finalmente: Desculpe por eu no aparecer para aquele negcio do nome, em nosso aniversrio, no consegui acordar. No consigo fazer nada. Ele devia estar passando pela abstinncia da herona. Mudanas de humor esses eram seus voos, suas perturbaes, seus deslizes mentais. Ele estava tentando parar de usar e no estava dando certo. No deu certo. Mas, mesmo assim, estava tentando. Ele queria melhorar. Queria viver. Comeo a tremer quando chego a uma das ltimas mensagens que mandou pra ela: Sapphire, nunca vou deixar de am-la. Isso seria impossvel. Acho que vou am-la pra sempre . Ao fim de todas as mensagens de Oren, h uma solitria, de anos antes das restantes, de um nmero comeando com 937, sem nome. Eu abro: Katherine, finalmente consegui esse nmero com sua amiga Erin e tenho ligado sem parar. Por favor, diga-nos que voc est bem. Amor, me . Katherine . Seu nome era Katherine, seu nome verdadeiro. Ento, tomo uma pancada; meu corpo tomado por uma onda de gelo: Oren nunca soube. O aniversrio deles nunca aconteceu; ele perdeu a data; estava doente demais, deitado naquele galpo frio, de janelas quebradas, comeando lentamente a apodrecer. Ele nunca soube seu verdadeiro nome, e ela nunca soube o dele. E faz sentido que, se ela no sabia o nome dele, no saberia por quem procurar no jornal, como ir ao seu enterro, como visitar seu tmulo. Para ela, ele era o Bird; para ele, ela era a Sapphire. Eles nunca souberam a verdade. Trmula, melanclica, dou uma repassada por suas outras mensagens de texto: centenas e centenas de algum chamado Anchor, vrios meses para trs. 17 de janeiro, 6h01: Acabei de sonhar com voc. 17 de janeiro, 6h05: Voc estava nua. Eu estava nu. 17 de janeiro, 6h11: Agora estou com teso; tudo culpa sua. Avano para uma data um pouco mais prxima: 28 de fevereiro, 3h18: Onde voc estava esta noite? 28 de fevereiro, 3h21: Eu precisava ver seu corpo e ele no estava l. 28 de fevereiro, 3h22: Voc compreende o que a sua bunda faz com um

homem? 28 de fevereiro, 6h05: Ento... ser que ALGUM DIA eu a verei fora da boate? E, mais frente, mais perto da data atual: 9 de maro, 4h16: No, eu no estou bbado. Voc no sabe que lixo voc ? Meu corao comea a queimar enquanto leio, cada vez mais prximo. Escuto meu pai remexendo l embaixo; a porta da frente fechada com uma batida. H um tijolo em minha garganta. 18 de abril, 1:07: 5 mil por uma noite. 18 de abril, 1h10: Bem, que tal se eu dobrar? 18 de abril, 1h14: 15 mil, s por uma chupada. Ouo o barulho dos pneus, conforme o carro do meu pai deixa a entrada da garagem. Avano, trmula, at as ltimas mensagens de Anchor e fico na expectativa ao ler as mensagens de trs semanas atrs: Vou parti-la em duas. Voc sabe que posso. Na mesma noite, 5h29: Eu juro que, se voc no fizer o que digo, vou te fazer pagar, cadela. E o ltimo texto, 5h31: Putaputaputaputaputaputaputaputaputaputaputaputaputapu Repetidamente. Isso preenche a mensagem inteira, terminando com pu, e meu estmago comea a doer, pensando na palavra, na mesma palavra escrita no cadver de Sapphire com batom: puta. Seja quem for esse Anchor, est claro que ele era obcecado por Sapphire. Ele a assediou, ameaou, tentou for-la a fazer sexo com ele. Ser que tambm a matou? E flui em mim o sangue quente, aquela fora que ela irradiou atravs de mim, no segundo em que encontrei sua borboleta. Eu sei quem ela era. Sei que era amada. Sei que retribua o amor, mesmo quando isso a dilacerava, deixava-a tonta, louca. Sei que meu irmo a amou, at desintegrar, restando somente dentes e ossos, e que Sapphire, Katherine , e eu nos encontramos, nos ligamos atravs do ar, atravs de nossas clulas, atravs de alguma energia distante e desconhecida, por um motivo. Posso provar que sua vida tinha importncia. No pude salvar meu irmo. Eu o deixei escoar como areia na palma aberta da minha mo, deixei que fosse tragado pela mar. Esta minha chance talvez a nica que terei de fazer alguma coisa. De mudar alguma coisa. De remontar, de consertar o vazamento, de transformar o estilhaado em inteiro. A foto granulosa surge em minha cabea: o branco imaculado da camiseta dela, o verde lmpido dos olhos de Oren, os lbios corados dos dois. Eles eram garotos. E agora se foram. E quando desvio meus olhos para o campo minado do meu quarto, o rosto dela parece surgir entre o gesso, o vidro e as coisas quebradas, emergindo dos destroos para flutuar ali, na meia escurido, antes de voltar a baixar em um

arco de poeira. Eu a vejo, Katherine , eu penso para o ar, o cho e os estilhaos, e, em breve, todo o mundo tambm ver.

Captulo 28 FICO OLHANDO O TELEFONE CELULAR EM MINHA MO, o nome que abri, na lista de contatos de Sapphire, agora congelado na tela: Anchor. Preciso descobrir quem Anchor. Primeiro, beijo novamente a tela, seis vezes. Respiro trs vezes entre os beijos. O dezoito me envolve, incitando-me a seguir em frente, com seu jeito calmo e estvel. Bloqueio meu nmero; pressiono ENVIAR. Fico na expectativa, tremendo, enquanto o triiiiiiim, triiiiiim me perfura. Espero, exalo rapidamente o ar, engolindo outra respirao curta. Triiiiiiiim, outra vez. Um clique sutil, antes da entrada de uma voz automatizada que diz: O nmero chamado encontra-se indisponvel; por favor, tente mais tarde . Mantenho o telefone grudado na orelha, esperando que a verdadeira voz de algum aparea, anunciando seu nome pelo menos. No acontece. Volto lista de contatos de Sapphire tenho de beijar novamente o telefone, seis vezes, quando chego a Bird, para ao menos conseguir me mexer; dezoito significa V; dezoito significa Voc no correr perigo, e eu vejo o nmero da Tens entre todos os outros. O corao dela pertencia a Bird. Talvez Anchor soubesse disso. Talvez isso o deixasse maluco. Imagino se Anchor era um dos clientes habituais de Sapphire na boate. Com base nas centenas de mensagens assustadoras que mandava para Sapphire, ele deve t-la conhecido l. A boate era provavelmente o lugar da maioria das interaes dos dois, se no o nico. As outras garotas devem conhec-lo, ou, no mnimo, reconhecer seu nome, ter uma ideia de quem ele era. Preciso voltar Tens uma ltima vez. Agora tenho uma pista, um nome. Anchor. Mas vou precisar de um disfarce. No posso me arriscar de outro jeito, no posso me arriscar ao corredor estreito, s salas escuras, com portas que abrem para me engolir. O punho em meu pescoo. Meus alertas se esgotaram o prprio homem de mscara preta disse. Eu penso se no foi Anchor quem praticamente me estrangulou no escuro. Pego minha mochila de livros no cho, tiro o espartilho de Sapphire do armrio. Maquiagem. Saia. tudo o que tenho mas isso talvez no seja o bastante. Preciso ficar irreconhecvel. Fico de p, limpando meus olhos molhados com uma fora equivalente, trs passadas de mo em cada olho, e olho rapidamente, num dos espelhos da minha parede todos os nove ainda esto intactos, ainda bem. Minha franja est virada para o lado errado do meu rosto, revelando a cicatriz branca acima do meu olho esquerdo. Comeo a afast-la, mas no fao, pois uma ideia me interrompe: Flynt. Que no Bird. Cujos lbios senti, lisos, macios. Talvez ele no estivesse mentindo sobre isso. Talvez realmente tenha me achado bonita. Fungo, olhando minha pele de neve; bochechas rosadas; cabelos escuros e

rebeldes; olhos grandes, verdes, mais azeitona que os de Oren. No vejo Fly nt desde o dia em que nos beijamos e eu fugi, sem dar explicao, nem nada. Fly nt: ele a pessoa de que preciso. Fly nt: o garoto que gosta de mim, das minhas cicatrizes, hematomas e tudo o mais. O garoto que vai me manter composta, que representa lar. Minha barriga aquece, fica formigando. Ele isso. E eu lhe devo um grande pedido de desculpas.

No trajeto de nibus para Neverland, olho pela janela, observando as placas passando pelas ruas. Puxo a corda perto do outdoor GEE WHIZ! CHEEZE WHIZ!, que significa que a casa provisria de Fly nt est perto. O nibus range e para. Fao o tap tap tap, banana rapidamente, ignorando os olhares das pessoas perto o suficiente para me ouvir. Caminho as duas quadras at sua barbearia. Olho as rachaduras no cho, conto os quadrados, para manter afastada a imagem do meu quarto dilacerado. Mesmo assim, aquilo me ataca: os rostos partidos das bonecas, as teclas espalhadas das mquinas datilogrficas, os buracos onde antes ficavam, nada de grupos pacientes e acolhedores de noves e seis e trs, s uma nica cova em massa. Chego aos degraus de mrmore encardido, 51 quadrados, do ponto de nibus at ali. Uma sensao de nervosismo e inquietao toma conta do meu corpo depois que bato porta. Seis vezes. Trs vezes em cada painel. Fico imaginando o que acontecer quando ele me vir: se vai me puxar pra junto do seu peito. Se vamos nos beijar. Se terei de beij-lo primeiro, j que fui eu quem saiu correndo. Se poderei me desculpar. Se ele vai deixar. Mas ele no vem at a porta. Bato novamente. Nove, nove, seis dou tapinhas em cada uma das minhas pernas entre as batidas na porta. Um passarinho canta atrs de mim, trs vezes. Trs significa V; faa algo, voc est protegida. Coloco a mo na maaneta e giro. A porta abre. Tap tap tap, banana; tap tap tap, banana; tap tap tap, banana . Est escuro, mais frio ali dentro do que do lado de fora. Chamo seu nome, hesitante: Fly nt? Nada. Comeo a descer os degraus de cimento em curva, meio quebrados. Est tudo coberto pela luz azulada do anoitecer, cheirando a cimento e isolamento, nada humano. Quando chego l embaixo, meu corao cai de cabea no cho. No h mais nada. Est tudo vazio, exceto pela geladeira guarda-roupa, o sof calombudo e a mesa comprida. Pisco com fora, torcendo para que, quando eu abrir os olhos, a sala esteja cheia outra vez, e Fly nt apoiado nos cotovelos, acima da mesa de madeira manchada de tinta, desenhando alguma mulheranimal, com trs galhos como braos e um tufo de pelos de zebra saindo do seu couro cabeludo. Pisco: ainda vazio. Sigo lentamente at a mesa, passo os dedos em cima da

tinta seca, desejando que seus dedos magicamente surgissem, para encontrar os meus, na outra ponta. Talvez ele j tenha deixado Cleveland; ele sempre disse que no conseguia ficar num lugar mais que alguns meses. Talvez tenha se mudado para Portland, ou So Francisco, como disse que queria. Talvez j esteja emergindo das cinzas de uma cidade diferente, transformando-se em algum novo. Agora estou lutando contra um pnico crescente. Remexo em minha mochila de livros, procura de papel e caneta, e a nica coisa que encontro um recibo amassado do Mighty Mart, e vai ter de servir. Posiciono minha caneta Micron 005, quase sem tinta, entre os dedos, aliso o recibo com a lateral da mo e comeo a escrever, palavras bem pequenas e apertadas umas s outras. Querido Flynt, Eu lamento muito. No sei o que mais dizer. Eu estava confusa. Sobre voc e sobre ns. Acho que agora eu talvez saiba quem matou Sapphire. Vou voltar Tens. Preciso falar novamente com as garotas. Eu sei que no seguro, mas tenho de fazer isso. Parece algo muito grandioso e difcil de dizer, mas voc a nica pessoa que conheci que me faz sentir que sou melhor. Como se houvesse esperana. Ento, caso voc encontre isto algum dia, obrigada. Rainha P. Respiro fundo, dobro o bilhete trs vezes e aperto na mo, enquanto dou uma ltima olhada em volta, a luz morrendo em todas as superfcies, cobrindo a velha casa de Fly nt como poeira. Os degraus esfarelam atrs de mim enquanto subo. E, l em cima, antes de sair, sou tomada por um mpeto de me curvar. Seis vezes. Para cada canto, o cho, espelhos, o teto. Tap tap tap, banana . Sai ruidoso de minha boca. Bate nas paredes e ecoa rapidamente, conforme fecho a porta atrs de mim e salto para a rua, curvando-me outra vez, trs vezes, para a escada, a placa, de um lado e de outro do vento, para o cu imenso. Caminho at o velho chafariz e coloco o bilhete em sua base curva e lisa, embaixo de uma pedra. Mesmo que ele nunca volte barbearia, se ainda estiver em Cleveland, talvez volte aqui. minha melhor possibilidade. Penso em seus dedos pressionando suavemente minha barriga, subindo mais, alisando minha pele, e me curvo de novo, nove vezes. Um tringulo de proteo, um apelo. Trs galhos esto sob a luz da lua. Algo me ocorre: Malatesta, talvez ele esteja l. E, se no, talvez Seraphina, a elaboradora de perucas, saber onde posso encontr-lo. De qualquer forma, devo ir. Aquele lugar deve estar cheio de disfarces. Vou traando meu caminho por entre as ruas. A iluminao pblica reflete no asfalto, passa pelas rvores, guiando-me at a choupana metlica, cabana, ao M preto escorrido. A porta est ligeiramente aberta; olho l dentro e nenhum sinal de Fly nt. Meu corao se aperta mais um pouquinho, mas fao o tap tap tap, banana, trs vezes, e entro. No d tempo de ter medo.

Seraphina e Gretchen esto pendurando uma placa gigante de madeira na parede dos fundos. Pouse isso um segundo, Gretch Seraphina est dizendo, conforme passo pela porta. Esse no o lugar, est totalmente fora do feng-shui. Limpo a garganta. A saia de bailarina de Gretchen farfalha quando ela vira e me v. Ei, amiga do Fly nt, certo? Eu concordo. Estou procurando por ele. Seraphina tambm vira. Fly nt atualmente tem o paradeiro ignorado ela me informa. No o vejo h alguns dias. Meu corao se aperta de novo, e o aperto vai piorando. Eu o afasto, lembrando de minha misso. Na verdade digo, respirando fundo, focando nas nove tbuas perfeitas do teto , h outro motivo para que eu tenha vindo. Eu... eu preciso de ajuda com uma coisa. Seraphina limpa as mos empoeiradas nos jeans cobertos de gesso e purpurina. Claro, qual ? Voc faz perucas, certo? Gretchen geme. Isso tipo tudo o que ela faz, hoje em dia. Est obcecada. Bem chuto uma pelota endurecida de tinta vermelha no cho. Estava pensando se talvez... bem, se eu talvez poderia pegar uma emprestada? O rosto de Seraphina se ilumina. Ela sai correndo, dando pulinhos pelo salo, e passa por uma cortina, revelando, por um momento, o espao de armazenagem entupido de pinturas, pincis, caixas. Segundos depois, ela ressurge, abraando um cesto junto ao peito. Ele est transbordando de perucas. Estou tentando me livrar de algumas dessas, de qualquer forma. Pode escolher ela me diz, sorrindo abertamente. O que voc quiser... seu. Voc tem uma festa fantasia, ou algo assim? mais... uma representao respondo. Pelo menos isso verdade. Precisa de mais alguma coisa? Gretchen acrescenta. Ns meio que colecionamos fantasias, como se fosse nosso emprego. Qualquer coisa digo. Seraphina abaixa novamente atrs da cortina e ressurge, um segundo depois, arrastando um ba antigo, abarrotado de roupas, sapatos, pedaos de tecido e renda. Tudo.

Ao virar a esquina, no fim da quadra, passo pelo homenzinho se balanando, com os nebulosos olhos violeta, o Profeta. Paro, e o observo gemer e sacudir, em seu prprio mundo. Lembro-me de como ele havia descrito Bird quando perguntei, naquela noite, com Fly nt: um unicrnio o tempo todo. E um rouxinol

quando lhe convinha. poca, pareceu os emaranhados devaneios de um homem louco. Olho seu corpinho curvado balanar esquerda e direita, as mos erguidas ao cu, como se para fazer uma homenagem. O Profeta no louco, ele estava certo. O sinal de Oren, aquele ponto mstico exatamente no centro de sua testa era realmente o centro exato, pois ns o medimos uma vez tornava-o um unicrnio; seu assobio impressionante e lindo, um rouxinol. Remexo meu bolso procura de trocado, precisando agradecer-lhe, de algum jeito modesto. Ali em p, diante dele, curvo-me seis vezes, corando terrivelmente, embora eu saiba que ele no pode me ver, antes de colocar um punhado de moedas no chapu aos seus ps. Obrigado, Penelope ele diz. Recuo, perplexa demais para dizer qualquer coisa. Ele est sorrindo pra mim, com suas gengivas meio vazias, como se pudesse me ver. Mas isso impossvel, ele cego. De alguma forma, ele simplesmente... sabe , da mesma forma como sabia do sinal de Oren. E eu sou confortada por isso, pela ideia de que talvez uma nica pessoa age como um banco de dados para o conhecimento do mundo inteiro. E apenas calhou de estar em Cleveland. Quando me viro, ele me chama de sua esquina iluminada. Alguns insetos revoam acima de sua cabea. Sua voz alta, delicada, com asas de mariposa perfuradas. Ele a ama, sabe? Minha voz fica presa na garganta; foro pra fora, superando a sensao sufocante. Quem... me ama? Ele no responde, apenas continua balanando. A luz em suas costas quase cegante, salpicada de insetos. A grama tremula, alm do asfalto. E, subitamente, compreendo. Caminho de volta, com o corao disparado no peito. Diga a ele para procurar um bilhete no chafariz digo, chegando mais perto. Ele cheira levemente a laranja, e murmura baixinho, para si mesmo, ainda sem responder, ainda se balanando. O chafariz repito baixinho, mais duas vezes, para inteirar trs. Depois de ficar ali mais um minuto esperando, comeo a me afastar; paro depois de seis quadrados, congelada; algo faz meu corpo inteiro tremer e chega aos dedos dos meus ps e, subitamente, no consigo me mover. Eu tambm o amo anuncio para mim mesma, para o Profeta, para a grama. Inalo as palavras, agora presas noite, uma corda esticada entre ns que eu seguiria de volta, at os olhos de Fly nt, seu chapu de orelhas de urso e sua boca, se eu pudesse, puxando, um punho atrs do outro, at onde ele pudesse estar. Continuo caminhando, numa onda de fora renovada. As mariposas sussurram por entre as rvores, flocos gigantes de sal, pela folhagem nova. S quando chego ao fim da quadra a resposta atrasada do Profeta vem voando at mim.

Vou falar pra ele diz ele, cantando baixinho novamente, assim que as palavras saem de sua boca. Meu corao acelera e bate. Empolgado. Aterrorizado.

Captulo 29 MUDO DE ROUPA NO BANHEIRO externo do posto de gasolina Sunoco, na Harrison Street, a uma quadra da Tens. Tap tap tap, banana . O banheiro cheira a tabaco e odor corporal; h um balde cheio de lquido desinfetante sujo, num canto, e um esfrego de pano enfiado dentro. Respiro pela boca. Remexo-me vestindo o espartilho de Sapphire; quando fecho o zper, sinto sua calma e forma voltando a me segurar. As alas caem dos meus ombros, cruzo os braos, puxando-a para perto, fao trs crculos concntricos, com o indicador, ao redor do meu corao, para tentar acalmar as batidas tresloucadas por baixo da pele. Tiro da bolsa a faixa grossa de renda roxa que estava no ba emprestada de Malatesta, amarro na cintura, prendo uma volta de strass no pescoo, enfio o pingente de cavalinho dentro do espartilho. Prendo meu cabelo num coque apertado e coloco a peruca de Seraphina por cima do couro cabeludo. Ela coa, com suas encaracoladas mechas louras compridas emoldurando meu rosto. Quando passo lpis preto nos dois olhos, vejo Oren, num flash, em meu rosto, olhando das minhas pupilas. Lembro-me de como ele gostava de quando a gente escovava os dentes no escuro, e suas pupilas ficavam gigantes quando a luz apagava. Isso sempre me assustava, pois elas engoliam todo o verde de sua ris, como buracos negros devorando a luz. Pisco: ele se foi. De todas, a parte do para sempre que mais me assusta. A eternidade da morte. Sinto-me oscilando entre dois mundos carne e ar; osso e p. Lembro-me da sra. Kim, minha professora de Cincias na oitava srie, quando nos dizia: Ns nunca morremos totalmente; a matria que assumimos apenas se modifica. Tornamo-nos minerais, camadas de sedimento e rocha, depois de bilhes de anos; comida para as plantas, para o sol, para o ar. Se no morrssemos e nossos corpos no se dissolvessem na terra, no haveria mais vida. Mais coisa do ba de Malatesta: salto alto demais, vermelho, raspando no cho escorregadio de cimento; saia supermicro preta de preguinhas; meia tipo arrasto. Quando termino, no sou eu. E no sou ela. Sou algum novo, outra vez, uma passageira clandestina por baixo de camadas de blush cremoso, rmel preto e ondas compridas de cabelo louro. Estremeo, curvo-me seis vezes para a privada lascada, quase vomitando, e mais trs para o espelho. Juliet ressuscitada. Novinha em folha. O garoto oleoso no balco de guarda dos casacos ergue os olhos de sua revista de ciclista quando entro no hall da Tens, olhando ao redor, dissimuladamente. Ele arregala os olhos, coa a cabea e morde o lbio inferior quando passo. Neste novo corpo, no me importo que me encarem. At gosto. Os olhos dele descem pelo meu corpo como dedos longos. Ele est pensando em como devo ser por baixo. Nua. Em como deve ser a sensao de me tocar. Ele se inclina para a frente, observando, enquanto fico diante da porta e fao o tap tap tap, banana, porque preciso. Porque h certas necessidades que nem Juliet

consegue afastar.

Entro e encosto na parede at meus olhos se acostumarem. Luz roxa, escuro aveludado submerso. A msica faz tum-tum por todo lado, numa batida constante. Por sorte, a boate est abarrotada de gente esta noite. Pouso minha bolsa e meu casaco num canto, embolados juntos. Flash: rostos plidos de homens que encaram as luzes do palco. Todos eles tambm morrero algum dia. Todos eles. Suas gravatas vo ficar penduradas inertes em seus armrios, at que algum as lave e as coloque l fora, na porta da frente, em sacos plsticos que o Exrcito da Salvao passar recolhendo. Preciso encontrar o vestirio para falar com as garotas. Agora. Mas, quando olho, atravs da escurido, vejo que a porta de acesso sala de descanso est bloqueada: h um segurana gigantesco de guarda, com uma das mos tamborilando a coxa, ao ritmo da msica causadora de um ataque cardaco. Ajusto a peruca, dou meia-volta em meus saltos e rapidamente sigo em outra direo. Pode ser ele . O tal que me ameaou, que me quer morta. At com meu disfarce, eu provavelmente pareo suspeita aqui na sombra. Preciso pensar. A rea VIP fica adiante e, sem outra opo, sigo em direo a ela, passando o dedo na fenda da cortina, espiando l dentro. Sem ver ningum, entro num canto escuro, espremendo-me atrs de uma fileira de mesas com cinzeiros reluzentes. Inalo o ar pesado de colnia, seguro nos pulmes. No tenho certeza do que fazer a seguir. Ouo vozes vindas de vrios reservados. D pra identificar fragmentos de palavras e gemidos. Oooooh... Melhor transa que j tive... Quero mais... Nada mais. Nada consistente. Um ou dois minutos depois, a garota mida de cabelos enroladinhos que eu j tinha visto vrias vezes sai de um reservado, com notas espetadas pra fora de uma liga presa na coxa. Eu me curvo, rezando para que ela no vire, antes que eu termine. Trs vezes. Trs vezes segura. Ei! sussurro, assim que termino de me curvar e ela est quase fora de alcance. Dou um passo em sua direo, saindo do escuro do meu canto. Ela gira. Sim? ela muda o peso de um p para o outro, curvando-se para dobrar um elstico em volta do dinheiro em sua liga. Sou nova digo. Novinha em folha. Ela levanta, jogando o cabelo pra trs. Ah, oi. Eu sou Glory ela parece amistosa, suprida de dinheiro novo. Sou Juliet digo, precisando me curvar novamente, trs vezes, tentando ser rpida, casual, esperando que ela no assimile. Mas ela nota. Voc est bem? pergunta, estreitando os olhos pra mim. Meus dedos voam at a parte detrs das minhas pernas, cravando-os nervosamente em minhas coxas. Estou bem, s um pouquinho nervosa, eu acho. Estou... estou esperando

um cliente. Ah diz ela. Para uma sala privativa, ou dana de colo? ... ambos nem sei se a minha resposta faz sentido. E me apresso em dizer: Voc viu... Anchor em algum lugar? engulo com fora, girando um salto no cho. Anchor? ela para, pensando. Fico na expectativa. No sei quem . Meu corao murcha. Mas s trabalho aqui h alguns meses ela prossegue, sacudindo os ombros. Ainda no conheo todo mundo. Uma cortina balana ao meu lado. Olho para baixo, para que o cabelo da peruca deixe a maior parte do meu rosto na sombra. Um homem gordo, meio careca, sai e sorri para Glory quando passa. Eu te vejo na semana que vem, John! Divirta-se na Jamaica! ela pisca, conforme ele abre caminho por entre a confuso de mesas e passa da cortina para o corredor que conduz ao restante da boate. Ela vira de volta pra mim, com a mo no quadril ossudo. J perguntou a alguma das outras garotas? Elas sabem melhor. No, ainda no. Eu... ele disse que estaria aqui e eu...eu no quero deixar de v-lo paro, espaando as palavras. minha primeira vez danando. E ainda no conheo as outras garotas fico olhando sua barriga nua, o relevo espetado pra fora de seu umbigo, suas pernas musculosas, a tanga roxa de franjas cintilantes. Olho de volta para seu rosto. Ela tem lbios pequenos e est com sombra demais. Glory morde um pedao de cutcula e cospe: Bem, quer dizer, estou prestes a voltar pista; posso perguntar por l e te aviso, est bem? Eu concordo, de novo, de novo, de novo. Isso seria incrvel. Ela sorri abertamente. Volto depois do meu nmero no palco, est bem? E voc no deve ficar nervosa com as meninas, elas so timas. Algumas s precisam de um aquecimento, sabe? Observo enquanto ela d a volta rumo ao piso principal, e me refugio em meu canto escuro, para ouvir, olhar e esperar. Anchor. Cada uma das pessoas nesta boate deve ter um apelido. Como se soubessem que, em determinado momento, vo precisar se tornar no localizveis, como se soubessem que, a certa altura, no tero escolha. Anchor. O nome pulsa em meu crnio, ao som do estrondo tecno que sai pelas caixas de som. Vamos, vamos, vamos. O tempo se expande e se contrai minha volta, fazendo brotar imagens no escuro que surgem do nada: minha me me abraando, antes que eu entre no nibus, no primeiro dia de aula, na sexta srie, em South Bend, Indiana. V ao banheiro quando voc precisar fazer essas coisas que voc faz, Lo. Levante a mo e diga professora que voc precisa usar o banheiro. Vaga-lumes. Oren e eu prendendo-os em vidros com tampas de rosca, corpos reluzindo, luz amarela. O

quarto de Sapphire. Fly nt sendo trazido por uma onda. O crculo da batucada. As batidas, o ritmo. Uma corrente de riso. Os braos dele se estendendo at mim por cima do carpete manchado de sangue. Dedos. Ombros, pele. A pele dele. Tocando a pele dele; sal; terra; carvalho do Japo. Faia-preta. Frio, as botas de Oren esmagando por entre a nevasca, a neve batia em nosso peito e fingamos nadar nela; o cemitrio. Caminhando em fila, de cabeas baixas. Minha me. Vou ficar aqui. No vou a lugar algum. Meu pai e eu na piscina, em Kankakee . Milkshakes. Estou bem aqui, Lo. No vou a lugar algum, meu benzinho. Estou bem aqui. O passado me engole, at que a cortina volta a se mexer e Glory entra, rebocando um baixinho magrelo com nariz gigantesco. Ela o direciona a um reservado cortinado, enquanto saio do escuro para ouvir o veredicto. Sem sorte diz ela, sacudindo a cabea. Perguntei por a e ningum ouviu falar de algum chamado Anchor. Talvez ele tenha dado furo. V l fora e arranje outro, garota! diz ela, piscando pra mim, entrando em seu reservado, sumindo de vista. Com o corao murchando, comeo a me curvar novamente, at o cho, tocando meus dedos dos ps. Ser que me enganei quanto forma como Sapphire o conheceu? No. O texto deixa claro que ele era seu cliente. Nove, nove, seis. Eu me curvo, toco o dedo do p, levanto. Repito. Mais uma vez e mais uma, at que me d um estalo: Ligue pra ele. Ligue outra vez. Ele tem de estar em algum lugar. Ele vai acabar tendo de atender. Saio silenciosamente da rea VIP. Ainda bem que minha bolsa e meu casaco ainda esto no canto, onde os deixei. Fico na expectativa, enquanto caminho pelo corredor escuro atrs dos reservados. Eu me curvo, toco, levanto; curvo, toco, levanto; curvo, toco, levanto. Tento me apressar, mas meu corpo faz com calma. Exige isso, sempre exigiu. Clique-clique . Tem algum vindo pelo corredor, na minha direo. Corro de volta ao meu canto, na rea VIP, agacho-me bem, junto ao cho, segurando o telefone junto ao ouvido. Est tocando. Est tocando. Est tocando. O telefone de algum tambm est tocando dentro da boate um toque baixinho, que comea uma frao de segundo depois, em sincronia com o toque em meu ouvido. Interrompo a ligao, assustada. O toque dentro da boate tambm para bruscamente. Coincidncia tem de ser , tem um monte de gente ali com qualquer nmero de celular que poderia estar recebendo ligaes a qualquer minuto, qualquer dia. S pra ter certeza, ligo outra vez. Um momento de pausa enquanto o sinal percorre algum fio at algum lugar. Mas acontece de novo. O mesmo toque baixinho vindo de dentro da boate. Aquela sensao ondulante e submersa volta rapidamente: o terror corroendo cada parte do meu ser, subindo at minha garganta como um punho fechado, e ele me empurra atravs da cortina, pra fora da rea VIP, me desloca para a frente.

Triiiim. Alguns passos de distncia: um homem alto, de camiseta cinza, pele bronzeada e msculos suas costas enfiando a mo no bolso para pegar o celular que toca. Meu peito pulsa, pulsa, pulsa, conforme ele leva o telefone ao ouvido. Al? E a mesma palavra, a mesma voz, ao mesmo tempo, vem pelo telefone que ainda seguro junto ao ouvido. Ele vira e empurra uma stripper que estava massageando seus ombros. Ento vejo seu rosto. Seu perfeito, esculpido e belo rosto. O perfeito, esculpido e belo rosto de Gordon Jones.

Captulo 30 COM AS MOS TRMULAS E A CABEA GIRANDO, aperto o botozinho vermelho que finaliza a ligao. Por um segundo, fica tudo preto. Depois, fica claro, totalmente claro, e percebo que tenho de dar o fora dali. Tenho de contar pra algum. Viro-me, tirando os saltos, enquanto corro pela rea VIP cortinada, rapidamente contornando os reservados, por uma sada na outra ponta, que desemboca de volta no corredor, pra dentro da escurido, pra dentro da sombra. Ele est aqui. Ele est aqui. Gordon Jones: Homem Fantasia. Cavalheiro. Abastado. Assassino. Um pouquinho mais depressa continue em frente , uma porta e, passando, atravesso outra porta, passando por outro corredor de teto baixo: o vestirio. Salvao. Triiiiiim. Triiiiiiiiiiim. Congelo. o meu celular. Anchor. O nome surge no visor. Atendo e desligo. Imediatamente. No pensei em bloquear as ligaes. Meu Deus! Ele sabe. Triiiiiiiiim. Triiiiiiim. De novo. ele. Atendo. Desligo. Desligo o telefone; meus rgos esto pulando dentro do meu corpo, retorcendo-se. Os fundos da boate giram em volta. O corredor, longo e escuro, parece subitamente ao contrrio, ondulado. Sinto-me paralisada, meu crebro no funciona, no consigo me lembrar de que lado acabei de vir, que lado me leva direto de volta pra ele. Subitamente me sinto como se tivesse sido jogada na gua glida de um rio, exatamente como aconteceu quando eu era criana gua glida agora flui minha volta. Estou me afogando. Vou me afogar. Desta vez, Oren no est aqui para me arrastar pra fora. Gordon est. Esperando pra me empurrar mais para o fundo. Tremendo, comeo a experimentar todas as portas, a maioria trancada, um gemido escapando da minha garganta. Ento o vejo. Ele est vindo do fim do corredor, o mesmo de onde eu vim, o lado que tem ligao com a rea VIP, seguindo minha exata trajetria, abrindo caminho em minha direo, de celular em punho, rosto corado e contorcido. Ponho o meu na coxa, escondendo. Ele ouviu. Ele sabe . Viro esquerda e direita, procurando uma rota de fuga. Est tudo quente, veloz, eltrico. Pulo por uma abertura, no meio do corredor, que leva ao centro, no corao pulsante da boate. O palco. Vejo homens carecas com ternos de trabalho. Mas, antes que meu corpo possa se lanar adiante, onde esto as pessoas que vero, que sabero que algo est errado, o mpeto irrompe em mim, a fora imbecil e poderosa que se apodera do meu crebro. E tenho de me curvar, tocar os dedos do p, levantar; curvar, tocar os dedos do p, levantar; curvar, tocar os dedos do p, levantar; e na hora em que termino, pronta para me erguer e sair correndo, braos me agarram pela cintura, tirando meu flego. Uma mo se ergue para cobrir meu rosto, meu nariz, minha boca, meus olhos. Mas que truque bonitinho esse seu joguinho de pique-fone ele sussurra

em meu ouvido. Sua voz granulosa, com caquinhos de vidro. Voc acha que isso uma porra de uma piada? Tudo bem, vou brincar. Peguei voc. Minha cabea parece estar flutuando acima dos meus ombros, tonta; meu corao para toda hora, depois comea, ensaiando a morte. Meu esfago est resfolegando, buscando mais ar. Ele muito forte, muito forte... Escurido. Nuvens. Cestos de Pscoa. Minha me sempre levava semanas para fazer nossos cestos de Pscoa. Com laos amarrados, cheios de chocolate e meias, meias quentes, eu sempre gostei de meias e marshmallows, e ela sentava na minha cama, na manh de Pscoa, com aquele cesto de palha e celofane brilhoso nas mos, e ela estava radiante, to orgulhosa, e... Pensou que eu no fosse ach-la, garotinha? Achou que no a reconheceria? Achou que no reconheceria aquele colar? Eu comprei pra ela. No sabe que comecei a observar cada um dos seus passos desde que a vi usando o colar? o tom da sua voz me traz de volta conscincia. Dei tudo a ela, tudo que ela poderia querer, e ela no me deu nada. Merda. Como acha que me senti? seus dedos apertavam meu rosto, puxando a pele, rude. H? Como acha que me senti? Ela era minha... ele arranca a peruca da minha cabea e puxa o colar de prata com o pingente de cavalo do meu pescoo, com um puxo voraz. Ouo sua mo bater na alavanca de abertura de uma porta de sada tento chutar , preciso fazer meu tap tap tap, preciso fazer a banana. Ai, Deus, por favor, por favor, por favor . Chuto sua perna, tentando livrar meu brao, chorando em sua mo, mordendo a pele da sua palma. Droga! diz ele, soltando a mo rapidamente, antes de agarrar meu pescoo por trs. No tente essa merda comigo, sua piranha imbecil! a dor se espalha, o sangue escorre pelo meu lbio, entra na minha boca. Engasgo, tusso, conforme a porta se abre, o ar revolvendo em volta dos meus ombros nus, do meu pescoo, das minhas pernas. No sei se o molhado em meu rosto so lgrimas ou sangue. O sal flui em minha boca, mais sangue. Irrompe em minha cabea: tap tap tap, banana; tap tap tap, banana; tap tap tap, banana. Quero saber se minha me sente que estou morrendo, se Oren estar esperando por mim. Se ele estar segurando uma folha de papel entre as mos, com meu nome, como se faz no aeroporto. Ou se estarei sozinha, tudo encoberto em silncio. Uma van preta encosta no beco, atrs da boate. A porta aberta. Gordon me ergue pela cintura e me joga l dentro. Minha cabea bate contra a outra porta. Tudo gira e escurece.

Abro os olhos. Devo ter desmaiado. Estamos em movimento, seguindo em frente. H um plstico escuro bloqueando a frente do veculo da parte detrs. No consigo ver o motorista. Ele no consegue me ver. Gordon est ao meu lado, olhando.

Flash: Fly nt me vendo despertar, sua mo danando sobre o bloco de desenho. Seus dedos alisando a cicatriz acima do meu olho pouco antes, ns nos beijamos; aquele momento perfeito, paciente. Ele no sabe. Ele nunca mais vai me ver. Nem eu a ele. Nunca saberei seu nome verdadeiro. Foi meu primeiro beijo. E o ltimo. Quer fazer uma dana para mim... Penelope? Antes que eu meta uma bala no seu crnio? Uma ltima vez? encolho-me junto porta, o mais distante dele que posso, o que ainda fica perto demais. O ar sai pesadamente de suas narinas; ele limpa a saliva dos lbios. Ele sabe meu nome verdadeiro. Sabe tudo. Meu crebro gira em meu crnio; sinto que est amolecendo, preparando-se para ser dividido por um metal de dois centmetros, em movimento veloz. Isso culpa sua diz ele, sacudindo a cabea, como se eu fosse uma aluna que foi mal numa prova de Matemtica. Desapontado. Ns lhe dissemos para se afastar. Alertamos. E agora... ele enrola as mangas da camisa social. H um borro escuro em seu antebrao: uma tatuagem. Uma tatuagem de ncora. Bem, agora no tenho escolha. Vocs so umas cadelas imbecis, nunca me do uma escolha, no ? O relgio em seu pulso reluz quando passamos pela iluminao da rua. Na hora, mais uma pea do quebra-cabea se encaixa. Digo ofegante: Seu relgio... Mario estava com ele no Mercado de Pulgas, junto com as coisas de Sapphire... estou relutando pela verdade, pelo esclarecimento, qualquer coisa a que possa me agarrar. Ele sabia sobre voc e Sapphire... Flash: o cabelo de Mario, tingido de vermelho, e seu rosto desnorteado quando arrancou o relgio das minhas mos, no mercado, naquele dia. Esse no est venda. Aquele escrotinho comeou a fuar no meu negcio. Tentou me chantagear. Ento, tive de mat-lo diz Gordon, com a voz seca, sem vida. Um infortnio, porm necessrio. Ele era outro que no sabia deixar um co feroz dormir em paz. Ou, nesse caso, piranhas dormirem em paz... ele d um meio sorriso, o non vermelho de lanternas traseiras fundindo em seu rosto, sombras loucas brincando ao redor de seus olhos enquanto o carro sacode, apagando a rodovia, descendo uma rampa estreita em alta velocidade, fazendo zunir o ar nossa volta. Desviamos. Disparamos. Damos guinadas. O cu um tnel escuro sem luz no fim. Dou uma lambida no sangue seco em meus lbios. O carro d uma freada, cantando pneus, ao entrar num imenso estacionamento aberto, dando um solavanco ao parar. No tente correr, bela garota. Tenho uma arma no meu bolso ele diz, sorrindo, com seus dentes perfeitos, nada fora do lugar, nenhuma falha. E no se d ao trabalho de gritar. Ningum ir ouvi-la. Dentes. Eles danam em volta, fazem uma coreografia em volta da minha cabea. Sangue. Ainda em meus lbios. Lambo. Trs vezes. Mais trs, quando ele abre a porta do carro com uma das mos e segura firmemente em minha cintura, com a outra, puxando-me para junto dele, na direo dele, numa dana rija que me d vontade de vomitar. Mas eu no posso... nesse momento, tudo est

muito apertado dentro do meu corpo, ainda em estado de choque. Em breve, irei para algum lugar vazio e no estarei mais viva. O conceito no faz sentido. Estar vivo em um segundo e no estar no instante seguinte. Estar morto. Sem sentido, sem sentido, sem sentido. Sem sentido. Sem vida. Mal posso enxergar. Somente alguns fachos finos de luz emanam de dentro do galpo de vrios andares diante de ns REMESSAS QUMICAS INDUSTRIAIS JONES #6. Mantenha-o falando. Mantenha-o falando. o nico jeito, a nica chance. O segurana! grito, junto ao seu peito, prximo demais. Voc mandou enquadr-lo, no foi? tento me afastar, mas ele me puxa com mais fora. Mais coisa me ocorre: o narigo vermelho de Vinnie. Ele est zombando de mim, atravs da cortina aberta do reservado privativo, na Tens. Sr. Jones, precisa de outra garota? Gordon sorri, dizendo: No, Vin, j tenho uma garota, obrigado . Depois: na calada, perto da minha casa, l est ele, outra vez. Fechando seu telefone. Entrando num sed. Voc bem espertinha, no ? Concluindo as coisas todas ele desliza a mo em minhas costas, me aperta. Vinnie j trabalha pra mim h um tempo. Cuidei dele. Agora, ele tem de me pagar de volta ele ri, sem humor. Receber uma pena de priso faz parte dos riscos da funo. Minhas fotos do anurio... foi voc . O cido... tento manter o tom de lamria fora da minha voz, mas no funciona. Voc entrou na minha escola, voc... voc sabia onde ficava o meu armrio... Seu armrio? por um segundo, Gordon parece completamente confuso, e d pra ver que honestamente desconhece o que estou falando. Ento ele se aproxima sorrindo. Sabe de uma coisa? Esse seu problema. Esse sempre foi o seu problema. Voc achou que isso fosse uma piada. Achou que eu fosse uma piada. Da mesma forma que ela. Voc achou que eu fosse um maldito palhao, no ? Eu disse a ela. Disse que nunca abriria mo dela. Ela no acreditou em mim. No me deu escolha... ele me puxa com mais fora ainda para junto dele, empurra meu rosto para seu peito, com as costas da mo, at que eu s consiga respirar o cheiro forte da colnia em sua camisa social. Sua boca est molhada, junto ao meu ouvido, chiando, com um hlito podre. Voc est... voc est certo digo a ele, junto ao seu peito, tentando dizer as palavras certas, superando o terror. Ela no deveria t-lo deixado. Ela ... foi por favor, oua; por favor, me oua ... errada. Qualquer um que deixar voc est... est errado. Me-me desculpe. Por favor. S me deixe ir e prometo que vou... Cale a boca, garota morta! ele me corta, empurrando-me pra longe dele, e eu giro para os braos carnudos e gigantes de outro homem. Sinto o cheiro do cigarro impregnando sua pele, sua roupa. Engasgo, ele passa o brao ao redor da minha garganta. Tento gritar, mas no sai nenhum som. Como quer que isso seja feito, G-man? as palavras retumbam pesadas, soltas, a cu aberto. Reconheo sua voz. o homem que me ameaou na Tens.

Clique . Uma arma. Vozes abafadas, meus braos puxados com fora novamente meu corao parando, voltando, parando, voltando; meus pais, quando os flagrei se beijando na cozinha, enquanto ele preparava o jantar. Slvia, tomilho, abobrinha, risoto. Feche os olhos dela, Frank. No faz muita diferena, G. Feche. Mais... Oren e eu deitados acima das sadas de ar, no inverno, em nossa antiga casa, em Baltimore; ele puxa um cobertor sobre nossas cabeas e ns respiramos o ar morno, sentindo-o bater em nossos rostos e o cheiro que vem das sadas de ar suave, delicioso. Uma mo imensa e pesada, fedendo a cigarro, desliza sobre meus olhos. O metal frio pressiona minha tmpora; seu hlito vibra em meus ouvidos. Minhas pernas tremem e cedem. Sapphire estica os braos pra mim, atravs do ar pesado. Sinto suas asas me envolvendo, sinto-me comeando a girar, girar, encolher e mudar, erguer do meu corpo, embora parte de mim permanea grudada na terra e naquelas mos, eu ainda sinto, agarrando minha carne, pesada, cansada, aterrorizada, enquanto a outra parte, a parte da alma, sacode afastando seu peso, erguendo-se como uma nvoa. Em algum lugar distante, ouo a voz de Gordon: Chegou a hora. O ar fica imvel, denso e lento, e cada instante da minha vida passado, presente e futuro se divide, espalhando-se dentro de tudo, dentro do nada. E, naquele segundo, que dura uma eternidade, fico aterrorizada com o fato que a sra. Kim, a professora de Cincias, estivesse errada: que no me transformarei em molculas, tornando-me tudo; vou desaparecer e clique Oren no estar esperando, porque ele tambm desapareceu, e eu nunca, nunca, nunca poderei v-lo outra vez porque ele se foi, porque ns todos partimos, porque ns nunca voltamos e tudo foi uma mentira e Fly nt jamais saber jamais saber, jamais tocar, jamais amar... Est bem, G-man, l vamos ns. Nunca saber que eu amo, nunca saber nada, nunca crescer, nunca ir sentir o cheiro, beijar, sentir o gosto... Ento, entre os momentos, ouo um som que parece um grito, uma mquina enlouquecida, em algum lugar mais perto, mais perto , outras vozes, cores azul, vermelho , o grito agora est bem do meu lado. Sinto suas mos cambalearem, afastando-se, como se tivessem sido puxadas, com a rapidez com que se puxa um band-aid, e depois, um par de mos diferentes. As lgrimas escorrem pelo meu rosto, o soluo me sacode com tanta fora, que quase no consigo ouvir, no consigo enxergar. Mas essas novas mos, elas me levantam, me puxam para dentro no sei como, no sei quem, nem por qu. No sei o que est acontecendo. Subitamente: pinho, neve, cravos, grama os cheiros de Fly nt, por toda parte, imantando-me. Talvez haja alguma coisa quando tudo acaba. Talvez haja lembrana,

lembrana da pessoa que voc amou, quando voc vivia. Talvez isso seja o negcio do tnel branco, e estou sendo pressionada nessa direo, e isso est me pressionando de volta, at que nos tornamos a mesma coisa. Fly nt. Fly nt est me abraando, e eu ainda no compreendo. No compreendo se estou viva ou morta, ou se estou em algum lugar no meio. Mantenho a boca junto ao seu ombro. Os sons nossa volta so midos, como ilhas em pnico, distantes gritando, batendo, sirenes gritando. Tento falar, mas minha boca est to embaada quanto meus olhos, e ele est dizendo: Shh, shh shh, repetidamente, e Lo. Ai, meu Deus, Lo. Voc est bem. Voc est bem. Voc est bem . E ele est afagando meu cabelo, e seus dedos do uma sensao to boa. To real. Ergo a cabea do seu ombro e olho pra ele. Ele est aos prantos quando me olha, e ns dois estamos chorando: lgrimas enormes escorrem por seu rosto, seu lindo rosto. Lo tudo o que ele consegue dizer, repetidamente. Lo. Lo. Lo. Ai, meu Deus. Fly nt gaguejo, de alguma forma, e bom, a vibrao em minha voz ao dizer seu nome. Nossos corpos tremem juntos, no escuro, no frio de abril, nesse momento estendido, em que todos os cheiros, sons, todas as lgrimas salgadas que rolam em minha boca so to vibrantes e perfeitos que finalmente estou certa disso: Estou viva choro em seu peito. Ele me abraa mais forte, tremendo. Voc est viva ele tem um cheiro to bom. To bom. Voc est viva.

Captulo 31 VOLTO J DIZ A POLICIAL GARDNER. O movimento da Delegacia de Polcia de Cleveland passa pelas fendas da porta do escritrio, uma sinfonia nossa volta. Precisam de mais alguma coisa? Mais um cobertor, ou algo? Fly nt e eu sacudimos nossas cabeas negativamente e ela sorri, fechando a porta devagarzinho. engraado como estar aqui agora d uma sensao to diferente, com Fly nt, chocolate quente e um cobertor de l embrulhado em meus ombros. Minha mente ainda um borro: as luzes azuis e vermelhas do carro de patrulha piscando no asfalto, na fachada negra do galpo de Gordon, os policiais gritando ordens, engatilhando armas, algemas, luzes. O metal junto minha tmpora, o rosto sombrio de Gordon Jones na traseira da van, a exploso vermelha em volta de seus olhos. Feche os olhos dela, Frank! Continuo a ouvi-lo dizer. Co-como voc me encontrou? sussurro. Fly nt para, leva a mo ao meu pescoo, tracejando pequenos crculos na base do meu crnio. A simetria me conforta. Eu no achei que acharamos voc ele confessa, com a voz como um sopro de vento, chuva batendo num telhado. Peguei seu bilhete. Eu... Lo... eu... eu deveria estar com voc, deveria ter ajudado... ele beija o topo da minha cabea; meu couro cabeludo estremece. O Profeta. Ele me deu seu recado sua voz fica presa na garganta. Ele sabe que o amo. Fui at a Tens para procur-la, mas voc j no estava mais l. Aquele psicopata j devia t-la levado, quela altura. Encontrei sua mochila de livros ele engole. No fazia ideia de onde procurar. Sa da Tens e foi quando vi a policial Gardner. Ela j estava em cima de Jones h um tempo. Andei no carro de patrulha junto com ela ele conta. Fly nt puxa o cobertor, ajustando ao nosso redor, movendo as mos suavemente atrs da minha cabea, afagando meu cabelo devagar. Estico o brao para pegar uma das canecas de chocolate quente que a policial Gardner nos trouxe, sopro dentro, sinto o calor em meu rosto, os dedos longos passando em meu couro cabeludo, minhas orelhas, a pele macia das minhas tmporas. Feche os olhos dela, Frank. Gardner me disse que comeou a investigar o caso de Sapphire por sua causa ele continua. Ela no me contou detalhes, s que ficou convencida de que Jones estava envolvido. Ela teve de implorar ao tenente para mandar policiais aos galpes dele. Hoje finalmente conseguiu autorizao, embora o caso estivesse tecnicamente encerrado. Eles encontraram coisas: fotos que ele guardava trancadas nos arquivos do escritrio, fotos do corpo de Sapphire, gravaes de mensagens de texto que ele tinha mandado pra ela... Ele era completamente doido. Um viciado em poder. Eu disse a ela que Sapphire tinha conversado comigo sobre ele. Eu sabia que algum cara da boate a estava aterrorizando, mas era s isso. Ela nunca mencionou nomes. Olho em seu rosto e noto que est mais plido que o normal, seus olhos azulesverdeado-dourados esto baixos, cheios de tristeza. Ele leva a mo at minhas

costas, escorregando os dedos gentilmente. Novamente ajusto o cobertor nossa volta. Conto seus clios sete, oito, nove . Paro no nove. Nove o suficiente. Nove preenche minhas cordas vocais, empurra as palavras pra fora dos meus lbios. Sapphire te contou sobre ele? Fly nt assente. Ento... ela era sua amiga? Esse tempo todo. Ele engole com fora. . Ela era diz ele, as palavras saindo apressadas. Ela se tornou meio que uma irm. Uma irm substituta. Eu perdi a minha. Deixei-a quando sa de casa. Sempre me senti completamente mal por t-la abandonado ele apanha sua caneca, segurando-a nas mos por um minuto inteiro, antes de beber. Eu no sabia que voc tinha uma irm digo baixinho. Que idade ela tem? Ela tinha nove quando parti. Agora tem catorze ele sacode a cabea, engolindo com fora. Eu escrevia pra ela toda semana, ento sabia que meu padrasto tinha comeado novamente com aquela merda, bebendo e batendo nela, e... sua voz falha e ele olha para baixo, para os punhos fechados eu no sei o que mais. Mas eu sei que era ruim. Fly nt se aproxima de mim, encosta o nariz em meu ombro direito, beija. Eu viro a cabea e beijo o outro, e ele quase ri, e beija novamente o direito, ento, beijo o esquerdo. E ele beija o direito. E eu beijo o esquerdo e estico a mo, para que ele no beije mais. Porque seis o que preciso. Nada mais. Ento, o que aconteceu com sua irm? Voc no podia dizer a algum, tipo um policial ou uma assistente social? pergunto. Meu padrasto policial diz ele, e seus lbios formam uma linha reta. Eu sabia que tinha de tir-la de l por minha conta. Eu queria que ela sasse, que viesse pra c; eu precisava de dinheiro pra mandar pra ela, para que comeasse a guardar ele se remexe um pouco na cadeira e esfrega a mo no rosto barbado. Ento, um amigo da Malatesta me apresentou ao Mario, que disse que compraria praticamente qualquer coisa de mim por um preo bem razovel. Ento, em princpio, eu estava mendigando, ou passando o chapu, por uns trocados, ou revirando as caambas, procura de coisas, mas no era o suficiente, ento eu... eu comecei a roubar. S um pouquinho. Coisas pequenas, na maioria. Algum sabia? Sobre alguma coisa disso? Ele engole outra vez. Sapphire. Sapphire sabia ele responde. E algumas semanas antes de morrer, ela me deu umas coisas suas pra vender ao Mario. Ela me contou sobre um colar que tinha e no queria, disse que um cara muito rico tinha comprado pra ela, um cliente que estava a fim dela. Disse que ele a andava perturbando. S isso? S isso que ela contou sobre ele? pergunto. . Foi a nica coisa que ela mencionou sobre ele. Ela me disse pra vender o colar, porque provavelmente valia muito. Eu consegui 150 pratas por

ele, mas provavelmente valia trs vezes isso, ou mais. A Sapphire era assim, sabe? Sempre tentando ajudar. E ela no queria... no queria nada dessas coisas. Agora, tudo finalmente se esclarecia. Ela tambm lhe deu o relgio dele, no deu? Ele concorda e olha para baixo, para as mos. Ele tinha ficado bbado na boate e deu pra ela, tentou pag-la pra... bem, voc sabe . Ela ficou injuriada. Acho que ela quis se vingar dele ele faz uma pausa. Eu estava preocupado com ela. Ela parecia... distrada. Ansiosa. Falei com o Mario, quando penhorei o relgio. Ele tambm conhecia a Sapphire do bairro e tudo o mais ele sacode a cabea. Mario pareceu realmente interessado. Queria saber quem era o cara, onde Sapphire o conhecera. Eu disse a ele que devia ser um cliente da Tens. Achei que quisesse ajud-la e ergue os olhos pra mim, olhos arregalados, desejando que eu entenda. E, em vez disso, ele queria chantagear o Gordon eu digo, devagar, conforme essa ltima pea se encaixa no quebra-cabea. Ele deve ter achado que tinha chegado o dia do pagamento, quando Sapphire foi morta. Fly nt parece aflito. Eu deveria ter feito a Sapphire falar comigo, mas ela era bem fechada, sabe? Guardava muita coisa pra si mesma. Eu notei isso respondo. Meu corao bate ruidosamente, uma batida que reverbera pelo meu corpo todo. Quando foi a ltima vez que a viu? Ela me ligou na vspera do dia que aconteceu, um dia antes de ser morta, e me disse pra ir at l. Quando cheguei, ela estava tendo um ataque, atirando as coisas. Ela me acusou de ter invadido sua casa, de passar por todas as suas coisas. Eu disse que ela s estava paranoica, mas acho que... acho que ela no estava. Foi o Gordon, ou um de seus homens, eu acho, procurando por provas que poderiam lig-lo a ela. Bilhetes, esses troos. Gordon provavelmente mandou o Vinnie fazer isso digo. tima forma de armar pra algum: mandar a pessoa saquear uma casa, um dia antes de um assassinato acontecer ali. Ento, outra coisa me ocorre: No dia seguinte morte dela digo , voc estava perto de sua casa, remexendo na caamba. O que estava fazendo ali? A verdade que tinha deixado um isqueiro na casa dela, no dia da nossa briga. Era de prata, com as minhas iniciais gravadas. Era tipo meu nico pertence de valor, e eu estava contando que o venderia e finalmente teria dinheiro suficiente pra trazer a Anna, minha irm, pra c. Achei que ela talvez tivesse jogado fora, porque estava com raiva de mim. Comecei a ficar preocupado, achando que, se fosse encontrado, a polcia pensaria que eu estava envolvido. Estava preocupado que voc achasse que eu estava envolvido. Olho para seus dedos segurando a caneca. Eu achei. Pelo menos por um tempo. Por isso sa correndo... naquele dia, na sua casa, depois que ns... Por um instante, ficamos em silncio. A fumaa sobe das nossas canecas, enroscando-se, flutuando em direo ao teto. Hoje, quando voltei barbearia digo, com a garganta apertando ,

achei que tivesse ido embora daqui. De vez. Quase fui diz ele, sorrindo levemente. Arrumei todas as minhas coisas e doei a Malatesta. Estava pronto para embarcar em um nibus, sabe, seguir em direo ao Oeste, essa merda toda, mas da me lembrei de uma coisa que tinha esquecido de lhe dizer. O qu? Ele faz uma pausa. Que no quero deix-la diz ele, simplesmente, erguendo os olhos para o meu rosto. Que no posso deix-la pousa um dedo na cicatriz acima do meu olho; inalo seu cheiro. Voc faz suas regras. No se submete. Isso impressionante, Lo. Voc incrvel. Ah eu digo, querendo retribuir, querendo dizer que o amo, repetidamente, tanto, que chega a doer, meu corao incha, com sangue novo, fazendo tudo formigar. Ah tudo o que consigo dizer, antes que a policial Gardner subitamente aparea na porta, com os braos cheios de cobertores, tentando conter um sorriso. Ela entra e coloca outro cobertor grosso na mesa. Eu sei que vocs disseram no precisar de nada, mas o aquecimento nunca funciona bem aqui atrs, e vocs devem estar congelando ela sai novamente e fecha a porta. Sabe, ela me lembra voc diz Fly nt, com os olhos brilhando, pegando minha mo. Ela simplesmente invadiu a Tens, sem esperar cobertura nem nada. Ela queria falar, e ia falar com Jones. Graas a Deus. Do contrrio, ns nunca teramos a encontrado Fly nt ri, incrdulo, e sacode a cabea. O Jones ficou devendo 40 pratas para uma das garotas; ela estava gritando quando chegamos, porque ele saiu correndo, no meio de uma massagem. Ela estava injuriada por causa do dinheiro e aperta a minha mo trs vezes. Trs. Bom. Uma patrulha passou um rdio dizendo que o carro de Jones estava em alta velocidade, na Saint Claire Avenue. Gardner achou que ele estava indo para o galpo. Ns... ns quase chegamos atrasados pe novamente a mo sobre a minha, passa o dedo levemente, descendo a minha espinha. Estremeo, e chego mais perto dele. Achei o chip do celular da Sapphire digo, baixinho. Foi assim que soube que era ele, ou o Anchor, apelido que Sapphire usava pra ele. Ele estava tentando obrig-la a dormir com ele, e acho que ela no queria. Acho que ela... Ela se defendeu disse a policial Gardner, concluindo meu raciocnio. Ns no tnhamos ouvido a porta abrir, nem notamos que ela tinha voltado e atrs dela estava o tenente Flack, o policial alto que chegou na cena depois que encontrei Mario. Sapphire ameaou publicar suas ameaas se ele no recuasse a policial Gardner continua: Ele estava galgando seu caminho rumo poltica. Isso o teria arruinado e ao seu negcio, seu casamento. Estamos bem certos de que esse foi o motivo para que ele a matasse. Ela se tornou uma responsabilidade. Flack se aproxima e coloca a mo no meu ombro: Penelope, bom v-la outra vez, em segurana ele tira a mo e Fly nt

toca meu outro ombro, levemente, e, depois, o ombro que Flack tocou. Ele me conhece . Sabe que preciso das coisas em trs. Um calor invade minha barriga. Tenente Flack me deu autorizao para reabrir o caso de Sapphire, apesar de j termos feito uma priso Gardner nos conta. Ele confiou em mim; eu lhe devo muitos agradecimentos por isso. Flack esfrega os olhos. Parece cansado. Estou contente por ter confiado diz ele. Aparentemente nosso garoto Gordon Jones talvez seja o elo perdido em dois homicdios no resolvidos. Parece que o sr. Jones insistiu muito em fazer as coisas do seu jeito. No admira que ela tenha escondido o chip do celular na borboleta digo, quando a ltima pea do mistrio se esclarece. Ela devia saber que ele iria procurar por seu telefone, para destru-lo e apagar as provas. Psicopata diz Fly nt, batendo o punho na cadeira. Ai! A policial Gardner cruza com o olhar do tenente Flack; ambos riem. No vou discordar de voc quanto a isso, Fly nt, preciso que fique por aqui mais um pouco, est bem? Tenho de lhe fazer algumas perguntas. Coisas de praxe. No h com o que se preocupar e se vira para mim. Penelope, seu pai deve estar aqui a qualquer minuto, para lev-la para casa. Est bem? vem para o meu lado, pousa a mo em minha cabea e tira, delicadamente. Eu me retraio e concordo. Est bem dou um sorriso fraco. Estava tentando no pensar em meu pai e em como ele vai ficar zangado. A policial Gardner retribui o sorriso, com suas bochechas redondas vermelhas e brilhosas e seus imensos olhos castanhos cintilando. a primeira vez que vai encontrar os pais dela? ela pergunta a Fly nt. Ele assente e engole em seco. Que hora melhor que agora, no ? Ela pisca e segue com Flack at a porta. O ombro de Fly nt se aconchega ao meu, por baixo dos cobertores. Passa um minuto. A sala est totalmente imvel. O zunido dos telefones e vozes, e o rudo de plstico e metal das solas dos sapatos batendo no cho so uma sinfonia distante. Fly nt pega minha mo, traando os dedos ao longo das linhas da minha palma. Ele ergue os olhos pra mim, ainda traando. Voc tem uma linha da vida longa diz ele, sorrindo com covinhas profundas nas bochechas. Para honrar as intenes do universo, tenho de me assegurar de que voc viva uma vida muito longa e beija minha mo. Tenho vontade de prender seu calor na minha mo, espalh-lo por meu corpo inteiro. Quero alimentar a escurido com a luz. Mas, primeiro, ofereo minha outra mo. Mais duas vezes digo a ele, pousando a cabea em seu ombro. o que o universo quer.

Captulo 32 A PORTA SE ABRE E ERGO A CABEA DO OMBRO DE FLYNT, assustada de novo: meu pai est aqui. Ele est em p, na porta, uma silhueta severa e sombria. Ento ele corre pra mim. Penelope-Lo sua voz falha. No sei o que dizer, como explicar. Fico sentada, grudada minha cadeira, aos joelhos de Fly nt, tremendo de novo. E a vergonha de garotinha me invade. Papai, desculpe, por favor, no fique zangado as palavras escapam, lacrimosas e engasgadas. Ento, ele faz algo que no fazia h muito, muito tempo. Abaixa-se e me pega em seus braos, chorando. Sinto suas lgrimas quentes em meu rosto, e ele me beija no alto da cabea, abraando-me mais forte. Lo... no me importa. S estou to feliz que voc esteja bem ele para, soluando. Minha garotinha. Meu beb. Eu recuo devagarzinho. Fly nt, esse ... meu pai Fly nt levanta, cauteloso, limpando as mos nas calas. Pai, esse meu... Fly nt. Esse o Fly nt. Fico vermelha. Ns dois ficamos. Fly nt. Oi meu pai se recompe e estende a mo. Fly nt aperta a mo dele e d pra ver que difcil pra ele no se curvar, nem erguer um chapu invisvel, ou fazer vozes engraadas, e eles do um aperto de mo firme, depois Fly nt vem ficar ao meu lado. Sinto o calor de sua pele, atravs do seu casaco, atravs do meu casaco, tocando-me. Sinto-me aquecida e segura, pela primeira vez, em muito tempo. A policial Gardner entra na sala. Ela olha para o meu pai. Sr. Marin diz ela, estendendo a mo para apertar a dele. Espero que saiba que jovem incrvel a sua filha. Meu pai me olha diretamente, resoluto. Eu sei. Sei, sim. Obrigado. Por tudo. Sabe continua a policial , foi a Penelope quem realmente fez que eu me interessasse por esse caso. Acredite, havia gente de sobra tornando as coisas muito difceis para ela. A maioria das pessoas teria simplesmente desistido. A maioria desistiu. Tenho certeza de que Lo j sabe disso ela olha rapidamente para o cho, respirando fundo, e olha de novo pra ns. Tenho uma filha da idade de Sapphire. Ela j teve seus problemas com drogas, mas agora est melhor, Graas a Deus. Quando ouvi sobre esse caso, comecei a pensar, e se fosse minha filha? Ser que eu iria mais fundo? Daria mais importncia? Gardner sorri pra mim. Acho que foi o fato de conhecer Penelope que me fez querer fazer o certo por Sapphire ela aperta meu ombro duas vezes. Eu aperto mais uma, quando ela abaixa a mo, depois aperto o outro ombro trs vezes. Desculpe digo, timidamente, sabendo que todos viram, sabendo que preciso dizer alguma coisa. Rainha P. diz Fly nt, com seus olhos grandes brilhando, encostando suas orelhas felpudas de urso no meu ombro , voc no tem do que se desculpar. Minha barriga esquenta; meu pai est olhando; a policial Gardner

est olhando. E eu nem ligo. Ns quatro ficamos ali, numa roda, chutando fragmentos de terra e pelos do cobertor com o bico de nossos calados. As botas marrons de Fly nt, com a lingueta comprida pra fora; os mocassins de couro do meu pai; os tnis Reebok sujos de terra de Gardner; meus All Stars gastos. Precisamos ir pra casa, Lo meu pai finalmente diz, com a voz rouca. Sua me est preocupada. Concordo, subitamente muito, muito cansada, cansada demais para ficar constrangida, ou assustada, ou nervosa; a adrenalina baixou, passando sonolncia, e eu me viro para Fly nt. Pra onde voc vai? De volta barbearia? A policial Gardner gentilmente pousa a mo no brao do meu pai e o conduz para o lado. Eles comeam sua prpria conversa, formal demais, cheia de pausas. Malatesta, eu acho diz Fly nt. Isto , se eles me aceitarem de volta, se j no venderam as minhas coisas em troca de um tubo novo de tinta ultramarinho ele me abraa de novo, apertando-me. Ei, eu vou te ver logo, certo? Fico olhando o buraquinho no ombro da sua camisa de flanela, chego perto o bastante para ver a pele, por baixo. Sim respondo, para o cheiro de pinho, de cravo, grama e neve, para seu rosto com a barba por fazer. Sim e, novamente: Sim ele pousa o queixo no alto da minha cabea, eu sinto mexer, enquanto ele fala, sinto os pelinhos pinicarem, e no recuo. Bom. Porque eu acho que voc me deve pelo menos... um encontro. Voc sabe, por ter salvado a sua vida e tudo o mais.

No caminho para casa, meu pai no fala muito, exceto me perguntar, algumas vezes: Voc tem certeza de que no precisa ir ao hospital? Cada vez, respondo: Sim, tenho certeza tambm no falo muito, mas nosso silncio tranquilo. Acho que ns dois estamos pensando a mesma coisa, conforme a estrada se estende nossa frente, uma lngua negra comprida: se eles tivessem chegado s um minuto depois, ns no estaramos juntos, neste carro, agora. Ele liga o rdio. Fico olhando enquanto dirige, procurando minhas feies em seu rosto, buscando o que ele me deu: cabelo escuro (agora grisalho, como o da minha me), testa longa (ele costumava dizer que ns precisvamos de espao extra para os nossos crebros extragrandes), pele clara e avermelhada pelo frio. E, subitamente, meu corpo inteiro anseia reverter o ciclo terrvel que foi o desaparecimento de Oren, sua morte, no por mim, mas pelo meu pai. Para que ele seja feliz outra vez. Para que possa parar de trabalhar 16 horas por dia, ressuscitando uma cidade morta, para trazer de volta algum cuja partida final

e resoluta. Para que minha me volte vida e os comprimidos desapaream de seu criado-mudo, e a gente pinte ovos de Pscoa juntas e acenda a lareira no Natal. Mas sei que isso no to fcil. Nada to fcil assim. Chegamos entrada da garagem, depois entramos juntos, e a casa parece mais aquecida do que geralmente , mais leve, mais ntida, de alguma forma mais real. Depois que entramos, percebo que no fiz o tap tap tap, banana, e isso fez diferena. No tive um ataque. No estou tendo um ataque. Vou fazer um pouco de ch, Lo diz meu pai. Quer um pouco? Sim, por favor digo, desta vez, s uma vez. Eu j volto caminho silenciosamente at l em cima, colo o ouvido na porta da minha me. Est quieto, sem TV, sem choro. Continuo subindo. At meu quarto, no sto, minha janela de escotilha, minha cama de quatro mastros, e tudo o que salvei, j no mais espalhado pelo cho, onde eu tinha deixado: as coisas rachadas foram jogadas fora, as inteiras foram empurradas para as laterais, arrumadas em pilhas caprichadas. Meu pai deve ter entrado ali, quando eu estava fora, tentando organizar, separar, arrumar. Meu peito incha, contente. Ajoelho ao lado da minha cama, puxando a antiga caixa de charutos, e tiro de dentro duas cartas. Duas cartas de Oren. Cartas que guardei escondidas, segredos. Curtas e diretas, as duas dizem quase a mesma coisa: Querida irmzinha, Eu queria lhe dizer que sinto sua falta. Eu te conheo desde o dia em que voc nasceu e uma sensao estranha, como se eu no a conhecesse agora. No sei quanto tempo vou ficar fora, s sei que tive de ir. Eu estava estragando a vida de todo o mundo e detestava isso. No quero isso. No deixa ningum mexer nas minhas coisas, t? Eu te amo, Lo. Seu irmo mais velho, Oren E as duas tambm terminam da mesma forma: P.S. D um abrao na mame e no papai por mim. De volta cozinha, meu pai despeja gua fervendo em duas canecas e as coloca em cima da mesa, passando as mos ao redor de uma grande, florida, que s a mame costumava usar. Tudo bem camomila, Lo? ele pergunta. s o que temos. E isso culpa minha, eu sei, eu tenho andado... to distrado. Acho que as coisas tm cado pelas frestas ele ri, um pouquinho, triste. Eu lhe entrego as cartas, apertadas em minha mo. Camomila est perfeito. O que so? ele pergunta baixinho, com um tom amedrontado. Apenas leia. Sento-me mesa e seguro minha caneca nas mos, enquanto ele l, e quando ergo os olhos novamente, ele est sorrindo, com lgrimas escorrendo pelo rosto. E sem pensar duas vezes, por instinto, um fenmeno to poderoso como o nascimento, como a morte, ns dois levantamos e nos abraamos, e inalo seu cheiro de pai. Faz tanto tempo que no ficava assim, perto o bastante para

sentir seu cheiro de couro e menta, seu calor. o cheiro mais seguro do mundo. o cheiro de ser carregada para seu quarto, com algum cantando pra voc dormir numa cama bem grande e quentinha. E a casa parece reluzir nossa volta, se completar e ficar mais iluminada do que estivera em muito tempo, e nossos coraes cansados e esperanosos batem em nosso peito, e eu sei que as coisas vo mudar. Abrao meu pai com mais fora. As coisas j esto mudando.

Captulo 33 ESTAR DE VOLTA ESCOLA, depois de uma experincia de quase morte, terrivelmente estranho. Porm, estranho de um jeito diferente do que foi quando voltei depois que Oren morreu, quando tudo parecia coberto por uma cinza escura e fina, amortalhado e sombrio. Agora tudo parece ligeiramente mais leve, aguado. Todo som tambm, mais alto e definido. Corre um boato de que, na semana passada, Jeremy Thoroux convidou Keri Ram para a formatura. Vejo a Keri, depois da quarta aula. Ela e Jeremy esto em p, juntos. Ela est numa pose alegre, recostada em seu armrio, mas se endireita assim que me v. Ei, Lo! ela chama, acenando. As palavras chegam at mim com uma luz terna, seus olhos brilham, suas bochechas esto rosadas. Jeremy tambm vira. Ele fica vermelho, d um aceno tmido e sorri, e a mo dele aperta a de Keri. Sorrio para os dois. Eles estavam certos; eles combinam. Eu sabia que combinariam, da mesma forma que sei exatamente por que meus lobos de pedra que sobraram e meus ursos de pedra tm de ficar ao lado uns dos outros, no meu quarto, ou como o tapete de pavo chins dourado fica melhor a cinco centmetros do gaveteiro de cerejeira. Ento, ela abre um sorriso maior ainda e vira para Jeremy, enlaando seu brao ao dele, enquanto eles caminham, duplamente ruivos, para a ltima aula. Meu corao fica radiante. No fim das contas, talvez eu no seja to intil. Talvez ns realmente possamos ficar amigos. Eu imagino: Keri e Jeremy, Fly nt e eu. Saindo juntos. Indo comer pizza. Jogando boliche de lixeira. Subitamente, tenho uma ideia.

O trajeto de nibus at Neverland, assim como a escola, d uma sensao nova. Meu corpo um emaranhado de nervos, empolgao e medo residual, com a luz entrando largamente pelas janelas. O tempo est finalmente esquentando e novos aromas emergem da grama descongelada, da lama fresca, das plantas reflorescendo. Quando deso do nibus, tiro a jaqueta e fico segurando, embolada, entre os braos, como uma bandeja que ofereo a essa toda rachada eterna nao-lar de Neverland. Foi assim que Fly nt a chamou, na primeira vez que o encontrei. Ainda me lembro disso, de como ele abriu os braos como um mgico, oferecendo-me uma viso particular do cu. Mas Fly nt assim, ele pode ir a qualquer lugar e fazer dali o seu lar, transformando lixo em arte. Sigo meu caminho pelas ruas, remendadas e rudes, passando pela barbearia de Fly nt no caminho, passando pelo Profeta, em seu posto, balanando, como sempre. Remexo meus bolsos procura de trocado. Obrigada eu lhe digo, deixando as moedas em seu chapu. Dessa vez, ele no diz nada, apenas sorri e continua cantando.

Passo por entre prdios sujos, procurando o beco grafitado, o M escorrido em vermelho, o garoto com chapu de orelhas de urso. E, finalmente, a distncia, vejo a entrada da Malatesta, marcada com os Xs vermelhos, coberta de tinta. Meu corao salta, medida que me aproximo e passo pela porta escancarada, aberta ao vento. Fly nt est agachado no cho, com os braos mergulhados em tinta e papel mach. Gretchen e o cara msico, da festa estilo Nrnia, tambm esto ali, tocando ukuleles, no espao dos fundos, cantando algo dissonante. Ele ouve os meus passos e ergue a cabea. Lo! ele se levanta, limpando as mos nas calas, conduzindo-me de volta l pra fora, e pelas ruas, antes que eu possa dar uma olhada em seu novo trabalho. Ainda um esboo ele explica. Voc ter de desculpar minha aparncia terrvel, mas no estava esperando uma visita da realeza hoje... se bem que torci por isso ele sorri. Ento, como vai voc, Lady Lo? Estou viva respondo. Acho que isso quer dizer alguma coisa. Ele pega minha mo e a aperta na dele. Morna. As linhas de nossas palmas se apertam. Eu no recuo. Ento digo , o que voc vai fazer esta noite? Hummm, bem, fora organizar meu exrcito de ratos para invadirem Washington... nada ele se vira para mim. Quem quer saber? Eu quero respondo, firmemente , eu quero... eu quero que nosso encontro seja esta noite. Ele levanta e abaixa as sobrancelhas e ri. No aguentou mais esperar, hein? Bem, na verdade, esta noite ... a minha formatura aperto a mo dele, rapidamente, trs vezes. E eu queria levar voc. Como meu acompanhante mordo o lbio e olho pra ele, acima. Sabe, pra pagar por voc ter salvado a minha vida, e tudo o mais. Ele parece surpreso, solta minha mo e estica o brao acima, para pegar uma folha verde e manchada, girando entre os dedos. Tem certeza? No tenho certeza. Nem um pouco. Na verdade, a ideia aperta minha barriga, mas eu concordo, assim mesmo. Sim, decididamente, cem por cento. Voc muito convincente, Lo diz ele, rindo. Ento, sua voz fica sria. Voc tem conscincia de que est me pedindo que deixe Neverland novamente e que, fora uma misso ocasional de salva-vida, fao questo de nunca fazer isso. Meu corao murcha. Mas, por outro lado ele continua, virando pra mim, conforme nos aproximamos do velho chafariz bombardeado, ponto em que Neverland termina e o resto do mundo comea , eu nunca digo nunca. Lentamente, timidamente, olhando em meus olhos, ele pega novamente a minha mo e d um passo mido frente. E ento, mais um. Mais um passo adentrando o grande alm. Um pequeno passo para o homem... diz ele, abrindo um sorriso.

Um salto gigante para a humanidade termino, e ns dois camos na gargalhada, e ele me puxa para seu peito e ns nos abraamos, balanando ali, por um minuto, e sinto os msculos de suas costas por baixo da camisa de flanela. Olhe pra ns diz Fly nt, com um tom dramtico e teatral, soltando o abrao e segurando minhas duas mos , presos no meio, pairando no limiar entre dois mundos. Acho que o nosso lugar digo, conforme o nibus 96 surge vista, descendo a quadra. Rapidamente arranco um pedao de papel de um caderno da minha mochila e rabisco meu endereo. Voc me pega s oito? Est marcado diz ele, quando o nibus chega, encostando ruidosamente ao meio-fio. Ele aperta minha mo na dele, por um longo e terno segundo. Tudo est pipocando como fogos de artifcio dentro de mim, quando embarco no nibus e encontro um lugar perto da traseira. Fico olhando pra ele, pela janela, ainda em p ali, acenando, conforme o nibus se afasta.

Menos de meia hora antes de Fly nt vir me encontrar, tiro o espartilho de Sapphire do cabide, passo os dedos pelo busto preto cintilante, a cintura marcada, e seguro minha frente, diante do espelho. Algo em minha cabea simplesmente diz sim. Uma vez. E uma o bastante. Passo por cima da cabea e sinto sua presena minha volta e, novamente, somos ns duas, loucamente nervosas, vestindo-nos para nossa primeira formatura. Remexendo em meu armrio, tiro algumas roupas que minha me me deu, na poca em que Oren estava bem, quando ela era feliz. Eu j vi fotos dela vestindo essas roupas, na poca do ensino mdio, nos anos 1970, quando o cabelo dela caa pelas costas em suaves ondas negras, quando ela usava culos de sol imensos e flores presas atrs das orelhas, quando a cmera a pegou, meio virada e desfocada, danando beira da enseada de Chesapeake. So coisas que eu jamais vestiria antes: uma saia preta god, de amarrar na cintura, com miangas em gotas bordadas na bainha; sandlias altas de camura vermelha; uma echarpe com estampa multicolorida de margaridas que passo em volta dos ombros. Fico imaginando o que meu pai achou quando foi busc-la para a formatura deles, em seu belo smoking: se seu corpo inteiro tremeu, de um jeito bom, quando ele a viu; se ele poderia imaginar que ela se tornaria uma mulher morta, presa num corpo vivo, respirando; se ele ainda teria se apaixonado por ela. Estremeo, deslizo os ps para dentro dos novos calados velhos, giro meu anel de margarida no dedo indicador, me olho no espelho. Um formigamento desce pela minha espinha; pela primeira vez, eu pareo... comigo. Uma colagem de pedaos, lugares e pocas. Afasto a franja pra trs, tirando da testa, e minha cicatriz como um diamante acima do meu olho, uma garantia de que jamais me esquecerei daquele dia, no Riacho Cabeada, quando Oren salvou minha vida. No que eu pudesse. Guardo cada momento que passei com ele dentro das gavetas

bagunadas do meu crebro; eles me pertencem, so meu dote, minha herana. Pelo canto do olho, vejo o reluzir da borboleta quebrada de Sapphire. Estico o brao para peg-la e a seguro na palma da minha mo enquanto me olho no espelho; nenhuma outra imagem est tremulando; desta vez, s eu. Quase dezessete anos; marcada, mas inteira.

Bato porta do quarto da minha me, na sada. A TV est muda, o abajur acende, a cama range ligeiramente; sua silhueta ossuda e seu rosto descorado surgem na porta. O que h de errado? ela pergunta, confusa, desorientada. Ela tenta focar os olhos em mim, mas eles parecem deslizar de um lado para o outro, soltos, lacrimosos. Imagino se ela ir reconhecer suas roupas em meu corpo, se vai se lembrar, mesmo que por um segundo, de como ela era quando as vestia, se vai voltar pra mim. Estou indo para a minha formatura digo a ela, desejando que seus olhos subitamente se clareiem, desejando que ela sorria, um sorriso largo, que faa um estardalhao, que corra at sua caixa de joias e encontre o colar perfeito pra mim, desejando que me abrace, coloque a mo atrs da minha cabea para dizer que est muito orgulhosa de mim por tentar viver novamente. Mas seus olhos continuam enevoados, enquanto ela oscila ligeiramente, tentando manter o equilbrio, colocando uma das mos em meu rosto. Est bem ela me diz, tentando sorrir. Bom. Ela caminha lentamente de volta para sua cama, tira o mudo da televiso, apaga novamente o abajur e entra embaixo das cobertas.

Minha bunda congela atravs da saia, nos degraus da varanda, enquanto estou sentada esperando Fly nt chegar. A qualquer minuto. Oito. Eu nem pensei quando sugeri o mais detestvel dos nmeros, dos horrios. claro, claro que vai dar tudo errado ele no vem, vou tomar um tremendo bolo no dia da formatura, tremendo, com esta ridcula roupa retr que nem deveria ter vestido. Talvez ele passe, em alguma motinho achada na caamba, pra atirar ovos em minha cabea. Oito eu atra isso pra mim. Mas, ento, eu o vejo, virando a esquina da minha quadra, num smoking verde-menta; quando ele se aproxima, percebo que tem buracos remendados nos cotovelos e joelhos, uma faixa preta e branca na cintura; botas com as linguetas pra fora; chapu de orelha de urso; uma pena vermelha espetada acima da orelha esquerda. Aliso meu vestido e esfrego um lbio no outro, sussurrando seu nome baixinho, trs vezes. Fly nt, Fly nt, Fly nt. Trs vezes por uma chance no inferno, por uma chance de fazer isso direito.

Ento, bato devagarzinho nos trs degraus frios de madeira da minha varanda; nove, nove, seis. Banana, banana, banana, terminando (ainda bem) bem na hora em que ele chega. Ele se curva solenemente. Eu me levanto; fao uma cortesia, com o cabelo preto comprido caindo ao redor do meu rosto. Lo ele est mordendo o lbio ao se erguer, olhando-me atentamente, como fez quando me desenhou, como se eu fosse a primeira coisa que ele visse na vida, o sol penetrando em uma caverna escura, uma bacia de gua no deserto , voc est linda. A lua passa pelas rvores, os olhos dele cintilam em cem cores diferentes conforme estende a mo pra mim, tirando-a de trs das costas, apresentando um buqu de flores artesanais feitas com pedaos de metal, tecido, papel e folhas, amarrado com arame e barbante. Trouxe pra voc ele continua, sorrindo. Feliz formatura. isso que se diz na formatura, certo? Certo, como o terrvel e enervante feriado que basicamente representa respondo, rapidamente, sentindo as palavras nervosas borbulhando em minha boca. Feliz formatura pra voc. Elas so fico terrivelmente vermelha incrveis. Viro rapidamente de volta para a casa, surpresa ao ver o rosto do meu pai, junto janela da frente, observando-nos. Ele sorri e d um meio aceno hesitante, erguendo o polegar. Eu aceno de volta. Eu sorrio. Ento, Fly nt me d o brao em seu smoking verde-menta, e eu coloco suas flores artesanais delicadamente em minha bolsa, e ns comeamos nossa jornada rumo ao grande desconhecido: a Escola de Segundo Grau George Washington Carver, para a formatura. Voc est tendo outro momento Neil Armstrong provoco, enquanto caminhamos por ruas niveladas e sem ratos do subrbio, com janelas intactas em cada casa de pedra idntica, com postes de iluminao espalhados pelos gramados e caladas de cimento liso, ardendo em chamas eltricas azulalaranjadas. Vir at Lakewood quase como ir alm da lua... como ir at Pluto, Rainha P., sobre o qual tenho certeza de que voc j ouviu falar, que nem mais um planeta. Ento, voc est dizendo que Lakewood nem existe? H-h. Isso que estou dizendo diz Fly nt, pegando minha mo sem o buqu. Ento, se voc tivesse de dividir a sua escola em subsees do reino animal, ou, digamos, em primatas, quem seria o rei dos macacos e por qu? Dou uma risada. Bem, ... baseada somente no tipo peludo... Sim Fly nt interrompe , voc pode fazer assim. Bom, certo, ento, baseada s no tipo peludo, teria de ser Ganesh Liebowitz. Ouvi um cara chamado Kirby, na aula de Educao Fsica, dizer que eles fizeram aula juntos e que no d pra enxergar um centmetro da pele quando ele tira a roupa para a aula. Nossa. Aula de ginstica. O que acontece numa aula de ginstica? Fly nt pergunta. No consigo me lembrar ele tira uma folha de cada um dos

eucaliptos negros pelos quais passamos, faltando somente uma quadra para a escola, o quadrado de tijolinhos com o gramado verde, um punhado de rvores perfilando o caminho de entrada, agora visvel. Voc tem de tomar banho depois da aula de ginstica? ele continua. E se tomar banho for contra a sua religio? E se voc no quiser que os outros vejam seu corpo obscenamente peludo, porque, voc sabe, depois, vo usar isso contra voc, fazendo referncia a alguma comparao primata absurda? No digo a ele , voc no tem de tomar banho se no quiser. Ufa diz ele, passando a mo em seus dreadlocks. Chegamos entrada de carros que serpenteia em direo ao gramado dos fundos, at a entrada do ginsio contornado de luzes brancas piscantes. A mo de Fly nt aperta a minha talvez ele esteja nervoso como eu quando caminhamos pelo caminho de cimento. Outros garotos passam por ns, conforme chegamos aos degraus do ginsio. Praticamente todas as garotas esto com vestidos longos pontilhados de strass, com excesso de sombra, cabelos engomados de laqu e salpicados de pedrarias, arranjos florais em tons de rosa-beb, presos aos peitos em sutis meia-taa; todos os garotos em idnticos smokings pretos de pinguim, os sapatos de couro patenteados, gel no cabelo e perfume demais. Todos rijos demais; algumas pessoas obviamente j bbadas; algumas ainda retocando a maquiagem a caminho da porta da frente, com seus acompanhantes sem jeito, carregando suas bolsas. Isso me faz lembrar a Tens, os cheiros e o show, a promessa de sexo no ar, e no posso evitar uma risadinha. Camille Allen cruza com meu olhar e para na entrada, jogando seu cabelo liso escorrido por cima do ombro, ajustando suas prolas. Ela se inclina para Carly e Tay lor, cochichando alto demais: Acho que algumas cadelas no se mancam de no aparecer onde no so chamadas. Carly e Tay lor morrem de rir, segurando suas carteiras de mo combinando, cor-de-rosa, com unhas francesinhas combinando tambm. Camille continua: O que seria basicamente qualquer lugar. Sai fora, cadela. As palavras rabiscadas na minha foto do anurio. No meu armrio. Respiro ofegante, compreendendo ela queria que eu sasse de perto de Keri, de Jeremy, do equilbrio precrio da vida popular. Talvez pensasse estar fazendo um favor a Keri. Quando ela vira para entrar, ainda sorrindo ironicamente, disparo: Ei, Camille. Ela se vira pra mim, com a mo no quadril. O qu? Voc est certa eu digo, sentindo o mpeto agarrando meu pescoo, precisando repetir e repetir. Voc est certa. Voc est certa paro, fecho os punhos, pisco seis vezes. Eu no deveria ter vindo. Porque algumas cadelas realmente no querem fazer parte de um lugar onde tem gente como voc o

riso irrompe na aglomerao de gente ao meu redor. Dou uma olhada na cara de Camille, quando ela se vira, com as narinas fumegando, os lbios brilhosos apertados, e segue com sua tropa, rumo ao brilho e ao esplendor do Mundo da Formatura. A ideia de ter minha prpria colega de turma me ameaando, tendo tanto trabalho s pra me aterrorizar, tudo isso traz o mpeto de volta. A necessidade: tap tap tap tap tap tap. As pessoas esto olhando, observando, mas no consigo controlar, agora no posso evitar. Todos sabero o que sou. Sempre souberam: Penelope Marin, a maluca que d tapinhas nas coxas e fica repetindo as coisas. Na hora em que sinto toda minha determinao escoar, minha determinao de estar ali, de participar, de no sair fora, os dedos de Fly nt envolvem os meus, e seu polegar esfrega suavemente as linhas da minha palma. Quer pular esse negcio e ir direto para a festa seguinte? pergunta ele, tentando manter a voz leve. a melhor parte mesmo. Sim o alvio invade meu peito como uma onda, e subitamente me ocorre o que acabei de fazer. Dei um fora em Camille Allen, na frente de metade da turma, e foi muito bom. A festa seguinte exatamente do que preciso.

Siga-me diz Fly nt, levando-me pelos degraus abaixo, seguindo por entre os campos de futebol um e dois, passando o pequeno crrego que demarca o trmino do campus da Carver, sempre cheio de latas de refrigerante. Agora est totalmente escuro, a lua est baixa e amarela, atrs da silhueta das rvores, enquanto seguimos o riacho, por algumas centenas de metros, at onde termina, no comeo de uma pequena ponte, sobre um riozinho ligeiramente maior, este de guas cristalinas e bambus retorcidos. Ele segura minha mo esquerda com mais fora, enquanto atravessamos as tbuas de madeira da ponte. D pra sentir o cheiro da gua abaixo de ns. Um vento morno subindo at ns, pequenas molculas molhadas e grama e a lembrana da luz solar recente. O tum-tum da formatura audvel a distncia, quando chegamos a um ponto de observao enferrujado, no fim da ponte. A porta est ligeiramente aberta. Fly nt estende o brao por cima do meu ombro e empurra a porta, para abrir mais. Fao o tap tap tap, banana bem baixinho, mas no to baixo para que Fly nt no oua. Ele j conhece meus rituais. Ainda assim, viro-me pra ele, com o rosto corado, ansiosa, por um instante, mas ele apenas sorri e gesticula para que eu entre. Dou um suspiro ao entrar. Um cobertor tranado est aberto no cho, uma luminria de querosene est acesa, ao lado, refletindo tons alaranjados sobre o ambiente perto da janelinha com vista para o rio abaixo. Eu me viro pra ele, boquiaberta, sem conseguir falar por um momento. Ainda bem que ele fala por mim: Achei que isso fosse mais o nosso estilo diz ele. Sua voz baixa e

suave. Mas como voc... encontrou isso? E arrumou? Ele sorri timidamente. Fiz uma pequena pesquisa. No fim das contas, o primo da Gretchen foi criado em Lakewood, e ele me falou deste lugar e de como chegar at aqui. Fly nt, voc ... Mas ele me corta, antes que eu possa dizer absolutamente, totalmente, profundamente incrvel. Tenho outra surpresa pra voc, Rainha P. Ele vira para a parede, erguendo um objeto volumoso e quadrado, e leva at mim. Uma tela. A pintura de uma garota. Suave, com pele de papel mach, pequenos gravetos pretos como clios, p de caf borrado e espalhado ao redor do seu rosto, como cabelo, ptalas vermelhas de flores como lbios, pescoo e dorso feitos com uma coleo de folhas amarelas e verdes, e retalhos de tecido colorido, na curva de seu brao claro, a sombra da vista da cidade, em carvo. Uma lua pende ao fundo, refletindo em seu cabelo, com tringulos perfeitos de vidro. , sem dvida, a coisa mais bonita que j vi na vida. Meu peito est arfando, meu corao est batendo to veloz, entendendo. Sou eu! Minha obra mais importante ele morde o lbio. Gostou? ... incrvel, Fly nt. Eu-eu no posso acreditar que voc tenha feito isso pra mim. Fiz isso a partir daquele desenho, daquela noite, quando voc adormeceu no meu sof. Voc... voc estava to linda. Est to linda agora. Voc... voc muito bonita, Penelope. Fico olhando a garota na pintura, eu, atravs dos olhos de Fly nt; ento, vejo algo no canto inferior esquerdo, uma assinatura Aaron Benjamin Greeley . Aaron Benjamin Greeley ? pergunto, confusa. Fly nt sorri nervosamente. Aaron Greeley, ao seu dispor ele se curva com um pequeno floreio da mo. Ento, penso em Sapphire e Oren. Eles nunca tiveram a chance de contar um ao outro quem realmente eram. Ela nunca soube o nome dele, nunca pde encontr-lo. Mas eu posso; Fly nt- Aaron, eu posso. Ns temos a chance que eles nunca tiveram, de estarem juntos, de se conhecerem, o bom e o ruim. Tudo. Fly nt ajoelha-se ao meu lado, no cobertor, e nossos joelhos se tocam, nossos braos se tocam, espalhando um formigamento pelo meu corpo, e o som da formatura, agora mais lento, chega at ns vindo de longe. Aaron Benjamin Greeley eu digo, com a voz prendendo na garganta , esta uma noite perfeita nossos olhares se encontram e ns dois estamos sorrindo. a melhor antiformatura de todos os tempos. Ainda no sei seu nome do meio ele frisa. Riley respondo. Nome de solteira da minha me. Era o nome do

meio do meu irmo tambm. Bem, Penelope Riley Marin diz ele, olhos arredondados, lbios macios, brilhando sob o luar, inundando nossa janelinha; o rio gorgoleja abaixo de ns, o cho macio embaixo de ns, o ar revolvendo, soprando quente, grama, molhada , eu tenho de confessar: existe uma tradio comum da formatura pela qual estava realmente torcendo. Nossos olhos se fixam intensamente, cometas iluminados circulam velozes pela escurido. Ento, levando seus dedos longos minha cintura e me puxando mais para perto do seu cheiro de pinho, cravo, grama, neve e luz, ele me beija.

Agradecimentos Tenho muita gente a agradecer, eu acho, e vrias maneiras de faz-lo. Portanto, saibam que esta lista s a bsica, um relato incompleto de agradecimentos. Lexa Hilly er e Lauren Oliver: por tornarem possvel tudo a respeito deste livro; pela pacincia, generosidade, incrvel brilhantismo; pelas edies zelosas, diretas e incisivas que ajudaram a tornar cada frase mais enxuta e melhor; e por acreditarem na minha escrita, em primeiro lugar, o que me deixa verdadeiramente lisonjeada e grata. Stephen Barbara, da Foundry Media, por ajudar este livro a encontrar um lar, e Greg Ferguson, da Egmont, pela acolhida to bondosa. Meus pai, Sharon e Donn (que mandaram tirar o terceiro n), que me ensinaram a ser uma pessoa decente, que me amaram e apoiaram ao longo de inmeras fases, venetas, desejo de correr o mundo, e que continuam a ler minhas histrias esquisitas, mesmo quando no entendem, e que sempre me disseram, quando eu era adolescente: Ligue pra ns, se voc tiver bebido. No importa que hora seja. Ns iremos busc-la. Todos os residentes passados e presentes de Hatz: por serem meus amigos e companheiros de moradia; por fazerem jantar, assistirem a filmes, por todas as outras (inumerveis) atividades prazerosas; por sempre me ajudarem a entender que as coisas realmente so muito boas, na maior parte do tempo, principalmente quando ficam estranhas. Amanda Mongie Powell: Cara Mang-O, voc meu periquito, minha musa, sabia disso? Ruby Tuesday L-Sny der: pelas viagens a terras exticas, por sempre ouvir, por nunca julgar. Steve Waltien: por ser meu grande amor e por realmente, verdadeiramente, me amar. Voc mesmo alto e muito divertido, e eu te amo pra valer, por mais motivos do que esses que acabei de listar.

Sumrio
Ficha Tcnica Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 3 5 11 17 25 32 40 46 51 58

Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22

66 70 76 85 91 98 101 107 112 116 122 128 132

Captulo 23 Captulo 24 Captulo 25 Captulo 26 Captulo 27 Captulo 28 Captulo 29 Captulo 30 Captulo 31 Captulo 32 Captulo 33 Agradecimentos

136 143 149 153 158 162 168 173 179 184 188 197

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