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Serie Katie Prximas Atraes

Captulo 1

Katie checou o horrio no seu celular e colocou o capuz de sua blusa sobre seu cabelo ruivo danante. A parte mais alta da Universidade Rancho Corona poderia ser surpreendentemente fria nessa poca do ano. Especialmente quando os ventos chegavam.

"Vamos l, Rick. Onde voc t? Demais essa sua idia romntica de se encontrar aqui s nove. So 9:15, e eu estou congelando."

Digitando uma terceira mensagem de texto para seu alto, moreno, e atrasado namorado, Katie apertou Enviar e olhou a sua volta. Um outro casal tinha se aconchegado confortavelmente no banco onde Rick tinha combinado de se encontrar com Katie. Ela ficou em p ao lado do banco, debaixo da fileira de palmeiras danantes. At mesmo seus decorativos pisca-pisca de luzes brancas pareciam estar tremendo com o vento frio.

Katie tossiu. Sua garganta estava doendo mais do que quando ela estava jantando na cafeteria, onde ela encheu sua tigela com sopa, molho de ma e dois copos de suco de laranja.

Eu no consigo, Rick, voc vai ter que vir ao meu dormitrio se quiser me ver hoje noite. Est muito frio aqui fora.

Comeando a caminhar de volta para a parte mais baixa do campus, Katie mandou outra mensagem para Rick enquanto caminhava. No era tpico de Rick deix-la esperando, e muito menos no responder suas mensagens. Ele era organizado e eficiente e ...

O celular dela tocou.

"Ei, no fique brava."A voz de Rick saiu alta. Dava pra perceber que ele estava no viva-voz, o que significava que ele estava em seu novo carro. "Eu deixei meu telefone no caf e tive que voltar pra busc-lo. Eu estou na estrada agora. Sinto muito, Katie. Eu consigo chegar a em meia hora."

Katie ignorou o pedido de desculpa. Ela tinha ouvido um pouco demais daquelas desculpas ultimamente. Trs meses atrs Rick e seu irmo foram presenteados com a oportunidade de abrir no um, mas dois novos cafs. Desde ento, Rick tem estado "na estrada."

"Vamos remarcar pra outro dia, Rick. Eu estou..."

"No, no podemos remarcar. dia dos namorados!

"Ah, jura?" Ela teria expandido seu sarcasmo, mas sua cabea estava latejando. Como que um pequeno desconforto na sua garganta podia aumentar to rpido a ponto de faz-la sentir como se estivesse engolindo um punhado de lminas?

A voz dele "amaciou". "Eu tenho uma coisa pra voc."

"Eu j recebi as flores. Elas so lindas. Obrigada, Rick. Voc realmente no precisa me dar mais nada." Katie estava sentindo um desconforto familiar em relao ao desiquilbrio no quesito presentear que existia no relacionamento deles desde que eles oficialmente comearam a namorar no vero passado. Rick gostava de presentear. Katie tambm. O problema era que ela raramente conseguia mostrar sua afeio atravs de presentes, j Rick sim. Ela se sentia infinitamente atrs no departamento dos presentes.

"Eu quero te dar o presente essa noite. Por favor, Katie. No fique brava comigo. Eu estou me esforando."

"Eu no estou brava. Srio. Eu no me sinto bem. Estava muito frio e ventando muito l em cima no campus, por isso eu estou voltando pro meu quarto. Alm do mais, outro casal estava no nosso banco."

"Isso no problema. Voc j est no dormitrio? Eu te encontro l. A gente pode ir comer alguma coisa."

Katie sabia que era melhor no argumentar com Rick quando ele tinha sua cabea feita em relao a algo, ela passou o celular para a outra orelha e disse, "Eu realmente no estou com fome. Eu acho que estou gripada."

"Oua, eu consigo chegar a em quinze minutos. Vinte no mximo. Tome alguns comprimidos pra resfriado e beba um pouco de suco de laranja. Eu subo at o Crown Hall e te ligo quando eu chegar no estacionamento. Da a gente decide o que faz."

Katie desligou, j sabendo o que ela iria querer fazer quando ele ligasse mais tarde. Seria a mesma coisa que ela queria fazer agora: se enrolar num cobertor quentinho e dormir. Mais da metade das meninas do seu andar tinham sido acometidas, nesse ano, com essa variao da gripe. [1] Alguns dias atrs Katie tinha falado sobre como sua ttica de preveno tinha funcionado esse ano. Ela passara as trs ltimas semanas bebendo pores de chs de erva e ingerindo bastante vitamina C. Seu sistema imunolgico estava protegido contra o ataque.

Pelo menos, ela achou que estava.

O jeito como ela se sentia agora estava forte demais pra que qualquer xcara de ch pudesse consertar. E ela estava incomodada com o fato de que Rick no podia deix-la ficar doente em paz.

Quando ela entrou no Crown Hall, ela evitou olhar para qualquer casal sentado no lobby e foi em direo ao quarto de Nicole. Sua amiga Nicole era a outra assistente dos residentes que dividia com Katie a responsibilidade de zelar pelo bem-estar das cinquenta e quatro estudantes no andar delas. Katie sabia que ela iria precisar de algum para cobrir suas horas caso o vrus ficasse de vez no seu corpo.

Batendo na porta semicerrada de Nicole, Katie empurrou-a e anunciou, "Adivinha o que eu ganhei?"

"Oh! Ento voc ganhou? Deixa eu ver!" Nicole pulou em direo a Katie.

"O que voc est fazendo?" Katie se afastou. "Eu ganhei uma gripe. E eu no acho que voc queira ficar perto de mim."

"Oh!" Pga de surpresa, Nicole congelou. Ela, nervosamente, colocou seu cabelo escuro atrs da orelha enquanto seu rosto foi ficando rosado.

"Qual o problema?"

"Nada no." Nicole voltou pra sua cama, do outro lado do quarto. "Eu s... Ei, sinto muito por ouvir que voc no est se sentindo bem."

"No tanto quanto eu sinto. Por quanto tempo voc ficou gripada?"

"Quase duas semanas."

"Eu no posso ficar doente esse tempo todo."

"Se Deus quiser voc no vai ficar."

", se Deus quiser. Voc pode cobrir meu horrio pra mim amanh s 2:30?"

"Claro." Nicole estava sentada, tentando mandar pra longe o olhar leia-nas-entrelinhas que estivera em seu rosto minutos antes.

"Tem certeza que voc est bem?"

"Eu? Sim, estou bem. Espero que voc melhore."

Katie concordou com a cabea lentamente e saiu. Seu quarto no fim do corredor parecia estar a quilmetros de distncia.

Apesar de ser noite "open-dorm" [2], a fila de portas fechadas parecia indicar que a maioria das mulheres no Crown Hall tinha sado aquela noite. Ou isso ou elas estavam confinadas assistindo filmes romnticos com suas companheiras de quarto e dizendo umas as outras que o prximo Dia dos Namorados seria diferente pra elas. Elas teriam algum lugar pra ir e algum maravilhoso para ir com elas.

Ou muitas deles poderiam estar convalecendo com essa mesma gripe.

Katie parou em frente ao Mural do Beijo que estava de frente para seu quarto. O mural tinha sido decorado no comeo do ano letivo com uma linda variedade de fotos de beijos inocentes. Juntamente com as fotos havia versculos e poemas daquela expresso que traz esperana ao corao de toda mulher independente da sua idade - um beijo.

Katie destrancou a porta de seu quarto e pensou em como, por tantos anos, ela tinha esperado e sonhado em ter um relacionamento com um homem que a trouxesse flores e a beijasse no Dia dos Namorados. Agora ela tinha exatamente o que ela desejara. Mas no era exatamente como ela pensou que seria.

As coisas com Rick estavam tranquilas. Melhor que tranquilas. As coisas estavam boas. Tinham estado boas por meses. No Natal Rick e Katie concordaram em deixar o relacionamento deles seguir seu curso no ltimo semestre de Katie na faculdade. Uma vez que ela se formasse, ambos estariam mais seguros para descobrir as respostas para perguntas como "E agora?". Por enquanto, eles concordaram que estavam contentes com o status deles de "Felizes quase pra sempre." Katie mergulhou em sua cama desarrumada e soltou um resmungo de auto-comiserao. Um pensamento flutuou em seu nublado crebro. Com o que Nicole estava to empolgada?

Puxando seu celular do bolso de sua blusa de frio, ela continuou deitada em sua cama e ligou para Nicole. "Ento, o que voc sabe que eu no sei?"

"O que eu sei sobre o qu?" A voz de Nicole estava alta.

Katie notou o nervosismo dela. "Por que voc pulou pra cima de mim quando eu entrei no seu quarto?"

Silncio.

"Nicole, por favor. Voc disse, 'Deixa eu ver'. Ver o qu? O que eu deveria ter?"

"Katie, eu pensei que voc e Rick tinham sado pra jantar hoje noite e ..."

"No, eu no o vi hora nenhuma hoje."

"No?"

"No."

"Mas Dia dos Namorados."

"Ah, jura? Eu nem tinha percebido." Katie tossiu.

"Voc realmente est mal."

"No mude de assunto, Nicole. Voc sabe alguma coisa. Eu sei que voc sabe."

Durante os dois ltimos meses, Nicole esteve com a me de Rick, trabalhando na decorao dos cafs. Como resultado, Nicole normalmente sabia mais do que estava acontecendo com Rick do que a prpria Katie.

"Nicole, me conte. Por favor."

"Ai, Katie. Eu t me sentindo pssima!"

"Voc est se sentindo pssima? Sou eu que estou doente aqui."

"Eu no posso dizer nada. No posso mesmo. Desculpa."

Uma pausa se seguiu at que Katie arregalou os olhos e levantou a cabea. "No me diga que um anel. Srio, Nicole. No me diga que Rick comprou um anel pra mim." A tosse comeou de novo.

"Katie, eu..."

"Um anel de noivado?" Katie lentamente ajustou sua postura. "Ele me comprou um anel de noivado? Voc tem que me contar, Nicole. Ele comprou?"

Silncio.

Katie mergulhou de novo na cama. "Ele me comprou um anel, no foi? Eu no acredito. Por que ele faria isso?"

"Katie, no ... voc s... ah, que horrvel!"

"Conte-me tudo."

"Apenas espere at vocs se verem. Tudo vai fazer sentido." ", eu poderia fazer isso. Ou voc poderia me contar tudo que voc sabe agora mesmo e acabar com esse suspense. Voc sabe como eu odeio surpresas. S me conte, Nicole. A gente faz disso nosso pequeno segredo." Antes mesmo de Nicole responder, Katie sabia que sua amiga nunca concordaria com tal aliana. Nicole era pura demais de corao e muito bem educada em seus princpios de integridade. Entretanto, Katie estava incomodada com o fato de que Nicole tinha uma aliana nisso tudo. Nicole compartilhava um segredo com Rick e com a me dele, algo que Katie no podia dizer que j experimentara.

"De verdade, Katie, voc vai ficar feliz por eu no ter dito nada. Apenas espere. Tudo vai fazer sentido quando voc ver o Rick."

Se Katie no estivesse se sentindo to pssima, ela teria continuado com a conversa at que ela pudesse obter, pelo menos, algumas dicas de Nicole. Ao invs disso, ela desistiu e desligou. Olhando para o teto, ela tossiu novamente.

Rick Doyle, voc no estava planejando me pedir em casamento no Dia dos Namorados. Quero dizer, fala srio, Rick. Dia dos Namorados? O que aconteceu com o "vamos esperar at eu me formar pra decidirmos o que vamos fazer?" E se eu no gostar do anel que voc escolheu? Alguma vez, voc j pensou nisso? Voc provavelmente comprou um diamante enorme, e eu no quero...

O celular dela tocou. Ela achou que o toque era o mesmo que ela tinha escolhido pra Nicole, ento ela respondeu com um, "Mudou de idia, hein? Fale rpido porque eu estou morrendo aqui."

"Voc recebeu?"

Ela afastou o telefone do ouvido e viu na tela o nome do companheiro de quarto de Rick, Eli. Katie tinha esquecido que ela mudara o toque dele tambm. Ela teria que mudar de novo. Era muito parecido com o de Nicole.

"Voc recebeu?"

"Recebi o qu?" ela perguntou impacientemente. "O anel? Voc tambm t nessa? Nicole no me deu nenhum detalhe, ento v em frente. Bota tudo pra fora. Eu prometo que vou fazer cara de surpresa."

"Eu no fao idia do que voc est falando? Eu t ligando pra saber se voc recebeu o email do meu pai com as notcias do Kenia."

Uma das coisas que Katie admirava em Eli era a discrio dele. Ele no ter falado nada sobre os comentrios dela com relao ao anel era algo tpico dele. Se ele soubesse algum

detalhe, ele certamente no diria nadinha a Katie ou a qualquer outra pessoa se Rick o tivesse pedido pra no contar.

Nos ltimos meses, Katie e Eli estiveram trabalhando num levantamento de fundos em prol de gua limpa para a frica. O pai de Eli cuidava de tudo em Nairobi e mantinha Katie informada de como o dinheiro estava sendo distribudo. Durante a correspondncia entre os trs, Katie comeara a apreciar a determinao de Eli. Ele era muito parecido com Rick nesse aspecto. Tirando o fato de que, com Eli, Katie no sentia o mesmo tipo de agressividade que estava agarrado ao temperamento de Rick.

"A ltima vez que chequei meu email hoje foi pela manh. Eu t doente, Eli. Estou gripada."

"Voc j tomou alguma coisa?"

"No. Bem, ch e poro extra de vitamina C por um ms, mas acho que no foi suficiente."

"Sua garganta est doendo?"

"Sim."

"Febre?"

"Sim, Dr. Eli. Eu tenho todos os usuais sintomas. Eu preciso dormir um pouco. Eu tenho que responder o email hoje noite, ou posso esperar at amanh?"

"Voc no tem que responder. So boas notcias. Meu pai conseguiu acertar os ltimos detalhes para os poos no Sudo. Ns no vamos precisamos de levantar mais dinheiro. O processo j pode comear semana que vem."

"Que tima notcia."

"Eu vou deixar voc dormir."

", dormir vai me fazer bem. Minha cabea t parecendo uma bola de boliche."

"Se cuida, Katie."

"Ta bom." Ela fechou o telefone e fechou os olhos. Bom e velho Eli. Nove meses atrs, quando ela o viu pela primeira vez no casamento de sua melhor amiga, Katie o achou estranho e o nomeou "Cara do Cavanhaque." O seu jeito intenso de encarar as pessoas a dava nos nervos. Ento, Eli se mudou para o apartamento de Rick, e agora ela o considerava um de seus amigos mais prximos. Ela sentiria saudades dele quando ele se mudasse de volta para o Kenia depois da formatura deles.

Eli cresceu na frica, onde seus pais eram missionrios. Em alguns aspectos, Katie achava que ele nunca conseguiu trazer todo seu corao para a Califrnia quando ele veio para a Rancho Corona afim de terminar seus estudos. Parte dele parecia estar sempre em algum outro lugar. No safari, talvez.

Katie pressionou sua mo aberta em sua garganta e tentou descobrir se ela estava inchada. Ela rolou de um lado pro outro pra ver se conseguia achar uma posio mais confortvel. Vestir seu pijama ajudaria a ficar mais confortvel, mas ela no queria se levantar.

Eu odeio ficar doente.

Seu celular tocou de novo. Dessa vez era Rick. Numa voz "meiga", ele tentou coag-la a encontr-lo no estacionamento para que eles pudessem sair pra comer. "Eu estarei a no campus em cinco minutos, Katie. Ns vamos algum lugar que serve sopa. Sopa de galinha. O que voc acha?"

"Rick, srio, eu... estou... doente. De verdade."

"Ento vou at a te ver. 'open dorm' hoje noite, no ?"

"Rick, voc estar se expondo a algum que uma gripe ambulante, zumbindo como vivas e virais abelhas da gripe."

Ele riu. "Voc no pode estar to doente. Voc ainda est engraada."

"Eu no estou engraada, Rick. Eu estou tossindo, e espirrando e... bem, ainda no estou espirrando, mas eu sinto que vou espirrar."

"Katie, docinho..."

"Docinho?"

Rick nunca a tinha chamado de "docinho" antes. Pelo menos no que ela lembrasse. Era uma tentativa de brincar com o comentrio dela sobre abelhas virais?

Ele ignorou a pergunta dela e continou. "Oua, eu no me importo se voc est doente. Eu quero te ver assim mesmo. Eu tenho algo pra te dar, e estou determinado a te dar isso hoje noite."

"Bem, eu tenho algo que eu poderia te dar, e eu estou determinada a no te dar isso hoje noite. Se chama duas semanas de confinamento, Rick. Esse o pior momento pra voc..."

Ela quase disse "me pedir em casamento", mas ele a interrompeu. Sua voz saiu alta e firme. "Katie, eu vou a te ver. Eu estarei a em quatro minutos, cinco no mximo. Por que voc no faz um gargarejo ou toma algum xarope pra tosse ou algo do tipo? Eu estou chegando, ento abra a janela e deixe que todos as abelhas bacterianas saiam. Ou o que quer que voc as tenha chamado. Abelhas virais. No importa. Eu estou quase a." Ele desligou. Katie continou olhando pro telefone. Abra a janela? Gargarejar? Ele realmente disse essas coisas pra mim? Ela no conseguia se mexer. Sua cabea de cinquenta quilos parecia que tinha se enfiado permanentemente em sua fronha da Pequena Sereia. Rick, o que voc est fazendo? Se voc entrar aqui e me pedir em casamento, voc vai arruinar com tudo.

[1] Olha a gripe suna, minhas genteeeees. [2] Open-dorm; noite em que se poderia receber visita de pessoas de fora no dormitrio.

Captulo 2

Katie conseguira lidar com uma variedade de desafios na vida, mas esse dilema a estava incomodando. Se Rick entrasse em seu quarto, se ajoelhasse, e segurasse para o alto uma caixa de jia, o que ela iria dizer? Qual seria sua resposta sincera, vinda do fundo de seu corao?

Ela no sabia.

Desde os tempos de escola Katie sonhara em estar com o Rick. Quando ele a convidou pra sair h quase um ano e meio atrs, Katie ousou acreditar que seu sonho se tornara realidade. Tudo que ela sempre quis era ser a namorada de Rick Doyle. Agora que esse sonho tinha se tornado real, casar com Rick era o prximo sonho.

S que nesse momento, com sua cabea latejando, Katie no se sentia pronta pra esse sonho. Eles deveriam esperar at que ela se formasse. Foi o que eles combinaram. Tudo que restava eram doze semanas de aula. Doze semanas de aula e sua mente estaria livre pra pensar sobre o que viria em seguida e quando e como e onde ela e Rick poderiam se casar.

Ela no estava pronta pra pensar em nada disso agora. Ano passado ela assistiu sua companheira de quarto e melhor amiga, Cris, percorrer seu ltimo semestre depois de ter ficado noiva, e Katie sabia que ela no queria colocar aquele tipo de presso sobre si mesma. No com sua exigente posio de assistente dos residentes. No com a quantidade de aulas desse ltimo semestre. E especialmente no com essa horrvel gripe que a estava derrubando.

Uma batida soou na porta.

V embora. Aqui a a casa da febre amarela. Entrou, morreu.

Rick, ou quem quer que fosse, ignorou o aviso dela, abriu a porta vagarosamente, e fez uns barulhos meio abafados.

Katie abriu os olhos e virou sua cabea em direo porta.

Eli? Ele segurava uma sacola de papel. Eu comprei algumas coisas para sua gripe. Eu vou deixar aqui em cima da sua cmoda.

No, traz aqui. Ela levantou sua mo fracamente, como uma princesa pedindo ajuda.

Eli no hesitou. Ele caminhou pelo quarto e tirou o vidro de remdio da sacola. Voc j tomou desse antes? Voc s tem que abrir a boca, apontar o spray pra sua garganta e borrifar trs ou quatro vezes.

Katie pegou o vidro da mo de Eli e cuidadosamente seguiu as instrues dele. Hmm. Cereja. Ela borrifou mais uma vez. Obrigada, Eli. Ele tirou uma caixa de comprimidos para gripe da sacola. Esses, eu acho que voc tem que tomar s um. Ele passou o olho no verso da caixa enquanto a abria. , um a cada quatro horas. E no opere mquinas pesadas.

No vou esquecer disso. Katie pegou o comprimido de Eli e engoliu-o, usando mais duas borrifadas do xarope ao invs de gua.

Aqui. Eli tirou o ltimo tem da sacola. Uma garrafa de gua de forma peculiar.

Ei, minha preferida! Como voc sabia que eu gosto de gua glacial da Nova Zelndia?

Eu s vejo voc comprar dessa no posto de gasolina que o Joseph trabalha. Eu comprei duas garrafas. Onde voc quer que eu coloque a outra?

Na minha mesa, perto das flores. Voc vai ter que arredar as flores. Elas so um pouco demais, voc no acha? Eu vivo falando com o Rick que ele exagera nas flores. Uma nica papoula. o que eu falo pra ele. Uma nica papoula tudo que eu preciso. Talvez voc consiga convenc-lo disso.

Eli no comentou. Ele virou para Katie e ela sorriu pra ele.

Seu bagunado e naturalmente castanho e cacheado cabelo vinha crescendo desproporcionalmente pelos ltimos meses e o fazia parecer mais com o aventureiro rapaz que Katie tinha descoberto que ele era. No comeo do ano ele manteve seu cabelo curto e suas conversas com ela curtas. Curtas e estranhas de um jeito bem particular.

Assim que Katie conheceu Eli, ela percebeu que a nica coisa curta nele era o nome. E at isso era maior do que ele permitia que os outros o chamassem. Elias Tiago Lorenzo cresceu num campo missionrio na frica e escondia uma biblioteca de histrias incontadas sob um comportamento acima de qualquer suspeita. Histrias sobre andar a espreita de lees, lanas feitas mo, e danas em volta de fogueiras tribais. Ele vestia um uniforme cinza na maior parte do tempo, como agora por exemplo. Seu trabalho de segurana no campus era gastar horas dirigindo um velho carro de golfe pelo planalto onde a Rancho Corona foi construda. Eli pegava os horrios que ningum mais queria.

Se Katie tivesse algo de que se arrepender nos ltimos meses, seria o fato de que seus consistentes esforos em juntar Eli e Nicole tinham falhado. Katie no podia entender porqu. Ela achava Nicole maravilhosa. Ela achava Eli fantstico. Por que os dois no viam um no outro o que ela via neles?

Eu vou indo. Eli aproximou-se da cama de Katie, fechou os olhos e levantou ambas as mos.

O que voc est fazendo? Encenando uma cena do Rei Leo?

Shhh. Eu estou orando por voc.

Orando por mim? Ok, claro, contanto que no seja como nos filmes onde eles do a extrema uno aos pacientes moribundos.

Ele no respondeu. Ao invs disso, com as palmas das mos para os cus, como uma criana que tenta alcanar algo, ele falou com uma voz calma e constante, pedindo a Deus que curasse Katie, que a confortasse, que desse ao corpo dela a fora de que ela precisava.

Katie foi to pga de surpresa pela atitude de Eli que no fechou os olhos. Pelo contrrio, ela ficou olhando o rosto dele, sentindo seu atribulado esprito se acalmar enquanto ele orava. Parecia que ele sentia cada palavra antes de fal-la. Ele no estava s repetindo um monte de frases. Ele estava mesmo falando com seu Pai celestial, e o que ele estava dizendo soava exatamente como se algum estivesse pedindo seu mui estimado amigo por um favor especial.

A garganta de Katie apertou. No por causa do inchao provocado pelo vrus. Esse aperto veio de lgrimas que foram inchando antes de chegarem em seus olhos. Ela no lembrava a ltima vez que tinha orado com aquele mesmo tipo de proximidade de Deus. Ela sabia o que era ter intimidade com Cristo, mas s agora ela percebeu o como ela tinha estado longe dessa intimidade nos ltimos meses. Aqui estava ela, beira da graduao numa faculdade crist; ainda assim, se ela tivesse que dar uma nota para seu relacionamento com o Senhor numa escala de zero a dez, ela daria um dois. Talvez dois e meio.

Pegando carona no amm de Eli, Katie adicionou seu obrigada com uma voz calma.

Eli balanou a cabea concordando de um jeito humilde e comeou a se preparar pra sair, mas Katie ergueu sua mo. No no estilo princesa mas como uma amiga erguendo a mo para apertar a mo de outro amigo. Eli parou e desajeitadamente pegou a mo dela e deu um leve aperto de consolo. Ela nunca tinha percebido as mos speras, de carpinteiro que ele tinha.

Ei, Katie disse, ainda segurando a mo dele, voc no faz idia de como eu precisava disso. E eu no estou falando apenas do suco de cereja. Quando voc orou, eu

Antes que pudesse terminar sua frase, sua porta semicerrada abriu-se bruscamente , e a passos largos Rick entrou com outro enorme buqu de rosas vermelhas, anunciando, Seu namorado est finalmente aqui .

Eli rapidamente soltou a mo de Katie.

Eli? O que voc est fazendo aqui?

Eu trouxe algumas remdios pra gripe da Katie. Eu tenho que voltar ao trabalho. Nos vemos mais tarde. Eli saiu rapidamente.

Rick encurvou o corpo para trs e olhou corredor abaixo, assistindo Eli ir embora. Olhando de volta para Katie, Rick disse, O que estava acontecendo aqui?

Como ele disse, ele veio me trazer uns remdios, e eu o estava agradecendo.

Agradecendo pelos comprimidos pra gripe?

, e tambm por ele ter orado por mim. Enquanto ele estava orando, eu percebi como eu tenho estado por isso que ele estava segurando sua mo? Ele estava orando por voc?

Katie engoliu a saliva e sentiu sua garganta inflamada. Ela pegou o vidro de spray e borrifou mais uma vez em sua boca enquanto saa fora da resposta de um jeito fcil, apenas balanando a cabea em afirmao.

Rick j estava com a cabea em outra coisa, mexendo na mesa dela. Voc tem outro vaso, no tem? Essas flores precisam de gua.

Tem um na prateleira de cima do meu closet, mas voc no pode simplesmente colocar essas rosas junto com o outro buqu?

Rick alcanou a prateleira do alto com facilidade e enfiou as rosas no vaso. Carregando-as at a mesa, ele pegou a garrafa de gua que Eli tinha deixado l e desenroscou a tampa.

No! Katie gritou em protesto, e sua voz falhou.

Que foi?

No essa gua. minha gua da Nova Zelndia.

Rick olhou pra ela como se ela estivesse falando outra lngua.

Katie levou a mo sua garganta. Doa pra falar. Rick, no use essa gua. srio.

T bom. Eu volto logo.

Ele pegou as rosas e saiu do quarto a passos largos com o vaso vazio na mo.

Katie fechou os olhos, e colocou a mo na testa. Seus ouvidos latejavam. Ela pensou em como ela gostava muito mais do jeito namorado de ser de Eli do que o gesto arrojado de Rick em trazer mais um buqu, no que ningum a tivesse pedido pra comparar.

Ela era grata por seu namorado se importar com ela o suficiente a ponto de trazer mais flores. Ela sabia, graas a uma conversa que ela tivera com Cris, que era assim que Rick demonstrava seu carinho. Katie aprendeu a receber e ser grata ao invs de tentar mudar Rick e seus modos de se expressar. Era assim que Rick fazia as coisas. Se ela amava Rick, e ela amava, ento ela precisava amar as coisas que ele fazia por ela e o jeito como ele as fazia. Katie sentiu uma nica e nada bem vinda lgrima sair do canto do seu olho direito e rolar bochecha abaixo. Ela no podia suportar o modo como ela se sentia agora. Ela queria que Eli voltasse e orasse por ela. S que dessa vez ela queria que ele fizesse uma orao mais longa e mais intensa, ento ela poderia fechar os olhos e de alguma forma seu corao retornaria quele mesmo ritmo de proximidade de Deus que ela ouvira na voz de Eli.

Rick voltou nesse exato momento com o vaso cheio de gua. Ele empurrou as rosas pra dentro do vaso. Nicole disse pra voc avis-la caso precise de algo.

Ok. Obrigada e obrigada pelas flores.

De nada. Rick puxou a cadeira que estava debaixo da mesa e sentou de frente pra ela.

Katie o ofereceu um fraco sorriso. Ela podia imaginar como o rosto dela estava amarrotado. Rick estava bonito. Ele sempre estava bonito. Os olhos cor de chocolate dele estavam postos nela.

Como voc est se sentindo?

Gripada. Eu realmente no quero passar isso pra voc, Rick.

Eu sei. Mas, Katie, eu realmente quero te dar uma coisa.

Sem avisar, Rick puxou uma pequena caixa de jia do bolso de sua jaqueta de couro.

Katie apoiou-se em um cotovelo, arrumando sua postura, e mesmo sentindo-se meio grogue, ela estava pronta pra protestar.

Na verdade, Rick disse, recuando a caixa de jia, Eu devo explicar algo primeiro.

, explicar, por exemplo, por que ns no estamos esperando at que eu me forme pra fazermos isso? E por que voc no poderia me deixar ficar doente e me recuperar? Quero dizer, quem se importa se um estpido Dia dos Namorados? Esse um pssimo jeito de pedir em casamento.

Rick recostou na cadeira, com cara de assustado. Pedir em casamento? Voc achou que eu ia te pedir em casamento?

Katie no se mexeu. Ela no piscou. Ela tinha entendido tudo errado?

Em voz baixa, ela disse, Sim.

Levantando-se da cadeira, Rick marchou em direo porta. Por um instante, Katie pensou que ele iria sair, assim, sem nenhuma explicao sobre o que estava acontecendo. Ele virou e voltou para o lado da cama dela, com o rosto vermelho.

Por que voc faz isso, Katie? Por qu? Eu nunca entendi isso em voc. Voc solta as coisas nos piores momentos possveis. Voc sabe que voc faz isso, no sabe? Tudo est indo timo, e ento voc solta algo inoportuno e tudo Rick chutou a perna da cadeira no forte o suficiente para derrub-la, mas o suficiente para fazer a cadeira cambalear e para fazer as emoes de Katie cambalearem.

Desculpa. Eu s Eu no sei. Eu pensei

Voc pensou que eu ia te pedir em casamento. Por que voc pensou isso?

Katie tossiu de novo. Ela desviou o olhar e cobriu sua boca.

Sabe de uma coisa? Vamos deixar isso pra l. Voc no est se sentindo bem. Est tarde. Rick esfregou a nuca e disse em voz mais baixa, Voc estava certa. A gente deveria ter remarcado isso.

Katie engoliu de novo e sentiu como se estivesse engolindo pregos. Ela no disse nada.

Eu vou indo. A gente pode se encontrar outra hora.

No, fica. Katie juntou todas as foras que ainda restavam e tentou sorrir. Voc correu pra chegar aqui. Fique e converse comigo um pouquinho. Vamos comear de novo. Conte-me sobre o caf. Como est indo tudo?

Rick arrastou os ps e falou algumas coisas sobre como o eletricista teve que trocar toda a fiao da cozinha no caf em Redlands. Assim que o assunto foi rendendo, ele retornou cadeira, e Katie tentou se sentir confortvel. Ela sentiu frio e trouxe seus cobertores at o queixo enquanto Rick falava.

Rick se inclinou pra frente e alisou a beira do lenol amarrotado. De um jeito estranho parecia que ele a estava arrumando.

Eu sinto muito por voc estar doente, Katie. Eu acho que nunca te vi to doente assim. Eu achei que voc iria se sentir melhor depois que voltasse para o seu quarto. Est frio hoje noite. Eu peo desculpas de novo por fazer voc me esperar l no alto do campus.

Tudo bem.

Voc quer que eu te traga alguma coisa? Eu posso te fazer um ch.

Apesar de ch cair bem pra ela naquele momento, ela disse, No, est tudo bem.

Tem certeza? Eu sinto como se devesse fazer algo.

T bem. Eu vou querer um pouco de ch, ento. Minha chaleira eltrica est no cho, em cima daqueles livros. Tem uns chs na caixa ao lado. Eu no fao a menor idia de onde minhas xcaras esto.

Enquanto Katie assistia, Rick ia pelas pilhas de baguna e projetos e amontoados de roupas sujas para plugar a chaleira na tomada e preparar o ch pra ela. De alguma forma, aquela viso era dolorosa pra ela. Essa era a vida dela. Isso era o quo sua fragmentada e vergonhosamente desorganizada vida estava naquele momento.

E ali estava Rick. Determinado Rick, tentando achar um caminho para cumprir seus objetivos sem ser jogado para fora dos trilhos, a despeito de todos os obstculos.

Ela tinha que dar um A para aquele homem pelo esforo dele. Nada tinha sido fcil ou conveniente no relacionamento deles pelos ltimos meses. Ainda assim, de alguma forma, mais graas a Rick, eles tinham conseguido cultivar tempo um com o outro e avanarem como casal. Katie tinha se convencido de que essa era uma boa preparao para os dois, caso eles acabassem se casando. Era assim que eles viveriam. Rick, sempre o homem numa misso bem determinada; Katie sempre uma mulher com uma misso menos determinada, mas ainda assim, numa misso. Rick era uma linha reta. Katie era uma curva. Se eles conseguissem ser eles mesmos e continuassem encontrando maneiras de entrelaar suas vidas e agendas, Katie tinha timas esperanas para eles como casal.

Quando Rick localizou uma xcara limpa e conseguiu fazer o ch, Katie j estava achando quase impossvel manter os olhos abertos. O comprimido pra gripe estava comeando a fazer efeito.

Prontinho. Senta, Katie, pra que voc possa beber o ch.

Ela tomou um gole e queimou a lngua. Precisa esfriar.

Rick pegou a xcara dela e colocou na beirada da mesa. Voc est quase dormindo, n?

T.

Ok. Bem, melhor eu ir ento. Eu te ligo amanh. Ele inclinou sobre ela e deu um beijo rpido na tmpora dela. Feliz dia dos namorados.

Feliz dia dos namorados pra voc tambm. Katie assistia enquanto ele caminhava pelo quarto e abria a porta. As plpebras dela estavam super pesadas.

Rick?

Ele parou.

Obrigada por vir, e me desculpe por ter falado as coisas do jeito que eu falei.

No se preocupe.

Katie pde ouv-lo dar um suspiro.

A gente pode conversar sobre isso depois, ele adicionou.

Katie no tinha energia pra dizer nem mais uma palavra. Ela sentia como se no pudesse lembrar o que realmente aconteceu naquela noite e o que ela tinha imaginado na sua cabea de vento.

Captulo 3

Por quanto tempo voc ficou gripada? Cris, a melhor amiga de Katie, estava sentada de frente pra ela no Caf Ninho da Pomba. A mesa que elas estavam sentadas era uma mesa familiar pra elas. Foi aqui, nesse mesmo caf que Rick e seu irmo abriram h quase um ano e meio atrs, que o marido de Cris, Ted, a pediu em casamento. Foi aqui tambm, enquanto Cris, Ted e toda a gangue estavam sentados nessa mesma mesa, que Rick saiu da cozinha e surpreendeu a todos, j que ningum sabia que ele estava trabalhando de gerente ali. Daquela noite em diante, Rick e Katie tinham estado juntos.

Quando Rick ofereceu um trabalho a Katie no Ninho da Pomba, ela aceitou e trabalhou o mximo de horas que pde, no apenas aperfeioando suas habilidades em fazer enrolados de peru, bacon e abacate [1], mas tambm aperfeioando seu relacionamento com Rick. Cris trabalhava na livraria adjacente, A Arca. Essa era uma daquelas raras tardes, quando Katie conseguia achar tempo suficiente pra encontrar com Cris na pausa pro almoo.

Eu fiquei gripada duas semanas, como todo mundo, Katie disse. Entretanto eu s fiquei de cama quatro ou cinco dias. Eu tenho certeza que minha gripe ainda estava contagiosa quando eu voltei s aulas, mas, srio, eu no posso perder nada nessas prximas dez semanas. Eu estou nos finalmentes do meu curso, rumo colao de grau, e nenhuma gripe aborrecida vai me parar. Alm do mais, eu estou certa de que todo mundo no campus teve essa gripe muito antes de eu ter. Como sempre, eu, a retardatria. No foi disso que sua tia me chamou uma vez?

Cris deu de ombros. Eu no sei do que minha tia te chamou. Eu tenho praticado esquecer tudo que a tia Marta fala assim que eu posso. Quem se importa com o que ela disse sobre voc? Eu quero ouvir o que Rick disse. O que aconteceu depois que ele foi embora do seu quarto naquela noite?

Nada. Eu s encontrei com ele uma vez depois do Dia dos Namorados. A gente conversa todo dia pelo telefone e por mensagem de texto, mas ele no tocou Eu tenho pensado muito nisso desde aquela noite aquela noite febril e estranha e eu estou pronta pra dizer sim pra ele, qualquer que seja o cenrio que ele invente pra me pedir em casamento.

Cris levantou as sobrancelhas. Srio? Seus distintos olhos azul-esverdeados expressaram a pergunta que Katie sabia que Cris queria perguntar.

Sim. Eu o amo. Eu sei que amo. Eu acho que ns poderamos lidar com todos os desafios que parecem vir de encontro ao nosso relacionamento. Ns temos trabalhado no nosso relacionamento por um ano e meio j. Eu acho que ns podemos entrar em sintonia muito mais facilmente depois que eu me formar e depois que ele abrir o caf.

Cris no concordou, nem discordou. Ela olhou para Katie e silenciosamente beliscou sua salada Toscana. Ento ele segurou o garfo no alto, no meio do caminho entre o prato e seus lbios fechados, uma laranja no espeto esperava pela ateno dela.

Que foi? Voc no acha que ns estamos prontos?

Cris engoliu sua comida antes de colocar o garfo no prato. No sei.

No sabe o qu?

Eu no sei como responder perguntas sobre voc e Rick. Eu no o vejo h meses, mesmo morando no mesmo prdio que ele. Eu no vejo vocs dois juntos desde a festa do Natal, e aquela noite foi louca. No serei eu quem vai dar um aval de confirmao para o relacionamento de vocs.

Eu no estou procurando um aval. Katie franziu a testa, irritada por sua melhor amiga no estar demonstrando nenhuma empolgao. Quando Cris estava h poucos passos de ficar noiva, Katie tinha certeza de que ela tinha sido bastante compreensiva e empolgada. Pelo menos ela achava que sim. Agora parecia que fazia tanto tempo. Foi h apenas um ano?

Cris chegou mais perto de Katie, diminuiu o tom de voz, olhando Katie nos olhos. Tudo que estou dizendo que casamento uma coisa difcil. Mais difcil do que eu pensei que seria. Especialmente quando os dois esto trabalhando o tempo todo e no podem se ver o suficiente para terminar uma conversa. Se houvesse um jeito de vocs dois se estabilizarem um pouco mais financeiramente tambm ajudaria. tudo que tenho a dizer. Se voc pode esperar um pouco, espere.

Ns estamos indo bem financeiramente.

A expresso de Cris deixou claro que ela no concordava. Katie, voc nem tem um carro. [2]

Eu sei, mas eu vou comprar um. Eu estou esperando.

Esperando o qu? Dinheiro cair do cu? Eu no quero ser pessimista, mas essa a mesma coisa que Ted e eu dissemos h mais de um ano, e aqui estamos ns, ainda dividindo um carro. muito caro, ainda mais com o seguro. [3]

Eu tenho o dinheiro.

Cris olhou pra Katie como se no estivesse acreditando nela.

Eu tenho o dinheiro, Katie repetiu. Eu queria te contar. S que nunca houve uma boa oportunidade, e pra ser honesta, eu no tenho certeza de que essa a hora certa. Mas aqui vai. Minha tia av faleceu e me deixou algum dinheiro. Est guardado na minha poupana no banco.

Com um giro da sua cabea, o cabelo cor de noz moscada de Cris caiu pro lado. Sua tia av faleceu? Eu no lembro de ter ouvido falar disso. Quando ela faleceu?

Ano passado. Na primavera, eu acho. Eu no lembro. tudo muito estranho, mas... bem vinda minha vida. Ela queria que o dinheiro fosse pra algum da famlia que estivesse fazendo faculdade, e acredite ou no, eu fui a nica pessoa que o advogado conseguiu encontrar.

Katie, isso incrvel! Mas sinto muito pela sua tia av.

Eu sei. Eu nunca a conheci, isso que faz de tudo ainda mais estranho.

Eu no acredito que voc no me contou nada disso.

Eu queria ter contado. Eu recebi o dinheiro no outono passado e planejei investir um pouco do dinheiro num carro, mas minha agenda estava ocupada, e desde que o Buguinho deu seu ltimo suspiro, eu desenvolvi o hbito de pedir caronas. Acabou virando uma boa maneira de eu ter tempo pra conversar com as pessoas. Eu guardei o dinheiro e continuei pegando carros emprestados ou pedindo caronas.

Cris reclinou na cadeira. Voc nunca pra de me surpreender. Eu tenho a sensao de que voc e eu estaremos nos nossos noventa anos de idade, sentadas em cadeiras de balano, sem um nico dente na boca, e voc vai aparecer com algum fato significante que eu nunca soube sobre voc.

Katie deu outra mordida em sua pizza de abacaxi e bacon canadense, pensando no tanto que ela deveria contar pra Cris sobre a herana. Os detalhes eram ainda mais surpreendentes do que ela tinha revelado. A diretora dos residentes de Katie, Julia, era a nica que sabia que Katie, secretamente, usara parte do dinheiro para iniciar um levantamento de fundos em prol de gua limpa na frica.

Katie tambm tinha usado parte do dinheiro para abenoar um dos estudantes internacionais da universidade. O nome dele Joseph, e ele amigo de Eli. A esposa e filha de Joseph estavam morando numa vila em Gana, oeste da frica, enquanto Joseph completava seus estudos na California. Katie mudou tudo ao fazer com que elas se juntassem a Joseph na Rancho Corona e morassem com ele no apartamento para os estudantes casados.

Cris inclinou-se pra frente. E as mensalidades da faculdade? Quero dizer, eu concordo que transporte essencial, e j que foi te dado esse dinheiro, um carro seria uma tima maneira de gastar sua herana. Mas voc considerou investir um pouco do dinheiro na quitao das suas mensalidades pra que voc no fique com uma grande dvida quando se formar?

Katie escolheu suas palavras cuidadosamente. Ela j tinha pago todas as suas mensalidades e iria se formar sem dbito nenhum. Ela tambm, anonimamente, pagou as

mensalidades de Eli. Ela sabia que queria ajudar outro estudante, e Eli parecia ser um bom candidato, j que ele estava trabalhando muito durante o ano assim como Katie. O servio dos estudantes cuidou de todos os detalhes, e Eli nunca mencionou ter recebido o dinheiro, Katie tambm nunca comentou nada. Doar em segredo preencheu uma parte de Katie que ela nunca soube que estivera vazia.

Para esclarecer sua situao financeira para Cris, tudo que ela disse foi, Eu tenho minha dvida com a faculdade sob controle. Comprar um carro minha prioridade nmero um.

A minha tambm, disse Cris pensativamente.

Katie colocou seu canudinho nos lbios numa tentativa de manter sua boca ocupada e acabar no soltando nada.

O plano original de Katie era levar Cris pra comprar um carro, e, como uma grande surpresa, comprar dois carros. Um pra ela e um pra Cris. Ela no tinha pesquisado o preo de nenhum carro usado ainda, mas ela estava confiante de que poderia aumentar seu oramento e comprar dois carros usados, ao invs de um novo.

Sentada de frente pra Cris, Katie teve uma sensao de que haveria uma presso muito grande no relacionamento delas se Katie a desse um carro. Cris estava acostumada a receber presentes de seus riqussimos tios, mas Katie assistira como o peso desses presentes afetaram o relacionamento de Cris com sua tia. No que um carro usado como presente fosse, necessariamente, estragar a amizade entre Cris e Katie, mas ela percebeu o quo estranho isso seria. As pessoas iriam descobrir que ela tinha recebido uma bolada de dinheiro. Muito mais dinheiro do que ela revelara, mas, ainda assim, ficaria claro que ela tinha recebido dinheiro suficiente pra comprar dois carros. Isso por si s j era extradiornrio o suficiente pras pessoas comearem a fazer perguntas. Rick ainda no sabia de nada sobre o dinheiro. Como ele encararia isso tudo?

Ela no tinha pensado no quo complicado isso poderia ser.

Voc est bem? Cris sacudiu a mo na frente do rosto de Katie. Voc ficou quieta de repente.

Desculpa. Meu crebro resolveu dar um passeio. Ele voltou agora. O que a gente estava conversando?

Voc estava falando que vai comprar um carro.

, eu vou. Voc quer ir comigo?

Claro. Voc sabe quando o Rick vai estar disponvel?

Rick? Por qu?

Eu achei que voc fosse querer inclu-lo no processo. um grande investimento. Quero dizer, se vocs esto prximos de ficarem noivos, colaborar numa deciso como um carro parece ser uma coisa normal a se fazer.

Eu posso pergunt-lo. Mas no sei. Dezembro passado, quando ele estava procurando por um carro novo, eu s fui com ele na primeira vez. Nos primeiros trs minutos, eu percebi que ele e o pai dele viam essa experincia como algo entre pai e filho. Depois disso eu no me convidei mais pra ir. Ele gosta mesmo do carro que ele comprou, o que bom, considerando a quantidade de horas que ele passa morando nesse carro. Mas eu tenho saudades do Mustang.

Ele ainda tem o Mustang, no tem? Tem. Ele o deixou na garagem dos pais dele. Mas ele no planeja dirig-lo mais. Ele me disse que eu podia peg-lo emprestado a hora que eu quisesse, mas eu nunca senti que isso fosse certo. Eu me sinto mais confortvel pegando o carro do Eli ou o da Nicole. Entretanto, eu tenho que dizer, aquele Mustang tem muitas memrias. Eu amava aquele carro. Era um clssico. Um grande de smbolo de quem Rick era no ensino mdio, sabe?

Cris sorriu.

, voc sabe. Eu sei que voc sabe. Colocando sua bebida sobre a mesa, Katie disse, Ah, Cris, as estradas que ns j viajamos juntas, minha amiga.

E as muitas que ainda temos por viajar... no seu carro novo!

Eu estou planejando comprar um carro usado.

Mesmo assim, vai ser novo pra voc. Cris checou a hora no seu celular. Eu tenho que voltar ao trabalho. Me avise quando voc quiser ir sair pra olhar carros, e eu irei com voc. Ah, e a Trcia me perguntou se eu poderia cuidar do beb Daniel pra eles. Se voc tiver tempo, voc quer vir comigo?

Eu posso ser persuadida a ir.

Eu cuido do Daniel. Voc pode usar o tempo pra estudar. Eu pensei que seria divertido a gente dirigir at Calrsbad juntas e talvez caminhar na praia depois.

Parece perfeito agora. Especialmente porque o tempo est esquentando. Eu adoraria ir com voc. Me avise sobre os detalhes e eu vou checar minhas horas de trabalho. Eu devo um monte de horas a Nicole, j que ela cobriu pra mim enquanto eu estava doente. O bom que ela muito generosa.

Cris levantou, deu um rpido abrao em Katie, e voltou para a livraria que ficava ao lado do restaurante no mesmo complexo.

Retornando ao estacionamento, Katie escorregou no banco do motorista do carro de Nicole e fechou a porta. Ela discou o nmero da tia Marta e esperou ela atender. Quando o correio de voz respondeu, Katie desligou. Ela no queria deixar uma mensagem. Para falar a verdade, ela no queria falar com tia Marta. O tio de Cris, Bob, era com quem ela queria falar.

Katie achou o nmero do tio Bob em seu celular, apertou o boto ligar, e raspou a garganta. O calmo tio de Cris atendeu no segundo toque. A primeira coisa que Katie perguntou foi se tia Marta estava por perto.

No. Ela saiu pra almoar com umas amigas no clube. Voc quer o nmero dela?

No, eu queria falar com voc.

Claro. Que foi?

Eu preciso da sua ajuda com algo que pode ser um pouquinho complicado.

Sem problema. O que eu posso fazer?

Katie amava o tio Bob quase o mesmo tanto que ela tinha certeza que Cris o amava. Aquele homem tinha um grande carter e se importava com as pessoas. Ela tinha certeza que podia confiar nele e falou sobre seu ainda incompleto plano de comprar um carro para Cris e Ted.

Deixa eu ver se entendi, tio Bob disse. Voc quer me dar dinheiro para comprar um carro novo para Cris e Ted, mas quer que eles achem que fui eu quem dei o dinheiro.

Isso. Mas um carro usado, no um novo.

Certo. Um carro usado.

Voc pode me ajudar a fazer isso?

Na verdade, no. No posso.

Essa no era a resposta que Katie esperava. Por que no?

Tio Bob gargalhou. Isso seria desonesto.

O semblante de Katie entristeceu. Por um momento ela desejou ter tentado falar com tia Marta sobre o plano. Katie tinha certeza que tia Marta no teria nenhum problema em

esconder, mudar, ou enfeitar a verdade. Pra ser sincera, Marta era dotada com tais atributos.

Eu no estou te pedindo para mentir. Eu s no quero que eles saibam que o dinheiro veio de mim.

E por que no? Eles apreciariam saber a verdade. Conte a Cris e Ted que sua tia te deixou um dinheiro, e voc quer us-lo pra comprar um carro pra eles. limpo e honesto. Sem mistrios a serem encobertos.

Eu ia fazer isso, mas da eu pensei que seria complicado demais quando outras pessoas descobrissem que eu tenho todo esse dinheiro. At agora s duas pessoas sabem que eu recebi uma herana. Cris uma dessas pessoas, mas ela no sabe muito.

Katie, oua, no da conta de ningum quanto dinheiro voc tem ou o que voc decide fazer com ele. Lembre disso.

Katie pensou ter ouvido a voz de tio Bob intensificar na ltima frase. Quando o assunto era dinheiro e escolha em como gast-lo, Bob era uma espcie de autoridade. Se ele estava dizendo que ela deveria ser sincera e no encobrir nada, ela sabia que deveria ouv-lo.

O que voc acha de fazermos isso: Voc pensa em como quer lidar com a informa o com Cris e Ted. Eu vou dar uma olhada em alguns carros. Eu te mantenho informada, e voc me mantm informado?

Ok. Mas tem mais uma coisa.

Manda.

Voc pode dar uma olhada em dois carros usados?

Dois?

, eu preciso de um. Meu carro morreu outono passado. Eu tenho proscratinado a inevitvel compra de um por muito tempo.

Como voc tem se locomovido?

Eu tenho amigos generosos. Uma deles, Nicole, conseguiu me incluir no seguro do carro dela. Ns temos compartilhado o carro dela pelos ltimos meses. Tem funcionado muito bem, mas j hora de eu comprar um carro pra mim.

Eu posso te ajudar com isso. Sem problema.

Obrigada. Eu vou continuar te mantendo informado, como voc disse.

Antes de eles desligarem, tio Bob amorosamente concluiu a conversa deles. Voc me d orgulho, Katie, voc sabia disso? Voc me deixa orgulhoso.

Katie engasgou. Ela nunca esperou que ele dissesse algo assim. Aquelas eram palavras que uma moa deveria ouvir de seu pai, mas Katie no conseguia se lembrar de alguma vez ter ouvido isso de seu pai. Ouvir essas palavras vindas de tio Bob tinha quase o mesmo significado pra ela.

Quase.

-------------------------------------------------------------------------[1]Algum mais ficou com nojo desse enrolado de peru, bacon e abacate? Pois , o povo aqui nos EUA tem uma coisa com comida com abacate que uma nojeira. Tem gente que gosta, eu no! [2]Engraado isso do carro. Pra gente, no Brasil, ter carro no algo essencial quando se casa. O importante ter um teto e dinheiro pra comida. Tem nibus em todo lugar. Mas aqui nos EUA no tem transporte pblico em todo lugar, por isso, eles do tanta importncia pra carro. E praticamente todo mundo que tem carteira de motorista na famlia tem um carro separado. [3] Nos EUA, seguro de carro no opcional igual no Brasil. Todo carro tem que ter seguro, se no tiver, voc no consegue nem tirar carteira, j que aqui, os exames de direo so feitos no carro da prpria pessoa e pra fazer o exame, ela precisa provar que o carro tem seguro.

Captulo 4

Assim que Katie desligou, ela dirigiu rumo ao posto de gasolina para encher o tanque do carro de Nicole. Dirigindo de volta pela montanha que subia at o campus da Rancho Corona, Katie tentou organizar mentalmente sua pilha de coisas pra fazer pelo restante daquele dia. Ela estava de planto na mesa principal aquela tarde por trs horas e esperava que o turno fosse tranquilo, porque ela planejava trabalhar em um grande projeto que deveria ser entregue na prxima semana e que ela nem tinha comeado. Ela tambm tinha uma reunio obrigatria com a equipe de ARs s sete. Katie no fazia idia de quando ela encontraria tempo para escrever seu j atrasado trabalho para sua aula de estudos interculturais. Ela tambm estava atrasada para a entrega de trs resumos das tarefas de leitura que deveriam ter sido entregues enquanto ela estava doente.

Eu nunca vou conseguir terminar isso tudo.

Para se distrair, ela colocou o telefone no viva-voz e ligou para Rick. Ei. Adivinha quem est com saudades de voc e mal pode esperar pra te ver esse fim de semana?

Ei, voc. Adivinha.

No. Eu no vou adivinhar nada. Primeiro voc vai ter que adivinhar quem sente saudades de voc e mal pode esperar pra te ver.

Katie.

Ela no soube dizer se ele estava falando o nome como a resposta adivinhao ou com uma ponta de frustrao na voz. No importava. Ela continuou jogando seu jogo.

Resposta certa. Agora a sua vez. O que voc quer que eu adivinhe?

Ns conseguimos a liberao do caf em Redlands. A inaugurao ser dia 27 de abril. Ele soou animado, mas Katie estava bem certa de que ele j tinha contado isso pra ela antes. Legal.

Mais que legal. Isso vai mudar tudo. Ns conseguimos essa localizao na hora certa. O que voc acha de eu busc-la sbado de manh bem cedo e ns viermos passar o dia aqui?

Katie hesitou. Essa no era exatamente a idia dela do que o to esperado encontro deles seria. Eu devo ter que levar alguns trabalhos da faculdade comigo. Sem problema. A fiao j est toda pronta. Traga seu laptop. A mquina de caf expresso deve ser instalada sexta-feira tarde, da eu te preparo alguma coisa gostosa enquanto voc estuda. Est ficando mesmo muito bom, Katie. A Nicole fez um timo trabalho na seleo de cores. Ela te contou que conseguiu usar o projeto do design do interior daqui em um dos trabalhos finais do curso dela? Ela recebeu um A.

Eu soube que ela estava tentando conseguir crditos por todo o trabalho que ela fez com sua me. Que timo. Voc vai estar aqui na cidade hoje noite? Voc quer dar uma passada aqui? Eu estou de planto das quatro s sete. A gente poderia sair pra jantar depois. Ah, espere; eu acho que tenho uma reunio depois.

Eu no ia poder ir mesmo, Katie. Muita coisa est acontecendo aqui agora. Eu estou com saudades de voc. As coisas tem estado loucas demais por tempo demais.

Eu sei. Ns j estamos quase na linha de chegada.

Eu sei, Rick disse. 27 de abril est quase a.

16 de maio est quase a tambm.

O que tem dia 16 de maio?

Ela no soube dizer se Rick estava fingindo s pra provoc-la.

Deixe-me ver, 16 de maio... 16 de maio... O que ser? Alguma coisa est acontecendo dia 16 de maio. Ah, ! Katie Weldon vai se formar no dia 16 de maio.

Voc achou que eu me esqueci?

Eu acho que o jeito como sua vida est indo ultimamente, voc precisa de ser relembrado das coisas. Constantemente. Isso inegocivel, a propsito. Voc tem que estar l, Rick. o-bri-ga-t-rio. Entendeu? Obrigatrio.

Katie, relaxe. Eu entendi. No se preocupe. Eu pretendo estar l.

Ela sabia que teria se sentido mais tranquila se a escolha das palavras dele tivessem sido Eu estarei l, mas ela precisava deixar pra l. Mais de uma vez ela falara com Rick que ele, Ted, e Cris seriam seus nicos familiares naquele dia, os nicos a ficarem de p por ela. Ele sabia o quo importante isso era pra ela.

Rick tinha garantido pra ela que iria levar os pais dele e possivelmente o irmo dele, Josh, o qual estava to envolvido quanto Rick na inaugurao dos novos cafs. Katie tinha boas razes para ficar desconfiada da exigente agenda de Rick. S pra garantir, ela pensou em convidar Bob e Marta. Por que no? Tio Bob tinha acabado de falar que estava orgulhoso dela. Ele poderia vir assist-la receber seu diploma e ficar orgulhoso dela no dia 16 de maio tambm, no podia?

Duas semanas se passaram at que Katie conseguiu achar tempo para ligar para tio Bob para checar projeto do carro e tambm para dar os detalhes sobre sua formatura. Katie sabia que o calendrio social de Marta requereria aviso prvio em qualquer evento que exigisse significante esforo. E com tia Marta, quase tudo envolvia mais esforos da parte dela do que era realmente necessrio.

Durante aquelas duas semanas, Katie sentiu-se como um hamster numa roleta dentro de sua gaiola, correndo, correndo, mas no chegando a lugar algum. Ela foi todas as suas

aulas, duas reunies dos ARs, e ainda conseguiu cumprir seus horrios de trabalho. Isso era mais do que ela tinha conseguido fazer no ltimo ms. Em mdia, ela estava dormindo menos que cinco horas toda noite, mas ela ainda sentia que no conseguiu cumprir todo o trabalho que tinha que fazer.

Depois da ltima aula de Katie na sexta-feira tarde, ela rumou para o Crown Hall para seu planto de duas horas. Assim que ela estivesse livre, ela planejava correr pro chuveiro e vestir qualquer coisa limpa que ela pudesse encontrar em sua pilha de roupas no seu quarto. Ela e Rick tinham finalmente conseguido marcar um encontro de verdade, e, se tudo fosse bem, ela estaria pronta exatamente s 6:30, quando ele iria busc-la.

Julia, a diretora dos residentes de Katie, estava esperando por ela quando Katie entrou no escritrio que ficava no andar do lobby do Crown Hall. Ela puxou Katie para um canto e perguntou, Voc tem algum tempo livre amanh de manh?

Amanh? Por volta das oito. Pode ser? Voc ainda no entregou seus formulrios de fevereiro. Eu sei que voc estava doente. Ns podemos trabalhar nisso juntas. Vai levar apenas uma hora.

Katie no sabia como ela poderia encaixar uma hora em sua agenda. Ela sabia que tinha que fazer isso. Talvez tentar sair para jantar com Rick hoje noite fosse uma m idia. Ela tinha muito trabalho pra fazer esse fim de semana.

O que eu estou pensando? Eu no vejo o Rick h sculos. claro que eu tenho que v-lo hoje noite.

Mais pro fim da semana d pra voc?

Claro. Me mande um email com seus melhores horrios livres e ns vamos dar um jeito.

Sentando-se em sua cadeira, Katie pegou seu laptop e imediatamente comeou a trabalhar em umas pesquisas que ela precisava pro seu projeto final para a aula de moderna cultura asitica. Quando ela trocou sua especializao para humanas no comeo do seu ltimo ano, ela no tinha muita idia do que acabaria fazendo com esse diploma. Mas fazia muito mais sentido pra ela do que botnica. Com humanas, ela gostava da variedade de aulas que conectavam com seu interesse em pessoas, comunicao, e culturas.

No entanto, Katie sabia, se fosse pra ser completamente honesta, que ela estava mais interessada em se formar do que em qu ela estava se formando. Ela no admitiria isso pra ningum, mas seu objetivo tinha sido apenas terminar a faculdade. Em qu ela estava se formando era apenas a cereja do bolo. Se ela conseguisse manter o ritmo nessa ltima volta at a linha de chegada, ento, qualquer coisa podia acontecer. A imaginao de Katie deu lugar a imagem de estar vestida em um elegante e branco vestido de noiva, segurando uma simples, solitria papoula da California como seu buqu. Ela viu a si mesma caminhando pelo corredor da igreja, seu rosto brilhando, seus passos lentos e certos. Em seu sonho acordada ela via seu casamento acontecer num lugar aberto, no alto do campus, exatamente como o casamento de Cris e Ted em maio do ano passado. O clima estava perfeito. Os convidados estavam todos sorridentes.

Ela olhou pra baixo e se alegrou em ver que estava descala debaixo daquele exuberante vestido. Isso explicava seu perfeito equilbrio e passos calmos. Ela estava feliz. Em seu mais natural habitat.

Katie imaginou a msica tocando. Violes. No, no violes. Violinos. Sim, violinos. Muitos violinos e um violoncelo. E borboletas. Centenas de delicadas, vibrantes, douradas borboletas a rodeavam enquanto ela dava seus pequenos passos adiante.

Ela imaginou levantando seus olhos em direo ao altar, debaixo de um arco enlaado por flores, um pastor estava sorrindo, segurando uma Bblia com as duas mos na frente de seu corpo. Agora era o momento. Ela iria virar e olhar para o rosto de seu amado. Pela expresso dele enquanto olhava pra ela, ela sabia que ele estava impressionado com a beleza de noiva dela. Lentamente lanando seu olhar sonhador para a direita, Katie respirou fundo e Ei, voc!

Aquela voz grave a trouxe de volta ao presente. O cara da manuteno, um homem de meia idade e acima do peso, usando um bon rasgado de baseball dos Dodgers estava em p ao lado da janela.

, ns recebemos um chamado por causa de uma janela quebrada.

Qu?

Uma janela quebrada, ele repetiu.

Ok. Hmm, algum te falou o nmero do quarto?

Sei no. Eles falaram pra checar no lobby.

Katie folheou os papis na mesa e encontrou um formulrio com a letra de Nicole. Aqui est. no primeiro andar. Eu vou com voc.

Katie colocou uma placa que dizia, Volto logo, e caminhou at o quarto 118 sem falar nada. Katie bateu trs vezes na porta. Quando ningum respondeu, ela bateu de novo e gritou dizendo que ela era uma assistente dos residentes e que iria abrir a porta e entrar. Usando a chave mestra, Katie abriu a porta e ficou impressionada com a viso que teve.

O quarto estava uma zona de desastre. Roupas, livros, sapatos, cobertores e caixas de pizza vazias estavam todos amontoados, como se estivessem planejando seu prximo movimento. A janela da esquerda estava quebrada. Estilhaos de vidro quebrado estavam espalhados pela cama, mesa, e pelas roupas amarrotadas. No meio do quarto, no cho, estava uma grande pedra. Katie sabia que era melhor deixar a evidncia exatamente onde estava.

O homem da manuteno disse, Parece que algum revirou e saqueou esse lugar. Eu vou checar as medidas e voltar com o vidro.

Enquanto ele tirava sua fita mtrica, Katie ficou de p de um lado do quarto, seus pensamentos estavam nas moas que moravam nesse quarto. Elas nem deviam saber o que tinha acontecido. Talvez o quarto delas tivesse sido arrombado. Ou talvez uma delas tivesse quebrado o vidro. De qualquer forma, Katie estava feliz por isso no ter acontecido no andar dela. Ela tinha muito a fazer e no gostaria nada de ter que fazer um relatrio sobre uma confuso dessas.

O outro pensamento que permaneceu na mente de Katie enquanto ela olhava em volta do quarto foi o de como ela se sentiria se a pedra tivesse sido jogada na janela do seu quarto e ela tivesse que deixar algum entrar nele. Por pior que esse quarto estivesse, Katie sabia que o dela ainda estava pior. E ningum tinha saqueado nada. Ela - e apenas ela - era a

responsvel pela baguna. Ela nunca estava l, ento todas as pilhas de desorganizao tinham apenas crescido em seu estado de petrificao. Se algum visse como ela estava vivendo, ela ficaria horrorizada. Enquanto Katie voltava ao lobby com o cara da manuteno, ela decidiu que iria fazer o que fosse preciso pra lavar suas roupas, e limpar seu quarto esse fim de semana.

De volta ao escritrio principal, Katie retornou sua pesquisa e se manteve ocupada por quase uma hora e meia antes de Nicole aparecer e parar pra conversar. Nicole tinha todos os detalhes sobre a janela quebrada e contou-os Katie.

Os caras que nos contaram disseram que era pra ser um batidinha de leve na janela pra ver se tinha algum l. Eles disseram que fizeram uma m escolha no tamanho da pedrinha.

Vou te falar que no era nenhuma pedrinha. E vou te falar mais uma coisa que voc vai ficar feliz em ouvir, Senhorita e Princesa Super Organizada.

No me chame disso, Nicole disse com uma pequena expresso de tristeza em sua super lisa pele.

T bom. Desculpa. O negcio o seguinte. Eu vi o quo bagunado o quarto 118 estava, e isso tocou bem no fundo do meu corao voc sabe o que quero dizer? Bem aqui. Eu senti.

Sentiu o qu?

A necessidade de limpar meu quarto.

Srio?

Sim, srio. Eu acho que voc a nica no campus que sabe o quo assustador meu quarto se tornou. Eu devo precisar de uma escavadeira e uma super lata de lixo, mas eu estou determinada a tirar o lixo txico do meu quarto esse fim de semana.

Que bom. Nicole olhou para seu relgio. Voc quer ir comeando?

Por qu? O que voc est sugerindo?

Eu poderia pegar sua ltima hora de trabalho. Eu tenho muito trabalho a fazer. Posso fazer aqui. Voc disse que no tem tido muito movimento por aqui. Assim voc poderia comear o projeto limpeza.

Isso, comear logo antes que eu mude de idia ou me distraia, certo?

Nicole sorriu seu doce sorriso. A oferta ainda t de p. O que voc qEu aceito. Voc muito legal comigo.

Eu sei.

Nicole ficou de p ao lado da mesa enquanto Katie se inclinou para desplugar o cabo do seu laptop. Escondida debaixo da mesa, Katie no viu a pessoa que caminhou em direo janela.

Nicole cumprimentou quem quer que fosse com uma extra empolgao. Ei. Oi. Como voc est? Bom te ver.

Bom te ver tambm. Como vai? Voc est tima, a propsito.

Katie reconheceu a profundidade daquela voz. Seu corao fez uma pequena dana saltitante. Ele est adiantado!

Katie levantou sua cabea rapidamente.

Katie? Rick olhou surpreso. O que voc est fazendo a embaixo?

Desplugando meu laptop. O que voc est fazendo a?

Tentando te fazer uma surpresa. Eu sabia que voc estava de planto, e pensei que eu poderia vir mais cedo. Eu tenho algumas ligaes pra fazer, mas achei que eu poderia ficar aqui com voc at que voc estivesse livre.

Srio? Katie sentiu uma inebriante felicidade. Na verdade, ela queria mesmo limpar seu quarto antes que seu amontoado de roupas se tornasse inflamvel. Ela tambm pretendia tomar um banho e receber Rick arrumada e limpinha. No toda desmazelada como agora. Eu estava falando pra Katie agora mesmo que eu cobriria a hora dela aqui. Nicole disse.

Que timo. Obrigada, Nicki. Rick deu um grande sorriso pra Nicole.

Katie repetiu o apelido que Rick escolhera. Nicki?

Rick tinha a fama de arrumar apelido pras pessoas. Tristemente, suas tentativas de dar um apelido pra Katie tinham falhado. Essa era a primeira vez que ela o tinha ouvido usar o meloso Nicki para se referir a Nicole.

Combina, voc no acha? Rick voltou seu sorriso em direo a Katie.

Nicole entrou na conversa com uma explicao mais detalhada. O pai de Rick me chamou assim umas semanas atrs. Eu falei pro Rick que eu gostei porque meu pai me chamava de Nicki quando eu era criana. Quase ningum me chama assim mais.

Nicki. Katie tentou ver como o novo nome soava.

Nicole gargalhou. Sua expresso diz tudo, Katie. Eu sei como voc se sente a respeito. No se preocupe. Voc no tem que me chamar de Nicki.

Que bom. Nicole combina mais com voc, eu acho. Ela juntou suas coisas. Rick, voc se importa de esperar por mim uns dez minutos?

Depois de todo tempo que voc esperou por mim? Claro que no. Voc precisa se trocar? Ele pareceu perceber sua roupa amassada, incluindo sua no-to-limpa-camisa e seu favorito par de sandlias de tiras de couro desfiadas.

Sim, eu preciso me trocar. Definitivamente. Trocar mais coisas do que apenas minha aparncia para o encontro dessa noite. Mas no momento, essa a nica coisa que vou fazer agora. Voc se importa de me esperar? Mesmo?

Ela j estava do lado de fora do escritrio, em p de frente pra ele. Rick estava bonito. Ele sempre estava bonito. E cheiroso tambm.

O sorriso dele amaciou enquanto ele olhava para Katie. Eu estarei bem aqui esperando por voc. No importa quanto tempo demore. Eu no vou a lugar algum sem voc.

A Rick, voc continua sendo o rei da fala mansa.

As palavras carinhosas dele para Katie a impulsionaram pelo corredor, at seu quarto, para o chuveiro e para fora dele em tempo recorde. Ela desejou ter algo bonito, novo e limpo esperando por ela em seu closet que ela pudesse vestir. Ela queria estar bonita para Rick. Ela queria que ele se derretesse um pouquinho cada vez que ele a visse, do jeito que ela se derretia um pouquinho cada vez que ela o via.

Suas escolhas eram limitadas, entretanto, Jeans ou jeans. Uma blusa branca que precisava ser passada ou um suter preto com um decote em V. O suter venceu, mesmo essa sendo uma tarde de calor. Ela subiu as mangas, levantou o suter e borrifou em sua barriga uma loo corporal de kiwi-coco-lima no caso de ela transpirar at a morte. Pelo menos, o cheiro seria de frutas enquanto ela se derretia de tanto suar.

Alisando seu suter de volta em seu corpo, Katie notou uma linha solta de um lado. Ela deu um puxo na linha e um buraco de mais ou menos um centmetro apareceu. Fala srio! S pode ser brincadeira.

Ela tirou o suter pra ver o tamanho do estrago, e o buraco continou a desfiar. Frustrada, ela pegou seu telefone e ligou para Nicole.

Estou desesperada. Por favor, me diga que eu posso pegar emprestado qualquer coisa no seu closet.

Claro que pode. Fique a vontade pra pegar sapatos e acessrios tambm. O que voc quiser. Voc um amor. Salvou minha vida. Obrigada, Nicole. Diga a Rick que eu estou quase pronta. Falo sim. No precisa ter pressa. Ele est me contando dos detalhes do caf. Katie se apressou assim mesmo. Ela usou a chave mestra para entrar no quarto de Nicole e passou o olho nas blusas lindas e limpas que estavam penduradas no closet organizado de Nicole. Depois de experimentar duas blusas diferentes, ela escolheu a primeira.

Antes de ela correr de volta pro seu quarto, Katie viu um par de sapatos pretos estilosos. Nicole dissera que ela podia pegar sapatos emprestados tambm. Katie experimentou e achou que eles caram super bem com sua cala jeans. Vendo-se por vrios ngulos no espelho de corpo inteiro de Nicole, Katie achou que essa era a melhor combinao de roupas que ela tinha vestido no semestre inteiro. Ela definitivamente precisava sair pra comprar roupas com Nicole como sua consultora.

Com os sapatos na mo, Katie correu de volta para seu quarto e terminou de se aprontar. Seu cabelo no precisou de muito trabalho. Ela o balanou duas vezes e deixou seus sedosos fios ruivos se assentarem em sua maneira feliz e usual. Maquiagem seria um qu a mais. Ela abriu seu tubo de rmel e pensou, Quando foi a ltima vez que eu abri isso?

Seus olhos bateram num colar de pedra verde que tinha estado enrolado num canto, em cima de sua cmoda por tanto tempo quanto o rmel tinha permanecido fechado. Rick a presenteara com o colar meses atrs. Ela no tinha muita certeza do porqu. Ele disse que viu o colar quando ele estava no Arizona e a cor dele o lembrou dos olhos dela. Verde, mas mudava de acordo com a luz. Ou algo do tipo.

Katie nunca foi de usar muitos acessrios. Essa noite, no entanto, ela ficou feliz por ter notado o colar. Rick iria gostar de v-la usando o colar. Katie calou os sapatos de salto pretos e deu uma ltima olhada no espelho antes de descer correndo pelo corredor. Foi quando ela percebeu que andar rpido nos sapatos de Nicole era um desafio. Uma moa no corria num salto desse. Ela teria que ir devagar. No importava. Rick disse que ele no iria a lugar nenhum. Ele disse que estaria esperando por ela.

Captulo 5

Fazendo sua grande entrada no saguo do Crown hall, Katie no estava surpresa ao ver que Rick estava falando ao celular e tinha se esticado em um dos sofs. Ele passava muito tempo no telefone. A cabea dele estava virada para outro lado, ento ele no notou sua chegada.

Katie sentou-se casualmente no brao do sof e esperou que ele a notasse. Rick virou-se para olhar para ela, e quando ele fez isso, aconteceu.

Katie recebeu o olhar que ela tanto esperava de Rick, o olhar de ruguinhas-no-canto-dosolhos que faziam com que seus lbios formassem um sorriso que deixava claro que ele tinha visto, realmente tinha visto ela.

Katie queria marcar este momento, ela o tinha esperado desde que estava no colegial. Ela tinha certeza que depois de todo esse tempo Rick Doyle finalmente tinha percebido que estava apaixonado por ela. Finalmente, isso estava realmente acontecendo. Ela via nos olhos dele, ela via na expresso dele . Nunca mais ela iria questionar se o corao dele estava na sua direo. Porque estava, ela sabia disso.

Rick imediatamente terminou a ligao, fechou o telefone, e deu uma longa olhada em Katie. Tudo que ele disse foi: Oi

Katie amou que oi foi a nica palavra que saiu de sua boca.

Ela respondeu com um Oi igualmente pequeno.

Rick pegou a mo dela. Voce est maravilhosa

Obrigada, essa blusa da Nicole, ela contou que eu liguei pra c agora a pouco em desespero?

No. ei, senta aqui Ele arredou para que ela pudesse sentar ao seu lado no sof. Katie se acomodou embaixo de seu brao que a esperava. Ele a envolveu com os dois braos e a puxou para perto de si.

Eu senti sua falta

No tanto quanto eu senti a sua

Rick beijou a ponta do seu nariz. Ela se aconchegou perto dele, no muito confortvel com a idia de ele a beijar muito ali no saguo do dormitrio. No que ela no quisesse que ele a beijasse. E muito. Mas ela tinha a impresso que as pessoas a estavam observando, e as expresses de afeio que ela e Rick tinham eram coisas particulares.

Ento, aonde voc quer ir comer? Katie deu um pulinho para mudar o sentido da conversa por agora.

Rick a beijou de novo, dessa vez no lado da sua cabea. Ele abaixou a sua cabea e com sua mo livre levantou o queixo de Katie em sua direo, a fim de beij-l nos lbios. Ela ansiosamente recebeu o beijo, mas ainda tinha aquela impresso de que os outros alunos estavam olhando para ela.

Rick a beijou mais uma vez nos lbios, dessa vez com mais firmeza. Ele se afastou levemente e falou bem baixinho: J te disse o quanto senti sua falta?

Sim, voc disse Katie estava surpresa que se sentia agitada com a persistente ateno de Rick.

Eles j no tinham falado o quanto sentiam falta um do outro? Porque ele estava to concentrado em ser aconchegante e beijoqueiro agora?

A sua aparncia toda arrumada o tinha afetado tanto assim?

O brao de Rick continuava ao redor do ombro de Katie. Ele a puxou para si. Eu senti falta de te segurar assim. Eu senti falta de estar com voc. Voc est cheirando muito bem Ele a beijou de novo.

Agora Katie estava definitivamente desconfortvel. Ela no estava acostumada com o Rick agindo desse jeito com ela, ou avanando assim com suas expresses ou afeies. Katie sabia que Rick era um lover-boy, assim como ela sabia que ele tinha fala mansa.

A relao deles, na maior parte, nos ltimos meses, tinha sido mais no sentido divertido e carinhoso. Eles at tinham se segurado para no se beijarem at depois que eles estivessem namorando oficialmente por quase um ano. Eles nunca tiveram uma sesso de beijos longos (Do original: Make-out session, eu acho que essa traduo passa bem a idia dessa expresso)

Mas Katie suspeitava que era isso que iriam fazer se estivessem sozinhos.

Ela recebeu outro beijo dele antes de puxar sua cabea para trs e dar um sorriso ao invs de um beijo. Ei

Ei Ele repetiu como um eco.

Nos devamos decidir o que vamos fazer hoje a noite. Voc sabe aonde quer ir pra comer? Qualquer lugar, voc escolhe

As prximas horas foram uma continuao da relao gangorra de Katie e Rick, onde a gangorra sempre descia pro lado de Katie. Isso tambm no era normal.

Katie se sentia com o poder repentinamente dado a ela. Como se ela fosse a pessoa com o controle remoto na mo e ningum reclamava de suas escolhas. Isso nunca aconteceu.

Ela escolheu aonde eles iriam jantar- Um restaurante italiano no-to-chique - e aonde eles iriam depois para comer a sobremesa- Uma loja de sorvetes E que msica eles ouviram no carro do Rick na ida de volta pra Rancho Corona. Durante toda a noite Katie preencheu a conversa com detalhes sobre o que estava acontecendo nos dormitrios e sobre suas aulas. Geralmente era Rick que tinha vrias novidades sobre seus cafs. Hoje ele falava : O que mais est acontecendo? e Voc no tem idia do quanto fica bonita quando fala rpido assim

Para Katie, toda essa ateno focada nela era maravilhosa, como se fosse vindo de um mundo alternativo. Essa simplesmente no era a maneira que as coisas geralmente funcionavam com ela e o Rick.

assim que parece pro Rick estar realmente apaixonado por mim? (No sei se me fiz entender direito, o original : Is this what it feels like for Rick to be truly in Love with me?)

Katie sentiu um estranho nervosismo com esse pensamento. Convencer Rick a decidir que ele era louco por ela foi uma meta que ela estabeleceu durante quase metade da sua vida. Mas o que voc faz quando uma meta, que demorou tanto para ser alcanada, acontece? Pela sugesto de Katie, Rick dirigiu at a parte de cima do campus. Ele estacionou o carro e disse a Katie para esperar. Ela ficou no banco do passageiro enquanto Rick corria ao redor do carro para abrir a porta, oferecendo sua mo para ajud-la a sair. Os sapato de salto preto que tinha pegado emprestado de Nicole faziam seus ps tremerem no cascalho.

Eu tenho uma nova simpatia pela Cinderella agora, da pra ver como ela perdeu o sapato Katie segurou o brao de Rick enquanto tentava firmar seus passos. Na verdade, Cinderella no est sozinha nessa histria de perder o sapato, o meu saiu quando eu tropecei nesse estacionamento no ltimo ms de maio, no casamento do Ted e da Cris, voc se lembra?

No, quando foi que voc perdeu o sapato? Rick a embrulhou com seus braos, firmando seus passos.

Quando eu estava correndo atrs da limousine, logo aps que eu descobri a brincadeira que voce e o Douglas fizeram com Ted e Cris

Ah e

Katie sabia que Rick no se lembrava disso. Agora que estava pensando, foi o Eli que ficou de olho nela aquele dia. Foi ele que pegou o arranjo de flores de madrinha que ela estava usando no cabelo. Aquele que disse que ela tinha perdido a aureola. E ai ele comeou a andar com as flores amassadas penduradas no retrovisor da sua velha Toyota. Ele disse que isso lembrava ele de orar.

Rick e Katie foram em direo a um dos bancos embaixo das palmeiras. Assim que eles sentaram, Rick a beijou.

Katie se jogou pra trs e olhou para ele antes que ele pudesse a puxar de novo para mais um beijo. O que est acontecendo? Voce est tipo, super gentil e ultra delicado hoje.

Rick sorriu, o mesmo sorriso apaixonado que ele tinha dado a ela mais cedo, quando ela chegou no saguo do Crown Hall.

Eu tenho algo que estou esperando pra te dar Rick tirou do seu bolso uma pequena caixa de jia.

Katie prendeu a respirao.

agora? agora? No! Eu no estou pronta. Eu achei que estava, mas no estou. Por favor Rick! Ainda no!

Rick no ficou de joelhos. Ele continuou sentado no banco ao lado de Katie e deu para ela a caixinha de jia. Quando ela estava com a caixa nas mos ela percebeu que a caixa era muito grande para um anel e muito fina tambm.

O que isso?

Abra e voc vai ver

Katie abriu a caixa. A nica luz perto deles vinha de umas luzinhas brancas piscantes que estavam ao redor das palmeiras. Ela tinha certeza que o tesouro dentro da caixa era uma jia, mas ela no conseguia saber o que era.

Levemente fazendo a forma do que poderia ser um pequeno medalho, ela disse: Voc ganhou uma medalha de ouro nas olimpadas e nem se importou em me contar?

No, e no estrague esse momento tentando ser engraada

Estragar o que? Eu no consigo adivinhar o que isso

um broche Rick fez a declarao com tanta finalidade que Katie sabia que a identidade do objeto deveria ter sido obvia para ela. Mas ainda no era.

Sua dvida aumentava Um broche? O que exatamente um broche?

Rick retirou o pedao de jia da caixa e ergueu-a para que Katie pudesse ver como as pedras inseridas nele piscavam na luz fraca. O broche parecia uma exploso redonda de raios dourados com muitas pedrinhas que pareciam piscar para ela. Isso pertencia a minha av A voz de Rick ficou macia novamente. Ela deu para minha me. Um pouco antes dos dia dos namorados minha me me perguntou se eu gostaria de te-lo para transform-lo em algo para voce

Ento era isso que voce ia me dar no dia dos namorados?

Sim, eu planejava te fazer uma surpresa, mas ai eu percebi que no conseguiria desenhar nada e mandar fazer a tempo do dia dos namorados. Ento eu pensei que podia ter dar nesse dia, e voc poderia pensar no que gostaria de fazer com ele. Eu estou te dando agora, quando voce decidir o que quer fazer voc me d e eu mando fazer a tempo do dia da formatura. No ser uma surpresa, mas ser algo que voc goste, e isso mais importante.

Rick, voc no tem que me dar isso, era da sua av, muito valioso

exatamente por isso que eu quero te dar Ele colocou o broche de volta no algodo dentro da caixa e colocou-a nas mos de Katie. Isso importante para mim, para ns. Eu estava querendo te dar uma jia desde que ns nos tornamos um casal. Mas s que com o dinheiro estando to curto por causa da cafs que vamos abrir, eu no consegui separar dinheiro suficiente para comprar nada de valor. Quando minha me me deu esse broche, isso significou muito para mim. Por isso que eu estava to ansioso para te ver no dia dos namorados. Esse broche significava que eu tinha algo a oferecer sabe? Eu poderia usar isso para fazer uma jia para voce, e voce poderia usar algo melhor do que esse simples colar que eu te dei

Eu gosto do meu colar Katie tocou a pedra verde no final da corrente.

Eu queria ter dar algo melhor Rick se inclinou e passou os dedos pela ponta dos cabelos dela. Algo que represente a importncia do nosso relacionamento. Ns fizemos tudo certo Katie. Isso esta funcionando. Nosso relacionamento eu quero dizer. Ns ficamos bem juntos. Eu queria ter algo que voc pudesse usar o tempo todo que simbolizasse o nosso sucesso.

Um sorriso surgiu dos lbios fechados de Katie. Ela sabia o que Rick queria dizer, mas a sua escolha de palavras parecia engraada para ela. O corao dele estava definitivamente no lugar certo. Ela s nunca esperava que Rick Doyle a apresentasse com um broche antigo e falasse que queria que isso simbolizasse o sucesso do seu relacionamento.

O que? Rick se inclinou para ela, tentando ler o significado de sua expresso de contentamento.

Isso e muito doce Rick, e mesmo, eu no sei o que dizer

Diga que esta feliz que eu sou o seu namorado e que voc vai decidir ate semana que vem o que voc quer fazer com o broche para eu mandar fazer a tempo da formatura

Tudo bem, eu estou feliz que voc e meu namorado e eu vou decidir assim que puder

timo, e se voc precisar de ajuda, a Nicki talvez tenha algumas idias

Katie se inclinou para trs, ela ainda no estava acostumada a ouvir a Nicole sendo chamada de Nicki.

Ela j viu isso, no viu? Voc mostrou para ela o broche?

No, ela s sabia porque minha me contou para ela. Eu queria que voc visse primeiro

Katie se inclinou e deu um beijo na bochecha dele. Obrigada Rick, e muito amvel da sua parte. Eu vou pensar em uma sugesto assim que puder. E me desculpe pelo o dia dos namorados, e sobre a minha confuso sobre o que estava acontecendo

No precisa se desculpar Ele a beijou antes que ela pudesse protestar de novo. Se inclinando para trs e colocando suas mos nas dele, Rick disse, Voc se lembra do que voc disse no ultimo natal?

Voc quer dizer sobre o eggnog da sua me? Eu disse que j me desculpei com ela sobre isso. Eu no percebi que ela estava na sala ao lado da cozinha quando eu cuspi tudo na pia. Eu no pensei...

No Katie, no e sobre o eggnog. Sobre ns. Voc se lembra o que disse sobre o nosso relacionamento?

No tenho certeza, o que eu disse?

Alguns dias depois do natal nos estvamos no meu carro, no lembro aonde estvamos indo, mas a gente estava conversando sobre como a gente passaria por esse ultimo semestre. Os meses do outono tinham sido intensos para nos dois, comigo trabalhando nos dois cafs e voc com sua posio de R.A. e mudando de curso no seu ultimo ano. Voc se lembra?

Mais ou menos

Eu estava dizendo como eu no achava que muita coisa ia mudar para ns nos prximos meses, porque eu ainda estaria ocupado com os cafs e voc ocupada com a faculdade. Ai voc disse: Ento, ns vamos ter que aprender a viver felizes-quase-para-sempre

Ah e, eu me lembro de ter dito isso sim Bom, ento isso ser a nossa pulseira de felizes-quase-para-sempre, ou pode ser um colar, ou o que voc quiser que seja Ele a beijou de novo, e dessa vez foi como se ate o seu beijo tivesse sido com a inteno de simbolizar o relacionamento deles. Foi intencional e demorado.

Katie se puxou para trs. Rick tentou beij-la de novo, mas ela disse: A gente provavelmente deveria voltar l pra baixo Ns vamos, daqui a um minuto Rick envolveu seus dois braos ao redor de Katie e falou em seu ouvido: Nos estamos quase l. Voc sabe disso, no sabe? S mais algumas semanas Katie definitivamente teria se derretido se as palavras que Rick disse no seu ouvido naquele momento tivessem sido Eu te amo. Essas so as palavras que ela esperava ouvir. Mas por agora o seu sussurrado quase l parecia a um passo de um pedido de casamento. Ela se aconchegou no calor do seu abrao e encostou sua cabea no peito dele. Rick a segurou por um bom tempo. Ela conseguia ouvir seu corao batendo e sentia o calor de sua respirao continua na sua cabea.Os olhos dela estavam abertos, sem piscar, como se ela estivesse tentando se concentrar para ver o seu futuro. Katie olhou para a escurido da noite ao redor deles e pensou consigo mesma se era isso

Eu vou me casar com esse homem? Eu realmente estou em casa? Porque eu sinto como se tivesse algo faltando? O que poderia estar faltando? isso que eu sempre quis. Rick acabou de falar. Ns estamos quase l. Todos os nossos desejos to procurados se tornaro realidade. Eu amo ele. Eu sei que amo. Rick? Hmm? Voc esta ouvindo alguma musica? Musica? Rick parou um segundo antes de responder No Katie fechou seus olhos lentamente tentando ouvir o som do violino na sua imaginao. Porque? Voce est?

No Ele se levantou do banco, empregou todo o jeito profundo de cavalheirismo que era parte do que fazia Rick Doyle ser Rick Doyle , e gentilmente a puxou para ajuda-la a ficar em p. Ento porque perguntou? Katie permaneceu com a sua mo entrelaada na dele. Nenhum motivo, estava s pensando Rick riu: Acho que voc j assistiu muitas comedias romnticas Provavelmente Ele deu um aperto na sua mo. Esse o nosso romance Katie. Ns estamos escrevendo o roteiro. Voc e eu, no um roteirista qualquer de Hollywood Ento eu acho que deveria ficar ligada para saber as prximas atraes Sim, voc saber, seja paciente Eu estou sendo Eu sei, eu tambm estou

Captulo 6

Quando Katie mostrou o broche Nicole na manh seguinte na lavanderia, ela tinha quase certeza de que queria transformar as pedras em uma pulseira.

O que voc acha? Katie escorou na mquina de lavar onde uma enorme trouxa de roupas dela estava finalmente sendo lavada. As duas tinham se levantado cedo para um caf da manh com a equipe de ARs s sete da manh daquele sbado. Katie estava to cheia de energia depois daquela reunio que pediu a Nicole para ajud-la a limpar seu quarto. Em quarenta minutos as duas tinham feito um admirvel progresso.

Nicole tirou um dos lenis limpos de Katie da secadora. lindo.

, lenis limpos so os melhores, no so? Katie levou o lenol que Nicole tinha jogado pra ela ao nariz e sentiu o cheiro de lavanda e gardnia vindo do tecido.

Eu quis dizer que o broche lindo.

Ah. Sim. , ele lindo. Tenho certeza que muito valioso. S que algo que eu nunc a usaria. Rick deixou claro que quer que eu o use, independente do que eu decida em qu eu quero transform-lo. Eu no sou muito de usar jias, voc sabe. Eu acho que pulseira a deciso mais segura. Ou colar. No sei. Eu estou indecisa entre um ou outro.

Estou certa de que o quer que voc decida vai ficar timo. Nicole segurou uma das pontas do lenol, e Katie pegou a outra ponta. As duas dobraram bem o lenol, o que, para Katie, parecia intil, j que ela iria coloc-lo de novo na cama.

Nicole, pra voc ter uma opinio sobre isso. Rick disse que era pra eu te perguntar o que voc faria.

Ele disse?

Disse. Ento, se ele tivesse dado o broche pra voc, o que voc faria com ele?

Nicole apertou os lbios e focou o olhar na porta aberta da secadora e no em Katie. Eu deixaria o broche como ele . E encontraria um jeito nico de us-lo.

Como? No cabelo?

Talvez. Nicole olhou para seu telefone e mandou uma mensagem para algum que tinha acabado de ligar pra ela. Posso te perguntar uma coisa? Katie se impulsionou pra sentar em cima da secadora. Voc acha que eu e Rick combinamos?

Os olhos de Nicole flamejaram em Katie enquanto o restante de seu corpo no se moveu. Ela parecia estar estudando a expresso de Katie. Por que voc t perguntando isso?

No sei. s vezes eu me pergunto se Rick e eu fomos mesmo feitos um pro outro. E outras vezes como se todos os meus sonhos estivessem se tornando realidade bem na minha frente.

assim que voc se sente em relao a ele agora? Que seu sonho est se tornando realidade?

Sim, claro. Eu acho. Quero dizer, sim. Com certeza. Katie pulou da secadora e andou de um lado para o outro. que eu nunca estive assim, to perto de algum. Bem, com exceo do Michael no colgio, mas no era a mesma coisa. O Rick to carinhoso, e tudo est indo bem. Muito bem. Eu acho que estou enlouquecendo. Como que o nome daquele negcio; quando voc no quer arruinar algo, mas acaba arruinando tudo?

Nicole ainda no se movia. Apenas seus olhos escuros continuavam fixos em Katie enquanto essa andava pra l e pra c. Voc quer dizer auto-sabotagem?

Isso. Katie estalou os dedos. isso que t acontecendo comigo. Eu estou considerando auto-sabotar nosso relacionamento, no estou? Por que eu faria isso? Eu s posso ser louca.

Nicole franziu a testa, e voltou o olhar para a tela de seu telefone. Eu tenho que ir, ela disse calmamente. Te vejo mais tarde.

, te vejo mais tarde. Obrigada de novo pela ajuda com meu quarto e as roupas e tudo. Voc a melhor, Nicole.

Nicole j estava do lado de fora quando Katie disse a ltima frase. Ela checou a segunda secadora, que tinha acabado de parar de rodar enquanto ela andava de um lado pro outro na lavanderia. A cala jeans dela ainda estava mida, por isso ela colocou a mquina pra funcionar por mais vinte minutos e retornou com seus lenis com cheiro de floresprimaveris ao seu quarto limpo.

O telefone celular dela vibrou, e Katie estava feliz por ver que a ligao era de tio Bob. Ei, eu estava me perguntando quando eu ouviria notcias suas.

Eu acho que voc vai entender melhor o motivo da espera quando vir o que eu tenho pra voc com relao ao carro. Quando voc acha que pode vir aqui pra esses lados?

No sei. Talvez hoje mais pro fim da tarde. A Cris me chamou pra ajud-la a cuidar do beb do Douglas e da Trcia. provvel que ns possamos ir a depois. Eu tenho que confirmar com a Cris. D mais de uma hora da casa do Douglas em Carlsbad at a sua casa, no ?

No mnimo uma hora.

Ento eu acho que ns podemos chegar a l pelas sete da noite. Seria muito tarde?

Katie ouviu uma voz ao fundo, e Bob acrescentou, A Marta disse que vocs deveriam passar a noite aqui com a gente. O tempo est timo. Ela disse... Espera. Aqui, ela mesma vai falar.

Um minuto depois Katie ouviu a voz estridente da tia de Cris no telefone. Vocs precisam de um momento de amigas. Era isso que eu estava tentando explicar ao Robert. Vem pra c e passe a noite. Ns trs teremos todo o dia de amanh para passarmos juntas. mesmo muito generoso da sua parte, mas eu no sei se ---

Eu vou levar vocs duas pra fazer compras e almoar, Marta rapidamente prometeu. Por minha conta. Faz muito tempo que eu no mimo vocs. Ns estamos devendo umas as outras um tempo juntas.

Desde quando a tia Marta me considera uma de suas meninas e me leva pra fazer compras? Essa a tcnica dela com a Cris. Eu nunca estive na lista de pessoas favoritas da Marta. O que est acontecendo?

Eu preciso ligar pra Cris pra ver se ela pode ficar fora tanto tempo assim. Eu tenho muita coisa pra estudar, e eu preciso fazer um trabalho esse fim de semana.

Voc pode faz-lo aqui, no pode? Ns redecoramos o andar de cima recentemente. A Cris te contou? O quarto de hspedes est duas vezes maior. Tem um mesa e uma cadeira colocadas bem debaixo da janela onde voc pode estudar, e Cris e eu podemos ir s compras e trazer algo pra voc. O que voc me diz?

Katie no sabia o que fazer com o comentrio de Marta. Tudo que Katie sabia era que se ela pretendia ter algum trabalho feito nesse fim de semana, ela deveria permanecer trancada em seu quarto.

Ah, aqui. O Robert quer te falar algo agora.

Ligue pra gente quando voc puder, Katie.

Ok. Obrigada. Ligo sim. Ela pde ouvir a voz de Marta ao fundo antes de Bob desligar. Voc no est desligando, n?

Katie sorriu enquanto ligava para Cris. A possibilidade de ir at a casa de Bob e Marta em Newport Beach era bem tentadora. Assistir os dois terem um relacionamento to bem sucedido apesar de terem personalidades to diferentes era divertido. Ainda assim, Katie sabia que se ela fosse, ela iria fazer zero de dever. Entretanto, quando ela seria convidada casa de Marta de novo? J fazia um ano desde que Katie tinha ido l. Bob sempre se certificava de que eles tinham abundncia de coisas deliciosas para comer. Katie s estava escalada para trabalhar na segunda. Mesmo assim, ela no deveria ir.

Por outro lado, ela tinha pedido Bob para ajud-la a encontrar um carro, e era essa a razo pela qual ela estava indo em primeiro lugar. Fazia sentido passar a noite j que seria, pelo menos, duas horas e meia dirigindo de volta faculdade. Trs horas, se o trfego do fim de semana estivesse pesado. Entretanto, se ela fosse honesta consigo mesma, ela no precisava comprar um carro at o fim do ano letivo. O melhor uso de seu tempo agora seria diminuir o ritmo, focar nas aulas, terminar seus trabalhos logo, trabalhar as horas extras que ela tinha acumulado quando ela estava doente, e botar seus encontros com Julia em dia. Cris no precisava que Katie fosse com ela pra cuidar do beb Daniel. Qualquer que fosse a oferta que Bob tivesse conseguido no novo carro dela, outra oferta apareceria. Ela deveria se trancar em seu quarto e trabalhar o mximo que pudesse com seu tempo livre disponvel.

Seria a sbia, sensata, e responsvel coisa a se fazer com o restante do fim de semana. E era isso que ela deveria dizer Cris.

Duas horas mais tarde, com seus sacos de dormir embrulhados no porta-malas do Volvo de Cris, Katie e Cris dirigiram morro abaixo da Universidade Rancho Corona.

Eu no deveria estar fazendo isso. Mas ns j estamos a caminho, e no vou mudar de idia. Uma vez que eu decidi fazer uma coisa, eu sigo em frente. Mesmo que isso exija muita luta interior antes de eu decidir.

Ento, me explique porque ns estamos indo para casa dos meus tios depois de cuidar do Daniel? No ficou muito clara pra mim essa parte na nossa conversa pelo telefone.

Sua tia nos convidou. E como eu disse, eu pedi seu tio para ficar de olho em um carro pra mim, e aparentemente ele encontrou um.

Katie pegou um livro em sua mochila aos seus ps. Eu vou ficar anti-social agora. Eu preciso mesmo usar um pouco desse tempo de viagem para terminar minha leitura. Se eu conseguir terminar tudo que eu preciso nesse fim de semana, eu tenho certeza que vou ganhar o Prmio de Mulher Multifuncional do Ano. Voc no vai querer que eu perca, no mesmo?

No, de jeito nenhum. Eu j sei que voc pode fazer tudo. Voc tima nisso. Voc conquista seus objetivos, qualquer que sejam eles. Ningum te impede de fazer isso.

Cris hesitou e ento acrescentou, Por favor no se ofenda, mas pela ltima vez, eu s quero ser aquela doce voz na sua cabea que te d uma permisso.

Permisso pra qu?

Pra mudar de idia se voc quiser.

Katie no soube por que as palavras calmamente ditas por Cris penetraram to fundo em seu interior. Talvez porque Cris era a uma das poucas pessoas para qual Katie sentia que no precisa provar quem ela era. Cris conhecia Katie mais do que qualquer outra pessoa. Muito mais que Rick sabe sobre ela. E Cris sempre aceitou Katie por quem ela era, o qu ela era, e onde ela estava durante um perodo particular de sua vida. Cris era o creme e o acar da xcara de ch de Katie. Ela era tudo que uma melhor amiga deveria ser. [1]

E ela estava dando Katie, a liberdade de mudar de idia. De admitir que ela no estava fazendo uma boa escolha. De dar meia volta e voltar para o dormitrio.

No, isso que eu quero fazer, Katie disse. Voc dirige. Eu leio. Voc cuida do beb. Eu fao meu trabalho. Voc dirige at a casa dos seus tios. Eu durmo no confortvel quarto de hspedes e como a deliciosa comida deles. Vai dar tudo certo.

Um sorriso surgiu no rosto de Cris.

Por que voc est com esse sorrisinho a?

No estou com sorrisinho nenhum. Estou lembrando. Lembrando do que eu passei h um ano quando eu estava no seu lugar, tentando terminar meu ltimo semestre e planejar um casamento em cima disso tudo.

Bem, eu no estou planejando um casamento. Eu no consigo nem planejar uma pulseira.

Planejar o qu?

----------------------------------------------------------------------------------------[1] Aaaah, algum mais achou lindo o jeito que a Katie falou da Cris? Meus olhos encheram dgua. Mais do que em qualquer momento dela com o Rick.

O livro de Katie permaneceu fechado enquanto ela colocava Cris em dia dos detalhes sobre Rick e o encontro beijoqueiro e carinhoso deles na noite anterior. Katie descreveu o broche, o smbolo do relacionamento quase-felizes-para-sempre deles e ento pulou praquela mesma conversa de certezas-incertezas que ela teve com Nicole de manh na lavanderia.

como se eu estivesse sabotando a mim mesma, no ? Por que eu faria uma coisa dessas?

como se suas emoes estivessem naquelas roletas humanas dos parques de diverso [2].

Achei que voc ia falar que minhas emoes estavam numa montanha-russa.

No. Montanhas-russas vo pra cima e pra baixo. Voc est no seu ltimo semestre de faculdade e envolvida num srio relacionamento. Eu diria que suas emoes esto mais numa grande roleta. Voc sabe, aqueles grandes brinquedos onde voc gira num grande crculo e vai pra cima e pra baixo tudo de uma vez.

Eu sei o que uma roleta humana.

Ento d a si mesma bastante misericrdia, como voc me deu ano passado. Voc esqueceu como era impossvel conviver comigo?

Eu no me lembro de voc ser impossvel de conviver.

Bem, eu me lembro. Com uma mo no volante, Cris estendeu a outra mo e deu um tapinha confortador no ombro de Katie. Tente no se pressionar demais. O Rick no est te pressionando. Apenas deixe as coisas girarem por si s e chegarem a uma concluso natural.

Agora voc est falando igual ao Eli.

Estou?

Est, eu estava conversando com ele h umas semanas atrs sobre onde eu vou morar depois que eu me formar, e ele disse que eu deveria ir pra frica.

Cris gargalhou.

Eu acho que ele estava falando meio srio. Ele disse que eu deveria experimentar um novo crculo de vida antes que eu me case, e ele acha que eu experimentaria isso se fosse pra frica.

Ele no disse crculo de vida mesmo, n? Eu acho que foi isso que ele disse. Ou tirei isso do Rei Leo? Minhas referncias africanas devem estar se misturando. Deve ser o efeito da roleta humana que voc estava falando. Eli disse que minha mente cheia de linhas curvilneas que ficam girando, e quando uma linha se cruza com outra, eu nunca sei quando uma linha parou e onde a outra comeou. [3]

Eli disse isso, hein?

Katie acenou com a cabea. Ele um rapaz observador.

, sim.

Katie abriu seu livro e fez um esforo pra encontrar onde tinha parado de ler mais cedo naquela semana. Parecia que uma de suas linhas curvilneas tinha cruzado com outra, e agora seus pensamentos estavam em terras distantes, onde girafas galopavam e lees repousavam.

Voc acha que eu deveria ir ao Knia?

Cris olhou pra ela e de volta pra estrada. Quando? Por qu?

Eu acho que essa idia de ir pra frica me fascina um pouco.

Cris gargalhou.

Eu acho que acabei de descobrir uma coisa. Katie se ergueu, ajeitando sua posio e balanou vagarosamente a cabea. Eu no quero perder uma aventura, no ? isso, no mesmo? Eu estou questionando os meus sentimentos pelo Rick porque eu tenho medo de que eu perca algo se ele e eu seguirmos em frente e ficarmos noivos em breve. S pode ser esse o motivo pelo qual eu fico hesitante. Eu sei como ser a vida com ele. Rick uma linha reta contra todas as minhas linhas curvilneas. Ele estabelece um objetivo e corre atrs dele.

Voc tambm. Eu sei, mas eu amo ter a liberdade de escolher um novo objetivo a cada quinze minutos. Rick escolhe um objetivo e fica com ele por meses. Anos.

Isso uma grande qualidade de liderana.

Katie acenou positivamente com a cabea. Sim, mas ns ainda somos jovens. H muito l fora pra se ver. Voc no se lembra de como foi timo alguns veres atrs quando voc, Ted e eu viajamos pela Europa? Uma expresso sonhadora tomou conta do rosto de Cris. Eu penso muito naquela viagem. As coisas eram to simples naquela poca. Eu sei que eu reclamei enquanto ns estvamos

viajando, mas agora eu penso em como isso foi uma das melhores coisas que Ted e eu fizemos juntos antes de nos casarmos. Eu amei estar com ele, e com voc, e compartilhar tantas experincias maravilhosas juntos.

Katie se inclinou pra frente. exatamente isso que estou dizendo. Eu quero ter uma experincia dessas com o Rick antes de nos casarmos. Ou, bem, se ns nos casarmos. Antes de noivarmos, pelo menos. Eu quero experimentar coisas novas com ele. Ele e eu estamos enfiados na mesma rotina o nosso relacionamento inteiro.

Katie cruzou os braos e reclinou no banco do carro, contente e convencida. Est resolvido. Rick e eu vamos pra frica.

E como exatamente voc acha que Rick vai aceitar essa idia?

Katie no respondeu imediatamente. Eu posso convenc-lo. Ele ver assim que eu explicar porque ns precisamos ter esse tipo de experincia. Ns iremos depois que eu me formar, depois que o caf abrir. S por uma semana ou duas. Ns iremos com o Eli quando ele for. Vai ser tipo quando ns fomos Europa e o Antnio viajou com a gente na Itlia e nos levou at a casa dos pais dele. Se ns formos com o Eli, ele pode nos mostrar tudo. Essa ser a coisa mais importante e definidora que Rick e eu j fizemos juntos. Eu estou pensando aqui quando ser que ns precisamos tomar nossas vacinas contra tifide. Em breve, acredito eu. Eu acho que o Eli disse que ns precisamos tomar vacinas contra febre amarela tambm.

Eita, Katie! Antes que voc se imunize contra todas essas doenas tropicais, voc no acha que deveria falar com o Rick sobre isso?

Como eu disse, eu vou convenc-lo. Qual o melhor momento pra ir do que nesse vero?

Os argumentos de Cris pareciam ter acabado. Katie tirou vantagem do silncio dela pra seguir uma maravilhosamente longa e curvilnea linha em sua mente que continha muitas informaes sobre a frica, Knia, e projeto de gua limpa que o pai de Eli estava envolvido. Depois de trabalhar to perto de Eli no levantamento de fundos, Katie sabia muito mais sobre a frica do que ela tinha percebido. Ela contou pra Cris como o dinheiro estava tornando possvel que pesados maquinrios fossem levados at vilarejos remotos onde as pessoas estavam morrendo por falta de gua limpa. Novos poos estavam sendo cavados. Vilas inteiras estavam se tornando saudveis depois de anos perdendo pessoas por causa de disenteria e outras doenas.

Eli disse que o versculo sobre oferecer um copo de gua fria no nome de Jesus est acontecendo, literalmente, por causa desses poos, e crianas que estavam beira da morte agora esto ficando saudveis. Escolas esto comeando, e h colheita em reas que antes eram ridas. um mundo totalmente novo l, Cris. Muito precisa ser feito para ajudar. Voc pode imaginar como seria timo se Rick e eu pudssemos ir depois que eu me formasse e passssemos um ms l s pra ajudar?

Ento agora passou de uma semana pra um ms?

Ou o vero inteiro. Eu acho que seria incrvel. A melhor coisa que ns j fizemos. A gente sempre pode arrumar um lugar pra morar, e ele sempre pode abrir outro caf. Mas isso! Uma chance de ir frica isso seria demais.

Cris no respondeu.

A imaginao de Katie rodopiou em meio s possibilidades. Ela se sentiu mais feliz do que j se sentira em muito tempo. Ns podemos fazer isso. No vai ser to difcil arranjar tudo. Eu deveria mandar uma mensagem para Eli para descobrir o dia que ele vai embora. Ns trs poderamos pegar o mesmo vo.

Katie, voc tem certeza que quer fazer isso sem primeiro dar a chance ao Rick de expressar a opinio dele? Eu no vou contar a Eli que ns estamos indo; s vou colher informaes. Seus dedos tinham terminado de escrever a mensagem e estavam prontos para apertar o Enviar.

Com um olhar para Cris, ela disse, Por que voc t me olhando com essa cara de brava? Voc acha que eu estou indo rpido demais?

Eu acho que voc embarcou numa linha bem curvilnea, e ela est te levando numa direo muito louca.

, mas por que no? Katie colocou seu telefone no colo. Eu quero fazer isso, Cris. Tem algo de errado comigo em preferir ir a um vilarejo africano depois que eu me formar ao invs de sair pra comprar um anel de noivado e um vestido de noiva?

No, no h nada de errado com voc, Katie. Nada mesmo.

Mas voc acha que eu deveria ir mais devagar. Dar um passo de cada vez.

Um passo de cada vez sempre uma boa coisa a se fazer.

T bom. Katie deletou a mensagem para Eli. Eu vou falar com Rick primeiro. E agora eu suponho que voc vai me dizer que eu deveria orar sobre isso tudo.

Isso tambm sempre uma boa coisa a se fazer.

Katie voltou a se focar em seu livro enquanto Cris dirigia. Ela sabia que deveria orar, mas ela no estava pronta pra falar com Deus sobre isso. Ainda no.

[2] No encontrei um nome s pra traduzir esse brinquedo. O nome em ingls Tilt-a-Whirl. [3] Esse crculo da vida de que a Katie est falando o nome de uma msica do filme O Rei Leo. Aquela msica que toca quando o Simba apresentado ao reino animal pelo babuno.

Captulo 7

Katie acabou no estudando durante o restante da viagem at Carlsbad e at a charmosa casa na praia onde Douglas e Trcia moravam. A distncia dera Katie tempo para esticar suas linhas curvilneas de pensamento e coloc-las em organizadas e retas fileiras. Pelo menos, naquele momento, eles pareciam ser organizados e retos pensamentos. Quando seus pensamentos estavam esticados daquela forma, eles pareciam estar dormentes. Adormecidos. Incapazes de girarem pela sua imaginao.

Katie sentiu como se toda a animao tinha sumido. Era coisa demais pra se pensar naquele momento.

Douglas as recebeu na porta e envolveu Cris em seus braos e depois Katie, dando as boas vindas a elas com um caloroso e firme abrao. Katie tinha se esquecido do quo maravilhoso era receber um abrao de Douglas. Ela sentiu um sorriso surgindo dentro de seu esprito quando ela entrou na casa de Douglas e Trcia. Essa casa continha vvidas memrias da noite em que Cris e Ted ficaram noivos. Isso foi quando e Katie e Rick se reencontraram, conversando a noite toda e trabalhando lado a lado na manh seguinte ao fazerem omeletes para todos. As alegres sensaes dos momentos iniciais de se apaixonar estavam flutuando pelo ar enquanto ela olhava a sua volta e se lembrava de sentar no sof com Rick, trocando sorrisos e sentindo as primeiras flores brotarem depois de um longo inverno de esperanas escondidas.

Nota a si mesma: Voc deve estar louca por pensar em ir frica. O que voc tem aqui com o Rick tudo que voc sempre quis. Lembra?

Trcia entrou na sala de estar e seu rosto em formato de corao estava corado. muito bom ver vocs duas! Obrigada por fazerem isso por ns.

O beb Daniel estava nos braos dela, timidamente encolhendo o queixo e se agarrando Trcia.

Ele est enorme! Katie falou. Qual a idade dele?

Quase nove meses. D pra acreditar? Qual foi a ltima vez que voc o viu?

No lembro, mas ele era bem miudinho, Katie falou. Ele dormia a maior parte do tempo. Aqueles dias se foram, Douglas disse. Agora ele est ativo o tempo todo, no mesmo, Dani boy?

O loirinho Daniel virou-se e olhou para Katie e timidamente se enrolou de volta em sua mame.

Eu estava tentando o colocar pra dormir, Trcia disse. Mas eu acho que ele sabe que tem algo acontecendo.

Cris esticou as mos e sorriu. Com uma voz mansinha ela disse, Voc me deixa te carregar? Vem c.

Levou alguns minutos, mas Daniel decidiu quebrar o gelo e deixar Cris peg-lo dos braos de Trcia.

Voc tem jeito com crianas, Katie disse brincando.

Tem mesmo, Douglas concordou. Da ltima vez que ela e Ted estiveram aqui, Daniel quis que ela o segurasse o tempo todo. Ei, melhor que ns saiamos enquanto podemos. Todas as informaes esto no balco da cozinha. Ns planejamos estar de volta por volta das quatro.

Est timo, Cris disse. Divirtam-se. Ns ficaremos bem aqui.

Cris caminhou at a cozinha com Daniel nos braos e foi at pia enquanto Douglas e Trcia saam pela porta da frente. Katie assistia enquanto Cris apontava para alguns pequenos objetos no peitoril da janela acima da pia e falava com Daniel em voz baixa.

Voc mesmo natural com crianas, Katie disse.

Eu aprendi bastante no ano em que trabalhei no orfanato na Sua. Crianas s querem se sentir seguras. No , Daniel? Voc lembra de mim, no lembra? Ah, voc to lindo. Voc faz idia do quo lindo voc ? Voc, definitivamente, tem os olhos da sua mame.

Enquanto vocs dois ficam a nessa seo guti-guti, eu vou pegar minha mochila do carro e fazer meu trabalho. Katie abriu a porta da frente bruscamente, acidentalmente deixando a tela da porta bater. Ela se encolheu. Um segundo depois ela ouviu Daniel gritar.

Ops. Isso no bom.

As trs horas seguintes se tornaram o tempo mais difcil de estudo que Katie se lembrava de ter tido. Mais tarde ela admitiu que deveria ter desistido e s ajudado Cris a manter Daniel entretido. Ele no dormiu, como Trcia disse no bilhete que poderia acontecer. Ele estava feliz e interessado em brincar uma hora, depois ele queria engatinhar at a parede onde o laptop de Katie estava plugado. Quando Cris o impedia, ele gritava.

Eu no fazia idia de que crianas poderiam ser to cansativas, Katie declarou quando Douglas e Trcia retornaram. Como vocs agentam? Quero dizer, ele adorvel, mas voc tem que vigi-lo a cada minuto. Ele manteve Cris ocupada o tempo todo.

Eu no liguei nem um pouco, Cris disse. Ele foi perfeito. No foi, Dani boy?

Trcia deu um abrao em Cris. Voc vai ser uma tima me. Vocs duas sero.

Katie no conseguia se ver como me. Pelo menos no em breve. Ela se perguntava se Ted e Cris estavam pensando em comear uma famlia. Fazia um tempo desde que ela conversara com Cris sobre detalhes mais pessoais de seu casamento com Ted. Ele estava trabalhando como pastor dos jovens na igreja deles e parecia estar ocupado o tempo todo. Katie no se lembrava da ltima vez que o viu.

Ela teria que colocar a conversa em dia com Cris assim que botassem o p na estrada no caminho para a casa de Bob e Marta em Newport Beach.

Ao invs de irem embora logo, elas ficaram um pouco conversando com Douglas e Trcia, que tinham usado o tempo fora para procurar por uma casa nova. A pequena casa deles estava pequena demais agora que Daniel estava crescendo e Douglas estava trabalhando meio perodo em casa em consultoria de projetos para negcio de investimentos financeiros que um parente dele o tinha arranjado.

Algum progresso na questo da casa? Cris perguntou.

No, Trcia disse. Ns temos uma idia melhor do que ns no queremos e o que no podemos comprar. No acho que vamos mudar to cedo. Ns teremos que ser mais criativos com o espao que temos aqui.

Rick foi esperto de ter comprado os dois cafs naquela poca. Douglas falou. Ele me colocou em dia dos acontecimentos h algumas semanas, e eu tenho que dizer, ele foi mesmo muito inteligente nesse negcio. Ele e o irmo esto esperando ganhar um bocado de dinheiro.

isso que ele me diz, Katie disse.

Sabe, eu estava pensando um dia desses sobre quando Rick, Ted, e eu dividimos um apartamento nos nossos dias na UC San Diego. Quanto tempo tem isso? Cinco anos? No, tem que ser pelo menos seis. Enfim, muito massa ver como as coisas esto agora, no ?

Katie sorriu. Ela no apenas tinha se esquecido do jeito todo-envolvente, caloroso, e firme que Douglas abraava, mas ela tambm tinha se esquecido que massa era a palavra favorita dele.

, e falando em massa, quem iria um dia adivinhar que seria eu que ficaria com o Rick?

Eu que no! Douglas soltou. Voc a ltima pessoa em quem eu teria...

Trcia lanou um olhar pra ele que o fez retroceder.

Quero dizer, quem imaginaria que vocs dois seriam os ltimos de ns a se casarem? Voc a ma do topo, Katie. O Rick um homem abenoado Quero dizer, isso , se vocs dois esto chegando perto de... anunciar algo em particular...

Douglas, voc pode parar a hora que voc quiser, Katie disse.

Que bom. Eu no devia ter me metido nesse assunto, n? Falei mais que a lngua.

Katie sorriu. Ela gostava de Douglas. Ela sempre gostou. Quando o assunto era falar mais que a lngua, no passado, Katie era quem, freqentemente, ia fundo nessas conversas, e Douglas era quem a oferecia um pra-quedas. Era bom, na verdade, estar do outro lado agora, era ela quem estava amortecendo a queda dessa vez.

Mudando de assunto, Trcia disse, pegando um caminhozinho de brinquedo e entregando a Daniel, o que a equipe da igreja decidiu com relao a posio de Ted? Eles vo manter o trabalho dele em tempo integral?

Do que vocs esto falando? Katie perguntou. Eu no te contei ainda, mas Ted descobriu semana passada que a igreja est cortando pessoal, e ele a ltima pessoa que eles admitiram. Eles devem cortar algumas horas dele e pedirem pra ele trabalhar meio horrio. Mas eles ainda no pediram.

Meio horrio? Como que o Ted poderia fazer tudo que ele faz em meio horrio? Se eles tivessem que fazer alguma coisa, seria contratar um assistente para ajud-lo.

Cris deu de ombros. Eles esto passando por um tempo difcil na igreja no momento. At agora, Ted ainda est empregado. Ns veremos o que acontece, entretanto.

Katie no fazia idia de que algo fora do normal estava acontecendo na igreja. Mas tambm, ela s ia igreja aos domingos de manh, e mesmo assim, no era todo domingo. Essa era uma rotina desde o semestre passado que Katie planejava mudar assim que terminasse a faculdade.

Por falar nisso, ela se lembrou de uma conversa que teve com Ted uns meses atrs. Ela tinha falado com ele que assim que o vero chegasse, ela poderia se voluntariar para as programaes com o grupo de jovens, assim como ajudar nos domingos e com os eventos.

Eu acho que no vou ser de muita ajuda para Ted se eu for pra frica nesse vero. Se ele tiver que trabalhar meio horrio, ele vai precisar de mais ajuda que nunca.

Douglas, Cris e Trcia continuaram conversando, mas a ateno de Katie voou para outro lugar. Ela se perguntava se as mesmas borboletas no estmago que ela sentiu quando pensou pela primeira vez em viajar pra frica continuariam l se ela ajudasse Ted com o grupo de jovens. Era a expectativa de estar livre da faculdade e dos estudos que estava impulsionando Katie a se apressar para fazer novos planos?

H uma coisa que eu sei com certeza. Meu julgamento a respeito de qualquer assunto no confivel. Katie confessou seus sentimentos de incerteza Cris enquanto elas dirigiam na Interestadual 5 para Newport Beach. o stress, no ? Eu acho que preciso tomar uma vitamina pra diminuir o stress. Voc pode parar na primeira farmcia que encontrar? Talvez eu precise de mais clcio tambm. Minhas unhas no tm crescido quase nada o semestre inteiro. Leite tem muito clcio, no tem? Pega a prxima sada, pode ser?

O que voc quer? Vitaminas ou leite?

Eu estava pensando mais em um milkshake. Eu pago. Quando foi a ltima vez que voc teve um concentrado, calrico, feliz milkshake de baunilha?

Chocolate, Cris a corrigiu. Se eu vou beber esse tanto de calorias, ser, definitivamente, chocolate. E voc est certa. Tem muito tempo. Vamos encontrar um lugar que sirva milkshake antes de chegarmos casa dos meus tios e a Tia Marta me coloque numa dieta de soja pelo restante da nossa estadia.

Tia Marta no faria isso!

Cris gargalhou. Voc no conhece minha tia. O primeiro vero que eu fiquei com eles, eu desci para tomar caf numa manh, e o tio Bob estava fazendo waffles.

Ooh, waffles. Agora eu fiquei com fome. Katie cruzou os braos sobre seu tronco.

Mesmo depois de Trcia ter tido que elas podiam se sentir vontade para comer o que quisessem, tanto Cris quando Katie acharam meio engraado assaltar a quase vazia geladeira deles.

Ento, meu tio me serviu um waffle quentinho, cheio de manteiga derretida em cada quadradinho e a quantidade certa de cobertura.

Para! Voc est me torturando!

Foi exatamente assim que eu me senti quando minha tia entrou na cozinha e gritou estridentemente. Imagina voc, eu s tinha quinze anos e pesava, pelo menos, cinco quilos a menos do que peso hoje. Eu estava pronta para dar minha primeira e deliciosa mordida, mas Marta...

Ooh, eu adoro quando voc a chama assim! Isso ta ficando bom!

Minha tia Marta vem marchando na cozinha, arranca o garfo das minhas desejosas mozinhas, e bate algo horrvel e nojento, mas decididamente nutritivo no liquidificador. Ela me diz o que uma mocinha deveria beber no caf da manh se quisesse ter cabelos sedosos e pele limpa, ou qualquer coisa assim.

Voc bebeu?

Um sorriso malicioso surgiu no rosto de Cris. No. Eu derramei na pia na frente do meu tio, sem mais. Eu me senti a adolescente mais rebelde na face da Terra! Da eu comi o mximo de waffles que consegui enfiar na minha boca.

Katie caiu na gargalhada. Eu acho que nunca ouvi essa histria. Isso um clssico.

, sim. Eu estou feliz por ns estarmos indo l hoje noite. Eu preciso me sentir jovem de novo.

E talvez um pouquinho rebelde?

Cris ironizou uma expresso de choque. Rebelde? Ah, sim, com certeza! O que deveramos fazer? Deixar nossas toalhas molhadas no cho do banheiro? Colocar nossos ps sobre a mesa? No, j sei. Ns vamos fazer waffles hoje noite. Com cobertura e creme de chantilly.

Voc est demais, hein? Nada de fazer waffle pra mim. No depois do desastre da pipoca de microondas na cozinha da sua casa no outono passado.

Eu quase me esqueci disso. Cris acionou a seta do carro, preparando para virar o carro em direo a um restaurante fast-food. Eu aposto que eles tem milkshakes aqui. O que voc acha?

Eu acho que ns vamos nos presentear com grandes milkshakes. E batata frita. Ns podemos mergulhar nossas fritas no milkshake.

Cris dirigiu o carro at o drive-through e esperou a voz da atendente surgir no auto-falante. Ns vamos querer dois milkshakes de chocolate e uma batata frita grande.

No, um milkshake de baunilha, Katie mudou de idia. Um de baunilha e um de chocolate. E duas batatas fritas.

Mais alguma coisa?

No.

Ah, olha, cachorros-quentes de chili e queijo! Katie estava passando o olho no menu. E anis de cebola. Eu estou ficando com muita fome.

O total da sua compra estar na janela. A atendente disse.

Elas dirigiram mais pra frente e rapidamente receberam duas cheias sacolas de comida. A atendente as informou o total, e era muito mais do que o esperado.

Eu acho que est errado, Cris disse. Ns devemos ter recebido a comida de outro cliente. Ns pedimos um milkshake grande de baunilha, um de chocolate, e duas batatas fritas grandes.

A atendente checou o pedido. Certo, e voc tambm pediu dois cachorros-quentes e anis de cebola.

No, ns no pedimos isso, Katie disse. Eu s estava dizendo Olha, eles tem cachorrosquentes de chili e anis de cebola. Viu o que aconteceu? Eu s estava comentando o que vocs tem no menu, caso eu queira algum dia.

A atendente olhou to confusa que Katie disse, Deixa pra l. Aqui, eu pago. Ns vamos levar tudo. Ela entregou mais dinheiro do que o valor total da compra para a atendente. Pode ficar com o troco. E tenha um bom dia.

Obrigada! A moa aparentou muito agradecida.

Cris dirigiu para fora do lugar e disse, O que ns vamos fazer com toda essa comida?

Katie pegou a sacola e puxou uma batata frita. Acho que vamos ter que comer. Voc quer que coloque o canudinho no seu milkshake pra voc?

Sim, obrigada. Cris escorregou sua mo dentro da sacola e puxou algumas batatas fritas. Esto quentes. Nada como uma boa e quente batata frita.

As duas amigas comeram durante todo o caminho at Newport Beach. Mesmo elas estando super famintas quando saram de Carlsbad, as duas se sentiram desconfortavelmente cheias quando Cris estacionou seu Volvo na estreita rea de estacionamento perto da casa da praia de Bob e Marta.

Eu estou com vontade de dar um super arroto agora. Katie levou a mo boca.

No se atreva! Voc tem que ter modos aqui, Katie. Voc sabe disso, n?

Sim, claro que eu sei. E se ns entrarmos primeiro, dissermos oi, e depois voltarmos para buscar nossas bolsas? Da eu posso arrotar em particular.

Boa idia.

Elas caminharam pelo familiar caminho que levava at a porta da casa de Bob e Marta. Cris bateu na porta educadamente. Um barulho abafado de um arroto escapou dos lbios fechados de Katie.

Katie! Cris sussurrou.

Ei, eu estava com a boca fechada. Voc deveria estar feliz por isso.

Bem, mantenha sua boca fechada para que nenhuma surpresa resolva escapar de novo.

Bem nessa hora a porta abriu com um empurro. Tanto Katie como Cris abriram suas bocas e praticamente em unssono puxaram o ar com fora, surpresas, causando-lhes soluos.

Em p, frente a elas, estavam duas surpresas.

Captulo 8

Ted!

Rick!

O qu que hic vocs esto fazendo aqui? Katie falou em meio a soluos.

Rick e Ted pareciam bem satisfeitos com a surpresa.

Surpreendendo vocs duas, Ted disse.

E conseguiram, Cris disse com outro soluo. Agora vocs tem que nos assustar pra que esses soluos hic parem.

Srio mesmo. Katie pressionou sua bochecha no peito de Rick e recebeu um grande abrao dele enquanto Cris e Ted deram um beijo enlaado por um soluo.

Por que vocs esto soluando? O que vocs duas estavam fazendo? Rick perguntou.

S estvamos comendo.

Ted diminuiu o tom de voz. Sua tia no vai gostar disso. Ela fez reservas para o jantar, e aparentemente vocs esto atrasadas.

Atrasadas? Cris e Katie se olharam e soluaram de novo, seguindo de uma gargalhada conjunta.

Ns no sabamos que deveramos estar aqui num horrio determinado, Cris disse.

Cris, querida, voc? A voz estridente de tia Marta chamou da sala de estar.

Rick levou um dedo aos seus lbios e ofereceu um sorriso caloroso Katie. Ela tem planos. Acho melhor ns s concordarmos.

Existe alguma possibilidade de vocs dois serem parte do plano dela? Katie perguntou.

Ela ligou e perguntou se ns poderamos vir e fazer uma surpresa pra vocs.

Por qu? Cris perguntou. O que ela est aprontando?

No fao idia. Entre, e ns descobriremos.

Eu preciso tirar minha bolsa de dentro hic do carro. Cris disse.

Eu pego pra voc, Rick ofereceu.

Eu vou com voc, Katie disse. Ela e Rick caminharam de mos dadas uns poucos metros da porta da frente at que Katie sentiu uma necessidade incontrolvel de arrotar. Ela colocou a mo sobre sua boca e tentou silenciar o intrometido.

Rick se virou e olhou pra ela enquanto o barulho do arroto abafado saa de trs de seus lbios fechados. Voc t bem?

Katie balanou a cabea afirmativamente, mas no ousou abrir a boca. Ela se sentia muito melhor. Seus soluos tambm tinham acabado.

A primeira coisa que Rick comentou quando eles abriram a porta do carro foi o inconfundvel cheiro de fast food. O que vocs duas estavam comendo?

Cachorros quentes e milkshakes. E anis de cebola e batatas fritas. Mas os cachorros quentes e os anis de cebola no foram idia nossa.

Qu?

Nada. Deixa pra l. As bolsas esto no porta-malas. Ento, como voc conseguiu uma folga pra vir aqui? Eu estou impressionada.

Voc est feliz por eu ter vindo?

Sim, claro. Muito feliz. Eu pensei que passaria meu tempo aqui trabalhando em projetos da faculdade, mas isso muito melhor. Vai ser muito mais divertido estar com voc.

E comprar um carro. Rick acrescentou.

Oh, o tio Bob te contou?

A Marta contou. Rick fechou o porta-malas, pegou as bolsas dela e ficou de p na frente de Katie com uma expresso no-muito-feliz no rosto. Por que voc no me contou, Katie?

Contei o qu?

Que voc estava pronta pra comprar um carro.

Eu sabia que voc estava ocupado. Eu liguei pro tio Bob h um tempo e perguntei se ele podia me ajudar.

Eu no estou to ocupado que eu no possa estar aqui pra voc em momentos como esse. Eu quero te ajudar em decises importantes. Voc sabe disso, no sabe?

A Cris disse que eu deveria ter te contado. que eu fiquei to ocupada, e pra ser sincera, eu no achei que voc se importaria.

No que eu me importe, seu carro e seu dinheiro. Mas eu no entendo.

No entende o qu?

Primeiro, onde voc conseguiu o dinheiro pra comprar um carro, e segundo, por que voc no me contou?

Contar sobre o dinheiro ou sobre comprar um carro?

Os dois.

Bem, eu eu, hmm

Rick estava impaciente, de p segurando as bolsas.

Ns podemos ir l dentro, da eu te conto a histria toda? meio longa. A expresso de Rick deixou claro que ele no gostou da idia. Katie sabia que seria impossvel ter uma conversa particular com Rick assim que eles estivessem l dentro com tia Marta comandando o show.

Ok, eu vou te contar. Na verdade, no assim to complicado. Eu provavelmente compliquei mais do que realmente . Katie transferiu seu peso para o outro p. Eu tinha uma tia av que faleceu, e ela me deixou um dinheiro. Eu decidi usar parte dele para comprar um carro novo. Bem, na verdade, um carro usado, mas ser novo pra mim.

Rick inclinou a cabea para um lado e olhou bem pra Katie. Mesmo quando ele ficava nervoso, ele era lindo. Seu cabelo escuro estava maior que o usual e caa sobre sua testa de um jeito que parecia que ele estava pronto para uma aventura, apesar de Katie saber que a idia dele de aventura seriam reunies com um banqueiro, um corretor de imveis e um fornecedor, tudo na mesma tarde.

A pergunta seguinte de Rick veio lenta. Quando?

Quando eu vou comprar o carro? Amanh, se tudo der certo.

No, Katie. Quando sua tia av faleceu?

No sei. Quase um ano atrs, eu acho. Eu nunca a conheci. Eu no sabia do dinheiro at que minha me me encaminhou a carta do advogado. Isso foi no outono passado.

Voc nunca me contou isso.

Bem, muita coisa estava acontecendo naquela poca. Sabe a Julia, minha diretora dos residentes? Ela me ajudou a resolver tudo. Falando nisso, Rick, voc lembra aquele dia no outono passado quando voc e Josh estavam no banco resolvendo uma questo do emprstimo, e eu estava l com a Julia?

Lembro.

Aquele foi o dia que eu recebi o dinheiro e depositei no banco.

E voc no me contou at hoje? Por qu?

Tinha muita... tinha... eu no sei. que pareceu mais fcil no dar tanta importncia pra isso.

Rick colocou as bolsas no cho e as mos nos quadris. Katie no gostou dessa postura de Rick. Ela nunca gostou. Essa era a postura vou-agir-como-se-fosse-seu-patro-agora. Ela nunca reagira bem a momentos como esse quando ela trabalhava pra ele no Ninho da Pomba.

Katie, exatamente qual a quantia que sua tia te deixou?

Ela era minha tia av, na verdade.

Por favor, no comea. No tente fugir do assunto. S me diga. Eu acredito ter o direito de saber quando minha namorada herda uma quantia substancial de dinheiro. Eu te contaria se eu tivesse herdado dinheiro. Quanto foi?

Eu no quero te contar. Katie se sentiu desafiada e irritada pela abordagem de Rick.

Voc no quer me contar? Por qu?

Foi muito. Podemos deixar assim?

O que muito? Voc est falando de dez mil dlares? Vinte? Trinta?

Katie manteve seus lbios fechados enquanto Rick continuava a aumentar os nmeros. Quando ele chegou a cem mil dlares e a expresso dela ainda no tinha mudado, Rick jogou os braos para o alto e virou-se para longe dela.

Andando em crculos ele gritou, Katie, voc s pode estar brincando comigo! Voc herdou mais de cem mil dlares?

Eu no estou dizendo isso.

Seus lbios podem no estar dizendo, mas seu rosto est me dizendo tudo. Rick pausou, analisando-a mais de perto. Foi mais de cem mil, no foi? Foi mais de duzentos mil?

Quando a expresso de Katie ainda no mudara, Rick colocou ambas as mos no alto de sua cabea e berrou, Eu no posso acreditar nisso!

O corao de Katie estava batendo de raiva de Rick por pression-la quando ela tinha deixado claro que no queria falar sobre isso agora. Voc est me dizendo que estava sentada em mais dinheiro do que Josh e eu precisvamos para nossos fundos iniciais para os cafs, mas voc nunca me contou. Voc nunca nos ofereceu um emprstimo para que ns no tivssemos que vender nossas almas para o banco por causa dos juros altos. Por que voc acha que eu estou tentando fazer desses cafs um sucesso financeiro? Voc no est vendo a importncia do que ns precisamos para o nosso futuro juntos, Katie? Eu no acredito nisso. Eu no acredito que voc escondeu isso de mim!

Uma dzia de respostas afiadas estava pronta pra sair, na ponta de seu nimo quente, mas surpreendentemente Katie as manteve dentro de si. Por uma vez na vida, ela deu pra trs. Ela sabia que poderia arruinar tudo se soltasse a resposta errada para Rick.

Ao invs de palavras quentes fluindo de sua boca, lgrimas frias fluram com toda fora de seus olhos.

Rick olhou pra ela sob a luz fraca da rua e mudou sua expresso. Ele foi de Rick Furioso para Rick Neutro. Katie sabia que ele quase nunca a vira chorar. Ela no era muito de chorar, especialmente perto dele. Agora as lgrimas estavam fluindo to rapidamente que a viso dela tinha ficado embaada. Um som surgiu em sua garganta, e ela abriu os lbios apenas o suficiente para deixar o trmulo e desesperado som escapar.

Eu no entendo, Rick disse calmamente. O que aconteceu com nosso relacionamento, Katie? Ns estvamos fazendo tudo certo. Quando que voc deixou de confiar em mim? O que mais voc no me contou? O que eu devo fazer com isso tudo? A voz dele aumentou. Especialmente porque nem agora voc quer me contar. Por que voc no me conta a quantia? O que que eu fiz a voc durante esse um ano e meio que poderia ter feito voc esconder algo to significante assim de mim? Por que voc no confia em mim?

Eu confio em voc sim! Katie gritou. Tudo que eu estou pedindo que voc confie em mim e no fique insistindo pra eu te contar!

Se voc confiasse em mim, isso no seria um problema. Ns no estaramos tendo essa discusso. Especialmente agora, quando todos esto l dentro esperando por ns, e ns deveramos estar tendo um timo tempo juntos. Eu no posso acreditar nisso, Katie. Tudo que voc tinha que fazer era me contar.

Ento t! Ela sabia que tinha trocado uma marcha interna dentro de si e estava indo rumo a uma resposta crua. Apesar de ela ter dito a si mesma que jamais revelaria a algum a quantia que recebera, ela cuspiu a resposta na cara de Rick e pegou sua bolsa e marchou em direo a casa.

Rick correu apressadamente atrs dela e a pegou pelo brao. A expresso no rosto dele era uma mistura de deleite e surpresa, sombreada pela fria ainda presente.

por isso que eu nunca te contei, Katie disse em voz baixa. Esse olhar bem a. Eu nunca quis que voc me olhasse assim.

Assim como?

Como uma grande e suculenta costela de porco, quando voc j est sem comer h uma semana.

Rick se afastou. Ele afrouxou sua mo do brao de Katie. No fale assim de mim, Katie. Eu no sou assim.

Eu no quero que ningum saiba, Rick. Estou falando srio. Ningum! No da conta deles. Se eu um dia descobrir que voc contou a algum...

Katie, querida, relaxe. Ele tentou abra-la, mas ela se afastou e ficou imvel. Todas as lgrimas dela tinham acabado. Seu maxilar estava firme. Ela queria gritar e marchar dali para ficar sozinha tempo suficiente para se acalmar. Essa era a pior sensao do mundo

Eu no vou contar a ningum. Voc tem minha palavra. Mas, Katie, voc tem que saber que eu no sou qualquer um. Sou eu. Seu namorado. Em breve seu noivo.

Katie sentiu seu rosto franzir involuntariamente quando ele disse noivo. Era a primeira vez que ele usara o termo com todas as letras.

Eu no sou apenas qualquer um, ele repetiu.

Katie afirmou com a cabea lentamente. Algo dentro dela amaciou um pouquinho. Silenciosamente ela admitiu que deveria ter contado a Rick. Mesmo se ela no quisesse revelar a quantia, ela poderia ter controlado a informao ao invs de ignorar o assunto, colocando-se em risco a uma revelao desse tipo que acabara de ocorrer. Ela poderia ter lidado com a coisa muito melhor. Rick era seu namorado e, de acordo com ele, em breve seu noivo. Ela deveria ter contado a ele.

Desculpe-me, ela sussurrou.

Os braos fortes de Rick estavam em volta dela nesse momento. Desculpe-me tambm. Eu no queria ter ficado nervoso desse jeito.

Tudo bem. Eu no deveria ter escondido isso de voc. Voc meu namorado.

Rick se afastou e repetiu, Sim, eu sou. Eu sou seu namorado. Um caloroso, carinhoso olhar por ela surgiu nos olhos dele e andou at seus lbios, onde um sorriso se desenrolou enquanto ele acrescentou, Mas no por muito tempo. E ele a beijou.

Katie no gostou do beijo. Ela no estava pronta para beijar e ficar de agarramento. Ela preferia ter esperado at que suas emoes tivessem se acalmado e seu corao tivesse voltado a bater num ritmo menos ansioso.

Rick a beijou pela segunda vez, mas ela quase no respondeu ao beijo.

Aqui, deixe-me levar a bagagem pra voc. Eu vou voltar at o carro e pegar a outra.

Eu vou l pra dentro, Katie disse.

Eu te encontro l. E Katie? Vamos deixar isso de lado por agora, ok? Ns podemos conversar mais tarde. Eu no quero que nada arrune nosso momento juntos.

Ela concordou com a cabea, mas em seu interior, ela sentia que tudo j estava arruinado.

Assim que ela colocou o p dentro da casa, Cris foi ao encontro dela com um olhar preocupado. Tudo bem?

Katie tinha certeza de que Cris tinha visto pelo vidro da porta da frente o que estava acontecendo do lado de fora.

Afirmando com a cabea, ela disse, Eu preciso usar o banheiro. Ela ficou no banheiro do andar de baixo mais tempo que o necessrio. Ela sabia que os outros estavam esperando por ela. Tia Marta ficaria nervosa pela frustrao de seus planos para o jantar. Rick estaria estranho. Ele sempre ficava estranho quando assumia o jeito Rick Neutro. Ela preferia quando Rick estava ou furioso ou galanteador ou cheio de graa. O temperamento controlado e morno que ele tinha desenvolvido no estava presente na vida dele quando ela tinha uma paixonite aguda por ele nos tempos de colgio. Ela gostava de saber a que p ela estava com ele. Mesmo na longa poca quando Katie era a mascote da escola e Rick nunca dava bola pra ela, pelo menos ela sabia o que ele pensava dela.

A nica sensao que Katie no se importou em experimentar na discusso com Rick foi a sensao de derreter o corao pela esperana que veio quando Rick disse noivo. Ele a estava levando a srio, levando a srio o futuro deles. Claro que ele gostaria de saber sobre o dinheiro e de ser chamado para participar das decises dela sobre o que fazer com a herana.

Eu tenho pensado no individual, ela sussurrou para seu reflexo no espelho do banheiro. Se Rick e eu vamos nos casar eu preciso pensar em ns.

Uma batida soou na porta. Era leve demais pra ser a tia Marta batendo. S podia ser a Cris.

Katie, tem certeza de que voc est bem?

Katie abriu a porta e ofereceu um sorriso totalmente recuperado sua melhor amiga. Meu estmago...

O meu tambm, Cris sussurrou. Est tudo bem com Rick?

Sim, ns estamos bem.

Minha tia mudou a reserva. em vinte minutos. Ela est determinada que ns todos vamos jantar em um restaurante italiano em particular. Eu disse a ela que eu e voc j comemos. Tio Bob sugeriu que ns pedssemos algumas pizzas e comssemos aqui. Mas voc conhece minha tia; ela nem deu idia.

Est bem. Eu estou pronta pra ir. Voc precisa entrar aqui?

Preciso. Diga a todos que eu estarei pronto em um minuto.

Katie respirou fundo e andou calmamente pela casa bem decorada, indo rumo sala de estar, onde ela sabia que todos estariam reunidos. Desculpe-me por atrasar a festa. Ela encarou tia Marta e fez uma meia reverncia como se ela fosse uma realeza. Isso no fazia parte, em nada, da natureza de Katie, mas ela tinha estado perto da tia de Cris tempo suficiente para saber que se ela no assumisse seus modos reais, as coisas poderiam ir mal rapidamente. Depois do que tinha acabado de acontecer com Rick, ela estava determinada a no sabotar a noite.

Marta, a pequena mulher de cabelos escuros em seus cinqenta anos, deu um olhar de perdo a Katie. Marta estava vestida num figurino muito melhor do que o resto deles, mas isso era como as coisas eram normalmente. Seu cabelo, maquiagem, e unhas estavam perfeitos.

Tio Bob levantou-se do sof de couro e deu um abrao de lado em Katie. timo ter voc de volta aqui, Katie. Rick foi em frente e colocou sua bolsa no quarto de hspedes em caso de precisar tirar algo dela.

Katie evitara olhar nos olhos de Rick quando ela entrou na sala. Ela olhou pra ele agora, e ele a ofereceu um sorriso constante e afirmador. Ele parecia inabalado pelo momento chato que eles tinham passado dez minutos atrs.

Katie, no entanto, ainda se sentia profundamente abalada. Mais abalada do que ela queria admitir para qualquer um, principalmente pra ela mesma.

Captulo 9

Uma vez que todos eles seis estavam sentados no restaurante sob a luz mbar, Marta voltou ao seu tpico eu estiloso. O dono do restaurante veio at a mesa e cumprimentou Bob e Marta pelo nome. Marta apresentou os jovens ao redor da mesa e tratou a reunio como se fosse aniversrio dela e todos os seus filhos adultos tinham vindo para casa v-la.

Ambas, Katie e Cris pediram pequenas saladas. Rick e Ted compensaram pelas moas e foram com tudo. Katie mal conseguia olhar para o prato cheio de lasanha de Ted ou assistir Tio Bob usar a ponta de seu garfo para furar sua berinjela com parmeso.

Durante a maior parte do jantar Marta encheu Rick de perguntas sobre os cafs. Ele falou at de mais detalhes do que Katie sabia. Ento veio a pergunta decisiva. Veio de Marta junto com um sorriso malicioso enquanto Bob pagava a conta.

Ento, vocs ainda no nos deram qualquer informao sobre a novidade que todos ns estamos esperando ouvir. Marta olhou para Katie e ento de volta para Rick. Vocs dois j escolheram a data? Casamentos no outono so sempre to lindos. Fim do outono. Depois que todo aquele desprezvel calor dos ventos de Santa Ana diminui. Antes de novembro talvez. O que daria a vocs sete meses de planejamento. Quase oito. Cris e Ted me deram apenas seis meses para ajudar a planejar o casamento deles.

J que Bob e Marta no tiveram filhos, eles estavam vitalmente envolvidos na vida de Cris. Agora parecia que Marta esperava ter a mesma espcie de influncia sobre o futuro de Katie e Rick. Katie falou alto Ns ainda no estamos l, Marta.

Marta piscou para o comentrio de Katie e voltou sua cabea para Rick como se ele pudesse dar uma resposta diferente da de Katie.

Ns continuamos no estgio do felizes-quase-pra-sempre. Rick voltou-se para Katie e lhe deu uma piscadela.

Estgio do felizes-quase-pra-sempre? Marta repetiu. O que isso significa? Significa que eles esto indo com calma e descobrindo as coisas por conta prpria. O tom de Bob enfatizou as palavras por conta prpria.

Audaz, Marta voltou-se para Katie. Voc sabe, no sabe, Katie querida, que quando o tempo chegar, Robert e eu queremos que voc conte conosco para qualquer coisa? Qualquer coisa mesmo. Ns esperamos que voc dois pensem em ns como seus prprios tios. Ns iramos amar estar envolvidos nos seus planos.

Obrigado Marta, Bob. Rick deu a cada um deles um aceno com a cabea. Isso significa muito para ns.

Como ningum mais na mesa respondeu ao comentrio de Rick, ele adicionou, No , Katie?

Embora Katie no se sentisse particularmente animada e confortvel com o modo como isto estava indo, ela apreciava o suporte. Sim, o apoio de vocs significa muito.

Ento ela relembrou Bob e Marta de que ela esperava que eles fossem formatura dela. Possivelmente, a isca do tpico da graduao dela poderia distrair Marta do ainda no anunciado noivado de Rick e Katie e da no marcada data do casamento.

Bob deu um sorriso para Katie e respondeu: Ns estaremos l por voc, Katie. Eu j tenho a sua formatura no meu calendrio.

Certifique-se de adicionar 27 de Abril ao seu calendrio. Rick disse. Essa a data da inaugurao do caf de Redlands

Marta pareceu menos entusiasmada com a inaugurao do caf de Rick. Ela levantou-se da cadeira, indicando que era hora de ir embora. Eu pensei que vocs jovens talvez se divertissem com uma pequena caminhada. Isso agradvel para todos?

Ningum protestou. Todos eles pareciam saber que no tinha importncia se a idia era agradvel para eles. Marta estava no comando.

Rick pegou a mo de Katie enquanto o grupo passeava pela rea a cu aberto do shopping onde o restaurante italiano estava localizado. O sul da Califrnia estava mostrando sem nenhuma vergonha seu clima suave, do mesmo jeito que uma criana de trs anos mostra seu novo vestido com um rodopio. O ar estava quente e calmo.

Katie pegou um jasmim estrela que crescia livremente nas reas abertas ao longo da praa. Que noite bonita.

Rick lentamente puxou Katie para junto dele. Ele a beijou.

Qual o motivo desse beijo?

Rick deu a ela um exagerado olhar brincalho. Numa noite como essa, eu preciso de um motivo?

Eu suponho que no. Ela deu um leve aperto na mo dele, e eles continuaram andando.

Mesmo com o beijo doce, o ar perfumado e bonito da noite, Katie no se sentia muito bem. Suas emoes estavam na superfcie, como um machucado que ela sabia que no deveria cutucar.

No fundo da sua mente, seu plano original de trabalhar duro no seu dever escolar num cantinho calmo do quarto de hspedes de Bob e Marta foi por gua abaixo. Em vez disso, eles estavam em um tour naquela noite e ela tinha certeza que amanh seria a mesma coisa.

Sabe, talvez isso foi uma m ideia, Katie murmurou.

O que foi uma m ideia?

Ter vindo pra c esse fim de semana. Eu tenho muita coisa pra fazer. Voc tambm tem. Eu estou muito atrasada com tudo. Eu no sei no que eu estava pensando quando concordei em vir aqui para passar a noite.

Ei. Rick parou de andar e levantou o queixo dela com a mo. O que aconteceu com a Katie que sempre est dizendo coisas como, vai nessa e viva o momento? O que aconteceu com a Katie que faz tudo no impulso?

Eu vou te dizer o que aconteceu com ela. Ela comeou o ltimo semestre da faculdade.

E ela j est quase no fim de seu ltimo semestre da faculdade.

Quase. Mas eu tenho muita coisa pra fazer.

Relaxe, Katie. Quando foi a ltima vez que voc e eu tivemos uma chance para apenas estar juntos e ter um tempo de lazer?

Eu no sei. H muito tempo. Natal, talvez?

E ainda assim estvamos na correria. Oua, no foi fcil eu ter conseguido tirar todo esse tempo de folga para que ns pudssemos estar juntos.

Eu sei. Obrigada, Rick. Katie deu um aperto na mo dele, e eles apertaram o passo para recuperar o atraso em relao aos outros. Ela ainda no podia mudar a realidade de que, mesmo sabendo que sair do campus para o fim de semana foi uma m escolha, ela tinha escolhido faz-lo.

Uma coisa ela sabia com certeza. Ela era a nica que poderia ser responsabilizada por suas escolhas. Por um breve momento, ela se perguntava que outras ms escolhas ela poderia ter feito nos ltimos tempos.

Voc sabe, provavelmente uma coisa boa eu ainda no ter decidido o que fazer com o broche da sua av.

Por que voc diz isso?

Eu no acho que eu tenha feito boas decises ultimamente. Eu acho que isso tudo stress. Voc se sente desse modo tambm? Parece que no d uma trgua.

Eu sei. como minha vida agora tambm. No para. Mas isso tudo por boas razes. As coisas vo mudar logo.

Eu vou acreditar nisso quando eu vir.

Rick puxou-a para mais perto em um abrao de lado. O que quer que voc faa, Katie, no venha com distrbios hormonais pra cima de mim, ok?

Ela se afastou e deu-lhe um olhar confuso. Ela no sabia dizer pela expresso dele se o comentrio era srio ou se ele estava tentando implicar com ela. Ela escolheu acreditar que ele estava implicando com ela e brincou, E voc me promete no dar uma de macho sabe-tudo. Especialmente quando tratarmos de escolher carros amanh.

Eles estavam no estacionamento. Ted e Cris decidiram ir de carro com Bob e Marta, deixando Rick e Katie sozinhos no carro de Rick. Rick saiu da parte coberta do estacionamento e como quem no quer nada, disse Ento, fora comprar um novo carro amanh, o que voc est pensando em fazer com o dinheiro?

Um carro usado.

Rick olhou para ela. Por que no um novo?

Eu quero um usado. No muito velho. Baixa quilometragem e tudo isso. Esse o melhor caminho economicamente falando.

Ok.

Como Katie no respondeu a primeira questo, ele perguntou mais uma vez, Nenhuma outra coisa voc est pensando em comprar?

No.

Ah, vamos Katie, no faa isso.

Fazer o qu?

Esse jogo de respostas monossilbicas. Esse no o modo como voc e eu nos comunicamos. Fale comigo. Eu quero saber o que voc est pensando sobre a herana.

Ela soltou um suspiro longo, baixo. Eu no estou pronta para discutir tudo isso, Rick.

Por que no? A irritao em sua voz aumentou.

Eu apenas no quero. Preciso pensar um pouco mais nessas coisas.

Eu sei que voc precisa pensar mais. Isso exatamente o que eu estou dizendo. Voc tem muitas decises pra tomar. O tom de Rick amoleceu. Tudo que eu estou dizendo que eu quero ser algum que ajude voc a pensar sobre tudo, s isso. Eu estou errado em querer isso para o nosso relacionamento?

Eu no sei, provavelmente no.

Ele esperou que o semforo mudasse de cor para fazer sua prxima pergunta, Voc v alguma razo em particular do porqu to difcil pra voc falar disso comigo? Quero dizer, voc me v de alguma maneira no estando do seu lado ou te atrapalhando de alguma forma?

No.

Ento que foi? O que est te incomodando? Por que ns no podemos falar sobre isso?

Katie deu a primeira resposta que veio a sua mente. Eu acho que voc no vai gostar das minhas escolhas.

Rick deixou escapar uma gargalhada com ronco que no era tpica dele. Por que eu no iria gostar das suas escolhas?

Porque no. Katie sabia se Rick descobrisse que ela j tinha gastado mais da metade do dinheiro em coisas como pagamento de faculdade e gua limpa para a campanha da frica que ela e Eli tinham comeado, ele iria enlouquecer. Alm disso, uma grande quantidade tinha sido gasta no comeo do ano quando ela pagou seus impostos. De todo seu corao, ela desejou no o ter contado a quantia da herana. Eu vejo as coisas assim, Rick, se voc e eu vamos mesmo relaxar e curtir a companhia um do outro hoje noite e amanh, ento eu te digo que voc tem que deixar esse assunto da herana de lado. S isso, deixe de lado. Eu prometo conversar sobre tudo quando as coisas estiverem mais claras na minha mente. Por agora, no uma boa idia conversar sobre isso.

Pelo jeito que o rosto dele mudou com seu maxilar apontado pra frente em sinal de frustrao, Katie sabia que Rick no gostou da declarao dela. Em seu rosto havia uma pequena expresso de recuo, e ento ele disse com uma voz branda, Se assim que voc quer que seja.

Katie recostou no banco e encarou o pra-brisa. Ela disse aos seus ombros que relaxassem.

Nenhum dos dois falou durante a pequena viagem at a casa de Bob e Marta. Quando eles saram do carro, Cris e Ted estavam rindo de algo e com expresses de quem tinha compartilhado um passeio agradvel.

Ns temos cheesecake [1], Bob disse para eles assim que Rick e Katie entraram na casa com o restante do grupo. Vocs esto prontos para a sobremesa?

Claro, Rick disse. Voc precisa de alguma ajuda na cozinha?

No necessariamente. Embora voc fique bem confortvel na cozinha, se eu me lembro bem.

Ele um timo cozinheiro, Katie disse. Por falar nisso, voc deveria deixar Rick fazer omeletes pra todos amanh pela manh. Isto , se voc no se importa em deixar seu fogo nas mos de um gnio.

Rick deu a Katie um olhar confuso, como se ele no pudesse distinguir se ela o estava elogiando ou zombando dele. Ela percebeu que estava exagerando. O elogio foi uma super compensao pela a linha tnue de tenso que ainda pairava entre eles como uma corda bamba. Durante toda a noite nenhum deles ousou atravessar aquela corda bamba da comunicao sem se escorregar e cair na rede de segurana debaixo da corda. Aquela rede de segurana era a longevidade do relacionamento deles. Eles tinham balanado entre discusses e conversas tensas muitas vezes. Katie acreditava que eles podiam passar por isso de novo.

Infelizmente, isso no aconteceu. Pelas duas horas seguintes, tudo que Rick ou Katie disseram foi interpretado erroneamente no apenas um pelo outro, mas tambm por Marta. No momento em que Katie subiu para o andar de cima para o recentemente redecorado quarto de hspedes, Katie estava com vontade de chorar.

Isso no era, de forma alguma, tpico dela.

A acomodao na hora de dormir ficou um pouco estranha. Marta insistiu que Cris e Katie ficassem com o quarto de hspedes do andar de cima enquanto Ted foi acomodado no sof da sala da famlia e Rick foi relegado com o colcho de ar no cho da sala de estar. Foi como se eles estivessem de volta aos anos de colgio.

Voc e Ted deveriam estar dormindo juntos nessa cama, Katie disse uma vez que ela e Cris estavam sob os limpos lenis da cama de hspedes. Eu ficaria mais confortvel no colcho de ar do que Rick. Ted deveria estar aqui, Rick deveria estar no sof na sala, e eu no colcho de ar.

Ao invs de responder objeo de Katie, Cris disse, Ei, oua, pelo que quer que voc e Rick estejam passando agora, eu sei que frustrante e confuso, mas eu acredito que vai dar tudo certo, Katie. Voc no tem que me contar o que , mas eu sei que as coisas esto instveis pra vocs. Eu orei por vocs a tarde toda.

Katie no respondeu. Ela encarou o teto no quarto escuro e ouviu ao fraco, mas estvel quebrar das ondas do oceano enquanto a antiga melodia do mar flutuava pela janela meio aberta do quarto. Apesar de Katie saber que poderia contar qualquer coisa a Cris e que sua melhor amiga ficaria acordada com ela a noite toda se necessrio para conversar sobre os sentimentos de Katie, ela no quis conversar.

Novamente, isso no era, de forma alguma, tpico dela. Ela no sabia o que estava acontecendo com ela.

Obrigada, Cris, ela sussurrou depois de uma pausa que no trouxe paz alguma. Durma bem.

Voc tambm, minha amiga e tesouro peculiar.

As palavras de Cris deslizaram pela superfcie do conturbado corao de Katie como uma pedrinha bem lanada. Cada lugar que o sentimento tocou produziu um pequeno, expansvel crculo, empurrando-a para um estado de nervosismo. Agora, nada dentro dela parecia estvel.

Em alguns minutos, Katie sabia, pela respirao calma de Cris que ela tinha adormecido. Durante os anos delas como colegas de quarto na faculdade, Katie podia identificar o som do sono de Cris. Ela tambm sabia o quo profundo Cris podia ir ao seu estado de dormncia uma vez que ela mergulhava na terra dos sonhos.

Mesmo exausta, Katie se manteve acordada, seus olhos fixos nas fracas sombras do outro lado do quarto, causadas pela fraca luz do banheiro adjacente. Ao invs do som das ondas a acalentarem ao sono, parece que o efeito foi oposto. Com cada enrolar e desenrolar das ondas, Katie orava.

O que isso, Deus? Voc est tentando me dizer algo?

O qu? Toda essa instabilidade so s emoes normais, hormnios, ou o qu? Eu estou perdendo alguma coisa? Eu estou ficando paranica, no estou? Eu odeio me sentir instvel assim. Qual meu problema?

Cris se mexeu em seu sono e virou para Katie. A mo de Cris caiu no brao de Katie. Ela se achegou mais perto, recostando a cabea no ombro de Katie.

Ei, eu no sou o Ted, Katie murmurou.

Cris no se moveu. Ela continuou sua respirao tranqila com sua bochecha gentilmente descansando no ombro de Katie e sua mo no anti-brao dela.

Voc e Ted dormem juntos.

O pensamento teve um efeito estranho sobre Katie. Claro que ela sabia que Cris e Ted dormiam juntos. Aquela intimidade entre eles como marido e mulher era uma parte bvia do que tinha mudado depois que eles se casaram.

Entretanto, esse tipo de conexo prxima e aconchegante entre eles toda noite era algo que Katie nunca tinha pensado muito a respeito. Como que seria ir pra cama toda noite e ter o homem que voc ama bem ali do seu lado, respirando pacificamente e te recebendo em seus braos?

Katie podia enxergar Cris e Ted dormindo desse jeito toda noite. Prximos, aconchegados, e invisivelmente ligados pra sempre no corao.

Assim que esse pensamento veio at ela, Katie sentiu sua garganta apertar. Como se uma luz clara e constante tivesse, de repente, acendido dentro de sua cabea, ela pde ver, de verdade, qual o problema com suas emoes e, mais profundamente, com seu esprito. Isso no era hormonal. Isso era real no nvel mais profundo.

A velha, impulsiva Katie estava de volta. Ela sabia o que estava errado. Ela sabia o que ela precisava fazer.

E ela sabia que precisava fazer agora.

----------------------------------------------------------------------------------[1] Cheesecake uma espcie de pudim base de queijo

Captulo10

Rick? Katie ajoelhou-se do lado do colcho de ar que seu namorado estava dormindo. Ela colocou a mo em seu ombro e delicadamente o sacudiu. Rick, acorda.

Ele se mexeu e murmurando algumas palavras emboladas disse, "Qual o problema?"

Eu preciso falar com voc.

Rick se virou e inspirou profundamente. Katie?

Sim, sou eu. Eu preciso falar com voc.

Agora?

Sim. Eu preciso falar com voc agora.

Que horas so?

Eu no sei. Ns podemos ir at a cozinha?

At a cozinha? Por qu? Ele se apoiou em seu cotovelo e piscou para ela no cmodo mal iluminado. O que , Katie? Qual o problema?

Ns.

O qu?

Por favor, levante. Vamos conversar na cozinha. Por favor.

Por todos os grunhidos e suspiros pesados que Rick deu, Katie estava consciente de que ele no estava feliz com sua chamada de emergncia a meia-noite.

Isso no pode esperar at de manh? Ele a seguiu at a cozinha.

No, eu no acho que isso possa esperar. Eu sinto muito ser to dramtica e acordar voc e tudo mais, mas eu no podia esperar. Eu percebi uma coisa, e eu sabia que tinha de falar com voc imediatamente.

Eles entraram na cozinha e Katie acendeu a luz. A claridade deixou os dois momentaneamente cegos. Ela puxou o banquinho embaixo do balco e se sentou. Rick se sentou em um banco ao lado dela. O cabelo dele estava grudado de um jeito engraado do lado que ele tinha dormido, e seu rosto estava amarrotado com uma expresso desagradvel.

O que foi, Katie? o dinheiro?

Ela ficou surpresa que a herana foi a primeira coisa que passou pela mente dele. Mas ento, novamente, ela no ficou surpresa.

No, no o dinheiro. Somos ns. Nosso relacionamento.

O que tem nosso relacionamento?

Ns no estamos unidos no corao, Rick. Sua voz saiu embargada e cheia de dor esclarecendo o que ela sentiu quando a revelao lhe veio alguns momentos atrs.

Que raios voc est falando? Voc e eu - ns - isso no mais uma boa idia. Ns no somos feitos um para o outro. Precisamos ver as coisas como elas so e cham-las de um dia. Ou um ano. Ou, na verdade, ou metade da minha vida. o que foi, e agora acabou.

Ela sentiu um aperto na garganta. Isso era mais difcil de dizer do que ela esperava. Mas tambm, isso no foi algo que ela planejou ou jamais esperou dizer.

Uma expresso de raiva veio sobre a face de Rick. Katie, o que voc est fazendo?

Eu estou... Eu estou terminando.

No, voc no est, ele falou rapidamente.

Sim, eu estou! Eu estou terminando com voc, Rick Doyle.

No, no est. Ele balanou a cabea e rugiu, Ns no estamos terminando, Katie. Isso no vai acontecer.

Sim, isso vai acontecer. Est acontecendo agora. Eu estou terminando porque eu acabei de perceber. Voc e eu j fomos o mais longe que nossos coraes podem nos levar. isso. Ns no estamos unidos no corao e eu acho que jamais estaremos.

Rick se levantou e, com as mos nos quadris, se ps de p na frente de Katie . Isso loucura. Voc louca. Voc sabe o que est fazendo? Voc est acabando com o fim de semana. Arruinando completamente tudo. o estresse, no ?

No, no estresse.

Eu acho que . Por que mais voc faria isso? Eu acho que voc est deixando o estresse da faculdade te afetar. s a faculdade. Voc nunca mais vai usar essas coisas sobre as quais est fazendo trabalhos. Tudo que voc tem que fazer sobreviver a essas ltimas semanas sem fazer nada idiota, e voc vai se formar e ento...

, e ento o qu?

Voc vem trabalhar pra mim.

Katie se afastou atordoada. Qu? Trabalhar pra voc?

Ela achou que ele diria Depois da sua formatura, vamos noivar. Ou Vamos planejar nossa vida juntos. A resposta dele confirmou tudo que as borboletas nos estmago de Katie disseram a ela l em cima na escurido do quarto de hspedes. Eu no vou trabalhar pra voc, Rick. Eu no vou voltar para o Caf. Por que no?

Porque no o que eu quero fazer.

Ele se elevou pra cima dela, franzindo a testa. Desde quando voc decidiu isso?

Desde sempre. Ns nunca falamos que eu trabalharia pra voc. Voc inventou isso. Eu nunca te disse que eu queria fazer isso.

Mas voc fez no ltimo vero.

Aquilo j foi. Isso agora.

Ok, tudo bem. No venha trabalhar no caf. Mas se voc no trabalhar pra mim, o que voc quer fazer?

Katie disse firmemente: Eu quero ir para a frica.

Rick olhou pra ela como se ele no fizesse idia de quem era esta mulher que estava na frente dele.

Na verdade, eu queria que ns dois fssemos frica.

Do que voc est falando? Eu jamais vou para a frica. Jamais. Nunca. Sob nenhuma circunstncia. Voc ouviu o Eli falar sobre a frica. Porque voc quer ir l?

Katie estendeu as mos pra cima e disse: exatamente disso que eu estou falando. bvio. Ns no estamos unidos no corao, Rick. Voc no v?

Ele cruzou os braos, mantendo as mos fechadas e disse: Eu...voc...voc sabe o qu mais? Eu acho que ns dois deveramos voltar a dormir e comear de novo pela manh. Isso um pesadelo. Voc est saindo de um pesadelo, Katie. isso que . Algum tipo de pesadelo de estresse induzido ou excesso de hormnios. Isso loucura. Voc est louca.

No, eu no estou.

Rick elevou sua voz e sua estatura: Ns no estamos terminando, Katie.

Katie manteve o olhar fixo no dele e disse com firmeza: Sim, ns estamos.

No, ns no estamos.

Ela se levantou e com os ombros para trs e queixo para cima deu a ele uma expresso determinada: Eu estou terminando com voc, aqui e agora. Isso no tem nada a ver com os meus hormnios. Isso est em meu corao e eu no vou mudar de idia. Amanh de manh ns ainda estaremos terminados. E eu sei que apesar de estar furioso comigo voc ver que isso o certo. verdade. Isso o mais longe que iremos Rick. Rick no se mexeu. Ele a olhava com uma grande raiva. O Rick neutro no retornou como de costume quando eles discutiam. Ao invs disso, Katie estava olhando para o verdadeiro Rick. Ele estava furioso, e deveria estar. Ela gostava mais dele assim, fiel as suas emoes. Ela sabia que era mil por cento verdadeira com o seu corao e suas emoes. Isso certo.

Rick passou por Katie e saiu da cozinha, deixando-a sozinha no balco com todas as luzes acesas. Ela sentou no banco da cozinha e ficou ali por um bom tempo, deixando a realidade do que tinha acontecida imergisse nela. Seu corao estava acelerado e suas mos estavam tremendo. Ela Seus ps descalos estavam formigando por causa do cho frio.

Katie olhou para o relgio do microondas. Os nmeros digitais verdes marcavam 1:11.

Um doloroso n se deu na garganta de Katie. Um desfile de memrias veio a ela dos momentos que passou com Rick em cozinhas. Foi na cozinha de Douglas e Trcia que comearam a flertar e onde teve incio esse longo relacionamento. A cozinha do Ninho da Pomba tinha sido lugar de vrios momentos para eles a maioria bons momentos. E na cozinha do apartamento do Rick foi onde Katie o desafiou a expressar seus sentimentos por ela e demonstr-los, beijando-a.

Ela e Rick compartilharam muitas coisas da vida juntos. Teria ela feito a coisa certa terminando com ele? Ela achava que sim, mas ao mesmo tempo ela percebeu que o modo como havia dado a notcia sobre sua deciso no foi justa com ele. Ele no estava preparado pra isso. Ela poderia ter esperado. Eles poderiam ter feito isso de um jeito diferente. Mas se ela tivesse esperado, ela tinha a sensao de que teria se convencido a no faz-lo.

A sensibilidade de Katie por como Rick estava se sentindo pairou sobre ela com a intensidade de uma forte batida do corao. Ela o amava. Ela sabia que amava. Ela nunca quis mago-lo.

Sinto muito, Rick. Ela sussurrou to baixinho que as palavras no chegaram aos seus ouvidos, no entanto elas eram sinceras. O que eu fiz?

Com uma ansiedade crescente dentro dela para tentar consertar as coisas, Katie comeou a andar de um lado para outro. E se eu for at a sala de estar e me desculpar? Eu diria a ele que ainda acho que ns deveramos terminar, mas percebi que no manejei bem a situao e sinto muito por t-lo magoado. E a propsito, Rick, ainda amo voc, apesar de saber que no devemos ficar juntos mais.

No, eu no posso fazer isso.

Katie mordeu a cutcula de seu polegar tentando, em vo, pensar em uma sada para tudo isso. Mas a nica maneira de fazer tudo melhor seria ir ao outro cmodo e voltar atrs em tudo. Ela sabia que se se desculpasse de verdade, Rick a perdoaria e a aceitaria de volta. Ele a envolveria com os seus braos e a sensao de paz pela proximidade dele, seu toque, sua voz profunda iriam faz-la se sentir feliz.

Mas por quanto tempo?

Uma lgrima rolou pelo seu rosto.

Realmente este o fim. Est tudo acabado entre ns. Est mesmo.

Um conjunto de lgrimas saiu das profundezas do corao de Katie e jorraram pelo seu rosto. Com elas veio a dor, a certeza de que isso era o certo. Tudo o que ela disse ao Rick era verdade. Isso era o mais longe quanto eles poderiam ir. Ela pode ter priorizado a verdade e no ter tido compaixo. Mas ela sabia que no podia fazer nada pra mudar a

situao alm de um elaborado pedido de desculpas e um apaixonado apelo de reconciliao. E ela sabia que no podia fazer isso.

Seu relacionamento com Rick Doyle estava acabado.

Apagando as luzes da cozinha, Katie voltou para o quarto de hspedes do modo mais quieto possvel e voltou para a cama. A guerra interna continuou. Ela tentou mais uma vez imaginar um cenrio em que ela desceria as escadas e acordaria Rick de novo. Eles poderiam conversar sobre isso? Ele veria que ela estava certa? Ele concordaria em serem bons amigos e a ajudaria a comprar os carros amanh? No, essa no era a hora para aquela conversa.

Um arrepio correu at as pernas dela enquanto ela esfregava os ps frios um no outro, tentando aquec-los. Dormir parecia ser a nica resposta certa para qualquer coisa nesse momento. Katie pde sentir alvio. A respirao ritmada de Cris fez com que Katie relembrasse tudo Rick, o relacionamento deles, seu futuro, todas suas tensas emoes. Sentiu seu esprito cansado mergulhar no descanso que h muito escapara dela.

Sob cobertura de um abenoado sono, Katie deixou-se ir.

Quando ela acordou, ela sabia pela quantidade de luz do sol que entrava na sala que parte da manh j se fora. O lado de Cris na cama estava vazio e a casa estava quieta. Katie ficou em silncio sem se mexer.

Sua mente revisava sistematicamente o drama que ela tinha iniciado no meio da noite.

Eu terminei com Rick.

Um aperto contraiu sua garganta e uma sensao desconfortvel caiu sobre seu estmago. Mas ela sentia seu corao estranhamente calmo.

Pai, eu fiz a coisa certa? Fiz, no fiz? Eu no deveria mudar de idia, deveria?

A estranha sensao de paz permaneceu.

Isso estranho. Isso estranho demais. Eu no deveria sentir essa calma, deveria? A menos que seja voc, Deus. voc? isso que eu deveria estar sentindo agora? Katie sentou-se e olhou ao redor da sala vazia. Por alguma razo ela sentia Deus perto dela.

Ela se perguntou se Rick sentia como ela. Ele teria chegado s mesmas concluses durante a noite? Ser que ele j contou para os outros? Como seria o resto do dia? Rick ainda a ajudaria a comprar um carro ou ele estaria no caminho de volta para o Caf? Katie sabia que estragara todo o fim de semana, justamente como Rick tinha dito. Ela tambm sabia que no poderia passar o dia de hoje todo fingindo que tudo estava bem com o namoro deles. No, no depois dessa revelao que ela teve no meio da noite. Nada do que ela tinha feito tinha sido fcil ou atencioso com o Rick, mas de alguma maneira ela sabia que estava certa.

Pressionando os ps no cho, Katie foi com passos rpidos tomar banho, se vestiu e desceu as escadas.

A casa estava quieta. No tinha ningum na sala. O colcho de ar em que Rick dormiu estava guardado. O jornal de domingo e duas canecas de caf restaram sobre a mesa de caf.

Katie foi at a cozinha e encontrou Marta na pia lavando um cacho de uvas vermelhas.

Ol.

Marta olhou ao redor. Em um movimento rpido ela desligou a gua, colocou as uvas no balco e secou as mos com uma toalha.

Bem, finalmente! Voc certamente teve um sono extravagante.

Katie ignorou a farpa vinda do comentrio de Marta e perguntou: Onde est todo mundo?

Marta olhou para Katie como se a resposta fosse obvia. Rick foi embora no meio da noite. Eu encontrei um bilhete dele na mesa de caf se desculpando pelo inconveniente. Ns supomos que seja uma emergncia com o Caf. Que decepo ele ter ido embora e arruinado esse tempo para vocs dois. Ele realmente precisava estar aqui para ajud-la a escolher o seu novo carro.

Katie sentiu um aperto dos dentes e uma tristeza que apertava o estmago.

Claro que Bob, Ted e Cris foram a igreja. Seu tom de voz revelou o quanto ela desaprovava essa escolha. A Cris disse que tentou te acordar, mas voc nem se mexeu.

Katie concordou.

Eu creio que o quarto de visitas o cmodo mais silencioso na casa. Agora que o redecoramos silencioso como um Oasis, no ? Eu te mostrei o que fizemos no quarto de casal? Acho que voc no estava aqui ontem a noite quando levei Ted e Cris l em cima para mostr-los. Venha comigo. Vou te mostrar agora. De um jeito louco Katie estava feliz por estar com a tia Marta. Ela no pensou na possibilidade do Rick ir embora no meio da noite mas ela no o culpava. Ela sabia que teria feito a mesma coisa se estivesse no lugar dele. Katie tambm ficou aliviada porque ningum sabia o verdadeiro motivo de o Rick ter ido embora. Era melhor desse jeito.

Tpico do Rick Doyle. Modos acima de tudo sempre. A me dele o educou muito bem. Sinto que deveria ligar pra ele. O que eu deveria dizer? No, no ligue ainda. melhor esperar. Eu no deveria ligar pra ele. Ns precisamos de tempo e espao para digerir tudo.

Katie seguiu Marta at o andar de cima para ver a sute mster redecorada. Marta conversou durante todo o percurso, mas Katie se desligou de modo a deixar espao para todos os pensamentos e sentimentos da madrugada.

Se ningum sabe que o Rick e eu terminamos no meio da noite, eu imagino se conseguiria manter isso em segredo o resto do dia. Tenho um carro para comprar, um trabalho pra fazer e uma longa estrada de volta a faculdade. Seria fantstico se eu pudesse fazer tudo isso sem me perder em minhas emoes. Fiz a coisa certa em terminar com o Rick. Sei que fiz.

No fiz?

Isso est sendo mais difcil do que eu imaginava. Eu no pensei nisso direito, pensei?

Deveria ligar pra ele. No. Bem, talvez depois. No caminho de casa.

Katie entrou na sute que estava decorada com um elaborado estilo Mediterrneo com as cortinas balanando como ondas na brisa do fim da manh. Est lindo, Marta.

Marta continuou o apresentao, falando de detalhes enquanto Katie fazia apropriados oohs e aahs. Intimamente, Katie estava em outro lugar. Um lugar de linhas curvilneas. E naquele lugar, ela estava tentando organizar um plano de como os prximos dias precisavam ser alinhados. Ela sabia que Rick e ela acabariam tendo uma longa conversa antes de a semana findar. Ele era um mestre na arte de demitir pessoas que trabalharam no Ninho da Pomba. Ele era bom com encerramentos e gostava de checar tarefas no finalizadas de sua lista contnua. Apesar de Katie no ser uma tarefa, ela era uma grande parte da vida dele e tinha sido por um bom tempo. Eles precisariam de tempo para uma extensa conversa. Katie queria mais alguns dias para alinhar suas linhas curvilneas antes daquela conversa.

Marta convidou Katie para se juntar a ela em sua nova e expandida varanda que se expandia da sute mster at as portas francesas. Duas elaboradas espreguiadeiras com almofadas azuis extra grossas esperando por elas.

Esse um dos meus lugares favoritos da casa. Marta se esticou em uma das espreguiadeiras. Um guarda sol de lona colocado em um suporte fixo entre as espreguiadeiras providenciava sombra. Ali, acima do parapeito estava uma expansiva vista de Newport Beach. A areia cor de caramelo se expandia em todas as direes, salpicada apenas por postos de salva-vidas estrategicamente colocados e banhistas de fim de semana. Alm da areia, o oceano cinza azulado se espalhava como um cobertor enrugado por todo o horizonte. Acima, o sol do fim da manh lanava seus raios dourados sobre a praia sem cobrar nada.

lindo isso aqui, Katie disse.

sim, no ? Eu vivo dizendo ao Robert que ns deveramos nos mudar, mas ento um dia como esse aparece, e eu me encontro bem contente aqui na minha varanda. Ela esticou o brao como que mostrando a praia e oceano diante deles. Katie achou que Marta parecia que iria comear a cantar melodia de uma pera. Eu acho que vou fazer uma caminhada, Katie disse antes que Marta tivesse a chance de continuar.

Quando voc acha que Bob e os outros estaro de volta?

Marta olhou no relgio. Em uma hora. Talvez menos. Eu fiz reservas para ns almoarmos juntos.

Claro que voc fez.

Katie percebeu o pensamento que tinha sado de sua cabea. Com um sorriso sem graa, ela rapidamente adicionou, Voc sempre cuidadosa conosco nesse sentido. Eu estarei de volta em menos de uma hora.

Com um tom levemente magoado, Marta disse, Leve seu telefone. Eu digo ao Robert pra te ligar quando eles voltarem.

Katie saiu antes que sua boca a colocasse em mais problemas.

Qual o problema comigo? Eu no quero ser insensvel com as outras pessoas. S porque eu penso algo, no quer dizer que eu tenho abrir a boca. Eu tenho que trabalhar nisso.

Pegando seu celular juntamente com seus culos escuros, ela saiu rumo praia. Com suas sandlias em uma mo e o celular na outra, ela afundou seus ps descalos na areia fria.

Alguns bons momentos aconteceram nessa praia. Katie sabia que Cris tinha muito mais lembranas em volta de fogueiras e pela orla do mar do que ela, mas suas lembranas eram timas tambm. Douglas tentara convenc-la uma vez de que um tubaro estava atrs dela na gua. Antnio se divertira provocando-a no dia que eles estiveram aqui. Ela e Cris caminharam e conversaram na beira da gua no entardecer sob o por do sol e compartilharam os sonhos delas para o futuro uma com a outra. O que Katie mais se lembrava era que Rick tinha sido aquele pedacinho de sonho no fundo de sua mente. Ele sempre foi o cara do e se. E agora o e se tinha se tornado o e foi.

Katie fixou os olhos na expanso azul esverdeada e piscou de volta as embaadas nuvens de lgrimas que sobressaram sem serem convidadas. Ela desejou que Cris estivesse com ela agora. Sua eterna amiga a ajudaria a entender tudo que ela estava sentindo.

Ajeitando-se na areia, Katie respirou fundo e se virou para seu verdadeiro Eterno Amigo. Aquele que prometeu nunca deix-la ou abandon-la. Ao menos voc e eu estamos ligados no corao, no estamos, Deus? Sim, estamos. Voc e eu, Senhor. Ento v em frente e me diga: Eu sou um trem descarrilado ou estou nos trilhos certos? Eu fiz disso tudo uma grande baguna? O Rick vai ficar bem? assim que a vida ? Enrolada e bagunada? Nada pra mim parece ser fcil ou claro. normal para algum que est sinceramente tentando te seguir de todo o corao terminar em tanta baguna o tempo todo?

Bem nessa hora, seu celular vibrou. Ela assumiu ser o Bob a estar ligando para ela para dizer que eles j estavam de volta. Katie se entristeceu porque sua conversa de corao pra corao com Deus havia sido interrompida.

Sem olhar para o identificador de chamada, ela respondeu com, J estou a caminho de volta pra casa agora mesmo.

A voz de Eli respondeu. Katie, voc est bem?

Oh, Eli. Oi. Eu pensei que fosse outra pessoa. Sim, estou bem. Eu no sei se o Rick est, entretanto. O qu ele te contou? Eu tenho certeza que ele ainda est bem chateado. Eu queria ter sido mais

Katie, Eli a interrompeu, Eu no estou entendendo.

Voc falou com o Rick, certo?

No, no falo com ele desde quinta-feira tarde.

Oh. Ela passou o celular para o outro ouvido. Espere, ento por que voc perguntou se eu estava bem?

Eu deixei alguns recados no seu telefone e te mandei mensagens. Voc recebeu?

No. Eu no olhei. Eram sobre o qu?

Eu, hm, eu achei que tinha algo de errado. Que algo tinha acontecido.

Quando?

Noite passada. Eu senti um desejo muito forte de orar por voc.

Sentiu?

Sim. Eu orei por um tempo e ento...

Eli, quando voc esteve orando por mim? Que horas na noite?

Foi em algum momento entre meia noite e uma hora. Meu corao estava bem pesado por voc.

Katie estava um pouco assustada e um pouco maravilhada ao mesmo tempo.

Katie, voc ainda est a? Sim. Eu s no consigo acreditar que Deus te acordou para orar por mim no meio da noite. Ento voc est bem?

Katie respirou fundo o ar fresco do oceano antes de falar as palavras em voz alta para algum pela primeira vez. Eu... Eu terminei com o Rick.

Captulo 11

Cinco dias depois que Katie contou a Eli sobre seu trmino com Rick, ela estava de p, prxima a Eli no estacionamento do Crown Hall. Eles estavam ali praticamente lado a lado, examinando seu novo-usado carro. O carrinho de golfe da segurana do campus que Eli usava estava h alguns metros de distncia. Ele desligou o motor e pulou pra fora do carrinho quando viu Katie saindo do carro dela.

Ento, voc vai nomear esse Buguinho 2? Eli perguntou.

No, s existiu um Buguinho. Katie passou o seu polegar em cima de um arranho branco de seu Subaru Outback. [1] O carro verde bem escuro tinha um formato retangular de um pequeno carro esportivo [2]. Esse t mais pra Jeepinho.

Ns tnhamos um Jeep quando eu era pequeno.

E como voc o chamava?

Eli deu um sorriso torto. Do mesmo nome que chamvamos todos os veculos no vilarejo. Carro. Desse jeito tudo que ns tnhamos que fazer quando queramos ir a algum lugar era chamar, Aqui, Carro. Vem, Carro. O primeiro que estivesse milagrosamente funcionando no momento viria correndo.

Que bonitinho, Katie disse. Ela sorriu para Eli e caminhou mais uma vez em volta de seu carro. Eu poderia cham-lo de Mini viajante.

Viajante Verde? Eli sugeriu.

Katie pensou mais um pouco, e o nome veio. Trevo! Ele verde como um trevo. Trevo, o mini-viajante. Eu gostei. O que voc acha?

Eu acho que voc a nica pessoa que eu conheo que coloca nomes nos carros.

Katie voltou sua ateno para Eli. Seu cabelo castanho e anelado crescendo dava a ele um ar de livre-como-o-vento e selvagem-como-o-mar. Esse visual caiu bem nele.

Katie estava quase falando pra ele o quo bonito seu cabelo estava, mas, de repente, ela ficou sem jeito. Essa era a primeira vez que ela conversara com Eli desde a conversa deles no telefone na praia, e ela sabia que tinha se aberto demais para ele na ligao. Ela sabia que naquela hora ela melhor que ela tivesse confidenciado seus profundos sentimentos pessoais Cris. Mas naquele momento, quando ela precisou de um amigo, Eli era quem estava l pra ela enquanto ela sentava sozinha na praia. Ele ouviu tudo que ela tinha pra botar pra fora, e ento ele disse que iria orar por ela e por Rick.

O Rick j te disse alguma coisa? Katie perguntou.

No. Ns estivemos juntos no apartamento algumas vezes, mas ele no tocou no assunto, e nem eu. Eu acho que seria bom que voc contasse a ele que me contou sobre o trmino de vocs. Eu no quero que ele sinta que foi pego de surpresa.

, voc t certo. Eu vou contar da prxima vez que ns conversarmos. Ele me mandou flores ontem. Tem sido bem mais difcil do que eu pensei que seria.

Voc ainda tem certeza de que tomou a deciso certa?

Sim. Katie concordou com a cabea e olhou para as chaves na sua mo. Eu sei que foi a deciso certa. A hora e o jeito como eu falei no foram legais, mas, sim, eu ainda acho Rick e eu fomos o mais longe que nossos coraes nos levariam. Eu sei disso.

Voc precisa conversar com ele.

Eu sei.

Eli ficou em p ao lado dela, sem dizer nada. De novo ela notou a cicatriz em forma de L do lado do pescoo dele. Ela sempre se perguntara se Eli tinha feito uma cirurgia na garganta ou se a cicatriz era de alguma coisa casual como cair sobre um caminhozinho de brinquedo quando criana.

Voc sabe o que realmente tem sido estranho? Katie perguntou. Depois que eu conversei com voc quando eu estava na praia, eu decidi no dizer nada a ningum at que Rick e eu tenhamos uma chance de conversar sobre isso um pouco mais, e eu no falei sobre isso com ningum.

Voc no contou ao Ted e Cris? No. No houve oportunidade. A Marta nos empurrou para uma grande refeio no iate clube, uma mistura de caf da manh com almoo, e a o Ted voltou pra casa da praia pra surfar. Marta e Cris foram fazer compras. Acabou que s o tio Bob e eu fomos olhar os carros, o que funcionou bem porque eu acabei comprando s um.

Eli sorriu. Voc s comprou um? Quantos carros voc estava planejando comprar?

Katie percebeu que ela quase tinha falado demais. Seu plano de surpreender Cris e Ted ao comprar um carro para eles tinha se desmantelado enquanto ela estava com o tio Bob. O calmo e sereno tio de Cris convenceu Katie de concentrar em sua prpria necessidade por um carro e esperar depois que ela se formasse para seguir sua idia de abenoar Cris e Ted com um carro.

Respondendo Eli honestamente, mas deixando que seu sarcasmo transparecesse um pouco, Katie disse, Ah, eu pensei em comear com dois carros assim que eu recebesse meu pagamento. Quero dizer, que melhor maneira de afogar as mgoas depois de um trmino do que comprar uns carros?

Ao invs de rir da piada, Eli estendeu o brao e passou o dedo na linha do maxilar dela. O breve e amoroso toque fez o corao de Katie balanar inesperadamente.

Vai ficar tudo bem, Katie. Voc vai ficar bem. O Rick vai ficar bem.

Eu sei, ela disse suavemente. Ela podia sentir seu rosto ficar rosado.

Voc precisa abrir seu corao para outras possibilidades. Seu olhar estava fixo nela de um jeito que aludia afeio.

Quando Katie viu Eli pela primeira vez, ela tinha rapidamente percebido que uma de suas caractersticas peculiares era o jeito como ele encarava as pessoas curiosamente sem perceber o quanto isso era irritante e rude. Esse olhar no era como seu velho jeito de encarar. Esse era um olhar de compaixo vindo do corao de um amigo preocupado. Katie tentou esconder seus sentimentos falando rapidamente, Se por outras possibilidades voc esteja se referindo a procurar por um novo namorado ao meu redor, voc pode parar bem a. Eu te falo agora mesmo que isso no vai acontecer. Eu no quero saber de relacionamentos por um tempo. Um bom tempo. Voc no me conhece, mas eu sou famosa por causas das minhas declaraes sobre deixar essa de garotos pra l. Mas dessa vez eu estou falando srio.

Eu te conheo, Katie, Eli replicou em voz baixa, mas firme.

No, voc no me conhece. No nessa rea. Eu sempre saio de paixonites complicadas e digo que vou focar no Senhor e consertar com meu corao com Ele. Mas dessa vez eu realmente sinto como se meu corao estivesse certo com Deus. Ento, se por acaso voc estava tentando dizer que eu deveria estar aberta a outras possibilidades porque voc est pensando em me convidar para um encontro s por caridade para me deixar feliz, no se incomode, porque eu no iria com voc.

Na verdade, eu quis dizer se abrir para outras possibilidades com relao ao que vai fazer depois que voc se formar.

Ah.

Mas obrigada pela dica sutil em relao aos seus sentimentos sobre nunca sair comigo. Eli deu a ela outro de seus sorrisos tortos e subiu de volta no carrinho da segurana.

No leve o que eu acabei dizer to pro lado pessoal.

Eu quase nunca levo. Ele ligou o carro e se foi, e ela o assistiu virar a esquina.

Eli Lorenzo, voc uma pea nica dos esforos criativos de Deus no mundo dos homens, isso eu te falo.

Katie se dirigiu at o Crown Hall, tentando entender o que Eli tinha acabado de tentar comunicar por entre as linhas. Era possvel que ele estivesse interessado nela? Por que ele estaria?

Qual foi a frase que o Rick usou no vero passado? O Rick disse que o Eli me achava memorvel. Foi isso? No, no era memorvel. Inesquecvel. , foi isso. Eli disse a Rick que eu era inesquecvel. Por qu? Ela relembrou as muitas conversas que ela e Eli tinham compartilhado desde o ltimo outono, quando ela foi ao deserto com ele uma noite para assistir uma chuva de meteoros. Eles trabalharam lado a lado por semanas no projeto de levantamento de fundos em prol da gua limpa. Katie aprendera muito sobre Eli e sua infncia na frica. Ele no tinha sido nada mais que um amigo pra ela. Pelo menos, era assim que ela o via, uma vez que ela passara por cima da estranheza de estar perto dele. Um amigo que no fazia questo de manter em segredo que ele orava por ela. A orao, ela estava certa, era um hbito que ele deve ter desenvolvido durante sua infncia missionria.

Pegando o elevador rumo ao terceiro andar, Katie seguiu at o apartamento de Julia. Ela facilmente deixou os pensamentos em Eli de lado. Ela tinha muito para colocar em dia com Julia e um monte de papis atrasados para entregar. Essa era a primeira chance que ela tivera de encontrar com Julia depois de continuamente arrumar pretextos para no marcar um encontro.

A porta do apartamento de Julia estava alguns centmetros aberta, Katie tomou isso como um sinal para entrar at que ela ouviu vozes de l de dentro. Recuando, ela pretendia ouvir apenas tempo suficiente para determinar se a conversa era pessoal.

Ela reconheceu a voz de Nicole e se sentiu confiante de que o que quer que ela estivesse contando a Julia, Nicole acabaria contando a Katie.

Katie estava quase entrando quando ela percebeu que Nicole estava chorando. Katie hesitou, percebendo que ela poderia estar interrompendo alguma coisa.

No tem nada a ver com ela, Nicole disse. Sou eu. Ela no sabe como eu me sinto e quo horrveis tem sido esses ltimos meses toda vez que eu estou perto dele. Eu realmente tenho tentado morrer pra mim mesma, como voc me disse, mas isso est me matando. Eu sei que est errado, mas eu no consigo me livrar desses sentimentos pelo Rick.

Katie congelou. Rick! Sentimentos pelo Rick! Eu jamais faria algo para machucar a Katie. Ela uma das minhas amigas mais prximas.

Os ps de Katie pareciam estar colados no cho.

Voc tentou ficar perto do Rick menos? Julia perguntou.

Sim. Mas a ele aparece aqui pra ver a Katie e

O Rick te deu alguma indicao de que ele possa estar interessado em voc? Ele paquera voc ou d em cima de voc de alguma forma?

Katie mal podia respirar.

No, o Rick no me paquera. Ele legal comigo, mas eu no acredito que seja muito diferente da maneira como ele legal com outras pessoas.

Voc acha que todo o interesse da sua parte, ento?

Sim, tenho certeza disso. O interesse todo da minha parte. Eu gostaria de poder me livrar disso. O Rick ama a Katie. Isso bvio. Eu no sei como eu no consigo enfiar isso na minha cabea e seguir em frente.

Porque seu corao est envolvido nisso. Voc abriu seu corao para a possibilidade de amar, e, portanto seu corao no est obedecendo s ordens da sua cabea nesse quesito.

Katie sabia que ela precisava sair dali, mas ela no conseguia se mover.

Ento eu preciso fechar meu corao? isso? Eu me sinto uma idiota por deixar esses sentimentos continuarem por tanto tempo. Eu realmente tentei no sentir o que eu sinto, mas no adianta.

Voc no tem que entender o que est acontecendo, Nicole, mas voc precisa confrontar isso, e por isso que eu estou feliz por voc estar me contando tudo isso.

Me diga o que fazer.

Katie podia ouvir Nicole chorando. Parte dela queria entrar correndo na sala, agarrar Nicole e dizer, Ele est livre, Nicole! Ele todo seu! Voc pode correr atrs do Rick agora. Eu no estou mais em cena.

Mas outra parte dela queria entrar l e se pr na frente de Nicole, sacudindo seu punho e gritando, Como voc se atreve a deixar seu corao derreter pra cima do meu nam orado sabendo que o nosso relacionamento era srio! Katie sentiu seu estmago enjoado. A ltima coisa que ela queria fazer agora era ter um encontro de avaliao com Julia. Ela sabia que no podia ser encontrada ali parada no corredor ouvindo a conversa delas.

Com rpidos e rasteiros passos, Katie deu meia volta e voltou para o elevador. Ela apertou o boto do trreo e saiu no lobby, onde um nmero de estudantes estava reunido nos sofs.

Talitha, uma das outras ARs, chamou Katie pela janela aberta do escritrio da frente. Katie se virou e diminuiu o passo apenas tempo suficiente para apontar em direo porta e dizer, Tenho que correr.

Isso chegou pra voc, Talitha chamou de novo, apontando para um buqu de flores mistas amarelas e azuis.

Katie inclinou a cabea para trs e deixou escapar um suspiro. Rick, j chega de flores! Eu no sou mais sua namorada!

Ela acenou para Talitha como que dizendo, Fica pra voc.

Apressando-se para o estacionamento e para a confortvel e acalentadora solido de seu carro, Katie entrou, fechou a porta, e pegou seu telefone.

Depois de pensar nas suas opes, ela finalmente enviou uma mensagem para Julia, se desculpando por estar atrasada e perguntando se elas poderiam se encontrar outra hora.

Batucando seu dedo no volante, Katie tentou pensar em como ela reagiria da prxima vez que visse Nicole. Como a Nicole pde carregar esses sentimentos pelo Rick e ainda ser legal na minha frente?

Enquanto Katie dissecava os ltimos meses, ela viu o comportamento de Nicole perto dela e de Rick sob uma luz diferente. Ao invs de procurar evidncias para convencer sua amiga de ser duas caras, Katie percebeu que Nicole tinha sido ela mesma o tempo todo. Ela realmente tinha reprimido seus sentimentos por Rick.

Isso fez Katie se perguntar: Ser que Rick reprimiu sentimentos por Nicole? Os dois combinavam muito mais que Rick e Katie. Nicole merecia Rick, e ele certamente era digno da Nicole.

Por que eu no vi isso antes? A Nicole realmente manteve seus sentimentos sob controle. Mas tambm, essa a Nicole.

Katie estava tendo dificuldade em manter sua fria original pela confisso de Nicole. Nicole no tinha feito nada de inapropriado. Pelo menos, nada que Katie sabia. Nicole no tentara chamar a ateno de Rick pra ela.

O celular de Katie vibrou. A mensagem que Julia retornou dizia, VENHA AGORA.

Enchendo suas bochechas enquanto ela expirava profundamente, Katie murmurou, Isso no vai ser nada bom.

Antes que ela pudesse responder a mensagem, outra mensagem chegou. Era de Rick.

PODEMOS CONVERSAR?

Katie respondeu Rick primeiro. CLARO. QUANDO?

AGORA. EU ESTOU AQUI EM CIMA NO CAMPUS.

Ela parou, orou, e ento engoliu suas emoes antes de responder Rick e depois Julia.

Para Rick, a resposta foi, CLARO. TE ENCONTRO NO BANQUINHO.

Para Julia ela escreveu, IMPORTANTE. AMANH?

DESCULPA.

ESTOU

INDO

PARA

UM

ENCONTRO

Ento ela desligou seu telefone, colocou a chave na ignio, e dirigiu para a o estacionamento na parte mais alta do campus. O que quer que acontecesse em seguida, Katie tinha a sensao de que se lembraria pelo resto de sua vida.

Captulo 12

O estacionamento de cascalho na parte alta do campus tinha apenas oito carros quando Katie estacionou e foi em direo calada. Ela estava feliz por no haver muitas pessoas ao redor. Isso significava que Rick e ela poderiam ter essa conversa de forma privada. Ela tinha vacilado muito no final de semana anterior; dessa vez a comunicao deles deveria ser clara. Em suas estimativas, ambos tinham que chegar mesma concluso.

Rick estava esperando, sentado no banco. Ele no olhou para Katie enquanto ela se aproximava.

Esse era o banco deles, um lugar onde os dois haviam sentado e se abraado em vrias ocasies. Ela pensou em como eles tinham sentado l e assistido o por do sol atrs da Ilha Catalina. Eles se beijaram enquanto o cu resplandecia uma vvida sombra alaranjada. Rick disse que estava orgulhoso deles. Orgulhoso do relacionamento deles.

Nessa tarde o cu estava denso com fumaa e neblina. Em um dia como esse, levava uma boa dose de imaginao para acreditar que o vasto Oceano Pacfico poderia ser visto dessa parte no topo da grande mesa. O esprito de Katie sentia a mesma densidade e neblina. Ela no podia imaginar que qualquer relacionamento com Rick poderia ser mantido depois dessa conversa.

Sentando-se no banco, Katie fitou a vista densa e esfumaada, esperando que Rick falasse primeiro.

Diga-me alguma coisa, Rick disse.

Katie examinou o perfil forte dele.

Eu repassei mentalmente cada pedacinho do nosso relacionamento e eu no entendo porque voc disse aquelas coisas no sbado noite. Ele se voltou para ela. Seus olhos estavam vermelhos.

Rick esteve chorando?

Ela pensou que j tivesse chorado tudo, mas medida que ela olhava nos olhos dele, uma nova leva de lgrimas se ajuntou.

Ns fizemos tudo certo, Katie.

Eu sei.

Matava-a v-lo assim. Alguma coisa dentro dela gritava. Apenas abrace-o! V at ele. Deixe ele colocar o brao sua volta. Voc pode fazer tudo voltar a ser como antes. Voc no tem que sentir essa dor. Rick mudou de posio e fez outra pergunta. Eu tenho que perguntar, por m ais que eu no queira saber. Voc tem que me contar, Katie. H outra pessoa?

No! Rick, no!

Foi o dinheiro, ento?

Katie piscou. O dinheiro? O que voc quer dizer?

Voc estava chateada comigo no sbado por pression-la sobre a herana?

No, a herana no tem nada a ver com isso. Nunca teve. Isso outra coisa.

Ento me ajude a entender, Katie. Eu no entendo o que est acontecendo. Especialmente enquanto voc est sentada aqui, olhando pra mim desse jeito.

Que jeito? As palavras dela saram sufocadas.

Como se voc se sentisse to arrasada com isso tudo como eu estou.

A segunda leva de lgrimas de Katie saiu como uma tempestade. Ela sabia que tinha que dizer a ele a verdade. porque eu te amo, Rick. Eu te amo.

A expresso dele se dissolveu e ele avanou para a mo dela. Katie no a afastou. Rick levou a mo fria dela aos lbios dele. Ele beijou as juntas dos dedos dela e ento abaixou a mo dela, mas continuou segurando-a firme.

Eu sei que ns podemos fazer dar certo, Katie. Ns seguimos todas as regras. Eu fiz um grande investimento no nosso relacionamento. No hora de pular fora. Voc tem que entender isso. Voc obviamente se sente do mesmo jeito.

Rick, s porque eu te amo no quer dizer que...

A mandbula dele apertou. Lgrimas rolaram dos cantos dos olhos cor de chocolate dele. A voz dele era quase um sussurro. Ns podemos fazer dar certo.

Afastando-se lentamente, Katie tentou com todas as suas foras continuar falando o que ela sabia que era verdade. Rick, oua. Voc tem que me ouvir. Fazer alguma coisa funcionar ou fazer um grande investimento, como voc diz, no a mesma coisa que estar unido no corao. Mas voc acabou de dizer que me ama. Voc sabe que me ama, Katie.

Katie lamentou suas palavras. Elas eram verdadeiras, mas nesse momento aquela verdade em particular no a estava libertando. Ela deixou a mo de Rick e exalou como se a conexo entre eles tivesse sido liberada.

Sentindo um pouco de fora, ela disse, O nosso relacionamento como um casal foi to longe quanto poderia, Rick. Se voc for honesto consigo mesmo, eu sei que voc vai concordar.

Ele respirou profundamente. Eu concordo com voc, Katie.

Katie sentiu um banho de alvio vindo a ela. Finalmente! Aceitao.

Rick sentou ereto. Ele parecia mais sintonizado com o que Katie estava dizendo e no to arrasado mais.

Eu sei Rick limpou a garganta no exatamente assim que eu pensei que essa parte do nosso relacionamento seria.

Eu sei. Nem eu.

Mas voc est certa. Ns no podamos ir do jeito que estvamos.

Katie concordou e esperou que Rick fosse voltar ao seu jeito galanteador agora. Ele precisava marcar o final do relacionamento com as suas usuais fora e confiana. Ela no queria perder tudo o que eles tinham compartilhado. No a amizade. No as memrias. No todos os bons momentos. Ela querem que eles seguissem em frente dali em diante.

Eu no posso dizer que eu gostei do jeito que as coisas aconteceram no sbado, Rick disse.

Eu sei. Eu sinto muito por ter sido to insensvel e jogado as coisas na sua cara no meio da noite.

Tudo bem. Voc estava sendo honesta. Voc assim, Katie. como voc faz as coisas. Eu aceito isso em voc. Eu pensei que eu estivesse levando as coisas no ritmo certo para ns, mas talvez eu devesse ter-nos trazido a esse ponto mais cedo.

Isso no importa agora. Katie se sentiu aliviada que pudessem conversar sobre o relacionamento deles objetivamente.

Voc est certa. No importa agora. O que importa o que vai acontecer depois.

Concordo. Rick deu a ela um olhar cheio de todo vigor selvagem que ele exibia no campo de futebol quando eles estavam no ensino mdio. O queixo dele estava rgido e firme. Estreitando o olhar, ele deslizou do banco e se abaixou em um joelho.

Katie, eu te amo.

Ela congelou.

O qu? Agora? Agora que voc me diz isso? Rick, o que voc est fazendo?

Rick avanou para o bolso da jaqueta e tirou a caixa de um anel. Ele abriu a caixa e com palavras firmes, disse, Esse tambm era da minha av. Eu precisava ajustar o tamanho para voc, mas eu estava esperando at...

Katie ps-se de p num salto e gritou, Rick, no. No!

Ele olhou perdido e confuso, preso ali de joelho com um diamante solitrio em sua mo.

Katie, eu ainda no fiz o pedido.

Ento no faa. Por favor!

Com seu corao batendo forte, Katie agarrou Rick pela mo e o colocou de p. Escute, voc tem que ouvir o que eu estou dizendo. Ns terminamos! Voc e eu ainda estamos terminados.

Rick franziu a testa. Eu pensei que voc estivesse tentando me motivar.

Tentando te motivar?

Eu pensei que voc estivesse triste porque Marta perguntou se ns j tnhamos marcado uma data.

No!

Ento voc no estava usando o rompimento como uma ameaa para conseguir um pedido de casamento?

Eu no posso acreditar que voc acabou de me perguntar isso. No! Eu no estava ameaando voc. Eu nunca faria isso. O que eu disse sbado noite no foi um falso ultimato. Eu nunca tentei forar voc a dizer que me ama. Eu nunca o pressionaria a ponto de voc pensar que a nica opo fosse um pedido de casamento. Voc no sabe que eu no sou assim? Ele se afastou. A mandbula dele se apertou. Eu no sei como voc mais, Katie. Eu realmente no sei. O jeito que voc vinha agindo no faz sentido para mim. Sua mente um enigma. Como eu deveria saber o que est acontecendo com voc?

isso que eu estou tentando te falar! Voc e eu no mais somos bons juntos. No para algo mais duradouro. Ns estamos em extremos diferentes. Nossas habilidades de comunicao esto terrveis. Nossos objetivos de vida so opostos. Nossos coraes podem estar no lugar certo, mas ns definitivamente no estamos indo para a mesma direo. Voc no percebe?

Quanto mais firme ela tentava ser, mais rgida a mandbula do Rick ficava. Katie sabia que ele devia estar se sentindo tanto humilhado como frustrado. Nada que ela fizesse poderia suavizar as coisas.

Por um breve momento, Katie considerou lanar sua carta na manga e contar a Rick como Nicole se sentia com relao a ele. Mas isso no ajudaria agora. E seria trair a confidncia de Nicole Julia. Uma confidncia que Katie no deveria ter ouvido.

Por uma vez em toda sua vida, Katie manteve sua boca fechada. Seu corao estava pulando e sua adrenalina estava pulsando, mas seus lbios no estavam se movendo.

Rick levou os seus ombros pra trs. As linhas ao longo da sua testa estavam apertadas. Sua boca fazia uma linha pequena e fina. Katie conhecia aquele olhar. Rick estava furioso.

Sabe o que ? Estou cheio disso. Tudo isso. Voc e eu estamos terminados, Katie. bvio que ns no estamos seguindo na mesma direo.

O queixo de Katie caiu. Ela queria rebater com, Al! O que voc acha que eu estava tentando te dizer?

Em vez disso, ela deixou as palavras de trmino virem dos lbios de Rick para que ele ficasse com elas. Ela notou que ele tinha guardado a caixa com o anel de volta no bolso da sua jaqueta como se o tesouro nunca tivesse sido revelado.

Realmente me chateia muito que ns tenhamos terminado desse jeito, Katie. Voc no tem idia de como... Ele parecia picar suas palavras finais em metades e trag-las, ardentes e inteiras, em vez de cuspi-las em Katie.

Ns terminamos. Com movimentos bruscos, Rick passou por ela e fez a sua sada.

Rick, espere!

Ele continuou caminhando, rpido e determinado.

Rick!

Ele no diminuiu por um momento.

Katie se recusou a correr atrs dele. Ela sentia uma fria crescendo dentro dela por ser ele a sair marchando e marcar o relacionamento deles com essa memria final. Em vez de chamar por ele pela terceira vez, Katie o deixou ir. Esse era o Rick. O verdadeiro Rick. Ela havia dito que queria que ele fosse verdadeiro consigo mesmo e no o Rick sufocado que perdera todo o seu fogo. Se ele queria fazer uma grande sada, deixe.

Afundando no banco e encarando a tigela de sopa de fumaa no vale abaixo, Katie tentou decidir o que fazer.

Isso terrvel. Por mais certo que isso seja, terrvel.

Esfregando a testa, ela franziu-a. A raiva dela pela sada do Rick tinha chamejado e se queimado rapidamente. Tudo o que ela queria agora era estar perto de uma amiga. Uma verdadeira, eterna amiga.

Cris.

Katie levou algum tempo para chegar livraria A Arca onde Cris trabalhava. O trfego do incio da noite estava pesado e um dos semforos no estava funcionando.

S para ter certeza de que Cris estava no trabalho, Katie telefonou para A Arca. Para sua surpresa, a me de Rick atendeu ao telefone. Os Doyle eram donos do caf e da livraria, mas a me do Rick j no administrava mais a livraria.

Katie, timo voc ter ligado bem agora.

Eu liguei para A Arca, no liguei? Sim, eu j estava saindo, mas ningum mais estava disponvel para atender ao telefone. Oua, eu estou planejando uma recepo de formatura na nossa casa e eu quero encomendar os convites essa semana. Voc sabe quantas pessoas voc quer convidar?

Convidar? No entendi.

Eu pensei que o Rick tivesse comentado com voc.

Na verdade, Rick e eu...

No importa. Deixe-me lhe dizer o que eu estava pensando. J que voc, Nicole e Eli esto se formando este ano, eu pensei que poderamos oferecer uma festa na nossa casa para todas as famlias e amigos.

Hmm, eu no acho que essa seja uma idia to boa. Quero dizer, obrigada por pensar em fazer isso, mas...

Katie, voc sabe que impossvel me convencer a no fazer uma festa. Eu j organizei os detalhes com Nicole e a me dela. Agora, voc tem uma idia de quantos convites voc vai querer? Eu posso ajudar a enderear e envi-los para voc, se voc quiser. Isso tiraria um pouco da presso de voc, o que eu suponho que seria bem til agora.

Voc no tem idia, Katie murmurou.

Bom. Ok, bem, me mande um e-mail e me informe quantas pessoas voc quer convidar. Eu realmente estou procurando ter todos em nossa casa. Tirando do Dia de Ao de Graas e o Natal, ns quase no temos nos divertido desde que nos mudamos para c. Vai ser maravilhoso.

Aps uma pausa embaraosa, Katie encontrou palavras suficientes para dizer, Cris est a?

No, ela e Ted saram h mais ou menos meia hora.

Ok. Obrigada. Katie desligou e pressionou o nome de Cris no telefone.

Ted respondeu.

Cris est a? Parecia ser a nica frase que Katie conseguia falar sem explodir seu crebro j super desgastado.

Ela est bem aqui, mas o mdico acabou de chegar. Voc quer que ela te ligue de volta? Katie encontrou o resto de suas palavras rapidamente.

Mdico? Est tudo bem? O que aconteceu? Onde vocs esto? Vocs esto no hospital?

No, ns estamos na Clnica River Rock. Eu vou dizer a ela que te ligue de volta, Katie. Ted desligou antes que Katie pudesse golpe-lo com ainda mais perguntas.

No semforo seguinte, Katie virou esquerda e dirigiu para a Clnica River Rock. Seu corao estava pulando de novo. Ela estava certa que esse era o restinho de adrenalina que o seu pobre corpo poderia produzir em um dia.

Por que Cris estaria no mdico? Ela no est grvida, est? por isso que Ted foi com ela? Para descobrir se ela est grvida? Por que o Ted no podia apenas me dizer, se fosse esse o caso? Por que ele sempre to desligado?

Homens! Katie gritou pela janela aberta do seu carro enquanto ela dirigia pela autoestrada. Vocs me deixam loucos! Todos vocs!

Captulo 13

s 6:45 daquela noite, chegando ao fim de um dos dias mais cheios de emoo da vida de Katie, ela encontrou consolo temporrio em um grande Chimichanga na Casa de Pedro.

Ted e Cris se sentaram na frente dela no quiosque enquanto os trs desfrutavam de uma grande cesta de tortillas mornas. Katie resumiu a ltima semana de sua vida para eles.

Cris inclinou a cabea. Ento o Rick foi embora com o anel no bolso e nada ficou resolvido?

No. Quero dizer, sim, ele foi embora, mas nada ficou sem ser resolvido. Tudo o que foi dito precisava ser dito. Ns terminamos.

E quanto Nicole? Cris perguntou.

Eu no sei o que vai acontecer agora. Mas, vocs dois, vocs tm que me prometer que no vo dizer nada pro Rick sobre a Nicole. Quero dizer, se houver alguma possibilidade deles ficarem juntos, eu acho que isso vai encontrar um jeito de vir tona.

Katie recostou na cadeira e apertou seu copo de gua gelada na testa. Eu estou mesmo cheia de todo esse drama. Entende o que eu estou dizendo? Quando eu olho atrs para os ltimos dez anos da minha vida, eu fico envergonhada com quo impulsivamente eu agi.

Voc quer dizer, como dirigir at a clnica River Rock e se pular em cima de ns quando ns samos rumo sala de espera? Ted perguntou com um sorriso. Estou contente por seus dias impulsivos terem acabado.

Aquilo foi diferente. Algum, que eu no vou dizer o nome, desligou o telefone antes de compartilhar o simples detalhe que a sua esposa estava tendo uma verruga retirada das costas. Minha imaginao foi um pouco longe.

No era nada srio, Katie, Cris disse. O garom colocou um grande prato de tacos de peixe na frente de Ted e um prato de enchiladas de queijo na frente de Cris. O monstruoso chimichanga veio at Katie. Ela deu uma grande mordida e deixou o queijo quente e a carne moda ajudarem-na a liberar suas emoes. Ela percebeu que tudo o que havia comido aquele dia fora meio bagel com gelia de morango pela manh. O resto do dia foi agitado para ela. Comida era uma coisa maravilhosa.

A parte que eu perdi, Ted disse, foi porque voc decidiu romper com o Rick. O que aconteceu sbado noite?

Eu no sei. Eu estava l deitada e, de repente, eu sabia que ns estvamos acabados. Eu no poderia ir mais longe em meu relacionamento com o Rick. A ficha caiu quando eu percebi como voc e a Cris dormem juntos.

Ted se sentou um pouco mais reto e olhou para Cris com um olhar meio tmido e meio divertido. O que voc andou contando a ela?

Nada pessoal. O rosto de Cris ficou vermelho.

No se preocupe, Ted. Todos os seus segredos esto a salvo com ela. Eu no me referia a esse tipo de dormir junto. O que eu estava pensando sobre sbado noite foi como os seus coraes esto conectados. Vocs vo para casa se encontrar todas as noites, mas vocs, na verdade, s esto em casa quando esto nos braos um do outro. Voc entende o que eu quero dizer? Vocs combinam. Cada parte do relacionamento de vocs se encaixa.

Cris deu a Ted um caloroso sorriso de voc--o-meu-amado.

Ted beijou sua esposa e sorriu ternamente.

Vocs dois so uma gracinha. Eu j disse isso alguma vez?

Cris deu a ela um sorriso contente, e Katie sentiu uma tristeza aguda sobre a realidade de que ela e Rick estavam realmente, verdadeiramente terminados. Eu no posso deixar que isso me ponha pra baixo, Katie disse mais para si prpria do que para Cris e Ted. Acabou. Rick e eu estamos terminados. E eu estou realmente exausta, sabe? Agora eu preciso focar minha energia na faculdade. Eu estou correndo contra o tempo. Estou muito atrasada nas minhas matrias. Tudo o que eu preciso fazer nas prximas cinco semanas terminar a faculdade.

Assim que Katie mordeu outro pedao, Ted disse: E depois?

Ela deu de ombros e continuou mastigando, usando a comida como uma boa desculpa para no responder.

Ns podemos ter uma vaga na livraria, Cris disse. Eu no sei se voc iria querer trabalhar l, mas um dos rapazes disse que no vai continuar depois que terminar a faculdade.

Katie no tinha interesse em trabalhar na Arca, apesar de que seria divertido estar com Cris todos os dias. Pensar na Arca lembrou a ela do que a me de Rick disse quando Katie ligou mais cedo, procurando por Cris.

Isso me leva a outro dilema. A me do Rick est planejando uma grande festa para ns trs.

Vocs trs? Ted perguntou.

Nicole, Eli e eu. Ns trs que vamos nos formar. Tenho certeza que ela vai cancelar assim que o Rick contar que ns terminamos.

E se ela no cancelar? E se ela ainda quiser dar uma festa? Cris perguntou.

Seria um pouco estranho, voc no acha?

No necessariamente. No com a me do Rick. Katie, tente olhar para a figura como um todo. Se ela ainda quiser dar uma festa para todos vocs, pense em sua amizade com Nicole, Eli e at mesmo com Rick. No tome sua deciso baseando-se apenas no que aconteceu esta semana.

Cris apertou o lado do garfo em uma das enchiladas e tirou um pequeno pedao. Antes de coloc-lo na boca, ela disse, Voc uma mulher de opes. Voc pode fazer o que voc quiser. Katie mordeu seu chimichanga. Parecia surreal que aqueles trs estivessem sentados ali, discutindo sua vida nos termos de figura como um todo e como ela era uma mulher de opes. Ela no sabia se esperava que Ted e Cris ficassem mais surpresos pelo o rompimento, mas alguma coisa parecia estar fora do lugar. Nenhum deles parecia to preocupado quanto ela pensou que eles ficariam.

Afastando seu prato, Katie olhou para Cris e ento para Ted. Vocs sabiam que eu e o Rick iramos terminar?

No, Cris disse.

Nenhum de vocs parece muito surpreso. Katie pegou a sua gua e tomou um longo gole enquanto seus amigos trocavam olhares. Eles no disseram nada.

Qual o problema? Vocs estavam mantendo encontros de orao secretos com Eli para que eu e Rick rompssemos?

Claro que no, Ted disse.

Ento o que vocs esto pensando sobre isso tudo? Me dem algum retorno aqui. Est difcil pra mim decifrar vocs.

Ted olhou para Katie com simpatia em seus olhos azul-prateados. Eu acho que voc est ouvindo o Senhor e seguindo o que acredita que ele est te falando. o caminho da vida, Katie. Permanecer ouvindo e permanecer seguindo para onde quer que ele guie voc.

isso o que voc pensa tambm? Katie perguntou para Cris.

Sim. E, Katie, eu estou triste por voc e Rick terem terminado. Pode no pare cer, mas eu sinto muito por voc. Ela avanou por sobre a mesa e apertou o brao de Katie. Eu acho que voc est lidando muito bem com tudo isso.

Obrigada.

Eu quero que voc acabe com um cara que veja quem voc realmente , a verdadeira Katie. Algum que te d bastante espao para esse seu esprito livre e ao mesmo tempo te encoraje a estar centralizada em Cristo.

E voc no via isso acontecendo quando eu estava com Rick? Algumas vezes, Ted disse. Com um sorriso ele adicionou, Vocs certament e tiveram seus momentos.

As emoes de Katie se tornaram saudosas. , ns tivemos. Ela deu um olhar cansado para seu prato que estava pela metade. Eu no posso acreditar nisso, mas eu estou cheia. Eu estava planejando comer essa coisa inteira.

Voc e Eli so as duas nicas pessoas que eu conheo que consideram uma vitria pessoal conseguir comer um desse inteiro, Ted disse.

Eu j vi voc comer um inteiro, Cris disse para Ted.

Mas eu no levo isso como um desafio. Eu s gosto de comer.

Por alguma razo, o comentrio do Ted relacionando-a com Eli pegou Katie. Ela no sabia por que, mas ela sentia como se uma linha extremamente esticada dentro dela, estivesse prestes a arrebentar. Se ele ficasse l mais um minuto, o que ela faria em seguida no seria bonito.

Sabe o que ? Eu tenho que ir. Katie lanou sua parte do dinheiro na mesa. No levem isso para o lado pessoal, mas eu estou morta. Falo com vocs mais tarde.

Voc est bem? Cris perguntou.

No. Eu no estou. Mas eu vou ficar. Espero.

Katie deslizou para fora do quiosque e captou o olhar de Ted.

A expresso dele era calma e estranhamente tranqilizadora. Com seu gesto tpico de levantar o queixo, ele disse, At mais, Katie.

At mais.

Abastecida apenas o suficiente pelas suas sete mordidas no chimichanga gigante da Casa de Pedro e pela necessidade de liberar a intensidade das suas emoes, Katie dirigiu direto pela plancie at a Rancho Corona. Ela estacionou o carro, caminhou para dentro do Crown Hall, foi diretamente ao quarto de Nicole e bateu.

Nenhuma resposta. Ela bateu de novo.

Nicole, a Katie.

A porta abriu, e Nicole ofereceu a Katie um sorriso apertado e casualmente disse, E a?

Preciso conversar com voc.

Oh. Bem, eu estava na verdade tentando terminar um...

Eu sei; eu tambm. Mas eu preciso conversar com voc agora.

Nicole ficou de lado, deixando Katie entrar, fechando a porta, e ento foi para cima da cama e apanhou seu telefone celular. Eu vou ter que te ligar de volta... Claro... Ok, eu vou. Voc tambm. Tchau. Nicole sentou na cama enquanto Katie se acomodava na cadeira ao lado onde ela normalmente sentava para conversas longas e vagarosas. Esta noite ela estava determinada a manter a conversa curta.

o seguinte, Katie comeou. Eu no queria, mas eu estava do lado de fora da porta de Julia hoje mais cedo e ouvi o que voc estava falando com ela.

O rosto de Nicole ficou plido. Seus lbios se abriram, mas nenhuma palavra veio.

No diga nada, por favor. Apenas oua. Eu sei que este no um jeito muito bom de comunicar, mas parece ser o nico jeito que sou capaz de expressar meus verdadeiros sentimentos esta semana. Nicole, voc uma grande amiga. Voc sempre foi uma grande amiga. Eu nunca senti como se voc estivesse tentando roubar o Rick de mim, ento eu no sinto que voc tenha que explicar nada disso. Eu sei como am-lo. Eu soube como durante um longo tempo. E eu suponho que eu vou continuar me sentindo desse jeito por um tempo ainda maior.

Nicole estava chorando em silncio.

Katie continuou, sem saber se essa era uma rota sbia ou no. Tudo o que ela sabia era que ela iria explodir se tivesse que viver no mesmo andar com Nicole e no poder levantar esse assunto.

Ento aqui est a outra parte que voc j deve ou no saber. Eu terminei com Rick.

A mo de Nicole voou para a sua boca. Katie!

No foi por sua causa. Eu terminei com ele sbado noite. No estava totalmente acertado, eu suponho, ento Rick terminou comigo esta tarde. Ns terminamos. De verdade. Sim, eu estou um pouco confusa, mas eu estou bem. Eu acho que Rick est bem tambm. Ou, pelo menos, ele vai ficar. Ele no sabe como voc se sente com relao a ele. Bem, talvez ele saiba, apenas do jeito que os garotos sabem esse tipo de coisas a respeito das garotas, mas ele est agindo como se no soubesse, sabe?

Nicole avanou para um leno. Ela parecia uma baguna emocional. isso. Eu no sei o que vai acontecer agora, mas voc tem a minha beno. Eu no vou dizer nada ao Rick. Voc nunca mais precisa falar comigo sobre essa conversa se voc no quiser. Eu estou exausta. Se algum precisar de mim para os negcios oficiais do andar, eu vou estar no meu quarto tentando descobrir uma forma de fazer o impossvel e finalizar tudo antes da formatura.

Katie se levantou e foi para a porta. Ela parou antes de sair.

Sabe qual a maior surpresa nisso tudo? A verdade pode ser muito crua s vezes. E aqui est a verdade que eu aprendi. possvel amar algum, e eu quero dizer amar realmente, e acabar no passando o resto da sua vida com ele. No estranho? como uma anttese de todos os contos de fadas que ns ouvimos. Mas a verdade.

Um claro pensamento veio a ela. Sabe, eu suponho que eu agora saiba um pouquinho como Deus se sente. Uau, um sentimento horrvel.

Com mais um ltimo pensamento, Katie ofereceu a Nicole uma expresso simptica. Desculpe entregar tudo isso sem muita delicadeza. Mas voc vai ficar bem. Voc vai. No importa o que acontea.

Nicole permaneceu sentada imvel na sua cama, piscando atravs de uma inundao de lgrimas. Ela acenou e Katie saiu.

Trs mulheres pararam Katie enquanto ela fazia o caminho at o seu quarto no fim do corredor. Duas delas queriam detalhes sobre a Festa de Primavera, o evento social de todos os dormitrios que estava marcado para a penltima semana de abril. Uma delas s queria conversar.

Katie escutou ausente por mais ou menos quatro minutos e ento disse. Ns podemos terminar essa conversa um pouco mais tarde? Eu realmente tenho que ir ao banheiro.

Era verdade. Mas assim que Katie se isolou na cabine do banheiro, ela no queria sair. Ela no queria encarar ningum no andar. Ela no queria redigir nenhum artigo, nem queria ir

aula segunda feira e pedir por outra semana em um de seus projetos que j estava atrasado. No tinha jeito de ela terminar nada. Ela estava exausta. Mente, corpo e alma. Exausta.

A enchilada uma panqueca de milho mexicana, muito condimentada, recheada de carne de vaca, feijes ou frango e que leva por cima molho de piripri e queijo ralado. O bagel um produto de po tradicionalmente feito de massa de farinha de trigo fermentada, na forma de um anel, feito sob-medida mo e que primeiro fervido em gua e depois cozido

Captulo 14

O alarme do celular de Katie despertou as 8:00 da manh do sbado, forando ela a se levantar da cama depois de menos de cinco horas de sono.Ela tropeou na baguna de seu quarto procurando algo para vestir e bateu o dedo do p na cadeira da mesa. Pulando pra cima e pra baixo num p s ela no queria nada mais do que atirar-se de volta na cama e dormir por mais uma semana. Mas Julia tinha procurado por ela na noite passada, e insistiu para agendar a conversa delas, h muito esperada, para esta manh. Exausta e com os olhos e a mente embaados, Katie no estava olhando para a frente, para todas as palavras que ela teria que travar com Julia e para a sua vida virada. Puxando um par de jeans amarrotado, um moletom, e sandlias de dedo, Katie ps os cabelos em um clipe. A cabea dela doa. melhor no ficar doente, isso tudo que eu posso dizer. Por favor, De us, apenas mais algumas semanas. Ento...bem, eu no sei o que vai ser ento, mas com certeza ser mais conveniente ficar doente. Katie parou no banheiro no seu caminho para o hall e sentiu admirao por Cris. Como ela tinha administrado o ultimo ano da graduao e se casado uma semana depois estava alm da compreenso de Katie. Ela tinha certeza de que ela no tinha sido suficientemente til ou compreensiva para a amiga no momento. Agora ela sabia muito bem o que era como estar na reta final. Julia estava esperando por ela no lobby com um sorriso-maior-que-o-normal. Voc parece que precisa de um pouco de caf Sim, uns 12 copos do mais forte que voc puder encontrar Voc quer dirigir, ou pode ser eu? Melhor voc. No trouxe minha carteira. Isso conveniente. Coisa boa eu ter dito que estava pagando. Julia abriu a porta para Katie e seguiu-a para fora no dia novo e brilhante. A chuva da noite passada realmente deixou tudo limpo e novo. Katie bocejou. Choveu? Voc devia estava numa caverna, no era?

Pior do que isso. Mais como um coma. Tem certeza de que quer conversar comigo essa manh? Eu j sei minha pontuao de AR final desse ano. No voc no sabe. E sim que quero conversar com voc. Estamos fora h muito tempo. Julia abriu a porta do carro para Katie. Ela rastejou e enrolou-se na lateral, como se ela fosse voltar a dormir. Julia riu. Eu vou acord-la quando chegarmos l, e voc pode me responder a minha longa lista de questes.Daqui at o coffe shop, tudo que voc tem a fazer ouvir. Eu tenho algo para lhe dizer. Os olhos de Katie ficaram fechados por menos de 10 segundos. O que Julia disse fez Katie abrir os olhos instantaneamente. Eu vou me casar. Sentada, Katie falou impetuosamente, Com quem? Trent? Julia puxou-se para trs, atordoada. Como voc sabe sobre Trent? Voc me falou sobre ele a alguns meses atrs. Eu disse? O que foi que eu disse a voc? Voc disse que estava apaixonada por ele quando vocs eram estudantes aqui no Rancho. Mas voc obviamente no terminou com ele. O que voc disse ficou comigo porque voc disse que continuava tendo sentimentos por ele, pois o amor no vai embora apenas porque pessoas vo embora. Alguma coisa como isso. Eu me lembrei do que voc disse. Eu tambm perguntei se ele tinha casado com outra, e voc disse que no. Lgrimas se formaram no canto dos olhos de Jlia e escorriam pelo seu rosto enquanto ela dirigia na descida do morro. Oh, no. Eu disse alguma coisa errada, no disse? Tudo bem. Realmente. Eu esqueci que tinha falado sobre o Trent pra voc. Ento voc no vai se casar com o Trent. No, eu vou me casar com John Ambrose. Porque esse nome me parece familiar? Katie estalou os dedos e ficou sentada todo caminho no seu assento. Dr. Ambrose? Voc est brincando comigo? Eu estava na classe dele de histria do Velho Testamento h alguns anos atrs logo aps sua esposa faleceu. Ele o cara mais legal. E aquela voz! Eu adorava quando ele lia as Escrituras para ns em sala de aula como uma bno. Mas espere. Quando isso tudo aconteceu? Quando voc encontrou tempo para se apaixonar por um professor do Rancho Corona? Julia sorriu. Ano passado. Ele fez a orao de encerramento da conferncia de misses na capela, e eu apenas abri os meus olhos depois que ele disse amem e eu no sei, meu corao estava voltado para ele.

Isso to lindo. Ento o que aconteceu? John demorou um pouco mais para me descobrir, mas quando ele fez isso, foi tudo muito rpido. Vamos nos casar logo que as aulas terminarem. Vamos ter tempo para espremer uma lua de - mel antes que ele tenha que voltar para os cursos de vero. Wow! Julia, eu estou to feliz por voc. Obrigado. Estou esttica. Ns dois estamos. Escolhemos manter nosso relacionamento oculto por um bom tempo, e agora que estamos namorando oficialmente, eu estou praticamente tonta. Do jeito que voc deveria estar! Isto mostrar aquele velho Trent, huh? A expresso de Julia mudou de um sorriso rosado de amor para uma triste sombra. Eu fiz de novo, no fiz? Desculpe-me. Eu simplesmente no sei quando manter o bico fechado. Julia parecia estar pensando por um momento antes de entrar com o carro no estacionamento de uma loja de ferramentas. Porque voc parou aqui? Eles vedem caf em lojas de ferramentas agora? No. Julia desligou o carro e virou-se no banco para encarar Katie. Eu quero conversar com voc sobre o Trent. Voc no precisa fazer isso. No, eu acho que preciso sim. Nada do que eu te digo informao que circula no campus, certo? John sabe, claro, e quando Craig me contratou como diretora residente, ele sabia. Agora eu quero que voc saiba. Katie no estava preparada para entrar na intimidade de Jlia daquela maneira. Ela desejava que ela no tivesse sumido com os comentrios sobre Trent e teria apenas que deixar Julia manter os segredos dela. Trent e eu namoramos por alguns meses depois que terminamos o colgio. Ns fomos praticar esqui aqutico no Lago Tahoe com alguns amigos naquele vero, e Trent se machucou seriamente em um acidente com outro barco, quando ele estava esquiando. Ele teve que ser levado para o hospital e ficou em coma. Nesta altura da conversa, Julia falava normalmente. Quando foi pra prxima parte da histria, sua voz ficou baixa, e suas palavras eram estendidas, como se causasse dor pronncia-las. Trent perdeu sua perna direita e ficou em coma por 2 semanas.. Que coisa horrvel!! Julia continuou sem receber a simpatia de Katie. Quando saiu do coma, ele no era o mesmo. Ele no lembrava quem eu era. Eu me mudei para poder ficar perto dele e ajudar na fisioterapia e na longa recuperao. Ele fez por aproximadamente 3 meses, e ento ele

simplesmente desistiu, eu acho. O mdico disse que o dano no seu crebro foi maior do que se pensava a princpio. Dois anos aps o acidente, Trent continuava sem me reconhecer. Oh, Julia. Ele morreu a trs anos atrs de um aneurisma Elas duas ficaram em silncio por alguns momentos antes que Katie falasse de novo. Por isso voc me disse que o amor no vai embora apenas por que pessoas vo embora. Julia acenou com cabea e pegou um tecido de uma caixa no banco traseiro de seu carro. Voc pode realmente amar algum mas no ficar com ele para sempre. Katie tinha dito a mesma coisa quando ela estava no quarto de Nicole no dia anterior. Julia acenou de novo. O amor misterioso. Ele pode ser irremedivel e tambm doloroso. Eu concordo com mais do que voc pode imaginar. Cris falou sobre como o amor verdadeiro um comprometimento incondicional com uma pessoa imperfeita mais do que isso, porm, no ? Amor tem que ser aceitar o que verdadeiro e ir alm. Julia inclinou a cabea. Eu estou certa em achar que voc tem feito algum credito extra ultimamente estudando o amor? Sim, mas que no quero falar sobre mim ainda. Continue com a sua histria de amor. Eu no sei o que mais dizer. Eu tenho que acreditar que voc tem que ser corajoso para sobreviver ao verdadeiro amor. Tanto John quanto eu passamos por alguns vales profundos, escuros. John disse que toda a dor e trevas que nos experimentamos fez o nosso amor um pelo outro muito mais poderoso e altamente valorizado. Eu concordo com ele. Ns no vamos ser do tipo de casal que discute sobre as pequenas coisas Nos sabemos que isto um presente, ter um ao outro e nos sentir como nos sentimos. Isso to incrvel, Julia. To lindo. Eu no sei se eu tenho as palavras certas pra te dizer como eu estou feliz por voc. Por vocs dois. Isso parece uma grande coisa-de-Deus. Julia deu a Katie um grande sorriso. Voc j disse que tudo bem. Obrigada, Katie. Ouvir a sua histria me d esperana. Esperana a coisa com penas em poleiros na alma, que canta a msica sem palavras e nunca pra em todas. Eu amei isso! Voc no fez isso agora, fez? No, isso de um poema de Emily Dickinson Voc est falando da Emily do nosso andar? Uma que toca violo? Eu sabia que ela escrevia musicas. Ela escreve poemas tambm? No, eu estou falando de Emily Dickinson, a poeta. Por volta de 1800? Centenas de pequenos poemas publicados depois que ela morreu?

Acho que eu deveria saber, certo? Quer dizer, estou quase formada na faculdade. Eu acho que deveria ser bem versada em artes, literatura, cincias, humanidades, e... E os eternos mistrios do amor, Julia acrescentou com um sorriso. Tambm. Ento vamos comear. Diga-me tudo que voc sabe sobre os eternos mistrios do amor. Di Ah, ento eu acho que voc e eu temos algumas coisas a dizer sobre isso. Sim, eu acho que ns temos. Julia e Katie comearam sua conversa multifacetada no carro enquanto estacionavam em frente loja de ferragens. Cerca de quarenta minutos depois, quando Julia j tinha uma viso bastante completa do ltimo ms de vida de Katie, ela ligou o motor. Voc vai me levar para a fazenda porca agora? Katie perguntou. No, eu preciso de caf antes de ouvir qualquer outra coisa. Katie voltou a falar de Julia e os planos para o casamento dela enquanto ela dirigia mais algumas milhas pela rodovia. Ela pensou em como era timo que Julia e John iam fazer a cerimnia no prado do campus superior onde Cris e Ted tinham se casado em Maio passado. O que Katie no achou que foi timo foi o lugar que Julia escolheu para elas tomarem caf. Bella Barista Esse era um lugar que Katie e Rick tinham visitado muitas vezes. Na primeira visita, Katie iniciou uma divertida tradio de beijar Rick no rosto quando estavam no caixa.Logo que Julia e Katie caminharam para dentro do Bella Barista e um turbilho de fragrncia de caf fresquinho veio sobre elas, Katie comeou a chorar. Mas ela manteve-se firme e apoiou ela mesma enquanto estavam no caixa. No pense no Rick. No pense no Rick. No pense no Rick. Voc sabe o que voc quer? Julia perguntou. Eli. Julia olhou para ela, divertida e surpresa. Katie olhou de volta, atordoada, e disse, O que foi que voc acabou de me perguntar? Uma pergunta melhor seria, o que voc acabou de me responder? Ch. Eu estava tentando pedir um ch. Katie voltou-se para a jovem mulher atrs do balco e disse, Eu quero um ch quente. Grande. E com um desses rolos de canela. Julia pagou, e elas duas foram para uma mesa de canto. Bem, isso foi bastante revelador.

O que? O top da menina? Eu sei. Hello! Deixe um pouco para a imaginao. Katie, eu me referia a voc dizendo que queria o Eli. Eu no disse isso. Julia tomou um gole longo e lento de seu latte* Eu estava tentando dizer que eu queria ch. Ch** soa como Eli, eu acho, quando voc no dormiu o bastante. o som de e longo. Chaaa. Eeeeli. Entende? Julia continuava corada, e com um olhar composto quando ela mordiscou um canto do rolo de canela de Katie. Voc sabe, minha me costumava dizer que ela cresceu para se aproveitar a TPM. Katie fez uma carreta. O que isso tem a ver com nada? Ela disse que, nesses dias do ms as suas emoes estavam mais vulnerveis e mais rsticas. Foi quando ela descobriu que as palavras que saiam da sua boca estavam mais prximas de seus pensamentos e sentimentos reais. Ela no tinha os filtros usuais quando seus hormnios estavam no auge.

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* Latte uma bebida de caf expresso, ou chocolate concentrado, com uma quantidade generosa de espuma de leite no topo. ** Em portugus no faz sentido, mas em ingls a palavra usada para ch Tea Por isso a Katie diz isso. um trocadilho, que s tem sentido no ingls. Assim fica mais fci Voc est dizendo que meus hormnios esto no auge? Voc fala como Rick. Eu j lhe disse que essa relao se foi. Se voc sabe o que bom pra voc, voc no vai me trazer para fora atravs dos meus hormnios. Ou nas minhas habilidades verbais, quando eu estou pedindo um ch ou estou privada do sono. Julia no parecia ver o humor nos comentrios de Katie. Com uma expresso simples ela disse, Katie, voc quer ouvir a minha opinio? Sim, claro. Eu acho que voc fez um trabalho fantstico de navegao em tudo isso. Tudo isso. Incluindo o modo como voc foi diretamente para Nicole, mas no disse nada para Rick. Eu concordo com a Cris. Voc deve olhar para a grande figura de todo este ano e aceitar o convite para a festa de formatura na casa dos Doyle. Se a me do Rick ainda me quiser l.

Eu acho que ela ainda quer. Essa a sua comunidade. Esse o seu povo. A me do Rick uma das mulheres da sua vida. Voc precisa estar conectada aos seus crculos de relacionamento nesse importante momento da sua vida. Katie soprou o seu ch numa tentativa de esfri-lo um pouco. Voc acha que eu deveria ter esperado? Quer dizer antes de acabar com o Rick. Voc acha que eu deveria apenas ter enrolado durante formatura e a festa e qualquer outra coisa, e ento, e depois que toda a ateno estivesse fora de ns, eu terminaria com ele? No. Katie esperou por mais palavras. isso? No? Voc acha que eu fiz a coisa certa? Eu acho. O que voc fez foi confuso, sim. Mas foi honesto, e se tem uma coisa que eu sei sobre voc, Katie, que voc no tem nada de falsa. E no posso ver como voc poderia ter mantido seu relacionamento com o Rick depois que o seu corao mudou em relao a ele. Voc fez a coisa certa. Alm disso, e se voc tivesse continuado junto dele fingindo todo o caminho para a festa de formatura, e todo mundo estivesse l e, em seguida Rick pedisse voc em casamento na frente de todos? Katie ficou sria instantaneamente. Teria sido trgico Eu no estou dizendo que ele ia fazer isso. Mas este, definitivamente, o modo como ele faz as coisas. A inaugurao do Caf em Redlands estava marcada para o dia 27 de Abril, mas eu recebi um e-mail genrico da empresa do Rick dizendo que a inaugurao tinha sida adiada para o dia 25 de Maio, ou alguma coisa assim. Senti o tempo todo que ele estava esperando at depois da inaugurao do Caf para concentrar a sua ateno no nosso relacionamento. Ele no ia me pedir em casamento at que o caf estivesse fora de sua lista. Ento ele iria criar um novo cronograma para ns. como o crebro dele trabalha. Um objetivo por vez. Eu, eu estou em todo o lugar o tempo todo. Fale-me sobre as suas aulas e como as cosias esto parecendo pra voc agora nesses momentos turbulentos. Desastroso. Prxima questo. Julia pegou um caderno e o abriu em uma pgina em branco. Eu sei como voc se sente sobre listas e horrios, mas eu vou pedir-lhe para pr de lado esses sentimentos negativos para a prxima meia-hora. Voc precisa de um plano de ataque, e eu sou apenas a pessoa a te dar um. Pelos prximos 25 minutos, Julia ajudou Katie a percorrer um cronograma passo-a-passo para concluir seu trabalho nas poucas semanas restantes Para surpresa de Katie, o processo foi muito menos doloroso do que ela pensou que seria. Do mesmo ponto de vista a historia de amor de Julia e John deu esperana a Katie para a sua futura vida amorosa, e o plano na frente dela lhe deu esperana de que ela conclua tudo o que foi exigido antes do dia de sua formatura. Julia puxou a papelada necessria para Katie completar a sua posio como AR, juntas elas organizaram a lista de responsabilidades de Katie e Nicole para a Festa da Primavera

Eu no posso acreditar que esse ano t quase no fim. No comece a falar nada agora. disse Julia. Espere at estarmos na ultima semana. Quando eu ouvir os estudantes ficando nostlgicos antes de estarmos no ultimo ms de aulas, isso como ouvirmos musicas de Natal no dia depois do Halloween. Ns no estamos l ainda. Katie olhou para a lista na frente dela. Obrigada por me ajudar a pensar em tudo isso. muito. Sim, isso . Mas voc fez isso, Katie. Quer saber? Eu acredito em voc. Elas saram do Bella Barista, e Katie percebeu que ela realmente acreditava nela. Ela acreditava que no s poderia realizar toda a lista de trabalho e responsabilidades de classe, mas ela tambm poderia encontrar o caminho de volta para o outro lado de seus relacionamentos com Rick e Nicole. O que voc vai dizer para Nicole? Katie perguntou para Julia enquanto elas voltaram a colina de volta para o Rancho Corona. Dizer sobre o que? As responsabilidades dela para a Festa da Primavera? No, sobre o Rick. Nada. Por qu? Voc no sente que deveria dizer a ela que ela pode ligar pra ele ou talvez convid-lo para a Festa da Primavera Julia olhou surpresa. Porque eu deveria dizer algo assim para ela? Eu no sei. Voc a DR dela. Katie, isso seria como eu dizer para voc ligar para o Eli e convid-lo para a Festa da Primavera. Porque eu deveria fazer alguma coisa assim? Voc capaz de tomar as suas prprias decises a respeito da sua vida amorosa, como voc deixou claro no seu relacionamento com o Rick. Quer dizer, quem sou eu, alm de sua DR, para tentar ajudar voc a ver tudo o que voc tem em comum com o Eli Lorenzo? Porque eu deveria encher voc de evidencias obvias do interesse do rapaz por voc? O que seria a ponto de lembr-la da maneira perfeita que vocs dois funcionam na arrecadao de fundos para a gua para frica? Por que eu faria isso? Sim, por que voc faria isso? Exatamente. E porque eu deveria relembrar voc do que aconteceu quando voc ficou gripada e Eli trouxe remdios para voc no Dia dos Namorados? Para no falar da gua glacial da Nova Zelndia. Eu falei pra voc sobre a gua glacial da Nova Zelndia?

Sim, voc disse. Voc me falou quando eu estava visitando voc quando voc estava doente. Se eu me lembro direito, tudo que voc queria era falar sobre o Eli e como ele orou por voc. E como ele me disse para no operar maquinas pesadas. Katie sentiu suas defesas baixarem. Apenas preste ateno ao que Deus est fazendo, Katie. Isso tudo que estou dizendo. Apenas preste ateno e responda apropriadamente.

Captulo 15

Depois do caf com Jlia, Katie com uma organizao incomum afixou em seu quarto sua longa lista de afazeres e sistematicamente deu baixa nela. Ao invs de colocar um ok na frente no item para marc-lo como concludo, Katie se atrapalhou um pouco. s vezes ela riscava o item. s vezes ela desenhava uma carinha feliz ou um girassol na frente do item. Ela tinha outros planos para alguns deles, como o seu grande projeto de fim de curso. Quando ela finalmente o terminasse, ela planejou escrever ALELUIA! na frente do item.

Focada em sua lista, Katie evitava longas conversas com qualquer pessoa a no ser com as mulheres do seu andar. Ela s interagiu com outros estudantes que vieram a sua mesa quando ela estava de planto e alguns amigos aqui e ali que a paravam enquanto ela caminhava no campus em direo as aulas. Pesando seu rendimento, Katie tinha de admitir que em uma semana, sob a presso eliminar da sua lista, ela conseguiu o dobro do que ela esperava. Ela sentiu uma pontada de dor sbita quando entrou atrasada no salo do Crown Hall na sexta-feira tarde e percebeu que o fim de semana estava ali. Durante um ano e meio seu primeiro pensamento para cada fim de semana era como ela podia ajustar seu tempo para encontrar o Rick ou pelo menos reservar um tempo para uma longa conversa com ele pelo telefone.

Os pensamentos sobre Rick a derrubaram da onda de sucesso que a rondava em funo da sua lista de realizaes. Ironicamente a lista que a fazia sentia to feliz era o mesmo tipo de diferena que a manteve em desacordo com Rick. Ela agora sentia que o compreendia um pouco melhor. Eliminar itens da lista poderia ser um estmulo natural. Katie parou em frente mesa para checar sua escala nas atividades de AR para o fim de semana. Jordan, um dos ARs dos andares masculinos, estava de planto. Ele entregou para Katie a lista antes dela pedir.

Como voc sabia? ela disse.

Voc previsvel. Ei, voc e a Nicole descobriram a decorao de amanh noite para a Festa da Primavera?

Julia delegou a coisa toda para Nicole. Eu estou encarregada dos jogos.

O que voc vai propor?

Twister. Eu peguei 20 deles no Galpo da Economia algum tempo atrs. Ns os dividiremos em equipes. Craig vai passar filmando enquanto todo mundo est torcendo e, em seguida, alguns rapazes vo editar o vdeo enquanto ns comemos. O grande final ser assistir a gravao.

Katie, voc sabe que uma festa formal, n? Como voc vai convencer as mulheres a jogar Twister em trajes formais?

No formal.

sim.

No, no . Quem te falou que formal? No um baile, uma festa. Sua informao est errada.

Acho que voc que est enganada. Voc no estava na reunio da equipe, quando discutimos os detalhes. Eu no sei onde voc pegou sua informao, mas te digo que est errada: formal. - Twister aquele jogo que tem um tabuleiro grande com bolinhas coloridas e as pessoas ficam se contorcendo pra colocar as mos e os ps nas cores certas. No sei direito como funciona. Vejam essa foto:

Katie soltou um Aff! e dirigiu-se ao seu andar. Nicole saberia.

As duas tiveram trs encontros neutros desde que Katie fez o grande anncio de que ouviu parte da conversa de Nicole e Julia. Um dos encontros foi no banheiro e os outros dois quando se cruzaram no campus. Em cada uma das circunstncias ambos estavam em movimento quando uma viu a outra. Isso significa que elas podiam andar e trocar um amigvel ol sem que ningum ao redor soubesse do trauma que tinham atravessado.

Como Katie se aproximou da porta de Nicole, ela estava certa de que ambas tiveram tempo para amadurecer e pensar a respeito do assunto. Provavelmente seria bom agora se elas sentassem para conversar outra vez. Com uma leve batidinha na porta entreaberta de Nicole, Katie disse Sou eu. Tudo bem se eu entrar?

Antes que Nicole pudesse responder, a porta se abriu, e l estava Rick.

O corao de Katie acelerou. Ela parou em seus olhos castanhos e sentiu como se por um momento o tempo tivesse parado.

Ento ela piscou e ela estava no outro lado do conto de fadas. Ela realmente no estava mais apaixonada por ele. Ela ainda o amava como amigo para sempre do fundo da sua alma, mas ela sabia de alguma forma sabia que ela realmente no estava mais apaixonada por ele.

Uau, ela disse baixinho. Eu no estou mais apaixonada por voc, Rick Doyle. O rosto dele estava vermelho e os dentes cerrados.

Eu estava de sada.

Voc no tem que ir. Katie olhou atravs de Rick e percebeu que Nicole no estava na sala. Onde est Nicole? Como eu iria saber? O rapaz da recepo disse que era horrio de visitas nos dormitrios, ento eu entrei e deixei a caixa em sua mesa. Sua caixa est perto da sua porta. Rick soou como um rob.

Minha caixa?

Convites para sua festa de formatura.

mesmo. A festa de formatura. Rick, voc tem certeza que sua me ainda quer fazer isso? Quero dizer, ela sabe que voc e eu...

Ela sabe.

E ela ainda quer que eu v?

A festa est marcada. Ela mandou pra voc uma caixa de convites. Parece que ela ainda quer que voc v. Rick foi saindo.

Rick, espere.

Ele parou, mas no olhou para Katie.

Voc est bem?

Que tipo de pergunta essa?

Uma pergunta sincera. O tom de Katie combinava com a irritao dele. E aqui est outra pergunta sincera. Como voc se sente sobre minha ida a festa de formatura em sua casa? Porque se voc no est confortvel com minha ida, eu no vou.

No minha casa. a casa dos meus pais.

Mas voc estar l, certo?

Eu estarei l.

Katie queria se aproximar e tocar seu ombro de um jeito simptico e amigvel. Ela percebeu que estava mais a frente no processo de fim de namoro do que Rick estava. Ele no estava se movendo em direo a porta e continuava sem olhar pra ela.

Ei, Rick, escuta. Katie abaixou seu tom de voz. Voc no tem que dizer nada, Katie. Srio. Eu acho que tanto voc quanto eu j dissemos praticamente tudo o que poderamos dizer.

Exceto que quero dizer que sinto muito, Rick. Sinto muito por... Katie comeou a despedaar. Eu s sinto muito, Rick.

Os ombros dele pareciam mais relaxados e sua expresso em direo a Katie se tornou mais simptica.

Voc no tem que dizer nada, Katie.

Eu sinto que deveria dizer alguma coisa. Eu s no sei o que dizer. Rick passou os dedos por seu cabelo escuro. Olha, Katie, eu tenho pensado muito esta semana sobre ns. Sobre voc. Acho que pensei mais sobre voc essa semana do que em todo nosso relacionamento.

O corao de Katie bateu mais rpido. Ele vai dizer que tem esperana de ns voltarmos?

Quanto mais eu pensava sobre voc, mais eu vi porque voc chegou concluso que voc chegou. Acho que isso porque eu estava pensando sobre voc. Somente sobre voc. No sobre ns. No sobre mim. No sobre como voc caberia em minha vida. Eu pensava sobre voc, seus sonhos e metas e sua personalidade. Foi a que eu soube que tinha que concordar. Voc e eu no seramos bons juntos a longo prazo.

Mas como namorada e namorado fomos muito bons juntos.

Eu tambm pensava assim.

Eles ficaram sem jeito por um momento, olhando um para o outro e em seguida desviando o olhar. No passado esse era o momento quando eles deviam se abraar ou beijar ou ambos. Agora eles s mexiam os ps. Katie fez o primeiro movimento e sorriu pra ele. Eu amei ser sua namorada, Rick Doyle.

Rick sorriu de volta. Era um timo sorriso. Como os que Katie lembrava ao longo dos anos quando Rick era verdadeiramente ele. Se ele estava sendo, desagradvel ou afetuoso, sincero ou legal. Esse era o seu melhor sorriso.

Eu estou contente por ter me encontrado com voc, Katie.

Eu tambm. Ei, voc deveria vir a Festa de Primavera amanh noite.

uma festa de casais?

Na verdade, no. Voc sabe como so essas festas da faculdade. As pessoas vm juntas, mas no como casais de verdade. Voc deveria vir. S venha. Sete horas, aqui no salo.

uma festa casual, certo?

Essa uma coisa que no tenho certeza. Ouvi rumores que era semi-formal. Foi isso que vim perguntar a Nicole. Posso te avisar assim que eu descobrir como ser. Rick assentiu lentamente. Isso seria bom.

Katie assentiu e repentinamente sentiu uma vontadezinha de chorar, mas ela no chorou.

Rick se virou para ir quando Katie se lembrou de mais uma coisa. Oh, eu vi o e-mail sobre o atraso na abertura do Caf. Est tudo bem?

Ns tivemos um atraso na entrega do forno de pizza e arrumar a parte em uma das paredes. Faz sentido atrasar a abertura mais um ms. Apesar disso, tudo mais est indo bem. Estou tratando da mudana de apartamento para primeiro de junho.

Voc est mudando?

Eu estava esperando at... bem, voc sabe... at eu ver como nossos planos se encaixariam. Mas decidi essa semana seguir em frente e fazer a mudana. Eu realmente gosto do que fao, Katie.

Eu sei que voc gosta. o que voc foi criado para fazer.

Assim como voc foi criada para correr atrs de aventuras at que elas peguem voc.

Katie abriu um enorme sorriso. Algum jamais a descreveu com tanta preciso. Sim, isso o que eu fui criada para fazer.

Voc no foi feita pra linha de montagem de sanduches do Subway. Voc pode fazer isso no satisfaz seu corao.

Agora Katie sabia que iria chorar. Era a primeira vez que Rick mostrava que realmente entendia como ela era. Obrigada, Rick.

Ele deu a ela uma outra peculiaridade, um sorriso maduro. Tenho que dar o crdito para o Eli por denominar isso

Denominar o que? Katie piscou deixando as lgrimas escorrerem.

Denominar o sentimento que vem de estar perto de voc. extraordinrio. Voc, Katie Weldon, inesquecvel.

Rick se virou e caminhava pelo corredor. Katie o observava ir. Se sempre h um caminho bom ou caminho certo para terminar com um de seus amigos eternos, este. Finalmente.

Limpando suas lgrimas com as costas das mos e respirando profundamente, Katie comeou a ir. Ela estava focada a fechar a porta da Nicole e quando estava prestes a fazlo ouviu algum sussurrando seu nome.

Katie congelou. Ela ouviu mais perto. Voc ouviu alguma coisa? No, tem que ser minha imaginao, certo? [i/]

Katie! o sussurro veio novamente, mais alto dessa vez. Voltando para o quarto de Nicole, Katie andava na ponta dos ps em cima do tapete.

Ela passou para a cama e olhou ao redor para o lado da janela. L no cho estava uma coisa grande debaixo de um cobertor com apenas o nariz e um par de olhos a espreitar o lado de fora.

Captulo 16

Nicole, o qu voc est fazendo? Voc estava a o tempo todo enquanto Rick e eu conversvamos?

Ele j foi? Nicole empurrou a coberta e deixou que seu rosto aparecesse.

J.

Voc pode fechar a porta?

Katie foi at a porta e a empurrou firmemente. Se ela no estivesse to incomodada com o fato de que Nicole tinha ouvido cada detalhe da conversa sincera dela com Rick, ela teria achado engraado Nicole ter fingido de morta atrs da cama.

Quando Nicole levantou, Katie poderia ver por que ela se escondeu. Ela s estava de roupas ntimas.

Eu esqueci que era sexta-feira de dormitrio aberto. Minha porta estava alguns centmetros aberta, como normalmente. Eu ouvi uma forte batida e ento a voz de Rick, e eu no sabia o que fazer. Eu me enfiei atrs da cama e torci para que ele no me visse. Ah, Katie, me perdoe por ter ouvido a conversa de vocs. No foi por querer.

Nicole vestiu seu short que estava na beira da cama junto com uma blusa de algodo de capuz. Ela puxou o capuz para cima da cabea como um monge arrependido. Eu sinto muito.

A frustrao de Katie derreteu. Ela sabia o que era ouvir uma conversa acidentalmente.

No se preocupe, Nicole.

De p, as duas se encontravam h alguns centmetros de distncia, olhando uma para a outra e depois desviando o olhar.

Depois de um minuto e meio de estranhamento, Nicole disse, Voc tem tempo para conversar?

Claro. Mesmo Katie sabendo o qu ela disse, ela no se sentia preparada para uma conversa de corao para corao com Nicole. Ao invs de se afundar na cadeira de Nicole, Katie permaneceu de p.

Na verdade, Nicole disse, olhando para longe. Eu preciso me encontrar com algum em alguns minutos. Eu devo estar atrasada. Quantas horas so? Sabe o qu mais? Voc e eu podemos conversar outra hora. Eu deveria ir.

Nicole no estava agindo com seu jeito gracioso e calmo. Ela estava agindo mais como Katie na correria, nunca certa de que horas so ou de onde ela deveria estar. Ok, claro. Ns podemos conversar mais tarde. Eu estarei no meu quarto a noite toda estudando. Eu tenho planto na mesa da frente amanh de manh.

Ah, e casual.

O que casual?

A Festa da Primavera. Eu no sei quem lhe falou que era formal.

Foi o Jordan, o grande cabea dura est sentado l na mesa da frente, agora mesmo, avisando todo mundo que a festa formal.

Eu vou falar com ele agora e pedir que ele envie um email geral. Nicole se dirigiu at a porta.

Katie a seguiu. Se voc precisar de ajuda com a decorao, eu terei tempo amanh tarde.

Est bem. Julia delegou essa funo pra mim.

Eu sei. Mas eu posso ajudar. Katie se aproximou e tocou o ombro de Nicole antes de sair.

Oua, voc e eu no temos que fazer isso. Ns no temos que fingir nada. Eu no posso dizer que sou f do que acabou de acontecer e como voc ouviu tudo, mas voc tambm ainda est frustrada comigo por ter ouvido o qu voc contou Julia. As cartas esto na mesa agora. Por que ns no encontramos um jeito de seguir em frente a partir de agora?

Nicole parecia querer chorar. A propsito, ela parecia ter derramado uma grande quantidade de lgrimas ultimamente. Os olhos dela estavam inchados, e ela no usava maquiagem alguma, o que no era tpico dela.

Eu preciso de um pouco mais de tempo, Katie.

Tempo pra qu? Para decidir se voc vai me perdoar por ter ouvido sua conversa?

No, eu no guardo essa mgoa contra voc.

Ento, tempo pra qu?

Nicole se virou para Katie com uma expresso sria. Tempo para descobrir como agir perto de voc e do Rick.

Eu posso ajudar voc com isso. No aja. Apenas seja voc. Seja a m aravilhosa e doce Nicole que tem sido minha amiga por todo o ano. Nada mudou entre mim e voc, Nicole. Voc no me traiu, nem nada disso. E com o Rick, apenas seja voc mesma. Ele vai despertar um dia desses e perceber a graa que voc .

As lgrimas de Nicole estavam derramando silenciosamente. Ela parecia duvidosa das palavras de Katie. Ei, voc e eu sabemos que os homens so mais devagar para perceber essas coisas que as mulheres. Ele vai chegar l. D tempo a ele.

Katie, como voc pode ser to aberta em relao a isso tudo? Se eu fosse voc, eu estaria devastada. Eu me odiaria. Eu no estaria falando comigo agora.

Katie deu de ombros. apenas a maneira como eu enxergo as coisas.

Voc e Rick tinham um relacionamento muito prximo. Quero dizer, mesmo aqui no fim, ele est abraando voc e lhe dizendo o quo maravilhosa voc .

Confie em mim, Rick e eu tivemos alguns momentos tensos antes que chegssemos aqui. E muitas lgrimas. Voc no viu as outras conversas, o que bom. Est tudo bem, Nicole. Como eu disse semana passada, voc tem a minha beno. Eu disse que no iria contar nada a ele, e no vou. Mas no reprima seus sentimentos verdadeiros. Apenas seja voc. Veja o que Deus faz e siga a partir disso.

Nicole envolveu seus braos em volta de Katie e chorou mansamente no ombro dela. Katie, que sentia que j tinha chegado ao fim com todas as lgrimas que ela queria ver ou sentir ou chorar pela prxima dcada, deu um tapinha confortador nas costas de Nicole. Est tudo bem. V em frente, chore. Todo esse drama antes da formatura. Quo inteligente ns somos? Voc j ouviu sobre Emily Dickens, a propsito?

Nicole recuou e lanou um estranho olhar para Katie. Voc est falando da Em do outro lado do corredor?

No, a poetisa.

Ah, Emily Dickinson. Sim, j ouvi falar dela.

Eu pensei que fosse Dickens.

Voc, provavelmente estava pensando em Charles Dickens.

Que seja. Emily qualquer-que-seja-o-sobrenome-dela escreveu um poema sobre esperana. Eu no consigo recit-lo como Julia, mas voc deveria pedi-la que o recitasse pra voc. lindo. E encorajador. E eu acho que isso nem importa j que eu nem sei recitar o poema. Mas voc sabia que Julia vai se casar?

Os olhos de Nicole se arregalaram.

Ok, obviamente voc no sabia. Por que eu abri minha boca? Nicole disse, No, eu sabia, mas eu pensei que no fosse pra dizer nada. Ela me pediu para cuidar das flores do casamento.

Oh, que legal. Eles vo se casar no alto da colina do campus.

Eu sei. Vai ser lindo. Nicole tirou o capuz de sua cabea e limpou suas ltimas lgrimas. Katie, voc tem certeza de que est bem com o fato de que seu relacionamento com Rick acabou?

Sim. Katie tentou fazer com que a sinceridade que ela sentia, transparecesse em seus olhos.

Voc maravilhosa, Katie.

Voc tambm, Nicole. E como eu lhe disse, s uma questo de tempo at que Rick perceba isso. Ele vai estar na Festa da Primavera amanh noite; ento, vista seu suterpega-rapaz.

Meu suter-pega-rapaz?

, voc sabe, aquele preto lindo. Voc o veste com sua cala jeans e qualquer um dos pares de sua maravilhosa coleo de sapatos e, eu tenho certeza de que voc vai capturar um rapaz antes de a noite acabar. No, deixe-me corrigir. Voc vai capturar um homem. Um homem de Deus.

Nicole deu um rpido e final abrao em Katie e um grande sorriso. Katie desceu at seu quarto e encontrou a caixa de convites ao lado da porta, onde Rick a deixou. Ela destrancou a porta, entrou, e dei uma boa olhada na baguna. A baguna era o porqu de ela ter trancado a porta. Ao contrrio de Nicole, o quarto de Katie nunca estava pronto para companhias repentinas.

Decidindo tentar a ttica que Julia sugeriu durante o encontro delas no caf Bella Barista no ltimo sbado, Katie armou o alarme no seu telefone para daqui vinte minutos. Ela trabalharia contra o relgio. Ela conseguiria limpar seu quarto em vinte minutos?

Para sua surpresa, a limpeza cronometrada funcionou. A Cris jamais acreditaria no que eu fiz. O ano passado teria sido to diferente pra ns se eu tivesse conseguido implementar esse pequeno truque.

Desligando o alarme de seu celular, Katie mandou uma mensagem de texto para Cris contando da pequena vitria. Pouco depois a resposta de Cris veio. QUE BOM! BIPSIA BENIGNA, A PROPSITO.

Katie pensou por um minuto. Ento ela se lembrou da ida de Cris ao mdico e da verruga que ela havia removido.

VIVA! Katie escreveu de volta.

VOC T BEM?

MELHOR QUE BEM. Ento, ao invs de escrever o resto da mensagem, ela ligou pra dar a Cris um breve resumo do que tinha acontecido desde a Casa de Pedro. Katie terminou dizendo que iria enviar um convite a Cris e Ted para a festa de formatura na casa dos pais de Rick.

Espero que voc mande um para seus pais tambm, Cris disse.

Mandarei.

E para seus irmos.

Eu continuo sabendo apenas onde um dos meus irmos est.

Ento mande um pra ele.

T. Eu estou em paz com bastantes coisas ultimamente, incluindo o fato de que eu tenho que seguir com aquilo que eu tenho e no me preocupar com o que eu no tenho. Quero dizer, eu ainda oro pelo Larry, mas eu no posso fazer nada a respeito do sumio dele e sem deixar contato algum com ningum da famlia. Eu sei que Deus est cuidando dele, onde quer que ele esteja.

Isso deve ser difcil, Katie.

E . Mas eu no posso consertar nada, n?

Falando em consertar coisas, voc nunca vai adivinhar o que ns compramos ontem.

O qu?

Um micro-ondas novo. Finalmente. Por que voc no vem aqui amanh noite e traz algumas das suas pipocas de bazar de garagem? Vamos ver se conseguimos botar fogo nesse tambm.

Muito engraado. Tarde demais, de qualquer jeito. Eu joguei fora toda a comida que comprei em bazares de garagem. Eu estou falando, eu sou uma mulher mudada, sentada em um dormitrio limpo com uma trouxa de roupas fazendo um pequeno cha-cha na mquina de lavar.

Ento voc est livre para jantar hoje?

Voc no disse nada sobre jantar. O que vocs vo comer?

No sei ainda. O Ted deve estar em casa em meia hora. Por que voc no vem? Ns podemos terminar a conversa que comeamos na Casa de Pedro. Eu posso ir a ao invs de jantar na cafeteria. A propsito, eu posso passar na Casa de Pedro no caminho e comprar uns chimichangas.

E dois tacos de peixe, Cris acrescentou. O Ted gosta de tacos de peixe.

O Ted um taco de peixe, Katie brincou.

Por causa desse comentrio, agora voc tem que trazer quatro tacos de peixe e pea que eles acrescentem coentro.

T bom! Continue assim, Sra. Mulher Casada Mandona. Eu estarei a em meia hora com comida mais que suficiente pra ns trs comermos, ento bom que voc esteja com a mesa posta.

Vou fazer isso nesse minuto. At daqui a pouco.

Katie entrou em ao. Com a melhor das intenes, ela agarrou seu laptop e a caixa de convites para que pudesse endere-los na casa de Cris, se surgisse a oportunidade.

Precisamente trinta e quatro minutos mais tarde, Katie chegou porta do apartamento de Cris e Ted com itens demais nas mos para bater. Ao invs disso, ela chutou a porta e gritou, Surpresa!

Ted abriu a porta e resgatou as sacolas de comida que estavam balanando no brao dela.

Oh, isso mesmo, pegue os tacos. No salve o laptop ou os convites chiques. Em todo caso, salve as baleias!

Do canto, veio outro par de mos ajudantes buscando pela caixa de convites, assim como a ala da bolsa que carregava o laptop. As mos pertenciam a Eli.

Katie sorriu-lhe generosamente. Ento ela se virou para Cris e lanou-lhe um olhar vocest-brincando-comigo?

Cris parecia orgulhosa de si mesma. Ela aproximou-se de Katie e sussurrou, Voc disse, ao telefone, que estava trazendo mais comida que trs pessoas poderiam comer.

Katie deu um olhar exageradamente zangado pra Cris, mas a verdade que ela tinha quase esperado isso. E por que no? Era ela quem estava tentando juntar Rick e Nicole. Por que seus amigos no tentaram junt-la a Eli? Eles queriam mostrar bondade a ela, e ela sabia que estaria ecoando essa bondade se ela entrasse no plano. Contanto que Eli permanecesse do seu jeito legal, ningum se machucaria. Por enquanto, ela estava feliz por estar com seus amigos que a amavam, estavam preocupados com ela, e que faziam o mesmo por Eli. Essa era sua galera. Julia disse isso semana passada. Esse era o crculo de Katie. A comunidade dela.

Ela deveria relaxar e partir o po com eles em boa comunho.

Ou nesse caso, partir os burritos.

Captulo 17
E isso? Katie disse, segurando um garfo enquanto se sentava de frente para Eli na delicada mesa de cozinha de Cris e Ted. Na frente deles havia uma baguna de sobras de embalagens de comida.

Tenedor. Ted falou a resposta antes que Eli tivesse chance.

Oh, cara, eu sabia essa, Eli disse.

Bobeou, danou. Ted ganhou de novo. Katie se inclinou na cadeira e se sentiu contentemente cheia do chimichanga grande que ela tinha dividido com Cris.

O Ted definitivamente lembra mais palavras em espanhol do que voc, Eli. O qu vocs dois fizeram todo o tempo em que viveram na Espanha, alm de no aprender espanhol?

Surfamos, Ted disse.

Ns fizemos mais do que isso quando eu estive l com vocs, garotos. Cris limpou um pouco da baguna na mesa. Voc sabe como essas viagens missionrias so, Katie. Voc estava na Irlanda quando ns trs estvamos na Espanha, mas ns estvamos fazendo o mesmo tipo de trabalho missionrio com as crianas da vizinhana nos encontros ao ar livre. Eli fez muito com os garotos mais velhos. Ele tambm guiou a maioria dos devocionais matutinos com o grupo.

Katie olhou para Eli. Ela no estava surpresa com as competncias missionrias ou que ele guiasse os devocionais. Ela o tinha ouvido falar na capela, e ele tinha uma presena imponente. As palavras dele eram firmes e intensas, do mesmo modo que seu hbito de encarar quando Katie o conheceu.

Nenhuma dessas partes da informao a surpreendeu. Mas outra parte era surpreendente.

Voc surfa?

Eu tento.

Ele surfa, Ted respondeu por ele. E ele arrasa no futebol.

Katie deveria ter adivinhado que Eli era bom no futebol de suas conversas anteriores, quando ele havia contado sobre jogar futebol onde cresceu na frica.

E voc? Eli perguntou a Katie. Voc surfa?

Ah, essa resposta seria no. Embora eu no devesse dizer isso. Uma vez eu consegui, de fato, ficar de p em uma prancha. Voc fez mais do que isso. Eu vi voc pegar umas ondas aquele dia em Newport Beach quando o Douglas pediu a Trcia em casamento, Cris disse.

Suponho que eu tenha pegado umas ondas. Mas no o suficiente para que eu sonhe em pegar as grandes ondas de Waimea, como o Ted fez. Oh, e o Douglas tambm me ensinou bodysurf e eu posso me manter em uma prancha Boogie .

O que mais do que ns podemos dizer da Cris, Ted provocou, inclinando-se e colocando seu brao ao redor do pescoo da sua esposa. Ele a chegou para mais perto e a beijou no lado da cabea, enquanto ela assumia uma expresso exageradamente emburrada.

No que eu no tenha tentado. Vrias vezes. Minhas habilidades de coordenao em esportes sempre estiveram um pouco em falta. Voc no, Katie. Voc era uma estrela do softball . E lembra a viagem de barco para o Lago Shasta que fizemos com meus tios? Voc foi a estrela do esqui aqutico tambm.

Esquiar na gua divertido. Na neve tambm, mas... Algum dia ns vamos esquecer nossa viagem de esqui no ensino mdio?

Nunca. Cris fez parecer que a lembrana era dolorida.

Katie gargalhou. Ns duas estvamos muito engraadas naquela viagem. Super desajeitadas.

Isso porque a loja que alugava os esquis nos deu os esquis errados. Os que ns tnh amos eram longos demais para iniciantes.

Katie voltou-se para Eli. Pelo menos esta a histria que ns resolvemos levar adiante. Quero dizer, eu ouvi de iniciantes dando de cara na neve, mas a Cris aqui deu de cara com o instrutor de esqui.

Eu acho que nunca ouvi essa histria. Ted segurava a sua querida esposa pelo pulso e olhava como se no fosse deix-la sair. O instrutor de esqui, hein?

Ele era bonitinho tambm, Katie acrescentou.

Eu tenho certeza que voc ouviu essa histria, Ted. Voc s escolheu esquecer o fiasco, assim como eu tenho tentado esquecer. Quem trouxe isso tona, a propsito?

Katie levantou a mo. Yo. Mas voc entrou na conversa, Sra. Gatinha Inocente. Ento, porque Katie estava bem no meio de um fogo cruzado, ela acrescentou, Repare que eu disse gatinha e no gata, como em Sr. Tropeo, o gato esquisito do universo alternativo de todas as coisas nojentas.

Cris deu a Katie um olhar de cala-o-bico. Algum quer mais alguma coisa pra beber? Eu acho que ns temos um pouco de suco de laranja.

Eu vou querer mais gua, Eli disse. Obrigado.

Ei, o que foi que aconteceu com o gato nojento? Ted perguntou.

Nicole o atropelou, Katie brincou.

O gato j estava morto, Eli acrescentou. A Nicole s passou por cima dele no estacionamento. Foi no outono passado.

Ah, sim, eu me lembro de ter ouvido isso. Ted falou por cima do seu ombro para Cris na cozinha. E eu me lembro de ouvir sobre o instrutor de esqui boa pinta. E as barras de chocolate. Vocs no venderam barras de chocolate pra arrecadar dinheiro?

Tentamos vender barras de chocolate, Katie o corrigiu. Meu suprimento misteriosamente deixou a minha caixa e, mais tarde, apareceu no meu estmago. Foi uma coisa estranha. A propsito, voc tem algum ch, Cris?

Cris abriu o armrio e tirou uma caixa com uma variedade de pacotinhos de ch. Eu tenho Earl Grey, English Breakfast e alguma coisa de laranja. No d pra ler o rtulo.

Eli se levantou.

Eu tenho um pouco de ch Queniano no meu apartamento. Querem que eu traga mais alguma coisa?

Sim. Traga o Rick. Diga a ele para descer com voc se ele estiver sentado l sem fazer nada, Katie disse.

Cris, Ted e Eli lanaram olhares surpresos uns aos outros, como dardos voando pela sala. Ento eles olharam para Katie, como se no fosse para ela ter notado o turbilho de olhares. Ouam. Katie jogou os ombros para trs e falou com um corao limpo. Rick e eu conversamos sobre tudo isso. Vrias vezes. Ns estamos bem. Ns queremos que a amizade entre ns continue, o que , obviamente, uma boa escolha, j que ns dois estamos no mesmo crculo. Eu o convidei para a Festa da Primavera no Crown Hall amanh noite e eu acho que ele vai. Ningum tem que ficar pisando em ovos. Ningum tem que ficar se perguntando quem pode estar no mesmo ambiente com quem. Ns estamos bem.

Rick no est em casa, Eli disse. Pelo menos ele no estava mais cedo. Mas se ele estiver l agora, eu vou falar para ele descer.

timo. Quando mais cedo todos ns encontramos um jeito de ficarmos normal, o que quer que seja isso, melhor. Tudo o que ns temos que fazer sermos ns mesmos. Sermos ns. Foi isso que eu falei pra Nicole tambm.

Outra rodada de dardos de olhares voou pela sala.

Ok, eu volto logo. Enquanto Eli, que estava usando shorts, saiu pela porta, Katie notou como as panturrilhas dele eram definidas. Ele tinha o tipo fsico de um jogador de futebol. Nem um grama de gordura nele. Bom, exceto, talvez a gordura do chimichanga que ele traou quase sozinho, com um pouco de ajuda de Ted. Katie ficara impressionada.

Tem certeza que voc est bem com Rick? A pergunta no era incomum, mas Katie achou incomum que fosse Ted a perguntar.

Ela sorriu e acenou com a cabea. Eu realmente estou indo bem com tudo isso. Eu acho que o Rick tambm. Pelo menos ele parecia estar algumas horas atrs. louco, no ? Metade da minha vida sonhando em estar com ele, um ano e meio flutuando nesse sonho, mas agora eu sinto como se eu estivesse acordada. Desperta. Deus tem a minha ateno. Eu estou totalmente voltada para ele. Eu estou em paz. Estou mesmo. Ted sorriu para Katie. Ele tinha os olhos de um azul to claro. Cris usava descrev-los como azuis prateados gritantes. Onde quer que Katie olhasse na expresso plena de Ted, aqueles honestos olhos azuis pareciam olhar para dentro da parte mais verdadeira dela. Ela no podia imaginar Ted algum dia falando algo que no fosse a verdade a ela.

Ele avanou sobre a mesa e colocou a mo na dela. Faze-me saber o caminho que devo seguir, porque a ti levanto a minha alma. Ensina-me a fazer a tua vontade, pois s o meu Deus.

Que versculo lindo. De onde ?

Salmo 143:8 e 10. Gostou?

Katie acenou com a cabea.

Ento seu. De graa. Leve.

Katie sorriu. Essa parte da personalidade de Ted costumava irritar Cris nos primeiros anos em que estavam juntos. Katie, tambm, nem sempre foi louca pela sintonia altamente espiritual dele, mas com o passar dos anos, ela veio a amar essa dimenso dele. Ele havia levado um bocado da palavra de Deus para dentro do seu corao, e ela residia ali para ele pegar quando precisasse. Ele parecia ter um ouvido aberto para uma perspectiva eterna e espiritual da vida, e via a vida daquele ngulo primeiro, antes de olhar do jeito que todas as outras pessoas olhavam.

Uma parte profundamente resolvida de Katie sentiu uma felicidade no dita sobre o seu corao se alinhando com o que ela sabia que Ted estava lhe dizendo. Ela realmente tinha crescido espiritualmente nos ltimos anos. O seu relacionamento com Rick tinha alguma coisa a ver com isso, mas a maior parte da mudana tinha vindo porque Katie havia redirecionado seus pensamentos. Ou talvez fosse mais preciso dizer que Deus estava redirecionando os pensamentos dela.

Tudo o que ela sabia era que ela se sentia mais em casa dentro de sua prpria pele do que sempre esteve at agora. Ela tambm sentia que o Senhor estava mais em casa no corao dela do que sempre esteve at agora.

Cris colocou uma caneca vazia na frente de Katie e outra no lugar de Eli. Voc vai convidar o Eli para a Festa da Primavera tambm? No, por qu?

Voc convidou o Rick.

diferente.

Eli deve gostar de ir a uma festa de fim de ano. Como ele no mora no dormitrio, ele no participa de nenhum desses programas divertidos.

Voc est tentando dar uma de me dele, Cris? Vocs so patticos. Vocs sabem disso, no sabem? Eu no vou voltar minha ateno para o Eli. Eu vou me formar. o meu nico objetivo. Alm do mais, o Eli ir partir para a frica assim que a faculdade terminar. Devo lembr-la, Cris, como voc detestava seu relacionamento distncia com Ted no ano que voc passou na Sua?

Eli adiou o retorno para a frica, Ted disse.

Por qu? Um grupo est indo da Rancho para ajudar o pai dele, nesse vero, com o projeto de limpeza da gua. Eu pensei que ele fosse querer estar na frica enquanto eles estiverem l.

Ele disse que tinha alguma coisa acontecendo aqui com um membro da famlia.

Eu no sabia que ele tinha familiares aqui.

Cris deu de ombros e retornou para sua cadeira perto de Ted. Talvez ele queira dizer algum em sua famlia de considerao.

Katie sabia o que Cris queria dizer com isso. Katie tambm tinha uma famlia de considerao de amigos que preenchiam o lugar dos parentes de sangue que no estavam interessados em se manter conectados nos feriados e datas especiais.

Independente, Katie disse, retornando ao ponto. No importa quanto tempo ele planeje ficar aqui neste vero. Eu no estou procura de um novo namorado. Ok? Ento ns podemos terminar essa discusso agora? Eu estou precisando muito mais de amigos e vou aproveitar todos os bons momentos que eu puder. Mas ns podemos eliminar essas tentativas desastrosas que vocs dois esto fazendo para me juntar com o Eli? Isso no vai funcionar.

Ted tinha um sorriso divertido em seu rosto enquanto ele chegava mais perto e entrelaava seus dedos com os de Cris. Voc pode correr, mas voc no pode se esconder, Katie. O amor vai te alcanar, e quando ele fizer isso, voc vai se render completamente. Confie em mim nisso. Eu dou ao Rick bastante crdito pela maneira como ele direcionou o relacionamento de vocs e planejou cada passo. Mas o amor nem sempre pode ser rigidamente planejado.

Katie tinha se sentido com o corao leve durante toda a noite, mas agora ela estava irritada. O Ted pensava que ela no tinha amado o Rick? Ele no entendeu onde seu corao esteve nos ltimos dezoito meses? Ela no estava correndo de nada. Ela estava correndo atrs do seu objetivo. O objetivo de se formar.

Quando Katie no respondeu ao comentrio de Ted, Cris deu um leve aperto na mo de Ted. Acho que seu comentrio foi um pouco forte demais, Ted.

Ele olhou surpreso e se virou para Katie. Foi? Eu feri seus sentimentos?

No. Ela encorajou a si mesma e tentou reparar a pequena rachadura na sua armadura sentimental. Eu acho que eu aprendi, ou pelo menos, estou aprendendo, uma ou duas coisas sobre o amor.

Ento, para tentar trazer o tom harmonioso da noite de volta, ela disse, Eu continuo tentando mostrar pra vocs que eu no sou to desastrada como vocs acham que eu sou.

Ns no achamos voc desastrada, Cris disse.

Ted entrou no meio. No era nisso que eu queria chegar com o que eu disse.

Felizmente Eli voltou na hora, e a conversa mudou para o ch e a caixa de convites da festa de formatura que ele trouxe com ele.

O Rick no estava em casa. Ele deixou isso pra mim ontem e me contou sobre a festa e os planos da me dele. O nico problema que eu s consigo pensar em poucas pessoas pra convidar. Voc quer pegar o resto, Katie?

Eu tambm tenho muitos. E o Joseph e a Shiloh? Voc os convidou?

Sim.

Que bom. Eu estava mesmo esperando que eles fossem.

Eli se situou na cozinha de Cris e Ted e, sentindo-se em casa, ele preparou o ch. Todo mundo quer?

Eu no, Ted disse.

Eu quero um pouco, Cris disse. Voc pode usar a chaleira branca a no balco. Diga-me de novo que tipo de ch esse.

do Qunia. Veio de uma plantao de ch administrada por uns conhecidos nossos. perto de Nairobi. Um lugar montanhoso lindo. Bem alto. Bem verde.

Mudei de idia. Ted se levantou e pegou uma xcara do escorredor de copos. Eu vou experimentar um pouco do seu ch queniano.

Katie estava assistindo Eli. Ela no sabia se era a luz por sobre a cabea dele, mas pela maneira como ele estava virado em direo a eles, a cicatriz em forma de L de cabea pra baixo no pescoo dele parecia estar mais evidente.

Eli, essa cicatriz no seu pescoo do qu?

Eli parou de derramar a gua fervendo na chaleira de Cris. Por um instante, ele pareceu ter congelado no lugar. Katie olhou para Ted e Cris buscando alguma pista. Assim que ela viu a expresso de Ted, ela percebeu que tinha falado demais.

Sabe o qu mais? Eu estou suspeitando que eu no deveria ter aberto a boca. Eu retiro o que disse. Aqui vai uma pergunta diferente. Voc viu algum filme bom esses dias?

Como Eli no respondeu imediatamente, Katie se virou para Cris em busca de suporte. E vocs dois? Algo que possam me recomendar?

Nem Ted e nem Cris compraram a idia de Katie de mudar de assunto. Os dois, sentados mesa, olhavam para Eli. Katie no soube dizer se a ateno deles era uma indicao de que eles j sabiam da histria e estavam esperando para ver se Eli contaria a Katie, ou se eles no sabiam.

Ser que Ted e Cris estavam to curiosos quanto ela, mas nenhum deles perguntou sobre isso antes?

Eli pegou a tampa da chaleira de Cris e a colocou no lugar. Carregando a chaleira at a mesa e pondo-a no centro desta, ele ps, tambm, uma peneira. melhor se voc deixar descansar pra pegar sabor por uns quatro minutos, ele disse. Isso permite que as folhas do ch se abram totalmente e liberem o sabor. Mas, voc j sabe disso tudo, Katie.

Katie, que amava ch, afirmou com a cabea. Quatro minutos, ela repetiu.

Voc tem leite, Cris?

Claro.

Ela pulou da cadeira, mas Eli disse, Eu posso pegar. Ele retornou ao quieto grupo na mesa da cozinha e colocou, sem cerimnia, a caixa de leite ao lado da chaleira.

Eu estou quase certa de que minha tia e meu tio viro para a formatura. Cris disse, incluindo Eli e Katie no comentrio dela. Se voc lhes enviar um convite para a festa, eu acredito que eles iriam amar vir.

Katie afirmou com a cabea novamente. Ela tinha o endereo de Bob e Marta e ela j tinha planejado mandar-lhes um convite. Parecia intil adicionar algum comentrio sobre a festa ou os convites. Esse assunto no iria dar em nada.

A pergunta pendente de Katie tinha envolvido todos eles. Ela desejou poder pensar em algo, qualquer coisa para lev-los serenidade de uma conversa diferente.

Eu tambm gostaria de saber, Ted disse. A afirmao dele pairou no ar, esperando que Eli a pegasse.

Eli permaneceu quieto. Deixando a afirmao l, descansando, como estava.

Depois de um longo momento, Eli respirou fundo, mas ainda no falou nada. Seu olhar estava fixo na chaleira no centro da mesa.

Katie se compadeceu dele. Ela sabia muito bem o que era ser o alvo quando Ted cismava com um assunto. Nem dez minutos atrs, Katie sentiu estar na mesma situao, enquanto ele tentava convenc-la de que o amor estava procura dela e que iria captur-la. A longevidade da amizade deles deu a Katie o sentimento de que ela poderia dar o fora do comentrio de Ted.

Sem falar, Eli pegou a chaleira e a peneira e serviu cada um deles, despejando o ch quente no copo deles. Katie assistia com reverncia a maneira como Eli lidava com essa cerimnia que representava a simplicidade da amizade pra ela. Ela podia ver que as folhas do ch tinham aberto durante os quatro minutos que ficaram de molho. A gua virou ch. Sua inconfundvel e rica, mas delicada fragrncia subiu e os envolveu.

Eu tinha onze anos, Eli disse em voz baixa.

Katie sabia que o que estava prestes a abrir nessa mesa era uma parte profunda e intensa da vida e do corao de Eli. Parte dela queria sair dali. Ela queria sair agora e no ouvir o que Eli estava prestes a dizer.

Isso porque seu instinto dizia que essa comunho nessa reunio de amigos no seria nem delicada e nem de boa fragrncia. Mas seria verdadeira. E a verdade tem um jeito de permanecer no corao por um longo tempo.

Captulo 18
Ns vivemos em Zaire Eli contava sua histria em tom contnuo enquanto terminava de se servir de ch. Nossa casa era dentro do posto de sade Katie sentiu um flash dentro da sua cabea e lembrou de uma coisa que Eli tinha dito no jantar de ao de graas, quando eles estavam jantando na casa dos Doyle. Ele disse que o seu aniversrio favorito foi quando ele tinha 9 anos e choveu naquele dia, depois de um longo perodo de seca. A escola liberou os alunos que viviam na rea do posto de sade e todas as crianas corriam na chuva e danavam na lama. A Imagem dessa historia tinha se fixado em Katie, ela a tinha guardado como uma de suas fotos virtuais favoritas da frica. Eli continuou com sua histria Nossa famlia estava relativamente segura no posto missionrio. Ns vivamos bem ao lado das instalaes mdicas. As pessoas das vilas vinham ao posto todo dia. Individuais de tribos em guerra colocavam suas diferenas de lado e vinham todos ao mesmo local para tratamento Ele olhou para Katie e depois para o Ted. Era para eu estar na escola, mas eu estava me sentindo mal, ento a professora me mandou pra casa j que ela sabia que a minha me estaria em casa nesse dia. Ela mandou um bilhete comigo, eu li ele, mesmo sabendo que eu no deveria. O bilhete dizia que se eu estivesse fingindo estar doente, minha me deveria me mandar de volta imediatamente Cris sorriu gentilmente. Eu entrei na casa, que era pequena, mas umas das casas mais fortemente estruturadas no complexo. Eu chamei pela minha me, mas ela no respondeu. Eu pensei que ela devia estar nos fundos estendendo a roupa no viral ou no jardim de vegetais. Ela ama cultivar cenouras e tomates Eli fez uma pausa. Ele direcionava seu olhar para xcara de ch na sua frente que ainda no bebera. Minha me no estava no jardim. Ela estava no quarto. E um homem... um homem de outra vila... queria violent-la" A quietude que pairou sobre eles parecia trazer os seus coraes mais perto um do outro. Katie sentiu que os seus pulsos estavam todos batendo em um audvel unssono. Eu corri at ele. Eu no sabia o que estava fazendo, mas eu pulei nas costas dele e... ele tinha uma faca Eli parou ali.

Katie se sentia mal em muitos nveis diferentes. Pelo jeito como Eli ponderava casa palavra antes de dize - l, estava claro que ele no havia contado essa histria para muitas pessoas no passado. Ela desejava no ter feito a pergunta que o levou a cont-los essa historia. Katie tambm se sentiu mal pelo que pensou sobre Eli a primeira vez que o conheceu em maio do ano passado, quando ela o viu no casamento de Ted e Cris. Quando ela notou a cicatriz em forma de L invertido, Katie havia feito um dos seus famosos comentrios para si mesma e falou que o L era de Perdedor (Em ingls perdedor Loser) Oh, mas como ela estava errada. Sua me estava bem? Cris perguntou Mais ou menos, ele havia cortado a garganta dela tambm. A ele correu pra for a porque uma mulher da nossa vila havia entrado na sua casa bem na hora. Se ela no tivesse entrado... Um cirurgio que estava visitando a vila estava l naquele dia, e ele pode ajudar eu e minha me na mesma hora, algo incrvel de acontecer naquela clnica. Minha me precisava de mais pontos. Para mim, o problema foi o corte, era fundo e muito perto da minha jugular Menos de um centmetro, o cirurgio disse. Katie mal conseguia respirar. Ela no podia se imaginar passando por uma situao dessas. Ns dois contramos infeces depois disso. O posto no tinha os antibiticos certos, mas eles eventualmente conseguiam o que a gente precisava.... ento ns ficamos por l Nossa Eli A voz do Ted estava apertada de emoo. Voc e a sua me. Eu sei Eli disse rapidamente. Deus tinha a sua mo nas nossas vidas. Ns sabemos disso Obviamente Eli havia convivido com Ted tempo suficiente para saber a sua viso sobre o lado espiritual de qualquer situao. No havia nenhum trao de irritao no comentrio de Eli. Katie no tinha nada pra falar. Ela esperou que Eli olhasse em sua direo para que ela pudesse oferecer um olhar que expressava a sua sincera simpatia. Ele olhou ao redor da mesa brevemente. Eu no gosto muito de falar sobre isso Cris, Ted e Katie todos concordaram com um aceno de cabea. Na verdade, alm de vocs trs, meu tio o nico com que eu j conversei sobre isso. Ele irmo da minha me, ento claro que ele ficou sabendo de tudo quando aconteceu O rumo das palavras de Eli estava melhorando, agora que a histria j tinha passado pela parte difcil e estava chegando a uma parte mais feliz. Meu tio foi quem me convenceu a vir para Rancho Corona. Quando ns nos mudamos de Zaire para Nairbi, eu acho que meus pais perceberam que estando em uma cidade grande eu conseguiria no ser mais to afastado e hesitante com as pessoas. Eu no tenho certeza do porque eles achavam isso, mas meu tio me disse vrias vezes que eu precisava experimentar uma vida fora da frica, foi por isso que eu entrei para o projeto de divulgao de misses na Espanha, foi a primeira possibilidade que me apareceu, ento eu fui. Foi bom, e ter vindo aqui para estudar tem sido

muito bom. Mas eu no sei se o meu tio realmente entende que voc pode sair da sua casa e morar em outro lugar, mas quando voc ama algum lugar, ele nunca sai de voc Ted concordou Eu me sinto assim com relao ao Hava Ento voc acha que sempre vai morar na frica? Cris perguntou. Eu no sei Eli entrelaou seus dedos ao redor da caneca cheia at a borda do ch que ele ainda no havia bebido e que agora estava frio. J que eu j contei tudo isso pra vocs mesmo, ento eu acho que devo falar mais uma coisa tambm. Algo que eu quero falar a muito tempo. Ted, eu queria te agradecer por me incluir na sua vida. Desde quando eu cheguei aqui voc tem sido um amigo slido para mim. Eu agradeo por voc ter me conectado com o Rick e arranjado para eu virar morar nesse prdio. Tem sido bom Aonde voc morava antes de vir morar com o Rick? Katie perguntou. Voc no morava nos dormitrios, morava?

No, eu morava com o meu tio. Isso funcionou bem no vero passado, mas eu j estava pronto para me mudar para outro lugar. E Katie, eu gostaria de te agradecer por me convidar para aquela noite de pizza no outono passado. Eu no sei se voc se lembra que me deu algumas dicas de etiqueta naquele dia, mas eu realmente sou muito agradecido por elas, o que voc me disse ajudou muito.

Katie definitivamente se lembrava como ela tinha rapidamente ajudado o Eli em questo de meios socialmente aceitveis de se entrar em um grupo como no encarar algum. (No sentido, encarar seria como olhar fixadamente pra algum. S pra no deixar dvidas...)

Ela se sentiu mal agora por ter sido crtica do comportamento spero que ele tinha. O cara estava lidando com muitas coisas. Choque cultural assim como tentar se enturmar no campus e ainda trabalhando como segurana do campus "Se ns estamos comeando uma hora das revelaes da verdade ento eu tenho algumas para te dizer Eli

(Taaaaaan taaan taaaaaaaaaammm O que ser que a Katie vai dizer?? Musica estilo novela mexicana agora, os atores congelam e a depois entra os comerciais ou as cenas do prximo captulo, hahaha)Agora voltando a nossa novela Mexicana, com direito a musiquinha danante de abertura, a cena vai diretamente at onde ns paramos da ltima vez)

Katie tomou um gole do seu ch para tomar coragem. Eu tenho que me desculpar por ter sido to grosseira com voc, eu sei que fui mais de uma vez

Eli estava voltando a ter sua expresso bem-humorada de sempre. Ele calmamente disse: Voc esta falando da primeira semana de aula, quando eu te dei uma multa?

Katie franziu as sobrancelhas. Ah , eu tinha me esquecido disso. No, eu no acho que quero me desculpar por ter gritado com voc no estacionamento. Eu acho que voc devia ter tido um pouco mais de graa comigo

Eu acho que voc deveria ter me prestado um pouco mais de respeito

Porque? Porque voce estava usando um uniforme e parecendo um segurana macho? Eu vou te dizer uma coisa, se os poderosos l da Rancho quiserem que os seus seguranas sejam tratados com um pouco mais de respeito, ento eles precisam fazer alguma coisa sobre aqueles carrinhos de golfe velhos. No, fala srio! Aqueles carrinhos parecem carros rejeitos pelos palhaos do circo. Desse jeito voc poderia at por uma buzina bem barulhenta e pendurar uns bales na parte de trs

Uns babunos? Cris disse, segurando uma risada. No, eu disse bales. No babunos Eu ouvi babunos (Em ingls, babunos baboons, e bales ballons, da a brincadeira da Cris) Eu tambm Disse Ted. Ah, mas voc sempre fica no lado dela. O que voc me ouviu disse Eli? Eu poderia dizer um ou outro. Que tal se eu disser que ouvi bales s pra empatar? Obrigada. Eu no sei o que est acontecendo ultimamente. Julia tambm no me entendeu outro dia quando eu estava tentando dizer a palavra ch E o que voc disse ao invs de ch? Eli perguntou.

Katie lembrou-se de repente do incidente que aconteceu no Bella Barista e abaixou os olhos. Foi s alguma coisa doida. Eu no sei o que est acontecendo como meu crebro. Excesso de estudo, eu acho

No pra extender esse assunto nem nada Eli disse, voltando para seu assunto anterior. Mas eu gostaria de terminar de agradecer a vocs trs por me ajudar a achar um lugar aqui na Califrnia e na Rancho.

Sem problema, cara Ted extendeu sua mo por cima da mesa e lhe deu um forte aperto de mo, do tipo que os homens do, quando aperto o pulso um do outro. Cris, e eu estamos aqui para voc a qualquer hora. Voc sabe disso, no sabe? Sei sim, obrigado

Parecia um bom momento para Katie repetir os sentimentos de Ted e falar para o Eli que ele podia contar com ela tambm. A qualquer hora. Katie no sabia ao certo o que dizer. A sua viso do Eli tinha inclinado em uma nova direo, mas ela no queria indicar que tinha um ponto fraco e vulnervel em seu corao por ele.

Ao invs de adicionar palavras para renovar sua fidelidade a sua amizade com Eli, Katie tomou outro gole do seu ch e disse: Esse ch bom mesmo. Obrigada por trazer ele pra c e dividido com a gente A qualquer hora Katie compadeceu-se levemente e adicionou: E, Eli, eu realmente quero dizer isso mais do que vai soar, mas eu agradeo a voc por ter contado sobre a sua vida para ns. Eu no consigo imaginar como pode ter sido tudo isso para voc. Ou para sua me. Isso pode ser uma pergunta muito pessoal, ento voc no tem que responder, mas voc teve algum aconselhamento? Quero dizer, voc j resolveu tudo isso internamente?

Isso parte do motivo pela qual meu tio queria que eu viesse para c. Ele conseguiu um conselheiro e pagou ele para mim. Eu comecei no vero passado e fui nele durante 6 meses. Ento sim, eu acho que j resolvi tudo isso (No livro ta escrito conselheiro, mas eu acredito que seja um psiclogo mesmo)

Katie estava impressionada com o quanto que Eli estava sendo aberto. O silencio pairou sobre a mesa por um momento antes de Eli falar: A parte que mais me ajudou durante o aconselhamento foi admitir que eu era uma vtima, uma vtima da graa

Nenhum deles respondeu de imediato.

Ted recostou-se na cadeira e concordou com a cabea. Uma vitima da graa. Isso intenso. Mas verdade, no ? Todos ns somos vtimas da graa. Normalmente ns no pedimos para que coisas boas aconteam conosco. Ns no sabemos o que est vindo.

Ns certamente no merecemos toda a bondade e amor que Deus ns d, mas Ele continua derramando essas coisas em ns. Isso forte, Eli. Ao invs de ser uma vtima do mal, voc v a mo de Deus em tudo e se chama de vtima da graa. Eu vou me lembrar dessa Eu amo essa frase Cris disse, Realmente altera todo o sentido de voc se ver como uma vitima desamparada e impotente de todas as coisas ruins que acontecem na vida

Eli concordou: Uma vez eu reformulei isso dessa maneira, eu comecei a sentir de novo, sabe como? Eu tinha me fechado em tantos sentidos, e eu acho que o aconselhamento me ajudou a por meu corao de volta no caminho com Deus. Eu no sei como explicar. Eu s sei que me sinto como uma pessoa totalmente diferente agora.

Katie se sentiu mal de novo por ter sido to julgadora sobre Eli o Eli no vero e outono passado. Aqui estava ele, passando por tanta coisa, e Katie o estava tratando como se ele fosse a sua idia de um rapaz americano comum, que tinha vindo de uma vida confortvel, de um lar de classe mdia e que estudava em escola particular e ganhava o que queria de natal. Ela desejava que pudesse fazer esse ano todo de novo. No que ela quisesse ter de novo sua relao com Rick, ou mudar alguma coisa nela, no queria tambm refazer seu ano de aulas e de trabalho como R.A. Todas essas coisas do ano foram boas. At mesmo o trmino com Rick parecia a coisa certa a fazer. O que no estava certo foi o jeito que ela julgava Eli e o manteve a distancia por tanto tempo.

Katie decidiu ali, na mesa de cozinha de Cris e Ted, que ela seria mais gentil com as pessoas, especialmente as pessoas que ela no sabia por que estavam agindo do jeito que estavam. Ela definitivamente iria tratar o Eli com muito mais carinho e respeito de agora em diante. Seu compromisso pessoal de mostrar a Eli mais carinho e respeito foi posto prova na noite seguinte quando ele apareceu no Spring Fling sem ser convidado. Ele chegou na Lobby de Crown Hall com o Rick.

Katie acenou para os dois mas percebeu que estava feliz de no poder ir at l para cumpriment-los, pois ela estava trabalhando com a Nicole e era a responsvel por fazer a festa acontecer. Ela se sentiu um pouco desconfortvel e insegura sobre o que disser para qualquer um dos dois.

A sua Idea de passar as caixas de Twister para os times estava funcionando bem, at que todos os grupos abriram suas caixas e perceberam que o motivo deles estarem to baratos no Bargain Barn(loja que a Katie comprou os jogos) foi porque os giradores (no sei como chamar isso, aquela tabela em forma de bola quem tem uma seta e vrias cores, a voc gira e v que cor tem que por a mo ou p)

Alguns deles no giravam, e alguns estavam sem a setinha.

Ateno todo mundo Katie gritou multido inquieta. Quando eles no responderam, Katie deu um assobio estridente. Isso capturou a ateno deles. Quantos de vocs no conseguem fazer seus giradores funcionar?

Todos os grupos responderam que os seus giradores no funcionavam. Katie estava quase dizendo para todos desistirem do jogo, ir direto para a comida e chamar aquilo de uma festa. Mas antes que ela pudesse fazer isso, Nicole apareceu do seu lado, assim como ela esteve durante todo o ano letivo. Anuncie as combinaes Nicole disse a Katie. Como um grande jogo de bingo. Voc fala a combinao e todos os grupos fazem os mesmo movimentos ao mesmo tempo

tima idia! Ok, todo mundo, ns temos um plano B, graas a nossa destemida e fabulosa Nicole. Vamos fazer o seguinte Katie deu uma olhada nas regras do jogo, confiscou um dos giradores defeituosos, para lhe lembrar das cores e disse para todo mundo, Que os jogos comecem

Nos primeiros minutos todo mundo conseguiu fazer as combinaes faladas pro Katie com facilidade. Assim que uma pessoa caia, a prxima na fila entrava no seu lugar, exatamente na mesma posio que a outra estava. De onde ela estava, em cima de uma das mesas de caf, Katie viu todo mundo estava se misturando bem.

A ela resolveu apimentar um pouco o jogo e disse: Orelha direita no verde Orelha todos perguntaram? Sim, orelha, vai!

O nvel de barulho aumentou um pouco, com os times tentando decidir quem tinha realmente cado e quem estava s tentando colocar sua orelha no cho Tudo bem, esquea as orelhas, cotovelo esquerdo no azul quer fazer? Voc vai ser a pessoa que fala as combinaes. Todos te ouvem Eli Isso foi na capela E da? Aqui Ela empurrou o girador nas mos dele e gritou para os jogadores: Se preparem para uma grande surpresa, meus amigos twistados ( No ingls, twisted , que

significada retorcido, mas como ela quis fazer uma brincadeira com o nome do jogo, ficou twistados em portugus) Eli Lorenzo o seu novo lder. Vai nessa Eli

A sua voz saiu agradvel, alta e autoritria, no parecia gritada, mandona e chiada como a de Katie estava ficando. Eli regulou o passo do jogo para que ele andasse mais rpido, coisa que os jogadores gostaram, pois assim eles no ficariam com cimbra nos msculos enquanto esperavam a prxima combinao. Eli iniciou a animao da festa, pelo ponto de vista de Katie. Ela foi at o sistema de som e ligou de novo a msica. Quando todos estavam esperando no lobby s 7 da noite, Nicole deixou a musica tocando para que todos sentissem que isso era uma festa de verdade e no s uma desculpa para aqueles que queriam escapar dos estudos. Nicole tambm havia colocado uma faixa que dizia Spring Fling e tinha decorado a rea com margaridas gerberas de cores vibrantes, a flor favorita de Nicole.

Katie ajustou o volume da msica de modo que no competisse com o Eli, mas alta o bastante para trazer de volta a sensao de festa. Nicole chegou para Katie e disse: tima idia de ligar a musica outra vez, eu acho que est funcionando Sim, graas ao Eli. A propsito, eu notei que voc veio com o suter agarra -rapaz. Boa escolha. Suas maravilhas j funcionaram? Nem um pouquinho. Eu fui at ele para dizer oi quando ele chegou, ele me disse oi e perguntou se eu achava que a cor no banheiro masculino do caf era muito escura. (Me explica como que a Nicole ia saber a cor da parede do banheiro MASCULINO??, vai entender...) Foi s sobre isso que ele conversou com voc? Tinta do banheiro masculino? Ele pode ser muito sem noo as vezes

Nicole parecia um pouco perdida, mas a pitada de desiluso logo desapareceu. No tem problema Katie, eu conversei mais com a Julia sobre isso, e eu estou bem. Desde quando ela orou comigo, eu me senti resolvida. Pelo menos mais resolvida do que eu tenho estado nos ltimos meses Katie sabia que Nicole estava mudando para frases mais genricas porque Carley, uma das garotas do nosso andar, estava agora perto das duas. Carley tinha um histrico de ser divisionista e terminantemente ornery. (Gente, eu no achei nenhuma traduo para isso, se algum souber, por favor escreva aqui) Nicole foi inteligente em no revelar nenhum detalhe especfico, especialmente sobre Rick, quando era possvel que a Carley pudesse ouvir. Katie e Nicole voltaram a ateno ao grupo. As coisas estavam indo muito melhor com o Eli do que tinham ido quando Katie estava na direo. Katie no foi a nica que notou a melhora. Rick foi at onde Katie e Nicole estavam e disse: Voc pode me falar agora se quiser

Falar o que? Katie perguntou.

Falar que est feliz que eu trouxe o Eli. Falar que eu salvei a festa porque fiz ele vir. Qualquer coisa parecida com isso aceitvel

Arregalando os olhos e fazendo uma cara de bonequinha brincalhona, Katie entrou no seu estado divertido e flertante com Rick, do mesmo jeito que ela costumava ser durante os tempos de escola. Com uma voz super melosa e animada ela disse: Oh, muito obrigada Rick Doyle. Voc to maravilhoso. Eu no sei o que faria sem voc. Voc meu heri

A ltima frase inesperadamente ficou presa na garganta de Katie.

Ela e Rick trocaram olhares. Uma ltima pontada de dor e perda parecia que circulava por entre o corao dos dois. Ela tambm viu isso na expresso de Rick.

Katie e Cris tinham a muito tempo desafiado uma a outra a esperar por um heri quando se tratava de suas vidas amorosas. Cris tinha esperado por Ted, e ele definitivamente era o heri dela.

Katie havia esperado por Rick por muito tempo. E enquanto ele realmente tinha se transformado em um heri, ele no era o seu heri.

Katie no conseguia engolir. Ela piscou rapidamente e se virou para o lado. Nicole, voc pode tomar conta de tudo por aqui no pode? Eu...... Eu j volto

Captulo 19
Uma semana e meia depois, quando Katie encontrou Julia para outra de suas reunies de avaliao, ela esperava receber uma bronca por ter abandonado a Festa da Primavera e no ter voltado para terminar a sua parte da programao. Nicole tinha coberto lindamente, e ningum no evento soube que Katie devia fechar a noite, entregando aos alunos escolhidos, prmios engraados de fim de ano.

Quando Katie pisou na sala de Jlia, ela baixou o queixo em uma postura humilde. V em frente. Manda ver. Eu aguento.

O que voc esta fazendo? Julia perguntou.

Estou me arrependendo por ter abandonado a Festa da Primavera.

No se preocupe com isso, Katie. Nicole me disse o que aconteceu e eu entendi. Voc teve um momento do corao com Rick, e voc precisava resolver isso naquela hora.

Um momento do corao? Sim, eu acho que exatamente o que era. Onde voc ouviu isso?

Da Nicole. Eu tambm ouvi dos outros como Nicole cobriu lindamente sua ausncia. Eles disseram que tiveram um bom momento. Ento no se preocupe sobre ter se ausentado. O evento foi um grande sucesso. Eu que devia estar arrependida por no estar l com voc.

Voc nos falou antes que tinha um grande jantar da faculdade. Claro que voc precisava estar l com John. Nicole e eu entendemos, ento no precisa se desculpar.

A expresso de Julia se iluminou. Falando em John, casamento e damas de honra. John e eu estamos cada um com apenas um padrinho e madrinha em nosso casamento, e eu gostaria que voc fosse minha dama de honra.

Eu?

Sim, voc

Por que eu? Quero dizer, eu fico honrada em ser sua dama de honra, mas voc tem certeza? Sim, com certeza. Eu tenho pensado muito sobre isso. John e eu conversamos muitas vezes sobre isso, e eu gostaria que voc fosse a pessoa que esteja l comigo. Parte da razo porque a maioria dos meus amigos mais prximos estiveram comigo durante todos os anos, durante tudo que eu passei com Trent. Eles eram timos amigos e me apoiaram. Mas esto relacionados minha primeira histria de amor. Nenhum deles faz parte dessa minha jornada em que me apaixonei por John. Ns mantivemos tudo muito discreto e particular.

Katie podia ver porque Julia tinha mantido as coisas assim. Notcias de uma DR e um professor juntos poderiam dar legalidade para muitos rumores, no importa quanta integridade estivesse presente no relacionamento deles.

"Outra razo porque eu quero que voc faa parte dessa nova etapa da minha vida do mesmo modo que voc me tornou parte da sua ao me confidenciar sobre a herana. Eu acho que todo o processo colocou voc e eu na vida uma da outra de uma forma intensa. Eu me sinto muito conectada a voc, Katie.

Eu sei, eu me sinto do mesmo jeito. Durante todo ano, Julia, mais do que com s com as coisas da herana, voc tem estado comigo nos momentos certos.

E agora eu quero ter voc comigo.

Voc tem. Como eu disse. Vou ficar honrada em ser sua mulher de honra.

Bom. Eu gosto disso: mulher de honra em vez de dama de honra.

Eu sei, huh? Esse um titulo melhor. Vamos comear uma revoluo e mudar esses termos fora de moda. Quem quer ser uma dama? Isso sempre me fez pensar na msica de Natal com o 'oito damas a ordenhar. Srio, quem precisa de uma imagem dessa em mente num casamento?

Eu nunca tinha pensado nisso antes, mas obrigada por colocar essa imagem na minha mente. Eu tenho certeza que isso vai vir a minha mente agora sempre que eu ouvir o termo dama de honra. No se ns tivermos sucesso na nossa misso de fazer todas as noivas chamarem sua primeira madrinha de mulher de honra. Ou mesmo melhor mulher. Porque no? O noivo chama seu padrinho mais importante de seu 'melhor homem'. Porque a noiva no pode ter uma melhor mulher? [1]

Eu gosto do termo mulher de honra. Esse , agora oficialmente, seu papel no nosso casamento. Isto um sim definitivo, ento?

Sim, definitivamente, sim. Eu sou a sua mulher de honra. Katie se curvou levemente. Diga os detalhes

Ok, primeiramente, melhor eu perguntar o que voc decidiu fazer depois da sua formatura?

Eu no sei exatamente. Encontrar um emprego em algum lugar e fazer alguma coisa. Eu pensei que eu poderia me mudar para o apartamento de Rick e Eli. Julia olhou surpresa. Com eles dois?

No. Rick est planejando se mudar para Redlands. Eu no sei quando Eli vai embora, mas quando ele voltar pra Nairobi, eu suponho que o apartamento vai ficar disponvel.

Mas Eli no vai voltar pro Kenya at depois do nosso casamento.

Katie no tinha certeza de porque Julia sabia daquele pequeno detalhe, mas isso no parecia algo importante para se descobrir.

Quando o casamento? Katie perguntou.

Na semana depois da colao de grau. Eu ainda no tinha lhe dito isso? Talvez, mas eu posso ter esquecido. Sobrecarga de dever de casa. Uau, rpido, hein?

Eu sei. Quando John e eu decidimos que queramos nos casar na parte elevada do campus, ns tivemos que ficar com uma das poucas datas disponveis restantes. Desde que Cris e Ted realizaram casamento deles na colina no ano passado, esse se tornou um lugar popular para muitos dos estudantes da Rancho, os antigos e os atuais. Eles realmente comearam algo.

No deixe a tia Marta ouvir voc falando isso. Ela vai querer uma parte dos lucros de todos os eventos realizados l. Foi ela quem organizou toda a decorao, os fornecedores, e as flores." Nosso casamento no ser to elaborado. E no vai ser to grande, tambm. Estamos tentando mant-lo para cerca de cinqenta pessoas. Setenta e cinco no mximo.

"Pequeno mesmo."

"Ns percebemos que ambos conhecemos muitas pessoas. Se ns abrssemos, seria praticamente um evento para a escola inteira. Ns decidimos que queremos apenas a famlia e os amigos prximos. J que John e Patrcia no tiveram filhos, ns no precisamos nos preocupar com a unio de todos os nossos parentes."

"A recepo tambm ser l na campina tambm?"

"Sim. Vai ser simples. Bolo e ponche. Uma amiga minha est fornecendo o bolo como um presente. A Nicole lhe contou que ela est fazendo as flores?"

"Contou. Tenho certeza que ela vai fazer um trabalho maravilhoso para vocs. Ela muito talentosa. E quanto ao seu vestido?"

"Eu vou usar o vestido de casamento da minha irm. Ela vai mandar pra mim." "Ela vir para o casamento?"

"No, ela est no terceiro trimestre de uma gravidez difcil, e o mdico disse que ela no pode andar de avio. Ns conversamos sobre adiar o casamento at o beb chegar e ambos estarem em condies de viajar. Mas isso seria bem no meio de Setembro e o John estaria dando aulas."

"Est tudo bem pra voc sua irm no estar aqui?"

Jlia acenou com a cabea. "Foi ela que insistiu para eu ir em frente e me casar."

"Bom, diga o que voc precisa que eu faa e quando voc precisa que esteja pronto e eu farei tudo."

"Eu estou trabalhando em uma lista. Se voc tiver tempo agora, ns podemos dar uma olhada em alguns detalhes."

"Claro. Mas espere. Voc no tinha que me dar minha avaliao de fim de ano?"

"Oh, certo. Katie, voc fez um bom trabalho este ano. Continue assim nessas semanas finais."

"Ok."

"Algum problema em particular?"

"S o normal."

"Ok. Bom. Fim da avaliao."

As duas riram. Julia foi at uma pequena escrivaninha que se encaixava agradavelmente em um canto do apartamento e tirou um grande fichrio. "Uau! Eu pensei que voc tinha dito que seria um casamento simples."

" simples. Est tudo bem aqui. Este o meu crebro. Se perd-lo, estou perdida." Enquanto Julia colocava o livro na mesa de caf, um carto de visita rodopiou e pousou no sapato de Katie.

Ento, enquanto trabalhava em seu projeto final extremamente atrasado na noite seguinte, uma idia brilhante lhe ocorreu. Julia e seu amado no precisavam de cem pombas. Apenas uma.

Correndo para o quarto de Nicole, ela encontrou sua amiga j na cama.

"Ei, acorde. So s onze e meia. O que voc est fazendo?"

"Dormindo. Voc realmente deveria tentar fazer isso s vezes." Nicole acendeu a luz prxima sua cama, olhando para Katie com os olhos meio fechados.

" a melhor idia de todos os tempos. Eu no podia esperar at de manh para te contar."

"Katie, eu pensei que alguma coisa estivesse errada!"

"No, alguma coisa est certa. Ou pelo menos vai ficar certa. Belamente certa." Katie iniciou um relatrio de como o Dr. Ambrose queria pombas no casamento e Julia tinha dito para jogar fora o carto, mas Katie tinha ligado para obter informaes.

"Aqui est o meu golpe de mestre. Quando voc desenhar as flores, voc pode fazer com que no meu buqu tenha uma gaiola escondida, grande o suficiente para uma pomba."

"Katie..."

"No, oua, perfeito. Eu no estou falando de um buqu de pombas. s uma pomba. Isso vai ser uma surpresa para eles. Eu vou solt-la do buqu logo depois que eles disserem 'Sim'. Ou depois que eles se beijarem. Ou talvez, logo depois que eles sarem pelo corredor. Vai ser perfeito! Voc no v? O Dr. Ambrose vai amar. A nica pomba simboliza, quando Julia entrar pelo corredor, que ela e o Dr. Ambrose eram duas pessoas separadas, com dois coraes. O mistrio do casamento que os dois se tornam um. Uma pomba. Um corao. Unidos como um. Voc no amou?"

"Realmente..." Nicole estava sentada agora e tinha parado de piscar sob a luz brilhante. "Eu amei. Que grande idia, Katie." "Eu acho que no seria difcil incorporar uma pequena gaiola no centro do buqu. Contanto que a pomba seja tipo uma dessas pombas de mgico que no se importam de ficar confinada em lugares pequenos."

"Podemos pedir uma pomba que no seja claustrofbica. Como vai ser?"

"Voc vai ter que ter um buqu grande. Tudo bem, porque o buqu da Julia vai ser grande tambm. Ela deixou pra eu decidir sobre o seu, ento ela provavelmente no vai questionar o que eu desenhar pra voc. Que divertido!"

"Eu sei. Dr. Ambrose vai amar."

Katie e Nicole sentaram-se juntas na cama dela pela prxima hora, repassando os planos do casamento de Julia.

"Uma ajuda sua pra comprar meu vestido de mulher de honra seria muito til tambm. Quaisquer idias que voc tiver sero muito apreciadas."

"Que estilo ou cor a Julia quer que voc use?"

"Ela disse que isso comigo j que eu no tenho que combinar com ningum. Eu estava pensando em ir com um pretinho bsico. O que voc acha."

"Eu acho que uma boa. Ns vamos encontrar alguma coisa esplndida pra voc. Quando voc tem tempo para ir s compras?"

As duas descobriram quando teriam tempo livre em suas agendas e ento passaram aos planos da festa de formatura.

"Eu enviei meus convites na ltima segunda-feira," Katie disse.

"Eu tambm. Eu tenho alguns sobrando, se voc precisar de mais."

"No, eu tambm tenho muitos sobrando."

"Voc enviou um para os seus pais, no enviou?"

"Sim. Eu duvido que eles venham. Eu no encomendei convites para a colao, ento o convite para a festa vai servir duplamente pra mim. Pelo menos meus pais vo saber que eu me formei. Isto , se eu terminar tudo nas prximas semanas."

"Espero que os seus pais venham, Katie. Voc disse que as coisas estavam um pouco melhores com eles no Natal."

"Sim, Rick e eu fomos l no fim do dia de Natal. Eu lhe contei, n? Ns levamos alguns presentes. Minha me fez sopa, o que o mais sofisticado que meus pais tem feito de comida ultimamente. Nosso tempo com eles foi ok. No divertido, mas ok. Ns ficamos l por umas duas horas. Meu pai agradeceu por termos ido v-los, ento eu acho que valeu a pena."

"Talvez ele pense que valha a pena vir para a sua formatura."

"Talvez."

Nicole bocejou e educadamente cobriu a boca com a mo.

"Eu deveria deixar voc dormir," Katie disse, se levantando. "Obrigada por ouvir. Estou feliz que voc tenha gostado da ideia."

"Voc compra a pomba e eu vou desenhar o buqu com a gaiola escondida."

Katie correu corredor abaixo at o seu quarto, parando para conversar com outras duas corujas noturnas que ainda estavam de p, passeando pelo corredor em seus pijamas. Katie reconheceu suas expresses estressadas e areas. Ela encorajou a ambas dizendo que elas iriam conseguir passar por aquele semestre. "Tomem pores extra de vitamina C sempre que vocs puderem."

"Obrigada, mame," uma das moas disse com um sorriso.

"Seu sistema imunolgico vai me agradecer por isso."

Quando ela retornou para o seu quarto, ela seguiu seu prprio conselho e procurou pelo seu suprimento de vitamina C. Tomando trs das pastilhas mastigveis, ela ligou sua hot pot [2] na tomada. Ela no estava particularmente interessada em ch, mas uma caixa de macarro tailands instantneo parecia uma boa. Em seis minutos ela estava de volta ao seu laptop. A tigela fumegante de macarro soprava sua fragrncia como uma beno sobre sua sesso de estudos meia-noite.

"Isso vai funcionar, no vai? Eu vou terminar isso esta noite finalmente. Eu vou conseguir passar pelas provas finais e vou me formar." Ela sorvia vagarosamente o caldo do macarro, sentindo-se aquecida dentro da sua barriga, assim como em seu esprito. Colados na parede ao lado da sua escrivaninha havia cinco cartes nos quais ela havia escrito alguns dos seus versculos favoritos. Seu olhar parou em um que ela tinha escrito mais de um ano e meio atrs, quando ela e Cris eram colegas de quarto. Ela o tinha fixado em seus pensamentos antes de comear a sair com Rick.

Salmo 138:8 - O Senhor cumprir o seu propsito para comigo.

"Eu acredito que voc fez isso, Senhor. Voc ainda est cumprindo seus propsitos para mim."

O versculo no carto ao lado desse era um de xodos 20:24:

Construa altares nos lugares onde eu te lembro de quem eu sou e eu virei e te abenoarei l.

Ela lembrava que tinha chegado a esse versculo em agosto passado durante o retiro de AR's na Ilha Catalina. Em resposta, como seu no convencional ato de adorao, Kate tinha construdo um altar e dedicado o ano seguinte ao Senhor. Passando ao terceiro carto, ela tirou-o da parede e sorriu. Esse, dos Salmos, era o verso que algumas mulheres do andar tinham selecionado especialmente para Katie para aquele ano. Ele tambm estava escrito perto da foto dela na montagem que tinha sido feita no mural delas desde o incio do ano letivo.

Katie tinha voltado quele mural vrias vezes e tinha lido todos os versculos nas fotos com tanta frequncia que tinha se tornado imune ao versculo "dela".

O Senhor guardar a tua entrada e a tua sada, desde agora e para sempre. "Voc fez isso tambm. Voc guardou e abenoou todos os meses em que eu estive com o Rick."

Katie sabia que era extraordinrio sentir-se to em paz sobre como tudo tinha acabado com Rick. "Voc abenoou a minha sada, e agora eu acredito que voc vai abenoar a minha entrada. Entrada em que? Entrada para uma aterrissagem nesse longo vo chamado Universidade Express. Tudo o que eu peo, Senhor, um pouso seguro. Depois... o qu? O que voc quer que eu faa?" Katie tirou um carto vazio da pilha em sua escrivaninha e escreveu uma nota para si mesma. Durante todo o ano letivo ela tinha feito notas mentais para si prpria. Parecia adequado que ela, finalmente, escrevesse uma dessas notas com papel e tinta de verdade.

Surpreendentemente, a nota acabou no sendo escrita como se fosse ela quem estava falando. Ela no planejou, mas ela escreveu como se Deus estivesse escrevendo pra ela.

Querida Katie, eu tenho tudo resolvido. Continue confiando em mim e fique atenta s prximas atraes. No se esquea: Voc tambm uma vtima da minha graa. Amor, Deus.

Notas [1] Em casamentos estado-unidenses, as noivas chamam suas madrinhas de 'bridesmaids' (damas-de-honra) e a dama-de-honra principal, na maioria das vezes, a melhor amiga da noiva, chamada de 'maid of honor'. O noivo tambm possui padrinhos, chamados de 'groomsman' (homem-do-noivo) e o homem-do-noivo principal, na maioria das vezes, o melhor amigo do noivo, chamado de 'best man' (melhor homem). As funes da maid of honor e do best man so, entre outras, ajudar os noivos a organizar o casamento. O best man, por exemplo, o responsvel por guardar as alianas para o noivo e entreg-las a ele no momento da troca de alianas.

[2] Hot pot seria como um esquentador de marmita.

Captulo 20

No dia antes da formatura de Katie, o celular dela tocou s 3:05 da manh. A princpio ela pensou que o tinha colocado para despertar e tentou desligar aquela funo do telefone. Quando ele continuou tocando, seus olhos se ajustaram luz da tela do celular, e ela viu que era Eli quem estava ligando.

Eli, o que foi? Voc est bem?

Estou. Voc quer fazer algo meio maluco para comemorar o fato de ns estarmos prestes a nos formar?

Maluco? Eli, maluco voc me ligando s trs da manh em um dia que e u eu poderia dormir at meio dia se eu quisesse!

Voc pode dormir o quanto quiser semana que vem. Venha comigo. Eu vou ver o nascer do sol.

Aonde voc vai?

s montanhas.

Vai levar duas horas pra chegar l. Katie estava, agora, sentada e envolvendo sua mente naquela espontnea ideia.

Por isso que ns precisamos ir agora se quisermos pegar o primeiro raio de sol. Voc t dentro?

Katie hesitou por um momento. Sim. Por que no? Eu vou com voc. Apesar de ela estar respondendo calmamente, Katie sentiu suas emoes se agitarem de ansiedade. Depois de toda a presso das ltimas semanas, isso era como um carto concedendo liberdade-dapriso.

Era ela quem normalmente sugeria aventuras bizarras para seus amigos, de repente soou legal ter mais algum que a convidasse para uma sada maluca no meio da noite.

Onde voc quer que eu lhe encontre?

Eu irei at o Crown Hall e lhe encontrarei a na entrada.

Com um sopro de energia, Katie estava de p e se vestindo com roupas quentes. No momento em que ela pisou fora do lobby para a fria escurido, Eli estava saindo do carrinho de segurana do campus.

No me diga que voc vai dirigir aquele carrinho de palhao pra algum lugar. Katie tirou uma touca de sua bolsa e colocou na cabea.

No, eu acabei de sair do trabalho. Eu estava esperando que voc dirigisse. Eu ainda no peguei uma carona no seu carro novo. Ou eu deveria dizer no Trevo. Sim, meu Trevinho verde. Claro, eu dirijo. Eu acredito que o Trevo esteja animado para uma aventura tambm. Katie procurou por suas chaves e alcanou o passo de Eli. Eles caminharam at o carro num ritmo constante e entraram. Katie ligou o carro e deu r.

Voc sabe aonde ns estamos indo? Big Bear? Lago Arrowhead? 1 ela perguntou.

Uma das coisas que os alunos de outros estados amavam na Universidade Rancho Corona era sua localizao. Uma pessoa poderia dirigir uma hora no sentido oeste e estar na praia, uma hora no sentido sudeste e estar no deserto, ou duas horas pro nordeste e estar nas montanhas.

Eu imprimi um mapa, Eli disse. Voc j esteve no Crestline ou no Rim of the World [Ponta do mundo]? 2

Talvez. No tenho certeza.

Um dos caras com quem eu trabalho, morava l. Ele me disse pra eu ir a um lugar chamado Strawberry Peak Fire Lookout. O mapa diz que demora uma hora e cinquenta e cinco minutos daqui at l.

Eu nunca ouvi falar de nenhum Strawberry Peak Lookout 3. Mas eu j andei de tren no Big Bear. Ou talvez foi no Lago Arrowhead . Enfim, o que voc acha de irmos pra estrada e voc me diz pra onde ir?

Est bem. Obrigada por vir comigo, Katie.

Ela olhou para ele e ofereceu um sorriso de contentamento. Obrigada por me convidar para ir. Eu amo uma aventura.

Eu sei. Eu tambm. Eu estava fazendo minhas rondas usuais no meu carro de palhao, como voc diz, e percebi que eu j estou aqui h quase um ano, mas nunca fui s montanhas.

Que triste que voc no foi durante o inverno, quando havia neve. Voc j viu neve?

Claro que j.

Bem, que voc da frica e tal...

Eli olhou surpreso. Ns temos umas montanhas na frica tambm, voc sabe.

Srio? Montanhas onde neva?

Voc j ouviu falar no Kilimanjaro?

Talvez.

do outro lado da fronteira da Tanznia, mas no longe de onde meus pais moram. O topo tem mais de 6.000 metros.

Seis mil metros? Uau, iria mesmo pegar um pouco de neve com essa altura toda.

O Kilimanjaro a montanha mais alta na frica. Eu e meu pai a escalamos dois anos atrs. No at o topo. preciso estar vestido apropriadamente para caminhar at o ponto mais alto. Ns fomos longe o bastante para congelar nossos traseiros e tirar fotos maravilhosas.

Ah, , agora pensando nisso, eu vi mesmo umas fotos da apresentao que voc fez na capela.

Aquele era o Kilimanjaro.

Eu quero ir frica um dia.

Quer?

Katie lanou-lhe um olhar. Eu nunca lhe contei isso?

No. Estou surpreso.

Por qu?

Quando a equipe missionria se reuniu uns meses atrs, voc foi ao primeiro encontro mas saiu depois de vinte minutos.

Eu recebi uma mensagem dizendo que eu precisava voltar para o dormitrio por causa de um problema que surgiu. Eu no lembro agora o que era. Eu no fui ao encontro seguinte ou me inscrevi para a viagem por causa do Rick.

Por qu? O Rick no queria que voc fosse?

Ele no disse que no, mas eu sabia que ele no entenderia porque eu queria ir. Naquela poca, as coisas estavam to bem entre mim e Rick que eu no quis colocar nosso relacionamento em risco.

Katie parou por um momento antes de acrescentar, Que pattico, no ? Eu deixe i de ir frica, e veja como tudo acabou?

Eu no vejo sua deciso como pattica.

Obrigada, Eli, mas de alguma forma, foi sim.

Como que pode ser pattico estar comprometido com algum com o qual voc se importa profundamente? Eu acho que o nvel de lealdade que tanto voc como Rick mostraram um para com o outro e o relacionamento de vocs era comovente.

Comovente, huh? isso que ns ramos? O Rick provavelmente iria gostar dessa descrio.

Eu no consigo pensar em nenhum outro casal que eu conheo que tentou tanto por tanto tempo fazer um ao outro feliz. O que vocs dois passaram foi comovente.

Katie no estava certa sobre como receber o comentrio de Eli. Ela aprendeu em uma de suas aulas desse semestre que, quando uma pessoa finge no se incomodar com algo que o outro faz, o relacionamento no saudvel. Eventualmente a personalidade mais forte vence na hora de tomar as decises, e a outra pessoa, falsamente condescedente, acaba sufocada e frustrada.

O professor daquela aula tinha aplicado aquele modelo de relacionamento s polticas e o desvio de fundos das naes em desenvolvimento. Entretanto, enquanto estudava para sua prova final, Katie colocou Rick e ela mesma no modelo. Mesmo no achando que o conceito se aplicava totalmente a eles, ela via similaridades. Ela queria acreditar que tinha permanecido verdadeira sua personalidade durante o relacionamento deles e no fingido nada, mas ela no tinha certeza de que Rick tinha feito o mesmo.

Eu ainda no vejo o motivo de voc dizer que o que Rick e eu tivemos foi comovente.

Porque vocs dois se esforaram muito.

Parece que voc no acha que um bom relacionamento requer muito esforo ou muito trabalho duro.

Claro que requer. Mas eu tambm acho que um bom relacionamento flui naturalmente, sem ser forado. Como as ondas. O amor vem no seu prprio tempo. incoveniente e orgnico, e isso que o faz real.

Katie se contorceu em seu assento e ajustou seu retrovisor. As palavras de Eli fizeram seu corao saltar levemente, e isso a deixou desconfortvel. Se fosse para ela ser honesta consigo mesma e com Eli, ela diria que concordava com ele. Essas eram as coisas que ela tinha tentado expressar para Rick por meses, mas ele estava determinado demais a pesar, medir e planejar cada passo do relacionamento deles.

Ela no pde se permitir concordar com aquela declarao de Eli. Ao invs disso, ela o desafiou, Ento me diga, qual a sua ideia de um relacionamento bem sucedido? Katie odiava essas duas palavrinhas bem sucedido, j que esse era o termo definidor para Rick, mas elas pareciam ser as melhores palavras a serem usadas se fosse para a conversa permanecer em um nvel menos pessoal.

Eli se ajeitou no banco do passageiro. Eu no sou muito de medir as coisas pelo sucesso.

E qual a razo disso? Ela sabia que estava apresentando o outro lado de seus sentimentos, mas ela tambm no iria baixar a guarda. No aqui. No agora.

Eu acredito que muitos de ns no sabemos como, acuradamente, medir sucesso. Eli disse. por isso que os caminhos de Deus no so os mesmos que os nossos, e seus pensamentos no so os nossos. Muito do reino de Deus medido em uma balana diferente da que o mundo usa para medir valores. Eu devo lhe alertar, eu acabei de entregar um trabalho final na semana passada para minha aula de doutrina na Lei de Cristo, ento me pare se voc no quiser ouvir uma palestra.

Ns temos mais que uma hora. V em frente, coloque seu conhecimento pra fora. Prove que voc j quase um estudante graduado.

Eli pareceu gostar do desafio. O ttulo do meu trabalho foi, Ame a Deus e Faa O Que Voc Quiser.

Katie tinha ouvido essa frase um ano atrs em sua aula de doutrina. Ela at lembrava vagamente o que tinha escrito em seu trabalho. Algo sobre como Cristo cumpriu o mandamento do Velho Testamento de amar ao Senhor seu Deus com todo seu corao, todo sua alma e todo seu entendimento e que Ele acrescentou, ame seu prximo como a si mesmo. Isso significava que as pessoas precisam se amar para que pudessem tratar os outros com o mesmo amor e bondade que tm por si mesmas.

Ela tirou 78 em 100 em seu trabalho e sups que o trabalho de Eli tinha seguido a mesma linha.

Entretanto , assim que sua fala pegou ritmo, ela viu o quo apaixonado ele estava pelas suas ideias. De alguma forma, Eli a lembrava de Ted, com seu lado espiritual da vida sendo o valor bsico de Eli em qualquer assunto. Isso aparecia especialmente em seu jeito sutil, porm imponente quando ele estava na frente das pessoas.

A boa aparncia de Rick dava a ele uma presena imponente no importava onde ele estava. Quando ele dava instrues no caf, todos acatavam como se fossem dadas por um comandante. Suas palavras eram frequentemente claras e diretas. E elas eram obedecidas.

Com Eli, o ar imponente era diferente. Ele parecia uma pessoa mediana por fora. Mais do que mediana, na verdade. Especialmente agora que seu cabelo estava grande e anelado. Ele tinha um belo rosto, nada escultural como o de Rick, mas mais acessvel e no initimidador. Enquanto Eli parecia ser mediano e acessvel por fora, assim que ele se colocava na frente de um grupo e falava, sua presena se tornava surpreendentemente

poderosa. Suas palavras fluam com clareza e constncia, como uma mina de gua pura que encontrava seu caminho por debaixo da terra at a superfcie e regava tudo sua volta.

O amor comea no corao, Eli disse. No apenas na cabea. O amor envolve as emoes.

Katie se voltou para o que ele estava dizendo.

Ento, se eu amo a Deus e, eu quero dizer, amo de verdade a Deus com renncia, ento eu devo passar a amar a mim mesmo, a minha vida. Eu preciso amar minha histria de corao. nisso que eu acredito que a vida para todos ns. Uma histria sendo escrita por Deus. Ele o Autor e Consumador da nossa f. Quando eu comeo a amar minha histria, com todas as suas confusas idas e vindas, ento eu posso amar outras pessoas que esto vivendo suas prprias histrias com todas as suas confusas idas e vindas tambm.

Katie disse subitamente. Eu tenho aprendido, nesse ano, a fazer as pazes com minha histria tambm. Ou, eu acho que deveria dizer, a histria que Deus est escrevendo na minha vida. Eu tenho minha poro de idas e vindas bagunadas.

Todos temos. Se no tivssemos, por que precisaramos de um Salvador? Por que precisaramos da graa de Deus? E na minha histria, por que eu precisaria do poder do perdo se eu pudesse, simplesmente, cuidar da minha raiva por mim mesmo?

Voc acha que realmente perdoou o homem que atacou voc e sua me?

Sim. No tudo de uma vez. Tem sido um processo. Mas, sim, eu o perdoei. Eu no guardo nada contra ele mais.

Ele foi preso ou algo do tipo?

No. Ele no foi preso, nem levado a juzo, nem mesmo capturado. No naquela parte do Zaire. Para algumas coisas, a justia nunca ser feita. Pelo menos, no no nvel humano. por isso que eu disse que no guardo nada contra ele mais. Se h de ter alguma justia, ela ser feita por Deus, no por mim.

Isso bem intenso.

Eu sei. o que eu estava dizendo sobre nossas histrias. Eu no sei a histria daquele homem. Por que ele faria aquilo? Que fora demonaca o levou a agir daquela maneira? Quero dizer, se eu vou sair por a dizendo que eu amo a Deus, ento eu tenho que confiar nele e acreditar que tudo na minha vida passou primeiro pelos dedos dEle. Nada acontece fora de seu controle. Apenas Ele far justia sobre todas as coisas um dia. Tudo que eu tenho que fazer amar minha prpria histria para que eu possa amar a histria daquele homem tambm.

Katie sentiu um turbilho de emoes das palavras de Eli. Ela concordava com ele na teoria e at conhecia pessoalmente um pouco da liberdade do perdo. No comeo do semestre, Julia a ajudou durante o processo de perdoar seus pais por serem to desligados emocionalmente da vida dela. Ela tambm perdoou Rick pelas formas como ele a machucou durante os anos de ensino mdio deles. Ela sabia como era no mais carregar o peso da falta de perdo.

Mas perdoar algum que fez o que aquele homem fez com Eli? Impossvel Katie conseguir relacionar a profundidade daquele tipo de perdo.

Voc meio que me impressiona, Katie disse de um jeito estranho.

Por que voc disse isso?

Para comear, eu acho que nunca vi voc falar tanto assim. E essas coisas so mesmo profundas, Eli.

Essas so as coisas das quais a vida feita. O mundo um lugar sombrio.

Katie sentiu uma melancolia cobr-la. Ela ouvira muitas mulheres em seu andar contarem partes de suas histrias. Ela sabia que o mundo era cheio de coisas sombrias. Coisas terrveis aconteceram a pessoas muito boas.

Ela tentou se lembrar de como ela tinha se sentido algumas semanas atrs quando Eli disse que ele era uma vtima da graa. Ela queria retornar agora para aquele mesmo sentimento de esperana.

A voz de Eli diminuiu. Voc sabe, eu acho que a melhor coisa que aprendi esse ano foi quando eu ajudei a colocar os pisca-pisca em volta das palmeiras na parte mais alta do campus.

E o que foi que voc aprendeu com as palmeiras, Oh Sbio?

Eu no aprendi nada com as palmeiras. O que eu aprendi foi que a luz transforma a escurido. A primeira vez que ns apertamos o boto ON, eu no pude acreditar em quanta diferena um pequeno toque de luz fez no meio de toda aquela escurido. Ns todos somos um monte de lmpadas, sabe? Ns s ficamos l pendurados, e quando a energia de Deus vem maravilhoso. A escurido transformada. Especialmente quando ns permanecemos conectados um ao outro.

Katie olhou para ele de novo. Meia dzia de pensamentos se enroscaram dentro dela, tentando se alinhar com tudo que ela sabia sobre vida, amor e Deus.

simples assim? Ns somos ficamos conectados, e Deus quem aperta o boto ON com todo seus poder? Ela estava se sentindo estranhamente nervosa e seu estmago estava apertado. Voltando sua viso para a estrada adiante, Katie ainda no podia acreditar o quo aberto Eli estava. Ele parecia uma pessoa diferente do Eli que ela tinha visto pela primeira vez no casamento de Cris e Ted.

Espere um minuto, Eli pegou uma pequena lanterna e olhou para seu mapa dobrado. Pegue a prxima sada. No essa, a prxima. Waterman.

Ok. Katie ligou a seta e mudou de pista, pronta para virar e sair da estrada rumo s montanhas.

Por um momento ela teve um flashback de uma conversa que teve com Rick meses atrs enquanto eles estavam na estrada. Naquela poca, ela estava irritada com o fato de estar

na pista lenta do relacionamento deles por tanto tempo. Ela queria que Rick ligasse a seta do namoro e mudasse para a pista rpida.

Naquele momento, Rick no queria fazer aquela mudana. O relacionamento deles permaneceu naquela mesma pista reta e lenta por tempo demais aos olhos de Katie.

Simbolicamente, ela gostava do que estava acontecendo agora. Era muito melhor sair das pistas retas da estrada e pegar as marginais tortuosas que levavam a destinos ainda no explorados.

No d pra acreditar o quo longe ns chegamos em to pouco tempo. Katie estava se referindo distncia que eles tinham andado de carro. Eli, aparentemente, entendeu o comentrio dela como se se referisse ao quo longe os dois tinham chegado depois da conversa aberta deles nessa uma hora.

Eu sei, Eli disse. Eu queria que voc e eu tivssemos conversado um com o outro desse jeito no ltimo vero. Teria sido um ano letivo completamente diferente. Eu ainda no tinha chegado l.

Ele pausou e acrescentou, Mas agora eu cheguei.

Captulo 21

Katie se recusou a ler qualquer coisa no comentrio de Eli sobre estar l agora. Ela olhou para ele com o canto do olho. Estaria ele indicando que estava pronto para buscar um relacionamento com ela alm do que havia agora?

No, no pode ser isso que ele quis dizer. Como ele poderia algum dia insinuar uma coisa dessas? Ele vai voltar para o Qunia, e eu estou em jejum de relacionamentos amorosos. De jeito nenhum eu vou me lanar de cabea em outra paixo sem sada. Eu tenho feito isso com muita frequncia.

Assim que Katie pensou isso, ela sentiu seu corao batendo mais forte. Ela sabia que Eli nunca seria uma paixo. No, no uma paixo. Ela percebeu que se ela abrisse o corao para ele, a vida, como ela conhece, seria passado. Esse cara a amaria de volta com mais gentileza, intensidade e liberdade do que ela algum dia experimentou. Exceto talvez pelo relacionamento que ela tem com a Cris. E agora com a Julia. Katie sabia como era estar conectada no corao com amigos verdadeiros.

Mas ela se recusava sequer a considerar um relacionamento nesse nvel com Eli. Parando o carro num semforo da Waterman Avenue, ela sentiu sua expresso facial fechar. Ela no gostava da concluso a que havia acabado de chegar enquanto esticava a linha curvilnea que tinha sido o seu relacionamento com Eli no ltimo ano.

Basicamente, voc acabou de dizer a si prpria que se voc vai ter um relacionamento com Eli, vai ter que ser tudo ou nada. Ele se preocupa com voc. Voc sabe, voc s no admite. Se voc se permitir por um minuto se preocupar, nem que seja s um pouquinho com ele, ele vai entrar no seu corao, e voc sabe disso.

Katie chegou mais perto e ligou o rdio do seu carro. Ela pressionou um boto que mudava para a prpria seleo de msicas dela e foi para algo prximo de jazz. J ouviu esse grupo antes? Katie tinha que falar alto por sobre a msica. Sua voz soava urgente. Ela precisava redirecionar a conversa. Rapidamente!

No msica danante africana como que voc tinha quando ns fomos ao deserto, ela acrescentou. Mas bom pra nos animar. A propsito, voc quer parar pra tomar caf? Com certeza ns podemos encontrar um posto de gasolina com uma loja de convenincia aberta em algum lugar por aqui.

Parecia que Eli estava estudando-a, tentando entender a mudana abrupta em seu comportamento.

Katie deu uma olhada para ele e olhou novamente para a estrada. Sem querer ser rude ou qualquer coisa do tipo, Eli, mas voc est encarando de novo.

Ele ficou quieto por um momento. Ento ele contra-atacou com, Sem querer ser rude ou qualquer coisa do tipo, Katie, mas voc est nervosa e na defensiva de novo.

Katie sentiu-se enrubescer. Ela olhou para frente e cerrou os dentes. Ningum jogava seus defeitos na sua cara. Ningum!

Ela no sabia o que dizer.

Imvel diante do seu desconforto ou seu silncio, Eli trocou de msica. Ele mudou para uma msica diferente que tinha uma batida mais definida. Iluminando com sua pequena lanterna de mo, ele checou o mapa novamente.

Essa estrada vai nos levar para o alto da montanha, Eli disse. Permanea na Waterman.

Ok. A voz dela veio slida, mesmo que seu corao estivesse trmulo. Ela dirigiu mais alguns quilmetros e se acalmou. Eli estava calmo. Por que ela no deveria estar calma? No havia razo para ficar chateada ou comear uma guerrinha ali no carro.

Mas Katie se sentia estranha, deixando o assunto flutuar ali no meio deles sem forar uma resoluo ou concluso. Ela tambm se sentia segura. Esta era a parte estranha. Katie sabia que ela no tinha que ajustar seu temperamento ou personalidade quando ela estava com Eli.

Ela parou no posto de gasolina antes de se dirigir para a subida da montanha na San Bernardino Mountains. Eli pediu um grande copo de caf enquanto Katie escolheu uma garrafa de gua glacial da Nova Zelndia e ficou na fila atrs de Eli.

Eu pago. Ele apanhou a garrafa de gua dela.

No, est tudo bem. Eu tenho dinheiro.

Um cara entrou com trs caixas que pareciam conter donuts e foi para os fundos da loja. Assim que ele passou, Katie sentiu o aroma e soube que sua suspeita estava certa.

So para vender? ela perguntou.

Sero assim que eu os colocar na prateleira.

Eu vou levar um.

Eu tambm, Eli disse.

Alguns minutos depois os dois estavam de volta ao carro de Katie, afundando seus dentes nos donuts frescos-da-padaria-de-manh-cedo.

Nossa, Katie murmurou depois do seu primeiro pedao. Eles ainda esto quentes.

Bom, Eli disse. Ns certamente nunca tivemos essas guloseimas pra comer quando estvamos crescendo.

Quer mais um?

Antes que Eli pudesse responder, ela estava do lado de fora com seu donut entre os lbios e sua carteira na mo. Ela comprou trs donuts. Dois deles eram pra ela e para Eli. O terceiro ela deu para o caixa e disse, Feliz Natal.

Ele olhou surpreso e mordeu o donut antes que ela sasse pela porta.

Voc no precisava me comprar outro, Katie.

Sim, eu precisava. Voc s comeu o Glazed Donut 101. Se voc vai aprender os modos glutes dos americanos e os prazeres da carne, voc realmente precisa frequentar esse curso avanado. Donut 201. Coberto com chocolate, creme de leite moda antiga. Esta a razo pela qual aliengenas continuam tentando pousar no planeta Terra. Eles querem esta receita. Eli deu uma mordida. Ah, sim, isso perigoso.

Katie juntou-se a ele na aula do Donut 201, deixando o chocolate ainda quente derreter em sua lngua. Voc tem que viver perigosamente de vez em quando. o que eu digo.

Especialmente no nosso ltimo dia oficial como estudantes universitrios. Amanh voc e eu seremos graduados.

Sim, seremos. A ns! Katie levantou seu donut meio comido, convidando Eli a brindar com ela.

Sim, Eli ecoou. A ns.

Eles bateram os donuts e deram uma mordida ao mesmo tempo.

Os olhos deles fixos um no outro em alegria compartilhada. Eli no piscou. Seus olhos estavam falando com ela, mas Katie se recusava a ouvir.

Ela olhou para longe e sentiu um forte estrondo por dentro.

Meu estmago est me dizendo que muito cedo para tanto aucar? Nunca. No o meu estmago. Por que eu sinto como se uma manada de bfalos estivessem debandando dentro de mim?

Ela baixou o donut e tomou um longo gole de gua. Pressionando as costas da mo em sua testa, ela checou pra ter certeza de que no estava com febre.

Voc est bem?

Sim, tudo bem. S mandando isso pra dentro muito rpido, eu suponho. Pedaos menores, certo? gostoso, no ?

sim, Eli concordou.

Katie colocou sua ateno novamente em dirigir montanha acima. Enquanto ela sorvia a gua, a debandada dos bfalos se acalmou. A msica comeou assim que ela ligou o carro, e providenciou assuntos seguros para as conversas deles. Contanto que ela no precisasse manter contato visual com Eli, ela estava bem.

Cuidar do contato visual no era um problema porque Katie precisava de ambos os olhos na estrada e ambas as mos no volante, medida que a estrada da montanha serpenteava mais e mais alto. Ambos disseram que seus ouvidos estavam estalando. Eli direcionou Katie sobre qual desvio tomar uma vez que eles estavam em Crestline. O vale abaixo era um vasto campo de luzes cintilantes no que restava da noite escura. A nica luz frente vinha dos faris do Trevo e uma ocasional luz na rua. Tem certeza que est certo?

Eu acho que sim. O mapa diz para ficarmos nesta estrada por mais uns cinco quilmetros e ento procurar um sinal para o Strawberry Peak Lookout esquerda.

Por que morango? Essa elevao muito alta para dar morangos.

Eu no tenho idia de onde esse nome veio.

Katie manteve seu foco na estrada. Eles encontraram o sinal como predito, viraram em uma estrada ngreme, e se dirigiram para o que parecia uma imensa torre de micro-ondas. Desligando o motor e subindo, eles foram pegos desprevenidos pela frieza do ar.

Eu tenho um cobertor no meu porta-malas. Katie foi at o pequeno cobertor de l que ela tinha posto ali logo depois de comprar o carro. Voc vai ficar aquecido o suficiente?

Eli levantou o ziper na frente do seu suter e colocou o capuz em sua cabea. Sim, eu estou bem. E voc?

Eu estou bem tambm. Com o cobertor enrolado em seus ombros, Katie colocou as chaves do carro em seu bolso e entrou no carro procurando sua cmera. Ela tinha se lembrado que ele estava em sua bolsa e ficou contente. Desse ponto ela poderia tirar timas fotos do vale abaixo e todos os pontinhos de luz.

No silncio da pr-alvorada, enquanto eles caminhavam ao redor da rea aberta prxima torre, Katia bateu fotos das luzes reluzentes no vale escuro. Ela tirou de algumas das mirades de estrelas que se apresentavam em glria reluzente. Ela tirou um retrato do perfil de Eli enquanto ele olhava para os cus com as mos no bolso do seu suter e o capuz caindo.

Ento aconteceu. O som de um pssaro piando em uma rvore acima. Uma chamada singular para a adorao.

Katie olhou para Eli para ver se ele havia escutado. Ele estava olhando para ela, e as caractersticas do seu rosto subitamente pareceram mais definidas. Katie olhou para o leste, para onde Eli tinha voltado o olhar. O amplo panorama do espao se tornara uma sombra plida de lavanda.

Outro pssaro se juntou ao som matinal e ento vrios outros.

Vocs fazem isso todos os dias, passarinhos? Vocs cantam para o cu pela manh?

O som dos pssaros e o alvorecer pareciam suavemente conectados, enquanto Eli e Katie permaneciam a alguns metros de distncia um do outro, ambos hipnotizados na mudana do cu bem vindo pela sinfonia. Nenhum dos dois falou. Teria arruinado o momento tentar comentar o que eles estavam testemunhando.

[]Como voc diz, Oh, que bonitinho! pra uma coisa to grandiosa como esta?

Katie no podia se lembrar de algum dia ter testemunhado o nascimento de um novo dia como esse antes.

Voc faz isso todos os dias, no faz, Pai? Quem percebe? Voc apresenta o nascer do sol para uma casa praticamente vazia. Eu estou muito contente por ns estarmos aqui para ver isso. Eu aplaudo o seu trabalho, Deus. Bravo!

Uma meia dzia de tons de azul apareceram como rios de fitas de cetim em um cu sem fim diante deles. Fracos reflexos de rosa e plidos narcisos amarelos tocavam a lona celestial. Uma frota rebelde de nuvens da cor de prata enferrujada navegava para o sul. Seu nmero escasso parecia se dissipar enquanto o contorno das montanhas alcanava a vista.

Em tudo ao redor deles a paisagem comeou a mostrar seus nveis complexos de montanhas e vales. Os cumes revelavam sua riqueza de altos pinheiros. Acima deles, na rvore mais alta, um grande coral de pssaros cantava a plenos pulmes..

O corao de Katie martelava de expectativa e temor.

Silenciosamente, sem ser notado pela maior parte da vasta criao de Deus, o novo dia chegou. O sol flutuava no cu sobre a linha do horizonte e em um fluxo de preciosa glria enviou feixes de luz para cobr-los. Ela tinha se esquecido de tirar fotos porque ela estava muito presa no momento. Com uma mo firme, Katie tentou capturar a beleza. Virando para o oeste, onde a montanha ainda escondia o sol do novo dia do vale dormente, tudo era preto e cinza, exceto por determinadas luzes eltricas. Os esforos humanos para iluminar o mundo nunca poderiam se comparar ao mundo de brilho espetacular e singular de Deus.

Todas as estrelas cansadas se recolheram para o dia enquanto o sol se levantava.

Katie sussurrou seus pensamentos de adorao para Deus. Ela se sentiu confortvel com seu pai celeste naquele momento, ainda que Eli estivesse parado apenas alguns metros de distncia. Ele parecia preso em seus prprios pensamentos. Eles ficaram desse jeito por algum tempo, esperando at o sol tomar o centro do palco no cu da manh e estar a caminha de sua subida eterna aos cus.

Katie bateu mais fotos da vista extraordinria do vale abaixo. Ela no sentiu necessidade de dizer nada. Ela amava esse conforto, esse lugar secreto e a beleza que eles tinham acabado de testemunhar.

Eli chegou mais perto e sussurrou alguma coisa, mas ela no entendeu.

Ele estava completando um pensamento? Uma orao? Ou ele estava falando comigo?

Katie perguntou, Ento, o que voc acha? Est pronto para ir?

Claro.

Eles desceram a montanha em silncio. Nenhum deles parecia ter muita coisa em suas mentes. Katie no sabia como processar tudo que ela tinha acabado de testemunhar, ento ela redirecionou seus pensamentos. No topo da lista estava o pensamento sobre como ela iria tirar o resto das suas coisas do quarto no dormitrio. Ela tinha outra semana que poderia ficar no quarto, j que ela concordara em permanecer no servio depois da formatura para terminar seu trabalho de AR e dispensar todos os alunos que estavam saindo do dormitrio.

O nico problema era que ela ainda no sabia para onde ia mover seus pertences. Ela tinha vrias ofertas. Ela poderia se mudar para um apartamento h cinco quilmetros com outras duas ARs que tinham conseguido trabalhos no campus para o vero. Cris disse que ela poderia ficar com eles em seu pequeno apartamento se ela no se importasse com um colcho de ar na sala de estar e desde que fosse apenas por algumas poucas semanas.

Nicole tambm no tinha decidido o que ela ia fazer. Ela disse que poderia voltar para Santa Barbara e ficar com os pais at encontrar um emprego em algum lugar, mas aquela possibilidade a deprimia.

Katie tinha considerado o mesmo tipo de opo indesejvel de se mudar para a casa dos seus pais em Escondido. Pelo menos ela assumiu que poderia fazer isso. Ela no perguntou.

Financeiramente ela tinha dinheiro suficiente pra alugar sua prpria casa, e essa era sua opo preferida. Ela sabia que deveria ter tudo isso decidido um ms atrs, mas ela esteve ocupada passando nas matrias. Em algumas delas com facilidade. Katie tinha muito para celebrar amanh quando ela caminhasse no palanque e recebesse o seu diploma. Ela celebraria primeiro e decidiria onde morar depois.

aqui que vira pra pegar a via expressa. A voz de Eli interrompeu seus pensamentos.

Oh, obrigada.

Seus pais viro para a cerimnia de formatura amanh? Eli perguntou.

Katie se perguntou de onde ele tinha vindo com essa pergunta.

Eu no sei. Provavelmente no. Ela imaginou se ele estava triste que seus pais no pudessem vir e acrescentou, Eu tenho certeza que sua me e seu pai estariam aqui se pudessem.

Estariam mesmo. Meus pais se conheceram aqui, na Rancho Corona.

Srio? Meu pai era colega de quarto do meu tio. Irmo da minha me. Ele os apresentou e eles se casaram seis meses depois.

Uau! Foi rpido.

Eles disseram que apenas sabiam, ento porque adiar o inevitvel?

Eles j tinham se formado na faculdade?

No, eles ainda estavam estudando. Eles trabalharam no campus, frequentaram a escola de vero, viveram de arroz e feijo. uma daquelas histrias que se expande e se embeleza a cada vez que contada. Eu acho que uma das verses inclui eles caminhando na neve descalos pra chegar aula.

Katie riu. Ela estava grata que a conversa entre eles estivesse em um assunto mais leve do que estivera na subida da montanha.

E quanto aos seus pais? Eli perguntou. Como eles se conheceram?

A risada dela se dissipou. Katie no queria responder a essa pergunta em particular. Ela sabia a resposta, mas no era algo que se encaixasse nas respostas de alunos tpicos da Rancho Corona para essa pergunta. Ela tambm sabia que o que quer que dissesse a Eli, ela se sentiria segura em confiar a isso ele. Isso era parte da histria dela. Sua confusa histria de vida. Ela decidiu que poderia muito bem ter essa histria.

Meus pais se conheceram em um bar.

Sem uma insinuao de julgamento, Eli perguntou, Foi amor primeira vista?

A pergunta dele a pegou desprevenida. No, eu acho que no. Eu no sei. Meus pais so mais velhos. Eles esto na casa dos sessenta agora. Eu acho que meu pai tem sessenta e oito. Pode ser sessenta e nove. Em todo caso, eu fui um beb surpresa, obviamente. Eu no posso dizer exatamente que tive uma infncia normal, o que quer que normal signifique.

Faz voc se sentir desconfortvel conversar sobre isso? Katie deu uma olhada para ele. Sim, um pouco.

Isso bom, Eli disse.

Bom?

Sim, bom. bom conversar sobre coisas que te fazem sentir desconfortvel. Coloc-las pra fora te d muita liberdade. Permite que voc se movimente dentro de sua vida e fique confortvel.

Ok, voc pode parar agora. Voc est comeando a soar como um daqueles grupos de terapia na TV.

E se eu estiver? verdade, Katie. Voc no acreditaria no quanto me ajudou conversar com voc, Ted e Cris sobre o que aconteceu no Zaire. At mesmo dizer em voz alta que eu fui a um aconselhamento foi um grande passo para mim. Eu guardei muita coisa por muito tempo. Alis, voc est com fome?

Katie seguiu a linha de viso dele e viu que ele estava olhando para uma placa de um restaurante fast-food pela qual eles estavam passando. Sim. Na verdade, no. Quero dizer, eu estava pensando que poderia comer no caf quando ns chegarmos ao campus. Velhos tempos e tudo o mais.

Katie no tinha certeza do porqu ela tinha dito a parte sobre velhos tempos. Ela no sentia compulso de comer na cantina nunca mais. Era mais uma resposta preventiva. Se ela e Eli parassem em algum lugar para comer em um restaurante ou mesmo em um drivethru, ela no tinha certeza que seria capaz de manter um bloqueio em suas emoes vulnerveis que estiveram bem confusas esta manh.

Ns deveramos voltar para o campus. Ela esperava que suas palavras sassem firmes e convincentes. Contanto que ela pudesse manter o momento de adorao ao nascer do sol separado de qualquer outro nascer de sentimentos do fundo do corao, ela estaria bem.

Ok. Bem, se voc mudar de idia sobre parar para o caf da manh, voc vai me dizer, no vai? Eli perguntou.

Tudo bem.

Eles rodaram cerca de dois quilmetros antes de Eli dizer, E se voc mudar de idia sobre a outra coisa, voc vai me dizer tambm, no vai?

Que outra coisa? Ela podia sent-lo olhando para ela.

Voc sabe, ele disse. A outra coisa.

Eles estavam parados em um sinal vermelho. Katie olhou para ele, esperando que sua expresso parecesse to desentendida quanto ela estava tentando parecer.

O olhar de Eli estava nela. Ele colocou a mo no peito dela e disse uma nica palavra. Ns.

Katie sentiu a manada de bfalos em seu estmago.

Captulo 22

Katie ignorou o comentrio de Eli, assim como o seu gesto sincero. Ela entrou na via expressa e ligou a msica novamente. A parte mais difcil em ignorar o rumo que o Eli queria que a conversa fosse era de que ela no sentia mais a liberdade de conversar com ele. Suas conversas tinham sido to boas antes.

Considere essa perda de conversa uma casualidade de sua nova campanha de vida Katie. A campanha para manter todas as linhas sinuosas da sua vida agradveis,em linha reta e desembaraadas. melhor desse jeito. Voc vai ver.

Eli tomou o seu silencio assim como ele tinha tomado todas as curvas(no tenho certeza o que colocar aqui, ento ficou curvas mesmo) que ela tinha direcionado a ele. Ele no estava irritado. Ele no a intimidou a continuar a conversa e nem a pressionou para respond-lo.

Eli parecia estar descansado, a vontade, por assim dizer. A sua falta de agresso deu a Katie o espao para se mexer sem ter que tocar no tpico sem-assunto determinado. Ela achou que isso foi muito gracioso da parte do Eli, de deixar tpicos adormecidos quietos.

Eles dirigiram durante muito tempo, com somente a msica enchendo o espao entre eles com palavras.

Depois que Katie estacionou em uma vaga no estacionamento de Crown Hall, ela desligou o motor e pegou a sua bolsa. Obrigada por me convidar para ir com voc Eli. Foi maravilhoso. Realmente maravilhoso. Foi mesmo. Voc esta indo agora ao refeitrio comer o caf da manha?

No, acho que vou s voltar para cama Uma pausa tensa se seguiu. Nenhum dos dois se mexeu. A expresso de Eli deixou bem claro que ele no estava mais completamente a vontade.

Ele achou que eu ia me abrir com ele quando a gente voltasse pro Campus?

Katie sentiu a tenso, mas no sabia o que fazer. Ela no via nenhuma utilidade em abrir o seu corao para qualquer possibilidade com o Eli. Ela no iria procurar dentro de si mesma por nenhum sentimento pelo Eli que pudesse estar dormente e esperando por alguma fantasia de primavera que lhes daria a liberdade de florescer.

No. Os sentimentos no correspondidos que Eli sentia por Katie teriam que permanecer congelados e cobertos na fase onde ainda eram sementes. Ele logo iria voltar para o Kenya, e Katie tinha certeza que ela iria parar no final da lista de coisas que Eli teria que pensar. Se Eli fosse o homem que Katie achava que ele era, ele podia suportar isso.

Aparentemente ele era, pois ele disse tchau e foi embora sem pressionar mais a Katie.

timo. Isso foi timo. Tudo isso.Resolvido.

Katie voltou ao seu quarto, se arrastou de volta para cama e dormiu menos de uma hora antes de duas mulheres do seu andar virem ao seu quarto agitadas. As duas haviam perdido as chaves dos seus quartos. Katie se levantou, resolveu o problema e depois comeu um pouco de cereal no seu quarto enquanto olhava para fora da janela.

Entre na marcha certa Weldon, voc tem coisas a fazer hoje.

Katie passou o resto do dia andando em crculos. Ela tinha formulrios estudantis para preencher e precisava ir ao banco que ficava descendo a colina. Do lado do seu banco havia uma drogaria com um cartaz na janela anunciando que eles estavam dando vacinas para gripe de graa. Katie parou. O cartaz parecia que havia sido posto l em dezembro. Ela pensou por um momento quais outras imunizaes eles teriam disponveis na farmcia que ficava dentro da drogaria. Ela sabia pelo breve momento em que esteve na reunio com o time de evangelizao que se ela quisesse ir para frica, ela

teria que tomar algumas vacinas. E plulas para Malria. Se ela pudesse tomar essas vacinas agora ela poderia ir para frica quando quisesse. E ela teria as plulas contra Malaria tambm.

Parecia lgico. Esteja preparado para futuras aventuras. Risque algumas coisas da sua lista.

Katie terminou o que tinha para fazer no banco e entrou na drogaria. Antes que ela tivesse tempo de mudar de idia ela foi at a farmcia e fez um monte de perguntas.

Vinte e cinco minutos depois ela saiu da drogaria com um band-aid no seu brao esquerdo e uma receita para plulas contra Malria na mo.

Ela voltou correndo para a faculdade para o ensaio da formatura s quatro. Eli acenou para ela durante o ensaio e ela acenou de volta.

Que bom. Sem ressentimentos.

Ela notou que quando levantou o brao este estava dolorido.

Mais tarde Katie foi at a cidade com trs mulheres do seu andar que haviam planejado um jantar especial para as quatro, elas falaram que queriam fazer alguma coisa especial com Katie para comemorar a sua formatura. Elas riam de algumas experincias que tiveram juntas. Vicki brincou com Katie lembrando da vez que Katie tinha colocado os sapatos de Vicki no forno para fazer uma brincadeira e eles derreteram. O que deixou Katie surpresa foi que as trs mulheres disseram que ela as havia encorajado, motivado e inspirado nesse ultimo ano.

Katie nunca haveria dado a si mesma uma avaliao to alta como R.A. Ela disse as mulheres que se sentia como se estivesse correndo o ano todo e nunca conseguia terminar o que ela comeava.

Falando em terminar as coisas Vicki disse. Ns ficamos sabendo que voc terminou seu namoro com o Rick

Katie fez que sim com a cabea. Ela no queria adicionar nenhum detalhe pois no queria comear uma conversa sobre isso.

Deve ter sido muito difcil Emily disse.

E foi. Mas a deciso foi certa. Foi verdadeira. Veio do meu corao. Ento! Katie deu um suspiro. Prximo assunto. Me contem o que vo fazer nas frias

O jantar terminou sem Katie ter que dar mais detalhes sobre sua vida amorosa ajustada. De algum jeito Katie acreditava que entendia melhor o porque de Julia ter guardado os detalhes do seu noivado em segredo por tanto tempo. No existe nada como uma comunidade de alunos que moram bem perto um do outro para que se espalhem pedaos de historias de amor por todo lado.

Quando Katie voltou ao campus ela foi at onde Julia morava para a festa de formatura para todos os R.A. s e R.Ds do Crown Hall. Katie chegou atrasada, mas isso no parecia importante. Todos pareciam cansados, amadurecidos e no preparados para celebrar essa conquista da formatura ainda.

Depois de uma hora e meia, as conversas baixas e a proximidade de todos naquele pequeno espao comeou a irritar Katie. Ela foi embora quando a festa ainda no tinha acabado, dizendo que tinha que lavar roupa, o que era verdade.

Surpreendentemente ela se controlou antes de anunciar a todos na festa que gostaria de ter calcinhas limpas para usar no dia da formatura. Ao invs disso ela saiu com a boca fechada.

Lembrete a mim mesma: Parabns por finalmente ter demonstrado um pouco de cautela. Andando a passos largos no corredor at o seu quarto Katie pensou: Ento aonde estava voc, Miss cautela e Miss moderao no comecinho desse ano? Vocs decidiram aparecer um pouco tarde na minha vida universitria, no acham? Por acaso vocs so um presente de formatura para mim? Sintam-se a vontade para ficar, tudo bem?

Depois de colocar suas roupas na maquina de lavar Katie voltou ao seu quarto e passou as fotos daquela manh para o seu computador. Ela tinha prometido a sua amiga Selena um email longo antes do dia da formatura, e aqui estava Katie, quase perdendo o prazo para fazer algo que ela havia planejado, como sempre.

Selena e Katie se conheceram na Inglaterra vrios anos atrs, quando as duas eram voluntrias em um grupo de evangelizao. Era com essa mesma organizao que Ted e Eli trabalharam quando estavam na Espanha.

Depois de um ano na Rancho, Selena foi para o Brasil no vero passado e no voltou. De acordo com o seu ltimo e-mail, Selena disse a Katie que ela no pretendia voltar para os Estados Unidos to cedo.

Originalmente ela pretendia fazer algumas aulas e fazer alguns trabalhos de evangelizao, quando a Selena se instalou com a famlia que a estava recebendo e com a igreja de l, ela comeou a trabalhar ajudando uma professora de ingls que ensinava a adolescentes de uma escola particular.

Selena amava o que estava fazendo, e de acordo com os seus e-mails animados, ela tinha aprendido a se comunicar em portugus, a lngua dos estudantes brasileiros. Ela no era fluente, mas conseguia se virar. Selecionando trs das melhores fotos do por do sol, Katie anexou elas ao e-mail curto mas com algumas novidades que estava mandando para Selena.

Katie tinha muito a contar para ela, comeando com o termino do seu namoro com o Rick, o dia que tomou conta do adorvel bebe Daniel e tambm sobre seu carro novo. Ela deixou de fora qualquer meno ao Eli. Ela sabia que quando fosse escrever um e-mail para Selena de novo o Eli seria somente uma linda memria.

Com o apertar de o boto enviar, Katie olhou no seu relgio: 1:15.

Por mais que ela quisesse entrar em uma de suas paginas de relacionamento e checar a vida de vrios de seus amigos, que estavam tanto perto e longe, ela desligou o laptop e depois desligou a luz. Seus pensamentos estavam em todo lugar, e ela sabia que precisava dormir mais do que precisava do que qualquer tipo de socializao, fosse real ou virtual.

Na manh seguinte ela sentiu como se tivesse recuperado a conscincia. Cris ligou logo aps Katie ter voltado ao seu quarto depois de ter tomado um banho. Bom dia para a minha formanda preferida! Eu queria ser a primeira pessoa a te desejar os parabns!

Obrigada Cris. Vocs vo vir para a cerimnia no vo? Vai ser no ginsio

Sim. Ns estaremos l. Bob e Marta tambm vo. Eu liguei para Trcia ontem a noite, e ela disse que ela e o Douglas vo tentar ir. Eles no tem certeza se Daniel consegue ficar quieto durante toda a cerimnia, ento talvez eles s iro pra festa na casa dos Doyle depois. Vai ser muito divertido, estarmos todos juntos de novo Eu sei. Mal posso esperar. Eu tenho que secar meu cabelo agora. A gente se v daqui a pouco

Algumas semanas atrs. Katie e Nicole tinham arranjado um tempo para fazer algumas compras durante umas duas horas. Katie achou o vestido preto perfeito para usar no casamento de Julia e decidiu que iria us-lo tambm como seu vestido de formatura.

Nicole a convenceu a comprar tambm um sapato preto quando disse: Voc no vai poder pegar os meus sapatos pretos emprestados porque nesse dia eu vou us-los

Com seu cabelo seco, seu vestido e sapatos novos e usando maquiagem o suficiente para se sentir bonita, Katie tentava decidir se deveria adicionar alguma bijuteria. Foi a que ela se lembrou do broche caro que Rick havia lhe dado. Ela precisava devolv-lo.

Colocando a caixa dentro da sua bolsa, Katie pensou que ela poderia achar um momento apropriado na casa dos pais do Rick hoje tarde para devolver o broche.

Ela no queria chamar nenhuma ateno, ento ela sabia que teria que ser sensvel quanto ao momento que ela faria isso.

Katie tirou sua beca e seu chapu de formatura do armrio. Deixando o seu quarto animada, ela seguiu a trote para o quarto de Nicole, e bateu na porta.

Tragam as formandas Ela gritou. Nicole abriu a porta, ela tinha um olhar confuso.

Katie conhecia aquele olhar indeciso. Ela imediatamente disse a mesma coisa que j havia dito a Nicole em outras ocasies. Voc est maravilhosa. Nem pense em trocar de roupa. Vem, vamos indo

Voc tem certeza? Eu estava usando essa saia mais cedo, com essa blusa, e...

No. O vestido que voc esta usando e perfeito, vamos l Katie pegou a beca e o chapu de formatura de Nicole.

Mas eu estava pensando...

Ah! Esse e o seu problema, bem a. No pense. Vai com a sua intuio. Olha pra si mesma no espelho. D uma viradinha, viu? Voc no esta maravilhosa? Vamos l, diga Eu at gosto desse vestido, e do jeito que ele me cai aqui. Mas...

Viu? Voc gosta! Essa a sua resposta final. Fique com ela. Vamos l, Alm do mais, voc vai estar usando um roupo genrico por cima do seu vestido durante a primeira parte do dia

Eu sei, mas na festa nos no estaremos usando as nossas becas

Ns podamos, se quisssemos. Ns podamos comear uma nova tradio.

T bom! Eu vou usar esse

Essa a Nicole que eu estava esperando. Vamos l, pega a sua bolsa, est bem ali. Voc precisa de mais alguma coisa?

Ah, eu quase me esqueci Nicole foi pegar uma sacola de presente. A sacola de listras tinha um papel de bolinhas nas cores amarelo e rosa saindo de dentro dela.

Para mim? Ah, voc no deveria ter me comprado nada

No. Me desculpe. para a me do Rick. Um presentinho de agradecimento

Katie no tinha nem pensado em comprar um presente para a me do Rick.

E ela sabia que deveria, porque no passado a sua etiqueta social previa que ela deveria levar um presente de agradecimento para os pais de Rick sempre que ia para a casa deles em alguma situao especial. Nicole celebrou o ultimo dia de ao de graas com eles e levou para a me de Rick um pote de flores perfeitas enquanto Katie levou uma caixa muito grande e bem cara de chocolates feitos a mo que a me de Rick nem abriu, pois ela estava tentando manter o peso.

E a propsito Nicole disse, Eu assinei o carto com nossos dois nomes Voc assinou? Obrigada Nicole, voc me salvou mais uma vez. Voc maravilhosa As duas comearam a andar pelo corredor.

Ento, o que ns compramos para ela?

Sais de banho

Katie riu. No, srio. O que voc comprou para ela?

um tipo especial de sais de banho e cremes. A marca q ue ela gosta difcil de achar. Eu acho que porque os sais de banho vm do mar morto.

Katie, que nunca usou sais de banho na vida, sabe que ela nunca teria a idia para comprar tal presente. Quem poderia saber que sal vindo do mar morto, de todos os lugares que ele poderia vir, viraria um presente to atencioso?

Katie pensou em como Nicole se encaixava to bem com a famlia do Rick. Que pena que o Rick ainda no havia chegado nessa concluso. Ela pensou sobre sua deciso anterior de no empurr-lo para cima da Nicole. Ela j tinha terminado o namoro com ele a mais de sete

semanas. Rick e Nicole j estiveram juntos em varias situaes, mas o denso Doyle no havia ainda demonstrado nenhum interesse nela.

Katie decidiu que quando fosse falar a ss com o Rick, para devolv-lo o broche, que ela acharia um jeito sutil de descobrir o que estava acontecendo. No que sutileza fosse um de seus pontos fortes.

De repente um pensamento veio a sua cabea. Talvez Rick no tenha ido atrs da Nicole porque estava interessado em outra pessoa. Algum que ele havia contratado para o novo caf, talvez. Se esse fosse o caso, Katie gostaria de saber.

Ao chegarem ao enxame de formandos que se aglomeraram na porta lateral do ginsio, Katie e Nicole pararam de andar.

Todos os formandos que estavam ali j estavam usando sua beca e chapu.

Katie, eu achei que a gente deveria trazer nossas becas, e no us-las Eu tambm achei. Ns podemos coloca-ls aqui mesmo e jogar os cabides e as sacolas nos arbustos ou algo assim.

Ns no podemos deixar nossas bolsas nos arbustos. Eu no sei o que estava pensando trazendo minha bolsa e esse presente. Precisamos voltar ao dormitrio. Rpido!

Se a gente for vamos estar atrasadas Katie disse

No se a gente for rpido. Vamos!

As duas amigas saram em direo a Crown Hall em um passo admiravelmente rpido. Considerando que elas estavam usando sapatos no muito confortveis. Elas tinham acabado de passar da cafeteria quando viram outro formando, vestido com sua beca e chapu, vindo na sua direo, dirigindo um carrinho de golf branco de segurana.

Eli! Katie acenou com os braos para cima. Pare! Ns precisamos de uma carona!

Ele parou, com um ar bem herico em sua beca flutuante e com a sua tassel(aquela cordinha que cai do chapu de formando) azul escura indo de um lado para o outro. Seu cabelo castanho enrolado estava saltitando por debaixo do chapu inclinado. Seu sorriso estava muito fofo.

Eu sempre soube que algum dia desses voc iria apreciar a minha forma de transporte pelo campus

Pode esquecer Lorenzo. Essa no a hora de se glorificar, no mximo de agradecer por ter convencido duas meninas bonitas a andar com voc no seu conversvel. Agora pisa fundo nesse carrinho e nos leve para Crown Hall o mais rpido que conseguir!

Imediatamente se tornou evidente para os trs que aquele carrinho no estava acostumado a carregar tantos passageiros, especialmente quando estava subindo um morro. Eles estavam andando ao som de um aranhado ensurdecedor.

Serio mesmo Eli, essa e a velocidade mais rpida que o seu carro de palhao consegue ir?

Srio mesmo Katie, essa a melhor queixa que voc pode pensar?

Ah no, eu tenho muitas queixas. Qual voc quer ouvir primeiro? Como os meus sapatos novos j me deram uma bolha no calcanhar? Ou voc quer ouvir a queixa sobre o meu brao esquerdo? Est doendo tanto que eu mal consigo levantar

Porque o seu brao est doendo? Nicole perguntou.

Eu tomei algumas vacinas ontem

Pra que?

Febre amarela, Tifide. Ah, e Ttano porque a ltima vez que tomei vacina de Ttano foi a dez anos atrs.

Porque qual motivo no mundo voc tomaria tantas imunizaes? Nicole perguntou. E porque voc as tomaria um dia antes da formatura?

Katie encolheu os ombros. Parecia uma boa idia na hora

Eli virou para Katie com um sorriso largo. Ele parecia a criana mais feliz do planeta.

Ela sabia que ele sabia o que a combinao de imunizaes queriam dizer. Ela desejou que tivesse ficado de boca calada. Mas agora era tarde demais. Eli sabia. Vamos l Miss prudncia! Onde est voc quando eu preciso? Tente me acompanhar, t bom?

Naquele hora eles j estavam na frente de Crown Hall, Nicole e Katie pularam do carrinho e correram para o quarto de Nicole.

Katie, eu no acredito que voc tomou todas essas vacinas de uma vez s! No a toa que o seu brao est doendo. Porque qual razo no mundo todo voc faria isso?"

Eu queria estar preparada. O cara da drogaria disse que elas iam durar cinco anos. Menos a de Ttano, essa dura dez anos.

Voc tomou as vacinas numa drogaria? E no no mdico?

O cartaz dizia que eles eram especialistas em imunizaes para viagem. O cara que aplicou a vacina disse que elas seriam muito mais baratas l do que se eu tomasse em uma clinica ou um consultrio. Ele disse que aplicava vacinas o tempo todo. Especialmente em pessoas mais velhas que fazem cruzeiros em lugares rudimentares ao redor do mundo.

Porque algum faria um cruzeiro para um lugar rudimentar? Nicole descartou a prpria pergunta e disse, Katie, eu no acredito que voc colocou tantas doenas no seu corpo ao mesmo tempo. Ser que o seu sistema imune agenta?

Elas tinham colocados suas becas e os chapus e estavam dividindo o espelho de corpo inteiro de Nicole, tentando equilibrar seus chapeis na cabea.

Parece que vou descobrir

Ento voc vai fazer um cruzeiro? No, eu s achei que devia atualizar todas as minhas imunizaes pro caso de eu querer ir em alguma viagem missionria de ultima hora, para algum lugar como Malsia ou ndia.

Nicole olhou para ela e disse: Ou frica

Claro, frica uma possibilidade. Eles tm mosquito l, sabia?

E febre amarela Nicole fitou Katie, at que ela no podia fazer mais nada alm de olhar pra ela. A pele perfeita de Nicole deixava fcil a leitura de sua expresso. E a que ela estava fazendo agora era a de: J-que-a-sua-me-nunca-te-disse-isso-ento-sou-eu-que-vou-terque-dizer agora preste ateno.

No o torture Katie. Os sentimentos de Eli por voc so to bvios, voc tem que saber que ele j est muito triste por sua causa. Por Favor Sua voz se elevou suavemente. Eu conheo algumas coisas sobre sentimento de amor no correspondido. Ento por favor, no de nenhuma esperana a ele a no ser que voc queira

Katie sentiu o peso do tapa de luva de Nicole. Se elas tivessem mais tempo, Katie teria deixado uma lgrima cair de dentro da fortaleza que ela construra ao redor do corao.

Mas elas no tinham tempo. E Nicole tambm sabia disso.

Promete Nicole disse em tom firme. Me promete que no vai bagunar com os sentimentos do Eli

Katie acenou com a cabea. Eu prometo

timo, agora abaixa a cabea Nicole pegou o chapu de Katie. Voc precisa por mais para baixo ai na frente. Assim. No, aqui, deixa que eu fao. Me d alguns desses grampos de cabelo. Assim! Voc est pronta? Vamos l!

Elas correram pelo corredor, passaram pela entrada, cada uma com sua beca esvoaante e uma mo no alto da cabea. Katie no pode deixar de notar o quo adequado era que ela estava correndo pra chegar a tempo a sua formatura. Isso resumia seu ltimo ano inteiro.

Eli estava esperando no carrinho. Ns vamos conseguir mais velocidade quando descermos o morro. Ento segurem os seus chapis

Katie no colocou uma mo no seu chapu do mesmo jeito que Nicole fez. O carrinho comeou a correr, mas nada muito impressionante. Os grampos fizeram o seu trabalho, se no tivessem, Katie teria que ter sado correndo atrs do chapu, enquanto o carrinho descia o morro em direo ao ginsio.

Eli estacionou em uma das vagas para seguranas do campus, na parte de trs do ginsio. Os trs correram para os seus lugares na fila enquanto todos os outros estudantes j estavam em ordem alfabtica.

Chegou bem na hora Um dos organizadores disse a Katie quando ela entrou no final com as outras W, seguidas de um Y e dois Z. Os estudantes j estavam entrando no ginsio. Nicole estava no lugar certo, no meio das S, mas Katie no podia ver se Eli tinha conseguido entrar junto com os L.

Ela sentiu uma onda de ansiedade. Ou talvez fosse a adrenalina dos ltimos 15 minutos. O que quer que fosse, Katie se sentiu como se estivesse sufocando embaixo daquele longo robe. O ar quente dentro do ginsio e todos os seus sentimentos guardados a fizeram se sentir fraca. Ela nunca havia sido uma pessoa de desmaiar fcil, mas naquele momento ela gostaria de ter um leque ou uma garrafa de gua.

As cadeiras para os formandos se alinhavam o meio do ginsio, enquanto os convidados no paravam de tirar suas fotos nas extremidades e nas arquibancadas. O lugar estava cheio. Katie olhou em volta e sabia que seria impossvel de encontrar qualquer um de seus

amigos. Ela s estava feliz de estar no seu lugar, sentando na sua cadeira marcada quando o Reitor da Rancho Corona comeou a cerimnia com um Bem vindos e uma orao.

Depois disso todos se sentaram. A melhor parte foi que como o sobrenome de Katie comeava com W, ela poderia sentar-se por muito tempo at a hora de levantar de novo.

O coro cantava maravilhosamente. Um homem baixinho usando uma beca longa deu um discurso e terminou falando para os formandos que eles poderiam terminar tudo que eles fizerem de corao, pela graa de Deus.

Um aluno que formou ano passado comeou a tocar piano, enquanto uma formanda desse ano cantava um solo. Os aplausos foram revigorantes.

Katie continuava olhando ao ser redor. Ela no conseguia ver onde Eli estava sentado, mas ela tinha decidido consigo mesma durante a descida at o ginsio que ela manteria sua distancia para com ele, tanto fsica quanto emocionalmente.

Tudo que Nicole tinha dito estava certo. No era justo da parte de Katie de dizer ou fazer qualquer coisa que pudesse aumentar as esperanas de Eli.

Sua explorao mudou para a arquibancada. Ela queria achar a Cris e o Ted, ou talvez o Tio Bob. Mas at agora ela no os havia achado no meio da grande massa de gente.

O presidente da universidade tomou seu lugar no pdio para dar suas palavras finais antes que os estudantes se levantassem fila por fila e fossem ao palco receber seu diploma.

Katie desistiu de procurar seus amigos e voltou sua ateno para o palco.

A primeira fileira de formandos se levantou e deixou suas cadeiras vazias.

Katie os viu andando em direo ao palco e teve uma sensao de satisfao crescendo dentro dela.

Em alguns momentos ela estaria l em cima tambm, recebendo seu diploma. Ela tinha conseguido! Agora que alguns estudantes tinham sado, Katie podia ver o grupo de pais atentos que estavam no nvel inferior da arquibancada, nas primeiras fileiras.

Ela sabia que essas pessoas tinham que ter chegado pelo menos duas horas antes da cerimnia para pegar esses lugares, pois eles eram reservados para convidados.

Essas pessoas eram ou os pais mais pacientes do mundo, ou os que sentiam mais orgulho dos filhos. Talvez essas famlias fossem uma combinao dos dois.

De repente Katie parou de sorrir. Ela piscou e se inclinou para frente o mximo que conseguia para poder ver melhor. Ela no tinha dvida.

Sentados nos primeiros lugares da primeira fileira estavam as duas ultimas pessoas que ela esperava ver. Seu pai e sua me.

Captulo 23

Katie estava confusa. Ela tinha confiado em seus sentimentos... bem, grande parte da sua vida. Algum tempo atrs ela tinha dito a si mesma, Se voc no se importa, voc no se machuca. O que talvez tenha sido a maior lio que sua me lhe ensinou sem nunca ter dito uma palavra.

Mesmo assim, ali estava Vivian Weldon, quebrando todas as suas prprias regras, sentada na fileira da frente com o pai de Katie, demonstrando sua nica filha todo o orgulho e cuidado jamais expressados.

Katie deixou algumas lgrimas correrem. Ela no se importou com quem a via. Deixou que pensassem que ela estava feliz por estar se formando.

Ela assistiu seus colegas andando pelo palco. Ela aplaudiu e continuou enxugando suas lgrimas na manga da sua beca. Quando chegou nos Ls, Katie assistiu Eli dar passos fortes e confiantes para receber seu diploma. Ela sorriu, chorou, aplaudiu e riu um pouco quando ela ouviu o amigo gans de Eli, Joseph, de algum lugar nas arquibancadas dar um grito selvagem.

Todo o tempo, Katie pensava em como seus pais estavam esperando que ela caminhasse pelo palco. Isso, a presena deles, devia ser o melhor presente que seus pais j tinham lhe dado.

Katie bateu palmas quando o nome Nicole Sanders foi chamado. Ela no foi a nica, Nicole pareceu receber mais aplausos que qualquer outro estudante at aquele momento.

Na confuso, Katie pensou ter ouvido um dos agudos assobios de Rick. Isso a fez sorrir sutilmente porque ela sabia que podia assobiar melhor do que Rick e tinha, vrias vezes, tentado ensin-lo a melhorar suas habilidades. A fileira frente de Katie ficou de p. O rapaz que tinha se sentado exatamente na frente dela olhou pra ela antes de ir. Ela o conhecia dos jogos educacionais de softball que ela tinha se envolvido no seu primeiro ano na Rancho. Ele abriu um sorriso quando olhou pra ela. Essa foi boa, Weldon.

Katie no tinha idia do que ele estava falando. E ela nem teve tempo de soltar alguma piada sobre seus dias de softball.

Quando sua fila estava de p. Katie se comps. Ela checou se o chapu dela estava no lugar onde Nicole havia arrumado pra ela. Sua beca estava fechada at em cima. Suas lgrimas tinham parado. Ela podia sentir a umidade da manga que tinha funcionado como leno, mas ela no se importava. Tudo que ela tinha que fazer era caminhar pelo corredor, subir os degraus sem tropear, acenar com a mo direita, receber o diploma com a mo esquerda, e descer os degraus do outro lado do palco.

Esse era o momento dela. Cada passo significava sucesso. Ela negou a si mesma o prazer de olhar para seus pais quando ela chegou ao fim da fila. Suas emoes estavam no mximo, e ela no queria fazer qualquer coisa que a fizesse explodir em lgrimas.

Olhando para a frente, Katie subiu as escadas com seus sapatos novos. Ela se sentiu como num cortejo de princesa, flutuando pelo palco para o pdio. Ela esperou um, dois, trs segundos. Ento, na hora certa, seu nome foi chamado.

Katie estendeu sua mo direita, acenou para o presidente da Universidade Rancho Corona, recebeu seu diploma com a esquerda, e de repente estava consciente dos aplausos por duas razes. A primeira era porque seu crebro ligado no som de palmas, com alguns assobios e um grito gans. A segunda razo era por causa das expresses atordoadas e quase de desaprovao nas faces do presidente e do professor que entregou seu diploma.

No comeo da cerimnia, um pedido foi feito de que todos os aplausos esperassem at o fim, mas, depois dos primeiros dois ou trs estudantes, algum acabou descumprindo a regra e, depois disso, todo mundo aplaudia o seu formando favorito. Isso era uma tradio.

Katie no sabia dizer, j que seu corao estava batendo nas suas orelhas, mas talvez ela tenha recebido mais aplausos que os outros estudantes, e, portanto, seus amigos e familiares tinham sido super zelosos na violao do pedido de no aplaudir.

Ela no sabia porque via claras expresses de desaprovao, mas naquele momento, isso no importava. Ela tinha seu diploma na mo! Elevando-o bem alto e dando um aceno, ela se virou para o auditrio e soltou um modesto, mas significativo, Woo hoo!

Vrias pessoas riram e algumas apontaram. Isso foi embaraoso porque um casal tinha sado do palco com a sua prpria verso controlada de uma dana alegre, ento Katie sabia que no tinha exagerado com sua expresso de celebrao. Deixe que professores olhem para ela com desdm. Deixe o auditrio rir e apontar. Ela no se importava. Ela agora estava graduada!

Voltando pelo corredor, Katie sentiu como se os olhos de todos os graduandos estivessem nela. Ela sorriu e acenou com seu diploma para Nicole quando ela fez contato visual com Katie.

Nicole olhou aturdida. Ela apontou para sua bochecha e ento ansiosamente apontou para Katie. Katie tocou sua bochecha. No tinha nada preso na sua face. O que Nicole estava tentando dizer?

No momento que Katie estava de volta a seu assento, os alunos restantes tinham ido para a fila e o reitor tinha voltado para o pdio. Ele disse para todos os graduandos se levantarem. Num momento solene, todos os graduandos colocaram em prtica o que tinham ensaiado no dia anterior. Eles colocaram a borla de seus chapus do outro lado, recitaram em unssono o Salmo 23 que tinha sido selecionado por eles no comeo do ano durante a capela snior. Katie se levantou e, de cabea erguida, recitou audaciosamente junto com sua classe.

O Senhor meu pastor, nada me faltar. Deitar-me faz em verdes pastos, guia-me mansamente s guas tranqilas. Refrigera minha alma.

O som de muitas vozes recitando com eles o restante do captulo foi poderoso no eco do ginsio. Essa era a tradio preferida de Katie das cerimnias de graduao da Rancho

Corona. Agora ela, uma formanda, estava participando da bno do encerramento das aulas.

Quando os graduandos chegaram as linhas finais de Certamente que a bondade e a misericrdia me seguiro todos os dias da minha vida. Katie rapidamente puxou os grampos do chapu. Logo que as palavras finais E habitarei na casa do Senhor por longos dias foram proferidas, os graduandos foram apresentados ao auditrio. Ento todos os chapus foram atirados para o ar.

Eclodiu uma feliz agitao de cadeiras quando os convidados foram alertados para sair para encontrar os graduandos no gramado e no no ginsio.

Katie assistiu seu chapu ser arremessado e descer. Ela o pegou e olhou ao redor. Muito bem, Katie, um dos seus amigos disse.

Outro bateu nas costas dela. Eu sabia que se algum poderia fazer uma brincadeira, essa pessoa seria voc.

O rapaz perto dela disse, Sutil, mas ponto marcado. Vai j ogar como lanadora ou armadora?

Katie no tinha idia do que qualquer um deles estava falando.

Nesse momento ento ela sentiu algum agarrar seu brao. Era Nicole.

Ei, parabns! Katie foi dar um abrao nela mas Nicole quase derrubou uma cadeira puxando Katie pra longe de seu assento.

Katie, seu rosto! Vem comigo. Agora. No olhe pra ningum. Apenas continue andando.

O que foi?

Eu vou te mostrar em um minuto.

Nicole se apertou pela multido e se dirigiu para os banheiros da sala de ginstica ao lado do ginsio, ao invs de ir aos banheiros da frente que, provavelmente, estariam cheios. Nicole praticamente empurrou Katie pra dentro do banheiro e apontou para o espelho.

Katie olhou e ficou de boquiaberta. Sobre as duas bochechas haviam marcas pretas que se assemelhavam a pintura de guerra preta que os jogadores de futebol americano usam. No era nada sutil. Era preto e grande.

O que aconteceu? Katie pegou um papel toalha.

Nicole abriu a torneira de gua morna e molhou o papel toalha. Olhe! Nicole apontou o redemoinho preto na pia. A manga da beca de Nicole tinha se juntado ao fluxo de gua da torneira quando ela molhou o papel toalha. Assim que ela espremeu a manga para torc-la, o corante da beca criou um redemoinho preto na pia.

Eu estava chorando, Katie disse, segurando sua manga. Eu usei minha manga como leno.

Voc deve ter chorado muito. Eu chorei. Nicole, meus pais esto aqui.

Os meus tambm. Vamos l, tente se apressar. Nicole ento pareceu entender o que Katie tinha dito. Espere. Seus pais esto aqui? Katie! Uau.

Eu sei. Me ajude a limpar isso. Eu no posso acreditar. Agora eu sei porque eu estava recebendo aqueles olhares. Eu no posso imaginar o que o presidente e o reitor pensaram de mim. Ai, meu Deus!

Nicole ajudou-a a se limpar. Mesmo com sabonete lquido e gua quente, nem toda a mancha saiu. Mas finalmente saiu o suficiente para parecer uma sombra e no uma tarja em negrito.

Quando ns voltarmos para o meu quarto para pegar nossas bolsas e o presente, eu tenho um p mineral que cobrir tudo. Mas por agora, ns realmente precisamos sair para o gramado e tirar algumas fotos antes que todo mundo v embora.

Elas foram apressadas pelo caminho de volta e a primeira pessoa que Katie viu foi Eli. Ele estava em p junto com Joseph , Shiloh e sua pequena filha, Hope. Katie acenou para Joseph e Shiloh e eles acenaram de volta.

Logo que Eli viu Katie, ele atravessou o gramado at ela e envolveu os seus braos ao redor dela, e deu-lhe um abrao apertado. Eli nunca tinha lhe dado um abrao como aquele, e tudo que ela conseguiu pensou, Uau, esse cara sabe abraar!

Ele tambm estava cheiroso.

Em seu ouvido ele disse, Parabns, Katie girl.

Obrigada. Ela disse afastando-se para trs, sentindo que seu rosto estava vermelho por vrios motivos. Parabns pra voc tambm.

Obrigado

Olhando por cima da cabea dele, ela disse, Meus pais esto aqui em algum lugar.

Eles esto? Katie isso incrvel! Onde eles esto?

Eu no sei. Eu tenho que encontr-los.

Eu vou com voc.

No, eu estou bem. Voc tem pessoas aqui pra voc. Katie virou e viu que Joseph e Shiloh moveram-se no meio da multido. Foi quando ele percebeu que Eli no tinha mais ningum ali pra ele.

Na realidade, Eli, porque voc no vem comigo? Talvez meus pais tenham achado o Rick, ou o Ted e a Cris.

Nicole tinha desaparecido na multido. Eram apenas Eli e Katie andando no mar de pessoas. Eles se separaram enquanto tentavam deixar para trs um grande grupo que se organizava para fotos de famlia com as meninas gmeas que tinham se formado. Katie intistivamente estendeu a mo por trs dela e apontou para Eli ficar um pouco mais perto.

Eli pegou a sua me e segurou-a. Ele sentiu a mo dele mais spera e forte do que teria imaginado.

Naquele momento, a manada de bfalos apareceu e debandou pelo intestino dela. Katie teria soltado a mo de Eli, mas ela estava paralisada. Ou talvez isso estivesse mais pra hipnotizada. Ela no podia soltar. Na verdade, ela podia, mas no queria.

Eli foi quem soltou a mo, logo que passaram do engarrafamento humano para um bom lugar onde podiam avistar a rea aberta.

Olha o Ted. Eli apontou para a esquerda

Katie viu Tio Bob e Tia Marta de p junto com Ted e Cris. Rick estava com eles tambm, assim como Nicole e seus pais. Mas os pais dela no estavam em lugar nenhum. Seu corao continuava acelerado.

Espero que eles no tenham ido embora. Katie disse para si mesma que o corao acelerado era devido ao nervosismo que ela sentia por ver seus pais. Ou talvez fosse devido ao efeito das vacinas.

Eles planejaram ir festa? Talvez eles tenham ido pra casa dos Doyles. Eu duvido.

Katie mordeu seu lbio inferior e tentou pensar como seus pais. Essa multido seria demais para eles. Mesmo que tenha sido dado o anncio para que todos se reunissem no campo, Katie suspeitou que seus pais teriam ficado longe das multides.

Talvez eles continuem no ginsio.

Antes que Katie pudesse decidir se suas concluses eram uma boa possibilidade, Eli pegoua pela mo novamente. Dessa vez ele estava conduzindo o caminho de volta pra o ginsio com passos rpidos. Katie deixou-o gui-la e mentalmente disse a si mesma, Isso no significa nada. Ns apenas estamos tentando nos mover pela multido nessa caada aos meus pais.

Eli levou Katie at a entrada frontal do ginsio e soltou a mo dela. Ela sentiu a pressa de seu calor e apoio deixarem-na no momento em que ela viu sua me.

Vestida com o mesmo vestido floral que Katie a tinha visto vestida dez anos atrs, Vivian Weldon estava junto da parece com as duas mos em sua bolsa como se algum pudesse arranc-la dela, aqui no campus dessa tima universidade crist.

Katie tentou formar a simples palavra Me, mas nada saiu. Emoes profundas surgiram nela, fazendo com que os lbios se enrolassem em um vulnervel sorriso de menina. Com dez passos deliberados para frente, ela ficou, vestida com sua beca de graduao, com seu chapu na mo e um pequeno sorriso congelado nos seus lbios, na frente da sua me.

Sua me olhou para cima, assustada, quase como se no esperasse ver a filha naquele momento.

Voc veio. Voc veio para minha colao de grau.

Sua me no sabia o que fazer com cumprimento. Bem, voc nos mandou o convite.

Eu sei. Mas voc no tinha que vir, e voc veio. Obrigado. Ns no vamos para a festa. Sua me afirmou. Seu pai no est se sentindo muito bem. Eu acho que a vescula. Ele est no banheiro. O banheiro das mulheres estava com uma fila terrvel. sempre assim. Eu vi que voc tirou a tinta do seu rosto. O que voc estava fazendo, tentando fazer uma piada?

O esprito de Katie esmoreceu e seu sorriso tambm. No, eu estava chorando. Eu usei a manga do meu vestido, e a tinta saiu no meu roso. Eu no sabia que tinha tinta no meu rosto. De verdade.

Bem, por que a cor ia sair? Eles reciclam as becas e as tingem novamente?

Eu no sei. A beca no importa. O importante que eu no estava tentando ser divertida ou qualquer coisa. Foi um acidente.

Voc certamente tem uma coisa com acidentes, no ?

Katie tentou deixar de lado o velho golpe familiar. Ela respirou profundamente e olhou por cima do ombro. Eli continuava de p junto a porta do ginsio. Mas ele no estava sozinho. Ele estava falando com Julia e o noivo dela, Dr. Ambrose.

Me, venha comigo. Quero que voc conhea alguns dos meus amigos.

Eu disse a seu pai que iria esperar por ele aqui. Eu no vou me mexer.

Okay, eu vou traz-los aqui. Katie foi at Julia. Eu gostaria muito que vocs fossem ali conhecer minha me.

Os trs seguiram Katie para a parede em frente ao banheiro masculino onde sua me estava, ainda segurando sua bolsa com as duas mos.

Esse meu amigo Eli, minha DR, Julia, e... Katie tentou decidir o que ela deveria dizer Dr. Ambrose ou Noivo de Julia quando ela foi apresentar o terceiro membro do trio.

Eli jogou a deciso pra longe de Katie pegando as apresentaes e dizendo, Esse meu tio, John Ambrose.

Seu tio? Katie olhou surpresa para Eli.

Eli confirmou com a cabea.

Dr. Ambrose estava vestindo sua beca super elegante com chapu de professor e fitas de doutor. Ele apertou a mo da me de Katie. Voc deve estar orgulhosa. A me de Katie parecia afobada. Seu cabelo crespo tinha ficado cinza com os anos, e ela o mantinha curto mas bem cheinho. Sua face era longa, e seus culos eram redondos, o mesmo que ela tinha desde que Katie se lembrava.

Em resposta a pergunta do Dr. Ambrose, Vivian Weldon levantou o nariz no ar. Eu pensei que orgulho fosse um pecado pra vocs cristos.

Ento Katie soube que aos trs tinha sido dado um vislumbre de sua vida. Antes que Dr. Ambrose ou qualquer outro deles pudesse responder, o pai de Katie saiu do banheiro usando uma bengala.

Oi, pai, Katie o cumprimentou cautelosamente. o joelho novamente?

o meu p. Sua me no lhe disse? Tem alguma coisa errada com meu calcanhar. Andar todo o caminho do estacionamento at aqui no me fez bem.

Eu posso levar voc de volta ao estacionamento. Eli disse. Eu trabalho com a segurana do campus. Eu posso levar voc no carrinho de golf.

Eu estou pronto para ir agora, o pai de Katie disse. Onde est o carrinho?

Eu vou traz-lo aqui para a frente.

Obrigada, Eli, Katie disse quando ele se virou para ir. Ele olhou para ela por cima do ombro e deu-lhe um sorriso. Katie gostaria que ela tivesse uma foto s dele ento, saindo pela porta, ainda com sua beca, cabelo meio atrapalhado e a grande luz em seus olhos. Essa uma foto que ela gostaria de tirar e enviar para os pais dele com uma nota dizendo:

Vocs tm um filho maravilhoso. Eu gostaria que voc pudessem estar aqui para ver a colao de grau dele. Vocs ficariam orgulhosos dele.

Seja como for, Katie sabia que os pais de Eli ficariam orgulhosos. Eles no atacariam de volta com declaraes sobre orgulho ser pecado. Voltando-se para seus pais, Katie lembrou-se de como Eli disse que perdoar as ofensas deles era um processo. Katie sabia que ela tinha perdoado seus pais no vero passado. Julia estava l com ela. Mas este parecia mais um passo do processo. Sem reservas, Katie expressou seu desapontamento e frustrao sobre o comentrio de sua me ao Dr. Ambrose. Ela respirou e esperou que o ar fresco lhe desse uma sensao igualmente fresca em seu esprito.

Katie olhou para sua descontente me e para seu pai, que estava obviamente bem desconfortvel e decidiu que este era um momento de um outro tipo de graduao para ela. Chegando perto de sua me, Katie cuidadosamente envolveu-a em seus braos e deu-lhe um beijinho na bochecha.

Dando um passo mais pra perto de seu pai, Katie abraou seu pai mais forte. Ele respondeu batendo nas costas dela, como se ela fosse um cachorro bem grande e tivesse acabado de capturar um pato.

Katie colocou aquela imagem para fora da sua mente e disse nos ouvidos dele. Eu realmente gostei muito de voc ter vindo, pai. Isso significa muito pra mim.

Seus pais pareceram ficar tocados pelas expresses de afeto dela ,mas nenhum deles parecia saber como reagir. Isso no era incomum. Katie, porm, sentiu que o jeito que ela estava agindo agora era o mais prximo que ela estava de seu verdadeiro eu desde que ela era muito jovem.

Eu estou com minha cmera. Julia disse. Vocs trs gostariam de tirar uma foto juntos?

No perto do banheiro a me de Katie falou.

Que tal por aqui? Katie caminhou sete passos para uma grande parede branca. Era um fundo meio sem graa, mas pelo menos sua me no podia se queixar.

Com algum esforo, seus pais vieram para onde Katie estava em p. Ela se colocou entre eles e colocou seu chapu de volta.

Tenha certeza que colocou a borla do lado certo. A me dela disse.

Bem observado, me. Obrigada. Katie fez a mudana e Julia deu um grande sorriso. Julia tirou vrias fotos e disse que gostaria de dar cpias a Katie, ento ela poderia enviar para seus pais. Julia e Dr. Ambrose saram, deixando Katie e seus pais sozinhos na entrada do ginsio. Katie sabia que Cris e os outros deveriam estar se perguntando o que tinha acontecido com ela. Ela desejou estar com seu celular, assim poderia pelo menos mandar uma mensagem de texto.

Isso no importava. Eli estava na porta com o carrinho de golf, e Katie podia v-lo vindo em sua direo, pronto para levar seus pais para o estacionamento.

Com uma oportunidade final na frente dela antes que a cortina se fechasse sobre esse momento. Katie se lembrou como Eli tinha dito que o amor real vem do corao. espontneo, orgnico. E no planejado. Ele tambm disse que era inconveniente.

Katei voltou-se para seus pais, e com uma profunda e repentina sinceridade surgindo na sua voz, ela disse, Eu te amo me. Eu te amo, pai. Obrigada por terem vindo.

A me de Katie desviou o olhar. Mas antes disso, Katie estava certa que ela viu alguma coisa que ela nunca tinha visto antes na face da sua me. Um sorriso pequeno, como uma lua crescente, foi acentuada por uma lgrima de prata, que vinha para a lua.

Se Katie nunca acreditou na beleza ou no poder do amor que nascia da graa, ela acreditava agora.

Captulo 24

Voc sabe que ns quase desistimos de voc e fomos para a festa. Tia Marta deixou claro que estava bem nervosa na hora que Katie se juntou ao grupo no campo. Muitas famlias j haviam se dispersado, incluindo a de Nicole e a de Rick. Douglas e Trcia ainda estavam l, empurrando o pequeno Daniel um para o outro.

Ela chegou , disse Bob. V em frente e a presenteie com a lei. A cmera est pronta. Vamos tirar algumas fotos em grupo.

Ted e Cris presentearam Katie com uma bela lei de orqudeas. Ela cheirou, mas no tinha fragrncia. Nos ltimos anos, leis tinham se tornado um smbolo de honra para muitos graduandos da Rancho. O site da escola tinha uma foto de um formando do Hava que estava sendo parabenizado pela sua famlia que tinha vindo das ilhas. Muitas leis estavam empilhadas at o seu queixo. Depois que aquela foto foi colocada, graduandos queriam partilhar do gosto do que era ser parabenizado com um crculo fragrante e colorido de flores.

um milagre que esta no tenha murchado ou secado completamente. Marta tinha uma lei de cravos e rosas enrolada em seu brao. Ela a colocou sobre a cabea de Katie e fez um som de beijo prximo ao ouvido de Katie.

Katie no podia reclamar por nenhum deles no querer se aproximar. Ela ainda estava quente por ter corrido para o campo depois de ajudar seus pais a subirem no carrinho de Eli. Seu rosto parecia grudento de suor. Sem mencionar o trabalho que ela teve ao tentar esfregar a tinta de suas bochechas.

Cris tocou a bocheca de Katie. Ento, o que foi isso? Eu no entendi.

Ainda d pra ver?

S um pouco. No como quando voc estava no palco.

Sorria! Tio Bob gritou.

Qual era o objetivo disso?

Nenhum. Katie deu um grande sorriso para a cmera. Eu no fiz de propsito. A tinta saiu dessa beca ridcula. Por que s estava a, no seu rosto?

Eu estava chorando. Meus pais vieram, Cris. Eu estava l agora. Conversando com eles no ginsio. Acredita que eles vieram?

Cris jogou seus braos em volta de Katie e a abraou apertado. Katie, isso maravilhoso! Eu estou to feliz por voc! Afastando-se, Cris checou pra ter certeza de que a beca no tinha soltado tinta em suas roupas. No tinha.

Sim, foi bom que eles vieram. muito, muito bom que vocs tenham vindo. Muito obrigada. Sinto muito por deix-los esperando.

Compreensvel, disse tio Bob. Estou feliz por saber que seus pais vieram. Parabns, Katie.

Obrigada. Ela abriu o seu melhor sorriso, enquanto Bob erguia a cmera e batia a foto.

Em seguida, a sesso de fotos comeou de verdade. Katie com Cris, Katie com o grupo inteiro, Katie apenas com Daniel, que se contorcia e esticava o brao para que seu pai o pegasse.

O momento era muito parecido com o que ela havia sonhado, diferente apenas porque seus pais tinham vindo e ido . Ela estava com o seu povo. Exceto por Nicole que no estava l. Ou Rick.

Ou Eli.

Katie podia sentir o suor escorrendo por suas costas e testa. Vocs se importam se ns pararmos com as fotos e encontrarmos gua em algum lugar? Eu estou assando. Eu quero tirar essa beca.

Bob cedeu, e o grupo se dirigiu outra vez para o ginsio. Douglas deu a Katie um ltimo abrao e disse que ele a veria mais nos Doyles.

Eu tenho que pegar uma coisa no meu quarto antes de ir para a festa, Katie disse. No quarto de Nicole, na verdade.

Ns a encontramos l. Marta decidiu. Ns temos um mapa. Venha, Robert. Ns estacionamos por aqui. Cris e Ted mantiveram o passo com Katie enquanto ela entrava pela porta do ginsio e tomava um grande gole de gua do bebedouro mais prximo. Ela abriu o fecho da beca e tirou seu chapu. Eu estou assando. Vocs querem ir em frente tambm?

Cris e Ted se entreolharam. Ted deu de ombros.

Ns vamos te esperar, Cris disse. Voc pode ir de carona conosco, se quiser. Eu tenho algo que quero te dar, e gostaria de fazer isso antes de ns chegarmos casa do Rick.

O trio de longa data se dirigiu ao estacionamento e deslizou para dentro do carro de Cris e Ted, para que eles levassem Katie ao Crown Hall. No caminho Katie contou a eles como Eli veio em seu carro branco de golfe e salvou o dia para ela e Nicole algumas horas mais cedo.

Eli nos contou sobre a viagem que vocs fizeram s montanhas ontem, Ted disse.

Voc viu alguma das fotos? Katie perguntou. Eu postei algumas delas. No d pra descrever de to bonito que . Estou muito contente por termos ido.

Eu no vi nenhuma das suas fotos, mas eu estou pensando em levar alguns dos estudantes do grupo de jovens pra l nesse vero, Ted disse.

Se voc for, eu adoraria ir com vocs, Katie disse. Na verdade, eu adoraria ajud-lo com o grupo de jovens esse vero, com o que voc precisar.

Ento voc vai ficar por aqui no vero?

Eu acho que sim.

O que voc decidiu? Cris perguntou.

Voc quer dizer, onde eu vou morar e trabalhar e tudo o mais? Isso eu no resolvi ainda. Eu ainda tenho mais uma semana no dormitrio. Nossa oferta ainda est de p, Ted disso. Voc pode vir se juntar a ns quando quiser. Desde que voc no se importe em dormir em um colcho de ar.

Eu acho que vou alugar um lugar pra mim antes de me aproveitar de vocs. Mas obrigada pela oferta.

Katie estava transpirando como louca no carro quente. Ela no podia esperar para entrar no dormitrio, onde certamente estaria mais fresco. Ela pegou a chave mestra na recepo, foi at o quarto de Nicole e destrancou a porta. Sua bolsa estava na cama de Nicole com uma nota dizendo que Nicole tinha ido para a festa nos Doyles com seus pais, mas o p mineral que ela havia mencionado estava na sua escrivaninha com o pincel para aplicar.

Katie decidiu deixar sua maquiagem intocada e apenas ir festa. Ento, dando uma rpida olhada para o espelho em seu caminho para fora, Katie parou. Ela estava horrvel. Seu rosto estava plido e mido de suor, exceto pelas suas bochechas, que pareciam machucadas. Seu cabelo estava marcado por causa do chapu que tinha ficado preso seguramente no lugar com os grampos de Nicole. E seu vestido estava quente e pinicando.

Katie ligou para o celular de Cris. Se vocs quiserem ir em frente, vou levar alguns m inutos aqui. Eu posso ir com o meu carro.

Ns no nos importamos de esperar. a sua festa de formatura. Voc pode ficar elegantemente atrasada se quiser.

Eu vou tentar ser rpida. Katie correu para o seu quarto. Ela pegou o que precisava e tomou um banho super rpido. Uma lavagem do rosto melhorou o trabalho que a toalha de papel tinha comeado no banheiro do ginsio. Ela rapidamente enxaguou seu cabelo, resolvendo que ele poderia secar ao ar livre com a janela aberta no caminho para a festa.

Aplicando uma camada extra de desodorante, Katie estava quase pondo seu novo vestido outra vez at ela sentir o cheiro que sua transpirao tinha deixado na roupa.

timo. O que eu vou vestir?

Optando pela primeira saia e blusa que encontrou, Katie se vestiu. Podia no ser to estiloso ou bonito quanto o vestido, mas as roupas estavam frescas e limpas, assim como ela.

Antes de correr pra fora, Katie pegou seu novo tubo de rmel com a inteno de passar um pouco no carro. Notando o carto de vacina perto do rmel, na penteadeira, ela percebeu que a transpirao e a febre poderiam ser os efeitos colaterais das vacinas.

Praticamente mergulhando no banco de trs do Volvo de Ted e Cris, Katie disse, Para a festa, James. E eu espero que vocs no se importem se ns formos com as janelas abertas.

Voc tomou banho? Cris perguntou.

Sim. Acredite, voc deveria estar contente. Voc sentiu meu cheiro antes?

No.

Bem, isso bom.

Aqui, abra isso. Cris estendeu para Katie um pacote embrulhado. Esse o meu presente de formatura para voc.

de ns dois, Ted disse.

Cris deu a ele um olhar divertido.

Ei! Ted retornou o olhar. Eu assisti voc trabalhar nele. E eu disse que voc estava fazendo um timo trabalho.

Katie abriu o presente. Um scrapbook? Cris, eu amei! Eu no acredito que voc fez isso pra mim. Ningum nunca fez nada assim pra mim. Eu sempre quis um scrapbook. Obrigada, obrigada, obrigada!

Por nada.

, Ted ecoou. Por nada. Que bom que voc gostou.

Cris deu um soco no brao dele, brincando.

Abrindo a primeira pgina, Katie soltou uma gargalhada. A foto era realmente velha. A amiga delas do Ensino Mdio, Jane, tinha batido uma foto das duas de pijama em uma festa do pijama. Foi quando Cris e Katie se conheceram. Foi tambm a noite em que o grupo sara no meio da noite e empapelou a casa de Rick Doyle em Escondido. Esse foi o comeo da amizade de Cris e Katie. Eu no acredito que voc tem essa foto!

Tem mais. Vrias muito boas. Levou um tempo para junt-las. Espere at voc ver a nossa no Lago Shasta, na viagem de esqui aqutico.

Esta do nosso anurio, no ? Katie segurou o livro e apontou para uma foto dela jogando vlei pelo time do Colgio Kelley. Eu me lembro disso porque voc estava na equipe do anurio, e eu ficava tanto tempo com o Michael naquele semestre que eu cheguei atrasada para a foto do time. Ou eu nem cheguei a tempo?

No tenho certeza. Foi um perodo duro para a nossa amizade, mas ns sobrevivemos.

Sim, eu fui pouco teimosa naquela poca.

Naquela poca? Ted perguntou.

Katie ignorou a piadinha dele e virou a pgina. Oh, essa boa. Voc tirou na nossa viagem de esqui ou em um dia de neve?

Essa da viagem de esqui. Continue. H uma foto tima de ns duas no Natal que voc trabalhou como ajudante de Papai Noel no shopping.

Voc tem uma daquele Natal? Katie passou algumas pginas at encontrar a foto dela usando orelhas pontudas de elfo. Isso hilrio! Como voc no est vestida assim tambm?

Eu trabalhava na loja de animais, lembra?

Ah, . Ei, isso me lembra de uma coisa. Voc acha que aquela loja de animais ainda est l? Eu preciso de uma pomba. Eu ia alugar uma, mas acabou que o cara s vende. Eu estou achando muito caro. Eu pensei que talvez seu antigo chefe pudesse me dar um desconto.

Pra qu voc precisa de uma pomba? Cris perguntou.

Katie contou a ela dos planos que ela e Nicole haviam formulado para o compartimento secreto no buqu da mulher de honra.

Grande idia, Ted disse. Amei o simbolismo. Ns deveramos ter feito isso, Kilikina.

Nem o uso de Ted do apelido romntico Havaiano de Cris pareceu suavizar a sugesto dele, Cris lanou-lhe outro olhar de diga-que-voc-est-brincando e no fez nenhum comentrio. A essa altura, eles j haviam chegado a casa dos Doyles. Carros se enfileiravam na rua, ento Ted foi at a entrada da garagem e deixou que as duas descessem, dizendo que ele iria descer o quarteiro para encontrar uma vaga.

Enquanto Cris e Katie caminhavam para a porta da frente, Katie reclamou que tinha esquecido sua cmera.

Eu trouxe a minha. Vou bater algumas fotos pra voc. Por acaso voc tirou uma foto com seus pais?

Sim, Julia tirou algumas.

Isso bom.

Eu sei, mas eu queria tirar uma foto do Eli. Eu acho que ele deveria ter uma foto para enviar aos pais dele.

Talvez Julia tenha tirado uma dele tambm.

Katie no estava certa se ela tinha visto Julia bater alguma de Eli, mas Katie tinha sido envolvida por seus pais naquele momento.

Eu vou me certificar de tirar algumas fotos de Eli aqui na festa, Cris disse.

No vai ser a mesma coisa. Emoldurada na imaginao de Katie estava uma imagem de um Eli sorridente em seu chapu e beca. Primeiro no carrinho durante seu passeio feroz e ento quando ele estava deixando o ginsio em seu ato de gentileza com os pais dela.

A mesma coisa que o qu?

Que quando ele estava com seu chapu e beca. Seu cabelo estava saindo em todas as direes e ele estava com aquele sorriso...

Cris parou e colocou a mo no brao de Katie. Seus olhos estavam arregalados. Katie!

Qu?

Ol!

Ol pra voc tambm. O que eu perdi? Aparentemente muito. Ou talvez tenha sido eu quem perdeu.

Do que voc est falando? Katie checou as solas de seus sapatos. Eu pisei em alguma coisa? O preto ainda est aparecendo no meu rosto?

No. Cris encarou-a, um pequeno sorriso brincando em seus lbios. Tudo o que eu tenho que dizer a voc, Katie girl, fique atenta s prximas atraes.

Katie deu a ela um olhar estranho em resposta. Ela se lembrava de usar aquela frase com Rick meses atrs, embora ela no se lembrasse porque.

Ouvindo Cris falar isso agora, Katie disse, Essa frase soa como o incio de um velho DVD ou qualquer coisa do tipo.

Oh, o comeo de alguma coisa, com certeza.

Cris se virou e subiu os degraus, deixando Katie parada na entrada da casa dos Doyles com ambas as mos nos quadris. Katie no estava entendendo Cris. Mas isso no a surpreendeu. Sua cabea e seu corao estavam um pouco sobrecarregados no momento. Deixando de lado o comportamento estranho de sua amiga, Katie se juntou a Cris na porta da frente.

Cris tocou a campainha, e Katie pensou em como todos eles tinham ido longe desde a noite em que ela e Cris empapelaram a antiga casa de Rick e ento lutaram pra correr ou se esconder nos arbustos.

Agora mesmo, se esconder nos arbustos parecia algo que Katie gostaria de fazer. Ela s no estava certa do porqu.

Captulo 25

A me de Rick tinha, mais uma vez, se superado em dar uma festa de primeira. O que foi bom porque, devido a quantidade considervel de pessoas reunidas na espaosa casa, Katie e Cris entraram sem deixar bvio que elas estavam entre os ltimos a chegar.

O que tambm significou que Marta havia engajado em uma longa conversa com a me de Rick; falavam de tudo, desde os aperitivos a tratamentos em spas. Katie podia ouv-las conversando enquanto enchia um prato com tira-gostos da mesa de jantar, que, a propsito, estava transbordando de coisas gostosas.

Tudo parecia estar indo bem at Marta avistar Katie. Mudando de assunto, Marta disse, Claro, quando chegar a hora de Rick e Katie fazerem o anncio especial deles, eu adoraria que a festa fosse l em casa.

A me de Rick ficou surpresa. Ela se virou para Katie.

Katie rapidamente foi para perto de Marta e disse, Ns no vamos fazer anncio algum. Rick e eu no estamos mais juntos.

O qu! A exclamao de Marta calou todas as conversas ao redor, assim como meia dzia de convidados olhou para ver o que estava acontecendo. Voc e Rick terminaram? Quando? Por que ningum me contou?

Katie percebeu que algumas pessoas ouviriam sua resposta. Ela tentou escolher suas palavras cuidadosamente e manter a voz baixa. Ns terminamos alguns meses atrs.

Marta parecia enfurecida. E voc s me diz agora? Voc faz ideia do que eu passei para reservar o Newport Beach Iate Clube para vocs? Eu disse a eles que deixassem trs finsde-semana separados pra vocs. Dois em novembro e um em outubro.

O Iate Clube? Pra mim? Por que cargas dgua voc reservou o Iate Clube pra mim?

Marta apontou seu dedo para Katie, Quando voc estava na minha casa, voc, claramente, disse que voc e Rick estavam esperando at a formatura para que fizessem o anncio de vocs. Voc disse que seis meses era uma durao boa para um noivado. Isso significa que o casamento seria no outono. Eu estava l quando voc disse isso. Eu nunca disse isso! Agora a voz de Katie que estava aumentando. Foi voc quem disse isso. Tudo isso. Todos esses planos e datas foi voc que inventou a nessa sua cabecinha. Rick e eu nunca dissemos nada alm de que ns iramos esperar at que o caf abrisse e eu me formasse para tomarmos alguma deciso sobre o que fazer em seguida.

No foi isso que voc disse.

Marta, ningum lhe pediu para fazer reserva em nenhum iate clube por qualquer que fosse o motivo!

Rick apareceu ao lado de Katie e escorregou o brao dele no dela. Com sua voz serena e firme, Rick disse, Ns dois gostaramos de nos desculpar por no termos nos comunicado com voc, Marta. Ns no fazamos ideia que voc estava fazendo planos para ns. Ns sentimos muito pelo inconveniente que lhe causamos. No mesmo, Katie?

Ela o sentiu apertando o brao enquanto ele comprimia o msculo.

Sim, sentimos muito.

Outros convidados tinham migrado para a sala de jantar para descobrir o motivo de toda aquela confuso. Rick manteve o brao dado ao de Katie enquanto ela se virava para ver a grande multido. Eu acredito que o erro foi meu. Eu peo desculpas. Parece que h um anncio que eu deveria ter feito antes. J que Katie est aqui e j que ela e eu estamos de acordo nisso, ns temos um anncio a fazer.

Katie olhou para Rick com um olhar ctico e tirou o brao dela do dele. Ou ele estava encontrando uma maneira de, graciosamente, tirar o foco de Marta, ou os dois tinham um plano juntos de armarem uma armadilha para levar Katie a voltar com Rick.

Ela sabia que a segunda opo era altamente improvvel, ento ela permaneceu de p e deixou Rick falar pelos dois.

Ele olhou para ela, e ela lhe deu um olhar de v em frente, eu confio em voc.

Katie e eu somos amigos h muito tempo. De fato, ns dois somos amigos de muitos de vocs aqui nessa sala h muito tempo. Ns apreciamos a amizade de vocs mais do que podemos expressar. Esse um momento para celebrarmos um marco na vida de Katie, Nicki e Eli. Katie viu Nicole e Eli em cantos opostos, ambos olhando para Rick, esperando para ver o que aconteceria em seguida.

Nicki? Eli? Vocs dois poderiam se juntar a mim e Katie aqui?

Nicole e Eli caminharam at a mesa.

Rick tinha a multido sob controle. Pelo menos cinquenta pessoas enchiam a sala de jantar e transbordavam pela sala de estar. Todos olhando atentos para Rick, inclusive Marta.

Como muitos de vocs sabem, tradio de nossa famlia oferecer um brinde nas comemoraes, e essa , definitivamente, uma comemorao para os meus trs amigos. Se voc tem um copo perto de voc, voc poderia levant-lo para fazermos um brinde?

Quase todos tinham um copo para levantar.

Esse vai para Eli Lorenzo, meu excelente companheiro de apartamento, e esse para Nicki Sanders, a excelente assistente de design da minha me, e esse vai para Katie Weldon, minha uma-vez-namorada e agora minha excelente amiga para sempre.

O olhar dele passou pela multido reunida. Brinde comigo. Parabns aos formandos!

Os convidados ovacionaram e tomaram um gole de limonada, ch gelado ou o que quer que estivesse no copo deles, e o quase espetculo entre Katie e Marta se dissolveu. As conversas comearam de novo. Alguns dos convidados voltaram para o outro cmodo. Eli estava recebendo bastante ateno de pessoas mais velhas, que eram obviamente amigos dos Doyles.

Rick, entretanto, no tinha acabado. Ele se virou para Katie e disse, Voc poderia ir l em cima e esperar por mim no cmodo em cima da garagem? Eu preciso falar com voc.

Ele ento se inclinou para perto de Marta que estava com um copo com algo espumante nas mos. Ela estava olhando para Rick, como se no estivesse muito certa do que acabara de acontecer. Katie assistia-o virar o queixo e com seu jeito suave assumir a responsabilidade por no notificar Marta sobre o status do relacionamento dele com Katie. Katie o ouviu oferecer para pagar qualquer depsito que Marta fizera pelas reservas no iate clube. L vai voc, Rick, mais uma vez, ser o perfeito gentleman.

Katie saiu da sala de jantar com seu prato de petiscos na mo. Ela sentiu como se estivesse fazendo algo errado, tirando a comida da rea designada alimentao e esperando Rick no andar de cima.

Ela voltou ao lugar onde tinha deixado sua bolsa e a levou consigo. Talvez no fosse esse o momento pelo o qual ela esperara, em que ela iria devolver o broche a Rick, mas com ele, ela tinha que aproveitar o tempo que tivesse.

O cmodo acima da garagem era uma juno de uma sala de ginstica com uma esteira e uma espcie de recanto com uma televiso velha e uma poltrona.

Katie no precisou esperar muito at ouvir Rick subindo as escadas. Quando ele apareceu, ele quase preencheu todo o vo da porta.

Voc salvou o dia, Doyle. Algum j lhe contou que as suas habilidades esto sendo desperdiadas no ramo alimentcio? Voc deveria ser um negociador internacional. Ou no mnimo, um advogado de divrcios.

Pela expresso do rosto dele, ela no soube dizer se ele iria xing-la ou receber os elogios dela e us-los como se fossem uma medalha de honra.

Katie decidiu fazer suas prprias tentativas em mudar de assunto. Ei, antes que voc diga o que quer que voc v dizer, eu quero lhe devolver isso. o broche da sua av. Desculpeme por no ter-lhe devolvido antes.

Rick pegou a caixa dela. Est bem. Obrigado.

Ele parecia preocupado com algo, Katie imaginou que fosse o que acabara de acontecer com a tia Marta.

Ele cruzou os braos. Katie, eu pensei que voc e eu deveramos conversar. Eu estou tentando fazer o que certo para ns dois. o que eu sempre busquei em nosso relacionamento, e eu ainda busco por isso.

Eu sei, e eu fico muito grata, Rick. O que voc fez l embaixo, ajeitando o que poderia ter sido um grande desastre com a Marta foi timo. Obrigada. Eu tenho certeza de que Eli e Nicole ficaram muito felizes por terem recebido honras tambm. Espero que sim. Ele parecia nervoso. Oua, eu tenho algo que preciso lhe contar. Eu no estou certo sobre como dizer isso, mas eu vou dizer assim mesmo. Eu estou tendo dificuldades em ficar perto dela agora que as coisas no so mais como eram entre mim e voc.

Katie percebeu que fora ela quem pressionara Bob e Marta a virem a sua formatura. Se ela no tivesse feito isso, a discusso na sala de jantar no teria acontecido. Voc queria que ela no tivesse vindo?

No, Rick disse. Eu a quero aqui. Ela uma parte da sua vida. isso que deixa as coisas complicadas. Quando voc e eu estvamos juntos, no era difcil... No sei se essa a palavra certa, mas no era difcil ignor-la. Agora, toda vez que estou perto dela, eu acabo tendo que fazer um grande esforo para evit-la porque ela...

Ela lhe deixa meio louco, n?

Exatamente. Ele pareceu aliviado. Katie, eu espero que voc no se importe de eu falar isso com voc.

No. Voc t brincando? Voc pode falar disso comigo quando quiser. Voc mesmo disse na hora do brinde - ns somos amigos pra sempre.

Ele ofereceu um sorriso a ela. Obrigada. Eu no sei porque eu me sinto assim, mas quando eu estou perto dela, eu simplesmente... Rick estendeu as mos como se estivesse sem palavras.

Katie se compadeceu dele, transferindo todos os sentimentos dela com relao tia Marta para ele. Voc quer enfiar um ovo dentro da boca dela e mostr-la o caminho da porta. Acredite, eu tambm sinto a mesma coisa.

O maxilar de Rick caiu.

Por qu? O que voc quer fazer quando a vir?

Para ser honesto, eu quero convid-la para sair.

Katie quase pulou da poltrona. Voc quer sair com a tia da Cris? Que pervertido, Rick!

Rick deu um passo para trs. Marta! Voc pensou que eu estava falando da Marta?

Sim, claro. Voc disse que ela lhe deixa maluco; voc tenta ignor-la quando esto no mesmo lugar. Quem mais poderia ser?

No a Marta, Rick disse devagar. No, no a Marta. Katie concordou rapidamente. Ela tapou a boca com a mo para que no deixasse escapar um gritinho.

Eu estava falando da Nicki, Rick disse.

Ah, claro. Eu sabia. S estava tentando fazer uma piadinha idiota sobre a Marta. Risque essa piadinha da minha lista de material para comdia stand-up. Foi obviamente reprovada. Desculpa. Pssima escolha. Pssima, pssima escolha de material para comdia. No vai se repetir.

Rick se sentou na velha cadeira reclinvel, no canto, de frente para Katie. Ele parecia irritado agora, como se ele realmente tivesse acreditado que Katie estava fazendo uma piada.

Ento , Katie esperou que eles pudessem continuar conversando sobre isso. Nicole. Ou Nicki como voc a chama. Ela tima. Mas voc j sabe disso. Eu acho que voc deveria convid-la para sair. Quero dizer, parece que como voc disse, voc fez um bom trabalho em ignor-la quando estavam no mesmo lugar. Ento talvez agora voc deveria conversar com ela e ver o que acontece.

Eu quero fazer o que certo, Katie.

Isso certo, Rick. Srio, eu tenho certeza de que isso certo.

Eu pensei que fosse sbio esperar.

Esperar o que? Esperar at que ela volte para Santa Barbara e voc tenha que ficar cinco horas no trnsito para v-la?

isso que ela vai fazer? Ela decidiu? Minha me disse que ela no tinha decidido ainda.

Ela est pensando em voltar para Santa Barbara. Ela tem essa semana para pensar e depois... quem sabe?

Rick esfregou a nuca. Ele sempre fazia isso quando estava estressado. Ela queria poder dizer toda a verdade sobre o que Nicole sentia por ele, assim, ele no ficaria to nervoso

para convid-la para sair, ou pelo menos, para conversar com ela sobre algo alm da cor da pintura do banheiro masculino.

Voc sabe, eu pensei que seis meses de espera depois do fim de um relacionamento fosse um bom tempo. Especialmente porque voc e eu ficamos juntos por tanto tempo. Mas agora eu estou pensando- Esse o seu problema. Bem a, Rick Doyle. Quero dizer, se voc no se importa em eu ser bem franca, voc pensa demais. hora de voc agir com seus instintos. Seu corao, Rick. Aja com seu corao. Eu sei que seu corao constante. Oua-o. O amor um mistrio. No pode ser planejado. Ele tem um tempo prprio. inconviente e orgnico, mas o que faz dele real. Relacionamentos bons de verdade so aqueles que vem naturalmente e no so forados. Como ondas.

Katie percebeu que as palavras que ela usara tinham vindo de Eli.

Rick pareceu surpreso.

Katie se inclinou para frente. Enquanto ela tivesse a ateno de Rick, ela tambm poderia contar a ele o que estava pensando. Oua, Rick, eu sei que seu objetivo no nosso relacionamento era fazer tudo certo. E voc fez. Voc concluiu esse objetivo. Voc foi um namorado maravilhoso, e voc fez tudo de acordo com sua cabea. Seu plano. Sua lgica. Deu certo.

Obrigado, Katie. Obrigado por dizer isso.

Agora eu estou lhe dizendo para seguir adiante sem um plano. V, ache Nicole, olhe nos olhos dela, e diga o que seu instinto lhe disser. O que voc j sabe no seu corao? Comece por a e depois faa tudo certo partindo do seu corao. No faa isso da sua cabea.

Katie se sentiu sufocada enquanto acrescentou, Vocs dois j esto mais ligados no corao do que imaginam. Voc s est sendo lgico demais pra ver. No desperdice essa chance, Doyle.

Rick estava perplexo. Ele foi at onde Katie estava sentada. Oferecendo sua mo, como um verdadeiro gentleman, ele levantou Katie. Ela ouviu o som de pessoas subindo as escadas.

Se ela e Rick tinham algumas ltimas palavras para dizer um ao outro, essa era a chance deles.

Olhando para ela e alisando gentilmente o lado do cabelo dela, Rick parecia buscar por algo nos olhos dela. O toque dele parecia, agora, o toque de um estranho para ela. Carinhoso, mas no especificamente romntico. Katie no sentiu vontade de beij-lo, e nem ela esperava que ele iniciasse um beijo. A amizade verdadeira permaneceu. Os sentimentos romnticos se foram.

O que quer que fosse que Rick estivesse buscando nos olhos dela, ele aparentemente no encontrou. Ele balanou a cabea lentamente em afirmao, e com um gesto legal, amigvel, como se fosse um tcnico de futebol, ele colocou as mos nos braos de Katie.

No, Rick, no! Katie gritou enquanto Rick apertou os braos dela.

Ted, Cris e Eli entraram na sala enquando Katie se contorcia de volta na poltrona em resposta a dor na pele sensvel em volta de suas vacinas.

Eli correu at ela. Ele olhou para Rick e depois para Katie. Voc est bem? A mo de Eli estava no ombro dela, pronto para confort-la.

Katie levantou seu dolorido brao esquerdo alguns centmetros. Sim. meu brao. T muito dolorido. Eu tomei umas vacinas ontem, Rick. Voc no sabia.

Rick levantou a sobrancelha e olhou para Eli e disse, Mais alguma coisa que eu no sei?

No, Katie respondeu. S isso. S meu brao dolorido.

Rick ainda estava olhando para Eli. Ele abaixou o queixo. Como se ningum estivesse na sala, Rick disse ao seu companheiro de apartamento, Voc sabia no vero passado, no sabia?

Eli encarou Rick por um momento antes de responder afirmando lentamente com a cabea.

Os dois continuaram a se encarar. Katie no estava certa do que estava acontecendo.

Ento a expresso de Rick relaxou e se tornou em um sorriso. Bem, parece que ns estamos de acordo, n, Katie? Ns dois estamos prontos para seguir adiante.

Eu acho que ns deveramos seguir rumo ao andar de baixo, Cris sugeriu. Ela tinha, em sua voz, um pouco do tom organizacional de tia Marta, s que com um jeito muito mais gracioso.

Ns queremos tirar umas fotos de todos, Cris disse. Quem sabe quando todos ns vamos estar juntos num lugar assim de novo? Os cinco trocaram rpidos olhares em resposta realidade que havia na ltima frase do comentrio de Cris. Esse era o fim de uma poca peculiar para todos eles.

Ns precisamos de fotos juntos, Katie se levantou da poltrona. Muitas fotos.

Captulo 26

Katie passou os trs ltimos dias sentindo-se pior do que havia se sentido desde o Dia dos Namorados. Ela transpirava demais para uma mulher. Quase no comia. Estava sem apetite e seu estmago dava ns.

Por sorte, suas horas de planto eram mnimas. Isso lhe deu tempo para separar, organizar e empacotar suas coisas. Entretanto, na quarta-feira pela manh, Katie ainda no havia tomado nenhuma deciso com relao a conseguir uma nova casa e um novo trabalho. Ela estava perdida. Navegando no seu vasto mar de possibilidades em sua pequena e flutuante jangada da indeciso.

Parecia que a nica maneira de sair do lugar era conversando com Julia. Tentar arrumar um horrio com ela era difcil porque Julia estava atarefada com os detalhes finais de seu casamento. Katie se sentiu mal por causa disso tambm, porque ela era a mulher-de-honra, mas no sentia que estava ajudando em muita coisa.

Katie e muitas outras ARs tinham organizado um ch de panela bem sucedido para Julia, mas esse fora o mximo de envolvimento de Katie no casamento. Agora faltavam apenas trs dias para o casamento, e Katie tinha uma tarefa que ela impusera a si mesma. Ela precisava de uma pomba.

Sua primeira ligao foi para a loja de animais em Escondido onde Cris trabalhara na poca do ensino mdio. O dono da loja se lembrou bem de Katie. Talvez at um pouco bem demais. O motivo ela no sabia.

Oua, Jon, eu estou tentando achar uma pomba. Uma boa e silenciosa pomba que voar para fora de um buqu de noiva quando eu abrir a porta da gaiola. Voc pode me ajudar?

Nenhuma resposta.

Al? Jon, voc ainda est a?

Sabe, se fosse qualquer outra pessoa ligando, eu teria desligado. Mas j que voc, Katie, eu acredito que isso no seja um trote.

Claro que no um trote! srio; eu preciso de uma pomba.

Ok, sem problema. Quando voc pode vir busc-la?

Srio? Voc tem uma?

Eu no tenho aqui na loja, mas posso conseguir uma e ela estar aqui por volta da prxima semana. No, eu preciso pra j. O casamento sbado.

Sbado. Bem de ltima hora.

, eu sei. Histria da minha vida. E a? Voc pode me arranjar a pomba?

Eu vou tentar e ligo pra voc de volta. A propsito, quem o noivo sortudo?

O nome dele Dr. Ambrose. Quer dizer, John. John Ambrose.

Um doutor, hein? Que bom pra voc, Katie.

No, eu no estou me casando. Eu sou a dama de honra. Bem, na verdade, eu sou a mulher de honra. Ns decidimos que mulher soa melhor que dama.

tudo a mesma coisa, no?

Katie estava irritada com a piadinha de Jon. Ela no era mais a garotinha vestida numa fantasia de elfo no Natal. Ela era uma graduada e queria ser tratada com mais respeito."

S me consiga a pomba. Pode ser, Jon? At sexta, no mximo.

Verei o que posso fazer.

Katie desligou, resmungando para si mesma. Ela pegou suas coisas de banho e desceu corredor abaixo. Quando ela entrou no banheiro, Nicole estava l, escovando os dentes.

Ei, graduada, Katie brincou. No vejo voc h dias.

Sem graa, Nicole cuspiu na pia e enxaguou sua boca antes de se virar para Katie com uma expresso hesitante. Eu estava evitando voc.

Por qu?

Nicole ergueu uma sobrancelha. Sua pele ficou levemente rosada. Rick me convidou para sair.

Katie soltou sua toalha e seu shampoo e se lanou em direo a Nicole com um grande abrao de urso. Fantstico!

Nicole se afastou. Voc tem certeza de que est bem com isso?

Absolutamente. Deus abenoe voc, abenoe o Rick, e abenoe todos os seus futuros filhos, netos e bisnetos.

Nicole analisou a expresso de Katie mais cuidadosamente. Voc no est tendo uma reao a todas aquelas vacinas, est?

No, eu estou feliz por voc, s isso. J que noite passada eu parei de suar, a propsito. Eu acho que meu sistema imunolgico encontrou o ttano, a febre amarela e a tifide e os venceu.

Voc j decidiu para onde vai?

Ainda no. E voc?

Nicole hesitou. Por que voc est me olhando desse jeito? Onde voc vai morar?

A me do Rick me convidou para ficar no quarto de hspedes deles durante o vero at que uma oportunidade de um emprego permanente surja. Ela disse que eu poderia ajudar com o negcio da famlia, se eu quisesse, e eu disse que queria. Eu no tinha mais nada em mente. Meus pais conversaram sobre isso com eles na festa de formatura, e eles acham que uma boa opo.

Uau.

Mesmo Katie estando feliz por Nicole, ela estava sentindo pontadas de arrependimento. Ou talvez fossem pontadas de cime. Se Katie e Rick ainda estivessem juntos, Katie poderia se enxergar montando acampamento no luxuoso quarto de hspedes dos Doyles. Ela teria coisas maravilhosas para comer todos os dias e muito conforto. Ela teria uma correnteza de bondade e afirmao da graciosa me de Rick, e Katie pertenceria a algum lugar.

Mas ela no queria ficar absorvida nos empreendimentos em expanso dos Doyle. Disso ela estava certa. No havia nada de errado com o empenho maravilhoso e bem sucedido deles. Os Doyle eram uma famlia generosa e boa. Mas o mundo deles no era o mundo que Katie queria para algo a longo prazo.

Que timo, Nicole. Katie esperava que sua expresso combinasse com suas palavras e no refletissem o estrondo ps-choque no seu corao enquanto ela falava.

Obrigada pelo incentivo, Katie.

Ento aonde o Rick vai levar voc para o primeiro grande encontro de vocs, e quando ser?

Ser amanh noite. Ns vamos inaugurao de uma exposio de arte em San Diego e depois a um restaurante no topo de um prdio na baa.

Katie deu um assovio baixo. Que chique!

Ele me disse para eu ir bem arrumada. Nicole sorriu. Eu devo precisar de ajuda para decidir o que vestir. Katie teve que desenhar uma linha imaginria ali; seus sentimentos estavam sensveis demais para se aventurar profundamente no relacionamento de Nicole e Rick. Eu no estou certa se vou poder lhe ajudar com isso, Nicole. Eu estou com o horrio bem apertado hoje. E na sexta tambm. E depois tem o casamento no sbado, e a propsito, eu estraguei meu vestido novo durante a formatura. Eu vou ter que arranjar outra coisa para o casamento.

No d para mandar lavar a seco?

Talvez. Mas eu prefiro conseguir outra coisa para o casamento.

Voc quer que eu v fazer compras com voc?

No, est tudo bem. Eu tenho que ir at Escondido no fim dessa semana e pensei em dar uma olhada no shopping de l.

Se voc no conseguir, voc sabe que pode pegar o que quiser emprestado comigo.

Obrigada. Katie sabia que no queria mais pedir roupas emprestadas Nicole. Algo forte e levemente triste acontecera com ela durante essa conversa. Mesmo ela concordando que Nicole e Rick deveriam sair, ela no sentia como antes com relao a compartilhar roupas e

segredos. Quando chegar o dia em que Rick beijar Nicole, Katie no vai querer ouvir a respeito.

melhor eu ir andando. Katie foi para o chuveiro. Divirta-se no seu encontro.

Obrigada, Katie. Voc a melhor das melhores. Nicole estava radiante.

At isso era um pouco difcil de suportar. Enquanto a princpio ela concordava com tudo isso, a perda de Rick em sua vida lhe entristecia o corao.

Pelo menos ele a leva aos lugares de classe alta que eu nunca quis ir, como exposies de arte e restaurantes sofisticados.

Katie entrou no chuveiro e ligou a gua morna. Quando Rick me levou a San Diego, ns fomos ao zoolgico e a uma churrascaria brasileira.

Naquele momento Katie decidiu que no iria comear uma lista de comparaes. Se ela plantasse um campo inteiro daquelas sementes em seu corao, nada de bom nasceria delas. Pai, limpe meu corao de todo cime e dor sem motivo. Eu no sou a rejeitada nesse cenrio. Eu sou uma vtima de sua graa.Voc tem outros planos para mim. Planos de paz e no de mal. Voc tem algo sob medida desenhado para mim. Ento o que ? Onde voc quer que eu more? O que voc quer eu faa?

Katie foi cautelosa em no perguntar se Deus tinha algum rapaz em mente para ela agora que Rick estava fora da jogada. Ela sabia que um relacionamento com qualquer rapaz agora no era onde seu foco precisava estar. Ela tinha necessidades mais importantes para serem supridas, como uma casa e um emprego.

Voltando para seu quarto, depois do banho, Katie viu que ela tinha perdido uma ligao. Jon havia deixado uma mensagem dizendo que ele conseguira a pomba para ela. O preo era muito maior do que ela esperava, mas quando ela pensou nisso, percebeu que no se importava em pagar o que ele pediu.

Katie procurou, pelo quarto, algo para comer. Seu peculiar suprimento de lanches tinha se acabado, e seu pequeno frigobar continha apenas um pedao de cream cheese de morango e uma garrafa fechada de molho de soja. No exatamente uma combinao bacana quando ela no tinha nem bagels e nem macarro.

Sua opo mais fcil foi ser a primeira na fila para o almoo na cafeteria. Ento, ela checaria se poderia fazer algo para Julia. Depois disso, ela iria colocar seus pensamentos em ao para encontrar um lugar para morar.

Quando Katie chegou na cafeteria, ela no era a primeira na fila. Mas ela era, definitivamente, a nica formada. Foi engraado estar l. Sim, era tudo to familiar que ela podia ir pela fila e encontrar tudo que quisesse, e ainda fazer uma casquinha de frozen yogurt na mquina de olhos vendados.

Ela sabia que aquele sentimento desconfortvel ali tinha mais a ver com algo mental. Em sua cabea, ela j estava cheia. Hora de arrumar uma vida. Hora de fazer seus prprios sanduches de peru com po branco com seu prprio pote de maionese de sua prpria geladeira em seu prprio apartamento. Katie tinha acabado de encher seu totalmente-familiar copo de plstico da cafeteria com leite da nunca vazia vaquinha de metal quando viu Eli em seu uniforme de segurana na fila da salada.

Ento voc foi promovido, hein? Segurana oficial dos tomate-cereja? Ela tinha a inteno de continuar caminhando, mas a expresso sria dele a fez parar.

No, foram as torradinhas, ele disse srio. Ns recebemos uma denncia de armazenamento ilegal de torradinhas por um subvertido grupo de calouros infelizes.

Eli disse de um jeito to convincente que Katie teve que pensar pra entender que ele estava fazendo hora com ela.

No faa hora comigo, Lorenzo. Eu sou uma graduada.

No faa hora comigo, Weldon. Eu sou um graduado, eeu sei o brado da tribo dos guerreiros Masai.

E o que acontece quando voc d esse brado da tribo dos... guerreiros sei l das quantas?

Isso algo pra eu saber e pra voc ficar curiosa.

Ela lhe lanou um olhar com os olhos meio fechados e balanou a cabea. Voc um pacote de mistrios. Por exemplo, Ah, surpresa! O Dr. Ambrsio meu tio.

Por que isso importa?

Bem, ele est se casando com a Julia. Minha DR. Minha amiga. Eu acho que isso significa que voc estar no casamento no sbado.

Ele concordou com a cabea. Voc tem algo contra meu tio?

No, eu o acho maravilhoso. Apesar de ele ter me dado um B- no meu primeiro ano aqui, e eu acredito que se ele tivesse pensado mais ele poderia ter me dado um slido e legal B. Mas eu no estou reclamando. Eu consegui me formar de qualquer forma e escolhi no guardar contra ele aquele escorrego temporrio nas suas habilidades de dar nota. Todos temos nossas fraquezas.

Meu tio um homem extremamente generoso, Eli disse. Talvez no em notas, mas de outras maneiras. Ele no sabe que eu sei disso, mas ele encontrou uma maneira de pagar minha faculdade. Toda. Ele fez isso anonimamente, mas eu sei que s pode ter sido dele. Katie engoliu forte e tentou no deixar seu rosto mostrar nenhuma pontinha de desacordo. De jeito nenhum que ela gritaria, Fui eu, Eli. Eu paguei sua faculdade. Assim era muito melhor. Deixe Eli pensar que tinha sido o Dr. Ambrose.

ele o tio com quem voc morou no ltimo vero? Katie perguntou calmamente.

Ento isso faz dele o tio que veio para essa faculdade anos atrs e apresentou seus pais um para o outro.

Isso mesmo. Voc lembrou.

Katie sorriu. Bem, eu tenho que ir; estou com pressa. Como sempre, eu tenho muito a fazer e pouco tempo para fazer tudo.

Eli deu um passo em direo a ela e a olhou nos olhos. Antes que voc fuja, eu quero lhe pedir um grande favor.

Claro. Katie sentiu o olhar dele vindo sobre ela como uma onda da qual ela no podia escapar. Quando Douglas ensinou Katie a surfar, ele mostrou a ela como prender a respirao, mergulhar por debaixo da onda e flutuar pelas guas menos turbulentas antes de surgir do outro lado. Subconscientemente, ela prendeu a respirao e mergulhou.

Eli disse em voz baixa, Na frica ns temos um ditado que diz, Se voc quiser ir rpido, v sozinho. Se voc quiser ir longe, v acompanhado.

Katie surgiu do outro lado em seu mergulho no corao, piscando.

Isso no foi to impressionante. Na verdade, foi um ditado lindo.

Ento a onda de verdade a pegou em cheio.

Antes de eu voltar para casa, eu quero que voc considere ns, Katie. Pondere como seria se ns fssemos juntos. No sozinhos e rpidos, mas juntos e longe.

Katie no tinha palavras. Nenhuma piadinha, rplica, ou jargo inteligente.

Quando ficou claro que ela no iria responder, Eli se virou e saiu.

Ela o assistiu ir; ela estava brigando com seus pensamentos, mas se recusou a cham-lo.

Ento ele se virou. Um oceano de pessoas entre os dois. Ele olhou para Katie, colocou sua palma aberta sobre o peito e bateu trs vezes.

Captulo 27

Katie de repente perdeu o apetite. Ela foi at a esteira da mquina de lavar louas no refeitrio e deixou l a bandeja de comida intocada.

Indo direto at o seu carro, ela decolou, indo para Escondido. Dirigir ajudou. Dirigiu descendo a colina, para longe do Rancho. Longe de tudo. Longe do Eli.

Eu no posso fazer o que voc pediu, Eli. Eu no posso considerar "ns". Isso acontece no corao. Eu no posso ir l. No, no agora. Voc vai para sua casa na frica, e voc vai ver. melhor se no abrirmos qualquer um desses lugares de reflexo do corao.

Katie ligou-se na msica e tentou encontrar algo para cantar junto. Ela queria algo em sua cabea alm da imagem hipnotizante de Eli batendo a palma da mo sobre o peito. Msica de letra irritante seria timo.

Nada parecia grudar.

Ela entrou na via expressa e fez uma lista de tarefas pendentes em voz alta. Encontrar um vestido para o casamento, pegar a pomba na petshop, ligar para Julia e ver se ela precisa de ajuda com os detalhes do casamento, ficar de planto s sete da noite, talvez comer alguma coisa.

Katie passou a alinhar uma segunda lista para quinta-feira. E outra para sexta-feira. Ela sabia que podia encontrar muita coisa para ocupar-se no sbado com o casamento. Ento, domingo, ela teria que ir para algum lugar. Isso a manteria ocupada. Segunda-feira iria procurar um emprego.

Isso provavelmente levaria alguns dias. At l, uma semana inteira teria passado. Embora ela no soubesse quando Eli planejava voltar para o Qunia, ela pensou que em uma semana estaria protegida.

S mais uma semana. Ento ele vai estar muito longe, e eu vou conseguir me concentrar no que Deus quer que eu faa em seguida. Ignorando a sensao dos bfalos debandando em seu estmago, Katie continuou dirigindo. Quando ela chegou ao antigo shopping em Escondido, ela pensou em como aquele lugar costumava ser um ponto de encontro familiar. Como a maioria das coisas na vida, ele mudara. Muitas das pequenas lojas tinham fechado ou mudaram para outra seo do shopping.

Surpreendentemente, a velha loja de animais agora estava localizada no lado movimentado do shopping e havia se expandido para o dobro do tamanho que tinha quando Cris trabalhava l. Quando Katie entrou, percebeu que ainda havia o cheiro de rao de coelho e hamster.

Jon estava atrs do caixa e no reconheceu Katie primeira vista. Quando o fez, agiu como se estivessem saindo de uma festa, conversando.

"Ento voc no casada, n? "

"No."

"Mora com algum?"

"Jon".

Ei, voc no seria a primeira a declamar todos os seus prncipios cristos aos dezesseis anos e mud-los antes dos vinte e um.

Essa afirmao agitou ainda mais o estmago dela e por razes que ela no queria pensar. Ela sabia que estava entre os seus poucos amigos que ficaram firmes na caminhada com Cristo, mantendo seus compromissos morais e se guardando para um heri.

Ento eu acho que sou de uma espcie rara e quase extinta de amigos de Deus que ainda vive e respira o que acreditava naquela poca. S que agora mais real do que nunca porque est em mim. O Esprito de Deus est em mim, me mudando. No apenas ao meu redor, me influenciando. Sua resposta direta parecia assust-lo. Ele no tinha resposta.

Ento, voc tem a pomba?

Jon apontou para o relgio na parede atrs dele. No so duas horas ainda.

Katie viu que era apenas 13:20h.

T, tudo bem. Volto depois.

Ela foi at a praa de alimentao e caminhou por cada um dos restaurantes de fast food para ver o que seu fraco estmago podia segurar. Ela optou por um saudvel smoothie de frutas, com um reforo de vitamina C. Em seguida, ela foi at a principal loja de departamentos e a trs pequenas lojas de vesturio antes de encontrar um vestido preto elegante que se encaixava e no a incomodava. Tudo isso em menos de duas horas.

Katie se sentiu muito vitoriosa quando voltou loja de aimais com seu novo vestido em um cabide dentro de um saco de roupas.

J passou das duas horas, disse Jon com um azedo no final de suas palavras. Eu segurei o pssaro para voc por mais de uma hora.

" voc, senhor Brilho-do-Sol? assim que trata todos os seus clientes que lhe pagam? Eu disse que estaria de volta, eu no disse quando. Eu tinha algumas compras para fazer. Katie levantou o saco de roupa, caso ele no tivesse percebido o bvio. Ento o que voc est esperando, senhor? Entregue a pomba, e ningum se machuca.

Jon saiu de trs do balco e ergueu uma pequena gaiola com uma adorvel pomba branca que cumprimentou Katie com uma seqncia rpida de arrulhos.

Ela to doce, Katie disse. Vou precisar de um pouco de comida para ela. Apenas por dois dias. E voc tem certeza que ela ficar bem solta, no ? Quero dizer, quando eu soltla. Ela no to domesticada que no v saber como encontrar comida e cuidar de si mesma.

Ela vai ficar bem.

Katie pagou a Jon o valor acordado pelo pssaro e os alimentos. Ela estava quase saindo, quando ele disse: Eu acho que voc vai ficar bem tambm.

Katie deu-lhe um olhar divertido. O que que isso quer dizer? Se voc sair de sua gaiola e bater as asas na natureza, eu acho que voc vai ficar bem, Katie. Voc pode estar numa espcie de cristos em extino, mas sobrevive o mais apto, voc sabe. Voc vai continuar a mesma na natureza.

Jon, isso foi totalmente potico. Obrigada. Eu aqui pensando que voc tinha se transformando em um velho rabugento. Facilite, senhor Brilho-do-Sol. Eu vou dizer a Cris que voc mandou um oi.

Diga-lhe para vir me visitar algum dia.

Eu direi. Katie saiu com a gaiola em uma mo e seu vestido novo e melhorado de dama de honra na outra.

Ela se sentiu melhor na volta para a escola do que ela se sentira na ida para Escondido. O comentrio de Jon sobre ela permanecer a mesma continuava flutuando em seus pensamentos. Foi bem legal ele ter dito isso. Ela se perguntou se ele achava que a gaiola era a faculdade crist em que ela vivera nos ltimos anos. Ou ele estava fazendo aluso a algo mais? Como ela poderia saltar do estilo de vida ocidental confortvel a que estava to acostumada e se manter em um pas em desenvolvimento.

No importava o que ele quis dizer. Ela estava se sentindo muito bem no momento, e comida comeou a soar interessante de novo.

Em vez de ir diretamente para a escola, ela foi at um restaurante fast food e pediu um sanduche de frango grelhado. Pegando o longo caminho de volta para a escola, Katie foi mordiscando enquanto dirigia. A pomba voltara a arrulhar na sua posio no cho do lado do passageiro.

Voc est com fome, amiguinha? Vou aliment-la assim que chegarmos na escola. Mas primeiro eu preciso para fazer uma parada. Aqui. Katie tirou um pedacinho do po do seu sanduche e apertou-a atravs das grades. A pomba bicou no po e pareceu s um pouco interessada.

Eu vou dar-lhe sua prpria comida em breve. Eu prometo.

Entrando no complexo de apartamentos de Ted e Cris, Katie foi para o escritrio. O gerente menos-amigvel deve ter se lembrado de quando ela contou do gato morto, Senhor Tropeo, no outono passado.

Eu queria saber se voc tinha algum apartamento vago.

S no primeiro dia do ms.

Eu estou interessada nele.

Ele passou o resumo das exigncias do primeiro e ltimo ms aluguel e o que estava ou no includo nas taxas. Deu-lhe um pedido para preencher e sublinhou a necessidade de seu relatrio de crdito ser claro.

Entendi, disse Katie. Obrigada. Devolvo estes papis amanh.

No s os papis, mas tambm um cheque. Eu no aceito cheques nominais. Primeiro e ltimo aluguis, mais o depsito de segurana. E tem extra para bichos de estimao.

Quanto mais?

Depende do bicho. O que voc tem?

Nenhum. Eu s estava curiosa.

Katie dirigiu de volta ao campus, contando os dias para primeiro de Junho. Ela no perguntara ao gerente, mas presumiu que se mudaria para o apartamento de Rick e Eli. Depois que ela sasse do dormitrio no domingo, ela precisava encontrar um lugar para ficar at o apartamento estar disponvel. A sala de Ted e Cris era uma opo. Ir para um hotel era outra opo.

E se eu tirasse frias por alguns dias? Isso seria divertido. Quem poderia ir comigo? Para onde eu iria?

Ela sorriu para si mesma. Eu estou completamente imunizada. Eu poderia ir at num cruzeiro de idosos, que atravessa o Canal do Panam. Ou eu poderia descansar em um resort nas Bahamas. Isso seria um bom presente de graduao para mim.

Olhando para a gaiola da pomba embaixo, ela ouviu as palavras de Jon sobre como ela estaria bem se ela fosse lanada na vida selvagem.

Ou eu poderia ir para a frica.

Seu corao bateu um pouco mais rpido. A atrao por esse canto do mundo no ia to longe.

Eu poderia ir para a frica, com excesso do Eli estar indo pra l, e apesar de ser um continente grande, no quero parecer que estou seguindo-o at os confins da terra.

Em seguida, em uma tentativa de espiritualizar sua pequena epifania sobre ir para a frica, Katie disse em voz alta: Mas eu quero segui-lo at os confins da terra, Senhor. Onde voc quer que eu v? Diga a palavra, e eu estarei l.

Coo, a pomba soou.

A Terra de Coo, voc diz. Onde fica isso, exatamente, minha pombinha? Katie parou em um semforo. Ela percebeu que o homem no orelho ao lado estava olhando para ela. Ela apertou o boto que abriu sua janela.

Voltando sua ateno para o semforo, ela disse: No se importe comigo, Sr. Curioso. Isso o que os graduados fazem. Ns dirigimos por a e falamos com os pssaros que voc no pode ver, ento voc pensa que ns estamos falando sozinhos.

Dirigindo-se plancie que dava na universidade, Katie pensou em voz alta. Eu teria que vender meu carro se eu fosse Terra do Coo, no teria? Voc sabe, eu poderia vend-lo para Cris. Por um dlar. J ouvi falar de pessoas fazendo isso. Dessa forma, ela e Ted teriam um segundo carro, e voc, pequeno Trevo, teria uma nova famlia.

Coo. Coo.

Eu sei. Voc est certo. Estou tonta para sequer pensar sobre isso. Eu vou mudar para o antigo apartamento de Rick e Eli, e eu vou encontrar um emprego em algum lugar fazendo algo importante e que mude a minha vida. Voc vai ver. Voc pode voar e me visitar sempre que quiser. Vou colocar a semente do pssaro para voc do mesmo jeito que a Cris fazia para colocar a comida de gato para o Senhor Tropeo.

Katie segurou a gaiola atrs do saco de roupa quando ela retornou ao Crown Hall. Ela conhecia as regras. Nenhum animal. Mas desta vez era diferente. Esta pombinha desempenharia um papel importante no casamento de Julia dali a trs dias. Certamente, neste caso, uma exceo deveria ser feita.

Ela no podia fazer isso.

Katie virou-se e caminhou de volta para seu carro. Ela dirigiu de volta colina abaixo onde Cris trabalhava e deixou o pssaro no carro. Entrando na livraria, Katie encontrou Cris estocando as prateleiras na seo "Bblia". Eu preciso pedir um favor. Voc pode guardar um segredo e um pssaro?

No demorou muito para convencer Cris a ficar com o pssaro para Katie nos prximos trs dias. A nica parte da explicao de Katie que deixou Cris chateada foi quando Katie disse a Cris que fora loja de animais em Escondido e no a levara junto.

Jon quer que voc aparea uma hora para dar um oi. E quando voc for, eu acho que voc deveria levar para ele uma dessas Bblias. Uma verso fcil de entender. Ele precisa de um pouco de esperana, luz e verdade em sua vida.

Com a pomba e a comida de pssaros entregues a Cris, Katie voltou ao campus e encontrou Julia em seu quarto. Julia preparara uma pequena lista de tarefas do casamento e estava grata por Katie ter se oferecido para cuidar delas para ela. Katie realizou metade da lista, durante o seu planto na recepo naquela noite. Ela chamou o supervisor do campus para verificar o nmero de cadeiras que seria necessrio arrumar. Ela ligou para a empresa de decorao e deixou uma mensagem pedindo que ligassem de volta e verificassem se tinham o comprimento certo do tapete branco para o corredor central, e que seria entregue junto com o arco do jardim antes das dez horas da manh de sbado. A ltima ligao que Katie fez para Julia foi para a loja de aluguel de smoking. Eles ainda estavam abertos, e Katie perguntou se o noivo e o padrinho tinham retirado seus smokings. A resposta foi sim.

Katie atacou cada um dos itens restantes da lista na quinta-feira, entre seus pertences embalados no quarto. A maior dica de organizao que ela pegara de Nicole naquele semestre foi: S manter o que considera ser bonito ou til. O lema ajudou a decidir sobre um monte de itens variados que tinham cumprido o seu propsito.

Ela saiu de uma vida simples a uma vida frugal em duas viagens para carregar o lixo e trs caixas de brindes no trailer do Exrcito da Salvao, que fica estacionado no campus a cada ano durante a ltima semana de aula. As posses de Katie caberiam no banco traseiro de seu carro. Sentia-se como uma cigana. Ela at tinha separado o suporte de um abajur de mesa que se queimara no incio de seu segundo ano, mas ela guardara, dizendo que ele seria consertado. A lmpada estava queimada e precisava ser jogada fora. Sua prxima tarefa era tirar o que sobrou da decorao no mural dos Tesouros Peculiares de seu dormitrio naquele ano.

Carregando o abajur e seu ltimo saco de lixo pelo saguo, ela saiu pela porta da frente e quase trombou com Rick.

Hey!

Ei, voc.

Ei, quinta-feira, Katie disse.

Sim, quinta-feira.

Ele estava timo. Um pouco nervoso, mas o verdadeiro e suave Rick.

Ento, Nicole me disse que vocs vo a uma exposio de arte e, depois jantar em algum lugar elevado.

Em algum lugar elevado, Rick repetiu.

Voc sabe, em algum lugar superior. Um restaurante chique.

Ele balanou a cabea. Voc tem certeza que est bem com isso, Katie?

Ela riu de sua prpria linguagem. Sim, de verdade, eu estou. Eu no esperava v-lo aqui. No assim. Ela estava com sua camiseta mais velha, que ela planejava j ogar fora no final do dia. Dando de ombros, Katie sorriu para Rick. Tenha um timo encontro. Espero que vocs se divirtam.

Tambm espero.

Katie voltou-se para a lixeira, quando Rick disse: Ah, Katie, voc recebeu o e-mail sobre a inaugurao do caf? Est marcado para sbado.

Este sbado?

Sim. O forno de pizza j foi instalado e j foi feita a inspeo eltrica. Tudo certo.

Tenho um casamento neste sbado. Da Julia. Eu acho que no vou conseguir fazer as duas coisas.

Certo, o casamento. Bem, eu espero que seja bom tambm.

Obrigada. Parabns pelo caf, e por alcanar seu objetivo, e tudo mais. Katie levantou o p da lmpada quebrada que ela segurava. Pra voc, Rick. Bom trabalho.

Ele riu. Eu acho que nunca fui brindado com uma lmpada antes.

Bem, uma lmpada torrada, ento vamos l.

Katie fez questo de no retornar imediatamente ao seu andar depois de despejar o lixo. Ela no queria passar no quarto de Nicole e v-la perfeitamente linda, vestida de felicidade. As duas trabalhariam juntas com as flores do casamento no dia seguinte. Katie imaginava que receberia um relatrio sobre eles, por isso no precisava ter nenhum vislumbre de Nicole indo se encontrar com Rick.

Alguns estudantes foram registrar sua sada durante o turno de Katie na quinta-feira. Nos anos anteriores, o xodo no comeara at sexta-feira, e ocorrera em perodos no planejados durante todo o fim de semana. Katie ficou ocupada durante todo o seu turno e permaneceu em servio por mais de duas horas para ajudar Jordnia quando ela veio para o trabalho. Quando seguia para o quarto vazio, s 11:10, ela percebeu que era a ltima vez, ela nunca mais teria que ficar na recepo em sua vida. Ela estava realizada. Seu horrio oficial como assistente de residentes acabara.

Katie no esperava sentir um vazio enquanto caminhava pelo corredor com as paredes limpas e quartos parcialmente desocupados. Ela parou naquele lugar silencioso. Obrigada. Obrigada por tudo isso. Este ano todo. Todas essas mulheres. Tudo o que aconteceu. Obrigada.

Ela achou difcil dormir naquela noite. Seu apetite no retornara desde ... Katie tentou pensar quando ela perdeu o interesse de comer em sua capacidade habitual. Ela percebeu que comeou na manh em que viajou para ver o sol nascer nas montanhas. Quando ela comprou as rosquinhas quentes, e ela e Eli os pegaram juntos, e ela disse: Para ns, ele olhou para ela e disse: Para ns. Foi quando ela sentiu a debandada de bfalos.

A citao africana de Eli veio golpe-la, sobre ir rpido e sozinho, ou ir longe e juntos. Colocando o travesseiro sobre sua cabea, Katie virou-se na cama e soltou um gemido abafado. No! Um toque soou em sua porta. Katie?

Era Nicole. A maaneta girou, e ela abriu a porta alguns centmetros.

Katie, voc est bem?

Sim, eu estou bem. Ela encheu-se de coragem. Como foi o seu grande dia?

Incrvel! Voc se importa se eu entrar? Se eu no falar com algum, eu vou explodir.

Katie estava sentindo a mesma sensao, mas no lado oposto da gangorra do amor. Sim, claro. Entre. S no acenda a luz. E no se preocupe em bater em nada no escuro. Meu quarto est vazio. Ela se sentou na cama e abriu espao para Nicole na ponta.

A luz do corredor brilhava quando Nicole entrou. Ela deixou a porta aberta poucos centmetros para, deixando entrar luz suficiente para ela chegar ao p da cama de Katie. Nicole sentou com seu elegante vestido vermelho. Katie se lembrou de como Rick costumava dizer a Cris que gostava dela de vermelho, uma cor de Katie no poderia usar com muito sucesso por causa dos cabelos ruivos. Nicole estava tima de vermelho.

Tivemos um momento maravilhoso, Katie. A exposio de arte foi de classe mundial. Eles tinham peas originais de museus da Rssia, Viena e Paris. Eu vi um Monet original. Original! Foi de tirar o flego. Rick sabia muito sobre as pinturas dos artistas italianos. Eu no sabia que ele tinha parentes na Itlia. Ele esteve l. E o restaurante tinha a vista mais incrvel do porto e das luzes. Ns falamos sem parar. Katie, eu estou to feliz. To feliz.

Os olhos de Katie tinham se ajustado luz. Ela podia ver o brilho suave no rosto de Nicole.

Katie sabia que poderia alfinetar a experincia de Nicole com Rick com pedaos de ressentimento e cime, e Nicole seria uma vtima da autopiedade de Katie. Ou ela poderia estender a Nicole o mesmo amor e oferecer incluso a Deus fazendo Nicole vtima de graa.

Katie, pegando a mo de Nicole deu um aperto.

O relacionamento dos dois ia dar certo. Katie perguntou quanto tempo demoraria at que Rick e Nicole percebessem que acabariam casados.

Talvez eles j soubessem.

Captulo 28

Na manh do casamento de Julia, Katie foi bem cedo ao apartamento de Ted e Chris, choveu algum tempo durante a noite. As nuvens esconderam o sol. Sugerindo a possibilidade de outro chuvisco.

Ela foi direto sua lista de coisas a fazer do dia, comeando com entregar um cheque ao gerente do apartamento e pegar a pomba com Ted e Chris. Na tarde anterior, Katie havia ido ao condomnio com os papis do aluguel e o cheque de pagamento. No entanto, o gerente no estava l. Ela deixou um bilhete na porta dele dizendo que ela voltaria nesta manh.

Como eram apenas 7:35 quando Katie chegou, ela decidiu ir primeiro ao apartamento de Chris e Ted. Eles estavam esperando por ela, e dessa maneira ela no correria o risco de acordar o gerente em uma manh de sbado, deixando-o ainda mais rabugento que o normal.

Chris atendeu porta com a gaiola na mo. Katie gargalhou: Voc no estaria ansiosa para se livrar da queridinha, estaria?

No, o pssaro se comportou como um hspede perfeito. que Eu estou com pressa para sair logo. Ted tem que me deixar de carro no trabalho cedo porque ele tem um encontro com alguns caras da faculdade. Ei, voc j deu entrada dos seus papis do contrato de aluguel? Ns estamos to felizes por voc vir morar aqui.

Eu estou a caminho do escritrio agora. Obrigada por vigiar minha pombinha. Katie pegou a gaiola.

Ted apareceu atrs de Chris. Voc j decidiu onde voc vai ficar durante a prxima semana?

No exatamente. Eu tenho estado meio atarefada com as coisas do casamento.

Fique conosco. Disse Chris.

Katie olhou para Ted.

Sim, fique aqui, Katie. Ns estvamos falando srio quando convidamos voc.

Tem certeza?

Ted e Chris disseram, sim, em unssono.

Ok, se vocs tem certeza. Ser apenas por alguns dias. E vocs podem me chutar pra fora a qualquer momento se eu roncar alto demais, fizer uma baguna muito grande ou explodir o seu micro-ondas de novo.

Esses parecem termos razoveis. Disse Ted com um meio-sorriso. Chris fez uma cara de No-d-ateno-a-ele. Ns ficaremos ansiosos para ouvir como ser o casamento hoje. Eu vou te contar tudo sobre o casamento amanh quando eu mudar com minhas duas sacolas e duas caixas a extenso de todas as minhas posses. E ns estaremos com colcho de ar pronto para voc. Katie agradeceu-lhes novamente e seguiu para o escritrio com a gaiola na mo. Ela virou o canto da rua que circunda o condomnio e avistou o gerente vindo em sua direo. Bom dia! Eu estava indo ao seu escritrio.

Isso um pssaro?

Sim. Voc sabe o que dizem. Mais vale um desses na mo do que dois desses voando.

O gerente do condomnio no pareceu achar nada engraado. Este pssaro seu?

Sim, mas ele no vai se mudar comigo. Chris estava vigiando ele pra mim por uns dias.

Quantos dias?

Trs, por que?

Ela ter que pagar um extra este ms.

Voc est falando srio? Aqui. Katie puxou do bolso do seu jeans todo o dinheiro que ela tinha dentro dele. Isto paga? Trs dias de taxa de segurana para pssaro. Ele pareceu satisfeito e foi logo empurrando o dinheiro no seu prprio bolso.

Eu tenho todos os papis do contrato de aluguel e meu cheque comigo. Katie colocou a gaiola no cho. Ele pegou o envelope da mo dela e olhou ainda mais descontente do que o normal.

Voc viu o bilhete que eu deixei ontem, certo? Eu disse no bilhete que iria trazer tudo hoje de manh.

Eu vi o bilhete. Mas o apartamento no est disponvel.

O que? O que voc quer dizer com isso?

Outra pessoa depositou o dinheiro ontem de manh. Eu estou apenas esperando pela liberao da papelada.

Mas voc sabia que eu queria o apartamento. Eu...

assim que as coisas funcionam, Katie. Voc a primeira na lista de espera. Eu te ligo na prxima semana. Ele comeou a andar, passou por Katie e continuou andando. Ela permaneceu ali em choque por alguns momentos antes do arrulho da pomba chamar sua ateno para prosseguir andando. Ela foi dando passos mais largos de volta ao seu carro, a seguir Katie retornou ao seu passo normal e tentou pensar no que fazer em seguida. A nica escolha acertada era colocar esta reviravolta inesperada dos eventos de lado e se preocupar com isso amanh. Hoje, ela tinha alguns outros assuntos mais urgentes para se concentrar.

Quando voltou ao ptio principal do campus, Katie no podia acreditar em como a frente do Hall da Coroa havia se transformado em um circo de caixas, caminhes e estudantes engravatados tentando forar os vages de seus carros estufados de bagagens a fechar. Havia sido dessa maneira nos ltimos dois dias. O congestionamento esta manh era o dobro do que havia sido nos dias anteriores. Mais uma vez, Katie estava agradecida que ela tinha cumprido todas as suas horas na Recepo antes de o movimento frentico eclodir.

Ela tomou banho em um dormitrio assustadoramente quieto, e se deparou com um fluxo de visitantes correndo pelos corredores e ela correu para seu quarto apertando bem o seu roupo. Fechando a porta, Katie colocou uma msica e aumentou bem o volume para abafar o barulho ocasionado pelo deslocamento no corredor. O novo vestido de Katie serviu dirteitinho. O seu cabelo secou completamente, apesar de ela saber que precisava aparar as pontas logo.

Um pouco de mquiagem, uma borrifada de um perfume com fragrncia fresca e frutal que ela tinha escondido em sua bolsa de maquiagem. Ela havia jogado ali a loo que acabara de usar e os outros frascos de perfume na quinta-feira. Ela estava pronta. Mais do que isso, ela estava adiantada.

Katie lamentou o fato de no poder dar um pulo at a porta da Nicole, como ela tinha feito tantas vezes aquele ano, dar um grande Ta-d, e ouvir Nicole exclamar o quanto ela estava impressionada porque Katie estava adiantada e que ela estava muito linda. Nicole queria ir ao novo Caf do Rick no Redlands assim que ela pudesse, ento, ela partiu bem cedo aquela manh para trabalhar com as pessoas da rea do campus e colocar todas as flores enquanto eles montavam as cadeiras e montavam o corredor.

O combinado foi para que Nicole deixasse os buqus e arranjos de flores na capela superior do campus, e Katie os pegaria l.

J que esse casamento seria pequeno e simples, Julia retirou vrias tradies extras, como o ensaio e o jantar de ensaio. Isso fez Katie se sentir cada vez mais confiante de que seu pequeno presente, a pombinha, seria um toque especial na cerimonia.

Katie subiu a escadas e bateu na porta de Julia.

Se voc a Katie, entre. Se voc no a Katie, ento eu no estou.

Sou eu. Ela entrou e perguntou, Ento, como est indo? Voc precisa de mim para arrumar algum alfinete ou boto em seu vestido ou nas suas joias ou em outra coisa?

No, mas d a volta. Ns estamos no meu quarto.

Katie parou no quarto de Julia e foi apresentada ao pai e me dela. Ento Katie deixou escapar um longo, profundo e avaliativo Ooh! Julia, voc est absolutamente formidvel. Esse vestido ficou perfeito em voc.

O vestido tinha um estilo clssico e se ajustava s melhores curvas de Julia. Katie amou a maneira como a saia flua em uma contnua elegncia.

Obrigada. Julia estava radiante.

Eu estou to feliz por voc. Katie se inclinou e deu a Julia um tipo de abrao com um toque leve que no ia amarrotar o seu vestido ou seu vu.

Obrigada, Katie. Nicole acertou tudo com voc a respeito das flores? Eu sei que ela j foi para Redlands esta manh.

Sim, eu estou indo agora para a parte superior do Campus. Eu farei com que voc seja informada se houver algum problema l. Mas voc sabe que estar tudo em ordem. A Nicole preparou tudo. Ficar tudo impecvel.

Quando voc chegar at l, se o pastor aparecer, voc poderia dizer a ele que ns mudamos a msica para a minha entrada no corredor da Igreja? Agora Water Music do Handel. Isso no afeta em nada as coisas que ele deve fazer, mas eu no quero que ele seja pego de surpresa.

Entendi tudo. Voc precisa de mais alguma coisa? Julia sorriu de leve. No. Ns encontraremos com voc l em mais ou menos meia hora.

Katie foi para o seu carro e apanhou o pssaro. Em vez de dirigir pela baguna de carros e caminhes estacionados em todos os lugares que eles no deveriam estar, ela foi andando at a parte superior do Campus, balanando suavemente a gaiola.

Pequenos tremores de incerteza pelo apartamento agora indisponvel voltaram, mas ela tentou ignorar esses pensamentos. Afinal, este era o dia do casamento de Julia.

Deus vai cuidar de tudo. Ele sempre cuida.

Estava quieto quando ela chegou parte superior do Campus. O ar do final daquela manh esquentou suavemente, e uma brisa agradvel farfalhou as folhas das palmeiras. Katie sorriu para elas, todas alinhadas, balanando as suas jubas embaraadas como um bando de surfistas retornando do mar na expectativa da prxima mar promissora.

Katie se lembrou de como, na recepo do casamento de Chris e Ted, Julia havia abordado ela sobre ser uma RA. Aquela proviso para o seu ano snior tinha sido uma (inesperada) surpresa de Deus.

Deus vai cuidar de tudo. Ele sempre cuida. A capela estava aberta, e as flores estavam exatamente onde Nicole havia prometido colocar. O buque de dama de honra de Katie foi firmado com a porta da gaiola secreta aberta. Ela colocou a atual casa do pombo bem do lado desta, abriu a porta e inclinou a gaiola. A gravidade foi sua amiga e a ajudou a persuadir o pequeno pombo a escorregar pra dentro de seu novo local de trabalho.

Aconchegante e cheiroso. O que voc acha disso?

O pombo protestou com um bater selvagem de asas e um arrulhar descontente.

Ei, esta tudo bem. Voc vai ficar legal. Relaxe. s por alguns momentos. Ento voc ficar livre. Livre como um pssaro. Vendo por esse ponto, isso no to ruim, ?

Katie colou o pssaro no buqu mais para o lado e deixou o pombo se acomodar. Ento ela foi at o lado de fora para checar a organizao. O bolo estava colocado abaixo da abbada amarela. Uma mulher com um beb em um carrinho do seu lado estava inclinada sobre o bolo com um tubo de glac, adicionando os toques finais.

Todas as sugestes de que poderia cair outra chuva rpida haviam passado. O sol estava fazendo o que ele faz de melhor. O ar estava limpo e fresco. Este era um dia perfeito para um casamento.

Katie localizou o pastor parado perto do arco que Nicole havia atado com flores e plantas. Katie andou at ele, se apresentou, e deu a ele a mensagem de Julia sobre a msica.

E mais uma coisa, Katie acrescentou, enquanto o violinista comeava a afinar seu instrumento. Eu vou soltar uma pomba de uma gaiola escondida em meu buque no final, antes de eles Airem pelo corredor da Igreja. Julia no sabe disso.

O John sabe?

No, o Dr. Ambrose no sabe tambm.

O pastor pareceu um pouco ctico. Como ns podemos saber que o pombo ir sair na hora certa?

Katie deu de ombros. Voc um homem de orao, por acaso?

De fato, eu sou, ele disse com uma aparncia rabugenta.

E eu tambm sou, disse uma voz por traz de Katie.

Ela sentiu a volta dos bfalos mesmo antes de ela se virar e olhar para uma verso de Eli que ela nunca tinha visto antes. Vestido em um terno preto, permanecendo em p, e distante dela apenas um passo. Eli era o homem mais lindo e ousado que Katie j tinha visto.

O seu cabelo ondulado estava penteado para traz. O seu cavanhaque estava perfeitamente barbeado, e em seus lbios havia aquele sorriso irresistvel que fez Katie de longe esquecer onde ela estava e o que ela tinha acabado de dizer.

Eu sou um homem de orao, Eli repetiu. Havia alguma coisa que voc precisava que eu orasse? Alguma grande deciso da vida? Planos futuros? Relacionamentos que voc tem em vista?

A coragem dele surpreendeu-a e ocasionou a resposta direta de Katie. No! No ore mais. No por mim. No ore por nada. Ela sentiu seu rosto corar com o movimento desconcertante e rapidamente foi pisando forte pelo campo coberto de grama de volta capela. Cenas do ultimo ano passaram como flashes em sua cabea a cada passo que dava.

Naquele mesmo prado, um ano atrs, Katie havia perseguido a porta da limusine de Ted e Chris. Ela perdeu um sapato e a sua tiara de flores durante a corrida maluca. Eli se aproximou dela com o seu halo perdido, e ela, desinteressadamente, disse a ele para joglo de volta pra ela.

Em vez disso, Eli pendurou a tiara no espelho retrovisor do seu carro. Meses mais tarde, quando Katie perguntou a ele por que ele guardou a tiara ressequida, ele disse a ela que isso o lembraria de orar. Por ela. Ele havia orado por ela durante um ano.

Ento? E da? Isso no muda nada.

Katie relutou contra o mpeto de olhar para ele de relance sobre o ombro.

Por que ningum me disse que ele ia ser o padrinho? Por que ele tem que parecer to... to...bom? O que h de errado comigo? Vamos l, Katie, respire. Isso no muda nada. S mais uns dias, e ele vai embora. E voc vai...

Ela fez um movimento brusco para abrir a porta da capela e viu Julia parada l, esperando pelo seu buque e posando para uma foto perto da janela de vitrais.

Katie piscou rapidamente os olhos para se livrar da revelao cortante de que ela no sabia onde estaria em alguns dias. No pense sobre isso agora. Este o dia da Julia. Este o momento dela. Voc a dama de honra. hora de fazer as coisas que uma dama de honra faz e depositar toda a sua ateno na noiva.

Os pais de Julia estavam parados em p ao lado da filha. Inspirando coragem, Katie foi at eles e sussurrou, Vocs j viram as suas flores l na caixa? E os seus arranjos? Deixe -me peg-los para vocs.

A partir desse momento, a movimentao aumentou: fotos, sorrisos e convidados chegando e ocupando os seus assentos.

O violinista executou o seu solo e Katie foi dando seus passos firmes pelo corredor da Igreja, segurando frente de seu corpo o seu buqu de pssaro, tentando o mximo possvel no balana-lo para que a pomba no sasse voando.

Ela olhou de relance para o Dr. Ambrose. Ele parecia feliz e confiante, parado l debaixo do arco, esperando pela sua noiva. Katie deu a ele um leve sorriso e manteve o seu foco de olhar direto pra frente. Ela no se atreveu a deixar seus olhos se aventurarem para a direo onde Eli estava em p perto do noivo.

Kate fez a volta na frente graciosamente e ouviu o distinto coo do seu passageiro clandestino.

Est tudo bem. um casamento ao ar livre. Ningum vai pensar que anormal ouvir um pssaro por aqui.

A me de Julia levantou de sua cadeira, e os outros convidados levantaram com ela.

O violinista mudou para o que Kate sabia agora que deveria ser Water Music de Handel, e descendo o corredor branco Julia apareceu como que deslizando.

Todas as noivas so lindas, disso Katie tinha certeza. E Julia no era exceo. Ela veio direto, serena e radiante. Ao passo que Julia tomou seu lugar ao lado do seu futuro esposo, ela abandonou o brao do seu pai e entregou o seu buqu para Katie.

Katie havia se esquecido daquela obrigao de dama de honra. Ela estava se saindo bem com seu buqu contanto que usasse ambas as mos para segur-lo com firmeza. Agora ela estava com o buqu de Julia em uma das mos e o seu na outra.

Voc pode fazer isto. Relaxe. E no importa o que voc faa, no olhe para Eli!

A cerimonia foi tradicional e adorvel em sua simplicidade. Durante todo o evento, Katie podia sentir o olhar persistente de Eli fixo nela. Ela olhou na direo dele apenas uma vez, quando ele entregou as alianas ao seu tio. Katie pensou que Eli estaria olhando para o Dr. Ambrose quando ele fez a entrega, mas no, Eli encontrou o olhar dela, e o seu pobre estmago ficou uma baguna. Ela olhou pra baixo e percebeu um coc branco recentemente depositado na frente do seu vestido preto pela pomba nervosa.

timo! Eu sei que voc est um pouco apertado a, pombinha, mas ser que voc poder aguentar s mais um pouquinho?

Katie concentrou mais uma vez o seu foco em Julia. Votos trocados e o Dr. Ambrose foi convidado a beijar a noiva. Ele deu a Julia um beijo curto, seguido de um segundo e de um terceiro beijos.

Os convidados comearam a murmurar baixinho da maneira que todos os convidados fazem em casamentos, sempre que o beijo entre a noiva e o noivo especialmente carinhoso.

Julia e Dr. Ambrose se viraram para encarar seus convidados, os dois com sorrisos e com os rostos corados. Katie entregou a Julia o seu buque.

Ok, isso a, pombinha.

Katie estendeu a mo para o trinco na parte traseira do seu buqu. O pastor disse: Pra mim um privilgio apresentar a vocs pela primeira vez... Ele olhou de relance para Katie, esperando que ela lanasse o pombo.

Katie deu uma leve mexida na gaiola. Vamos l querido, estenda as suas asas. Voc pode fazer isso!

... estas duas pessoas que todos ns temos conhecido e amado...

O pastor estava claramente armando a tenda em favor de Katie. Ela inclinou a gaiola. A gravidade havia sido sua til ajudante at agora. Por que no estava funcionado desta vez?

Katie sacudiu o buqu, e o pombo tombou para a grama e ficou l, sem se mover.

Oh, no! Ele est morto!

Antes de Katie entrar em pnico, o pastor levantou sua voz dizendo, ... os recm-casados, Doutor e Senhora Jonathan Ambrose.

Nesse momento, o pombo de corao forte levantou sua cabecinha, esticou suas asas, e voou. Todos ficaram ofegantes. Foi como se o bater de asas do pombo no casamento tivesse sido coregrafado. Ela voou em um meio-crculo sobre a cabea de Katie, em seguida sobre o pastor, e ento sobre Eli, e depois de maneira graciosa, batendo de leve as suas asas brancas, a pomba parecia repousar no meio do ar acima de Julia e Dr. Ambrose no exato momento que eles caminhavam pela passagem entre os bancos.

A boca de Katie se abriu de espanto, enquanto a gentil pombinha seguiu os noivos at o fim do corredor, e em seguida, em uma magnifica mostra de bravura e fora elevou-se aos cus.

Todos viram esse momento. Seus rostos expressaram assombro e encanto. Especialmente o Dr. Ambrose. Quando Katie notou a expresso dele, ela soube que o seu presente da pombinha foi muito mais do que apenas a ideia de uma surpresa engraada. Foi uma COISA DE DEUS. Foi uma ideia de Deus para um presente de casamento especial o tempo todo. Ele simplesmente incomodou e usou Katie para ajud-lo a mostrar. O rosto de Katie se parecia com o nascer do sol rosado devido a sua celeste alegria. Ela permaneceu em seu lugar, sorrindo larga e descontroladamente e se esqueceu do prximo

passo, o passo final da cerimnia. Ela deveria encontrar Eli a meio caminho do altar, pegar o brao dele, e sair descendo o corredor com ele.

O pastor limpou a sua garganta. Katie olhou pra ele de canto de olho. Ele inclinou a cabea e levantou os seus olhos castanhos sobre o topo do aro de seus culos em um sinal de que Katie tinha que corresponder e fazer alguma coisa.

Oh!

Katie olhou para Eli. Ela deu os seus trs passos at o meio do corredor. Ele fez o mesmo. S que, a cada passo que Eli dava, a mo dele se aproximava do seu corao, e os seus olhos estavam fixos em Katie. Da mesma maneira que ela o tinha visto fazer antes,

Eli bateu em seu peito com a palma da sua mo. Uma... Duas... Trs vezes.

Em um lugar profundo e ressoante l dentro de seu ser, Katie ouviu as palavras no ditas que os ligavam a essas trs batidas. Elas vieram a ela devagar, como uma onda.

Eu... te... amo...

Captulo 29

Voc deveria tentar comer alguma coisa. Chris olhou para Katie com uma expresso de preocupao. Eu tenho bolinhos ingleses. Voc quer que eu asse um pra voc?

No, eu no acho que o meu estomago agenta esses bolinhos. Katie deixou-se cair pesadamente de volta ao colcho de ar onde ela estava acampada, no canto da sala de estar de Chris e Ted. Cara, quando foi que voc me ouviu dizer que eu no consigo comer? Tipo, nunca, certo?

E voc disse que voc no tem nenhum outro sintoma? Nenhum suor excessivo, ou dor, ou coisa desse tipo?

No, eu apenas no consigo comer. Katie olhou para o relgio de parede. Voc no precisa ficar acordada at essa hora, s pra assistir eu me esvair em nada.

No se desfaa do meu jeitinho de cuidar de voc, ou devo dizer, de velar seu colcho de ar, mas eu estava acordada esperando pelo Ted. Ele normalmente j est em casa a esta hora nas noites de domingo. Ele provavelmente est conversando com algum. Esse parece ser uma parte do trabalho dele ultimamente, ficar ouvindo os jovens e aconselhando-os. Pelo menos a bancada de Lideres reconheceu as horas adicionais que ele gasta aconselhando, e eles concordaram em mant-lo no quadro de funcionrios durante o vero.

E ento?

Ns no sabemos ainda.

Katie descruzou as pernas de dentro de seu cobertor em forma de casulo. Eu acho que Deus est mantendo todos ns em suspense sobre o que vai acontecer agora. Chris sorriu docemente. Ele nos manteve em suspense, mas nunca nos abandonou. Katie pegou o seu travesseiro com sua fronha de pequena sereia e o abraou contra seu peito. Bem, pode haver uma primeira vez para todas as coisas. Especialmente se o seu gerente cativante no me ligar esta semana dizendo que outro inquilino se mudou para que eu possa ficar com o apartamento. Katie, voc sabe que Deus est fazendo uma de suas Coisas de Deus. Ele sempre faz. Quantas vezes nos anos passados voc foi a nica que me disse isso?

Eu acho que mais fcil acreditar em coisas boas e esperana para os seus amigos do que para voc mesma.

Ento uma coisa boa eu ser sua melhor amiga, Katie, porque eu acredito. Eu acredito que Deus coloca as suas mos na tua vida. Ele tem feito isso desde o momento que voc foi concebida. Deus tem planos pra voc. Planos surpreendentes. A tua vida foi ideia dEle. Este no um triste fim das coisas, mas sim um comeo de novas aventuras.

Nesse exato momento a porta da frente se abriu. Ted deu um grande sorriso sua esposa. Da seu olhar recaiu sobre Katie e ele a olhou de maneira penetrante.

O que h de errado? Ele perguntou.

Katie enxugou uma lgrima. Nada. A sua esposa estava apenas tentando me alegrar.

Se eu soubesse que vocs duas estavam aqui alegrando uma a outra, eu as teria chamado para nos ajudar. Ted rumou para a cozinha e abriu a geladeira.

Ajudar quem? Chris perguntou.

Ted puxou um suco de ma e bebeu o restante que havia direto da garrafa. Eli. Na mudana de um cara chamado Eli. Eu estava ajudando eles a desmontar e carregar as coisas pra dentro do caminho do cara. No havia muita coisa, mas demorou um pouquinho. O Eli est se mudando pela manh. Voc sabia disso, certo, Katie?

Katie se sentiu como se Ted a tivesse acertado com um soco no estmago. No, eu no sabia quando ele iria embora.

Est certo. Ted deu um passo de volta sala de estar e olhou seriamente para Katie com seus olhos azuis, Voc provavelmente no sabia quando que ele ia embora porque no estava falando com ele. Ele disse que voc o evitou durante o casamento ontem. Voc ficar bem sabendo que ele vai embora e voc no vai se despedir? Katie balanou a cabea devagar. No, eu acho que eu no me sinto bem com isso. Eu achei que estaria, mas eu realmente no estou. Eu tenho que subir at o apartamento dele e dizer adeus. Ou seja, ele est indo pra longe. Eu posso nunca mais v-lo de novo. Os olhos de Katie se encheram de lgrimas. Chris disse, Voc deve ir, Katie. V l falar com ele.

Ele no est l, disse Ted.

Onde ele est?

Ele tem ido pra casa do tio dele passar a noite, desde que ele vendeu a cama e no tem lugar pra dormir. Julia e o Dr. Ambrose esto em lua de mel, ento a casa deles est vazia.

Katie sentiu as mos dela fechar e abrir dentro do bolso frontal de seu bluso de moletom. Voc sabe onde o Dr. Ambrose mora?

No.

Bem, talvez eu v apenas ligar para o Eli. Katie marchou at o quarto e procurou em sua bolsa pelo seu telefone. Voc viu meu celular, Chris? Eu o coloquei pra carregar em algum lugar?

Ted se sentou no sof. Ento, o que voc vai dizer pro Eli quando ligar pra ele?

Eu no sei. Eu vou desejar a ele uma viagem tranquila. Onde est meu celular? Talvez eu tenha deixado ele no meu carro.

E depois de desej-lo uma viagem tranquila, o que voc ir dizer a ele? Chris agora tomou assento perto de Ted. Os dois focaram seus olhares em Katie.

Eu no sei. Acho que eu vou dizer a ele que eu espero que ele tenha uma vida boa na frica.

Isso tudo?

Provavelmente. Katie encarou os seus amigos com as duas mos nos quadris. O que isto? Algum tipo de interveno?

Ted e Chris se entreolharam e trocaram expresses que Katie no conseguiu categorizar. Agora existe uma opo que ns nunca tnhamos levado em considerao, Ted disse.

Ouam. Katie tentou se acalmar sentando em uma cadeira em frente da banca examinadora. Vocs acham que Eli maravilhoso. Eu entendo isso. Sem argumentos pra isso. Mas, contanto que eu e ele, ns dois, ou seja l qual for a maneira que vocs digam... no. No? Os olhos azuis de Chris a encarando estavam como que queimando e perfurando Katie.

Por que no? A voz de Ted soou exigente e autoritria, coisa que no era o do seu feitio.

Ele ... Eu sou... Ns somos... No!

Por que? Ted perguntou de novo, desta vez com menos euforia.

Ele est indo viver na frica. Katie exclamou. Provavelmente pelo resto da vida dele. L onde mora o corao dele, frica.

Voc disse que sempre quis ir frica, Chris a lembrou.

Eu disse. Eu quero! Mas, eu estava pensando mais em ir fazer uma visita. Ir fazer alguma coisa boa e depois voltar.

Voltar pra que? Ted perguntou. Katie sentiu os sentidos diminuir. Ela no podia responder a ele.

O que voc tem aqui que no pode deixar pra traz?

Ela no respondeu.

Ted perguntou mais uma vez. Realmente, o que voc tem que poderia te prender permanentemente a este lugar?

Nada! Katie soltou a resposta verdadeira e clara. Voc sabe disso. Todos os meus pertences esto prontos na traseira do meu carro. Eu no tenho nada que me faa ficar aqui.

Agora ns estamos chegando a algum lugar. Ted prosseguiu. Ento, o que voc tem a perder se voc se desprender de tudo que tem aqui e se desprender significa ter uma chave para o que est acontecendo aqui e se voc comprar um bilhete s de ida para o Qunia? O que voc teria a perder, Katie?

Ela desejou, nesse momento, ter algum tipo de resposta atrevida, mas tudo que ela tinha era a verdade flutuando abertamente no topo do seu esprito. Ela pegou essa verdade e entregou ao Ted em resposta. Nada.

Ted coou o lado do seu maxilar. Eu vejo apenas uma imagem em tudo isto. A imagem de Cristo e sua noiva, a Igreja.

Chris deu a Ted um olhar de questionamento, como se ela no pudesse acreditar que aquilo tinha sado da boca dele. mais ou menos assim, Katie. Ted voltou a sentar no sof. Voc tem toda razo de acreditar que Eli quer estar com voc e dividir a vida com voc. Mas voc resiste, apesar de voc no ter nada a perder. uma coisa do corao, realmente. Voc sabe disso. A questo foi feita, e permanece, voc quer ele?

Katie ficou imvel. Seu estmago estava uma baguna. Retendo as lgrimas que ela se recusava a deixar sair. Ela levantou o queixo. Ento o que voc acha que pode acontecer se eu disser sim?

Ted entrelaou as mos atrs do seu pescoo. Diga-me voc.

Chris sorriu levemente. De uma coisa eu tenho plena certeza, seu apetite voltaria.

E voc est dizendo que eu e Eli devemos ir viver com as g irafas e lees e viver felizes para sempre. Katie pode ouvir o tremor em sua voz.

Ted e Chris se entreolharam com sorrisinhos.

Isso pode acontecer, Ted disse.

Katie sentiu como se uma centena de pipocas estivesse estourando em sua cabea. Eu no posso acreditar que vocs esto dizendo para mim que est tudo bem se eu apenas arrumar as minhas malas---.

Suas malas j esto arrumadas, Chris interrompeu.

--- e comprar um bilhete de passagem s de ida para o Qunia amanh.

Por que no? Ted perguntou. As maravilhas do mundo moderno. Voc pode comprar uma passagem de avio dentro do conforto do nosso apartamento. E se voc no tiver o

bastante para cobrir o preo da passagem, Chris e eu ajudaremos voc a pagar, no Chris?

Eu acho que ela tem o bastante. Chris manteve os seus olhos azuis de raio laser fixos em Katie. Ela tem o bastante de tudo que ela precisa pra fazer essa deciso, incluindo todas as suas vacinas e plulas contra malria. Analisando os fatos, eu acho que voc j fez esta deciso h muito tempo atrs, Katie. Voc s estava esperando que algum como ns te desse um pequeno empurrozinho.

O momento continuou. Katie no olhou mais para Ted e Chris.

A voz calma de Ted ecoou no silncio. Katie, do que voc est com medo? Uma pequena capa de lgrimas embaou a sua viso. Eu tenho investido tanto no Rick. Tantos anos. Tantas emoes. Tanto de mim mesma. Parece que eu tenho que esperar um pouco mais. No ficar vulnervel de novo to rpido. Seria mais seguro esperar, no acham? melhor eu esperar e no ficar emocionalmente ligada a ningum. Especialmente no me ligar a uma pessoa do outro lado do mundo. demais, muito cedo, muito longe.

Di muito quando voc cai de cima de uma nuvem, disse Ted. Mesmo se voc pular dela. Todos ns entendemos isso. Ento isso significa que voc vai se deitar no cho e se fingir de morta?

Katie se lembrou da pomba tombando de sua gaiola floral ontem e permanecendo na grama sem se mover.

No. A voz de Katie era quase um sussurro. Ento, novamente, com mais certeza, como se a sua alma estivesse comeando a flutuar, ela disse enfaticamente, No!

Ento faa isso, Katie! Os olhos de Chris brilharam. Entre naquele avio amanh e veja o que Deus tem para voc e para o Eli juntos na frica. Voc pode sempre voltar pra casa. Ns estaremos aqui para voc. Mas se voc no agarrar esta chance agora, voc pode perder a prxima surpreendente coisa de Deus que Ele tem esperando por voc.

Katie e Chris trocaram entre si um olhar de entendimento do fundo dos seus coraes.

Okay.

Ao passo que Katie falava a palavra de ouro, Ted se levantou. Okay, ele repetiu enfaticamente. Ele abriu o laptop e se sentou mesa da cozinha. O voo de Eli sai de San Diego as 06:30 amanh de manh.

Como voc sabe disso? Voc vai dar uma carona pra ele?

No. Eli deu o carro dele para o Joseph (Jos). Eu os ouvi falando sobre o horrio que o Joseph precisava busc-lo. Eu ouvi tambm o Eli dizer que ele tem uma escala em Londres. Tudo que ns temos de fazer achar um voo s 06:30 para Nairbi saindo de San Diego que faz conexo em Londres e ver se Deus guardou um assento pra voc. Comece a arrumar suas coisas, disse Chris. Ns guardaremos o que voc no precisa aqui em nosso armrio de armazenamento. Se voc quiser alguma pasta de dentes extra ou xampu, voc pode pegar o quanto eu tiver.

Katie comeou a arrumar as malas mais uma vez, desta vez simplificando sua vida em o que ela poderia acomodar em uma grande mochila de tecido e uma bagagem de mo. Ted achou o voo que correspondia aos critrios e reservou um assento na janela para Katie.

Ou voc prefere o corredor?

Eu no ligo. Eu no acredito que ns estamos fazendo isto. Vocs dois so cmplices, viram? Se tudo isso no der certo, vocs tero que admitir o seu envolvimento. Pode ficar muito bagunado.

O amor tende a ser bagunado, Ted falou.

E inconveniente, Katie acrescentou, lembrando o que Eli disse no passeio ao monte Strawberry. Vocs realmente acham que isto amor? Vocs acham que eu estou apaixonada pelo Eli, e eu s no quero admitir para mim mesma?

O que quer que seja isto, voc vai ter muito tempo para imaginar em sua viagem pra l. O seu voo dura vinte sete horas, Ted respondeu.

Com um escala de quatro horas em Londres, Chris acrescentou. "Voc quer tomar um banho?

Em Londres?

No, agora. So 1:45 da manh. Se voc quiser estar no aeroporto duas horas antes da partida para voos internacionais e se levar uma hora pra ns irmos dirigindo at o aeroporto, isso significa que ns devemos sair em uma hora.

Katie tomou um banho corrido. Ela vestiu as suas roupas de viagem mais confortveis e prendeu uma barra de sabo debaixo do lavabo. Puxando todos os documentos importantes do seu fichrio, Katie chamou, Chris, voc tem um dlar?

Eu acho que sim. Voc no vai precisar de mais dinheiro que isso? Chris abriu a sua carteira e puxou de l uma nota de vinte dlares e mais algumas de um.

Tudo que eu preciso de um dlar. Agora, voc pode assinar isto aqui e devolver pra mim?

O que isto?

A transferncia da Clover.

Clover? Meu carro. Eu acabei de vend-la a voc por um dlar. Assine aqui, e ela ser sua.

Katie!

No faa uma cena, Senhora Spencer. O que eu irei fazer com um carro? Voc precisa de um. E eu no. Voc acaba de compr-lo.

Chris e Ted agradeceram a Katie mais do que o necessrio.

Se isso tudo explodir em cima de mim, eu posso compr-la de volta por um dlar. Oh, e diga ao seu senhorio que eu retiro as minhas aplicaes de aluguel. Rasgue o cheque pra mim tambm, voc pode fazer isso?

Depois de finalizarem mais alguns afazeres, os trs rodaram pela rua vazia s trs da manh. A meia-lua embaada escorregou por trs de um punhado de nuvens, e Katie mordeu o seu lbio inferior.

Digam-me de novo por que est uma boa ideia?

Chris disse: Assim que o Eli te ver voc vai saber.

Ted e Chris entraram no aeroporto com Katie e a acompanharam o mais rpido que podiam pelo check in. Eli no estava em nenhum lugar que pudesse ser visto por eles.

Eu no vou embarcar no avio se ele no estiver l dentro. Disse Katie.

Ele pode estar chegando atrasado. Ted sugeriu.

Ou pode j ter passado pela segurana e pelo porto de embarque, Chris disse. Voc pode passar pela segurana logo, Katie. Voc tem o seu telefone; o meu est ligado. Ns vamos esperar aqui. E se ele no estiver l at a hora de o avio embarcar, ento no entre nele. Ligue pra ns e ns vamos imaginar alguma sada.

Okay. Bem, at.

O bolo na garganta de Katie estava muito grande para ela engolir quando ela percebeu que estava dizendo adeus aos seus amigos de longa data.

Os olhos de Chris se encheram e lgrimas, mas o seu sorriso confiante ainda estava no mesmo lugar quando ela abraou Katie. Ted colocou a sua mo larga na testa suada de Katie e a abenoou. Katie, que o Senhor te abenoe e te guarde. Que o senhor faa Sua face resplandecer sobre voc e que Ele te d a Sua paz. E que voc sempre ame primeiramente a Jesus, acima de tudo o mais. Quase que sussurrando, Obrigada, Katie entrou na linha de segurana. E quanto mais ela passava pela rea de segurana ela se apressava mais para chegar ao porto de embarque procurando por Eli. Ela no tinha ideia do que dizer a ele quando ela o encontrasse. Se ela o encontrasse.

Isto loucura.

Chegando ao porto e prendendo a respirao, Katie verificou cada passageiro sentado na rea de espera. Nada de Eli. Ela foi andando pela rea adjacente da rea de espera. Nada de Eli.

E se o Ted pegou o dia errado? Ou o aeroporto errado? E se o voo for na verdade s 6:30 da noite? Esta deve ser a coisa mais por capricho que eu j fiz durante toda a minha carreira como tesouro peculiar. Ento o que acontece com a minha bagagem se eu no embarcar no avio? Ela vai pra Nairbi sem mim?

A manada de bfalos estava comeando a demolir tudo o que ela havia deixado em seu canal digestivo.

Nesse exato momento o seu telefone celular tocou. Ela estendeu a mo para atender.

Ele est aqui, era Chris sussurrando. Ns acabamos de v-lo descer do carro na rea de restrio. Ns estamos nos escondendo atrs de um pilar, por isso ele no pode nos ver. Ele est verificando a bagagem dele agora mesmo com um bon. Ele est vestindo uma jaqueta marrom e um bon de beisebol.

Katie no sabia se ela deveria ficar l e esperar ou refazer os seus passos de volta rea de segurana para encontr-lo l. O que eu devo fazer: Ficar aqui ou voltar pra rea de segurana?

A voz de Ted apareceu na linha. Encontre ele na metade do caminho, no estilo de Isaque e Rebeca. Todo relacionamento que d certo aquele entre duas pessoas que esto querendo se encontrar na metade do caminho. Vai l!

Katie agarrou sua bagagem rapidamente, apertou o passo e correu de volta rea de segurana. Ela se sentiu como a mulher de Cnticos de Salomo que correu pelas ruas tentando encontrar o seu amado. O seu estmago estava doendo. Ela no conseguia respirar. Diminuindo o seu passo, ela maneirou a sua respirao, e ento ela o viu. Ele estava pegando a sua bagagem de mo do escner de segurana e balanando o seu p direito dentro de seu sapato.

Eli!

Ela parou exatamente onde ela estava e esperou, o seu corao batendo como um tambor africano.

Eli firmou a sua mochila em um brao e levantou a sua bagagem de mo com o outro.

Ele segurou o seu bilhete de passagem na mo direita e parou em frente lista eletrnica de embarque, checando sua passagem e depois checando a lista de embarque novamente.

Ele estava apenas a dez passos de distncia. Katie esperou at que ele a avistasse.

Dando as costas para a lista de embarque, Eli andou mais trs passos antes de olhar pra cima. E foi nesse momento que ele viu Katie exatamente l na sua frente. Ele piscou como se ela fosse um sonho. Em seguida ele deixou cair a sua bagagem, exclamando:

Voc est aqui!

Eu estou aqui.

Por que?

Eu...

Voc est indo para Nairbi, no ? O rosto de Eli se iluminou.

isso que diz no meu bilhete de passagem.

Quando? Quando voc?....

Na noite passada. Esta manh. Algumas horas atrs. Eu no sei. Ted e Chris me induziram.

A expresso atordoada de Eli se relaxou e se transformou em um sorriso. Voc disse aos meus pais que voc estava vindo?

No. Eu deveria ter mandado um e-mail ao seu pai, mas tudo aconteceu muito rpido.

Eli estendeu a mo e passou suavemente as costas dos seus dedos pela bochecha de Katie. Est tudo bem. No importa. Eu acho que eles j sabem.

Como?

Minha me disse que voc deveria estar vindo.

Sua me? Como ela soube?

Eli curvou o seu queixo e olhou para Katie com um de seus ricos e hipnticos olhares, dizendo. Minha me uma mulher de orao. Katie sentiu os seus olhos se encherem de lgrimas. Tudo em seu interior dizia a ela que isto era certo. Isto era verdade. Um lugar havia sido preparado pra ela mesmo antes de ela perceber. Mesmo enquanto ela estava sendo obstinada e cheia de medo. Toda a hesitao se foi. Katie soube que ela estava exatamente onde ela deveria estar e fazendo exatamente o que ela deveria fazer.

O seu estmago roncou, e ela soube que seu apetite tinha voltado. Porque ela estava profunda e humildemente maravilhada por Deus e sua maneira de vida que mais parecia um furaco. O amor chegou at ela em seu prprio tempo, e isso foi inconveniente e orgnico. Ela teve todas as razes para acreditar que isto era muito real.

Relaxando a sua respirao, Katie deu um passo atrs. Ela levantou o brao e abriu a sua mo.

Com o olhar fixo em Eli, ela bateu a palma de sua mo aberta contra o corao trs vezes.

A expresso de Eli era de que ele claramente havia recebido a mensagem. Ele estendeu a mo pra ela, tomou o seu rosto com as suas fortes mos e olhou-a nos olhos.

Voc tem certeza?

Sim, eu tenho certeza.

Ento, eu vou beijar voc.

E ele a beijou.

Eli beijou Katie com toda a ternura surpreendente de um homem do qual as oraes acabaram de ser respondidas.

Katie recebeu o seu beijo, sentindo como se um magnfico amanhecer estivesse nascendo em seu interior to vvido e transformador como o nascer do sol que eles haviam experimentado juntos. A escurido se foi. Ela pode ver abertamente as possibilidades diante deles.

Esse homem era um guerreiro. Um guerreiro de orao.

Ele pressionou a sua testa contra a dela e depois tomou distncia o bastante para olh-la nos olhos. O que Katie leu no olhar dele foi profundo e misterioso, como uma chuva de meteoros meia-noite, brilhando com pequenas ondas de luz.

Eli tomou a mo dela pra junto da sua e rumou a caminho do porto de embarque.

Katie estava l, nesse exato momento que o Autor e Finalizador de sua histria de vida estava prestes a comear um novo captulo no livro de seus dias. Este captulo poderia ser preenchido com tudo que ela havia sonhado at agora aventura, mistrio, esperana, e amor. Sim, mais especificamente amor.

Ela deu um aperto de leve na mo de Eli. Eu acho que isto significa que ns vamos juntos.

Eli sorriu. Sim, ns vamos. Ns estamos indo juntos. E voc sabe o que isso significa, no sabe?

Katie se lembrou do ditado africano que ele falou para ela na cafeteria. Isso significa que ns vamos longe.

Ao passo que falava essas palavras, Katie tomava cincia do doce sentimento de paz que estava chegando como uma onda entre eles dois. E foi nesse momento que ela soube. O Esprito de Deus estava agindo. Ele estava ligando os coraes deles dois um ao outro.

FINALMENTE.

Fim

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