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Fred Vargas

Debout les morts


1995

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Pierre, il y a quelque chose qui draille dans le jardin, dit Sophia. Elle ouvrit la fentre et examina ce bout de terrain quelle connaissait herbe par herbe. Ce quelle y voyait lui faisait froid dans le dos. Pierre lisait le journal au petit djeuner. Ctait peut-tre pour a que Sophia regardait si souvent par la fentre. Voir le temps quil faisait. Cest quelque chose quon fait assez souvent quand on se lve. Et chaque fois quil faisait moche, elle pensait la Grce, bien entendu. Ces contemplations immobiles semplissaient la longue de nostalgies qui se dilataient certains matins jusquau ressentiment. Ensuite, a passait. Mais ce matin, le jardin draillait. Pierre, il y a un arbre dans le jardin. Elle sassit ct de lui. Pierre, regarde-moi. Pierre leva un visage lass vers sa femme. Sophia ajusta son foulard autour de son cou, une discipline conserve du temps o elle tait cantatrice. Garder la voix au chaud. Vingt ans plus tt, sur un gradin de pierre du thtre dOrange, Pierre avait difi une montagne compacte de serments damour et de certitudes. Juste avant une reprsentation. Sophia retint dans une main ce morne visage de lecteur de journal. Quest-ce qui te prend, Sophia ? Jai dit quelque chose. Oui ? Jai dit : Il y a un arbre dans le jardin. Jai entendu. a parat normal, non ? Il y a un arbre dans le jardin, mais il ny tait pas hier. Et aprs ? Quest-ce que tu veux que a me fasse ?
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Sophia ntait pas calme. Elle ne savait pas si ctait le coup du journal, ou le coup du regard lass, ou le coup de larbre, mais il tait clair que quelque chose nallait pas. Pierre, explique-moi comment fait un arbre pour arriver tout seul dans un jardin. Pierre haussa les paules. a lui tait compltement gal. Quelle importance ? Les arbres se reproduisent. Une graine, une pousse, un surgeon, et laffaire est faite. Ensuite, a fait des grosses forts, sous nos climats. Je suppose que tu es au courant. Ce nest pas une pousse. Cest un arbre ! Un arbre jeune, bien droit, avec les branches et tout le ncessaire, plant tout seul un mtre du mur du fond. Alors ? Alors cest le jardinier qui la plant. Le jardinier est en cong pour dix jours et je ne lui avais rien demand. Ce nest pas le jardinier. a mest gal. Nespre pas que je vais mnerver pour un petit arbre bien droit le long du mur du fond. Tu ne veux pas au moins te lever et le regarder ? Au moins cela ? Pierre se leva lourdement. La lecture tait gche. Tu le vois ? Bien sr, je le vois. Cest un arbre. Il ny tait pas hier. Possible. Certain. Quest-ce quon fait ? Tu as une ide ? Pourquoi faire une ide ? Cet arbre me fait peur. Pierre rit. Il eut mme un geste affectueux. Mais fugace. Cest la vrit, Pierre. Il me fait peur. Pas moi, dit-il en se rasseyant. La visite de cet arbre mest plutt sympathique. On lui fout la paix et voil tout. Et toi, tu me fous la paix avec lui. Si quelquun sest tromp de jardin, tant pis pour lui. Mais il a t plant pendant la nuit, Pierre ! Raison de plus pour se tromper de jardin. Ou bien alors, cest un cadeau. Y as-tu pens ? Un admirateur aura voulu honorer discrtement ton cinquantime anniversaire. Les
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admirateurs sont capables de ces sortes dinventions saugrenues, surtout les admirateurs-souris, anonymes et opinitres. Va voir, il y a peut-tre un petit mot. Sophia resta pensive. Lide ntait pas tout fait idiote. Pierre avait spar les admirateurs en deux vastes catgories. Il y avait les admirateurs-souris, craintifs, fbriles, muets et indlogeables. Pierre avait connu une souris qui avait transport en un hiver un sac entier de riz dans une botte en caoutchouc. Grain par grain. Les admirateurs-souris font ainsi. Il y avait les admirateurs-rhinocros, galement redoutables en leur genre, bruyants, beuglant, certains dexister. Dans ces deux catgories, Pierre avait labor des tas de sous-catgories. Sophia ne se souvenait plus bien. Pierre mprisait les admirateurs qui lavaient devanc et ceux qui lui avaient succd, cest--dire tous. Mais pour larbre, il pouvait avoir raison. Peut-tre, mais pas sr. Elle entendit Pierre qui disait au revoir- ce soir-neten-fais-plus , et elle resta seule. Avec larbre. Elle alla le voir. Avec circonspection, comme sil allait exploser. Evidemment, il ny avait aucun mot. Au pied du jeune arbre, un cercle de terre frachement laboure. Espce de larbre ? Sophia en fit plusieurs fois le tour, boudeuse, hostile. Elle penchait pour un htre. Elle penchait aussi pour le dterrer sauvagement, mais, un peu superstitieuse, elle nosait pas attenter la vie, mme vgtale. En ralit, peu de gens aiment arracher un arbre qui ne leur a rien fait. Elle mit longtemps trouver un bouquin sur la question. part lopra, la vie des nes et les mythes, Sophia navait pas eu le temps dapprofondir grand-chose. Un htre ? Difficile de se prononcer sans les feuilles. Elle balaya lindex du bouquin, voir si un arbre pouvait sappeler Sophia quelque chose. Comme un hommage dissimul, bien dans la ligne torture dun admirateur-souris. a serait rassurant. Non, il ny avait rien sur Sophia. Et pourquoi pas une espce Stelyos quelque chose ? Et a, ce ne serait pas trs agrable. Stelyos navait rien dune souris, ni dun rhinocros. Et il vnrait les arbres. Aprs la montagne de serments de Pierre sur les gradins dOrange, Sophia stait demand comment abandonner Stelyos et elle
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avait moins bien chant que dhabitude. Et sans attendre, ce fou de Grec navait rien trouv de plus malin que daller se noyer. On lavait repch haletant, flottant dans la Mditerrane comme un imbcile. Adolescents, Sophia et Stelyos adoraient sortir de Delphes pour aller dans les sentiers avec les nes, les chvres et tout le truc. Ils appelaient a faire les vieux Grecs . Et cet idiot avait voulu se noyer. Heureusement, la montagne de sentiments de Pierre tait l. Aujourdhui, il arrivait Sophia den chercher machinalement quelques cassons pars. Stelyo s ? Une menace ? Stelyos ferait a ? Oui, il en tait capable. Une fois sorti de la Mditerrane, a lui avait donn un coup de fouet, et il avait gueul comme un fou. Le cur battant trop vite, Sophia fit un effort pour se lever, boire un verre deau, jeter un coup dil par la fentre. Cette vue la calma aussitt. Quest-ce qui lui tait pass par la tte ? Elle aspira un bon coup. Cette faon quelle avait parfois de btir un monde de terreurs logiques partir de rien tait extnuante. Ctait, coup presque sr, un htre, un jeune htre sans aucune signification. Et par o le planteur tait-il pass cette nuit avec ce foutu htre ? Sophia shabilla en vitesse, sortit, examina la serrure de la grille. Rien de remarquable. Mais ctait une serrure si simple quon pouvait certainement louvrir en une seconde au tournevis sans laisser de trace. Dbut de printemps. Il faisait humide et elle prenait froid rester l, dfier le htre. Un htre. Un tre ? Sophia bloqua ses penses. Elle dtestait quand son me grecque semballait, surtout deux fois de suite en une matine. Dire que Pierre ne sintresserait jamais cet arbre. Et pourquoi dailleurs ? taitce normal quil soit ce point indiffrent ? Sophia neut pas envie de rester seule toute la journe avec larbre. Elle prit son sac et sortit. Dans la petite rue, un jeune type, dans les trente ou plus, regardait travers la grille de la maison voisine. Maison tait un grand mot. Pierre disait toujours la baraque pourrie . Il trouvait que, dans cette rue privilgie aux demeures entretenues, cette vaste baraque laisse labandon depuis des annes faisait sale effet. Jusquici, Sophia navait pas encore envisag que Pierre devenait peuttre crtin avec lge. Lide sinfiltra. Premier effet nfaste de
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larbre, pensa-t-elle avec mauvaise foi. Pierre avait mme fait surlever le mur mitoyen pour se prserver mieux de la baraque pourrie. On ne pouvait la voir qu partir des fentres du deuxime tage. Le jeune type, lui, avait lair au contraire admiratif devant cette faade aux fentres creves. Il tait mince, noir de cheveux et dhabits, une main couverte de grosses bagues en argent, le visage anguleux, le front coinc entre deux barreaux de la grille rouille. Exactement le genre de type que Pierre naurait pas aim. Pierre tait un dfenseur de la mesure et de la sobrit. Et le jeune type tait lgant, un peu austre, un peu clinquant. Belles mains accroches aux barreaux. En lexaminant, Sophia y trouva un certain rconfort. Cest pourquoi sans doute elle lui demanda quel pouvait tre, son avis, le nom de larbre qui tait l. Le jeune type dcolla son front de la grille, qui laissa un peu de rouille dans ses cheveux noirs et raides. a devait faire un moment quil tait appuy. Sans stonner, sans poser de question, il suivit Sophia qui lui montra le jeune arbre, quon pouvait assez bien dtailler de la rue. Cest un htre, madame, dit le jeune type. Vous en tes certain ? Pardonnez-moi, mais cest assez important. Le jeune type renouvela son examen. Avec ses yeux sombres, pas encore mornes. Il ny a aucun doute, madame. Je vous remercie, monsieur. Vous tes trs aimable. Elle lui sourit et sen alla. Le jeune type, du coup, sen alla de son ct, en poussant un petit caillou du bout du pied. Elle avait donc raison. Ctait un htre. Juste un htre. Salet.

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Et voil. Ctait exactement ce qui sappelle tre dans la merde. Et depuis combien de temps ? Disons deux ans. Et au bout de deux ans, le coup du tunnel. Marc tapa du bout du pied dans un caillou et le fit progresser de six mtres. Il nest pas facile Paris de trouver sur les trottoirs un caillou dans lequel taper. la campagne, oui. Mais la campagne, on sen fout. Tandis qu Paris, il est parfois ncessaire de trouver un bon caillou dans lequel taper. Cest ainsi. Et, brve tincelle dans la merde, Marc avait eu la chance il y a une heure de trouver un caillou tout fait correct. Donc, il tapait dedans et le suivait. Cela lavait men jusqu la rue Saint-Jacques, non sans quelques ennuis. Interdit de toucher le caillou avec la main, le pied seul a le droit dintervenir. Donc, disons deux ans. Pas de poste, pas de fric, plus de femme. Aucune remonte en vue. Sauf la baraque, peut-tre. Il lavait vue hier matin. Quatre tages en comptant les combles, un petit jardin, dans une rue oublie et dans un tat calamiteux. Des trous partout, pas de chauffage et les toilettes dans le jardin, avec un loquet en bois. En clignant les yeux, une merveille. En les ouvrant normalement, un dsastre. En revanche son propritaire en proposait un loyer de misre sous condition damliorer lendroit. Avec cette baraque, il pourrait se dmerder. Il pourrait loger le parrain aussi. Prs de la baraque, une femme lui avait pos une drle de question. Sur quoi au fait ? Ah oui. Le nom dun arbre. Cest drle comme les gens ne connaissent rien aux arbres alors quils ne peuvent pas sen passer. Ils ont peut-tre raison, au fond. Lui, il savait nommer les arbres et a lavait avanc quoi, au juste ? Le caillou drailla dans la rue Saint-Jacques. Les cailloux naiment pas les rues qui montent. Il stait fourr dans un caniveau, juste derrire la Sorbonne en plus. Adieu le Moyen
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Age, salut. Salut les clercs, les seigneurs et les paysans. Salut. Marc serra les poings dans ses poches. Plus de poste, plus de fric, plus de femme et plus de Moyen Age. Quelle vacherie. Marc guida avec habilet le caillou du caniveau sur le trottoir. Il y a un truc pour faire monter un trottoir un caillou. Et Marc connaissait bien ce coup, autant quil connaissait le Moyen ge, lui semblait-il. Ne plus penser au Moyen ge, surtout. la campagne, on nest jamais confront ce dfi que reprsente lescalade dun trottoir pour un caillou. Cest la raison pour laquelle on se fout de pousser des cailloux la campagne alors quil en existe par tonnes. Le caillou de Marc traversa en beaut la rue Soufflet et aborda sans trop de problmes la partie troite de la rue Saint-Jacques. Disons deux ans. Et au bout de deux ans, le seul rflexe dun homme dans la merde est de chercher un autre homme qui soit dans la merde. Car frquenter ceux qui ont russi l o vous avez tout rat trente-cinq ans aigrit le caractre. Au dbut bien entendu a distrait, a fait rver, a encourage. Ensuite, a nerve et puis a aigrit. Cest assez connu. Et Marc ne voulait surtout pas devenir aigri. Cest moche, cest risqu, surtout pour un mdiviste. Le caillou, sous une forte impulsion, atteignit le Val-de-Grce. Il y en avait bien un dont il avait entendu dire quil tait dans la merde. Et, daprs les nouvelles rcentes, Mathias Delamarre semblait tre authentiquement dans la merde depuis un bon bout de temps. Marc laimait bien, beaucoup mme. Mais il ne lavait pas revu depuis ces deux ans. Mathias pourrait peut-tre marcher avec lui pour louer la baraque. Car, ce loyer de misre, Marc ne pouvait pour linstant quen fournir le tiers. Et la rponse donner tait urgente. Soupirant, Marc poussa le caillou jusqu la porte dune cabine tlphonique. Si Mathias marchait, il pouvait peut-tre enlever laffaire. Seulement, il y avait un gros ennui, avec Mathias. Ctait un prhistorien. Et pour Marc, quand on avait dit a, on avait tout dit. Mais tait-ce le moment dtre sectaire ? Malgr ce foss terrible qui les sparait, ils saimaient bien. Ctait bizarre. Et cest cette chose bizarre quil fallait penser et non pas ce choix aberrant quavait fait Mathias, cette
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consternante poque des chasseurs-cueilleurs silex. Marc se souvenait de son numro de tlphone. On lui rpondit que Mathias nhabitait plus l, et on lui donna un nouveau numro. Rsolu, il recommena. Mathias tait chez lui. En entendant sa voix, Marc respira. Quun type de trente-cinq ans soit chez lui un mercredi quinze heures vingt est la preuve tangible quil est dans une merde de premire qualit. Ctait dj une bonne nouvelle. Et quand ce type accepte, sans autre explication, de vous retrouver dans une demi-heure dans un caf sans gloire de la rue du Faubourg-Saint-Jacques, cest quil est mr pour accepter nimporte quoi. Encore que.

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Encore que. On ne faisait pas ce quon voulait de ce type. Mathias tait but et orgueilleux. Aussi orgueilleux que lui ? Peut-tre bien pire. En tous les cas, le prototype du chasseurcueilleur qui poursuit son aurochs jusqu puisement et qui fuit sa tribu plutt que de rentrer bredouille. Non. a, ctait le portrait dun con et Mathias tait fin. Mais il pouvait rester muet pendant deux jours si lune de ses ides se voyait contrarie par la vie. Ides trop denses, probablement, ou bien dsirs inadaptables. Marc, qui poussait le bavardage jusqu lart de la dentellire, fatiguant souvent son public, avait d plus dune fois la boucler devant ce vaste type aux cheveux blonds quon croisait dans les couloirs de la facult, silencieux sur un banc, pressant lentement ses deux grandes mains lune contre lautre, comme pour rduire en bouillie les sorts contraires, grand chasseur-cueilleur aux yeux bleus perdu dans sa course laurochs. Normand peut-tre ? Marc saperut quen quatre annes passes cte cte, il ne lui avait jamais demand do il venait. Quest-ce que a peut foutre ? a attendrait encore. Il ny avait rien faire dans ce caf, et Marc attendait. Du doigt, il dessinait des motifs sculpturaux sur la petite table. Ses mains taient maigres et longues. Il aimait bien leur charpente prcise et les veines dessus. Pour le reste, il avait des doutes srieux. Pourquoi penser a ? Parce quil allait revoir le grand chasseur blond ? Et alors ? Bien sr, lui, Marc, de taille moyenne, mince lexcs, anguleux de corps et de visage, naurait pas t le gars idal pour la chasse laurochs. On laurait plutt envoy grimper aux arbres pour faire tomber les fruits. Cueilleur, quoi. Tout en dlicatesse nerveuse. Et puis aprs ? Il en faut de la dlicatesse. Plus de fric. Il lui restait ses bagues, quatre grandes bagues en argent, dont deux traverses de quelques fils dor, voyantes et compliques, mi-africaines, mi-carolingiennes, qui lui couvraient les premires phalanges
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des doigts de la main gauche. Certes, sa femme lavait quitt pour un type plus large dpaules, ctait certain. Plus crtin aussi, ctait sr. Elle sen rendrait compte un jour, Marc comptait l-dessus. Mais a serait trop tard. Marc effaa dun coup rapide tout son dessin. Il avait rat sa statue. Un coup dnervement. Sans arrt ces coups dnervement, dimpuissance rageuse. Ctait facile de caricaturer Mathias. Mais lui ? Quest-ce quil tait dautre quun de ces mdivistes dcadents, de ces petits bruns lgants, graciles et rsistants, prototype du chercheur de linutile, produit de luxe aux espoirs dfaits, accrochant ses rves rats quelques bagues en argent, des visions de lan mille, des paysans poussant la charrue, morts depuis des sicles, une langue romane oublie dont personne navait rien foutre, une femme qui lavait laiss ? Marc leva la tte. De lautre ct de la rue, un immense garage. Marc naimait pas les garages. a le rendait triste. Passant devant ce long garage, progressant pas grands et tranquilles, arrivait le chasseur-cueilleur. Marc sourit. Toujours blond, les cheveux trop pais pour tre correctement coiffs, portant ces ternelles sandales en cuir que Marc dtestait, Mathias venait au rendez-vous. Toujours nu sous ses habits. On ne sait pas comment Mathias russissait donner cette impression dtre nu sous ses habits. Pull mme la peau, pantalon mme les cuisses, sandales mme les pieds. De toute faon, quon ft rustique ou raffin, quon ft large ou mince, on se retrouvait attabl dans un caf sordide. Comme quoi a na rien voir. Tu as ras ta barbe ? demanda Marc. Tu ne fais plus de prhistoire ? Si, dit Mathias. O a ? Dans mon front. Marc hocha la tte. On ne lui avait pas menti, Mathias tait dans la merde. Quest-ce que tu as fait tes mains ? Mathias regarda ses ongles noirs.
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Jai fait de la mcanique. On ma vir, Ils ont dit que je navais pas le sens des moteurs. Jen ai foutu trois en lair en une seule semaine. Cest compliqu, les moteurs. Surtout quand a se fout en panne. Et maintenant ? Je vends des conneries, des affiches, la station Chtelet. a rapporte ? Non. A toi de dire. Rien. Jai fait ngre dans une maison ddition. Moyen ge ? Romans damour en quatre-vingts pages. Lhomme est flin mais comptent, la femme radieuse mais innocente. la fin ils saiment comme des dingues et on semmerde franchement. Lhistoire ne dit pas quand ils se sparent. videmment dit Mathias. Tu es parti ? Congdi. Je changeais des phrases sur les dernires preuves. Par aigreur et par nervement. Ils sen sont aperus Tu es mari ? Tu es accompagn ? Tu as des enfants ? Rien, dit Mathias. Les deux hommes firent une pose et se regardrent. a nous fait quel ge ? demanda Mathias. Dans les trente-cinq. cet ge normalement, on est un homme. Oui, cest ce quon raconte. Tu en pinces toujours pour ce foutu Moyen ge ? Marc fit oui. Cest emmerdant tout de mme, dit Mathias. Tu nas jamais t raisonnable avec a. Nen parle pas, Mathias, ce nest plus le moment. O habites-tu ? Dans une chambre que je quitte dans dix jours. Les affiches ne me permettent plus mes vingt mtres carrs. Je dgringole, disons. Mathias crasa ses deux mains lune contre lautre. Je vais te montrer une baraque, dit Marc. Si tu marches avec moi, on franchira peut-tre ensemble les trente mille ans qui nous sparent. Et la merde avec ?
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Je nen sais rien. Tu maccompagnes ? Mathias, bien quindiffrent et plutt hostile lgard de tout ce qui avait pu se passer aprs 10 000 ans avant J.-C., avait toujours fait une incomprhensible exception pour ce mince mdiviste toujours habill de noir et dune ceinture en argent. dire vrai, il considrait cette faiblesse amicale comme une faute de got. Mais son affection pour Marc, son estime pour lesprit souple et incisif de ce type lavaient oblig fermer les yeux sur le choix rvoltant quavait fait son ami pour cette priode dgnre de lhistoire des hommes. En dpit de ce dfaut choquant chez Marc, il avait tendance lui faire confiance, et il stait mme souvent laiss aller le suivre dans ses fantaisies ineptes de seigneur fauch. Mme aujourdhui, alors quil tait clair que ce seigneur fauch avait carrment vid les triers, quil se trouvait rduit au bton de plerin, en bref quil tait dans une merde gale la sienne, ce qui dailleurs lui faisait plaisir, mme ainsi, Marc navait pas laiss en route sa petite majest gracieuse et convaincante. Un peu daigreur sans doute au coin des yeux, du chagrin empil aussi, des chocs et des fracas dont il aurait srement prfr se passer, oui, tout a. Mais son charme, ses traces de rves, que lui, Mathias, avait paums dans les rames de la station Chtelet. Certes, Marc navait pas lair davoir lch le Moyen ge. Mais Mathias laccompagnerait malgr tout jusqu cette baraque dont il tait en train de lui parler en marchant. Sa main couverte de bagues tournait dans lair gris au fil de ses explications. Donc, une baraque en lambeaux de quatre tages en comptant les combles avec un jardin. a ne faisait pas peur Mathias. Essayer de runir le montant du loyer. Faire du feu dans la chemine. Loger le vieux parrain de Marc avec. Questce que ctait que ce vieux parrain ? Impossible de labandonner, ctait a ou la maison de retraite. Ah, bon. Aucune importance. Mathias sen foutait. Il voyait sestomper la station Chtelet. Il suivait Marc travers les rues, satisfait que Marc soit dans la merde, satisfait de son inutilit dsolante de mdiviste au chmage, satisfait de laffectation vestimentaire clinquante de son ami, satisfait de cette baraque o ils allaient srement se geler car on ntait quen mars. Si bien que parvenu devant la
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grille en loques travers laquelle on apercevait la baraque, audel dherbes hautes, dans une de ces rues introuvables de Paris, il ne fut pas capable de considrer objectivement le dlabrement de cette parcelle. Il trouva le tout parfait. Il se tourna vers Marc et lui serra la main. Accord conclu. Mais avec son seul gain de vendeur de trucs, a nallait pas suffire. Marc, appuy la grille, en convint. Ils redevinrent graves tous les deux. Un long silence passa. Ils cherchaient. Un autre fou dans la merde. Alors, Mathias suggra un nom. Lucien Devernois. Marc cria. Tu ne parles pas srieusement, Mathias ? Devernois ? Est-ce que tu te souviens bien de ce que fait ce type ? De ce quil est ? Oui, soupira Mathias. Historien de la Grande Guerre. 1418. Alors quoi ! Tu vois bien que tu drailles On na plus grand-chose et ce nest plus lheure de dtailler, je le sais. Mais tout de mme, il reste un peu de pass pour rvasser encore sur lavenir. Et toi, quest-ce que tu proposes ? La Grande Guerre ? Un contemporaniste ? Et puis quoi encore ? Est-ce que tu te rends bien compte de ce que tu dis ? Oui, dit Mathias, mais le gars est loin dtre un con. Il parat. Mais quand mme. On ne peut pas y songer. Il y a des limites tout, Mathias. a me fait mal autant qu toi. Encore que pour moi, Moyen ge ou Contemporain, cest un peu du pareil au mme. Fais tout de mme attention ce que tu dis. Oui. Mais jai cru comprendre que Devernois, tout en percevant un petit salaire, est dans la merde. Marc plissa les yeux. Dans la merde ? demanda-t-il. Prcisment. Quitt lenseignement secondaire public du Nord-Pas-de-Calais. Poste piteux mi-temps dans le priv chrtien parisien. Ennui, dsillusion, criture et solitude. Mais alors il est dans la merde Tu ne pouvais pas le dire tout de suite ? Marc simmobilisa quelques secondes. Il rflchissait vite.

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a change tout, a ! reprit-il. Grouille-toi, Mathias. Grande Guerre ou pas Grande Guerre, fermons les yeux, courage et fermet et dbrouille-toi pour le dgotter et pour le convaincre. Je vous retrouve ici tous les deux sept heures avec le propritaire. Faut que a soit sign ce soir. Grouille, dmerdetoi et sois persuasif. trois dans la merde, il ny a pas de raison de ne pas russir un complet dsastre. Ils se firent un signe et se sparrent, Marc en courant, Mathias en marchant.

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Ce fut leur premire soire dans la baraque de la rue Chasle. Lhistorien de la Grande Guerre tait apparu, avait serr les mains toute vitesse, virevolt dans les quatre tages et puis il avait disparu. Les premiers instants de soulagement passs, prsent que le bail tait sign, Marc sentait revenir en lui les pires craintes. Ce contemporaniste agit qui avait surgi les joues blmes, la mche de cheveux bruns retombant sans cesse sur les yeux, la cravate serre, la veste grise, les chaussures de cuir cules mais anglaises lui inspirait de sourdes apprhensions. Ce type, sans mme parler de la catastrophe que constituait son option pour la Grande Guerre, tait insaisissable, entre raideur et laxisme, entre tapage et gravit, entre ironie joviale et cynisme appuy, et semblait se propulser dun extrme lautre avec rage et bonne humeur brves et alternes. Alarmant. Impossible de savoir comment a pouvait tourner. Vivre avec un contemporaniste en cravate tait un cas nouveau. Marc regarda Mathias qui tournait dans une pice vide, la mine proccupe. Tu las dcid facilement ? En trois mots. Il sest mis debout, il a resserr sa cravate, il ma pos la main sur lpaule et il a dit : Fraternit des tranches, a ne se discute pas. Je suis ton homme. Un peu thtral. En chemin, il ma demand quest-ce quon tait, quest-ce quon foutait. Jai un peu parl, de prhistoire, daffiches, de Moyen ge, de romans damour et de moteurs. Il a fait la moue, peut-tre cause du Moyen ge. Mais il sest repris, il a marmonn quelque chose sur le brassage social des tranches ou quelque chose de ce genre, et voil tout. Et maintenant, il a disparu. Il a laiss son sac. Ce nest pas mauvais signe. Puis le type de la Grande Guerre avait rapparu, portant sur lpaule une
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caisse de bois brler. Marc ne laurait pas cru aussi costaud. a pourrait rendre service, au moins. Cest pourquoi aprs un dner sommaire pris sur leurs genoux, les trois chercheurs dans la merde se retrouvrent tasss autour dun grand feu. La chemine tait couverte de crasse et imposante. Le feu, annona en souriant Lucien Devernois, est un point de dpart commun. Modeste, mais commun. Ou un point de chute, comme on voudra. part la merde, cest ce jour notre seul point dalliance connu. Ne jamais ngliger les alliances. Lucien eut un geste emphatique. Marc et Mathias le regardrent sans chercher comprendre, les mains tendues vers les flammes. Simple, continua Lucien en haussant le ton. Pour le robuste prhistorien de la maison, Mathias Delamarre, le feu simpose Petites troupes dhommes chevelus rassembles frileusement aux abords de la grotte autour de la flamme salutaire loignant les btes sauvages, bref, la Guerre du feu. La Guerre du feu, coupa Mathias, est un tissu de Peu importe ! reprit Lucien. Laisse tomber ton rudition dont je me fous compltement en ce qui concerne les cavernes et laisse sa place dhonneur au feu prhistorique. Avanons. Je passe Marc Vandoosler qui se fatigue compter la population mdivale en feux Ils sont bien emmerds les mdivistes avec a. On semptre Passons. Grimpant lchelle du temps, on en arrive enfin moi, moi et au feu de la Grande Guerre. Guerre du Feu et Feu de la Guerre . Touchant, non ? Lucien rit, renifla un bon coup et rechargea le foyer en poussant une grande bche avec le pied. Marc et Mathias avaient un vague sourire. Il allait falloir saccommoder de ce type impossible et indispensable pour apporter la troisime part au loyer. Donc, conclut Marc en faisant tourner ses bagues, lorsque nos dissensions seront trop pnibles et les carts chronologiques inconciliables, il ny aura qu faire un feu. Cest bien a ? a peut aider, admit Lucien. Sage programme, ajouta Mathias.
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Et ils ne parlrent plus du Temps et ils se chauffrent. dire vrai, ctait le temps quil faisait dehors qui tait le plus proccupant pour ce soir et ceux venir. Le vent stait lev et une lourde pluie sinfiltrait dans la maison. Les trois hommes valuaient peu peu du regard lampleur des rparations mettre en uvre et des efforts fournir. Pour linstant, les pices taient vides et des caisses avaient servi de chaises. Demain, chacun apporterait son bagage. Il allait falloir pltrer, lectrifier, tuyauter, boiser. Et Marc apporterait son vieux parrain. Il leur expliquerait laffaire plus tard. Ctait quoi ce type ? Eh bien ctait son vieux parrain, cest tout. Son oncle aussi, en mme temps. Ce que faisait son vieil oncle-parrain ? Plus rien, la retraite. la retraite de quoi ? Eh bien la retraite dun boulot, voil. Quel boulot ? Lucien tait assommant avec ses questions. Un boulot de fonctionnaire, voil. Il leur expliquerait laffaire plus tard.

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Larbre avait un peu pouss. Depuis plus dun mois, Sophia se postait chaque jour la fentre du deuxime tage pour observer les nouveaux voisins. a lintressait. Quoi de mal ? Trois types assez jeunes, pas de femmes, pas denfants. Juste trois types. Elle avait tout de suite reconnu celui qui se rouillait le front contre la grille et qui lui avait dit que larbre tait un htre. a lui avait fait plaisir de le retrouver l. Il avait amen deux autres types avec lui trs diffrents. Un grand blond en sandales et un agit en costume gris. Elle commenait pas mal les connatre. Sophia se demandait si les pier ainsi tait convenable. Convenable ou non, a la distrayait, a la rassurait et a lui faisait penser un truc. Donc, elle continuait. Ils avaient constamment gesticul pendant tout ce mois davril. Transport des planches, des seaux, des sacs de trucs sur des brouettes et des caisses sur des machins. Comment appelle-t-on ces machins en fer avec les roues en dessous ? a a un nom pourtant. Oui, des diables. Des caisses quils apportaient sur des diables. Bien. Des travaux, donc. Ils avaient beaucoup travers le jardin en tous sens et cest ainsi que Sophia avait pu apprendre leurs prnoms en laissant la fentre entrouverte. Le mince en noir, Marc. Le blond lent, Mathias. Et la cravate, Lucien. Mme pour percer des trous dans les murs, il gardait sa cravate. Sophia porta sa main son foulard. Aprs tout, chacun son truc. Par la fentre latrale dun placard du deuxime tage, Sophia pouvait galement voir ce qui se passait lintrieur de la baraque. Les fentres rpares navaient pas de rideaux, et elle pensait quelles nen auraient jamais. Chacun semblait stre attribu un tage. Ce qui posait problme, ctait que le blond travaillait son tage moiti nu, ou presque nu, ou alors tout fait nu, ctait selon. Avec, pour ce quelle pouvait en deviner, une parfaite aisance. Ennuyeux. Le blond tait beau regarder,
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l ntait pas la question. Mais de ce fait, Sophia ne se sentait pas vraiment autorise se camper dans le petit placard. part ces travaux dont ils semblaient parfois avoir par-dessus la tte mais quils menaient avec obstination, a lisait et crivait beaucoup l-dedans. Des tagres staient remplies de bouquins. Sophia, ne dans les cailloux de Delphes et porte vers le monde par sa seule voix, admirait toute personne occupe lire une table sous une petite lumire. Et puis, la semaine dernire, quelquun dautre tait arriv. Encore un homme, mais beaucoup plus vieux. Sophia avait pens une visite. Mais non, lhomme plus vieux stait install. Pour longtemps ? En tous les cas, il tait l, dans les combles. Ctait drle, quand mme. Il avait, lui semblait-il, une gueule qui valait le coup. Ctait de loin le plus beau des quatre. Mais le plus vieux. Soixante, soixante-dix. On pouvait croire quil sortirait de cette gueule une voix de stentor, mais il avait au contraire un timbre si doux et bas que Sophia navait pas encore pu saisir un seul mot de ce quil disait. Droit, haut, trs capitaine dchu, il ne prtait pas la main aux travaux. Il surveillait, bavardait. Impossible de savoir le nom de celui-l. Sophia, en attendant, lappelait Alexandre le Grand ou bien le vieil emmerdeur, a dpendait de son humeur. Celui quon entendait le plus, ctait le type la cravate, Lucien. Ses clats de voix portaient loin, et il semblait samuser se commenter voix forte et donner toutes sortes de consignes peu suivies par les deux autres. Elle avait essay den parler Pierre, mais il ne stait pas plus intress aux voisins qu larbre. Tant que les voisins ne faisaient pas de bruit dans la baraque pourrie, ctait tout ce quil avait en dire. Daccord, Pierre tait pris par ses affaires sociales. Daccord, il voyait passer tous les jours des piles de dossiers terribles sur des filles mres sous les ponts, des foutus dehors, des douze ans sans famille, des vieux haletant dans des mansardes, et il compilait tout a pour le secrtaire dtat. Et Pierre tait vraiment le type faire consciencieusement son boulot. Mme si Sophia dtestait la faon dont il parlait parfois de ses dshrits, quil avait rangs par types et sous-types comme il avait rang les admirateurs. O Pierre laurait-il range, elle, quand douze
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ans elle proposait des mouchoirs brods aux touristes de Delphes ? Dshrite quoi ? Enfin, daccord. On pouvait comprendre quavec tout a sur les bras, il se foute dun arbre ou de quatre nouveaux voisins. Mais tout de mme. Pourquoi ne jamais en parler ? Juste une minute ?

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Marc ne leva mme pas la tte en entendant la voix de Lucien qui, de son promontoire du troisime tage, lanait un ordre dalerte gnrale ou quelque chose du mme genre. Tout compte fait, Marc saccommodait plus ou moins de lhistorien de la Grande Guerre qui, dune part, avait abattu une niasse considrable de travail dans la baraque, et dautre part tait capable de priodes de silence studieux extrmement longues. Profondes mme. Il nentendait plus rien quand il se dmenait dans la bance de la Grande Guerre. On lui devait toute la remise flot de llectricit et de la plomberie, et Marc qui ny connaissait rien lui en tait reconnaissant vie. On lui devait davoir transform les combles en une vaste double pice ni froide ni sinistre o le parrain tait heureux. On lui devait le tiers du loyer et une gnrosit fluviale qui apportait chaque semaine un raffinement supplmentaire la baraque. Mais gnrosit des mots aussi et des clats verbaux. Tirades militaires ironistes, excs en tous genres, jugements lemporte-pice. Il tait capable de gueuler pendant une heure entire pour un dtail infinie. Marc apprenait laisser les tirades de Lucien entrer et sortir de sa vie comme des ogres inoffensifs. Lucien ntait mme pas militariste. Il courait avec rigueur et rsolution aprs le cur de la Grande Guerre sans pouvoir lattraper. Peut-tre est-ce pour cela quil criait. Non, srement pour autre chose. En tout cas ce soir-l, vers six heures, a le reprenait. Cette fois, Lucien descendit aussi lescalier et entra chez Marc sans frapper. Alerte gnrale ! cria-t-il. Aux abris ! La voisine arrive par ici. Quelle voisine ? La voisine du front Ouest. La voisine de droite, si tu aimes mieux. La femme riche au foulard. Plus un mot. Quand
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elle sonnera, que personne ne bouge. Consigne de la maison vide. Je passe le mot Mathias. Avant que Marc ait pu donner son avis, Lucien descendait dj au premier tage. Mathias, cria Lucien en ouvrant sa porte. Alerte ! Consigne de la Marc entendit Lucien sinterrompre. Il sourit et descendit derrire lui. Merde, disait Lucien. Tu nas pas besoin dtre tout nu pour installer une bibliothque ! a tavance quoi, merde ? Mais bon sang, tu nas donc jamais froid ? Je ne suis pas tout nu, jai mes sandales, rpondit Mathias posment. Les sandales, tu sais parfaitement que a ny change rien. Et si a te distrait de jouer lhomme des temps obscurs, tu ferais mieux de te mettre dans le crne que lhomme prhistorique, quoi que jen pense, ntait srement pas assez crtin ni assez primaire pour vivre poil. Mathias haussa les paules. Je le sais mieux que toi, dit-il. a na rien voir avec lhomme prhistorique. Avec quoi alors ? Avec moi. Les vtements me serrent. Je suis bien comme a. Quest-ce que tu veux que je te dise de plus ? Je ne vois pas en quoi a te drange quand je suis mon tage. Tu nas qu frapper avant dentrer. Que se passe-t-il ? Une urgence ? Le concept durgence ntait pas dans les cordes de Mathias. Marc entra en souriant. Le serpent, dit-il, lorsquil voit un homme nu, a peur de lui et senfuit aussi vite quil le peut ; et quand il voit lhomme vtu, il va lattaquer sans la moindre crainte. XIIIe sicle. On est bien avancs, dit Lucien. Que se passe-t-il ? rpta Mathias. Rien. Lucien a vu la voisine du front Ouest se diriger par ici. Lucien a dcid de ne pas rpondre au coup de sonnette. La sonnette nest pas rpare, dit Mathias.

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Dommage que ce ne soit pas la voisine du front Est, dit Lucien. Elle est jolie, la voisine de lEst. Je sens quon pourrait pactiser avec le front Est. Quest-ce que tu en sais ? Jai men quelques oprations de reconnaissance tactique. LEst est plus intressant et plus abordable. Eh bien cest celle de lOuest, dit Marc avec fermet. Et je ne vois pas pourquoi on nouvrirait pas. Moi je laime bien, on a chang trois mots un matin. De toute faon, il est dans notre intrt dtre apprcis de lentourage. Simple question de stratgie. videmment, dit Lucien, si tu vois a sous langle diplomatique. Convivial, disons. Humain, si tu prfres. Elle frappe la porte, dit Mathias. Je descends ouvrir. Mathias ! dit Marc en le retenant par le bras. Quoi ? Tu viens de dire que tu tais daccord. Marc le regarda, avec un petit geste de la main. Ah oui, merde, dit Mathias. Des habits, il faut des habits. Cest cela, Mathias. Il faut des habits. Il attrapa un pull et un pantalon pendant que Marc et Lucien descendaient. Je lui ai pourtant expliqu que les sandales taient insuffisantes, commenta Lucien. Toi, dit Marc Lucien, tu la boucles. Tu sais pourtant que ce nest pas facile, de la boucler. Cest vrai, admit Marc. Mais laisse-moi faire Cest moi qui connais la voisine, cest moi qui ouvre. Do la connais-tu ? Je lai dit, on a parl. Dun truc. Dun arbre. Quel arbre ? Un jeune htre.

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Embarrasse, Sophia se tenait droite sur la chaise quon lui avait prsente. Grce mise part, la vie depuis lavait habitue recevoir, ou bien refuser lentre des journalistes ou des admirateurs, mais pas aller sonner chez les autres. Cela devait bien faire vingt ans quelle ntait pas alle frapper chez quelquun, comme a, sans prvenir. Maintenant quell e tait assise dans cette pice avec les trois types autour delle, elle se demanda ce quils pouvaient bien penser de cette dmarche assommante de la voisine qui vient dire bonjour. a ne se fait plus ces trucs-l. Aussi eut-elle envie de sexpliquer tout de suite. Pouvait-on sexpliquer avec eux, comme elle lavait cru depuis sa fentre du deuxime tage ? a peut tre diffrent, quand on voit les gens de prs. Marc, assis-debout sur la grande table en bois, croisant ses jambes minces, jolie pose, assez joli visage qui la regardait sans impatience. Assis devant elle, Mathias, beaux traits aussi, un peu lourds vers le bas, mais le bleu des yeux net, mer plate, sans drobade. Lucien, qui soccupait sortir des verres et des bouteilles, rejetant par saccades ses cheveux en arrire, visage denfant, cravate dhomme. Elle se sentit rassure. Car finalement, pourquoi tait-elle venue, sinon parce quelle avait la trouille ? Voil, dit-elle, en acceptant le verre que lui tendait Lucien en souriant, je suis dsole de dranger mais jaurais besoin quon me rende service. Deux visages attendaient. Il fallait sexpliquer prsent. Mais comment parler dune chose aussi ridicule ? Lucien, lui, ncoutait pas. Il allait et venait et semblait surveiller la cuisson dun plat exigeant, monopolisant toute son nergie. Il sagit dune histoire ridicule. Mais jaurais besoin quon me rende service, rpta Sophia. Quel genre de service ? demanda Marc avec douceur, pour aider.
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Cest difficile dire et je sais que vous avez dj beaucoup travaill ce mois-ci. Il sagirait de creuser un trou dans mon jardin. Intervention brutale sur le front Ouest, murmura Lucien. Bien sr, continua Sophia, je vous rtribuerais si nous tombions daccord. Disons trente mille francs pour vous trois. Trente mille francs ? murmura Marc. Pour un trou ? Tentative de corruption par lennemi, marmonna Lucien de manire inaudible. Sophia tait mal laise. Pourtant, elle pensait quelle tait tombe dans la bonne maison. Quil fallait continuer. Oui. Trente mille francs pour un trou, et pour votre silence. Mais, commena Marc, madame Relivaux, Sophia Relivaux. Je suis votre voisine de droite. Non, dit doucement Mathias, non. Si, dit Sophia, je suis votre voisine de droite. Cest vrai, continua Mathias voix basse, mais vous ntes pas Sophia Relivaux. Vous tes la femme de M. Relivaux. Mais, vous, vous tes Sophia Simonidis. Marc et Lucien regardaient Mathias, surpris. Sophia sourit. Soprano lyrique, continua Mathias. Manon Lescaut, Madame Butterfly, Aida, Desdmone, La Bohme, Elektra Et voil six ans que vous ne chantez plus. Permettez-moi de me dire honor de vous avoir pour voisine. Mathias fit un petit signe de tte, comme un salut. Sophia le regarda et pensa que ctait en effet une bonne maison. Elle eut un soupir satisfait, ses yeux firent le tour de la grande pice, carrele, pltre, encore sonore car les meubles taient peu nombreux. Les trois fentres hautes qui donnaient sur le jardin taient en plein cintre. a ressemblait un peu un rfectoire de monastre. Par une porte basse galement vote, Lucien apparaissait et disparaissait avec une cuillre en bois. Dans un monastre, on peut tout dire, surtout au rfectoire, voix basse. Puisquil a tout dit, cela me dispense de me prsenter, dit Sophia. Mais pas nous, dit Marc, qui tait un peu impressionn. Lui, cest Mathias Delamarre
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Ce nest pas utile, coupa Sophia. Je suis confuse de dj vous connatre mais on entend beaucoup de choses sans le vouloir dun jardin un autre. Sans le vouloir ? demanda Lucien. En le voulant un peu, cest exact. Jai regard et cout, et mme attentivement. Je le reconnais. Sophia marqua une pause. Elle se demanda si Mathias comprendrait quelle lavait vu depuis la petite fentre. Je ne vous ai pas espionns. Vous mintressiez. Je pensais avoir besoin de vous. Que diriez-vous si, un matin, un arbre tait plant dans votre jardin sans que vous y soyez pour quoi que ce soit ? Franchement, dit Lucien, vu ltat du jardin, je ne sais pas si on sen rendrait compte. Ce nest pas la question, dit Marc. Vous parlez sans doute de ce petit htre ? Cest cela, dit Sophia. Il est arriv un matin. Sans un mot. Je ne sais pas qui la plant. Ce nest pas un cadeau. Ce nest pas le jardinier. Quen pense votre mari ? demanda Marc. a lindiffre. Cest un homme occup. Vous voulez dire quil sen fout compltement ? dit Lucien. Pire que a. Il ne veut mme plus que je lui en parle. a lagace. Curieux, dit Marc. Lucien et Mathias hochrent la tte. Vous trouvez a curieux ? Vraiment ? demanda Sophia. Vraiment, dit Marc. Moi aussi, murmura Sophia. Pardonnez-moi mon ignorance, dit Marc, tiez-vous une cantatrice trs renomme ? Non, dit Sophia. Pas une trs grande. Jai eu mes succs. Mais on ne ma jamais appele la Simonidis. Non. Si vous pensez un fervent hommage, comme la suggr mon mari, cest une fausse route. Jai eu mes admirateurs mais je nai pas provoqu de ferveurs. Demandez donc votre ami Mathias, puisquil sy connat.
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Mathias se contenta dun geste vague. Un peu mieux que a tout de mme, murmura-t-il. Il se fit un silence. Mondain, Lucien remplit nouveau les verres. En fait, dit Lucien en agitant sa cuillre en bois, vous avez peur. Vous naccusez pas votre mari, vous naccusez personne, vous ne voulez surtout penser rien, mais vous avez peur. Je ne suis pas tranquille, dit Sophia voix basse. Parce quun arbre plant, continua Lucien, a veut dire terre. De la terre en dessous. De la terre quon nira pas remuer parce quil y a un arbre par-dessus. De la terre scelle. Autant le dire, une tombe. Le problme ne manque pas dintrt. Lucien tait brutal et ne prenait pas quatre chemins pour dire son avis. En loccurrence, il avait raison. Sans aller si loin, dit Sophia, toujours dans un murmure, disons que jaimerais en avoir le cur net. Savoir sil y a quelque chose dessous. Ou quelquun, dit Lucien. Avez-vous une raison de penser quelquun ? Votre mari ? Affaires obscures ? Matresses encombrantes ? a suffit, Lucien, dit Marc. Personne ne te demande de donner la charge. Mme Simonidis est venue ici pour une histoire de trou creuser et pas pour autre chose. Restons-en l, si tu le veux bien. Cest inutile de faire des dgts pour rien. Pour linstant, il sagit juste de creuser, cest bien cela ? Oui, dit Sophia. Trente mille francs. Pourquoi tant dargent ? Cest sduisant, bien sr. Nous sommes sans un rond. Je men suis rendu compte, dit Sophia. Mais ce nest pas une raison pour vous extorquer une somme pareille pour creuser un trou. Cest quon ne sait jamais, dit Sophia. Aprs le trou sil y a suites, il est possible que je prfre le silence. Et cela, a se paie. Compris, dit Mathias. Mais tout le monde ici est-il daccord pour creuser, suites ou pas suites ? Il y eut un nouveau silence. Le problme ntait pas facile. Largent, bien sr, dans leur situation, ctait tentant. Dun
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autre ct, se rendre complice, pour du fric. Et complice de quoi au juste ? Il faut le faire, bien entendu, dit une voix douce. Tout le monde se retourna. Le vieux parrain entrait dans la salle, se servait un verre, comme si de rien ntait, saluait Mme Simonidis. Sophia lexamina. De prs, ce ntait pas Alexandre le Grand. Parce quil tait trs droit et maigre, il faisait haut, mais pas tant que a. Mais il y avait le visage. Une beaut dgrade qui faisait encore de leffet. Pas de duret mais des lignes franches, le nez busqu, les lvres irrgulires, lil triangulaire et le regard plein, tout tait fait pour sduire et sduire vite. Sophia apprcia, rendit mentalement justice ce visage. Intelligence, brillance, douceur, duplicit peut-tre. Le vieux passa la main dans ses cheveux, non pas gris mais moiti noirs, moiti blancs, un peu longs en boucles sur la nuque, et sassit. Il avait dit. Faire le trou. Personne ne songeait contredire. Jai cout aux portes, dit-il. Madame a bien cout aux fentres. Chez moi, a relve du tic, dune vieille habitude. a n e me gne pas du tout. Cest gai, dit Lucien. Madame a raison en tout point, continua le vieux. Il faut creuser. Gn, Marc se leva. Cest mon oncle, dit-il, comme si cela pouvait attnuer son indiscrtion. Mon parrain, Armand Vandoosler. Il habite ici. Il aime donner son avis sur tout, marmonna Lucien. a va, Lucien, dit Marc. Tu la boucles, ctait dans le contrat. Vandoosler balaya lair de la main avec un sourire. Ne tnerve pas, dit-il, Lucien na pas tort. Jaime donner mon avis sur tout. Surtout quand jai raison. Lui aussi aime a dailleurs. Mme quand il se trompe. Marc, toujours debout, signalait du regard son oncle quil valait mieux quil sen aille et quil navait rien foutre dans cette conversation. Non, dit Vandoosler en regardant Marc. Jai mes raisons pour rester l.

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Son regard sarrta sur Lucien, sur Mathias, sur Sophia Simonidis, et revint Marc. Mieux vaut leur dire les choses comme elles sont, Marc, dit-il en souriant. Ce nest pas le moment. Tu memmerdes, dit Marc voix basse. Avec toi, ce ne sera jamais le moment, dit Vandoosler. Parle toi-mme puisque tu y tiens. Cest ta merde, ce nest pas la mienne. La barbe ! dit Lucien en agitant sa cuillre en bois. Loncle de Marc est un vieux flic et puis cest tout ! On ne va pas y passer la nuit, si ? Et comment sais-tu a, toi ? demanda Marc qui stait retourn dun bloc vers Lucien. Oh quelques menues observations pendant que je refaisais les combles. Dcidment, tout le monde fouine ici, dit Vandoosler. On nest pas historien si on ne sait pas fouiner, dit Lucien en haussant les paules. Marc tait exaspr. Encore un foutu coup dnervement. Sophia tait attentive et calme, comme Mathias. Ils attendaient. Elle est belle, lhistoire contemporaine, dit Marc en hachant ses mots. Et quest-ce que tu as trouv dautre ? Des bricoles. Que ton parrain avait fait les stups, la brigade des jeux et dix-sept ans commissaire la Criminelle, enchana Vandoosler dune voix tranquille. Quon mavait vir, cass. Cass sans mdaille aprs vingt-huit ans de service. Bref, blme, honte, et rprobation publique. Lucien hocha la tte. Cest une bonne synthse, dit-il. Formidable, dit Marc les dents serres, le regard fix sur Lucien. Et pourquoi nen as-tu pas parl ? Parce que je men fous, dit Lucien. Trs bien, dit Marc. Toi, mon oncle, personne ne te demandait rien, ni de descendre, ni dcouter, et toi, Lucien, personne ne te demandait de fouiner ni de te rpandre. a pouvait attendre, non ?
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Justement non, dit Vandoosler. Mme Simonidis a besoin de vous pour une affaire dlicate, mieux vaut quelle sache quun vieux flic est dans le grenier. Elle peut ainsi retirer son offre ou poursuivre. Cest plus loyal. Marc dfia les visages de Mathias et de Lucien. Trs bien, rpta-t-il en haussant encore le ton. Armand Vandoosler est un vieil ex-flic pourri. Mais toujours flic et toujours pourri, soyez-en certains, et qui prend ses aises avec la justice et avec lexistence. Des aises qui peuvent ou non lui retomber sur la gueule. Gnralement, a retombe, prcisa Vandoosler. Et je ne dis pas tout, continua Marc. prsent, faites-en ce que vous voudrez. Mais je vous prviens, cest mon parrain et cest mon oncle. Le frre de ma mre, alors de toute faon, il ny a rien discuter. Cest comme a. Si vous ne voulez plus de la baraque De la baraque pourrie, dit Sophia Simonidis. Cest comme a quon lappelle dans le quartier. Entendu de la baraque pourrie, sous prtexte que le parrain tait flic sa manire toute personnelle, vous navez qu vous tirer. Le vieux et moi, on se dmerdera. Pourquoi snerve-t-il ? demanda Mathias, les yeux toujours bleu calme. Je ne sais pas, dit Lucien en haussant les paules. Cest un nerveux, un Imaginatif. Ils sont comme a dans le Moyen ge, tu sais. Ma grand-tante bossait aux abattoirs de Montereau et je nen fais pas un tapage. Marc baissa la tte, croisa les bras, brusquement calm, il jeta un rapide regard vers la cantatrice du front Ouest. Quest-ce quelle allait dcider maintenant quun vieux flic cass tait dans la maison, cest--dire, dans la baraque pourrie ? Sophia suivit le cours de ses penses. a ne me gne pas quil soit l, dit-elle. Rien de plus fiable quun flic pourri, dit Vandoosler le Vieux. a a lavantage dcouter, de chercher savoir et dtre oblig de la boucler. La perfection, en quelque sorte. Mme douteux, ajouta Marc voix un peu basse, le parrain tait un grand flic. a peut servir.
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Ne ten fais pas, lui dit Vandoosler en tournant son regard vers Sophia. Mme Simonidis jugera. Sil survient un problme, bien sr. Quant eux trois, dit-il en dsignant les jeunes gens, ce ne sont pas des imbciles. Ils peuvent servir aussi. Je nai pas dit quils taient imbciles, dit Sophia. Il nest pas inutile de prciser les choses, rpondit Vandoosler. Mon neveu Marc, jen sais quelque chose. Je lai hberg Paris quand il avait douze ans autant dire quil tait dj presque termin. Dj fumeux, obstin, exalt, dcontenanc, mais dj trop malin pour tre paisible. Je nai pas pu faire grand-chose, sauf lui inculquer quelques sains principes sur les indispensables dsordres pratiquer sans relche. Il savait faire. Les deux autres, je ne les dcouvre que depuis une semaine, et a ne va pas trop mal pour le moment. Curieuse combinaison et chacun sur son grand uvre. Cest amusant. Quoi quil en soit, cest la premire fois que jentends parler dun cas comme le vtre. Vous avez dj attendu trop longtemps pour vous occuper de cet arbre. Que pouvais-je faire ? dit Sophia. La police maurait ri au nez. a ne fait pas de doute, dit Vandoosler. Et je ne voudrais pas alerter mon mari. La sagesse mme. Alors, jattendais de mieux les connatre. Eux. Comment procder ? demanda Marc. Sans inquiter votre mari ? Jai pens, dit Sophia, que vous pourriez vous prsenter comme ouvriers de la ville. Vrification de vieilles lignes lectriques ou quelque chose comme a. Enfin nimporte quoi qui ncessite une petite tranche. Une tranche qui, bien sr, passera sous larbre. Je vous fournirai largent supplmentaire pour les tenues de travail, pour louer une camionnette, pour les outils. Bien, dit Marc. Jouable, dit Mathias. Ds linstant quil sagit de tranche, ajouta Lucien, je marche. Je me ferai porter malade au collge. Il faudra bien compter deux jours pour ce boulot.
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Aurez-vous le cran de surveiller la raction de votre mari quand ils se prsenteront avec le plan de la tranche ? demanda Vandoosler. Jessaierai, dit Sophia. Connat-il leurs visages ? Je suis certaine que non. Ils ne lintressent pas le moins du monde. Parfait, dit Marc. Nous sommes jeudi. Le temps de mettre au point les dtails Lundi matin, nous sonnerons chez vous. Merci, dit Sophia. Cest drle, prsent, je suis certaine quil ny a rien sous larbre. Elle ouvrit son sac. Voici largent, dit-elle. La somme est complte. Dj ? dit Marc. Vandoosler le Vieux sourit. Sophia Simonidis tait une femme singulire. Intimide, dallure hsitante, mais largent tait dj prt. tait-elle si sre de convaincre ? Il trouvait cela intressant.

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Aprs le dpart de Sophia Simonidis, chacun tourna un peu nimporte comment dans la grande salle. Vandoosler le Vieux prfra dner dans ses appartements, sous le ciel. Avant de quitter la pice, il les regarda. Chacun des trois hommes stait curieusement coll devant une des grandes fentres et fixait le jardin dans la nuit. Sous leurs votes en plein cintre, on aurait dit trois statues retournes. La statue de Lucien gauche, celle de Marc au centre, celle de Mathias droite. Saint Luc, saint Marc et saint Matthieu, chacun ptrifi dans une alcve. Drles de types et drles de saints. Marc avait crois ses mains dans son dos et se tenait raide, les jambes lgrement cartes. Vandoosler avait fait beaucoup de conneries dans sa vie, Vandoosler aimait beaucoup son filleul. Ils ntaient jamais passs sur les fonts baptismaux. Dnons, dit Lucien. Jai fait un pt. quoi, le pt ? demanda Mathias. Les trois hommes navaient pas boug et se parlaient dune fentre une autre en regardant le jardin. Au livre. Un pt bien sec. Je crois que ce sera bon. Cest cher, le livre, dit Mathias. Marc a piqu le livre ce matin et me la offert, dit Lucien. Cest gai, dit Mathias. Il tient de son oncle. Pourquoi tas piqu le livre, Marc ? Parce que Lucien en dsirait un et que ctait trop cher. videmment, dit Mathias. Vu comme a. Dis-moi, comment se fait-il que tu tappelles Vandoosler comme ton oncle maternel ? Parce que ma mre tait seule, crtin. Dnons, dit Lucien. Pourquoi tu lemmerdes ? Je ne lemmerde pas. Je lui demande. Et Vandoosler, quest-ce quil a fait pour tre cass ? Il a aid un assassin prendre le large.
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videmment rpta Mathias. Vandoosler, cest quoi comme nom ? Belge. Au dpart, a scrivait Van Dooslaere. Impraticable. Mon grand-pre sest install en France en 1915. Ah, dit Lucien. Il a fait le front ? Il a laiss des notes, des lettres ? Je nen sais rien, dit Marc. Faudrait creuser la question, dit-il sans bouger de sa fentre. En attendant, dit Marc, cest un trou quon va creuser. Je ne sais pas dans quoi on a foutu les pieds. Dans la merde, dit Mathias. Question dhabitude. Dnons, dit Lucien. Feignons den tre sortis.

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Vandoosler revenait du march. Faire les courses entrait peu peu dans ses attributions. a ne le gnait pas, bien au contraire. Il aimait traner dans les rues, regarder les autres, surprendre des bouts de conversation, sy immiscer, sasseoir sur les bancs, discuter le prix du poisson. Habitudes de flic, rflexes de sducteur, errements de vie. Il sourit. Ce nouveau quartier lui plaisait. La nouvelle baraque aussi. Il avait quitt son ancien logement sans se retourner, satisfait de pouvoir commencer autre chose. Lide de commencer lavait toujours beaucoup plus sduit que celle de continuer. Vandoosler sarrta en vue de la rue Chasle et dtailla avec plaisir ce nouveau secteur dexistence. Comment tait-il arriv ici ? Une succession de hasards. Quand il y pensait, sa vie lui donnait limpression dun tissu cohrent, et pourtant fait dinspirations inorganises, sensibles au moment qui passe et volatiles dans le long terme. Des grandes ides, des projets de fond, a oui, il en avait eu. Pas un seul quil ait men terme. Pas un. Il avait toujours vu ses rsolutions les plus fermes fondre la premire des sollicitations, ses engagements les plus sincres stioler la moindre des occasions, ses mots les plus vibrants se dissoudre dans la ralit. Ctait comme a. Il sy tait habitu et il ny trouvait pas grand-chose redire. Il suffit dtre au courant. Efficace et souvent glorieux dans linstant, il se savait ananti dans la moyenne dure. Cette rue Chasle, curieusement provinciale, tait parfaite. Encore un nouveau lieu. Pour combien de temps ? Un homme le croisa et lui jeta un coup dil. Il devait se demander ce quil faisait en arrt sur le trottoir avec son panier provisions. Vandoosler estima que ce type aurait su expliquer pourquoi il vivait par ici et mme brosser un tableau de son avenir. Alors que lui aurait dj eu bien du mal rsumer sa vie passe. Il la ressentait comme un magnifique rseau dincidences, de coups par coups, denqutes
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rates ou russies, doccasions saisies, de femmes sduites, excellents vnements dont aucun navait tran en longueur et pistes bien trop nombreuses pour se prter une synthse, heureusement. videmment, a avait fait de la casse aussi. Cest invitable. Faut enlever du vieux pour connatre du neuf. Avant de rentrer la baraque, lex-commissaire sassit sur le petit muret qui lui faisait face. Un rayon de soleil davril, toujours bon prendre. Il vita de regarder du ct de chez Sophia Simonidis o trois ouvriers de la ville sacharnaient depuis hier creuser une tranche. Il regarda du ct de chez lautre voisine. Comment disait Saint Luc ? Le front Est. Un maniaque, ce type. Quest-ce que a pouvait bien lui faire, la Grande Guerre ? Enfin, chacun sa merde. Vandoosler avait progress sur le front Est. Il avait pris des petits renseignements de-ci, de-l. Systme de flic. La voisine sappelait Juliette Gosselin, elle vivait avec son frre Georges, un gros taciturne. voir. Tout tait bon voir pour Armand Vandoosler. Hier, la voisine de lEst avait jardin. Accueil du printemps. Il lui avait dit trois mots, histoire de. Vandoosler sourit. Il avait soixantehuit ans et des certitudes relativiser. Il naurait pas aim essuyer un refus. Donc, prudence et pondration. Mais a ne cotait rien dimaginer. Il avait bien observ cette Juliette qui lui avait sembl jolie et nergique, dans la quarantaine, et il avait estim quelle navait rien faire avec un vieux flic. Mme encore beau, ce quon disait. Lui, il navait jamais vu ce que les autres trouvaient de bien son visage. Trop maigre, trop tordu, pas assez pur son got. En aucune faon il ne serait tomb amoureux dun type dans son genre. Mais les autres, oui, souvent. a lui avait rendu de gros services comme flic, sans parler du reste. a avait fait de la casse aussi. Armand Vandoosler naimait pas quand ses penses en arrivaient l, la casse. a faisait dj deux fois en un quart dheure. Sans doute parce quil changeait une fois encore de vie, de lieu, dentourage. Ou peut-tre parce quil avait crois des jumeaux la poissonnerie. Il se dplaa pour mettre son panier lombre, ce qui le rapprocha en mme temps du front Est. Pourquoi bon sang fallait-il encore que ses penses en arrivent l ? Il ny avait qu simplement guetter lapparition de la
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voisine de gauche et soccuper du poisson pour les trois ouvriers de la tranche. De la casse ? Oui et alors ? Il ntait pas le seul, bordel, merde. Cest entendu, il y avait souvent t fort. Surtout pour elle et ses deux jumeaux quil avait quitts un jour en deux temps, trois mouvements. Les jumeaux avaient trois ans. Pourtant il y tenait Lucie. Il avait mme dit quil la garderait toujours. Et tout compte fait, non. Il les avait regards sloigner sur un quai de gare. Vandoosler soupira. Il redressa lentement la tte, repoussa ses cheveux en arrire. a leur faisait vingtquatre ans maintenant aux petits. O taient-ils ? Quelle merde. Quelle connerie. Loin, prs ? Et elle ? Inutile dy penser. Pas grave. Aucune importance. Lamour, il en pousse comme on veut, ils se valent tous, il ny a qu se baisser pour les ramasser. Voil. Pas grave. Faux quil y en a de mieux que dautres, faux. Vandoosler se leva, prit son panier et sapprocha du jardin de la voisine de lEst, Juliette. Toujours personne. Et sil allait voir plus loin ? Sil avait t bien renseign, elle tenait le petit restaurant Le Tonneau, deux rues plus bas. Vandoosler savait parfaitement cuisiner le poisson mais a ne cote rien de demander une recette. Quest-ce quon risque ?

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Les trois piocheurs de tranche taient reints au point quils mangeaient leur poisson sans mme remarquer que ctait du bar. Rien ! dit Marc en se servant boire. Rien de rien ! Incroyable. On est en train de reboucher. a sera fini ce soir. Quest-ce que tu attendais ? dit Mathias. Un cadavre ? Tu lattendais vraiment ? Cest--dire qu force dy penser Eh bien, ne te force pas penser. On pense dj assez sans le vouloir. Il ny a rien sous larbre et cest tout. Cest certain ? demanda Vandoosler dune voix sourde. Marc leva la tte. La voix sourde, il la connaissait. Quand le parrain tait dans le cirage, ctait quil y avait encore pens. Certain, rpondit Mathias. Sous larbre, le planteur navait pas creus trs profond. Les niveaux taient intacts soixante-dix centimtres sous la surface. Une espce de remblai de la fin du XVIIIe sicle, lge de la maison. Mathias sortit de sa poche le fragment dune pipe en terre blanche au fourneau empli de terre et le posa sur la table. Fin XVIIIe. Voil, dit-il, pour les amateurs. Sophia Simonidis va pouvoir dormir tranquille. Et son mari na mme pas ragi quand on a parl de creuser chez lui. Homme tranquille. Peut-tre, dit Vandoosler. Mais au bout du compte, a nexplique pas larbre. Parfaitement, dit Marc. a nexplique pas. On se fout de larbre, dit Lucien. a devait tre un pari, ou je ne sais quoi du mme ordre. On a trente mille francs et tout le monde est content. On rebouche et ce soir, neuf heures, on se couche. Repli vers larrire. Je suis crev. Non, dit Vandoosler. Ce soir, on sort.
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Commissaire, dit Mathias, Lucien a raison, on est rompus. Sortez si vous voulez, mais nous, on dort. Il faudra faire un effort, Saint Matthieu. Je ne mappelle pas Saint Matthieu, bon sang ! Bien sr, dit Vandoosler en haussant les paules, mais quest-ce que a peut faire ? Matthieu, Mathias Lucien, Luc cest du pareil au mme. Et moi, a mamuse. Cern dans mon vieil ge par des vanglistes. Et o est le quatrime, hein ? Nulle part. Voil ce que cest Une voiture trois roues, un char trois chevaux. Vraiment marrant. Marrant ? Parce que a verse dans le foss ? demanda Marc, nerv. Non, dit Vandoosler. Parce que a ne veut jamais aller l o on voudrait, l o a devrait. Imprvisible, donc. a, cest marrant. Nest-ce pas, Saint Matthieu ? Comme vous voudrez, soupira Mathias, qui crasait ses mains lune contre lautre. Ce nest pas a qui fera de moi un ange, de toute faon. Pardon, dit Vandoosler, aucun rapport entre un vangliste et un ange. Mais passons. Ce soir, il y a rception conviviale chez la voisine. De lEst. Il parat que a lui prend souvent. Cest une festive. Jai accept, jai dit quon viendrait tous les quatre. Une rception conviviale ? dit Lucien. Pas question. Les gobelets en papier, le vin blanc acre, les assiettes en carton pleines de salets sales. Pas question. Mme dans la merde, vous mentendez, commissaire, et surtout dans la merde, pas question. Mme sur votre char boiteux tir par trois chevaux, pas question. Grande rception fastueuse ou rien du tout. Merde ou grandeur, mais pas de compromis, pas dintermdiaire. Pas de juste milieu. Dans le juste milieu, je perds tous mes moyens et je me consterne moi-mme. a ne se passe pas chez elle, dit Vandoosler. Elle tient le restaurant un peu plus bas, Le Tonneau. Elle aimerait vous offrir un verre. Quoi de mal ? Cette Juliette de lEst vaut un coup dil et le frre est dans ldition. a peut servir. Surtout, il y aura Sophia Simonidis et son mari. Ils viennent toujours. Et a mintresse de voir a.
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Sophia et la voisine sont amies ? Trs. Collusion entre le front Ouest et le front Est, dit Lucien. On risque dtre pris en tenaille, il faut faire une perce. Tant pis pour les gobelets. On avisera ce soir, dit Marc, que les dsirs changeants et imprieux de son parrain fatiguaient. Quest-ce quil cherchait, Vandoosler le Vieux ? Une diversion ses penses ? Une enqute ? Elle tait finie, lenqute, avant davoir commenc. On ta dit quil ny avait rien sous larbre, reprit Marc. Laisse tomber cette soire. Je ne vois pas le rapport, dit Vandoosler. Pardon, tu le vois trs bien. Tu veux chercher. Nimporte quoi et nimporte o pourvu que tu cherches. Et alors ? Et alors ninvente pas ce qui nexiste pas sous prtexte que tu as paum ce qui existe. Nous, on va reboucher.

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Finalement, Vandoosler avait vu arriver les vanglistes au Tonneau neuf heures du soir. Tranche rebouche, habits changs, ils staient prsents souriants et coiffs. Ports volontaires , avait murmur Lucien loreille du commissaire. Juliette avait prpar dner pour vingt-cinq personnes et ferm le restaurant au public. En ralit, a avait t une bonne soire parce que, allant dune table une autre, Juliette avait dit Vandoosler que ses trois neveux taient assez sduisants et celui-ci avait transmis le message en lamliorant. Ce qui avait aussitt fait changer Lucien davis sur tout ce qui lentourait. Marc avait t sensible au compliment et Mathias devait probablement lapprcier en silence. Vandoosler avait expliqu Juliette quil ny en avait quun seul lui parmi les trois, celui qui tait en noir, dor et argent, mais Juliette ne se passionnait pas pour les prcisions techniques et familiales. Ctait le genre de femme rire avant de connatre la fin dune bonne histoire. Elle riait donc souvent et cela plaisait Mathias. Trs joli rire. Elle lui rappelait sa sur ane. Elle aidait le serveur passer les plats et restait rarement assise, par got plus que par ncessit. En contraste, Sophia Simonidis tait la pondration mme. De temps autre elle regardait les trois piocheurs et elle souriait. Son mari tait pos ct delle. Le regard de Vandoosler sattardait sur cet homme, et Marc se demandait ce quil pouvait bien esprer y trouver. Souvent, Vandoosler faisait semblant. Semblant de trouver. Systme de flic. Mathias, lui, observait Juliette. Elle changeait des bouts dhistoires voix basse avec Sophia, intervalles rpts. Elles avaient lair de bien samuser. Sans but prcis, Lucien voulut savoir si Juliette Gosselin avait un ami, un compagnon ou toute formule de ce genre. Comme il buvait beaucoup dun vin qui trouvait grce ses yeux, il jugea aussi simple de poser la
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question de manire directe. Ce quil fit. a fit rire Juliette qui dit quelle tait passe ct sans avoir encore compris comment. Elle tait toute seule dans la vie, quoi. Et a la faisait rigoler. Bon temprament, se dit Marc, et il envia. Il aurait aim connatre le truc. A dfaut, il avait compris que le restaurant tirait son nom de la forme de la porte de la cave, dont les montants en pierre taient vids pour permettre le passage de trs grands tonneaux. Belles pices. De 1732, daprs la date grave sur le linteau. La cave elle-mme devait tre intressante regarder. Si lavance sur le front Est progressait, il irait jeter un il. Lavance progressa. On ne sait comment, le sommeil gagnant les plus mritants, il ne resta plus trois heures du matin, accouds une mme table couverte de verres et de cendriers, que Juliette, Sophia et ceux de la baraque pourrie. Mathias se retrouvait assis ct de Juliette et Marc pensa quil lavait fait avec discrtion mais exprs. Quel crtin. Il tait certain que Juliette le troublait, mme avec ses cinq ans de plus queux Vandoosler stait renseign sur son ge et avait fait passer linformation. Peau blanche, bras pleins, robe assez serre, visage rond, cheveux longs et clairs, et son rire surtout. Mais elle nessayait de sduire personne, autant le dire tout de suite. Elle paraissait tout fait accommode de sa solitude bistrotire, ainsi quelle avait dit tout lheure. Mais ctait Mathias qui draillait. Pas beaucoup, mais un petit peu tout de mme. Quand on est dans la merde, ce nest pas trs malin de dsirer la premire voisine venue, aussi agrable soit-elle. Ctait un truc se compliquer la vie alors que ce nest pas le moment. Et puis a tire consquence, Marc en savait quelque chose. Enfin, peut-tre se trompait-il. Mathias avait le droit dtre troubl sans que a tire consquence. Juliette, qui ne remarquait pas limmobilit attentive de Mathias, racontait des histoires, celle du client qui mangeait ses chips la fourchette, ou du type du mardi qui se regardait dans un miroir de poche pendant tout le djeuner, par exemple. trois heures du matin, on est indulgent pour les histoires, pour celles quon entend comme pour celles quon raconte. On laissa donc Vandoosler le Vieux dtailler quelques pisodes criminels.
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Il racontait voix lente et persuasive. a berait bien. Lucien perdait ses doutes sur les offensives contrer en provenance des fronts Ouest et Est. Mathias alla chercher de leau et se rassit nimporte o, pas mme dans laxe de Juliette. Cela surprit Marc qui navait pas lhabitude de se tromper sur les troubles, mme lgers, mme passagers. Mathias ntait donc pas lisible comme tout le monde. Peut-tre tait-il crypt. Juliette dit quelque chose loreille de Sophia. Sophia secoua la tte. Juliette insista. On nentendait rien, mais Mathias dit : Si Sophia Simonidis ne veut pas chanter, il ne faut pas la forcer. Juliette fut surprise et, du coup, Sophia changea davis. Il se passa donc un moment rare o, devant quatre hommes enferms dans un tonneau trois heures du matin, Sophia Simonidis chanta, en secret, accompagne au piano par Juliette qui avait un petit talent mais qui stait surtout, de toute vidence, habitue jouer pour elle. Sans doute Sophia, certains soirs aprs la fermeture, donnait-elle ces rcitals cachs, loin de la scne, pour elle seule et son amie. Aprs un moment rare, on ne sait jamais quoi dire, au juste. La fatigue tombait sur les reins des creuseurs de tranche. On se leva, on mit les vestes. On ferma le restaurant et tout le monde marcha dans la mme direction. Ce nest quune fois devant sa maison que Juliette dit quun serveur lui avait fait faux bond lavant-veille. Il lavait quitte sans prvenir. Juliette hsitait en poursuivant ses phrases. Elle comptait passer une annonce demain, mais, comme il semblait que, comme elle avait entendu dire que Quon tait dans la merde, complta Marc. Cest cela, oui, dit Juliette, dont le visage sanima davoir pass la plus grosse difficult. Alors, ce soir, quand jtais au piano, jai pens quaprs tout, travail pour travail, la place pourrait intresser lun de vous. Quand on a fait des tudes, une place de serveur nest peut-tre pas le rve, mais en attendant Comment savez-vous quon a fait des tudes ? demanda Marc. Cest trs facile reconnatre quand on nen a pas fait soimme, dit Juliette en riant dans la nuit.
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Il ne sut pourquoi, Marc se sentit gn. Pist, dchiffrable, un peu vex. Mais le piano ? dit-il. Le piano, cest autre chose, dit Juliette. Mon grand-pre tait fermier et mlomane. Il sy connaissait merveille en betteraves, en lin, en bl, en musique, en seigle et en pommes de terre. Il ma force pendant quinze ans suivre des cours de musique. Une ide fixe chez lui Quand je suis venue Paris, jai fait des mnages et cen a t fini du piano. Cest bien plus tard que jai pu reprendre, quand, sa mort, il ma laiss un gros capital. Grand-pre avait beaucoup dhectares et dides fixes. Il avait mis une condition imprative pour que je touche son hritage : il exigeait que je reprenne le piano Bien sr, continua Juliette en riant, le notaire ma dit que la condition ntait pas valable. Mais jai voulu respecter lide fixe du grandpre. Jai achet la maison, le restaurant, et un piano. Et voil. Cest pour a quil y a souvent des betteraves au menu ? demanda Marc en souriant. Cest cela, dit Juliette. Des gammes de betteraves. Cinq minutes aprs, Mathias tait embauch. Il souriait, crasant ses mains lune contre lautre. Plus tard, en montant lescalier, Mathias demanda Marc pourquoi il avait menti en disant quil ne pouvait pas prendre la place, quil avait quelque chose en vue. Parce que cest vrai, dit Marc. Cest faux. Tu nas rien en vue. Pourquoi tu nas pas pris la place ? Cest le premier qui voit qui prend, dit Marc. Qui voit quoi ? Bon Dieu, o est Lucien ? dit-il brusquement. Merde, je crois quon la laiss en bas. Lucien, qui avait bu lquivalent de vingt gobelets en carton, navait pas pu passer ltape des premires marches et dormait sur la cinquime. Marc et Mathias lattraprent chacun par un bras. Vandoosler, en parfaite forme, avait raccompagn Sophia jusqu sa porte et entrait. Jolie toile, commenta-t-il. Les trois vanglistes agripps les uns aux autres et abordant limpossible ascension.
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Bon sang, dit Mathias en soulevant Lucien, pourquoi lat-on install au troisime tage ? On ne pouvait pas deviner quil pouvait boire comme un trou, dit Marc. Et souviens-toi quil ny avait pas moyen de faire autrement. Lordre chronologique dabord : au rez-de-chausse, inconnu, mystre originel, merdier gnral, foutoir en combustion, bref, les pices communes. Au premier tage, lgre mergence du chaos, balbutiements mdiocres, lhomme nu se redresse en silence, bref, toi, Mathias. Montant plus avant lchelle du temps Quest-ce quil a brailler comme a ? demanda Vandoosler le Vieux. Il dclame, dit Mathias. Cest tout de mme son droit. Il ny a pas dheure pour les orateurs. Montant plus avant lchelle du temps, continua Marc, bondissant par-dessus lAntiquit, abordant de plain-pied le glorieux deuxime millnaire, les contrastes, les audaces et les peines mdivales, bref, moi, au deuxime tage. Ensuite, audessus, la dgradation, la dcadence, le contemporain. Bref, lui, continua Marc en secouant Lucien par le bras. Lui, au troisime tage, fermant de la honteuse Grande Guerre la stratigraphie de lHistoire et celle de lescalier. Plus haut encore, le parrain, qui continue de dglinguer les temps actuels sa manire bien particulire. Marc sarrta et soupira. Tu comprends, Mathias, mme si cest plus pratique de loger ce type au premier, on ne peut quand mme pas se permettre de bouleverser la chronologie, de renverser la stratigraphie de lescalier. Lchelle du temps, Mathias, cest tout ce quil nous reste ! On ne peut pas massacrer cette cage descalier qui demeure la seule chose quon ait mise dans le bon ordre. La seule, Mathias, mon vieux ! On ne peut pas la saccager. Tu as raison, dit gravement Mathias. On ne peut pas. Faut monter la Grande Guerre jusquau troisime. Si je puis donner mon avis, intervint Vandoosler voix douce, vous tes aussi bourrs lun que lautre, et jaimerais bien que vous hissiez Saint Luc jusqu sa couche stratigraphique
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adquate pour que je puisse, moi, regagner les dshonorants niveaux des temps actuels o je loge. Ce fut avec une grande surprise, que, le lendemain onze heures trente, Lucien vit Mathias se prparer tant bien que mal partir au travail. Les derniers pisodes de la soire, en particulier lengagement de Mathias comme serveur chez Juliette Gosselin, lui taient tout fait inconnus. Si, dit Mathias, tu as mme serr Sophia Simonidis dans tes bras deux reprises pour la remercier davoir chant. Ctait un peu familier, Lucien. a ne me rappelle rien du tout, dit Lucien. Ainsi, tu es enrl sur le front Est ? Et tu pars content ? La fleur au fusil ? Sais-tu que lon croit toujours que lon va triompher de la merde en quinze jours mais quen ralit a sternise ? Tu avais vraiment bu comme un trou, dit Mathias. Comme un trou dobus, prcisa Lucien. Bonne chance, soldat.

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Mathias sappliqua sur le front Est. Quand Lucien ne faisait pas cours, il passait la ligne avec Marc et ils allaient djeuner au Tonneau pour lencourager et parce quils sy sentaient bien. Le jeudi, Sophia Simonidis y djeunait aussi. Tous les jeudis depuis des annes. Mathias servait lentement, tasse par tasse, sans faire dquilibrisme. Trois jours plus tard, il avait repr le client qui mangeait ses chips la fourchette. Sept jours plus tard, Juliette avait pris lhabitude de lui donner le surplus des cuisines, et, dans la baraque pourrie, la composition des dners stait donc amliore. Neuf jours plus tard, Sophia invita Marc et Lucien partager son djeuner du jeudi. Le jeudi suivant, seize jours plus tard, Sophia disparut. Le lendemain, personne ne la vit. Inquite, Juliette demanda Saint Matthieu si elle pouvait voir le vieux commissaire aprs la fermeture. Mathias tait trs contrari que Juliette lappelle Saint Matthieu, mais comme ctait sous ces noms idiots et grandiloquents que Vandoosler le Vieux lui avait parl la premire fois des trois hommes avec qui il vivait, elle ne pouvait plus se les sortir de la tte. Une fois Le Tonneau boucl, Juliette accompagna Mathias jusqu la baraque pourrie. Il lui avait expos le systme de gradation chronologique des paliers de lescalier pour quelle ne se choque pas de voir le plus g log au dernier tage. Essouffle aprs lascension rapide des quatre tages, Juliette sassit face Vandoosler dont le visage devint aussitt attentif. Juliette semblait apprcier les vanglistes mais prfrer lavis du vieux commissaire. Mathias, appuy une poutre, pensa quelle prfrait en ralit la gueule du vieux commissaire, ce qui lagaait un peu. Plus le vieux tait attentif, plus il tait beau.
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Lucien, revenu de Reims o il avait t appel pour une confrence bien paye sur LEnlisement du Front , exigea un rsum des faits. Sophia navait pas rapparu. Juliette tait alle voir Pierre Relivaux qui avait dit de ne pas sen faire, quelle reviendrait. Il semblait soucieux mais sr de lui. Ce qui donnait penser que Sophia stait justifie avant de partir. Mais Juliette ne comprenait pas quelle nait pas t prvenue, elle. a la tracassait. Lucien haussa les paules. Il ne voulait pas blesser Juliette mais rien nobligeait Sophia la tenir au courant de tout. Mais Juliette y tenait. Jamais Sophia navait rat un jeudi sans lavertir. On cuisinait spcialement pour elle un minc de veau aux champignons. Lucien marmonna. Comme si un minc de veau pouvait compter face une imprvisible urgence. Mais pour Juliette, bien sr, minc de veau dabord. Pourtant Juliette tait intelligente. Mais cest toujours la mme chose : le temps darracher sa pense du quotidien, de soi-mme et de lminc de veau, et on dit une connerie. Elle esprait que le vieux commissaire pourrait faire parler Pierre Relivaux. Bien quelle ait cru comprendre que Vandoosler ntait pas prcisment une rfrence. Mais tout de mme, dit Juliette, un flic reste un flic. Pas forcment, dit Marc. Un flic vir peut devenir un anti-flic, un loup-garou peut-tre. Elle nen avait pas marre de cet minc de veau ? demanda Vandoosler. Pas du tout, dit Juliette. Et elle le mange mme de faon tonnante. Elle aligne les petits champignons, un peu comme des notes sur une porte, et elle vide son assiette rgulirement, mesure par mesure. Une femme organise, dit Vandoosler. Pas le genre disparatre sans explication. Si son mari ne salarme pas, dit Lucien, cest quil a de bonnes raisons et il nest pas forc de dballer sa vie prive sous prtexte que sa femme a dsert, et quelle a rat un minc. Laissons tomber. Rien ninterdit une femme de se tirer quelque temps si a lui chante. Je ne vois pas pourquoi on lui donnerait la chasse.

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Nanmoins, dit Marc, Juliette pense quelque chose quelle ne nous dit pas. Il ny a pas que lminc qui la tracasse, nest-ce pas, Juliette ? Cest vrai, dit Juliette. Elle tait jolie, dans la faible lumire qui clairait les combles. Tout son souci, elle ne faisait pas attention sa tenue. Penche en avant, les mains croises, sa robe ne serrait pas son corps et Marc nota que Mathias stait plac debout face elle. Encore ce trouble immobile. Il faut admettre quil y avai t de quoi. Corps blanc, corps plein, nuque ronde, paules dgages. Mais si Sophia revient demain, continua Juliette, je men voudrais davoir racont ses petites histoires de simples voisins. On peut tre voisins sans tre simples, dit Lucien. Et il y a larbre, dit doucement Vandoosler. Larbre oblige parler. Larbre ? Quel arbre ? Plus tard, dit Vandoosler. Racontez ce que vous savez. Difficile de rsister au timbre de la voix du vieux flic. On ne voit pas pourquoi Juliette aurait fait exception. Elle tait arrive de Grce avec un ami, dit Juliette. Il sappelait Stelyos. Daprs elle, un fidle, un protecteur, mais, si jai bien compris, un fanatique, sduisant, ombrageux, qui ne laissait personne sapprocher delle. Sophia tait porte, couve, garde par Stelyos. Jusqu ce quelle rencontre Pierre et quitte son compagnon de route. Il parat que cela fit un drame pouvantable et que Stelyos chercha se foutre en lair ou quelque chose dans le mme genre. Oui, il voulut se noyer, cest cela, sans y parvenir. Et puis il hurla, gesticula, menaa et finalement, elle neut plus jamais de nouvelles. Cest tout. Donc, rien de formidable. Sauf la manire dont Sophia en parle. Jamais tranquille. Elle pense quun jour ou un autre, Stelyos reviendra et que ce ne sera marrant pour personne. Elle dit quil est trs grec , bourr de vieilles histoires grecques, je crois, et que a, a ne disparat jamais. Les Grecs, ctait quelquun, dans le temps. Sophia dit quon oublie a. Et bref, il y a trois mois, non, trois mois et demi, elle ma montr une carte quelle avait
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reue de Lyon. Il y avait juste une toile sur cette carte, pas bien dessine en plus. Je nai pas trouv a trs intressant mais a a boulevers Sophia. Moi, je pensais que ltoile pouvait dire neige, ou Nol, mais elle tait convaincue que a voulait dire Stelyos et que a nannonait rien de bon. Il parat que Stelyos se dessinait toujours des toiles. Que les Grecs ont invent lide de faire gaffe aux toiles. Et puis rien ne sest produit et elle a oubli. Cest tout. Mais maintenant, je me demande. Je me demande si Sophia a reu une nouvelle carte. Elle avait peuttre de bonnes raisons davoir peur. Des trucs quon ne peut pas comprendre. Les Grecs, ctait quelque chose. De quand date son mariage avec Pierre ? demanda Marc. Longtemps Quinze ans, vingt ans dit Juliette. Franchement, un type qui voudrait se venger vingt ans plus tard, a me parat invraisemblable. On a quand mme autre chose faire dans la vie que de mchonner ses dceptions. Vous vous rendez compte ? Si tous les largus du monde mchonnaient leur truc pour se venger, la terre serait un vrai champ de bataille. Un dsert Pas vrai ? Il arrive quon puisse penser quelquun longtemps aprs, dit Vandoosler. Quon tue quelquun sur le coup, je suis daccord, dit Juliette sans entendre, ce sont des trucs qui arrivent. Un coup de sang. Mais snerver vingt ans plus tard, l je ne marche pas. Mais Sophia a lair de croire ce genre de raction. a doit tre grec, je nen sais rien. Si je le raconte, cest parce que Sophia y attache de limportance. Jai ide quelle sen veut un peu davoir abandonn son camarade grec, et comme Pierre lavait due, ctait peut-tre sa manire de se souvenir de Stelyos. Elle disait en avoir peur, mais je crois quelle aimait bien penser Stelyos. Due par Pierre ? demanda Mathias. Oui, dit Juliette. Pierre ne fait plus attention rien, enfin plus elle. Il lui parle, sans plus. Il converse, comme dit Sophia, et il lit ses journaux pendant des heures sans lever le nez quand elle passe. Il parat que a lui prend ds le matin. Je lui ai bien dit que ctait normal, mais elle, elle trouve a triste. Et alors ? dit Lucien. Et alors ? Si elle est partie en promenade avec son copain grec, a ne nous regarde pas !
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Mais il y a lminc aux champignons, reprit Juliette, bute. Elle maurait avertie. De toute faon, jaimerais mieux savoir. a me rassurerait. Ce nest pas tellement lminc, dit Marc. Cest larbre. Je ne sais pas si on peut rester inactifs devant une femme qui disparat sans prvenir, un mari indiffrent et un arbre dans le jardin. a fait beaucoup. Quen penses-tu, commissaire ? Armand Vandoosler leva sa belle gueule. Il avait sa tte de flic. Le regard concentr qui semblait lui rentrer sous les sourcils, le nez qui paraissait plus puissant, offensif. Marc connaissait. Le parrain avait un visage si mobile quil pouvait dchiffrer les diffrents registres de ses penses. Dans les tons graves, ses jumeaux et la femme envols on ne sait o, dans les tons moyens, une enqute flicardire, dans les tons aigus, une fille sduire. Pour simplifier. Parfois tout se mlangeait et a devenait plus compliqu. Je suis inquiet, dit Vandoosler. Mais je ne peux pas faire grand-chose tout seul. Pour ce que jen ai vu lautre soir, Pierre Relivaux ne parlera pas devant le premier vieux flic pourri venu. Srement pas. Cest un homme ne plier que devant lofficiel. Pourtant, il faudrait savoir. Quoi ? dit Marc. Savoir si Sophia a donn un motif son mari pour son dpart, et si oui, lequel, et savoir sil y a quelque chose sous larbre. a ne va pas recommencer ! cria Lucien. Il ny a rien sous ce foutu arbre ! Que des pipes en terre du XVIIIe sicle ! Et casses en plus. Il ny avait rien sous larbre, prcisa Vandoosler. Mais aujourdhui ? Juliette les regardait tour tour sans comprendre. Mais quest-ce que cest que cette histoire darbre ? demanda-t-elle. Le jeune htre, dit Marc avec impatience. Prs du mur du fond, dans son jardin. Elle nous avait demand de creuser dessous. Le htre ? Le petit nouveau ? dit Juliette. Mais Pierre ma dit lui-mme quil lavait fait planter pour masquer le mur !
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Tiens, dit Vandoosler, ce nest pas ce quil avait dit Sophia. Quel intrt aurait un type planter un arbre la nuit sans le dire sa femme ? laffoler pour rien ? Cest de la perversit imbcile, dit Marc. Vandoosler se retourna vers Juliette. Sophia na rien dit dautre ? propos de Pierre ? Rivale en vue ? Elle nen sait rien, dit Juliette. Pierre sabsente parfois longtemps le samedi ou le dimanche. Pour sarer. Les histoires daration, personne ny croit trop. Alors elle se pose la question, comme tout le monde. Moi par exemple, voil une question qui ne me tracasse pas. Eh bien, mine de rien, cest un avantage. Elle rit. Mathias la fixait, toujours immobile. Il faut savoir, dit Vandoosler. Je vais tcher de me dbrouiller du mari, darranger une entrevue. Toi, Saint Luc, tu fais cours demain ? Il sappelle Lucien, murmura Mathias. Demain, cest samedi, dit Lucien. Cest cong pour les saints, les soldats en permission et une partie du reste du monde. Toi et Marc, vous filerez Pierre Relivaux. Cest un homme occup et prudent. Si matresse il y a, il lui aura attribu classiquement la case samedi-dimanche. Vous avez dj fil quelquun ? Vous savez comment faire ? Non, bien sr. Sortis de vos filatures historiques, vous ntes bons rien. Pourtant, trois chercheurs du Temps, capables de lancer des filets pour remonter un pass insaisissable, devraient tre aptes traquer lactuel. moins que a ne vous dgote, lactuel ? Lucien fit la moue. Et Sophia ? dit Vandoosler. Vous vous en foutez ? videmment non, dit Marc. Bien. Saint Luc et Saint Marc, vous prenez Relivaux en chasse tout le week-end. Sans le lcher une minute. Saint Matthieu travaille, quil reste dans son tonneau avec Juliette. Oreilles ouvertes, on ne sait jamais. Quant larbre

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Quoi faire ? dit Marc. On ne peut tout de mme pas refaire le coup des ouvriers de la ville. Mais tu ne penses pas vraiment que Tout est possible, dit Vandoosler. Pour larbre, il va falloir y aller carrment. Leguennec fera laffaire. Cest un rsistant. Qui est Leguennec ? demanda Juliette. Un type avec qui jai fait des parties de cartes formidables, dit Vandoosler. On avait invent un jeu inou qui sappelait la baleinire . Formidable. Il en connaissait un rayon sur la mer, il avait t pcheur dans sa jeunesse. Pche hauturire, la mer dIrlande, tout a. Formidable. Et quest-ce que tu veux quon en fasse de ton joueur de cartes des mers dIrlande ? dit Marc. Ce pcheur joueur de cartes est devenu flic. Dans ton genre ? demanda Marc. Coulant ou liquide ? Ni lun ni lautre. La preuve, il est toujours flic. Aujourdhui, il est mme inspecteur en chef au commissariat du 13e arrondissement. Il a t un des rares tenter de me dfendre quand on ma cass. Mais je ne peux pas le prvenir moi-mme, a le mettrait dans une position fcheuse. Le nom de Vandoosler est rest un peu trop clbre dans le coin. Saint Matthieu sen chargera. Et sous quel prtexte ? dit Mathias. Quest-ce que je vais lui dire ce Leguennec ? Quune dame nest pas rentre chez elle et que son mari nest pas inquiet ? Jusqu nouvel ordre, tout adulte est libre daller o il veut sans que la police sen mle, merde. Le prtexte ? Rien de plus simple. Il me semble que, il y a une quinzaine, trois types sont venus creuser dans le jardin de la dame en se faisant passer pour des municipaux. Supercherie. Voil un excellent prtexte. Tu lui fournis les autres lments et Leguennec comprendra demi-mot. Il rappliquera. Merci, dit Lucien. Le commissaire nous encourage aller creuser et puis le commissaire nous met les flics au cul. Cest parfait. Rflchis, Saint Luc. Je vous mets Leguennec au cul, cest un peu diffrent. Mathias naura pas dire les noms des piocheurs.
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Il les trouvera, ce Leguennec, sil est si fort ! Je nai pas dit quil tait fort, jai dit quil tait rsistant. Il trouvera en effet les noms parce que je les lui dirai moi-mme, mais plus tard. Si cest ncessaire. Je te dirai quand intervenir, Saint Matthieu. En attendant, je crois que Juliette est fatigue. Cest vrai, dit-elle en se redressant. Je vais rentrer. Est-ce quil faut vraiment mettre la police sur le coup ? Juliette regarda Vandoosler. Ses paroles semblaient lavoir scurise. Alors elle le regardait, souriante. Marc jeta un coup dil Mathias. La beaut du parrain tait vieille, elle avait beaucoup servi, mais elle tait encore efficace. Quallaient pouvoir faire les traits statiques de Mathias contre une vieille beaut cule mais oprante ? Je crois, dit Vandoosler, quil faut surtout aller dormir. Jirai voir Pierre Relivaux demain matin. Aprs quoi, Saint Luc et Saint Marc prendront le relais. Excution de la mission, dit Lucien. Et il sourit.

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Vandoosler, grimp sur une chaise, avait pass la tte par un vasistas et surveillait lveil de la maison de droite. Le front Ouest, comme disait Lucien. Vraiment un agit ce type. Pourtant, il avait, parat-il, crit des bouquins trs solides sur des tas daspects mconnus de cette affaire de 14-18. Comment pouvait-on se passionner pour ce vieux truc alors que tant de formidables combines pouvaient surgir des coins de tous les jardins ? Aprs tout, ctait peut-tre le mme boulot. Il faudrait peut-tre quil envisage de ne plus les appeler Saint Truc et Saint Machin. a les nervait et ctait bien comprhensible. Ce ntait plus des mmes. Oui mais lui, a lamusait. Plus que a mme. Et jusquici, Vandoosler ne stait jamais vu renoncer quelque chose qui lui procurait du plaisir. Donc, il verrait ce quils allaient donner sur lactuel, les trois chercheurs du Temps. Chercher pour chercher, quelle diffrence entre la vie des chasseurs-cueilleurs, celle des moines cisterciens, celle des troufions, celle de Sophia Simonidis ? En attendant, surveiller le front Ouest, attendre le rveil de Pierre Relivaux. a ne devrait pas tarder. Ce ntait pas le genre de type traner au lit. Ctait un volontariste appliqu, une espce un peu emmerdante. Vers neuf heures trente, Vandoosler estima, aux divers vaet-vient entrevus, que Pierre Relivaux tait prt. Prt pour lui, Armand Vandoosler. Il descendit les quatre tages, salua les vanglistes dj regroups dans la salle commune. Les vanglistes en train de bouffer au coude coude. Ctait peut tre le contraste entre les mots et les actes qui lui plaisait. Vandoosler fila sonner chez le voisin. Pierre Relivaux napprcia pas lintrusion. Vandoosler lavait prvu et avait opt pour une attaque directe : ex-flic, inquitudes pour sa femme disparue, questions poser, on
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serait mieux lintrieur. Pierre Relivaux rpondit ce que Vandoosler attendait, cest--dire que a ne regardait que lui. Cest trs vrai, dit Vandoosler en sinstallant dans la cuisine sans y tre convi, mais il y a un os. La police peut venir vous faire une petite visite parce quelle estimera que a la regarde. Jai donc jug que les conseils pralables dun vieux flic pourraient vous tre utiles. Comme prvu, Pierre Relivaux frona les sourcils. La police ? Au nom de quoi ? Ma femme a le droit de sabsenter, que je sache ? Bien entendu. Mais il sest produit un fcheux enchanement de circonstances. Vous rappelez-vous ces trois ouvriers qui sont venus, il y a plus de quinze jours, creuser une tranche dans votre jardin ? Bien sr. Sophia ma dit quils vrifiaient danciennes lignes lectriques. Je ny ai pas prt attention. Cest dommage, dit Vandoosler. Car il ne sagissait pas demploys municipaux, ni de llectricit de France ni de quoi que ce soit de respectable. Il ny a jamais eu de ligne lectrique dans votre jardin. Ces trois types ont menti. a na pas de sens ! cria Relivaux. Quest-ce que cest que cette salade ? Et quel rapport avec la police ou avec Sophia ? Cest l que tout semmle, dit Vandoosler en semblant le regretter sincrement pour Relivaux. Une personne du quartier, un fureteur, en tout cas quelquun qui ne vous porte pas dans son cur, a mis le doigt sur la supercherie. Je suppose quil a reconnu un des ouvriers et la questionn. Toujours est-il quil a prvenu les flics. Je lai su, jai encore quelques accs discrets lbas. Vandoosler mentait avec facilit et plaisir. a le mettait tout fait laise. La police a rigol et a laiss tomber, continua-t-il. Elle a moins rigol quand le mme tmoin, vex, a intensifi son furetage et la informe que votre femme avait disparu sans prvenir , comme on dit dj dans le quartier. Et dautre part, que la tranche illicite avait t demande par votre propre femme, de sorte quelle passe sous le jeune htre que vous voyez l-bas.
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Vandoosler dsigna larbre en pointant ngligemment son doigt vers la fentre. Sophia a fait a ? dit Relivaux. Elle a fait a. Selon ce tmoin. Si bien que la police sait que votre femme sinquitait quun arbre lui ft tomb du ciel. Quelle a fait creuser dessous. Que depuis, elle a disparu. Pour la police, cest trop en quinze jours. Il faut les comprendre. Ils sinquitent pour un oui pour un non. Ils vont rappliquer pour vous questionner, a ne fait pas de doute. Ce tmoin , qui est-ce ? Anonyme. Les hommes sont lches. Et vous, quest-ce que vous venez faire l-dedans ? Si la police vient chez moi, en quoi a vous concerne ? Cette question banale, Vandoosler lavait galement prvue. Pierre Relivaux tait un homme consciencieux, rtif, sans trace apparente doriginalit. Cest dailleurs pourquoi le vieux commissaire misait sur une maitresse du samedi-dimanche. Vandoosler le regardait. moiti chauve, moiti gros, moiti sympathique, moiti tout. Pour linstant, pas trop complexe manuvrer. Disons que si je pouvais confirmer votre version des faits, a les apaiserait srement. Jai laiss des souvenirs chez eux. Pourquoi me rendriez-vous service ? Que voulez-vous de moi ? Du fric ? Vandoosler secoua la tte en souriant. Relivaux tait aussi moiti con. Pourtant, insista Relivaux, il me semble que dans la baraque que vous habitez, pardonnez-moi si je me trompe, vous mavez tous lair dtre dans une drle de Merde, dit Vandoosler. Cest exact. Je vois que vous tes mieux inform que vous ne le laissez paratre. Les fauchs, cest mon mtier, dit Relivaux. De toute faon, cest Sophia qui me la dit. Alors, ce motif ? Les flics mont fait des ennuis inutiles, dans le temps. Quand a les prend, a peut aller loin, ils ne savent plus sarrter. Depuis, jai tendance essayer que ces absurdits soient vites aux autres. Une petite revanche, si vous voulez. Un dispositif anti-flic. Et puis a moccupe. Gratuitement.
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Vandoosler laissa Pierre Relivaux rflchir sur ce motif spcieux et mal argument. Il parut lavaler. Quest-ce que vous voulez savoir ? demanda Relivaux. Ce quils voudront savoir. Cest--dire ? O est Sophia ? Pierre Relivaux se leva, carta les bras et tourna dans la cuisine. Elle est partie. Elle va revenir. Pas de quoi fouetter un chat. Ils voudront savoir pourquoi vous ne fouettez pas un chat. Parce que je nai pas de chat. Parce que Sophia ma dit quelle partait. Elle ma parl dun rendez-vous Lyon. Ce nest pas le bout du monde ! Ils ne seront pas forcs de vous croire. Soyez prcis, monsieur Relivaux. Il y va de votre tranquillit, qui vous est prcieuse, je crois. Cest une affaire sans intrt, dit Relivaux. Mardi, Sophia a reu une carte postale. Elle me la montre. Dessus, une toile gribouille et un rendez-vous telle heure dans tel htel de Lyon. Prendre tel train le lendemain soir. Pas de signature. Au lieu de rester calme, Sophia sest prcipite. Elle stait fourr dans le crne que la carte venait dun ancien ami elle, un Grec, Stelyos Koutsoukis. cause de ltoile. Jai eu affaire ce type plusieurs fois avant mon mariage. Un admirateur-rhinocrosimpulsif. Pardon ? Non, rien. Un fidle de Sophia. Son ancien amant. Bien sr, dit Pierre Relivaux, jai dissuad Sophia de partir. Si la carte venait don ne sait qui, Dieu sait ce qui pouvait lattendre. Si la carte venait de ce Stelyos, ce ntait pas mieux. Mais rien faire, elle a pris son sac et elle est partie. Javoue que je pensais la voir revenir hier. Je ne sais rien dautre. Et larbre ? demanda Vandoosler. Quest-ce que vous voulez que je vous dise sur cet arbre ? Sophia men a fait toute une histoire ! Je ne pensais pas quelle
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irait jusqu faire creuser dessous. Quest-ce quelle est encore alle simaginer ? Elle est sans cesse en train de se raconter des histoires a doit tre un cadeau, cest tout. Vous savez peut tre que Sophia fut assez connue avant de se retirer de la scne. Elle chantait. Je le sais. Mais Juliette Gosselin dit que cest vous qui avez plant larbre. Oui, cest ce que je lui ai racont. Un matin, la grille, Juliette ma demand ce que ctait que ce nouvel arbre. Vu linquitude de Sophia, je nai pas eu envie de lui expliquer quon ne savait pas do il venait et que a fasse le tour du quartier. Comme vous lavez compris, je tiens ma tranquillit. Jai fait au plus simple. Jai dit que javais eu envie de planter un htre, pour clore le chapitre. Cest ce que jaurais d dire Sophia dailleurs. a aurait vit bien des ennuis. Tout cela est parfait, dit Vandoosler. Mais vous tes seul le dire. Ce serait bien que vous puissiez me montrer cette carte postale. Pour quon puisse la joindre. Navr, dit Relivaux. Sophia la emporte puisquelle contenait les consignes suivre. Soyez logique. Ah. Cest ennuyeux mais pas trs grave. Tout cela tient debout. videmment a tient ! Pourquoi me reprocherait-on quelque chose ? Vous savez bien ce que pensent les flics du mari quand sa femme disparat. Cest stupide. Oui, stupide. La police nira pas jusque-l, dit Relivaux en plaquant une main raide sur la table. Je ne suis pas nimporte qui. Oui, rpta doucement Vandoosler. Comme tout le monde. Vandoosler se leva lentement. Si les flics viennent me voir, jirai dans votre sens, ajouta t-il. Pas la peine. Sophia va revenir. Esprons-le. Je ne suis pas inquiet.
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Alors tant mieux. Et merci pour votre franchise. Vandoosler traversa le jardin pour rentrer chez lui. Pierre Relivaux le regarda sloigner et pensa : De quoi se mle-t-il, cet emmerdeur ?

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Ce nest que le dimanche soir que les vanglistes rapportrent quelque chose dun peu consistant. Samedi, Pierre Relivaux ntait sorti que pour aller acheter les journaux. Marc avait dit Lucien que Relivaux disait srement la presse et non pas les journaux , et quun jour il faudrait vrifier a rien que pour le plaisir. En tous les cas, il navait pas boug, enferm chez lui avec sa presse. Peut-tre craignait-il la visite des flics. Rien ne stant produit, la dtermination lui revint. Marc et Lucien se mirent ses basques quand il sortit vers onze heures du matin. Relivaux les remorqua jusqu un petit immeuble du 15e arrondissement. Dans le mille, rsuma Marc en rendant compte Vandoosler. La fille habite au quatrime. Elle est bien gentille, plutt molle, le style doux, passif, pas regardante. Disons le style plutt quelquun que personne , prcisa Lucien. Personnellement trs exigeant sur la qualit, je dsapprouve cette panique qui vous fait vous rabattre sur nimporte qui. Si exigeant, dit Marc, que tu es seul. Constatons-le. Parfaitement, dit Lucien. Mais l nest pas la question du soir. Poursuis ton rapport, soldat. Cest tout. La fille est planque, entretenue. Elle ne travaille pas, on sest renseigns dans le quartier. Donc Relivaux a une matresse. Votre intuition tait bonne, dit Lucien Vandoosler. Ce nest pas de lintuition, dit Marc. Le commissaire a une longue pratique. Le parrain et le filleul changrent un bref regard. Mle-toi de ce qui te regarde, Saint Marc, dit Vandoosler. tes-vous certains quil sagit bien dune matresse ? a pourrait tre une sur, une cousine.
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On est rests derrire la porte et on a cout, expliqua Marc. Rsultat : ce nest pas sa sur. Relivaux la quitte vers sept heures. Ce type me fait limpression dtre un dangereux minable. Pas si vite, dit Vandoosler. Ne sous-estimons pas lennemi, dit Lucien. Le chasseur-cueilleur nest pas revenu ? demanda Marc. Encore dans le tonneau ? Oui, dit Vandoosler. Et Sophia na pas tlphon. Si elle voulait tenir son affaire au secret tout en rassurant lentourage, elle prviendrait Juliette. Mais rien, pas un signe. a fait quatre jours. Demain matin, Saint Matthieu appellera Leguennec. Je vais lui faire rpter son texte ce soir. Larbre, la tranche, la matresse, lpouse disparue. Leguennec marchera. Il viendra voir. Mathias tlphona. Il exposa les faits, dune voix plate. Leguennec marcha. Laprs-midi mme, deux flics sattaquaient au htre sous la direction de Leguennec qui se gardait Pierre Relivaux sous la rnain. Il ne lavait pas rellement interrog car il tait aux limites de la lgalit et il le savait. Leguennec agissait sous impulsion et entendait vider les lieux au plus vite sil nen sortait rien. Les deux flics qui creusaient lui taient acquis. Ils la fermeraient. De la fentre du deuxime, tage mdival, Marc, Mathias et Lucien, tasss les uns contre les autres, regardaient. Il va en avoir sa claque, le htre, dit Lucien. Ta gueule, dit Marc. Tu ne comprends donc pas que cest grave ? Tu ne comprends donc pas que dun instant lautre on peut trouver Sophia l-dessous ? Et toi tu te marres ? Alors que moi, depuis cinq jours, je narrive mme pas faire une phrase qui ait un peu de tenue ? Mme pas une phrase de plus de sept mots ? Jai remarqu, dit Lucien. Tu es dcevant. Mais toi, tu pourrais te retenir. Prends exemple sur Mathias. Il est sobre, lui. Il la ferme, lui.

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Chez Mathias, cest naturel. a finira par lui jouer des tours. Tu entends, Mathias ? Jentends. Je men fous. Tu ncoutes jamais personne. Tu ne fais quentendre. Tu as tort. Tais-toi, Lucien, cria Marc. Je te dis que cest grave. Moi, je laimais bien, Sophia Simonidis. Si on la trouve l, je dgueule et je dmnage. Silence ! Un des flics regarde quelque chose. Non Il continue. Allons bon, dit Mathias, ton parrain rapplique derrire Leguennec. Quest-ce quil vient faire ? Il ne pourrait pas se tenir tranquille pour une fois ? Impossible, le parrain veut tre partout, dit Marc. Exister partout. Dailleurs, cest peu prs ce quil a fait dans sa vie. Toute place o il nexiste pas lui semble un espace dsol lui tendant les bras. force de se dmultiplier pendant quarante ans, il ne sait plus trop o il se trouve, personne ne sait plus. Le parrain, en fait, cest un conglomrat de milliers de parrains tasss dans le mme type. Il parle normalement, il marche, il fait les courses, mais en ralit, tu mets la main l-dedans, tu ne sais pas ce qui va en sortir. Un ferrailleur, un grand flic, un tratre, un camelot, un crateur, un sauveur, un destructeur, un marin, un pionnier, un clochard, un assassin, un protecteur, un flemmard, un prince, un dilettante, un exalt, enfin tout ce que tu veux. Cest trs pratique dune certaine manire. Sauf que ce nest jamais toi qui choisis. Cest lui. Je croyais quil fallait la boucler, dit Lucien. Je suis nerveux, dit Marc. Jai le droit de parler. Je suis mon tage tout de mme. propos dtage, cest toi qui as torch ces pages que jai lues sur ton bureau ? Sur le commerce dans les villages au dbut du XI sicle ? a vient de toi ces ides-l ? Cest vrifi ? Personne ne ta autoris lire. Si a ne te plat pas dmerger de tes tranches, personne ne te force. Si. a ma plu. Mais quest-ce que fout ton parrain ? Vandoosler stait approch sans bruit des hommes qui creusaient. Il stait post derrire Leguennec quil dominait
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dune tte. Leguennec tait un Breton de petite taille, rbl, les cheveux en fer, les mains larges. Salut, Leguennec, dit Vandoosler dune voix douce. Linspecteur se retourna dun bond. Il dvisagea Vandoosler, saisi. Et alors ? dit Vandoosler. Tu as oubli ton patron ? Vandoosler dit Leguennec lentement. Alors cest toi qui es derrire ce trafic ? Vandoosler sourit. videmment, rpondit-il. a me fait plaisir de te revoir. Moi aussi, dit Leguennec, mais Je sais. Je ne me ferai pas reconnatre. Pas tout de suite. a ferait mauvais genre. Ne te fais pas de bile, je serai aussi muet que tu as intrt ltre si tu ne trouves rien. Pourquoi mavoir appel, moi ? a me semblait une bonne affaire pour toi. Et puis cest ton secteur. Et puis tu tais curieux de nature, dans le temps. Tu aimais pcher le poisson et mme laraigne de mer. Tu penses vraiment que cette femme a t tue ? Je nen sais rien. Mais je suis certain que quelque chose ne tourne pas rond. Certain, Leguennec. Quest-ce que tu sais ? Rien de plus que ce qui ta t dit ce matin au tlp hone. Un ami moi. Au fait, ne te fatigue pas rechercher les types qui ont creus la premire tranche Des amis aussi. a te gagnera du temps. Pas un mot Relivaux. Il croit que je cherche laider. Une matresse du samedi-dimanche dans le 15e. Je te passerai ladresse si a devient ncessaire. Sinon, aucune raison de lemmerder, on laisse tomber et on crase. videmment, dit Leguennec. Je file prsent. Cest plus prudent pour toi. Ne prends pas le risque de me faire prvenir pour a, dit Vandoosler en dsignant le trou sous larbre. Je peux voir tout ce qui se passe, jhabite ct. Sous le ciel. Vandoosler fit un petit signe vers les nuages et disparut. Ils rebouchent ! dit Mathias. Il ny avait rien. Marc poussa un soupir de vrai soulagement.
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Rideau, dit Lucien. Il se frotta les bras et les jambes ankyloss par sa longue surveillance, coinc entre le chasseur-cueilleur et le mdiviste. Marc ferma la fentre. Je vais le dire Juliette, dit Mathias. a ne peut pas attendre ? demanda Marc. Tu y travailles ce soir, de toute faon ? Non, cest lundi. Cest ferm le lundi. Ah, oui. Alors fais ce que tu veux. Cest quil me semble, dit Mathias, que ce serait charitable de la prvenir que sa copine nest pas sous larbre, non ? On sest fait assez de souci comme a. Cest plus agrable de la savoir en balade quelque part. Oui. Fais ce que tu veux. Mathias disparut. Quest-ce que tu en penses ? demanda Marc Lucien. Je pense que Sophia a reu une carte de ce Stelyos, quelle a revu le type, et que, dsappointe par son mari, semmerdant Paris, regrettant sa terre natale, elle a dcid de filer avec le Grec. Bonne initiative. Je naimerais pas coucher avec Relivaux. Elle enverra des nouvelles dici deux mois quand les premires motions se seront tasses. Une petite carte dAthnes. Non, je parle de Mathias. Mathias, Juliette, quest-ce que tu en penses ? Tu nas rien vu ? Pas grand-chose. Mais des petits trucs ? Tu nas pas vu des petits trucs ? Si, des petits trucs. Il y en a partout des petits trucs, tu sais. Pas de quoi casser trois pattes un canard. a tembte ? Tu la voulais ? Mais non, dit Marc. En fait, je nen pense rien. Je dis des conneries. Oublie. Ils entendirent le commissaire monter les escaliers. Sans sarrter, il cria au passage quil ny avait rien dclarer. Arrt des combats, dit Lucien. Avant de sortir, il regarda Marc qui restait post devant la fentre. Le jour tombait.

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Tu ferais mieux de te remettre ton commerce villageois, dit-il. Il ny a plus rien voir. Elle est sur une le grecque. Elle joue. Les Grecques sont joueuses. Do tiens-tu cette information ? Je viens de linventer. Tu dois avoir raison. Elle a d se tirer. Tu aimerais coucher avec Relivaux, toi ? Piti, dit Marc. Alors, tu vois bien. Elle sest tire.

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Lucien classa laffaire au purgatoire de son esprit. Tout ce qui passait par son purgatoire finissait aprs un laps de temps assez bref par tomber dans les tiroirs inaccessibles de sa mmoire. Il rouvrit son chapitre sur la propagande, qui avait souffert des intrusions de ces quinze derniers jours. Marc et Mathias reprirent le fil douvrages quaucun diteur ne leur avait jamais demands. Ils se voyaient aux heures des repas, et Mathias, qui rentrait la nuit de son service, allait saluer ses amis avec sobrit et rendait une courte visite au commissaire. Invariablement, Vandoosler lui posait la mme question. Des nouvelles ? Et Mathias secouait la tte avant de redescendre son premier tage. Vandoosler ne se couchait pas avant le retour de Mathias. Il devait tre le seul rester attentif, avec Juliette, qui, jeudi particulirement, guetta avec anxit la porte du restaurant. Mais Sophia ny revint pas. Le lendemain, il y eut un satisfaisant soleil de mai. Aprs toute la flotte qui tait tombe depuis un mois, cela agit sur Juliette comme un ractif. quinze heures, elle ferma le restaurant comme dhabitude, pendant que Mathias retirait sa chemise de serveur et, torse nu derrire une table, cherchait son pull. Juliette ntait pas insensible ce rite quotidien. Elle ntait pas le genre de femme sennuyer mais depuis que Mathias servait au restaurant, ctait mieux. Elle se trouvait peu de points communs avec son autre serveur et son cuisinier. Avec Mathias, elle ne sen trouvait aucun. Mais il tait facile de parler Mathias, de tout ce quon voulait, et ctait bien agrable. Ne reviens pas avant mardi, lui dit Juliette en se dcidant brusquement. On ferme pour tout le week-end. Je vais me dfiler chez moi, en Normandie. Toutes ces histoires de trous,
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darbres, a ma assombrie. Je vais mettre des bottes et marcher dans lherbe mouille. Jaime les bottes et la fin du mois de mai. Cest une bonne ide, dit Mathias, qui nimaginait pas du tout Juliette en bottes de caoutchouc. Si tu veux, tu peux venir aprs tout. Je crois quil fera beau. Tu dois tre le genre dhomme aimer la campagne. Cest vrai, dit Mathias. Tu peux prendre avec toi Saint Marc et Saint Luc, et le vieux commissaire flamboyant aussi, si a vous chante. Je ne tiens pas spcialement la solitude. La maison est grande, on ne se gnera pas. Enfin, faites comme vous voulez. Vous avez une voiture ? On na plus de voiture, cause de la merde. Mais je sais o en emprunter une. Jai gard un copain dans un garage. Pourquoi dis-tu flamboyant ? Comme a. Il a une belle tte, non ? Avec les rides, il me fait penser une de ces glises tarabiscotes qui partent dans tous les sens, qui ont lair de craquer comme du tissu trou et qui restent quand mme debout. Il mpate un peu. Parce que tu ty connais en glises ? Jallais la messe quand jtais petite, figure-toi. Des fois, mon pre nous poussait le dimanche jusqu la cathdrale dvreux et je lisais la brochure pendant le sermon. Ne cherche pas plus loin, cest tout ce que je sais des glises qui flamboient. a tembte que je dise que le vieux ressemble la cathdrale dvreux ? Mais non, dit Mathias. Je connais dautres trucs quvreux, remarque. La petite glise de Caudebeuf, cest lourd, cest sobre, a vient de loin et a me repose. Et a sarrte l pour toutes les glises et pour tout ce que je sais delles. Juliette sourit. Avec tout a, jai vraiment envie daller marcher. Ou daller en vlo. Marc a d vendre son vlo. Tu en as plusieurs l-bas ? Deux. Si a vous tente, la maison est Verny-sur-Besle, un village pas loin de Bernay, un trou. Quand tu arrives par la nationale, cest la grande ferme gauche de lglise. a sappelle
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Le Mesnil . Il y a une petite rivire et des pommiers, uniquement des pommiers. Pas de htre. Tu te souviendras ? Oui, dit Mathias. Je file prsent, dit Juliette en baissant les volets. Pas la peine de me prvenir si vous venez. De toute faon, il ny a pas le tlphone. Elle rit, elle embrassa Mathias, sur la joue, et partit en agitant la main. Mathias resta plant sur le trottoir. Les voitures puaient. Il pensa quil pourrait prendre un bain dans cette petite rivire si le soleil tenait le coup. Juliette avait la peau douce et ctait agrable de se laisser approcher. Mathias se bougea, marcha trs lentement jusqu la baraque pourrie. Le soleil chauffait son cou. Il tait tent, ctait clair. Tent daller simmerger dans ce bled de Verny-sur-Besle et daller en vlo jusqu Caudebeuf, encore quil nait pas grand-chose foutre des petites glises. Mais a plairait Marc, en revanche. Car il tait hors de question dy aller seul. Seul avec Juliette, avec son rire, son corps rond, agile, blanc et dtendu, limmersion pourrait tourner la confusion. Ce risque, Mathias le percevait assez nettement et le craignait, sous un certain angle. Il se sentait si lourd en ce moment. Le plus sage serait demmener les deux autres et le commissaire avec. Le commissaire irait voir vreux, dans toute sa grandeur somptueuse et sa dcadence effiloche. Convaincre Vandoosler serait facile. Le vieux aimait bouger, voir. Ensuite, laisser le commissaire faire plier les deux autres. De toute faon, lide tait bonne. a ferait du bien tout le monde, mme si Marc aimait hanter les villes et si Lucien allait hurler contre la rusticit sommaire du projet. Ils prirent tous la route vers six heures du soir. Lucien, qui avait emport ses dossiers, rlait larrire de la voiture contre la ruralit primitive de Mathias. Mathias souriait en conduisant. Ils arrivrent pour dner. Le soleil tint bon. Mathias passa beaucoup de temps nu dans la rivire sans que personne ne comprenne comment il ne sentait pas le froid. Il se leva trs tt le samedi, rda dans le jardin, visita le bcher, le cellier, le vieux pressoir, et partit visiter Caudebeuf pour voir si lglise lui ressemblait. Lucien
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passa beaucoup de temps dormir dans lherbe sur ses dossiers, Marc passa des heures vlo. Armand Vandoosler racontait des histoires Juliette, comme le premier soir au Tonneau. Ils sont bien, vos vanglistes, dit Juliette. dire vrai, ils ne sont pas moi, dit Vandoosler. Je fais semblant. Juliette hocha la tte. Cest indispensable de les appeler Saint Truc ? demandat-elle. Oh non Cest au contraire une fantaisie vaniteuse et purile qui mest venue un soir, en les regardant dans les fentres Cest pour jouer. Je suis un joueur, un menteur aussi, un faussaire. Bref, je joue, je les trafique, et a donne a. Ensuite, je mimagine quils ont chacun une petite parcelle qui brille. Non ? a les nerve en tous les cas. Maintenant, jai pris le pli. Moi aussi, dit Juliette.

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Lucien ne voulut pas en convenir en rentrant le lundi soir, mais les trois jours avaient t excellents. Lanalyse de la propagande destine larrire navait pas progress, mais la srnit, oui. Ils dnrent dans le calme et personne ne haussa le ton, mme pas lui. Mathias eut le temps de parler et Marc de construire quelques phrases bien longues au sujet de quelques broutilles. Tous les soirs, ctait Marc qui sortait le sac-poubelle devant la grille. Il le serrait toujours de la main gauche, la main aux bagues. Pour contrer le dchet. Il rentra sans le sac, proccup. Il ressortit plusieurs fois pendant les deux heures qui suivirent, allant et venant de la maison la grille. Quest-ce que tu as ? finit par demander Lucien. Tu visites ta proprit ? Il y a une fille assise sur le petit mur, en face de la maison de Sophia. Elle a un gosse qui dort dans ses bras. a fait plus de deux heures quelle est l. Laisse tomber, dit Lucien. Elle attend srement quelquun. Ne fais pas comme ton parrain, ne te mle pas de tout. Pour moi, jai eu mon compte. Cest le gosse, dit Marc. Je trouve quil commence faire frais. Reste tranquille, dit Lucien. Mais personne ne quitta la grande pice. Ils se firent un deuxime caf. Et une petite pluie se mit tomber. a va flotter toute la nuit, dit Mathias. Cest triste, pour un 31 mai. Marc se mordit les lvres. Il ressortit. Elle est toujours l, dit-il en revenant. Elle a enroul le gosse dans son blouson. Quel genre ? demanda Mathias. Je ne lai pas dvisage, dit Marc. Je ne veux pas lui faire peur. Pas en haillons, si cest a que tu demandes. Mais haillons
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ou pas, on ne va pas laisser une fille et son gosse attendre je ne sais quoi toute la nuit sous la flotte ? Si ? Bon alors, Lucien, filemoi ta cravate. Grouille. Ma cravate ? Pour quoi faire ? Tu vas lattraper au lasso ? Imbcile, dit Marc. Cest pour ne pas faire peur, cest tout. La cravate, il arrive que a rassure un peu. Allez dpche-toi, dit Marc en agitant la main. Il pleut. Pourquoi nirais-je pas moi-mme ? demanda Lucien. a mviterait de dfaire ma cravate. En plus, le motif ne va pas aller du tout sur ta chemise noire. Tu ny vas pas parce que tu nes pas un type rassurant, voil tout, dit Marc en nouant la cravate toute vitesse. Si je la ramne ici, ne la dvisagez pas comme une proie. Soyez naturels. Marc sortit et Lucien demanda Mathias comment on faisait pour avoir lair naturel. Faut bouffer, dit Mathias. Personne na peur de quelquun qui bouffe. Mathias attrapa la planche pain et coupa deux grosses tartines. Il en passa une Lucien. Mais je nai pas faim, dit Lucien dans une plainte. Mange ce pain. Mathias et Lucien avaient commenc mchonner leur grosse tranche quand Marc rentra, poussant avec douceur devant lui une jeune femme silencieuse, fatigue, serrant contre elle un enfant assez grand. Marc se demanda fugitivement pourquoi Mathias et Lucien mangeaient du pain. Asseyez-vous, je vous en prie, dit-il, un peu crmonieux pour rassurer. Il lui prit ses habits mouills. Mathias sortit de la pice sans rien dire et revint avec un duvet et un oreiller recouvert dune taie propre. Dun geste, il invita la jeune femme coucher lenfant sur le petit lit du coin, prs de la chemine. Il posa le duvet sur lui, avec des gestes doux, et prpara une flambe. Trs chasseur-cueilleur au grand cur, pensa Lucien avec une grimace. Mais les gestes silencieux de Mathias lavaient touch. Il ny aurait pas pens lui-mme. Lucien avait facilement une boule dans la gorge.
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La jeune femme navait presque pas peur et beaucoup moins froid. a devait tre cause du feu dans la chemine. a fait toujours un bon effet, et sur la peur, et sur le froid, et Mathias avait fait une puissante flambe. Mais aprs a, il ne savait pas quoi dire. Il crasait ses mains lune contre lautre comme pour broyer le silence. Cest un quoi ? demanda Marc pour tre aimable. Je veux dire, lenfant ? Cest un garon, dit la jeune femme. Il a cinq ans. Marc et Lucien hochrent la tte avec gravit. La jeune femme dfit lcharpe quelle avait enroule autour de sa tte, secoua ses cheveux, posa lcharpe mouille sur le dos de sa chaise et leva les yeux pour regarder o elle tait tombe. En fait, tout le monde studia. Mais il fallut peu de temps aux trois vanglistes pour comprendre que le visage de leur rfugie tait assez subtil pour damner un saint. Ce ntait pas une beaut qui sannonce comme telle, demble. Elle devait avoir quelque trente ans. Le visage clair, les lvres denfant, la ligne du maxillaire trs dgage, les cheveux pais, noirs, coups court sur la nuque, tout cela donnait envie Marc de prendre ce visage. Marc aimait les corps tirs et presque trop fins. Il ne pouvait pas se rendre compte si le regard dfiait, aventureux, rapide, ou bien sil se cachait, trembl, ombr, timide. La fille restait tendue, jetant de frquents coups dil son garon endormi. Elle souriait un peu. Elle ne savait pas par o commencer et sil fallait commencer. Les noms ? Si on commenait par les noms ? Marc prsenta tout le monde. Il ajouta que son oncle, ancien policier, dormait au quatrime tage. Ce fut un dtail un peu lourd mais utile. La jeune femme parut plus rassure. Mme, elle se leva et se chauffa au feu. Elle portait un pantalon de toile assez serr le long des cuisses et des hanches troites et une chemise trop vaste. Pas du tout fminine la manire de Juliette dans ses robes aux paules dgages. Mais il y avait ce beau petit visage clair au-dessus de la chemise. Ne vous croyez pas oblige de dire votre nom, dit Marc. Cest juste parce quil pleuvait. Alors avec le petit, on a pens Enfin on a pens.

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Merci, dit la jeune femme. Cest gentil davoir pens, je ne savais plus quoi dcider. Mais je peux dire mon nom, Alexandra Haufman. Allemande ? demanda brusquement Lucien. Moiti, dit-elle, un peu surprise. Mon pre est allemand mais ma mre est grecque. On mappelle Lex, souvent. Lucien mit un petit bruit satisfait. Grecque ? reprit Marc. Votre mre est grecque ? Oui, dit Alexandra. Mais quest-ce que a peut faire ? Cest si curieux que a ? Dans la famille, on sexporte beaucoup. Moi, je suis ne en France. On vit Lyon. Dans cette baraque, il ny avait pas dtage prvu pour lAntiquit, quelle ft grecque ou romaine. Mais forcment, tout le monde repensa Sophia Simonidis. Une jeune femme demigrecque assise pendant des heures devant la maison de Sophia. Aux cheveux trs noirs et aux yeux trs sombres, comme elle. A la voix harmonieuse et grave, comme elle. Aux poignets fragiles, aux mains longues et lgres, comme elle. ceci prs quAlexandra avait les ongles courts, presque rongs. Vous attendiez Sophia Simonidis ? demanda Marc. Comment le savez-vous ? demanda Alexandra. Vous la connaissez ? On est voisins, fit remarquer Mathias. Cest vrai, je suis idiote, dit-elle. Mais tante Sophia na jamais parl de vous dans ses lettres ma mre. Il faut dire quelle ncrit pas trs souvent. Nous sommes des nouveaux, dit Marc. La jeune femme eut lair de comprendre. Elle regarda autour delle. Alors en fait, cest vous qui avez pris la maison abandonne ? La baraque pourrie ? Tout juste, dit Marc. Ce nest pas trs pourri ici. Un peu dnud peut-tre monacal presque. On y a beaucoup travaill, dit Marc. Mais ce nest pas intressant. Vous tes vraiment la nice de Sophia ? Vraiment, dit Alexandra, Cest la sur de ma mre. a na pas lair de vous faire plaisir. Vous naimez pas tante Sophia ?
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Si, beaucoup mme, dit Marc. Tant mieux. Je lai appele quand jai dcid de venir Paris et elle a propos de me prendre chez elle avec le petit jusqu ce que je trouve un nouveau travail. Vous nen aviez plus Lyon ? Si, mais je lavais quitt. a ne vous plaisait pas ? Si, ctait un bon travail. Vous naimiez pas Lyon ? Si. Alors, intervint Lucien, pourquoi venir vous installer ici ? La jeune femme resta un moment silencieuse, serrant ses lvres, tchant de comprimer quelque chose. Elle croisa les bras, serrs aussi. Je crois que ctait un peu triste, l-bas, dit-elle. Mathias se mit aussitt couper de nouvelles tranches de pain. Finalement, a se laisse manger. Il en proposa une Alexandra, avec de la confiture. Elle sourit, accepta et tendit la main. Il lui fallut lever le visage nouveau. Il y avait des larmes indiscutables dans ses yeux. Elle russissait, en contractant son visage, ce que les larmes restent dans les yeux sans filer sur les joues. Mais du coup, ses lvres tremblaient. Cest lun, ou cest lautre. Je ne comprends pas, reprit Alexandra en mangeant sa tartine. Tante Sophia avait tout organis depuis deux mois. Elle avait inscrit le petit lcole du quartier. Tout tait prt. Elle mattendait aujourdhui et devait venir me chercher la gare pour maider avec le petit et les bagages. Je lai attendue longtemps. Puis jai pens quaprs dix ans, elle ne mavait peuttre pas reconnue, quon stait rates sur le quai. Alors je suis venue jusquici. Mais il ny a personne. Je ne comprends pas. Jai attendu encore. Ils sont peut-tre au cinma. Mais a me fait drle. Sophia ne maurait pas oublie. Alexandra essuya rapidement ses yeux et regarda Mathias. Mathias prpara une seconde tartine. Elle navait pas dn. O sont vos bagages ? demanda Marc. Je les ai laisss prs du muret. Mais nallez pas les chercher ! Je vais prendre un taxi, trouver un htel et
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jappellerai tante Sophia demain. Il a d se produire un malentendu. Je ne crois pas que ce soit la meilleure solution, dit Marc. Il regarda les deux autres. Mathias baissait la tte et regardait la planche pain. Lucien se dfilait en tournant dans la pice. coutez, dit Marc, Sophia a disparu depuis douze jours. On ne la plus vue depuis le jeudi 20 mai. La jeune femme se raidit sur sa chaise et dvisagea les trois hommes. Disparue ? murmura-t-elle. Mais quest-ce que cest que cette histoire ? Les larmes revinrent dans les yeux un peu tombants, timides et aventureux. Elle avait dit quelle tait un peu triste. Peut-tre. Mais Marc aurait pari pour beaucoup plus que a. Elle devait compter sur sa tante pour fuir Lyon, fuir le li eu dun dsastre. Il connaissait ce rflexe. Et voil quau bout du voyage, Sophia ntait pas l. Marc sassit ct delle. Il cherchait ses mots pour raconter la disparition de Sophia, le rendez-vous toile Lyon, le dpart prsum avec Stelyos. Lucien passa derrire lui et, lentement, rcupra sa cravate sans que Marc semble sen apercevoir. Muette, Alexandra coutait Marc. Lucien renoua sa cravate et tenta dattnuer les choses en disant que Pierre Relivaux ntait pas un type formidable. Mathias bougeait son grand corps, remettait du bois dans le feu, traversait la pice, remontait le duvet sur lenfant. Ctait un bel enfant, aux cheveux bien noirs comme sa mre, sauf quils taient boucls. Les cils, pareil. Mais les enfants sont tous jolis quand ils dorment. Il faudrait attendre le matin pour savoir. Si la mre restait, bien sr. Alexandra, les lvres fermes, hostile, secouait la tte. Non, dit-elle. Non. Tante Sophia naurait pas fait a. Elle maurait prvenue. Et voil, pensa Lucien, cest comme Juliette. Pourquoi les gens sont-ils si certains dtre inoubliables ? Il doit y avoir autre chose. Il a d lui arriver quelque chose, dit Alexandra voix basse.

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Non, dit Lucien en distribuant des verres. On sest donn du mal. On a mme cherch sous larbre. Crtin, siffla Marc entre ses dents. Sous larbre ? dit Alexandra. Cherch sous larbre ? Ce nest rien, dit Marc. Il draille. Je ne crois pas quil draille, dit Alexandra. Quest-ce que cest ? Cest ma tante, jai besoin de savoir ! voix hache, ravalant son exaspration contre Lucien, Marc raconta les pisodes de larbre. Et vous en avez tous conclu que tante Sophia samusait quelque part avec Stelyos ? dit Alexandra. Oui. Enfin presque, dit Marc. Je crois que le parrain cest mon oncle nest pas tout fait daccord. Moi, larbre me gne toujours. Mais Sophia doit tre partie quelque part. Cest sr. Et moi, dit Alexandra, en frappant sur la table, je vous dis que cest impossible. Mme de Dlos, tante Sophia maurait appele pour mavertir. On pouvait compter sur elle. En plus, elle aimait Pierre. Il lui est arriv quelque chose ! Cest certain ! Vous ne me croyez pas ? Les flics me croiront, eux ! Il faut que jaille voir les flics ! Demain, dit Marc branl. Vandoosler fera venir linspecteur Leguennec et vous tmoignerez si vous voulez. Il reprendra mme lenqute si le parrain le demande. Je crois que le parrain sarrange un peu comme il veut avec ce Leguennec. Ce sont de vieux copains de parties de cartes de baleinires en mer dIrlande. Mais il faut que vous compreniez que Pierre Relivaux ntait pas si marrant que a avec Sophia. Et il na pas fait de dclaration de disparition et il nentend pas en faire. Cest son droit de laisser sa femme libre de ses mouvements. Les flics ne peuvent pas agir. On ne peut pas les appeler maintenant ? Moi, je la dclarerai comme disparue. Vous ntes pas son mari. Et il est presque deux heures maintenant, dit Marc. Il faut attendre. Ils entendirent Mathias, qui avait nouveau disparu, descendre lescalier pas lents.

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Excuse-moi, Lucien, dit-il en ouvrant la porte, jai emprunt la fentre de ton tage. La mienne nest pas assez haute. Quand on choisit des priodes basses, dit Lucien, faut pas se plaindre aprs de ne rien voir. Relivaux est rentr, continua Mathias sans prter attention Lucien. Il a allum, circul dans sa cuisine et il vient de se coucher. Jy vais, dit Alexandra en se levant dun bond. Elle souleva avec prcaution le petit garon, cala sa tte sur son paule, cheveux noirs contre cheveux noirs, attrapa dune main son charpe, son blouson. Mathias lui barra la porte. Non, dit-il. Alexandra neut pas vraiment peur. Mais a y ressemblait. Et elle ne comprenait pas. Je vous remercie tous les trois, dit-elle avec fermet. Vous mavez rendu un grand service, mais puisquil est rentr, je vais aller chez mon oncle prsent. Non, rpta Mathias, Je nessaie pas de vous retenir ici. Si vous prfrez dormir ailleurs, je vous accompagne jusqu un htel. Mais vous nirez pas chez votre oncle. Mathias bloquait toute la porte, pesamment. Il jeta un regard Marc et Lucien par-dessus lpaule dAlexandra, plus pour imposer sa volont que quter leur approbation. Bute, Alexandra faisait face Mathias. Je suis navr, dit Mathias. Mais Sophia a disparu. Je ne vous laisserai pas y aller. Pourquoi ? dit Alexandra. Quest-ce que vous me cachez ? Tante Sophia est l-bas ? Vous ne voulez pas que je la voie ? Vous mavez menti ? Mathias secoua la tte. Non. Cest la vrit, dit-il lentement. Elle a disparu. On peut penser quelle est avec ce Stelyos. On peut penser comme vous quil lui est arriv quelque chose. Moi, je pense quon a assassin Sophia. Et jusqu ce quon sache qui, je ne vous laisserai pas aller chez lui. Ni vous, ni le petit. Mathias restait plant devant la porte. Son regard ne lchait pas la jeune femme.
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Il sera mieux ici qu lhtel, je crois, dit Mathias. Donnez-le-moi. Mathias tendit ses deux grands bras et, sans un mot, Alexandra posa sur eux le petit garon. Marc et Lucien restaient silencieux, digrant le tranquille coup dtat de Mathias. Mathias libra la porte, reposa lenfant sur le lit et replaa sur lui le duvet. Il a bon sommeil, dit Mathias en souriant. Comment sappelle-t-il ? Cyrille, dit Alexandra. Sa voix tait dfaite. Sophia, assassine. Mais quest-ce quil en savait, ce grand type ? Et pourquoi le laissait-elle faire ? Vous tes sr de ce que vous dites ? Pour tante Sophia ? Non, dit Mathias. Mais je prfre tre prudent. Lucien poussa soudainement un gros soupir. Je crois quil vaut mieux sen remettre la sagesse millnaire de Mathias, dit-il. Sa vivacit animale remonte aux dernires glaciations. Il sy connat en dangers de la steppe et en btes sauvages de tous ordres. Oui, je crois quil vaut mieux vous confier la protection de ce blond primitif linstinct sommaire mais somme toute utile. Vrai, dit Marc, encore saisi par le choc que lui avaient donn les soupons de Mathias. Voulez-vous habiter ici jusqu ce que les choses sclaircissent ? Au rez-de-chausse, il y a une pice attenante o on peut vous installer une chambre. Elle ne sera pas trs chaude ; un peu monacale, comme vous dites. Cest drle, votre tante Sophia appelle cette grande pice le rfectoire des moines . On ne vous drangera pas, nous avons chacun notre tage. Nous ne nous retrouvons en bas que pour parler, crier, manger, ou faire du feu pour loigner les btes sauvages. Vous pourriez dire votre oncle que, vu les circonstances, vous ne voulez pas le dranger. Ici, quoi quil se passe, il y a toujours quelquun. Que dcidez-vous ? Alexandra en avait appris assez en une soire pour se sentir puise. Elle considra nouveau les visages de ces trois hommes, rflchit un temps, regarda Cyrille endormi et eut un frisson. Daccord, dit-elle. Je vous remercie.
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Lucien, va chercher les bagages qui sont rests dehors, dit Marc, et toi, Mathias, aide-moi passer le lit du petit dans lautre pice. Ils dmnagrent le divan et montrent au deuxime chercher un lit supplmentaire que Marc gardait dun pass meilleur, une lampe et un tapis que Lucien consentit prter. Cest bien parce quelle est triste, dit Lucien, en roulant son tapis. Une fois la chambre peu prs installe, Marc changea la clef de ct sur la porte, pour que Alexandra Haufman puisse senfermer si elle le souhaitait. Il le fit habilement, sans commentaire. Toujours llgance discrte du seigneur fauch, pensa Lucien. Il faudra songer lui acheter une bague avec un sceau, pour quil puisse fermer ses courriers la cire rouge. a lui plaira srement beaucoup.

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Linspecteur Leguennec arriva quinze minutes aprs lappel matinal de Vandoosler. Il eut un court conciliabule avec son ancien patron avant de demander un entretien avec la jeune femme. Marc sortit de la grande pice et en retira son parrain de force, afin de laisser Alexandra tranquille avec le petit inspecteur. Vandoosler dambula dans le jardin avec son filleul. Sans son arrive, je crois que jaurais laiss tomber. Que penses-tu de cette fille ? demanda Vandoosler. Parle plus bas, dit Marc. Le petit Cyrille joue dans le jardin. Elle nest pas conne et jolie comme un rve. Tu ten es rendu compte, je suppose. Bien entendu, dit Vandoosler agac. a crve les yeux. Mais ensuite ? Cest difficile de juger du reste en si peu de temps, dit Marc. Tu disais toujours que cinq minutes te suffisaient pour voir. Eh bien, cest un peu faux. Quand les gens sappuient une histoire triste, a empche de bien voir. Et en ce qui la concerne, si tu veux mon avis, a a d claquer fort. Alors a brouille la vue, comme dans une chute deau, une cascade de flotte et de dsillusions. Je connais le coup de la cascade. Tu as pos des questions l-dessus ? Je tai demand de parler tout bas, bon Dieu. Non, je nai rien demand. a ne se fait pas, figure-toi. Je devine, je suppute, je compare. Ce nest pas trop sorcier. Tu crois quelle sest fait jeter ? Tu ferais mieux de la boucler l-dessus, dit Marc. Le parrain serra les lvres et tapa dans un caillou. Ctait mon caillou, dit Marc schement. Je lavais pos l jeudi dernier. Tu pourrais demander avant de prendre.
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Vandoosler tapa dans le caillou pendant quelques minutes. Puis la pierre se perdit dans lherbe haute. Cest malin, dit Marc. Tu crois que a se trouve sous le pas dun cheval ? Continue, dit Vandoosler. Donc la cascade. Ajoute a la disparition de sa tante. a fait beaucoup. Jai limpression que la fille est loyale. Douce, vraie, fragile, beaucoup de trucs dlicats ne pas casser, comme sa nuque. Et pourtant emporte et susceptible. Pour un oui pour un non, elle tend le maxillaire en avant. Non, ce nest pas vraiment a. Alors disons des penses nuances dans un temprament entier. Ou le contraire, des penses entires dans un temprament nuanc. Merde, je nen sais rien, on sen fout. Mais dans laffaire de sa tante, elle ira jusquau bout, tu peux en tre certain. Ceci dit, raconte-t-elle toute la vrit ? Je nen sais rien non plus. Que va faire Leguennec ? Je veux dire, quest-ce que vous allez faire tous les deux ? En finir avec la discrtion. De toute faon, comme tu le dis, cette fille va remuer ciel et terre. Alors, autant y aller. Ouvrir lenqute sous nimporte quel prtexte. Tout cela est trop larv, a va nous chapper. Il faut tirer les premiers, je pense. Mais impossible de vrifier lhistoire du rendez-vous de ltoile Lyon, le mari ne se souvient pas du nom de lhtel indiqu sur la carte. Ni mme do la carte a t poste. Une passoire, ce type. Ou bien il le fait exprs et la carte na jamais exist. Leguennec a fait appeler les htels de Lyon. Ils nont eu personne sous ce nom-l. Est-ce que tu penses comme Mathias ? Que Sophia a t tue ? Doucement, mon garon. Saint Matthieu savance un peu vite. Mathias peut tre rapide quand cest ncessaire. Les chasseurs-cueilleurs sont comme a, parfois. Et pourquoi un assassinat ? Pourquoi pas un accident ? Accident ? Non. On aurait retrouv le corps depuis longtemps. Alors, cest possible ? Meurtre ?

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Cest ce que pense Leguennec. Sophia Simonidis est rellement trs riche. Son mari en revanche est la merci dune fluctuation politique et dun retour un poste subalterne. Mais il ny a pas de cadavre, Marc. Pas de cadavre, pas de meurtre. Quand Leguennec sortit, il eut un nouveau conciliabule avec Vandoosler. Il hocha la tte et sen alla, tout petit et trs rsolu. Quest-ce quil va faire ? demanda Marc. Ouvrir lenqute. Jouer aux cartes avec moi. Travailler Pierre Relivaux. Et ce nest pas marrant dtre travaill par Leguennec, crois-moi. Sa patience est infatigable. Jai t sur un chalutier avec lui, je sais de quoi je parle. La nouvelle tomba le surlendemain en un coup brutal. Leguennec lannona dans la soire dune voix pourtant mesure. Les pompiers avaient t appels pendant la nuit pour matriser un violent incendie dans une ruelle labandon de Maisons-Alfort. Le feu se propageait dj aux maisons riveraines, des taudis dserts, quand les pompiers taient intervenus. Lincendie ne fut teint qu trois heures du matin. Au milieu des dcombres, trois voitures, en cendres, et dans lune delles, un corps carbonis. Leguennec apprit laccident sept heures, en se rasant. Il vint trouver Pierre Relivaux son bureau quinze heures. Relivaux reconnut avec certitude une petite pierre de basalte que lui montra Leguennec. Un ftiche volcanique dont Sophia Simonidis ne se sparait jamais et qui susait dans son sac ou dans sa poche depuis vingt-huit ans.

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Alexandra, incrdule, assise en tailleur sur son lit, longues jambes croises, la tte dans les mains, exigeait des dtails, des certitudes. Il tait sept heures du soir. Leguennec avait autoris Vandoosler et les autres rester dans la chambre. Tout serait dans les journaux du lendemain. Lucien regardait si le petit navait pas tach son tapis avec ses crayons-feutres. a le souciait. Pourquoi vous tes-vous dplac jusqu Maisons-Alfort ? demandait Alexandra. Que saviez-vous ? Rien, assura Leguennec. Jai quatre personnes disparues dans mon secteur. Pierre Relivaux navait pas souhait dclarer sa femme comme disparue. Il tait certain quelle reviendrait. Mais, en raison de votre arrive, je lavais, disons convaincu de faire cette dclaration. Sophia Simonidis tait sur ma liste et dans ma tte. Je suis all Maisons-Alfort parce que cest mon mtier. Je ntais pas seul, autant vous le dire. Dautres inspecteurs taient l, la recherche dadolescents et dpoux volatiliss. Mais jtais le seul rechercher une femme. Les femmes disparaissent beaucoup moins que les hommes, le savez-vous ? Quand un homme mari ou un adolescent disparat, on ne sen fait pas trop. Mais quand cest une femme, il y a lieu de craindre le pire. Vous comprenez ? Mais le corps, pardonnez-moi, tait inidentifiable, pas mme par les dents, clates ou rduites en poussire. Leguennec, coupa Vandoosler, tu peux passer sur les dtails. Leguennec secoua sa petite tte aux mchoires massives. Jessaie, Vandoosler, mais Mlle Haufman veut des certitudes. Continuez, inspecteur, dit Alexandra voix basse. Je dois savoir.
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La jeune femme avait le visage abm davoir pleur, les cheveux noirs hrisss, raidis par le passage rpt de ses mains mouilles. Marc aurait voulu tout scher, tout recoiffer. En fait, il ne pouvait rien faire. Le labo travaille dessus et il faudra plusieurs jours pour avoir ventuellement de nouveaux rsultats. Mais le corps brl tait de petite taille, suggrant une femme. La carcasse du vhicule a t passe au crible mais il ne restait rien, pas un lambeau dhabit, pas un accessoire, rien. Lincendie a t allum avec des litres dessence, rpandus non seulement sur le corps et la voiture profusion, mais aussi sur le sol alentour et la faade de la maison riveraine, heureusement vide. Plus personne nhabite cette ruelle. Elle est destine tre rase et quelques carcasses de voitures y achvent de pourrir, abritant parfois des clochards pour la nuit. Lendroit avait donc t bien choisi, cest a ? Oui. Car le temps que lalarme soit donne, le feu avait dj fait son boulot. Linspecteur Leguennec balanait au bout de ses doigts le sachet contenant la pierre noire, et Alexandra suivait des yeux ce petit mouvement exasprant. Et ensuite ? demanda-t-elle. A lemplacement des pieds, on a trouv deux concrtions dor fondu, laissant penser des anneaux, ou une chane. Donc, quelquun dassez ais pour pouvoir au moins possder quelques bijoux en or. Enfin, sur ce qui reste du sige avant droit, une petite pierre noire qui avait rsist au feu, un petit galet de basalte, seul vestige sans doute du contenu dun sac main pos sur le sige droite de la conductrice. Rien dautre. Les clefs auraient d rsister aussi. Mais, curieusement, pas trace de clefs. Jai plac tous mes espoirs sur cette pierre. Vous me comprenez ? Mes trois autres personnes disparues taient des hommes de grande taille. Ma premire visite a donc t pour Pierre Relivaux. Je lui ai demand si sa femme emportait ses clefs quand elle partait, comme tout le monde. Eh bien non. Sophia cachait ses clefs dans le jardin, comme une gamine, a dit Relivaux.

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Bien sr, dit Alexandra avec un sourire vague. Ma grandmre redoutait comme la foudre de perdre ses clefs. Elle nous a tous appris cacher nos clefs comme des cureuils. On ne les a jamais sur nous. Ah, dit Leguennec, je comprends mieux. Jai montr Relivaux cette pierre de basalte sans lui parler de la dcouverte de Maisons-Alfort. Il la reconnue sans une hsitation. Alexandra tendit la main vers le sachet. Tante Sophia lavait ramasse sur une plage de Grce, le lendemain de son premier succs sur scne, murmura-t-elle. Elle ne sortait jamais sans, ce qui dailleurs agaait beaucoup Pierre. Et nous, a nous amusait beaucoup, et cest finalement ce petit caillou Un jour, ils taient partis pour la Dordogne et ils ont d faire demi-tour plus de cent kilomtres de Paris parce que Sophia avait oubli son caillou. Cest vrai, elle le mettait dans son sac main ou dans la poche de son manteau. Sur scne, quel que soit le costume, elle exigeait que lui soit cousue une petite poche intrieure pour le porter. Jamais elle naurait chant sans. Vandoosler soupira. Ce que les Grecs peuvent tre emmerdants, des fois. Quand votre enqute sera finie, continua Alexandra voix basse, enfin si vous ntes pas obligs de le conserver, jaimerais lavoir. moins que mon oncle Pierre, bien sr Alexandra rendit le sachet linspecteur Leguennec qui hocha la tte. Pour le moment, nous le gardons, bien entendu. Mais Pierre Relivaux ne ma fait aucune demande dans ce sens. Quelles sont les conclusions de la police ? demanda Vandoosler. Alexandra aimait bien quand ce vieux flic parlait, loncle ou le parrain du type en noir avec les bagues, si elle avait bien compris. Elle se mfiait un peu de cet ancien commissaire mais sa voix tait apaisante et encourageante. Mme quand il ne disait rien de spcial. Si on passait dans la pice ct ? demanda Marc. On pourrait boire un truc. Chacun se dplaa en silence et Mathias enfila sa veste. Ctait lheure pour lui daller servir au Tonneau.
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Juliette ne ferme pas ? demanda Marc. Non, dit Mathias. Mais je vais devoir servir pour deux. Elle ne tient pas sur ses jambes. Quand Leguennec lui a fait identifier la pierre tout lheure, elle a demand des explications. Leguennec carta ses bras courts dun air navr. Les gens veulent des explications, dit-il, et cest normal, et puis aprs ils tournent de lil, et cest normal aussi. ce soir, Saint Matthieu, dit Vandoosler, prenez soin de Juliette. Alors, Leguennec, ces premires conclusions ? Mme Simonidis a t retrouve quatorze jours aprs sa disparition. Ce nest pas moi qui vais tapprendre que dans ltat o tait le corps, en charbon, en cendres, il est impossible de dire quand remonte sa mort : elle a pu tre tue il y a quatorze jours puis fourre dans cette voiture labandon ou bien assassine la nuit dernire. Et en ce cas, quaurait-elle fait entretemps et pourquoi ? Elle a pu aussi se rendre elle-mme dans cette ruelle, attendre quelquun et se faire piger. Dans ltat o est la ruelle, impossible dobserver quoi que ce soit. De la suie et des gravats partout. Franchement, lenqute sannonce on ne peut plus mal. Les angles dattaque sont faibles. Langle du comment est bouch. Langle des alibis, tendu sur quatorze jours, est ingrable. Langle des indices matriels est nul. Reste langle du pourquoi ? et tout ce qui sensuit. Hritiers, ennemis, amants, matres chanteurs, et toutes ces routines supposes. Alexandra repoussa sa tasse vide et sortit du rfectoire . Son fils dessinait ltage, install chez Mathias un petit bureau. Elle redescendit avec lui et prit une veste dans sa chambre. Je sors, dit-elle aux quatre hommes attabls. Je ne sais pas quand je rentrerai. Ne mattendez surtout pas. Avec le petit ? dit Marc. Oui. Si je rentre tard, Cyrille sendormira larrire de la voiture. Ne vous en faites pas, jai besoin de bouger. La voiture ? Quelle voiture ? dit Marc.

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Celle de tante Sophia. La rouge. Pierre ma donn les clefs et ma dit que je pouvais la prendre quand je voulais. Il a la sienne. Vous avez t voir Relivaux ? dit Marc. Toute seule ? Vous ne pensez pas que mon oncle aurait t surpris que je ne lui rende mme pas une visite en deux jours ? Mathias peut dire ce quil voudra, mais Pierre a t adorable. Et je naimerais pas que la police lemmerde. Il va avoir assez de peine comme a. Alexandra tait cran, ctait net. Marc se demanda sil navait pas agi un peu la hte en lhbergeant. Pourquoi ne pas la renvoyer chez Relivaux ? Non, ce ntait pas du tout le moment. Et Mathias se mettrait nouveau en travers de la porte, comme un rocher. Il regarda la jeune femme qui tenait fermement son petit par la main, le regard parti on ne sait o. La cascade de dsillusions, il allait oublier la cascade. O allaitelle avec la voiture ? Elle avait dit quelle ne connaissait personne Paris. Marc frotta les cheveux boucls de Cyrille. Ce mme avait des cheveux irrsistibles caresser. Nempche que sa mre, aussi dlicate et jolie soit-elle, pouvait tre trs chiante quand elle tait cran. Je veux dner avec Saint Marc, dit Cyrille. Et avec Saint Luc. Jen ai assez de la voiture. Marc regarda Alexandra et lui fit comprendre que a ne le drangeait pas, quil ne sortait pas ce soir, quil garderait le petit. Entendu, dit Alexandra. Elle embrassa son fils, lui dit quen ralit ils sappelaient Marc et Lucien, et, les bras serrs contre elle, elle sortit aprs un signe de tte linspecteur Leguennec. Marc recommanda Cyrille daller finir ses dessins avant le dner. Si elle va Maisons-Alfort, dit Leguennec, elle en sera pour ses frais. La ruelle est barre. Pourquoi irait-elle l-bas ? demanda Marc, brusquement nerv, oubliant que quelques minutes plus tt, il avait souhait quAlexandra sen aille vivre ailleurs. Elle va aller droite, gauche, et puis cest tout ! Leguennec carta ses larges mains sans rpondre.
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Vous ailez la faire filer ? demanda Vandoosler. Non, pas ce soir. Elle ne fera rien dimportant ce soir. Marc se leva, son regard rapide allant de Leguennec Vandoosler. La filer ? Quest-ce que cest que cette blague ? Sa mre va hriter et Alexandra en profitera, dit Leguennec. Et alors ? cria Marc. Elle nest pas la seule, je suppose ! Bon Dieu, mais regardez-vous ! Pas un cillement, pas un tremblement ! De la fermet et des soupons dabord ! Cette fille part la gueule lenvers, droite, gauche, en rond, en zigzag, et vous, vous enclenchez la surveillance ! Des hommes de caractre, des hommes qui on ne la fait pas, des hommes qui ne sont pas ns de la dernire pluie ! Foutaises ! Tout le monde peut le faire ! Et vous savez ce que jen pense, moi, des hommes qui restent matres de la situation ? On sait, dit Vandoosler. Tu les emmerdes. Parfaitement, je les emmerde ! Il ny a pas pires crtins que les hommes qui ne sont mme pas capables, de temps autre, de natre de la dernire pluie ! De laverse, du crachin, des dluges, et je me demande si tu nes pas le plus durci de tous ces flics revenus de toutes les pluies ! Je te prsente Saint Marc, mon neveu, dit Vandoosler Leguennec en souriant. partir de rien, il rcrit lvangile. Marc haussa les paules, finit son verre dun trait et le reposa avec bruit sur la table. Je te laisse le dernier mot, mon oncle, parce que de toute faon, tu voudras lavoir. Marc quitta la pice et grimpa lescalier. Lucien le suivit sans bruit et lattrapa par lpaule, sur le palier du premier. Fait rare, Lucien parla voix normale. Du calme, soldat, dit-il. La victoire sera pour nous.

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Marc regarda sa montre quand Leguennec quitta les combles de Vandoosler. Il tait minuit dix. Ils avaient jou aux cartes. Incapable de dormir, il entendit Alexandra rentrer vers trois heures du matin. Il avait laiss toutes les portes ouvertes pour pouvoir guetter Cyrille sil se rveillait. Marc se dit quil serait incorrect de descendre pour couter. Il descendit nanmoins et prta loreille depuis la septime marche de lescalier. La jeune femme se dplaait sans bruit pour ne rveiller personne. Marc lentendit boire un verre deau. Ctait bien ce quil pensait. On file droit devant soi, on sgare avec fermet dans linconnu, on prend quelques solides rsolutions contradictoires, mais en fait on mandre et puis on revient. Marc sassit sur cette septime marche. Ses penses se cognaient, sentassaient ou bien scartaient les unes des autres. Comme les plaques de lcorce terrestre qui singnient draper sur le machin glissant et chaud quil y a en dessous. Sur le manteau en fusion. Cest terrible cette histoire de plaques qui dconnent dans tous les sens la surface de la Terre. Impossible de tenir en place. La tectonique des plaques, voil comment a sappelle. Eh bien lui, ctait la tectonique des penses. Les glissades perptuelles et parfois, invitablement, la bousculade. Avec les emmerdements quon sait. Quand les plaques scartent, ruption volcanique. Quand les plaques se heurtent, ruption volcanique aussi. Quest-ce quavait Alexandra Haufman ? Comment allaient se drouler les interrogatoires de Leguennec, pourquoi Sophia avait-elle brl Maisons-Alfort, est-ce quAlexandra avait aim ce type, le pre de Cyrille ? Estce quil devrait aussi mettre des bagues sur sa main droite, quoi a sert davoir un caillou de basalte pour chanter ? Ah, le basalte. Quand les plaques scartent, cest du basalte qui sort, et quand les plaques se chevauchent, cest encore autre chose. Du ? De ? De landsite. Exactement, de landsite. Et
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pourquoi cette diffrence ? Mystre, il ne sen souvenait plus. Il entendit Alexandra, qui se prparait se coucher. Et lui, assis plus de trois heures du matin sur une marche en bois, il attendait que la tectonique se tasse. Pourquoi avait-il engueul le parrain comme a ? Est-ce que Juliette leur ferait une le flottante demain comme souvent le vendredi, est-ce que Relivaux allait cracher le morceau propos de sa matresse ? Qui hritait de Sophia, est-ce que sa conclusion sur le commerce villageois ntait pas trop audacieuse, pourquoi Mathias ne voulait-il jamais shabiller ? Marc passa ses mains sur ses yeux. Il arrivait au moment o le rseau des penses devient un foutoir si intense quon ne peut plus y passer une seule aiguille. Il ny a plus qu tout laisser tomber et tenter de sendormir. Repli vers larrire, aurait dit Lucien, loin des zones de feu. Et Lucien, il ruptionnait, lui ? a nexiste pas, ruptionner. rupter ? Non plus. Lucien tait plutt ranger dans lactivit sismique fumante chronique. Et Mathias ? Pas du tout tectonique, Mathias. Mathias, ctait leau, la flotte. Mais la vaste flotte, locan. Locan qui refroidit les laves. Nempche quau fond de locan, ce nest pas si calme quon croit. Il y en a des merdes aussi l-dedans, il ny a pas de raison. Des fosses, des fractures Et peut-tre mme, tout au fond, de dgueulasses espces animales inconnues. Alexandra stait couche. Il ny avait plus de bruit en bas, tout tait noir. Marc sengourdissait mais il navait pas froid. La lumire revint dans lescalier et il entendit le parrain descendre doucement les marches et sarrter sa hauteur. Tu devrais aller dormir, Marc, vraiment, chuchota Vandoosler. Et le vieux sloigna avec sa lampe de poche. Pisser dehors, srement. Action nette, simple et salutaire. Vandoosler le Vieux ne stait jamais intress la tectonique des plaques et pourtant Marc lui en avait souvent parl. Marc neut pas envie dtre sur sa marche son retour. Il monta rapidement, ouvrit sa fentre pour se faire du frais et se coucha. Pourquoi le parrain emportait-il un sac en plastique pour aller pisser dehors ?

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Le lendemain, Marc et Lucien emmenrent Alexandra dner chez Juliette. Les interrogatoires avaient commenc, et sannonaient lents, longs, impuissants. Pierre Relivaux y tait pass ce matin, pour la deuxime fois. Vandoosler rpercutait toutes les informations que lui fournissait linspecteur Leguennec. Oui, il avait cette matresse Paris mais il ne voyait pas ce que a pouvait leur faire et comment ils le savaient dj. Non, Sophia ne lavait jamais appris. Oui, il hritait dun tiers de ses biens. Oui, ctait une norme somme mais il aurait prfr que Sophia restt vivante. Si on ne le croyait pas, quils aillent se faire foutre. Non, Sophia navait pas dennemis personnels. Un amant ? a ltonnerait. Ensuite, Alexandra Haufman y tait passe. Tout redire quatre fois de suite. Sa mre hritait dun tiers des biens de Sophia. Mais sa mre ne savait rien lui refuser, nest-ce pas ? Elle bnficiait donc directement de lafflux dargent sur la famille. Qui, srement, et alors ? Pourquoi tait-elle venue Paris ? Oui pouvait confirmer linvitation de Sophia ? O avaitelle t cette nuit ? Nulle part ? Difficile croire. a dura trois heures avec Alexandra. En fin daprs-midi, Juliette y tait passe son tour. Elle na pas lair de bonne humeur, Juliette, dit Marc Mathias entre deux plats. Leguennec la vexe, dit Mathias. Il ne croyait pas quune cantatrice pt tre lamie dune patronne de bistrot. Tu penses que Leguennec fait a exprs pour nerver ? Peut-tre. En tout cas, sil veut blesser, cest fait. Marc regardait Juliette qui rangeait des verres en silence. Je vais aller lui dire un mot, dit Marc. Inutile, dit Mathias, jai dj parl. On na peut-tre pas les mmes mots ? dit Marc en croisant le regard de Mathias un bref instant.
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Il se leva et passa entre les tables jusquau comptoir. Ne ten fais pas, murmura-t-il Mathias au passage, je nai rien dintelligent lui dire. Jai simplement un gros service lui demander. Fais comme tu veux, dit Mathias. Marc saccouda au comptoir et fit signe Juliette de le rejoindre. Leguennec ta fait mal ? demanda-t-il. Ce nest pas bien grave, jai une certaine pratique. Mathias ta racont ? Trois mots. Avec Mathias, cest dj beaucoup. Quest-ce que Leguennec voulait savoir ? Cherche, ce nest pas compliqu. Comment une cantatrice peut-elle adresser la parole une fille dpiciers de province ? Et alors ? Les grands-parents de Sophia, ils poussaient des chvres, comme tout le monde. Juliette arrta son va-et-vient derrire le comptoir. En ralit, dit-elle en souriant, cest ma faute. Devant sa moue de flic sceptique, jai commenc me justifier comme une enfant. dire que Sophia avait des amies dans des strates sociales o je navais pas accs, dire que ce ntait pas forcment ces femmes quelle pouvait parler tranquillement. Mais il gardait sa moue sceptique. Cest un truc, dit Marc. Peut-tre, mais a marche bien. Parce que moi, au lieu de rflchir, jai vers dans le ridicule : je lui ai montr ma bibliothque pour lui prouver que je savais lire. Pour lui montrer que pendant toutes ces annes et avec toute cette solitude, jai lu et lu, des milliers de pages. Alors il a parcouru les rayonnages et il a commenc accepter lide que javais pu tre amie avec Sophia. Quel con ! Sophia disait quelle ne lisait presque rien, dit Marc. Justement. Moi je ny connaissais rien en opra. Alors on changeait, on discutait, dans la bibliothque. Sophia regrettait davoir rat la route de la lecture. Moi, je lui disais que, des fois, on lit parce quon a rat dautres machins. a parat idiot, mais, certains soirs, Sophia chantait pendant que je pianotais, et dautres soirs, je lisais pendant quelle fumait.
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Juliette soupira. Le pire, cest que Leguennec a t questionner mon frre pour savoir si, tout hasard, les livres ntaient pas lui. Cette blague ! Georges naime que les mots croiss. Il est dans ldition mais il ne lit pas une ligne, il soccupe de la diffusion. Remarque quen mots croiss, il est force 7. Enfin, voil comment, quand on est bistrotire, on na pas le droit dtre lamie de Sophia Simonidis moins de fournir la preuve quon a su sarracher aux pturages normands. Il y a de la boue dans les pturages. Ne tnerve pas, dit Marc. Leguennec a emmerd tout le monde. Tu peux me servir un verre ? Je te lapporte table. Non, au comptoir, sil te plat. Quest-ce que tu as, Marc ? Tu es vex toi aussi ? Pas exactement. Jai un service te demander. Dans ton jardin, il y a bien un petit pavillon ? Indpendant ? Oui, tu las vu. Il date du sicle dernier, construit pour les domestiques de la maison, je suppose. Cest comment ? En bon tat ? On peut y vivre ? Tu veux quitter les autres ? Dis-moi, Juliette, on peut y vivre ? Oui, cest entretenu. Il y a tout ce quil faut. Pourquoi as-tu install ce pavillon ? Juliette se mordilla les lvres. Au cas o, Marc, au cas o. Je ne suis peut-tre pas voue la solitude pour toujours On ne sait jamais. Et comme mon frre vit avec moi, un petit pavillon pour lindpendance, au cas o a te parat ridicule ? a te fait rire ? Pas du tout, dit Marc. Tu as quelquun mettre dedans en ce moment ? Tu sais bien que non, dit Juliette en haussant les paules. Alors, quest-ce que tu veux ? Je voudrais que tu le proposes dlicatement quelquun. Si a ne tembte pas. Contre un petit loyer. Pour toi ? Pour Mathias ? Lucien ? Le commissaire ? Vous ne vous supportez plus ?

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Si. a va peu prs bien. Cest Alexandra. Elle dit quelle ne peut pas rester chez nous. Elle dit quelle nous gne avec son fils, quelle ne peut pas sincruster l, mais je crois surtout quelle veut tre un peu tranquille. En tous les cas, elle fait les annonces, elle cherche quelque chose. Alors, jai pens Tu ne veux pas quelle sloigne, cest a ? Marc fit tourner son verre. Mathias dit quil faut veiller sur elle. Tant que laffaire nest pas termine. Dans ton pavillon, elle serait tranquille avec son fils, et en mme temps, elle serait tout prs. Cest a. Tout prs de toi. Tu te trompes, Juliette. Mathias pense vraiment quil vaut mieux quelle ne soit pas isole. a mest gal, coupa Juliette. a ne mennuie pas quelle vienne avec son fils. Si je peux te rendre service, cest daccord. En plus, cest la nice de Sophia. Cest le moins que je puisse faire. Tu es gentille. Marc lembrassa sur le front. Mais, dit Juliette, elle nest pas au courant ? videmment non. Et quest-ce qui te fait croire quelle a envie de rester prs de vous, elle ? Tu y as pens a ? Comment vas-tu faire pour quelle accepte ? Marc sassombrit. Je te laisse faire. Ne dis pas que lide vient de moi. Trouve de bons arguments. Tu me laisses faire tout ton boulot en quelque sorte ? Je compte sur toi. Ne la laisse pas partir. Marc revint la table o Lucien et Alexandra tournaient leurs cafs. Il a voulu absolument savoir o javais roul cette nuit, disait Alexandra. quoi bon lui expliquer que je nai mme pas regard les noms des villages ? Il ne ma pas crue et je men fous. Le pre de votre pre, il tait allemand aussi ? interrompit Lucien. Oui, mais quel rapport ? dit Alexandra.

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Il a fait la guerre ? La Premire ? Il na pas laiss des lettres, des petites notes ? Lucien, tu ne pourrais pas te retenir ? demanda Marc. Si tu veux absolument parler, tu ne peux pas trouver dautres ides ? En te creusant bien la tte, tu verras quon peut parler dautre chose. Bon, dit Lucien. Vous allez encore rouler ce soir ? demanda-t-il aprs un silence. Non, dit Alexandra en souriant. Leguennec ma piqu ma voiture ce matin. Pourtant, le vent se lve et jaime le vent. a aurait t une bonne nuit pour rouler. a me dpasse, dit Lucien. Rouler pour rien et vers nulle part. Franchement, je ne vois pas le profit. Vous pouvez rouler toute une nuit comme a ? Toute une nuit, je ne sais pas a ne fait que onze mois que je fais a, de temps en temps. Jusquici, jai toujours cal vers trois heures du matin. Cal ? Cal. Alors je reviens. Une semaine aprs, a recommence, je crois que a va marcher. Et a rate. Alexandra haussa les paules, replaa ses cheveux courts derrire les oreilles. Marc aurait bien voulu le faire lui-mme.

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On ne sait pas comment Juliette sy prit. En tout cas, Alexandra emmnagea le lendemain dans le petit pavillon. Marc et Mathias laidrent transporter ses affaires. Porte par cette diversion, Alexandra se dtendait. Marc, qui observait les remous des histoires tristes qui venaient affleurer sur ce visage, bien reprables lil du connaisseur, tait satisfait de les voir refluer, mme sil savait que ce genre de pause pouvait ntre que provisoire. Pause qui fit dire Alexandra quon pouvait lappeler Lex et la tutoyer. Lucien, tout en roulant son tapis pour le rcuprer, marmonna que lvolution des forces en prsence sur le terrain se faisait de plus en plus complexe, le front Ouest stant tragiquement vid dune de ses occupantes majeures, ne laissant sur place quun mari douteux, tandis que le front Est, dj alourdi par le passage de Mathias dans le tonneau, se renforait dune nouvelle allie nantie dun enfant. Nouvelle allie originellement prvue pour occuper le front Ouest, momentanment retenue en zone neutre et qui dsertait prsent pour la tranche Est. Est-ce que ta foutue Grande Guerre ta rendu cingl, lui demanda Marc, ou est-ce que tu jargonnes parce que tu regrettes le dpart dAlexandra ? Je ne jargonne pas, dit Lucien, je plie mon tapis et je commente lvnement. Lex elle a dit de lappeler Lex voulait partir dici et elle se retrouve en fait deux pas. deux pas de son oncle Pierre, deux pas de lpicentre du drame. Quest-ce quelle cherche ? moins, bien sr, dit-il en se redressant, son tapis sous le bras, que ce ne soit toi qui aies foment lopration Pavillon Est. Et pourquoi laurais-je fait ? demanda Marc, sur la dfensive.
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Pour la tenir lil ou bien la tenir porte de main, au choix. Je penche pour la seconde option. En tous les cas, flicitations. Le coup a trs bien russi. Lucien, tu mnerves. Pourquoi ? Tu la veux et a se voit, figure-toi. Prends garde, tu vas encore te casser la gueule. Tu es en train doublier quon est dans la merde. Tous dans la merde. Et quand on est dans la merde, on est port glisser, draper. Il faut marcher pas pas, avec prcaution, presque quatre pattes. Et surtout ne pas courir comme un dingue. Ce nest pas que je croie que les distractions ne soient pas ncessaires au pauvre type engonc dans sa tranche boueuse. Au contraire. Mais Lex est trop jolie, trop mouvante et trop intelligente pour quon puisse esprer sen tenir la simple distraction. Tu ne vas pas te distraire, tu risques daimer. Catastrophe, Marc, catastrophe. Et pourquoi catastrophe, crtin de soldat ? Parce que, crtin bourr damour courtois, tu suspectes aussi bien que moi que Lex sest fait larguer avec son mme. Ou quelque chose comme a. Alors comme un crtin de seigneur sur son destrier, tu te racontes que son cur est vide et quon peut occuper les lieux. Grossire erreur dapprciation, laissemoi te le dire. coute-moi bien, crtin des tranches. Jen sais plus long que toi sur le vide. Et le vide prend plus despace que nimporte quel plein. trange lucidit de la part dun type de larrire, dit Lucien. Tu nes pas un imbcile, Marc. a te surprend, peut-tre ? Du tout. Javais pris mes renseignements. Bref, dit Marc, je ninstalle pas Alexandra dans le pavillon pour pouvoir me jeter sur elle. Mme si elle me trouble. Et qui ne serait pas troubl ? Mathias, dit Lucien en levant le doigt. Mathias est troubl par la belle et courageuse Juliette. Et toi ? Moi, je te lai dit, je marche lentement et je commente. Cest tout. Pour le moment. Tu mens.
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Peut-tre. Il est vrai que je ne suis pas tout fait dnu de sentiments et dattentions. Par exemple, jai propos Alexandra de garder mon tapis quelque temps dans son pavillon si elle y tenait. Rponse : elle sen fout. Forcment. Elle a autre chose penser qu ton tapis, vide mis part. Et si tu veux savoir pourquoi je tiens ce quelle soit prs dici, cest parce que je naime pas le tour des penses de linspecteur Leguennec. Ni de celles de mon parrain. Ils pchent ensemble ces deux-l. Lex est convoque aprs-demain pour un nouvel interrogatoire. Alors il vaut mieux quon soit dans les parages, si besoin est. Noble chevalier, nest-ce pas, Marc ? Mme sans cheval ? Et si Leguennec navait pas tout fait tort ? Y as-tu song ? videmment. Et alors ? Alors a me tracasse. Il y a quelques trucs que jaime rais tout de mme bien comprendre. Et tu comptes y arriver ? Marc haussa les paules. Pourquoi pas ? Je lui ai demand de passer ici ds quelle aura fini de sinstaller. Avec larrire-pense dloyale de lui poser quelques questions sur ces trucs fracassants. Quen penses-tu ? Audacieux et dsagrable, mais loffensive peut tre intressante. Puis-je en tre ? Une condition : une fleur ton fusil et silence. Si a te rassure, dit Lucien.

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Alexandra demanda trois sucres pour son bol de th. Mathias, Lucien et Marc lcoutaient parler, raconter par quel hasard Juliette lui avait dit quelle cherchait un locataire pour son petit pavillon, dire que la chambre de Cyrille tait jolie, que tout tait beau et clair dans cette maison, quelle y respirait bien, quil y avait des livres pour les insomnies de tous ordres, que des fentres, elle verrait pousser les fleurs et que Cyrille aimait les fleurs. Juliette avait emmen Cyrille au Tonneau pour faire de la ptisserie. Aprs-demain, lundi, il irait sa nouvelle cole. Et elle, au commissariat. Alexandra frona les sourcils. Quest-ce que Leguennec lui voulait ? Elle avait tout dit pourtant. Marc pensa que ctait loccasion adquate pour amorcer loffensive audacieuse et dsagrable, mais lide ne lui semblait plus si bonne. Il se leva et sassit sur la table pour saffermir. Il navait jamais t bon en restant assis normalement sur une chaise. Je crois savoir ce quil te veut, dit-il mollement. Je peux te poser ses questions avant lui, a thabituera. Alexandra releva vivement la tte. Que tu me questionnes ? Alors toi aussi, vous aussi, vous navez que a en tte ? Des doutes ? Des penses troubles ? Lhritage ? Alexandra stait leve. Marc attrapa sa main pour la retenir. Ce contact lui donna un lger sursaut dans le ventre. Bon. Il avait srement menti Lucien en disant quil ne voulait pas se jeter sur elle. Il ne sagit pas de a, dit-il. Pourquoi ne pas te rasseoir, et pourquoi ne pas boire ce th ? Je peux te demander doucement des choses que Leguennec textorquera durement. Pourquoi pas ?
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Tu mens, dit Alexandra. Mais je men fous, figure-toi. Pose tes questions, si a peut te rassurer. Je ne crains rien de toi, rien de vous, rien de Leguennec, rien de personne sinon de moi. Vas-y, Marc. Envoie tes penses troubles. Je vais couper de grosses tranches de pain, dit Mathias. Le visage contract, Alexandra sappuya sur le dossier de sa chaise et se balana. Tant pis, dit Marc. Jabandonne. Valeureux combattant, murmura Lucien. Non, dit Alexandra. Jattends tes questions. Du cran, soldat, dit Lucien voix basse en passant derrire Marc. Bon, dit Marc dune voix sourde. Bon. Leguennec te demandera certainement pourquoi tu es arrive comme point nomm, prcipitant la reprise de lenqute aboutissant deux jours plus tard la dcouverte du corps de ta tante. Sans ton arrive, laffaire restait dans les limbes et la tante Sophia envole dans une le grecque. Et pas de corps, pas de mort, et pas de mort, pas dhritage. Et alors ? Je lai dit. Je suis venue parce que tante Sophia me la propos. Javais besoin de partir. Ce nest un secret pour personne. Sauf pour votre mre. Les trois hommes tournrent ensemble la tte vers la porte, o, une fois de plus, venait de se poster Vandoosler sans quon lait entendu descendre. On ne ta pas sonn, dit Marc. Non, dit Vandoosler. On ne me sonne plus tellement prsent. a ne mempche pas de mimposer, note-le bien. Tire-toi, dit Marc. Ce que je fais est dj assez difficile. Parce que tu le fais comme un pied. Tu veux prcder Leguennec ? Dnouer des cordes avant lui, librer la petite ? Alors au moins, fais a bien, je ten prie. Vous permettez ? demanda-t-il Alexandra en sasseyant prs delle. Je ne crois pas que jai le choix, dit Alexandra. tout prendre, je prfre rpondre un vrai flic, pourri ce quon ma dit, qu trois faux flics emptrs dans leurs intentions

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douteuses. Sauf lintention de Mathias de couper du pain, qui est bonne. Je vous coute. Leguennec a appel votre mre. Elle savait que vous alliez vous installer Paris. Elle en connaissait le motif. Chagrin damour, appelle-t-on a pour faire court, deux mots franchement trop brefs pour ce quils sont censs raconter. Parce que vous vous y connaissez en chagrins damour ? demanda Alexandra, les sourcils toujours froncs. Plutt, dit Vandoosler avec lenteur. Cest que jen ai caus beaucoup. Dont un plutt srieux. Oui, jen connais un bout. Vandoosler passa ses mains dans ses cheveux blancs et noirs. Il y eut un silence. Marc lavait rarement entendu parler avec srieux et simplicit. Vandoosler, le visage calme, pianotait sans bruit sur la table en bois. Alexandra le regardait. Passons, reprit-il. Oui, jen connais un rayon. Alexandra baissa la tte. Vandoosler demanda si le th tait obligatoire ou si lon pouvait boire autre chose. Ceci pour dire, reprit-il en se servant un verre, que je vous crois quand vous racontez que vous avez fui. Moi, je le sais demble. Leguennec, lui, la vrifi et votre mre la confirm. Seule avec Cyrille depuis prs dun an, vous avez voulu rallier Paris. Mais ce que votre mre ne savait pas, cest que Sophia devait vous y accueillir. Vous lui aviez seulement parl damis. Ma mre a toujours t un peu envieuse de sa sur, dit Alexandra. Je ne voulais pas quelle simagine que je la quittais pour Sophia, je ne voulais pas risquer de la blesser. Nous, les Grecs, nous nous imaginons volontiers beaucoup de choses et nous aimons a. Enfin, daprs ce que disait la grand-mre. Noble motif, dit Vandoosler, Passons ce que peut penser Leguennec Alexandra Haufman, transforme par la dtresse, avide de revanche Revanche ? murmura Alexandra. Quelle revanche ? Ne minterrompez pas, sil vous plat. La force dun flic rside dans le long monologue qui crase comme une masse ou dans la rplique la vole qui tue comme un casse-tte. Il ne faut pas priver le flic de ces plaisirs travaills, sinon il snerve. Aprs-demain, ne pas interrompre Leguennec. Donc, avide de revanche, due, aigrie, dtermine trouver de nouveaux
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pouvoirs, plutt fauche, jalousant la vie facile de votre tante, trouvant l le moyen de venger votre mre qui, de son ct, na jamais russi malgr quelques tentatives de chant oublies, vous projetez de supprimer la tante et de toucher une vaste part de sa fortune, via votre mre. Formidable, dit Alexandra entre ses dents. Nai-je pas dit que jaimais tante Sophia ? Dfense purile, jeune fille, et niaise. Un inspecteur ne sattarde pas ces fadaises sil tient le mobile et le moyen. Dautant que vous navez pas vu votre tante depuis dix ans. Ce nest pas assez pour une nice aimante. Poursuivons. Vous possdiez une voiture Lyon. Pourquoi venir en train ? Pourquoi, la veille de votre dpart, aller dposer pour la vendre votre voiture chez le garagiste, en insistant sur le fait quelle vous parat trop vieille pour tenir la route jusqu Paris ? Comment savez-vous a ? demanda Alexandra, effare. Votre mre ma dit que vous aviez vendu votre voiture. Jai tlphon tous les garages proches de votre domicile jusqu ce que je trouve le bon. Mais quel mal a ? cria soudain Marc. Quest-ce que tu cherches ? Fous-lui la paix la fin ! Et alors, Marc ? dit Vandoosler en levant les yeux vers lui. Tu voulais la prparer pour Leguennec ? Cest ce que je fais. Tu veux faire le flic et tu ne supportes pas mme le dbut dun interrogatoire ? Moi, je sais vraiment ce qui lattend lundi. Alors ferme-la et ouvre tes oreilles. Et toi, Saint Matthieu, pourrais-tu me dire pourquoi tu coupes des tranches de pain comme si on attendait vingt personnes ? Pour me sentir confortable, dit Mathias. Et parce que Lucien les mange. Lucien aime le pain. Vandoosler soupira et se retourna vers Alexandra, dont lanxit montait avec les larmes quelle essuyait avec un torchon vaisselle. Dj ? dit-elle. Dj tous ces coups de fil, toutes ces investigations ? Cest si terrible de vendre sa voiture ? Elle tait dglingue. Je ne voulais pas faire la route jusqu Paris avec Cyrille. Et puis elle me rappelait des trucs. Je lai bazarde Cest un crime ?
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Je poursuis le raisonnement, dit Vandoosler. Au Cours de la semaine prcdente, le mercredi par exemple, quand vous confiez Cyrille votre mre, vous filez sur Paris avec votre voiture qui, selon le garagiste, nest pas si dglingue que a, dailleurs. Lucien, qui tournait comme son habitude autour de la grande table, enleva des mains dAlexandra le torchon vaisselle et lui passa un mouchoir. Le torchon nest pas trs propre, lui chuchota-t-il. Nest pas si dglingue que a, dailleurs, rpta Yandoosler. Je vous ai dit que cette voiture me rappelait des trucs, merde ! dit Alexandra. Si vous comprenez pourquoi on fuit, vous pouvez comprendre aussi pourquoi on bazarde une voiture, oui ou non ? Certes. Mais si ces souvenirs taient si pesants, pourquoi ne pas avoir vendu la voiture plus tt ? Parce quon hsite avec les souvenirs, merde ! cria Alexandra. Ne jamais dire deux fois merde un flic, Alexandra. Avec moi, aucune importance. Mais lundi, attention. Leguennec ne bougera pas, mais il naimera pas. Ne lui dites pas merde. De toute faon, on ne dit pas merde un Breton, cest le Breton qui dit merde. Cest une loi. Alors pourquoi tu las choisi, ce Leguennec ? demanda Marc. Sil nest pas foutu de croire quoi que ce soit et pas capable de supporter quon lui dise merde ? Parce que Leguennec est habile, parce que Leguennee est un ami, parce que cest son secteur, parce quil ramassera tous les dtails pour nous et parce que, la fin, jen ferai ce que je veux, des dtails, moi, Armand Vandoosler. Que tu dis ! cria Marc. Cesse de crier, Saint Marc, cest mauvais pour la canonisation, et cesse de minterrompre. Je continue. Alexandra, vous avez quitt votre travail depuis trois semaines en prvision de votre dpart. Vous avez post une carte votre tante avec toile et rendez-vous Lyon. Tout le monde dans la famille connat la vieille affaire Stelyos et sait quel nom
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voquera pour Sophia le dessin dune toile. Vous arrivez Paris le soir, vous interceptez votre tante, vous lui racontez je ne sais quoi sur Stelyos qui est Lyon, vous lemmenez dans votre voiture et vous la tuez. Bien. Vous la dposez quelque part, par exemple dans la fort de Fontainebleau ou dans la fort de Marly, comme vous voulez, dans un recoin assez perdu pour quelle ne soit pas trouve trop tt ce qui vite la question du jour du dcs et des alibis prcis fournir et vous rentrez Lyon au matin. Les jours passent, rien dans les journaux. a vous arrange. Ensuite, a vous soucie. Le recoin est trop perdu. Si on ne retrouve pas le corps, pas dhritage. Il est temps de venir sur place. Vous vendez votre voiture, vous prenez soin dexpliquer que jamais vous ne voudriez faire la route avec a jusqu Paris, et vous arrivez en train. Vous vous faites remarquer, attendant stupidement sous la pluie avec votre gosse sans songer aller labriter dans le plus proche caf. Pas question de laisser croire la disparition volontaire de Sophia. Vous protestez donc et lenqute repart. Vous empruntez la voiture de votre tante mercredi soir, vous partez de nuit rcuprer son cadavre, vous prenez toutes prcautions pour quil nen reste pas trace dans le coffre, pnible tche, plastiques, isolants et sinistres dtails techniques, et vous le fourguez dans une bagnole abandonne dune ruelle de banlieue. Vous foutez le feu afin dviter toute trace de transport, de manipulation, de sac en plastique. Vous savez que le caillou ftiche de tante Sophia rsistera. Il a bien rsist au volcan qui la crach Travail accompli, corps identifi. Ce nest que le lendemain que vous vous servirez officiellement de la voiture prte par votre oncle. Pour rouler la nuit, sans but, dites-vous. Ou bien pour faire oublier la nuit o vous rouliez avec un but bien prcis, au cas o lon vous aurait vue. Un dtail encore : ne cherchez pas la voiture de votre tante, elle est partie, au labo pour examen depuis hier matin. Je le sais, figurez-vous, coupa Alexandra. Examen du coffre, des banquettes continua Vandoosler, vous avez d entendre parler de ce genre de ratissage. Elle vous sera rendue sitt les oprations termines. Et voil tout, conclut-il en tapotant lpaule de la jeune femme.
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Alexandra, immobile, avait le regard vide de ceux qui explorent ltendue dun dsastre. Marc se demanda sil nallait pas foutre dehors ce vieux salopard de parrain, lattraper par les paules de sa veste grise impeccable, lui dmolir sa belle gueule et le balancer par la fentre en plein cintre. Vandoosler leva les yeux et croisa son regard. Je sais quoi tu penses, Marc. a te soulagerait. Mais conomise-toi et pargne-moi. Je peux servir, quoi quil arrive et quoi quon lui reproche. Marc pensa lassassin quArmand Vandoosler avait laiss courir, au mpris de toute justice. Il essayait de ne pas saffoler mais la dmonstration que venait de faire le parrain se tenait. Se tenait plutt bien mme. Il rentendit soudain la petite voix de Cyrille, jeudi soir, qui disait quil voulait dner avec eux, quil en avait assez de la voiture Alexandra avait-elle donc roul avec lui la nuit prcdente ? La nuit o elle avait t rechercher le cadavre ? Non. Atroce. Le petit devait srement penser dautres voyages. Alexandra roulait la nuit depuis onze mois. Marc regarda les autres. Mathias triturait une tranche de pain, les yeux baisss vers la table. Lucien poussetait une tagre avec le torchon sale. Et lui attendait quAlexandra ragisse, explique, hurle. a se tient, dit-elle seulement. a se tient, confirma Vandoosler. Tu es cingle, dis autre chose, supplia Marc. Elle nest pas cingle, dit Vandoosler, elle est trs intelligente. Mais, et les autres ? dit Marc, Elle nest pas seule bnficier de largent de Sophia. Il y a sa mre Alexandra serra le mouchoir dans son poing. Pas touche sa mre, dit Vandoosler. Elle na pas boug de Lyon. Elle sest rendue son bureau tous les jours, samedis compris. Elle travaille deux tiers-temps et va chercher Cyrille lcole tous les soirs. Inattaquable. Cest dj vrifi. Merci, souffla Alexandra. Alors, Pierre Relivaux ? demanda Marc. Cest tout de mme le premier bnficiaire, non ? Il a une matresse, en plus.

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Relivaux est mal plac, cest vrai. Pas mal dabsences nocturnes depuis la disparition de sa femme. Mais il ne faisait rien pour quon la retrouve, souviens-toi. Or, pas de corps, pas dhritage. Comdie ! Il savait bien quon la retrouverait un jour ou un autre ! Possible, dit Vandoosler. Leguennec ne le lche pas non plus, ne ten fais pas. Et le reste de la famille ? demanda Marc. Lex, raconte le reste de la famille. Demande ton oncle, dit Alexandra, puisquil a lair de tout savoir avant tout le monde. Mange du pain, dit Mathias Marc. a te dtendra les mchoires. Tu crois ? Mathias hocha la tte et lui tendit une tranche. Marc mchonna comme un imbcile tout en coutant Vandoosler reprendre le fil de ses connaissances. Troisime hritier, le pre de Sophia, qui vit Dourdan, dit Vandoosler. Simonidis lAncien est un passionn de sa fille. Il ne manquait pas un seul de ses concerts. Cest lOpra de Paris quil a rencontr sa deuxime femme. La deuxime femme tait venue voir son fils, simple figurant dans la distribution, et elle en tait trs fire. Trs fire aussi de faire connaissance, par le hasard dun voisinage de place dorchestre, avec le pre de la cantatrice. Elle a d penser que ce serait un bon tremplin pour son fils, mais de fil en aiguille, ils se sont maris et se sont installs dans sa maison de Dourdan. Deux points : Simonidis nest pas riche et il conduit toujours. Mais la donne de base reste celle-ci : cest un fivreux fervent de sa fille. Atterr par sa mort. Il a tout collectionn sur elle, tout ce qui sest dit, crit, photographi, balbuti, chuchot, dessin. a occupe, parat-il, une pice entire de sa maison. Vrai ou faux ? Cest ce que colporte la lgende familiale, murmura Alexandra. Cest un brave vieux autoritaire, sauf quil a pous une idiote en secondes noces. Cette idiote est plus jeune que lui, elle en fait un peu ce quelle veut, sauf en ce qui concerne

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Sophia. Cest le domaine sacr o elle na pas le droit de mettre son nez. Le fils de cette femme est un peu bizarre. Ah ! dit Marc. Ne temballe pas, dit Vandoosler. Bizarre au sens de tranard, mou, vellitaire, voyeur, vivant de largent de sa mre plus de quarante ans, incapable de ses vingt doigts, montant de temps autre des petites combines tordues trois sous, pas dou, se faisant choper, se faisant relcher, en bref, plutt un malheureux quun douteux. Sophia lui a trouv plusieurs places de figurant, mais mme dans ces rles muets, il na jamais excell et il sest vite lass. Machinalement, Alexandra essuyait la table avec le mouchoir blanc que lui avait prt Lucien. Lucien souffrait pour son mouchoir. Mathias se leva pour aller prendre son service du soir au Tonneau. Il dit quil ferait dner Cyrille la cuisine et quil sclipserait trois minutes pour le ramener au petit pavillon. Alexandra lui sourit. Mathias monta son appartement pour se changer. Juliette avait exig quil ne soit pas nu sous ses habits de serveur. Ctait trs dur pour Mathias. Il avait limpression dclater sous trois strates dhabits. Mais il comprenait le point de vue de Juliette. Elle lui avait aussi demand quil cesse de se changer moiti dans la cuisine, moiti dans la salle quand les clients taient partis, parce quon pouvait le voir . L, Mathias ne comprenait plus le point de vue de Juliette et ne percevait pas trs bien ce quil pouvait y avoir dembarrassant l-dedans, mais il ne voulait pas lembter. Il se changeait donc dornavant dans sa chambre, ce qui lobligeait sortir dans la rue tout habill, avec caleon, chaussettes, chaussures, pantalon noir, chemise, nud papillon, gilet et veste, et il en tait assez malheureux. Mais le travail lui allait. Ctait le genre de travail qui nempche pas de penser en mme temps. Et ds quelle le pouvait, certains soirs peu chargs, Juliette le librait plus tt. Lui, il naurait pas vu dinconvnient y passer la nuit entire, seul avec elle, mais comme il parlait peu, elle ne risquait pas de deviner. Alors, elle le librait plus tt. En boutonnant ce gilet abominable, Mathias pensait Alexandra et au nombre de tranches de pain quil avait
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d couper pour rendre la situation tolrable. Le vieux Vandoosler ny allait pas de main morte. Incroyable en tout cas le nombre de tranches que Lucien pouvait avaler. Aprs le dpart de Mathias, tout le monde resta silencieux. a faisait souvent comme a avec Mathias, pensa vaguement Marc. Quand Mathias tait l, il parlait peine et on sen foutait. Et quand il ntait plus l, ctait comme si le pont de pierre sur lequel sappuyer avait brusquement disparu et quil fallait trouver un nouvel quilibre. Il eut un frisson et se secoua. Tu tendors, soldat, dit Lucien. Pas du tout, dit Marc. Je dambule en restant assis. Cest une question de tectonique, tu ne peux pas comprendre. Vandoosler se leva et obligea Alexandra, dun geste de la main, tourner son visage vers lui. Tout se tient, lui rpta Alexandra. Le vieux Simonidis na pas tu Sophia parce quil laimait. Son beau-fils na pas tu Sophia parce que cest un veule. Sa mre non plus parce que cest une conne. Maman non plus parce que cest maman. Et quelle na pas boug de Lyon. Reste moi : moi qui ai boug, moi qui ai menti ma mre, moi qui ai vendu la voiture, moi qui nai pas vu tante Sophia depuis dix ans, moi qui suis amre, moi qui ai dclench lenqute en arrivant, moi qui nai plus de travail, moi qui ai pris la voiture de ma tante, moi qui roule sans but avou la nuit. Je suis cuite. De toute faon, jtais dj dans la merde. Nous aussi, dit Marc. Mais il y a une diffrence entre tre dans la merde et tre cuit. Dans un cas on glisse mais dans lautre on brle. Ce nest pas du tout la mme chose. Laisse tomber tes allgories, dit Vandoosler. Ce nest pas a dont elle a besoin. Une petite allgorie de temps en temps na jamais fait de mal personne, dit Marc. Ce que jai dit Alexandra est plus utile pour le moment. Elle est prte. Toutes les erreurs quelle a commises ce soir, affolement, pleurs, colre, couper la parole, dire deux fois merde, cris, consternation et dfaite, elle ne les refera pas lundi. Demain, elle va dormir, lire, promener le petit au square ou sur les quais de la Seine. Leguennec la fera sans doute suivre. Cest
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prvu. Il ne faudra mme pas quelle sen aperoive. Lundi, elle ira conduire le petit lcole et elle se rendra au commissariat. Elle sait quoi sattendre. Elle dira sa vrit sans tapage, sans agressivit et cest ce quil y a de mieux faire pour ralentir provisoirement un flic. Elle dira la vrit mais Leguennec ne la croira pas, dit Marc. Je nai pas dit la vrit. Jai dit sa vrit. Alors tu la crois coupable ? dit Marc en snervant nouveau. Vandoosler leva ses mains et les laissa retomber sur ses cuisses. Marc, il faut du temps pour faire se rejoindre la et sa . Du temps. Cest tout ce dont nous avons besoin. Cest a que jessaie de gagner. Leguennec est un bon flic mais il a tendance vouloir saisir sa baleine trop vite. Cest un harponneur, il en faut. Moi, jaime mieux laisser la baleine sonder, laisser filer la ligne, verser de leau dessus si a chauffe trop, reprer o ressort la baleine, la laisser sonder nouveau et ainsi de suite. Du temps, du temps Quattendez-vous du temps ? demanda Alexandra. Des ractions, dit Vandoosler. Rien ne reste immobile aprs un meurtre. Jattends les ractions. Mme petites. Elles vont venir. Il suffit dtre attentif. Et tu vas rester l, demanda Marc, en haut, dans tes combles, guetter les ractions ? Sans bouger ? Sans chercher ? Sans te remuer ? Tu crois que les ractions vont venir tomber pile sur ta tte comme des fientes de pigeons ? Tu sais combien jen ai reu des merdes de pigeons sur la tte depuis vingt -trois ans que jhabite Paris ? Tu sais combien ? Une seule, une seule ! Une malheureuse petite merde alors quil y a des millions de pigeons qui fientent toute la sainte journe dans la ville. Alors ? Tu espres quoi ? Que les ractions vont venir docilement jusquici pour sinstaller sur ton crne attentif ? Parfaitement, dit Vandoosler. Parce que ici Parce que ici, cest le Front, dit Lucien. Vandoosler se leva et hocha la tte.

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Il est malin, ton ami de la Grande Guerre, dit-il. Il y eut un lourd silence. Vandoosler fouilla ses poches et en sortit deux pices de cinq francs. Il choisit la plus brillante et disparut la cave, o on avait entass tous les outils. On entendit la vibration brve dune perceuse. Vandoosler revint avec sa pice troue la main et la planta de trois coups de marteau dans la poutre de gauche de la chemine. Tu as fini ton spectacle ? lui demanda Marc. Puisquon a parl de baleine, rpondit Vandoosler, je plante cette pice sur le grand mt. Elle reviendra celui qui harponnera lassassin. Cest indispensable ? dit Marc. Sophia est morte, mais toi, tu tamuses. Tu en profites pour faire le con, pour faire le capitaine Achab. Tu es drisoire. Ce nest pas une drision, cest un symbole. Nuance. Du pain et des symboles. Cest fondamental. Et cest toi le capitaine, bien entendu ? Vandoosler secoua la tte. Je nen sais rien, dit-il. On ne fait pas une course. Je veux cet assassin et je veux que tout le monde y travaille. On ta connu plus indulgent avec les assassins, dit Marc. Vandoosler se retourna vivement. Celui-l, dit-il, naura pas mon indulgence. Cest une sale bte. Ah oui ? Tu sais dj a ? Oui, je le sais. Celui-l, cest un tueur. Un tueur, tu mentends bien ? Bonsoir tout le monde.

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Lundi, vers midi, Marc entendit une voiture sarrter devant leur grille. Il lcha son crayon et se rua sa fentre : Vandoosler sortait dun taxi avec Alexandra. Il laccompagna jusqu son pavillon et revint en chantonnant. Ctait donc a quil tait parti faire : aller la chercher la sortie du commissariat. Marc serra les dents. Lomnipotence subtile du parrain commenait lexasprer. Le sang lui frappa les tempes. Toujours ces sacrs coups dnervement. La tectonique. Comment diable faisait donc Mathias pour rester laconique et gant alors que rien de ce quil souhaitait ne lui arrivait ? Lui avait limpression de smacier dans lexaspration. Il avait bouff le tiers de son crayon ce matin, crachotant sans cesse des chardes de bois sur sa feuille. Essayer de porter des sandales ? Ridicule. Non seulement il aurait froid aux pieds, mais encore il perdrait la dernire brillance qui lui restait, rfugie dans la sophistication de ses vtements. Pas question de sandales. Marc serra sa ceinture argente, lissa son pantalon noir et serr. Alexandra ntait mme pas venue les voir hier. Et pourquoi serait-elle venue ? Elle avait son pavillon prsent, son autonomie, sa libert. Ctait une fille trs susceptible avec la libert, fallait faire gaffe a. Elle avait tout de mme pass le dimanche comme le lui avait recommand Vandoosler le Vieux. Square avec Cyrille. Mathias lavait vue jouer au ballon et avait fait une bonne partie avec eux. Doux soleil de juin. Lide nen tait pas venue Marc. Mathias savait appliquer de-ci, de-l des formes silencieuses de rconfort ponctuel qui neffleuraient mme pas Marc tant elles taient simples. Marc avait repris le fil de son tude du commerce villageois au XIe-XIIe sicle avec un enthousiasme essouffl. Cette question de lexcdent de la production rurale tait tout fait vaseuse et il fallait se jeter dessus plat ventre pour ne pas senfoncer dedans jusquaux cuisses. Trs emmerdant. Il aurait
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peut-tre mieux fait de jouer au ballon : on sait ce quon lance, on voit ce quon rattrape. Quant au parrain, il avait pass le dimanche entier perch sur sa chaise, le nez hors de son vasistas, surveiller les alentours. Quel con. Cest sr qu prendre des allures de guetteur dans son nid de pie, ou de capitaine de navire baleinier, le vieux gagnait en importance aux yeux des nafs. Mais ce genre desbroufe npatait pas Marc. Il entendit Vandoosler grimper les quatre tages. Il ne bougea pas, rsolu ne pas lui donner la satisfaction de venir aux nouvelles. La dtermination de Marc flancha rapidement, ce qui tait usuel chez lui pour les petites choses, et vingt minutes plus tard, il ouvrait la porte des combles. Le parrain tait remont sur sa chaise, tte sortie par le vasistas. Tu as lair dun imbcile comme a, dit Marc. Quest-ce que tu attends ? La raction ? La crotte de Pigeon ? La baleine ? Je ne te cause pas de tort, il me semble, dit Vandoosler en descendant de sa chaise. Pourquoi tnerver ? Tu fais limportant, lindispensable. Tu fais le beau. Voil ce qui mnerve. Je suis daccord avec toi, cest agaant. Tu en as pourtant lhabitude et en temps ordinaire tu ten fous. Mais je moccupe de Lex et a tnerve. Tu oublies que je ne veille sur la petite que pour viter des bricoles qui risquent dtre dsagrables pour tout le monde. Tu veux le faire tout seul ? Tu nas pas le mtier. Et comme tu tnerves et que tu ncoutes pas ce que je te dis, tu ne risques pas de lapprendre. Enfin, tu nas aucune entre auprs de Leguennec. Si tu veux aider, tu vas tre oblig de supporter mes interventions. Et peut-tre mme dexcuter mes consignes, parce que je ne pourrai pas tre partout la fois. Toi et les deux vanglistes pourrez tre utiles. quoi ? dit Marc. Attends. Cest trop tt. Tu attends la merde de pigeon ? Appelle a comme a si tu veux. Tu es sr quelle viendra ? peu prs sr. Alexandra sest bien comporte linterrogatoire ce matin. Leguennec ralentit. Mais il tient un
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bon truc contre elle. Tu veux le savoir ou tu te fous de ce que je bricole ? Marc sassit. Ils ont examin la voiture de la tante Sophia, dit Vandoosler. Dans le coffre, ils ont ramass deux cheveux. Aucun doute, ils proviennent de la tte de Sophia Simonidis. Vandoosler se frotta les mains et clata de rire. a te fait rigoler ? demanda Marc, atterr. Reste calme, jeune Vandoosler, combien de fois faudra-til que je te le rpte ? (Il rigola nouveau et se servit boire.) Tu en veux ? proposa-t-il Marc. Non merci. Cest trs grave, ces cheveux. Et toi tu te marres. Tu me dgotes. Tu es cynique, malfaisant. A moins moins que tu ne penses quon ne peut rien en tirer ? Aprs tout, ctait la voiture de Sophia, rien dtonnant ce quon y trouve ses cheveux. Dans le coffre ? Pourquoi pas ? Tombs dun manteau. Sophia Simonidis ntait pas comme toi. Elle naurait pas fourr ses manteaux mme un coffre. Non, je pensais autre chose. Ne taffole pas. Une enqute ne se joue pas en trois coups de ds. Jai de la ressource. Et si tu veux bien faire leffort de te calmer, de cesser de craindre que jessaie denjler Alexandra, dans un sens ou dans un autre, de te rappeler que je tai lev en partie, et pas si mal que a en dpit de tes conneries et en dpit des miennes, enfin bref, si tu veux bien maccorder quelque crdit et ranger tes poings dans tes poches, je vais te demander un petit service. Marc rflchit un moment. Lhistoire des cheveux linquitait rudement. Le vieux avait lair de savoir quelque chose l-dessus. De toute faon, inutile de se poser des questions, il navait pas envie de foutre son oncle la porte. Ni son parrain. Cela restait la donne de base, comme aurait dit Vandoosler lui-mme. Dis toujours, soupira Marc. Cet aprs-midi, je mabsente. Il y a interrogatoire de la matresse de Relivaux, puis nouvel interrogatoire de Relivaux lui-mme. Je vais rder par l. Il me faut une vigie ici pour la
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merde de pigeon, si elle survient. Tu vas prendre la surveillance ma place. a consiste en quoi ? A rester dans les lieux. Ne ten va pas, mme pas pour une course. On ne sait jamais. Et reste ta fentre. Mais quest-ce que je dois surveiller, bon sang ? Quattends-tu ? Aucune ide. Cest pour a quil faut rester vigilant. Mme pour lincident le plus anodin. Cest entendu ? Daccord, dit Marc. Mais je ne vois pas o a te mne. En tout cas, rapporte du pain et des ufs. Lucien fait cours jusqu six heures. Cest moi qui tais de courses. On a quelque chose pour djeuner ? Il reste du rti assez moche. Si on allait plutt au Tonneau ? Cest ferm le lundi. Et jai dit quon ne quittait pas la maison. Tu te souviens ? Mme pour bouffer ? Mme. On va finir ce rti. Ensuite tu monteras ta fentre et tu attendras. Ne prends pas un livre en mme temps. Reste ta fentre et regarde. Je vais memmerder, dit Marc. Mais non, il se passe des tas de choses dehors. partir de treize heures trente, Marc, maussade, se posta sa fentre du second tage. Il flottait. Il passait dordinaire trs peu de gens dans cette petite rue et encore moins quand il flottait. Trs difficile de reprer quoi que ce soit sous des parapluies. Comme Marc lavait pressenti, il ne se passa strictement rien. Deux dames passrent dans un sens, un homme dans un autre. Puis le frre de Juliette poussa une reconnaissance vers deux heures et demie, abrit par un gros parapluie noir. Celui-l, le gros Georges, on ne le voyait dcidment pas beaucoup. Il travaillait par -coups, quand la maison ddition lenvoyait effectuer des dpts en province. Il partait parfois une semaine, puis restait plusieurs jours chez lui. Alors, on pouvait le croiser se promenant ou buvant une bire ici ou l. Un type la peau aussi blanche que sa sur, gentil
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mais rien en tirer. Il adressait des petits saluts aimables sans chercher lier conversation. Jamais on ne le voyait au Tonneau. Marc navait pas os interroger Juliette sur lui, mais ce gros frre qui vivait encore chez elle prs de quarante ans ne semblait pas faire sa fiert. Elle nen parlait presque pas. Un peu comme si elle le cachait, le protgeait. On ne lui connaissait pas de femme, si bien que Lucien, tout en nuances, avait bien entendu mis lhypothse quil tait lamant de Juliette. Absurde. Leur ressemblance physique crevait les yeux, lun en moche, lautre en belle. Du mais se rendant lvidence, Lucien avait chang son fusil dpaule et affirm avoir vu Georges se faufiler dans une boutique spcialise de la rue Saint-Denis. Marc haussa les paules. Tout tait bon pour Lucien pour faire mousse, du plus graveleux au plus raffin. Vers quinze heures, il vit Juliette rentrer en courant chez elle, se protgeant de la flotte sous un carton, puis Mathias, la suivant de prs, qui, tte nue, se dirigeait pas lents vers la maison. Souvent, il allait aider Juliette le lundi faire le ravitaillement du Tonneau pour la semaine. Leau lui coulait de partout mais bien sr, a ne gnait pas un type comme Mathias. Puis encore une dame. Puis un type, un quart dheure plus tard. Les gens marchaient vite, contracts par lhumidit. Mathias frappa sa porte pour emprunter une gomme. Il navait mme pas sch ses cheveux. Quest-ce que tu fais ta fentre ? demanda-t-il. Je suis en mission, rpondit Marc dun ton las. Le commissaire ma charg de surveiller lvnement. Alors je surveille. Ah oui ? Quel vnement ? a, on ne sait pas. Inutile de te dire que dvnement, il ne sen produit aucun. Ils ont trouv deux cheveux de Sophia dans le coffre de la voiture emprunte par Lex. Emmerdant. Tu peux le dire. Mais a fait rigoler le parrain. Tiens, voil le facteur. Tu veux que je te relaie ? Je te remercie. Je mhabitue. Je suis le seul ne rien faire ici. Autant que jaie une mission, aussi imbcile soit-elle.
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Mathias empocha la gomme et Marc resta son poste. Des dames, des parapluies. La sortie des coles. Alexandra passa avec le petit Cyrille. Sans un regard vers leur baraque. Et pourquoi aurait-elle regard ? Pierre Relivaux gara sa voiture un peu avant six heures. On avait d lui examiner sa bagnole lui aussi. Il claqua fort la grille de son jardin. Les interrogatoires ne mettent personne de bonne humeur. Il devait craindre que lhistoire de sa matresse entretenue dans le 15e ne remonte jusqu son ministre. On ne savait toujours pas quand aurait lieu lenterrement des malheureux dbris qui restaient de Sophia. Ils les gardaient encore. Mais Marc nescomptait pas que Relivaux seffondre lenterrement. Il avait lair soucieux, mais pas dmoli par la mort de sa femme. Au moins, sil tait lassassin, il nessayait pas de jouer la comdie, ce qui tait une tactique comme une autre. Vers six heures trente, Lucien rentra. Fin de la tranquillit. Puis Vandoosler le Vieux, tremp comme une soupe. Marc dtendit ses muscles raidis par limmobilit. a lui rappela la fois o ils avaient surveill les flics qui creusaient sous larbre. On nen parlait plus du tout de larbre. Pourtant, tout avait commenc par l. Et Marc ne parvenait pas loublier. Larbre. Un aprs-midi de foutu. Pas dvnement, pas dincident mineur, pas la moindre fiente de pigeon, rien. Marc descendit faire son rapport au parrain qui prparait un feu pour se scher. Rien, dit-il. Je me suis ankylos cinq heures regarder le nant. Et toi ? Les interrogatoires ? Leguennec commence devenir rticent pour lcher de linformation. On a beau tre amis, on a sa fiert. Il patine, alors il na pas envie quon voie a en direct. Vu mon passif, sa confiance en moi reste malgr tout mitige. Et puis il a pris du grade maintenant. a lagace de me trouver tout le temps dans ses pattes, il a limpression que je le nargue. Surtout quand jai rigol pour les cheveux. Et pourquoi rigoles-tu ? Tactique, jeune Vandoosler, tactique. Pauvre Leguennec. Il croyait tenir la bonne et le voil avec une demi-douzaine de
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criminels potentiels faisant aussi bien laffaire les uns que les autres. Il va falloir que je linvite une partie de cartes pour le dcontracter. Une demi-douzaine ? Il y a eu des prtendants ? Cest--dire que jai fait valoir Leguennec que si la petite Alexandra tait mal partie, ce ntait pas une raison pour risquer de commettre une bourde. Noublie pas que jessaie de le freiner. Tout est l. Alors je lui ai tir le portrait de tas dautres assassins tout fait potables. Cet aprs-midi, Relivaux, qui se dfend bien, lavait favorablement impressionn. Il a fallu que jy mette mon grain de sel. Relivaux assure quil na pas touch la voiture de sa femme. Quil avait donn les clefs Alexandra. Il ma bien fallu dire Leguennec que Relivaux en a planqu un double chez lui. Je le lui avais apport dailleurs. Hein ? Quest-ce que tu dis de a ? Le feu prenait avec grand bruit dans la chemine et Marc avait toujours aim ce bref moment dembrasement dsordonn qui prcdait lcroulement des fagots puis la combustion routinire, pisodes galement captivants mais pour dautres raisons. Lucien venait darriver pour se chauffer. On tait en juin mais on avait froid aux doigts, le soir, dans les chambres. Sauf Mathias, qui venait dentrer torse nu pour prparer le dner. Mathias avait le torse muscl mais presque imberbe. Formidable, dit Marc, souponneux. Et comment tes-tu procur ces clefs ? Vandoosler poussa un soupir. Je vois, dit Marc. Tu as forc sa porte pendant son absence. Tu vas nous attirer des emmerdements. Tu as bien piqu le livre, lautre jour, rpondit Vandoosler. On a du mal perdre ses habitudes. Je voulais voir. Jai cherch un peu de tout. Des lettres, des relevs de compte, des clefs Il est prudent ce Relivaux. Pas de papier compromettant chez lui. Comment as-tu fait pour les clefs ? Au plus simple. Derrire le tome C du Grand Larousse du XIXe sicle. Une merveille, ce dictionnaire. Quil ait planqu les clefs ne laccuse pas, ceci dit. Cest peut-tre un trouillard et cela

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lui aura paru plus simple de dire quil navait jamai s eu de double. Pourquoi ne pas les jeter alors ? Dans ces moments troubls, il peut tre utile de pouvoir disposer dune voiture dont on na soi-disant pas les clefs. Quant sa propre voiture, elle a t examine. Rien dire. Sa matresse ? Pas trs rsistante aux attaques de Leguennec. Saint Luc sest tromp dans son diagnostic. Cette fille ne se contente pas de Pierre Relivaux, elle lutilise. Il sert les faire vivre, elle et son amant de cur qui ne voit aucun inconvnient sclipser quand Relivaux vient prendre son samedi-dimanche. Cet imbcile de Relivaux ne se doute de rien, daprs la fille. Il est arriv que les deux hommes se rencontrent. Il croit que cest son frre. Selon elle, la situation lui convenait ainsi et en effet, je vois mal ce quelle gagnerait un mariage qui la priverait de sa libert. Et je ne vois pas Relivaux y gagner de son ct quoi que ce soit. Sophia Simonidis tait une femme bien plus valorisante pour lui dans les sphres sociales quil ambitionne. Jai pouss quand mme la roue. Jai suggr que la fille, Elizabeth cest son nom , pouvait mentir sur toute la ligne et dsirer profiter de tous les avantages dun Relivaux dbarrass de sa femme et riche. Elle aurait pu russir lpouser, elle le tient depui s six ans, elle nest pas mal et bien plus jeune que lui. Et tes autres suspects ? Jai bien entendu charg la belle-mre de Sophia et son fils. Ils se soutiennent lun lautre pour la nuit de Maisons-Alfort mais rien nempche de penser que lun deux ait pu faire la route. Ce nest pas loin, Dourdan. Moins loin que Lyon. a ne nous fait pas la demi-douzaine, dit Marc. Qui dautre as-tu lanc dans les pattes de Leguennec ? Eh bien, Saint Luc, Saint Matthieu et toi. a loccupera. Marc se dressa dun bond tandis que Lucien souriait. Nous ? Mais tu es dingue ! Tu veux aider la petite, oui ou merde ? Cest merde ! Et a naidera pas Alexandra ! Comment veux-tu que Leguennec nous souponne ?

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Trs facile, intervint Lucien. Voil trois hommes de trente-cinq ans la drive dans une baraque chaotique. Bien. Autant dire des voisins peu recommandables. Lun de ces trois types a emmen la dame en promenade, la viole avec sauvagerie et la tue pour quelle se taise. Et la carte quelle a reue ? cria Marc. La carte avec ltoile et le rendez-vous ? Cest nous peut-tre ? a complique un peu les choses, admit Lucien. Disons que la dame nous aura parl de ce Stelyos et de la carte reue il y a trois mois. Pour nous expliquer ses craintes, pour nous dcider piocher. Car noublie pas quon a pioch. Tu peux tre sr que je ne loublie pas, cette salet darbre ! Donc, continua Lucien, afin dattirer la dame hors de chez elle, lun de nous utilise cette ruse grossire, intercepte la dame gare de Lyon, lemmne ailleurs et le drame commence. Mais Sophia ne nous a jamais parl de Stelyos ! Quest-ce que tu veux que a foute la police ? Nous navons que notre parole et a ne compte gure quand on est dans la merde. Parfait, dit Marc, tremblant de rage. Parfait. Le parrain a dcidment des ides formidables. Et lui ? Pourquoi pas lui ? Avec son pass et ses aventures flicardires et sexuelles plus ou moins glorieuses, il ne dtonnerait pas dans le tableau. Quen penses-tu, commissaire ? Vandoosler haussa les paules. Figure-toi que ce nest pas soixante-huit ans quon se dcide violer les femmes. a se serait fait avant. Tous les flics savent a. Tandis quavec des hommes de trente-cinq ans solitaires et moiti cingls, on peut tout craindre. Lucien clata de rire. patant, dit-il. Vous tes patant, commissaire. Votre suggestion Leguennec mamuse infiniment. Pas moi, dit Marc. Parce que tu es un pur, dit Lucien en lui tapant sur lpaule. Tu ne supportes pas quon brouille un peu ton image. Mais mon pauvre ami, ton image na rien voir l-dedans. Ce sont les cartes quon brouille. Leguennec ne peut rien contre
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nous. Seulement, le temps quil contrle un peu nos extractions, nos cheminements et nos exploits respectifs, a fait gagner une journe et a mobilise deux sous-fifres pour rien. Toujours a de pris lennemi ! Je trouve a crtin. Mais non. Je suis sr que a fera beaucoup rire Mathias. Hein, Mathias ? Mathias eut un petit sourire. Moi, dit-il, a mest compltement gal. Dtre emmerd par les flics, souponn davoir viol Sophia, a test compltement gal ? demanda Marc. Et aprs ? Moi, je sais que je ne violerai jamais une femme. Alors, ce que les autres en pensent, je men fous, puisque moi je sais. Marc soupira. Le chasseur-cueilleur est un sage, profra Lucien. Et de plus, depuis quil travaille dans le tonneau, il commence savoir y faire en cuisine. Ntant ni pur, ni sage, je propose de bouffer. Bouffer, tu ne parles que de a et de la Grande Guerre, dit Marc. Bouffons, dit Vandoosler. Il passa derrire Marc et lui serra rapidement lpaule. Sa manire de lui serrer lpaule, toujours la mme depuis quil tait gosse et quils sengueulaient. Sa manire qui voulait dire ne tinquite pas, jeune Vandoosler, je ne fais rien contre toi, ne tnerve pas, tu tnerves trop, ne tinquite pas . Marc sentit sa colre labandonner. Alexandra ntait toujours pas inculpe, et cest cela que veillait le vieux depuis quatre jours. Marc lui jeta un regard. Armand Vandoosler sasseyait table, lair de rien. Sac merde, sac merveilles. Difficile de sy retrouver. Mais ctait son oncle et Marc, tout en criant, lui faisait confiance. Pour certaines choses.

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Malgr tout, quand Vandoosler entra dans sa chambre suivi de Leguennec le lendemain huit heures du matin, Marc fut pris de panique. Cest lheure, lui dit Vandoosler. Je dois filer avec Leguennec. Tu nas qu faire comme hier, a ira trs bien. Vandoosler disparut aussitt. Marc resta hbt dans son lit, avec limpression davoir chapp de justesse une inculpation. Mais jamais le parrain navait t charg de le rveiller. Il devenait cingl, Vandoosler le Vieux. Non, ce ntait pas a. Press daccompagner Leguennec, il lui avait signifi de reprendre la surveillance en son absence. Le parrain ne tenait pas Leguennec au courant de toutes ses combines. Marc se leva, passa sous la douche et descendit au rfectoire du rez-dechausse. Dj debout depuis on ne sait quelle heure, Mathias rangeait des bches dans la caisse bois. Il ny avait vraiment que lui pour se lever laube alors que personne ne le lui demandait. Abruti, Marc se fit un caf serr. Tu sais pourquoi Leguennec est venu ? lui demanda Marc. Parce quon na pas le tlphone, dit Mathias. a loblige se dranger chaque fois quil veut parler ton oncle. a, je lai compris. Mais pourquoi si tt ? Il ta dit quelque chose ? Rien du tout, dit Mathias. Il avait la tte du Breton proccup par lannonce dun coup de vent mais je suppose quil est souvent comme a, mme sans coup de vent. Il ma fait un petit signe de la tte et a fil dans lescalier. Jai cru lentendre rler contre cette baraque sans tlphone et quatre tages. Cest tout. Il va falloir attendre, dit Marc. Et moi, il faut que je reprenne mon poste la fentre. Pas de quoi se marrer. Je ne sais pas ce quil espre, le vieux. Des femmes, des hommes, des
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parapluies, le facteur, le gros Georges Gosselin, cest tout ce que je vois passer. Et Alexandra, dit Mathias. Tu la trouves comment ? demanda Marc, hsitant. Adorable, dit Mathias. Satisfait et jaloux, Marc posa sur un plateau sa tasse et deux tranches de pain coupes par Mathias, monta le tout jusquau second tage et tira un tabouret haut jusqu la fentre. Au moins ne serait-il pas debout toute la journe. Ce matin, il ne pleuvait pas. Une lumire de juin trs correcte. Avec de la chance, il pourrait voir temps Lex sortir pour conduire son fils lcole. Oui, juste temps. Elle passa, la dmarche un peu endormie, tenant par la main Cyrille qui avait lair de lui raconter des tas dhistoires. Comme hier, elle ne leva pas la tte vers la baraque. Et, comme hier, Marc se demanda pourquoi elle laurait fait. Dailleurs ctait mieux ainsi. Si elle lavait aperu post immobile sur un tabouret en train de bouffer du pain beurr en regardant la rue, cela naurait sans doute pas t son avantage. Marc ne repra pas la voiture de Pierre Relivaux. Il avait d partir tt ce matin. Honnte travailleur ou assassin ? Le parrain avait dit que lassassin tait un tueur. Un tueur, cest quand mme autre chose, moins minable et bien plus dangereux. a fout plus la trouille. Marc ne trouvait pas Relivaux ltoffe dun tueur et il nen avait pas peur. Tiens, Mathias, en revanche, aurait t parfait. Grand, vaste, solide, imperturbable, homme des bois, ides silencieuses et parfois saugrenues, fin connaisseur dopra sans quon sen doute. Oui, Mathias aurait t parfait. De petite pense en petite pense, il fut neuf heures et demie. Mathias entra pour lui rendre sa gomme. Marc lui dit quil le verrait trs bien en tueur et Mathias haussa les paules. a marche, ta surveillance ? Zro, dit Marc. Le vieux est cingl et moi jobis sa folie. a doit tre de famille. Si jamais a dure, dit Mathias, je te monterai un djeuner avant de partir au Tonneau. Mathias ferma doucement la porte et Marc lentendit sinstaller son bureau ltage en dessous. Il changea de
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position sur son tabouret. Il lui faudrait prvoir un coussin pour lavenir. Il simagina un instant bloqu pour des annes devant sa fentre, install dans un fauteuil spcial, capitonn pour lattente inutile, avec Mathias comme seul visiteur avec des plateaux. La femme de mnage de Relivaux entra avec sa clef dix heures. Marc reprit le tortillon de ses petites penses. Cyrille avait le teint mat, les cheveux qui bouclaient, le corps rond. Peut-tre le pre tait-il gros et moche, pourquoi pas ? Merde. Quest-ce quil avait penser toujours ce type ? Il secoua la tte, regarda nouveau vers le front Ouest. Le jeune htre tait florissant. Larbre tait content quon soit en juin. Marc narrivait pas non plus oublier cet arbre et il semblait bien tre le seul dans son cas. Encore quil avait vu Mathias sarrter lautre jour devant la grille de Relivaux et regarder de ct. Il lui avait sembl quil observait larbre, ou plutt le pied de larbre. Pourquoi Mathias expliquait-il si peu ce quil faisait ? Mathias savait sur la carrire de Sophia des quantits de choses inoues. Il savait qui elle tait quand elle tait venue les voir la premire fois. Ce type savait des tas de trucs et il ne les disait jamais. Marc se promit, ds que Vandoosler lui laisserait quitter son tabouret, daller un jour rder prs de larbre. Comme lavait fait Sophia. Il vit passer une dame. Il nota : 10 h 20 : une dame affaire passe avec son panier provisions. Quy a-t-il dans le panier ? Il avait dcid de noter tout ce quil voyait pour moins semmerder. Il reprit sa feuille et ajouta : En fait, ce nest pas un panier, cest ce quon appelle un cabas. Cabas est un drle de mot, qui nest plus rserv quaux vieilles gens et la province. Voir son tymologie. Cette ide de rechercher ltymologie du mot cabas rveilla un peu son nergie. Cinq minutes plus tard, il reprit sa feuille. Ctait une matine trs agite. Il nota : 10 h 25 : un type efflanqu sonne chez Relivaux. Marc se redressa brusquement. Ctait vrai, un type efflanqu sonnait chez Relivaux, un type qui ntait ni le facteur, ni le releveur de lE.D.F. ni un gars du coin. Marc se leva, ouvrit sa fentre et se pencha. Beaucoup dnervement pour pas grand-chose. Mais force que Vandoosler attache tant dimportance cette surveillance de la
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crotte de pigeon, Marc se sentait gagn son insu par limportance de sa mission de guetteur et commenait confondre crotte de pigeon et ppite dor. Ce qui fait que ce matin, il avait piqu chez Mathias des jumelles de spectacle. Preuve que Mathias avait d aller srieusement lOpra. Il ajusta ses petites jumelles et scruta. Ctait un type, donc. Avec une sacoche de professeur, un pardessus clair et propre, des cheveux rares, une silhouette de long maigre. La femme de mnage lui ouvrit et, aux mouvements quelle faisait, Marc comprit quelle disait que monsieur ntait pas l, quil faudrait revenir une autre fois. Le type efflanqu insistait. La femme de mnage reprit ses dngations et accepta la carte que le type avait sortie de sa poche et sur laquelle il avait griffonn quelque chose. Elle ferma la porte. Bon. Un visiteur pour Pierre Relivaux. Aller voir la femme de mnage ? Demander lire la carte de visite ? Marc crivit quelques notes sur sa feuille. En relevant les yeux, il vit que le type ntait pas parti, quil faisait du surplace devant la grille, indcis, du, rflchi. Et sil tait venu pour Sophia ? Finalement, il repartit en balanant sa sacoche. Marc se leva dun bond, dvala lescalier, courut jusqu la rue o il rattrapa le type maigre en quelques foules. Depuis le temps quil se figeait sa fentre, il nallait pas laisser chapper le premier vnement drisoire qui lui tombait du ciel. Je suis son voisin, dit Marc. Je vous ai vu sonner. Est-ce que je peux tre utile ? Marc tait essouffl, il tenait toujours la main son stylo. Le type le regarda avec intrt, et mme, sembla-t-il Marc, avec un certain espoir. Je vous remercie, dit le type, je voulais voir Pierre Relivaux, mais il nest pas l. Repassez ce soir, dit Marc. Il rentre vers six ou sept heures. Non, dit le type, sa femme de mnage ma dit quil tait parti en dplacement pour quelques jours et quelle ne savait pas o, ni quand il rentrerait. Peut-tre vendredi, ou samedi. Elle ne peut pas dire. Cela mennuie beaucoup, je viens de Genve.

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Si vous voulez, dit Marc, anxieux lide de voir disparatre son vnement drisoire, je peux tcher de me renseigner. Je suis sr dobtenir linformation trs vite. Le type hsita. Il avait lair de se demander ce que Marc venait faire dans ses affaires. Avez-vous une carte de tlphone ? demanda Marc. Le type hocha la tte et le suivit sans relle rsistance jusqu une cabine au coin de la rue. Cest que je nai pas le tlphone, expliqua Marc. Ah bon, dit le type. Une fois dans la cabine, surveillant lefflanqu dun il, Marc demanda les renseignements et le numro dappel du commissariat du 13e arrondissement. Coup de chance, ce stylo. Il nota le numro sur sa main et appela Leguennec. Passez-moi mon oncle, inspecteur, cest urgent. Marc pensait que le mot urgent tait un terme clef et dcisif quand on voulait quelque chose dun flic. Il eut Vandoosler en ligne quelques minutes plus tard. Que se passe-t-il ? dit Vandoosler. Tu as mis la main sur quelque chose ? Marc ralisa ce moment quil navait mis la main sur rien du tout. Je ne crois pas, dit-il. Mais demande ton Breton o est parti Relivaux et quand il doit rentrer. Il a forcment d dclarer son absence la police. Marc attendit quelques instants. Il avait laiss exprs la porte ouverte pour que le type entende tout ce quil disait et il navait pas lair surpris. Il tait donc au courant de la mort de Sophia Simonidis. Note, dit Vandoosler. Il est parti ce matin en dplacement professionnel pour Toulon. a a t vrifi auprs du ministre, ce nest pas une blague. Le jour de son retour nest pas fix, a dpend du tour que prend sa mission l-bas. Il peut revenir demain comme lundi prochain. Les flics peuvent le joindre en cas durgence via le ministre. Mais pas toi. Merci, dit Marc. Et de ton ct ? a pioche sur le pre de la matresse de Relivaux, tu te souviens, Elizabeth. Son pre est en tle depuis dix ans pour
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avoir lard de coups de couteau un amant suppos de sa femme. Leguennec se dit quils ont peut-tre le sang chaud dans la famille. Il a reconvoqu Elizabeth et il la travaille l-dessus, savoir de quel ct elle penche. Exemple paternel ou modle maternel. Parfait, dit Marc. Dis ton Breton quil y a une sacre tempte dans le Finistre, a lui fera peut-tre une distraction, sil aime les temptes. Il le sait dj. Il ma dit tous les bateaux sont quai. On en attend dix-huit qui sont encore en mer . Trs bien, dit Marc. plus tard. Marc raccrocha et revint vers le type maigre. Jai le renseignement, dit-il. Venez avec moi. Marc tenait faire entrer le type chez lui pour savoir au moins ce quil attendait de Pierre Relivaux. Ctait srement une affaire de boulot, mais on ne savait jamais. Pour Marc, Genve impliquait ncessairement des affaires de boulot, trs emmerdantes dailleurs. Le type suivit, toujours avec ce petit espoir dans le regard, ce qui intrigua Marc. Il le fit asseoir au rfectoire et, aprs avoir sorti deux tasses et mis du caf chauffer, il prit le balai et frappa un bon coup au plafond. Depuis quon avait pris lhabitude dappeler Mathias de cette manire, on tapait toujours au mme endroit, pour ne pas bousiller le plafond sur toute sa surface. Le manche du balai laissait des petites cupules dans le pltre, et Lucien disait quil faudrait le rembourrer avec un chiffon et de la ficelle. Ce qui navait toujours pas t fait. Pendant ce temps-l, le type avait pos sa sacoche sur une chaise et regardait la pice de cinq francs qui tait cloue sur la poutre. Ce fut sans doute cause de cette pice que Marc entra sans prambule dans le vif du sujet. On cherche lassassin de Sophia Simonidis, dit-il, comme si cela pouvait expliquer la pice de cinq. Moi aussi, dit le type. Marc versa le caf. Ils sassirent ensemble. Ctait donc bien a. Il tait au courant et il cherchait. Il navait pas lair triste, Sophia ntait pas une intime. Il cherchait pour une autre

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raison. Mathias entra dans la pice et prit place sur le banc avec un petit signe de tte. Mathias Delamarre, prsenta Marc. Moi, cest Marc Vandoosler. Le type tait oblig de se prsenter. Je mappelle Christophe Dompierre. Jhabite Genve. Et il leur tendit une carte, comme il lavait fait tout lheure. Vous avez t trs aimable de rechercher ce renseignement pour moi, reprit Dompierre. Quand rentre-t-il ? Il est Toulon, mais le ministre ne peut dire la date de son retour. Entre demain et lundi. a dpend de son boulot. Nous, on ne peut pas le joindre en tous les cas. Le type hocha la tte et se mordit les lvres. Trs ennuyeux, dit-il. Vous enqutez sur la mort de Mme Simonidis ? dit-il. Vous ntes pas inspecteurs ? Non. Ctait notre voisine et on sintressait elle. Nous esprons un rsultat. Marc se rendait compte quil prononait des phrases trs convenues et le regard de Mathias le lui confirma. M. Dompierre cherche aussi, dit-il Mathias. Quoi ? demanda Mathias. Dompierre lobserva. Les traits tranquilles de Mathias, le bleu maritime de ses yeux durent le mettre en confiance car il sinstalla mieux sur sa chaise et retira son pardessus. Il se passe quelque chose sur le visage de quelquun, qui dure une fraction de seconde, mais qui suffit savoir sil sest dcid ou non. Marc savait trs bien capter cette fraction et il considrait que cet exercice tait plus facile que de savoir faire grimper un trottoir un caillou. Dompierre venait de se dcider. Vous allez peut-tre pouvoir me rendre un service, dit-il. Me faire signe aussitt que Pierre Relivaux rentrera. Est-ce que cela vous ennuierait ? a sera facile, dit Marc. Mais que lui voulez-vous ? Relivaux dit ne rien savoir de lassassinat de sa femme. Les flics lont lil mais pour le moment, rien de bien srieux contre lui. Vous savez quelque chose de plus ? Non. Jespre que cest lui qui sait quelque chose de plus. Une visite reue par sa femme, un truc comme a.
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Vous ntes pas trs clair, dit Mathias. Cest que je suis encore dans le noir, dit Dompierre. Je doute. Je doute depuis quinze ans et la mort de Mme Simonidis me donne lespoir de trouver ce qui me manque. Ce que les flics nont pas voulu entendre lpoque. lpoque de quoi ? Dompierre sagita sur sa chaise. Cest trop tt pour parler, dit-il. Je ne sais rien. Je ne veux pas commettre derreur, ce serait grave. Et je ne veux pas quun flic sen mle, vous comprenez ? Aucun flic. Si jy arrive, si je trouve cette marche qui manque, jirai les voir. Ou plutt, je leur crirai. Je ne veux pas les voir. Ils mont caus trop de tort, moi, ma mre, il y a quinze ans. Ils ne nous ont pas couts quand il y a eu cette affaire. Cest vrai quon navait presque rien dire. Notre petite conviction. Notre misrable croyance. Et a, cest rien pour un flic. Dompierre remua lair avec sa main. Jai lair de tenir un discours sentimental, dit-il, un discours en tout cas qui ne vous concerne pas. Mais jai toujours ma misrable croyance, plus celle de ma mre, qui est morte. a men fait deux prsent. Et je ne vais pas laisser un flic me les balayer. Non, plus jamais a. Dompierre se tut et les regarda tour tour. Vous, a va, dit-il aprs son examen. Je crois que vous ntes pas du genre balayer. Mais je prfre attendre un peu avant de vous demander un appui. Jai t voir le pre de Mme Simonidis le week-end dernier, Dourdan. Il ma ouvert ses archives et je pense avoir mis la main sur quelques petites choses. Je lui ai laiss mes coordonnes pour le cas o il trouverait de nouveaux documents, mais il na pas sembl mcouter du tout. Il est assomm. Et lassassin mchappe toujours. Je cherche un nom. Dites-moi, vous tes ses voisins depuis longtemps ? Depuis le 20 mars, dit Mathias. Ah, a ne fait pas beaucoup. Elle ne vous aura sans doute pas fait ses confidences. Elle a disparu le 20 mai, nest-ce pas ? Avant cette date, quelquun est-il pass la voir ? Quelquun dinattendu pour elle ? Je ne parle pas dun vieil ami ou dune
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connaissance de salon. Non, quelquun quelle ne pensait plus revoir ou mme quelquun quelle ne connaissait pas ? Marc et Mathias secourent la tte. Ils avaient eu peu de temps pour connatre Sophia mais on pouvait demander aux autres voisins. Il y a pourtant quelquun de trs inattendu qui est venu la voir, dit Marc, les sourcils froncs. Pas quelquun en fait, mais quelque chose. Christophe Dompierre alluma une cigarette et Mathias nota que ses mains maigres tremblaient lgrement. Mathias avait dcid quil aimerait bien ce type. Il le trouvait trop maigre, pas beau, mais il tait droit, il suivait son truc, sa petite conviction. Comme lui, quand Marc se foutait de sa gueule en lui parlant de sa chasse laurochs. Ce type tout frle ne lcherait pas son arc, ctait sr. Il sagit dun arbre, en fait, continua Marc, dun jeune htre. Je ne sais pas si a peut vous intresser puisque je ne sais pas ce que vous cherchez. Moi, jen reviens toujours cet arbre mais tout le monde sen fout. Je raconte ? Dompierre fit signe que oui, et Mathias lui approcha un cendrier. Il couta lhistoire avec une attention concentre. Oui, dit-il. Mais je ne mattendais pas a. Pour linstant, je ne vois pas le rapport. Moi non plus, dit Marc. Je crois en fait quil ny a pas de rapport. Et pourtant jy pense. Tout le temps. Je ne sais pas pourquoi. Jy penserai aussi, dit Dompierre. Faites-moi signe, je vous prie, ds que Relivaux rapparatra. Il a peut-tre reu la personne que je cherche sans se rendre compte de limportance de cette visite. Je vous laisse mon adresse. Je suis descendu dans un petit htel dans le 19e, lHtel du Danube, rue de la Prvoyance. Jai habit l, enfant. Nhsitez pas me joindre, mme de nuit, car je peux tre rappel Genve tout moment. Je suis aux missions europennes. Je vous note le nom de lhtel, ladresse, le tlphone. Ma chambre est la 32. Marc lui tendit sa carte et Dompierre inscrivit ses coordonnes. Marc se leva et coina la carte sous la pice de cinq francs, sur la poutre. Dompierre le regarda faire. Pour la
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premire fois, il eut un sourire et cela rendit son visage presque charmant. Cest le Pquod ici ? Non, dit Marc en souriant aussi. Cest le pont de la recherche. Toutes priodes, tous hommes, tous espaces. De moins 500 000 avant J.-C. 1918, de lAfrique lAsie, de lEurope lAntarctique. Ainsi, cita Dompierre, Achab pouvait esprer trouver sa proie, non seulement grce au juste choix de lpoque et du lieu de sjour du cachalot en des territoires alimentaires dtermins mais il pouvait mme esprer ly croiser, grce la subtilit de ses calculs, en traversant les vastes tendues qui sparaient ces zones. Vous connaissez Moby Dick par cur ? lui demanda Marc, pat. Juste cette phrase parce quelle ma souvent servi. Dompierre serra avec vivacit les mains de Marc et Mathias. Il jeta un dernier coup dil sa carte coince sur la poutre, comme pour vrifier quil navait rien oubli, prit sa sacoche et sortit. Chacun post dans une fentre en plein cintre, Marc et Mathias le regardrent sloigner vers la grille. Intrigant, dit Marc. Trs, dit Mathias. Une fois quon tait install dans une de ces grandes fentres, il tait difficile davoir envie de bouger. Le soleil de juin clairait sans violence le jardin en friche. Lherbe poussait toute vitesse. Marc et Mathias restrent dans leur fentre sans rien dire pendant un bon moment. Ce fut Marc qui parla le premier. Tu es en retard pour le service de midi, dit-il. Juliette doit se demander ce que tu fous. Mathias sursauta, monta son tage pour endosser ses habits de serveur et Marc le vit sortir en courant, serr dans son gilet noir. Ctait la premire fois que Marc voyait Mathias courir. Et il courait bien. Splendide chasseur.

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Alexandra ne faisait rien. Cest--dire rien dutile, rien de rentable. Elle stait assise une petite table, la tte appuye sur ses poings. Elle pensait aux larmes, aux larmes que personne ne voit, dont personne nest au courant, aux larmes perdues pour tout le monde et qui viennent quand mme. Alexandra serrait la tte et serrait les dents. a ne servait rien, bien entendu. Alexandra se redressa. Les Grecs sont libres, les Grecs sont fiers , disait sa grand-mre. Elle en disait, des trucs, la vieille Andromaque. Guillaume avait demand mille ans de vie avec elle. En fait, si on calcule bien, a fait cinq. Les Grecs croient aux paroles , disait la grand-mre. Peut-tre, pensait Alexandra, mais alors les Grecs sont cons. Parce que ensuite, il avait fallu partir, la tte vaguement haute et le dos vaguement droit, abandonner des paysages, des sons, des noms et un visage. Et marcher avec Cyrille sur des chemins dfoncs, ne pas se casser la gueule dans les ornires merdiques des illusions perdues. Alexandra tira ses bras. Elle en avait marre. Comme le marabout. a commenait comment au fait, ce truc ? Jen ai marre, marabout, bout de ficelle a allait bien jusqu terre de Feu, feu follet, lait de vache , mais ensuite, le blanc. Alexandra jeta un il au rveil. Il tait temps daller chercher Cyrille. Juliette lui avait propos un prix de pension pour faire djeuner le petit au Tonneau tous les jours aprs lcole. Coup de chance dtre tombe sur des gens comme a, comme Juliette ou les vanglistes. Elle avait cette petite maison prs deux et a reposait. Peut-tre parce quils avaient tous lair dtre dans la merde. La merde. Pierre lui avait promis quil lui trouverait un boulot. Croire Pierre, croire la parole. Alexandra enfila ses bottes en vitesse, attrapa sa veste. Quest-ce quil pouvait bien y avoir aprs feu follet, lait de vache ? Trop pleurer met la tte
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en bouillie. Elle recoiffa ses cheveux avec ses doigts et fila vers lcole. Au Tonneau cette heure-l, il y avait peu de clients et Mathias lui donna la petite table prs de la fentre. Alexandra navait pas faim et elle demanda Mathias de ne servir que le petit. Pendant que Cyrille mangeait, elle le rejoignit au bar avec un beau sourire. Mathias trouvait que cette fille avait du cran et il aurait prfr quelle mange. Pour nourrir le cran. Est-ce que tu sais la suite aprs feu follet, lait de vache ? Hache de quelque chose ? lui demanda-t-elle. Non, dit Mathias. Jen disais une autre quand jtais petit. Tu veux la savoir ? Non, a va membrouiller. Je la connaissais, dit Juliette, mais je ne sais mme plus le dbut. a finira bien par revenir, dit Alexandra. Juliette lui avait servi une soucoupe dolives et Alexandra les grignotait en repensant sa vieille grand-mre qui vouait aux olives noires une estime quasi religieuse. Elle avait vraiment ador la vieille Andromaque et ses foutues maximes quelle dbitait tout bout de champ. Alexandra se frotta les yeux. Elle fuyait, elle rvait. Il fallait quelle se redresse, quelle parle. Les Grecs sont fiers. Dis-moi, Mathias, demanda-t-elle, ce matin en habillant Cyrille, jai vu le commissaire filer avec Leguennec. Il y a du neuf ? Tu es au courant ? Mathias regarda Alexandra. Elle souriait toujours mais elle avait chancel il ny avait pas longtemps. Le mieux faire tait de parler. Vandoosler na rien dit en partant, dit-il. En revanche, on est tombs sur un drle de type avec Marc. Un Christophe Dompierre de Genve tout fait bizarre. Ctait confus, une histoire vieille de quinze ans quil esprait rsoudre tout seul avec le meurtre de Sophia. Un vieux truc qui lui est mont la tte. Surtout, pas un mot Leguennec, on lui a promis. Je ne sais pas ce quil a dans la tte mais a mennuierait de le trahir. Dompierre ? a ne me dit rien, dit Alexandra. Quest-ce quil esprait ?

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Voir Relivaux, lui poser des questions, savoir sil avait eu une visite rcente, inattendue. Enfin ce ntait pas clair. Bref, il attend Relivaux, cest une ide fixe. Il lattend ? Mais Pierre est absent pour des jours Tu ne lui as pas dit ? Tu ne le savais pas ? On ne peut pas laisser ce type tourner dans la rue toute la journe, mme sil est confus. Marc lui a dit. Ne ten fais pas, on sait o le joindre. Il a pris une chambre rue de la Prvoyance. Cest joli comme nom, non ? Mtro Danube Je lai vu, le vrai Danube. a ne te dit rien toi, cest dans le fin fond de la ville, souvenir denfance du gars, parat-il. Vraiment curieux comme gars, trs accroch. Il a mme t voir ton grand-pre Dourdan. On doit le prvenir ds que Relivaux rentre, cest tout. Mathias contourna le bar, alla porter Cyrille un yaourt et une part de tarte et lui fit une petite caresse dans les cheveux. Il mange bien le petit, dit Juliette. Cest bien, a. Et toi, Juliette, demanda Mathias en revenant au bar, a te dit quelque chose ? Une visite inattendue ? Sophia ne ta parl de rien ? Juliette rflchit quelques secondes tout en secouant la tte. Rien du tout, dit-elle. part la fameuse carte avec ltoile, il ny a rien eu. Rien qui lait inquite en tout cas. a se voyait bien sur Sophia et je pense quelle me laurait dit. Pas forcment, dit Mathias. Tu as raison, pas forcment. Il commence y avoir du monde, je vais prendre les commandes. Juliette et Alexandra restrent un moment au comptoir. Je me demande, dit Juliette, si a ne serait pas feu follet, lait de vache, hache de pierre , par hasard ? Alexandra frona les sourcils. Mais la suite alors ? dit-elle. Pierre de quoi ? Mathias apporta des commandes et Juliette partit la cuisine. Il y avait trop de bruit maintenant. On ne pouvait plus discuter tranquillement au comptoir. Vandoosler passa. Il cherchait Marc qui ntait plus son poste. Mathias lui dit quil avait peut-tre eu faim et que ctait normal une heure de laprs-midi. Vandoosler rla et repartit
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avant quAlexandra ait pu lui demander quoi que ce soit. Il croisa son neveu devant la grille de la baraque. Tu dsertes ? dit Vandoosler. Ne parle pas comme Lucien, je ten prie, dit Marc. Jai t acheter un sandwich, je vacillais. Merde, jai travaill toute la matine pour toi. Pour elle, Saint Marc. Elle qui ? Tu sais bien qui. Alexandra. Toujours dans de sales draps. Leguennec est intress par les dgts du pre dElizabeth mais il ne peut pas oublier les deux cheveux dans la voiture. Elle a intrt se tenir tranquille. Au moindre cart, clac. ce point-l ? Vandoosler hocha la tte. Il est con ton Breton. Mon pauvre Marc, dit Vandoosler, si tous ceux qui se foutent en travers de notre route taient cons, a serait trop beau. Tu ne mas pas pris un sandwich ? Tu ne mavais pas dit que tu revenais. Merde, tu navais qu tlphoner. On na pas le tlphone. Ah oui, cest vrai. Et cesse de me dire merde tout le temps, a me crispe. Jai t si longtemps flic que a me laisse des traces. Cest certain. Si on rentrait ? Je partage le sandwich en deux et je te raconte lhistoire de M. Dompierre. Cest ma crotte de pigeon de ce matin. Tu vois que a tombe, des fois. Pardon, cest moi qui lai saisie au vol. Jai trich. Si je navais pas dgringol les escaliers, je la perdais. Mais je ne sais pas du tout si cest une bonne crotte de pigeon. Ce nest peut tre quune fiente de moineau efflanqu. Quoi que tu en penses, je te prviens, je lche la surveillance. Jai dcid de partir pour Dourdan demain. Lhistoire de Dompierre intressa vivement Vandoosler mais il ne sut dire pourquoi. Marc pensa quil ne voulait pas le

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dire. Le vieux relut plusieurs fois la carte coince sous la pice de cinq francs. Et tu ne te souviens pas de cette citation de Moby Dick ? demanda-t-il. Non, je te lai dj dit. Ctait une belle phrase, la fois technique et lyrique, avec des vastes tendues dedans, mais a navait rien voir avec son affaire. Genre philoso phique, qute de limpossible, et tout le truc. Nempche, dit Vandoosler, jaurais bien aim que tu me la retrouves. Tu nespres pas que je vais relire tout le bouquin pour te la chercher, non ? Je ne lespre pas. Ton ide de Dourdan est bonne, mais tu pars laveuglette. Daprs ce que jen sais, a mtonnerait que Simonidis ait quelque chose te dire. Et Dompierre ne lui a srement pas parl des quelques petites choses quil a trouves. Je veux aussi me faire une ide de la seconde femme et du beau-fils. Tu peux prendre le relais cet aprs-midi ? Jai besoin de rflchir et de me dgourdir. File, Marc. Moi, jai besoin de masseoir. Je temprunte ta fentre. Attends, jai un truc urgent faire avant de partir. Marc monta chez lui et redescendit aprs trois minutes. Cest fait ? demanda Vandoosler. Quoi ? dit Marc en enfilant sa veste noire. Ton truc urgent. Ah oui. Ctait ltymologie du mot cabas . Tu veux savoir ? Vandoosler secoua la tte, un peu dcourag. Si, tu vas voir, a vaut le coup. Origine 1327, on appelait comme a les paniers dans lesquels on envoyait les figues et les raisins du Midi. Cest intressant, non ? Je men fous, dit Vandoosler. File maintenant. Vandoosler passa le reste de la journe regarder la rue. a lamusait beaucoup mais lhistoire de Marc et de Dompierre le tracassait. Il trouvait remarquable que Marc ait eu limpulsion de rattraper cet homme. Marc tait assez bon dans limpulsion.
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Malgr ses lignes de conduite souterraines, fermes et mme trop pures, perceptibles qui le connaissait bien, Marc partait un peu dans tous les sens dans ses envoles analytiques, mais ses carts nombreux de raisonnement et dhumeur pouvaient produire des effets prcieux. Marc tait guett autant par le dfaut danglisme que par celui contraire dimpatience. On pouvait aussi compter sur Mathias, non pas tant comme dcrypteur, mais comme capteur. Vandoosler pensait Saint Matthieu comme une sorte de dolmen, une roche massive, statique, sacre, mais simprgnant son insu de toutes sortes dvnements sensibles, orientant ses particules de mica dans le sens des vents. Compliqu dcrire en tous les cas. Parce que en mme temps capable de mouvements prompts, de courses, daudaces des instants judicieusement dtermins. Quant Lucien, un idaliste dispers sur toutes les gammes des excs possibles, des stridences les plus criardes aux basses les plus bourdonnantes. Dans son agitation cacophonique, se produisaient invitablement des impacts, des collisions diverses capables de faire surgir des tincelles inespres. Et Alexandra ? Vandoosler alluma une cigarette et revint la fentre. Marc la voulait, cette fille, ctait probable, mais il tait encore trop emptr dans les traces de sa femme partie. Vandoosler avait bien du mal suivre son neveu dans ses lignes de fond, lui qui navait jamais tenu plus de quelques mois des serments faits pour un demi-sicle. Quest-ce quil avait besoin de faire tant de serments, aussi ? Le visage de la jeune demi-Grecque le touchait. Pour ce quil en percevait, il y avait chez Alexandra un intressant combat entre vulnrabilit et hardiesse, des sentiments authentiques et retenus, des bravades farouches, parfois silencieuses. Cette sorte dassemblage ardent qui passait en douceur, et quil avait trouv et aim longtemps avant sous une autre forme. Et largu en une demi-heure. Il la revoyait nettement sloigner sur ce quai de gare avec les jumeaux ; jusqu ce quils ne dessinent plus que trois petits points. Et o taient-ils, ces trois petits points ? Vandoosler se redressa et saisit la barre du balcon. Depuis dix minutes, il ne regardait plus du tout la rue. Il jeta sa cigarette et refit dfiler la liste des
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arguments non ngligeables que Leguennec dressait contre Alexandra. Gagner du temps et des vnements nouveaux afin de retarder lissue de lenqute du Breton. Dompierre allait peut-tre faire laffaire. Marc rentra tard, suivi de peu par Lucien qui tait de courses, et qui avait pass commande la veille Marc de deux kilos de langoustines, si elles semblaient fraches, et si bien sr le vol lui semblait praticable. a na pas t facile, dit Marc en dposant un gros sac de langoustines sur la table. Pas facile du tout. En fait, jai piqu le sac du type qui tait devant moi. Ingnieux, dit Lucien. On peut vraiment compter sur toi. La prochaine fois, essaie davoir des dsirs plus simples, dit Marc. Cest tout mon problme, dit Lucien. Tu naurais pas fait un soldat trs efficace, laisse-moi te le dire. Lucien sarrta net dans son travail culinaire et regarda sa montre. Merde, cria-t-il, la Grande Guerre ! Quoi encore, la Grande Guerre ? Tu es mobilis ? Lucien lcha son couteau de cuisine, le visage constern. On est le 8 juin, dit-il. Catastrophe, mes langoustines Jai un dner commmoratif ce soir, je ne peux pas le rater. Commmoratif ? Tu tembrouilles mon vieux. cette poque de lanne, cest pour la Seconde Guerre, et cest le 8 mai, pas le 8 juin. Tu mlanges tout. Non, dit Lucien. Bien sr que le dner 39-45 devait avoir lieu le 8 mai. Mais ils voulaient y convier deux vtrans chenus de la Premire Guerre, pour lampleur historique, tu comprends. Mais un des vieux tait malade. Alors ils ont repouss dun mois la soire pour les vtrans. Ce qui fait que cest ce soir. Je ne peux pas rater a, cest trop important : un des deux vieux a quatre-vingt-quinze ans et il a toute sa tte. Il faut que je le rencontre. Cest un choix : lHistoire ou les langoustines. Va pour lHistoire, dit Marc. Evidemment, dit Lucien. Je file mhabiller.
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Il jeta un regard plein de regret sincre sur la table et grimpa jusqu son troisime tage. Il partit en courant et en demandant Marc de lui laisser des langoustines pour cette nuit, quand il rentrerait. Tu seras trop sol pour ce genre de dlicatesse, dit Marc. Mais Lucien ne lentendait plus, il courait vers 14-18.

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Mathias fut alert dans son sommeil par des appels rpts. Mathias tait un dormeur aux aguets. Il sortit de son lit et vit par la fentre Lucien qui gesticulait dans la rue en criant leurs noms. Il stait juch sur une grande poubelle, on ne sait pourquoi au juste, peut-tre pour mieux se faire entendre, et son quilibre paraissait prcaire. Mathias prit un manche de balai sans balai et frappa deux coups au plafond pour rveiller Marc. Il nentendit rien bouger et dcida de se passer de son aide. Il rejoignit Lucien dans la rue au moment o celui-ci tombait de son perchoir. Tu es compltement ivre, dit Mathias. a ne va pas de gueuler comme a dans la rue deux heures du matin ? Jai perdu mes clefs, mon vieux, bafouilla Lucien. Je les ai sorties de ma poche pour ouvrir la grille et elles mont gliss des mains. Toutes seules, je te jure, toutes seules. Elles sont tombes quand je passais devant le front Est. Impossible de les retrouver dans tout ce noir. Cest toi qui es noir. Rentre, on cherchera tes clefs demain. Non, je veux mes clefs ! cria Lucien, avec linsistance infantile et bute de ceux qui en ont un srieux coup dans laile. Il chappa ltreinte de Mathias et se mit fureter, la tte baisse, la dmarche incertaine, devant la grille de Juliette. Mathias aperut Marc, qui, rveill son tour, sapprochait deux. Ce nest pas trop tt, dit Mathias. Je ne suis pas chasseur, moi, dit Marc. Je ne sursaute pas au premier cri dune bte sauvage. En attendant, grouillez-vous. Lucien va ameuter tous les voisins, rveiller Cyrille, et toi, Mathias, tu es compltement poil. Je ne te le reproche pas, je te le signale, cest tout.
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Et alors ? dit Mathias. Cet imbcile navait qu pas me faire lever en pleine nuit. En attendant, tu vas te geler. Au contraire, Mathias ressentait une douce tideur dans le creux du dos. Il ne comprenait pas comment Marc pouvait tre aussi frileux. a va, dit Mathias. Je sens du chaud. Eh bien pas moi, dit Marc. Allez, chacun un bras, on le rentre. Non ! cria Lucien, je veux mes clefs ! Mathias soupira et arpenta les quelques mtres de la rue pave. Si a se trouve, cet imbcile les avait perdues bien plus tt. Non, il les aperut entre deux pavs. Les clefs de Lucien taient faciles reprer : il y avait suspendu un petit soldat de plomb dpoque, avec sa culotte rouge, sa capote bleue aux pans relevs. Bien quinsensible ce genre de futilit, Mathias comprenait que Lucien y tienne. Je les ai, dit Mathias. On peut le rentrer dans sa cagna. Je ne veux pas quon me tienne, dit Lucien. Avance, dit Marc sans le lcher. Dire quil faut encore quon le tire jusqu son troisime tage. Cest sans fin. La connerie militaire et limmensit des flots sont les deux seules choses qui puissent donner une ide de linfini , dit Mathias. Lucien stoppa net au milieu du jardin. Do tiens-tu a ? demanda-t-il. Dun journal de tranches qui sintitule On progresse . Cest dans un de tes bouquins. Je ne savais pas que tu me lisais, dit Lucien. Il est prudent de savoir avec qui on vit, dit Mathias. En attendant, progressons, je commence sentir le froid maintenant. Ah, tout de mme, dit Marc.

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Marc stonna, au petit djeuner du lendemain matin, de voir Lucien senfiler avec son caf lassiette de langoustines quils lui avaient gardes. Tu as lair davoir bien rcupr, dit Marc. Pas tant que a, dit Lucien avec une grimace. Jai le casque. Parfait, dit Mathias, a doit te faire plaisir. Amusant, dit Lucien. Excellentes tes langoustines, Marc. Tu as trs bien choisi ta poissonnerie. La prochaine fois, pique un saumon. Ton vtran ? a a donn quoi ? demanda Mathias. Magnifique. Jai rendez-vous mercredi en huit. Aprs, je ne me souviens plus trop. Vos gueules, dit Marc, je prends les informations. Tu attends des nouvelles ? La tempte en Bretagne, jaimerais savoir o elle en est. Marc vnrait les temptes, ce qui tait assez banal et il le savait. a lui faisait dj un point commun avec Alexandra. Cest toujours mieux que rien. Elle avait dit quelle aimait le vent. Il posa sur la table un petit poste de radio, constell de taches de peinture blanche. Quand on sera grands, on achtera une tl, dit Lucien. Taisez-vous, bon Dieu ! Marc monta le son. Lucien faisait un boucan infernal en dcortiquant ses langoustines. Les nouvelles du matin senchanaient. Le Premier ministre attendait le chancelier allemand. La Bourse merdait un peu. La tempte sapaisait en Bretagne, sacheminait vers Paris en perdant de sa violence en cours de route. Regrettable, pensa Marc. Une dpche de lA.F.P. signalait la dcouverte ce matin dun homme assassin dans le parking de son htel, Paris. Il sagissait de Christophe Dompierre, g de quarante-trois ans,
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clibataire sans enfants, et dlgu aux affaires europennes. Crime politique ? Aucun autre lment dinformation navait t communiqu la presse. Marc posa brutalement sa main sur le poste et regarda Mathias, effar. Que se passe-t-il ? demanda Lucien. Mais cest le type qui tait l hier ! cria Marc. Crime politique, mon cul ! Tu ne mavais pas dit son nom, dit Lucien. Marc monta quatre quatre lescalier jusquaux combles. Vandoosler, veill depuis longtemps, lisait, debout devant sa table. Ils ont tu Dompierre ! dit Marc, le souffle court. Vandoosler se retourna lentement. Assieds-toi, dit-il, raconte. Je ne sais rien de plus ! cria Marc, toujours essouffl. Ctait la radio. On la tu, cest tout ! Tu ! Il a t retrouv ce matin dans le parking de son htel. Quel con ! dit Vandoosler en frappant du poing sur sa table. Voil ce que cest que de vouloir jouer sa partie tout seul ! Le pauvre type sest fait prendre de vitesse. Quel con ! Marc secouait la tte, dsol. Il sentait ses mains trembler. Il tait peut-tre con, dit-il, mais il avait perc quelque chose dimportant, cest certain prsent. Il faut que tu prviennes ton Leguennec, parce quils ne feront jamais le rapport avec la mort de Sophia Simonidis si on ne les renseigne pas. Ils chercheront ct Genve ou je ne sais quoi. Oui, faut prvenir Leguennec. Et on va tous se faire gueuler dessus parce quon ne la pas averti hier. Il dira que a aurait vit un meurtre et il aura peut-tre raison. Marc gmit. Mais on avait promis Dompierre de la boucler. Quest ce que tu voulais quon fasse dautre ? Je sais, je sais, dit Vandoosler. Alors mettons-nous daccord : dune part, ce nest pas toi qui as couru aprs Dompierre, cest lui qui est venu frapper chez toi, en tant que voisin de Relivaux. Dautre part, seuls toi, Saint Matthieu et Saint Luc tiez au courant de sa visite. Moi je ne savais rien,
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vous ne maviez rien dit. Cest seulement ce matin que vous mavez sorti toute lhistoire. a colle ? Cest a ! cria Marc. Dfile-toi ! Et on sera les seuls dans le bain se faire triller par Leguennec et toi tu seras bien labri ! Mais, jeune Vandoosler, tu ne comprends donc rien ? Je nen ai rien faire dtre labri ! Un sermon de Leguennec ne me fait ni chaud ni froid ! Ce qui compte, cest quil continue me faire peu prs confiance, tu saisis ? Pour avoir les informations, toutes les informations dont on a besoin ! Marc hocha la tte. Il saisissait. Il avait une boule dans la gorge. Ni chaud, ni froid . Cette phrase du parrain lui rappelait quelque chose. Ah oui, cette nuit, quand ils avaient ramen Lucien la baraque. Mathias avait chaud, et lui, avec un pyjama et un pull, il avait froid. Incroyable, ce chasseurcueilleur. Aucune importance. Sophia avait t tue, et maintenant, Dompierre. qui Dompierre avait-il laiss ladresse de son htel ? tout le monde. eux, ceux de Dourdan, plein dautres peut-tre, sans compter quil avait peut-tre t suivi. Tout dire Leguennec ? Mais Lucien ? Lucien qui tait sorti ? Jy vais, dit Vandoosler. Je vais affranchir Leguennec et on se rendra srement sur place aussitt. Je lui colle aux fesses et je rapporte tout ce quon peut savoir ds quon en a fini. Secoue-toi, Marc. Cest vous qui avez fait tout ce boucan cette nuit ? Oui. Lucien avait perdu son petit soldat de plomb entre les pavs.

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Leguennec conduisait toute vitesse, furieux, Vandoosler ses cts, son alarme mise en marche pour pouvoir griller les feux et exprimer ltendue de son mcontentement. Dsol, dit Vandoosler. Mon neveu na pas saisi sur le coup limportance de la visite de Dompierre et il a nglig de men parler. Il est idiot ton neveu ou quoi ? Vandoosler se crispa. Il pouvait sengueuler avec Marc perte dheures mais il ne tolrait pas que quiconque le critique. Tu peux dire ton gyrophare de la boucler ? dit-il. On ne sentend pas dans cette bagnole. Maintenant que Dompierre est mort, on nest plus une minute prs. Sans un mot, Leguennec coupa son alarme. Marc nest pas un idiot, dit Vandoosler schement. Si tu enqutais aussi bien que lui le fait sur le Moyen ge, il y a longtemps que tu aurais quitt ton commissariat de quartier. Alors coute bien. Marc avait lintention de te prvenir aujourdhui. Hier, il avait des rendez-vous importants, il cherche du boulot. Tu as mme de la chance quil ait accept de recevoir ce type louche et embrouill et dcouter toutes ses salades, sinon lenqute se serait dirige ct Genve et le maillon manquant taurait chapp. Tu devrais plutt lui tre reconnaissant. Daccord, Dompierre sest fait tuer. Mais il ne taurait rien dit de plus hier et tu ne laurais pas mis sous protection. Donc, a ne change rien. Ralentis, on arrive. Auprs de linspecteur du 19e, maugra Leguennec, un peu calm, je te fais passer pour un de mes collgues. Et tu me laisses faire. Entendu ? Leguennec montra sa carte pour franchir la barrire qui avait t installe devant laccs au parking de lhtel, en fait une petite arrire-cour crasseuse rserve aux vhicules des
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clients. Linspecteur Vernant, du commissariat du secteur, avait t prvenu de larrive de Leguennec. Il ntait pas fch de lui repasser laffaire parce quelle sannonait singulirement mal. Pas de femme, pas dhritage, pas de politique foireuse, rien en vue. Leguennec serra les mains, prsenta de manire inaudible son collgue et couta ce que Vernant, un jeune blond, avait recueilli comme informations. Le patron de lHtel du Danube nous a appels ce matin avant huit heures. Il a dcouvert le corps alors quil rentrait les poubelles. a lui a donn un drle de choc et toute la suite. Dompierre tait chez lui depuis deux nuits, venu de Genve. Via Dourdan, prcisa Leguennec. Continuez. Aucun appel pour lui et aucun courrier, sauf une lettre non timbre dpose son intention dans la bote de lhtel, hier aprs-midi. Le patron a ramass lenveloppe cinq heures et la glisse dans le casier de Dompierre, chambre 32. Inutile de vous prciser quon na pas retrouv cette lettre, ni sur lui, ni dans sa chambre. Il est vident que cest ce message qui la attir dehors. Un rendez-vous, trs probablement. Lassassin aura repris sa lettre. Cette petite cour est parfaite pour un meurtre. part la faade arrire de lhtel, les deux autres murs sont aveugles et le tout donne sur ce passage o seuls les rats circulent la nuit. De plus, chaque client dispose dune clef qui ouvre cette petite porte sur la cour, car lhtel ferme sa porte principale onze heures. Facile de faire descendre Dompierre une heure tardive par lescalier de service, de le faire sortir par cette porte et de tenir conciliabule dans la courette entre deux voitures. Daprs ce que vous mavez dit, le type tait en qute de renseignements. Il na pas d se mfier. Un coup violent sur le crne et deux coups de couteau dans le ventre. Le mdecin qui saffairait autour du corps leva la tte. Trois coups, prcisa-t-il. On na pas voulu prendre de risque. Le pauvre gars a d mourir dans les quelques minutes qui ont suivi. Vernant dsigna des clats de verre tals sur un plastique. Cest avec cette petite bouteille de flotte que Dompierre a t frapp. Aucune empreinte, bien entendu. Il secoua la tte.
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On vit une triste poque o le premier crtin venu sait quil faut porter des gants. Lheure du dcs ? demanda Vandoosler voix basse. Le mdecin lgiste se redressa, pousseta son pantalon. Pour linstant, je dirais entre onze heures et deux heures du matin. Je serai plus prcis aprs lautopsie car le patron sait quelle heure Dompierre a pris son dner. Je vous ferai parvenir mes premires conclusions dans la soire. Pas plus tard que deux heures, en tous les cas. Le couteau ? demanda Leguennec. Un couteau de cuisine probablement, modle courant, assez grand. Arme ordinaire. Leguennec se tourna vers Vernant. Le patron de lhtel na rien remarqu de particulier sur cette enveloppe adresse Dompierre ? Non. Le nom tait crit au stylo bille en majuscules. Enveloppe blanche ordinaire. Tout est ordinaire. Tout est discret. Pourquoi avoir choisi cet htel de dernire catgorie ? Dompierre ne semblait pas sans le sou. Daprs le patron, dit Vernant, Dompierre avait habit ce quartier tant gosse. a lui plaisait dy revenir. On avait enlev le corps. Il ne restait plus au sol que linvitable trac de craie qui contournait la silhouette. La porte tait-elle encore ouverte ce matin ? demanda Leguennec. Referme, dit Vernant. Sans doute par le client matinal qui est sorti vers sept heures trente, daprs le patron. Dompierre avait encore la clef de la porte dans sa poche. Et ce client na rien remarqu ? Non. Et sa voiture tait pourtant gare tout prs du corps. Mais sa gauche, la portire du conducteur place de lautre ct. Si bien que sa voiture, une grosse R 19, lui masquait tout fait le cadavre. Il a d dmarrer sans se rendre compte de rien, en marche avant. Bon, conclut Leguennec. Je vous suis, Vernant, pour les formalits. Je suppose que vous ne voyez pas dinconvnient me transfrer le dossier ?
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Du tout, dit Vernant. Pour le moment, la piste Simonidis semble la seule convaincante. Vous prenez donc la relve. Si rien nen sort, vous me repasserez le paquet. Leguennec dposa Vandoosler une bouche de mtro avant de rejoindre Vernant son commissariat. Je passerai dans ton coin tout lheure, lui dit-il. Jai des alibis vrifier. Et dabord, joindre le ministre pour savoir o se promne Pierre Relivaux. Toulon ou ailleurs ? Une partie de cartes ce soir ? Une baleinire ? proposa Vandoosler. On verra. Je passerai en tout cas. Quest-ce que tu attends pour faire installer le tlphone chez toi ? Largent, dit Vandoosler. Il tait presque midi. Soucieux, Vandoosler chercha aussitt une cabine tlphonique avant de prendre le mtro. Le temps de traverser tout Paris et le renseignement pourrait lui chapper. Il se mfiait de Leguennec. Il composa le numro du Tonneau et eut Juliette en ligne. Cest moi, dit-il. Est-ce que tu peux me passer Saint Matthieu ? Ils ont trouv quelque chose ? demanda Juliette. Ils savent qui cest ? Si tu crois que a se fait comme a, en deux heures. Non, a va tre compliqu, impossible peut-tre. Bien, soupira Juliette. Je te le passe. Saint Matthieu ? dit Vandoosler. Rponds-moi tout bas. Est-ce quAlexandra djeune ici aujourdhui ? Cest mercredi, mais elle est l avec Cyrille. Elle a pris ses habitudes. Juliette lui fait des petits plats extra. Aujourdhui, le petit a de la pure de courgettes. Sous linfluence maternelle de Juliette, Mathias se mettait apprcier la cuisine, ctait vident. Peut-tre, pensa rapidement Vandoosler, cet objet dintrt pratique laidait-il se garder dun objet dintrt bien plus prenant, Juliette elle-mme et ses belles paules blanches. sa place, Vandoosler se serait jet sans embarras sur Juliette plutt que sur de la pure de courgettes. Mais Mathias tait un gars compliqu, mesurant ses actions, ne sexposant pas en terrain dcouvert sans avoir
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longuement rflchi. chacun son truc avec les femmes. Vandoosler ta de son esprit les paules de Juliette, dont limage le faisait lgrement frmir, surtout quand elle se penchait pour attraper un verre. Ce ntait certainement pas le moment de frmir. Ni lui, ni Mathias ni personne. Alexandra tait l hier midi ? Oui. Tu lui as parl de la visite de Dompierre ? Oui. Je nen avais pas lintention mais cest elle qui ma interrog. Elle tait triste. Alors jai parl. Pour la divertir. Je ne te reproche rien. Il nest pas mauvais de laisser filer la ligne. Tu avais donn son adresse ? Mathias rflchit quelques secondes. Oui, dit-il encore. Elle craignait que Dompierre nattende Relivaux dans la rue toute la journe. Je lai rassure, je lui ai dit que Dompierre avait un htel rue de la Prvoyance. a mavait plu comme nom. Je suis certain de lavoir prononc. Danube aussi. Quest-ce que a pouvait lui faire quun inconnu attende Relivaux toute la journe ? Je nen sais rien. coute-moi attentivement, Saint Matthieu. Dompierre a t liquid entre onze heures et deux heures du matin, par trois coups de couteau dans le ventre. Il sest fait piger par un rendez-vous. a peut venir de Relivaux, qui se balade on ne sait o, comme par hasard, a peut venir de Dourdan, et a peut venir de nimporte qui dautre. Absente-toi cinq minutes et va trouver Marc qui mattend la maison. Rsume-lui ce que je viens de te dire sur lenqute et dis-lui de rappliquer au Tonneau et dinterroger Lex sur son emploi du temps de cette nuit. Amicalement et calmement, sil en est capable. Quil demande aussi discrtement Juliette si elle a vu ou entendu quelque chose. Elle est un peu insomniaque ses heures, paratil, on a peut-tre des chances de ce ct-l. Il faut que ce soit Marc qui interroge, pas toi, tu mas bien compris ? Oui, dit Mathias sans se vexer. Toi, tu fais le serveur, tu observes par-dessus ton plateau et tu timprgnes des ractions diverses. Et prie le ciel, Saint
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Matthieu, pour quAlexandra nait pas boug cette nuit. Quoi quil en soit, pas un mot Leguennec l-dessus pour linstant. Il a dit quil allait au commissariat, mais il est trs capable de rappliquer au pavillon ou au Tonneau avant moi. Alors, fais vite. Marc entra au Tonneau dix minutes plus tard, gure laise. Il embrassa Juliette, Alexandra, le petit Cyrille qui se jeta son cou. a tennuie si je mange un morceau avec toi ? Assieds-toi, dit Alexandra. Pousse un peu Cyrille, il prend toute la place. Tu es au courant ? Alexandra hocha la tte. Mathias nous a racont. Et Juliette avait entendu les informations. Cest bien le mme gars, nest-ce pas ? Pas de confusion possible ? Aucune, hlas. Cest moche, dit Alexandra. Il aurait mieux fait de tout dballer. Si a se trouve, on narrivera jamais mettre la main sur lassassin de tante Sophia. Et a, je ne sais pas si je pourrai le digrer. Comment on la tu ? Tu le sais ? Couteau dans le ventre. Pas instantan mais radical. Mathias observa Alexandra en apportant une assiette Marc. Elle frissonna. Parle plus bas, dit-elle en montrant Cyrille du menton. Je ten prie. a sest fait entre onze heures et deux heures du matin. Leguennec cherche Relivaux. Tu nas rien entendu par hasard ? Une voiture ? Je dormais. Et quand je dors, je ne crois pas tre capable dentendre quoi que ce soit. Tu nas qu voir, jai trois rveils en batterie sur ma table de nuit, pour tre sre de ne pas rater lcole. En plus En plus ? Alexandra hsita, les sourcils froncs. Marc se sentit un peu tanguer, mais il avait des ordres.

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En plus, en ce moment, je prends des petits trucs pour mendormir. Pour ne pas trop penser. Alors jai le sommeil encore plus lourd que dhabitude. Marc hocha la tte. Il tait rassur. Mme sil trouvait quAlexandra lui donnait un peu trop dexplications sur son sommeil. Mais Pierre reprit Alexandra. Ce nest pas possible tout de mme. Comment aurait-il su que Dompierre tait venu le voir, hein ? Dompierre a pu russir le joindre plus tard par tlphone, via le ministre. Noublie pas quil y avait ses entres aussi. Il semblait obstin, tu sais. Et press. Mais Pierre est Toulon. Lavion, dit Marc. a va vite. Aller-retour. Tout est possible. Je comprends, dit Alexandra. Mais ils se gourent. Pierre naurait pas touch Sophia. Il avait quand mme une matresse, et depuis pas mal dannes. Le visage de Lex sassombrit. Marc regretta sa dernire remarque. Il neut pas le temps de trouver une phrase un peu intelligente dire vite, parce que Leguennec entra dans le restaurant. Le parrain avait vu juste. Leguennec tchait de le doubler. Linspecteur sapprocha de leur table. Si vous avez fini de djeuner, mademoiselle Haufman, et si vous pouvez confier votre fils lun de vos amis pour une heure, je vous serais reconnaissant de maccompagner. Quelques questions encore. Jy suis oblig. Salaud. Marc ne leva pas un regard vers Leguennec. Pourtant, il devait reconnatre quil faisait son boulot, celui quil venait de faire lui-mme quelques minutes plus tt. Alexandra ne se troubla pas et Mathias confirma dun geste quil garderait Cyrille. Elle suivit linspecteur et monta dans sa voiture. Lapptit coup, Marc repoussa son assiette et vint sinstaller au bar. Il demanda une bire Juliette. Une grande, si possible. Ne ten fais pas, lui dit-elle. Il ne peut rien contre elle. Alexandra na pas boug de la nuit.
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Je sais, dit Marc en soupirant. Cest ce quelle dit. Mais pourquoi la croirait-il ? Depuis le dbut, il ne croit rien. Cest son boulot, dit Juliette. Mais moi, je peux te dire quelle na pas boug. Cest la vrit et je la lui dirai. Marc attrapa la main de Juliette. Dis-moi, quest-ce que tu sais ? Ce que jai vu, dit Juliette en souriant. Vers onze heures, javais fini mon bouquin, jai teint, mais impossible de mendormir. a marrive souvent. Parfois, cest parce que jentends Georges ronfler ltage au-dessus et a mhorripile. Mais hier soir, mme pas de ronflement. Je suis descendue chercher un autre bouquin et jai lu en bas, jusqu deux heures et demie. L, je me suis dit quil fallait absolument que je me couche et je suis remonte. Je me suis rsolue prendre un comprim et je me suis endormie. Mais ce que je peux te dire, Marc, cest que de onze heures un quart deux heures et demie, Alexandra na pas boug de chez elle. Il ny a eu aucun bruit de porte ni de voiture. En plus, quand elle va se promener, elle emmne le petit avec elle. Je naime pas a, dailleurs. Eh bien cette nuit, la veilleuse de la chambre de Cyrille tait reste allume. Il a peur dans le noir. Cest de son ge. Marc sentit seffondrer tous ses espoirs. Il regarda Juliette, dsol. Quest-ce quil y a ? dit Juliette. a devrait te rassurer. Lex ne risque rien, absolument rien ! Marc secoua la tte. Il jeta un regard la salle qui se remplissait et sapprocha de Juliette. Tu affirmes que vers deux heures du matin, tu nas absolument rien entendu ? chuchota-t-il. Puisque je te le dis ! chuchota Juliette son tour. Tu nas aucun souci te faire. Marc avala la moiti de son verre de bire et se prit la tte dans les mains. Tu es gentille, dit-il doucement, trs gentille, Juliette. Juliette le regardait sans comprendre. Mais tu mens, continua Marc. Tu mens sur toute la ligne ! Parle moins fort, ordonna Juliette. Alors tu ne me crois pas ? Cest tout de mme un comble !

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Marc serra plus fort la main de Juliette et vit que Mathias lui jetait un coup dil. coute-moi, Juliette : tu as vu Alexandra sortir cette nuit et tu sais quelle nous ment. Alors tu mens ton tour pour la protger. Tu es gentille, mais tu viens sans le vouloir de mapprendre tout le contraire de ce que tu souhaitais. Parce que deux heures du matin moi, jtais dehors, figure-toi ! Et devant ta grille en plus, essayer avec Mathias de calmer Lucien et de le ramener la maison. Et toi tu dormais comme une souche avec ton comprim et tu ne nous as mme pas entendus ! Tu dormais ! Et je te signale dautre part, puisque tu my fais penser, quil ny avait aucune lumire dans la chambre de Cyrille. Aucune. Demande Mathias. Juliette, le visage tombant, se tourna vers Mathias qui acquiesa lentement. Alors, dis-moi la vrit maintenant, reprit Marc. a vaut mieux pour Lex, si on veut la dfendre intelligemment. Parce que ton systme la noix, a ne marchera pas. Tu es trop nave, tu prends les flics pour des gosses. Ne me serre pas la main comme a, dit Juliette. Tu me fais mal ! Les clients vont nous voir. Alors, Juliette ? Muette, la tte baisse, Juliette stait remise laver des verres dans lvier. On na qu dire a tous ensemble, proposa-t-elle soudain. Vous ntes pas sortis chercher Lucien et je nai rien entendu et Lex nest pas sortie. Voil. Marc secoua nouveau la tte. Mais rends-toi compte que Lucien nous a appels en criant. Un autre voisin a pu lentendre. a ne tiendra pas et a ne fera quempirer les choses. Dis-moi la vrit, je tassure que a vaut mieux. Cest ensuite quon verra comment mentir. Juliette restait irrsolue, tortillant le torchon verres. Mathias sapprocha delle, posa sa grande main sur son paule et lui dit quelque chose loreille. Bon, dit Juliette. Je my suis prise comme une gourde, cest possible. Mais je ne pouvais pas deviner que vous tiez tous dehors deux heures du matin. Alexandra est sortie en voiture,
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cest vrai. Elle a dmarr tout doucement et feux teints, srement pour ne pas rveiller Cyrille. quelle heure ? demanda Marc, la gorge noue. onze heures un quart. Quand je suis descendue chercher un bouquin. Parce que a, cest vrai. a ma nerve de la voir encore partir, cause du petit. Quelle lait pris avec elle ou quelle lait laiss seul, a ma nerve. Je me suis dit quil faudrait que jaie le courage de lui en parler le lendemain, bien que ce ne soit pas mes affaires. La veilleuse de la chambre tait teinte, cest vrai aussi. Cest entendu, je ne suis pas reste lire en bas. Je suis remonte et jai pris le comprim, parce qu e je me sentais nerve. Jai dormi presque tout de suite. Et quand jai appris la nouvelle ce matin aux infos de dix heures, jai paniqu. Jai entendu Lex te dire tout lheure quelle navait pas boug de chez elle. Alors jai pens jai pens que le mieux faire tait dabonder dans son sens. Juliette hocha la tte, tristement. Jaurais mieux fait de me taire, dit-elle. Ne te reproche rien, dit Marc. Les flics vont trouver, de toute faon. Parce que Alexandra na pas gar sa voiture au mme endroit en revenant. prsent que je sais, je me rappelle trs bien quhier avant le dner, la voiture de Sophia tait gare cinq mtres avant ta grille. Je suis pass devant. Elle est rouge et elle se remarque. Ce matin, quand je suis sorti prendre le journal vers dix heures et demie, elle ny tait plus. Sa place tait prise par une autre voiture, grise, celle des voisins du bout, je crois. Trouvant sa place occupe au retour, Alexandra a d aller se garer ailleurs. Pour les flics, ce sera un jeu denfant. Notre rue est petite, les voitures sont connues, dautres voisins ont pu facilement remarquer ce genre de dtail. a ne veut rien dire, dit Juliette. Elle a pu sortir ce matin. Cest ce quils vrifieront. Mais si elle avait fait ce que croit Leguennec, elle se serait dbrouille pour reprendre sa place ce matin ! Tu ne rflchis pas, Juliette. Comment veux-tu quelle reprenne sa place si une autre voiture loccupe ? Elle ne va pas souffler dessus.
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Tu as raison, je dis nimporte quoi. Je narrive plus rflchir, on dirait. Il nempche, Marc, que Lex est sortie, mais pour se balader, seulement pour se balader ! Cest ce que je crois aussi, dit Marc. Mais comment veuxtu enfoncer a dans le crne de Leguennec ? Elle a bien choisi son soir pour sa balade ! Aprs les ennuis que a lui a dj valus, elle aurait pu se tenir tranquille, non ? Moins fort, rpta Juliette. a me fout en colre, dit Marc. On dirait quelle le fait exprs. Elle ne pouvait pas deviner que Dompierre serait tu, mets-toi sa place. A sa place, je me serais tenu carreau. Elle est mal barre, Juliette, mal barre ! Marc frappa du poing sur le comptoir et vida sa bire. Quest-ce quon peut faire ? demanda Juliette. Je vais partir Dourdan, voil ce quon peut faire. Je vais chercher ce que Dompierre a cherch, Leguennec na aucun droit pour men empcher, Simonidis est libre de laisser lire ses archives qui il veut. Les flics peuvent juste vrifier que je nemporte rien. Tu as ladresse du pre Dourdan ? Non, mais nimporte qui te renseignera l-bas. Sophia y avait une maison dans la mme rue. Elle avait achet une petite proprit pour pouvoir aller voir son pre sans vivre sous le mme toit que sa belle-mre. Elle ne la supportait pas trs bien. Cest un peu en dehors de la ville, rue des Ifs. Attends, je vais vrifier. Mathias sapprocha pendant que Juliette partait chercher son sac dans les cuisines. Tu pars ? dit Mathias. Tu veux que je taccompagne ? Ce serait plus prudent. a commence flamber. Marc lui sourit. Merci, Mathias. Mais cest mieux que tu restes ici. Juliette a besoin de toi et Lex aussi. Dailleurs, tu as le petit Grec en garde et tu fais a trs bien. a me calme de te savoir sur place. Ne ten fais pas, je nai rien craindre. Si jai vous donner des nouvelles, je tlphonerai ici, ou chez Juliette. Prviens le parrain quand il rentrera.
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Juliette revint avec son carnet. Le nom exact, cest alle des Grands-Ifs , dit-elle. La maison de Sophia est au 12. Celle du vieux nest pas loin. Cest not. Si Leguennec tinterroge, tu tes endormie onze heures et tu ne sais rien. Il se dbrouillera. videmment, dit Juliette. Passe la consigne ton frre, au cas o. Je fais un saut la maison et je prends le prochain train. Un brusque coup de vent ouvrit une fentre mal ferme. La tempte prvue arrivait, apparemment plus consistante quannonce. Cela redonna de la vigueur Marc. Il sauta de son tabouret et fila. la baraque, Marc fit rapidement son sac. Il ne savait pas au juste pour combien de temps il en aurait et sil mettrait la main sur quoi que ce soit. Mais il fallait bien tenter quelque chose. Cette imbcile dAlexandra qui navait rien trouv de mieux que daller se promener en voiture. Quelle conne. Marc rageait en fourrant quelques affaires ple-mle dans son sac. Il essayait surtout de se persuader quAlexandra tait seulement alle faire un tour. Quelle lui avait menti seulement pour se protger. Seulement a et rien dautre. Cela lui demandait un effort de concentration, de conviction. Il nentendit pas Lucien entrer chez lui. Tu fais ton sac ? dit Lucien. Mais tu crabouilles tout ! Regarde ta chemise ! Marc jeta un coup dil Lucien. Cest vrai, il navait pas cours le mercredi aprs-midi. Je me fous de ma chemise, dit Marc. Alexandra est dans de sales draps. Elle est sortie cette nuit, cette imbcile. Je file Dourdan. Je vais fouiller dans les archives. Pour une fois quelles ne seront pas en latin ou en roman, a me changera. Jai lhabitude de dpouiller vite, jespre que je trouverai quelque chose. Je vais avec toi, dit Lucien. Je nai pas envie que tu te fasses trouer le ventre ton tour. Restons groups, soldat. Marc sarrta de bourrer son petit sac et regarda Lucien. Mathias dabord et maintenant, lui. De la part de Mathias, il
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comprenait, et il tait touch. Mais Marc naurait jamais pens que Lucien puisse sintresser autre chose qu lui-mme et la Grande Guerre. Sintresser et mme simpliquer. Dcidment, il se gourait souvent ces derniers temps. Et alors ? dit Lucien. a a lair de ttonner ? Cest--dire que je pensais autre chose. Jimagine ce que tu pensais, dit Lucien. Ceci pos, il vaut mieux tre deux en ce moment. Vandoosler et Mathias ici, et toi et moi l-bas. On ne gagne pas une guerre tout seul, tu nas qu voir Dompierre. Donc, je taccompagne. Les archives, a me connat aussi et nous irons plus vite deux. Tu me laisses le temps de faire mon sac et de prvenir le collge que je vais attraper une nouvelle grippe ? Daccord, dit Marc. Mais fais vite. Le train est 14 h 57 Austerlitz.

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Un peu moins de deux heures plus tard, Marc et Lucien rdaient dans lalle des Grands-Ifs. Le vent soufflait fort Dourdan et Marc aspirait ce courant de nord-ouest. Ils sarrtrent devant le n12, qui tait protg par des murs de part et dautre dune porte dentre en bois plein. Fais-moi la courte chelle, dit Marc. Jaimerais bien voir quoi a ressemble chez Sophia. Quelle importance ? dit Lucien. Jai envie, cest tout. Lucien posa dlicatement son sac, vrifia que la rue tait dserte et croisa solidement ses deux mains. : Retire ta chaussure, dit-il Marc. Je ne veux pas que tu me dgueulasses les mains. Marc soupira, retira une chaussure en se tenant Lucien et grimpa. Tu vois quelque chose ? demanda Lucien. On voit toujours quelque chose. Cest quoi ? La proprit est grande. Cest vrai quelle tait riche, Sophia. a descend en pente douce derrire la maison. Comment est la maison ? Moche ? Pas du tout, dit Marc. Un peu grecque, malgr les ardoises. Longue et blanche, sans tage. Elle a d la faire construire. Cest drle, les volets ne sont mme pas ferms. Attends. Non, cest parce quil y a des claustras aux fentres. Grecque, je te dis. Il y a un petit garage et un puits. Il ny a que le puits qui soit ancien l-dedans. a ne doit pas tre dsagrable, lt. On peut lcher ? demanda Lucien. Tu fatigues ? Non, mais quelquun peut venir. Tu as raison, je descends.
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Marc se rechaussa et ils arpentrent la rue en regardant les noms sur les portes ou sur les botes aux lettres, quand il y en avait. Ils prfraient faire ainsi avant de demander quelquun, pour que leur venue soit le plus discrte possible. L, dit Lucien aprs une centaine de mtres. Cette petite bicoque entretenue avec les fleurs. Marc dchiffra la plaque de cuivre ternie : K. et J. Simonidis. Cest bon, dit-il. Tu te souviens bien de ce quon est convenus ? Ne me prends pas pour un con, dit Lucien. Entendu, dit Marc. Un assez beau vieillard vint leur ouvrir. Il les considra en silence, attendant des explications. Depuis la mort de sa fille, il avait vu passer du monde : des flics, des journalistes, et Dompierre. Lucien et Marc exposrent alternativement le but de leur visite en y mettant de grandes doses de gentillesse. Ils taient convenus de cette gentillesse dans le train, mais la tristesse que portait le vieux Simonidis sur son visage la rendait plus spontane. Ils parlrent de Sophia tout doucement. Ils finirent presque par croire leur propre mensonge en expliquant que Sophia, leur voisine, leur avait confi une mission personnelle, Marc raconta laffaire de larbre. Rien de tel quun support vridique pour y suspendre un mensonge. Quaprs cette affaire de larbre, Sophia tait reste inquite malgr tout. Un soir, en discutant dans la petite rue avant daller dormir, elle leur avait fait promettre, si par hasard il lui arrivait malheur, de chercher savoir. Elle navait pas confiance en la police, qui, disait-elle, loublierait avec tous les ports disparus. eux, elle avait fait confiance pour aller jusquau bout. Cest pourquoi ils taient l, estimant par respect et par amiti pour Sophia quils avaient faire leur devoir. Simonidis couta avec attention ce discours qui semblait plus stupide et lourd aux oreilles de Marc mesure quil le dbitait. Il les invita entrer. Un flic en uniforme tait l, qui interrogeait dans le salon une femme qui devait tre Mme Simonidis. Marc nosa pas la dvisager, dautant que le
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dialogue stait interrompu leur entre. Il ne put que percevoir par langle de son regard une femme de soixante ans assez ronde, aux cheveux tirs derrire la nuque, qui ne leur marqua quun lger signe de bienvenue. Elle soccupait des questions du flic et elle avait lexpression dynamique de ceux qui souhaitent tre dcrits comme des dynamiques. Simonidis traversa la pice dun pas assez vif, entranant Marc et Lucien, marquant une indiffrence appuye pour ce flic qui encombrait son salon. Mais le flic les arrta tous les trois en se levant dun mouvement brusque. Ctait un jeune type lexpression bute, borne, conforme la plus tragique ide quon puisse se faire dun crtin qui la consigne tient lieu de pense. Pas de chance. Lucien poussa un soupir exagr. Navr, monsieur Simonidis, dit le flic, mais je ne peux vous autoriser faire pntrer quiconque dans votre domicile sans tre inform de ltat civil de ces personnes et du motif de leur visite. Ce sont les ordres et vous en avez t inform. Simonidis eut un bref et mauvais sourire. Ce nest pas mon domicile, cest ma maison, dit-il dune voix quil avait trs sonore, et ce ne sont pas des personnes, ce sont des amis. Et sachez quun Grec de Delphes, n cinq ce nts mtres de lOracle, ne reoit aucun ordre de qui que ce soit. Mettez-vous a dans le crne. La loi est faite pour tous, monsieur, rpondit le flic. Votre loi, vous pouvez vous la foutre au cul, dit Simonidis dun ton gal. Lucien jubilait. Exactement le genre de vieil emmerdeur avec qui on aurait pu bien rigoler si seulement les circonstances ne lavaient rendu aussi triste. Les difficults durrent encore un bon moment avec le flic, qui prit note de leurs noms et les identifia sans peine en consultant son carnet comme les voisins de Sophia Simonidis. Mais rien ninterdisant daller consulter les archives de quelquun avec sa bndiction, il dut les laisser aller en les avertissant que, de toute faon, ils subiraient une inspection avant leur dpart. Aucun document ne devait pour linstant sortir de la maison. Lucien haussa les paules et suivit Simonidis. Soudain rageur, le vieux Grec revint sur ses pas et
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agrippa le flic par le revers de sa veste. Marc pensa quil allait lui casser la gueule et que a allait tre intressant. Mais le vieux hsita. Et puis non dit Simonidis aprs un silence. Tant pis. Il lcha le flic comme un truc pas propre et sortit de la pice pour rejoindre Marc et Lucien. Ils montrent un tage, suivirent un couloir et le vieux leur ouvrit, laide dune clef suspendue sa ceinture, la porte dune pice peu claire, aux tagres bourres de dossiers. La pice de Sophia, dit-il voix basse. Je suppose que cest cela qui vous intresse ? Marc et Lucien hochrent la tte. Pensez-vous trouver quelque chose ? demanda Simonidis. Le pensez-vous ? Il les fixait dun regard sec, les lvres contractes, lexpression douloureuse. Et si on ne trouve rien ? dit Lucien. Simonidis frappa du poing sur la table. Vous devrez trouver, ordonna-t-il. Jai quatre-vingt-un ans, je ne peux plus bouger et je ne peux plus comprendre comme je le voudrais. Vous, peut-tre. Je veux cet assassin. Nous, les Grecs, on ne lche jamais, cest ce que disait ma vieille Andromaque. Leguennec nest plus libre de penser. Jai besoin dautres personnes, jai besoin dhommes libres. Peu mimporte que Sophia vous ait ou non confi une mission . Cest vrai ou cest faux. Je pense que cest faux. Cest en effet assez faux, admit Lucien. Bien, dit Simonidis. On se rapproche. Pourquoi cherchez-vous ? Le mtier, dit Lucien. Dtectives ? demanda Simonidis. Historiens, rpondit Lucien. O est le rapport avec Sophia ? Lucien dsigna Marc du doigt. Lui, dit-il. Lui ne veut pas quon inculpe Alexandra Haufman. Il est prt balancer nimporte qui dautre sa place, mme un innocent.

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Excellent, dit Simonidis. Si a peut vous rendre service, sachez que Dompierre nest pas rest longtemps ici. Je pense quil na consult quun seul dossier, sans hsiter. Vous le voyez, les cartons sont classs par annes. Savez-vous lequel il a examin ? demanda Marc. tesvous rest avec lui ? Non. Il tait trs dsireux dtre seul. Je suis entr une fois lui porter du caf. Je crois quil consultait le carton 1982, sans certitude. Je vous laisse, vous navez pas de temps perdre. Une question encore, demanda Marc. Comment votre femme prend-elle laffaire ? Simonidis eut une moue ambigu. Jacqueline na pas pleur. Elle nest pas mauvaise mais volontariste, toujours dsireuse de faire front . Pour ma femme, faire front est un label suprme de qualit. Cest devenu une telle habitude chez elle quon ne peut rien tenter contre. Et avant tout, elle protge son fils. Que dire de lui ? Julien ? Pas capable de grand-chose. Un meurtre dpasse de beaucoup ses comptences. Surtout que Sophia lavait aid quand il ne savait pas quoi faire de sa peau. Elle lui trouvait des places de figurant par-ci, par-l. Il na pas su en tirer avantage. Lui, il a un peu pleur Sophia. Il laimait beaucoup dans le temps. Il pinglait des photos delle dans sa chambre de jeune homme. Il coutait ses disques aussi. Plus maintenant. Simonidis fatiguait. Je vous laisse, rpta-t-il. Pour moi, faire une sieste avant le dner nest pas un dshonneur. Cette faiblesse plat ma femme, dailleurs. Mettez-vous au travail, vous navez pas beaucoup de temps. Il se pourrait que le flic finisse par trouver un moyen lgal dinterdire la consultation de mes archives. Simonidis sen alla et on lentendit ouvrir une porte au fond du couloir. Quest-ce que tu penses de lui ? demanda Marc. Belle voix, il la repasse sa fille. Batailleur, autoritaire, intelligent, distrayant et dangereux. Sa femme ?
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Une idiote, dit Lucien. Tu llimines vite. Les idiots peuvent tuer, a na rien de contradictoire. Surtout ceux qui, comme elle, affichent une vaillance stupide. Je lai coute parler au flic. Elle est sans nuance et satisfaite de ses performances. Les idiots satisfaits peuvent tuer. Marc hocha la tte en tournant dans la pice. Il sarrta devant le carton de lanne 1982, le regarda sans le toucher et continua son tour en examinant les rayonnages. Lucien saffairait dans son sac. Sors ce carton 82, dit-il. Le vieux a raison : on na peuttre pas beaucoup de temps avant que la Loi nabaisse sa herse devant nos pas. Ce nest pas 1982 qua consult Dompierre. Soit le vieux sest tromp, soit il a menti. Cest 1978. Il ny a plus de poussire devant celui-l ? dit Lucien. Cest a, dit Marc. Aucun autre na t dplac depuis longtemps. Les flics nont pas encore eu le temps de mettre leur nez l-dedans. Il tira le carton 1978 et en vida proprement le contenu sur la table. Lucien le feuilleta rapidement. a ne concerne quun seul opra, dit-il. Elektra, Toulouse. Pour nous, cela ne signifie rien. Mais Dompierre devait y chercher quelque chose. Allons-y, dit Marc, un peu dcourag par la niasse de vieux articles de presse dcoups, de commentaires manuscrits parfois rajouts par Simonidis, trs probablement, de photos, dinterviews. Les coupures de journaux taient attaches avec soin par des trombones. Repre les trombones dplacs, dit Lucien. La pice est un peu humide, ils ont d laisser une trace de rouille ou une petite empreinte. a nous permettra de savoir quels articles ont intress Dompierre dans ce fatras. Cest ce que je fais, dit Marc. Les critiques sont logieuses. Elle plaisait, Sophia. Elle sest dite moyenne, mais elle valait plus que a. Il a raison, Mathias. Mais quest-ce que tu fous ? Viens maider. Lucien rentrait prsent divers paquets dans son sac.
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Voil, dit Marc en haussant le ton, cinq liasses dont le trombone a t replac rcemment. Marc en prit trois et Lucien deux. Ils lurent en silence et en vitesse pendant un bon moment. Les articles taient longs. Tu disais que les critiques taient logieuses ? dit Lucien. Celui-l, en tout cas, nest pas tendre avec Sophia. Celui-l non plus, dit Marc. Il cogne dur. a na pas d lui faire plaisir. Ni au vieux Simonidis. Il a not en marge : pauvre con . Et qui cest, ce pauvre con ? Marc chercha la signature. Lucien, dit-il, ce critique pauvre con sappelle Daniel Dompierre. a te donne penser ? Lucien prit larticle des mains de Marc. Alors le ntre, dit-il, le mort, il serait de sa famille ? Un neveu, un cousin, un fils ? Cest comme a quil aurait su quelque chose propos de cet opra ? Un truc dans ce genre-l, srement. a commence prendre. Comment sappelle ton critique qui dmolit Sophia ? Ren de Frmonville. Connais pas. Connais rien la musique, de toute faon. Attends, un truc marrant. Lucien se remit la lecture, lexpression modifie, Marc espra. Alors ? dit Marc. Ne taffole pas, a na rien voir avec Sophia. Cest au dos de la coupure. Le dbut dun autre article, toujours de Frmonville, mais propos dune pice de thtre : un bide, une cration sommaire et chevele sur la vie intrieure dun gars dans une tranche en 1917. Un monologue de presque deux heures, suant comme tout, semble-t-il. Malheureusement, il me manque la fin de larticle. Merde, tu ne vas pas commencer avec a. On sen fout, Lucien, on sen fout ! On nest pas venus jusqu Dourdan pour a, nom de Dieu ! Tais-toi. Frmonville dit au dtour dune phrase quil garde de son pre des carnets de guerre, et que lauteur de la pice aurait t bien inspir de consulter ce genre de documents avant de se lancer dans le thtre dimagination militaire. Tu te rends compte ? Des carnets de guerre ! crits sur place, depuis
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aot 1914 jusqu octobre 1918 ! Sept carnets ! Non, mais tu te rends bien compte ? Une srie continue ! Pourvu que ce pre ait t paysan, pourvu ! Ce serait une mine, Marc, une raret ! Bon Dieu, faites que le pre de Frmonville ait t paysan ! Bon sang, jai bien fait de taccompagner ! De bonheur et despoir, Lucien stait mis debout, arpentant la petite pice sombre, lisant et relisant le bout tronqu de cette vieille feuille de journal. Exaspr, Marc se remit feuilleter les documents consults par Dompierre. Outre ces articles dfavorables Sophia, il y avait trois autres liasses contenant des textes plus anecdotiques, relatant un incident grave ayant perturb pour plusieurs jours les reprsentations dElektra. coute, dit Marc. Mais ctait foutu. Lucien tait ailleurs, inabordable, aval par la dcouverte de sa mine et devenu incapable de sintresser autre chose. Pourtant, il avait fait montre dune belle volont au dbut. Ctait pas de chance, ces carnets de guerre. Mcontent, Marc lut en silence, pour lui seul. Sophia Simonidis avait subi dans sa loge, le soir du 17 juin 1978, une heure et demie avant la reprsentation, une agression violente suivie de tentatives de svices sexuels. Selon elle, lagresseur stait enfui soudainement en entendant du bruit. Elle ne pouvait pas fournir de renseignements sur lui. Il portait un blouson sombre, une cagoule en laine bleue et il lavait frappe coups de poing pour la mettre au sol. Il avait t cette cagoule, mais elle tait dj trop assomme pour pouvoir lidentifier et il avait teint la lumire. Couverte decchymoses heureusement sans gravit, Sophia Simonidis, en tat de choc, avait t conduite lhpital pour observation. Malgr cela, Sophia Simonidis avait refus de porter plainte et aucune enqute navait donc t ouverte. Rduits des conjectures, les journalistes supposaient que lattaque tait le fait dun figurant, le thtre tant ferm cette heure-ci tout public. La culpabilit des cinq chanteurs de la troupe tait carte demble : pour deux dentre eux, il sagissait de chanteurs renomms et tous avaient dclar tre arrivs plus tard au thtre, ce quavaient confirm les gardiens, des homme gs galement hors de cause. On pouvait comprendre entre les
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lignes que les options sexuelles des cinq chanteurs mles les mettaient hors de cause plus srement que leur renomme ou leurs heures darrive. Quant aux nombreux figurants, rien dans la description sommaire de la cantatrice ne permettait dorienter les soupons sur lun ou lautre dentre eux. Nanmoins, prcisait un des journalistes, deux figurants ne staient pas prsents lors de la reprise, le lendemain. Le journaliste admettait pourtant que ctait l un fait assez banal dans le monde des figurants, gars et filles occultes souvent pays la journe et toujours sur la brche, prts lcher sur lheure une reprsentation pour un casting publicitaire plus prometteur. Il convenait aussi quaucun des hommes du personnel technique ne pouvait tre cart. Le spectre tait large. Marc, les sourcils froncs, retourna aux critiques de Daniel Dompierre et de Ren de Frmonville. Critiques musicaux avant tout, ils ne stendaient pas sur les circonstances de lagression mais signalaient seulement que Sophia Simonidis, victime dun accident, avait d tre remplace durant trois jours par sa doublure, Nathalie Domesco, dont limitation excrable avait fini dachever Elektra, une Eektra que navait pu sauver le retour de Sophia Simonidis : la cantatrice, sa sortie dhpital, avait nouveau tmoign de son incapacit tenir ce rle pour grand soprano dramatique. Ils concluaient que le choc subi par la cantatrice ne pouvait excuser linsuffisance de sa tessiture et quelle avait commis une regrettable erreur en prtendant aborder avec Elektra une partition bien au-del de ses moyens vocaux. Cela exaspra Marc. Certes, Sophia leur avait dit elle-mme quelle navait pas t la Simonidis. Certes, Sophia naurait peut-tre pas d se lancer dans Elektra. Peut-tre. Il ny connaissait rien de toute faon, pas plus que Lucien. Mais cette morgue destructrice des deux critiques le mettait hors de lui. Non, Sophia ne mritait pas a. Marc attrapa dautres cartons, dautres opras. Toujours des critiques logieuses, ou simplement flatteuses ou satisfaites, mais toujours des reproches cinglants sous les plumes de Dompierre et de Frmonville, mme lorsque Sophia sen tenait son strict registre de soprano lyrique. Dcidment, ces deux-l
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naimaient pas Sophia, et depuis ses dbuts. Marc replaa les cartons et rflchit, la tte pose sur ses poings. Il faisait presque nuit prsent et Lucien avait allum deux petites lampes. Sophia agresse Sophia ne portant pas plainte pour coups et blessures. Il revint Elektra, parcourut trs vite tous les autres articles concernant lopra et qui racontaient tous un peu la mme chose : la mauvaise qualit de la mise en scne, la faiblesse des dcors, lagression contre Sophia Simonidis, le retour attendu de la cantatrice, cette diffrence que les critiques apprciaient la tentative de Sophia au lieu de la dmolir comme lavaient fait Dompierre et Frmonville. Il ne savait pas quoi retenir de tout ce carton 1978. Il aurait fallu tout pouvoir lire et relire dans les dtails. Comparer, cerner les spcificits des coupures retenues par Christophe Dompierre. Il aurait fallu recopier, au moins les articles lus par le mort. Ctait du boulot, des heures de boulot. Simonidis entra dans la pice cet instant. Il faut vous dpcher, dit-il. Les flics cherchent un biais pour faire cesser la consultation de mes archives. Ils nont pas le temps de sen occuper maintenant et ils doivent craindre dtre doubls par lassassin lui-mme. Jai entendu limbcile den bas tlphoner aprs ma sieste. Il veut des scells. a a lair daller bon train. Soyez sans inquitude, dit Lucien. On en aura fini dans une demi-heure. Parfait, dit Simonidis. Vous avancez vite. propos, dit Marc, votre beau-fils avait-il aussi figur dans Elektra ? Toulouse ? Sans doute, dit Simonidis. Il a figur dans tous ses spectacles, de 1973 1978. Cest aprs quil a tout lch. Ne pitinez pas de son ct, vous perdez votre temps. Cette agression pendant Elektra, Sophia vous lavait-elle raconte ? Sophia dtestait quon en parle, dit Simonidis aprs un silence.

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Aprs le dpart du vieux Grec, Marc regarda Lucien qui, affal dans un fauteuil dfonc, tendait ses jambes en jouant avec sa coupure de journal. Dans une demi-heure ? cria Marc. Tu ne fous rien, tu rves tes carnets de guerre, il y a des tas de trucs recopier, mais toi, tu dcides de te barrer dans une demi-heure ? Sans bouger, Lucien montra son sac du doigt. L-dedans, dit-il, jai mis deux kilos et demi dordinateur portable, neuf kilos de scanner, du parfum, un caleon, une grosse ficelle, un duvet, une brosse dents et une tranche de pain. Tu comprends pourquoi je voulais prendre un taxi la gare. Prpare-moi tes documents, jenregistre tout ce qui te fait plaisir et on lemporte avec nous la baraque pourrie. Voil. Comment as-tu pens a ? Aprs ce qui est arriv Dompierre, on pouvait prvoir que les flics tentent dinterdire la copie des archives. Prvoir les manuvres de ladversaire, mon ami, cest tout le secret dune guerre. Lordre officiel arrivera vite, mais aprs nous. Dpchetoi maintenant. Pardon, dit Marc, je mnerve tout le temps en ce moment. Toi aussi dailleurs. Non, je memporte, dans une direction ou dans une autre. Cest assez diffrent. Cest toi ces bcanes ? demanda Marc. a vaut du fric. Lucien haussa les paules. Cest la fac qui me les a prtes, je dois les rendre dans quatre mois. Il ny a que les fils lectriques qui mappartiennent. Il rit et brancha ses machines. mesure que les documents taient copis, Marc respirait mieux. Il ny aurait peut-tre rien en tirer mais lide quil pourrait les consulter sans hte, dans labri de son deuxime tage mdival, le soulageait. Lessentiel du carton y passa. Des photos, dit Lucien en agitant une main. Tu crois ? Sr. Envoie les photos. Il ny a que des photos de Sophia. Pas de vue gnrale, de la troupe au salut, du dner aprs la gnrale ?
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Que Sophia, je te dis. Alors laisse tomber. Lucien enroula ses machines dans un vieux duvet, ficela le tout et y attacha une longue corde. Puis il ouvrit doucement la fentre et fit descendre avec prcaution le fragile paquet. Il nexiste pas de pice sans ouverture, dit-il. Et en bas dune ouverture, il y a toujours un sol, quel quil soit. Cest la courette aux poubelles, je prfre a la rue. Jy suis. On monte, dit Marc. Lucien lcha la corde et referma la fentre sans bruit. Il retourna sasseoir dans le vieux fauteuil et reprit sa pose nonchalante. Le flic entra, avec lexpression rassasie du type qui vient dabattre un perdreau en plein vol. Interdiction de prendre copie de quoi que ce soit et interdiction de consulter quoi que soit, dit limbcile. Ce sont les nouveaux ordres. Prenez vos affaires et sortez dici. Marc et Lucien obirent en rlant et suivirent le flic. Quand ils revinrent au salon, Mme Simonidis avait mis la table pour cinq. Ils taient donc compts pour le dner. Cinq, pensa Marc, a voulait dire le fils aussi, sans doute. Il fallait voir le fils. Ils remercirent. Le jeune flic les fouilla avant quils ne sasseyent et vida le contenu de leurs sacs, quil retourna et plia dans tous les sens. a va, dit-il, vous pouvez tout remballer. Il quitta le salon et alla se poster dans lentre. Si jtais vous, lui dit Lucien, je me collerais plutt devant la porte de la pice aux archives jusqu notre dpart. On pourrait remonter. Vous prenez des risques, gendarme. Mcontent, le flic monta ltage et sinstalla dans la pice mme. Lucien demanda Simonidis de lui indiquer laccs la courette aux poubelles et sortit rcuprer son paquet quil fourra dans le fond de son sac. Il trouvait que depuis quelque temps, les poubelles traversaient frquemment sa vie. Pas dinquitude, lui dit Lucien. Tous vos originaux sont rests l-haut. Vous avez ma parole. Le fils arriva un peu en retard pour prendre sa place table. Le pas lent, la quarantaine lourde, Julien navait pas hrit de sa
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mre le dsir de paratre indispensable et efficace. Il sourit gentiment aux deux invits, un peu piteux, effac, et Marc en conut des regrets. Ce type, quon disait improductif et vellitaire, coinc entre sa mre activiste et son beau-pre patriarche, lui faisait de la peine. Marc tait vite influenc quand on lui souriait gentiment. Et puis Julien avait pleur pour Sophia. Il ntait pas laid, mais avait le visage gonfl. Marc aurait prfr ressentir de laversion, de lhostilit, enfin quelque chose de plus convaincant pour en faire un meurtrier. Mais comme il navait jamais vu de meurtrier, il se dit quun tre flexible cras par sa mre et souriant gentiment pouvait trs bien faire laffaire. Pleurer un petit coup ne veut rien dire. Sa mre aussi pouvait faire laffaire. Sagitant, plus affaire que ne lexigeait le service de la table, plus loquace que ne le demandait la conversation, Jacqueline Simonidis tait fatigante. Marc observa son chignon bas, ficel avec prcision sur sa nuque, ses mains vigoureuses, sa voix et son animation truques, sa dtermination stupide quand elle distribuait chacun sa part dendives au jambon, et pensa que cette femme pouvait tout tenter pour accrotre un pouvoir, un capital et rsoudre les dbcles financires de son fils indolent. Elle avait pous Simonidis. Par amour ? Parce quil tait le pre dune cantatrice dj clbre ? Parce que cela ouvrirait Julien les portes des thtres ? Oui, lun et lautre avaient des motifs pour tuer et peut-tre de bonnes dispositions. Pas le vieux, videmment. Marc le regardait trancher dans ses endives gestes vifs. Son autoritarisme en aurait fait un tyran parfait si Jacqueline navait eu de quoi se dfendre. Mais la souffrance patente du pre grec interdisait quon le souponne de quoi que ce soit. Tout le monde tait daccord l-dessus. Marc avait les endives au jambon en horreur, sauf quand elles sont bien faites, ce qui relve du domaine de lexceptionnel. Il voyait Lucien se goinfrer pendant que lui se dbattait avec cette matire amre et aqueuse qui le rvulsait. Lucien avait pris les rnes de la conversation qui roulait sur la Grce au dbut du sicle. Simonidis lui rpondait par phrases brves et Jacqueline dpensait son nergie dmontrer son vif intrt pour toutes choses.
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Marc et Lucien attraprent le train de 22 h 27. Ce fut le vieux Simonidis qui les emmena en voiture la gare, dune conduite ferme et rapide. Tenez-moi au courant, dit-il en leur serrant la main. Quy a-t-il dans votre paquet, jeune homme ? demanda-t-il Lucien. Ordinateur et tout ce quil faut dedans, dit Lucien en souriant. Bien, dit le vieux. Au fait, dit Marc. Cest le carton 1978 que Dompierre a dpouill, pas le 1982. Autant que vous le sachiez, vous y trouverez peut-tre des choses qui nous ont chapp. Marc surveilla la raction du vieux. Ctait offensant, un pre ne tue pas sa fille, sauf Agamemnon. Simonidis ne rpondit pas. Tenez-moi au courant, rpta-t-il. Pendant lheure de voyage, Lucien et Marc ne se dirent pas un mot. Marc parce quil aimait les trains dans la nuit, Lucien parce quil pensait aux carnets de guerre de Frmonville pre et au moyen de les obtenir.

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En rentrant vers minuit la baraque, Marc et Lucien trouvrent Vandoosler qui les attendait au rfectoire. Fatigu, incapable de classer les informations rcoltes, Marc esprait que le parrain nallait pas le retenir trop longtemps. Car il tait clair que Vandoosler attendait un compte rendu. Lucien au contraire avait lair en parfaite forme. Il stait dbarrass avec prcaution de son sac de douze kilos et stait servi un coup boire. Il demanda o taient les annuaires. Dans la cave, dit Marc. Fais attention, ils servent caler ltabli. On entendit un fracas au sous-sol et Lucien revint, ravi, un annuaire sous le bras. Dsol, dit-il, tout est tomb. Il sinstalla avec son verre un bout de la grande table et se mit compulser lannuaire. Des Ren de Frmonville, dit-il, il ne doit pas y en avoir des montagnes. Avec de la chance, il habite Paris. Pour un critique de thtre et dopra, a parat judicieux. Quest-ce que vous cherchez ? demanda Vandoosler. Cest lui qui cherche, dit Marc. Pas moi. Il veut retrouver un critique dont le pre a consign toute sa guerre sur des petits carnets. a lemballe. Il prie tous les dieux actuels et passs pour que le pre ait t paysan. Il parat que cest beaucoup plus rare. Il a pri pendant tout le voyage. a ne peut pas attendre ? demanda Vandoosler. Tu sais bien, dit Marc, que pour Lucien, la Grande Guerre ne peut pas attendre. A se demander sil sest rendu compte quelle tait termine. En tout cas, il est dans cet tat-l depuis cet aprs-midi. Je nen peux plus, moi, de sa foutue guerre. Il ny a que les excs qui lintressent. Tu mentends, Lucien ? Ce nest plus de lhistoire que tu fais !
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Mon ami, dit Lucien sans lever la tte et en suivant du doigt une des colonnes de lannuaire, la qute des paroxysmes oblige se confronter lessentiel qui est ordinairement cach . Marc, qui ntait pas de mauvaise foi, rflchit srieusement cette phrase. Elle lbranla. Il se demanda dans quelle mesure sa tendance travailler sur lordinaire mdival plutt que sur ses secousses paroxysmiques pouvait lloigner de lessentiel cach. Il avait toujours pens jusquici que les petites choses ne se rvlaient bien que dans les grandes et les grandes dans les petites, dans lHistoire comme dans la vie. Il en tait envisager les crises religieuses ou les pidmies foudroyantes sous un autre angle quand le parrain linterrompit. Tes rvasseries historiques attendront aussi, dit Vandoosler. Avez-vous mis la main sur quelque chose, oui ou merde ? Marc sursauta. Il franchit neuf sicles en quelques secondes et sassit en face de Vandoosler, le regard un peu secou par le voyage. Alexandra ? demanda-t-il dune voix vague. Comment sest pass linterrogatoire ? Comme tout interrogatoire dune femme qui ntait pas chez elle la nuit du meurtre. Leguennec a trouv a ? Oui. La voiture rouge avait chang de place. Alexandra a d rtracter sa premire dclaration, elle sest fait srieusement engueuler et a avou stre absente de onze heures un quart trois heures du matin. Balade en voiture. Plus de trois heures, a fait une trotte, non ? Mauvais, dit Marc. Et vers o cette balade ? Vers Arras, daprs elle. De lautoroute. Elle jure ne pas stre rendue rue de la Prvoyance. Mais comme elle a dj menti ils ont affin lheure du meurtre. Entre minuit et demi et deux heures du matin. En plein dedans. Mauvais, rpta Marc. Trs mauvais. Il ne faudrait pas pousser beaucoup Leguennec pour quil torche son enqute et remette ses conclusions au juge dinstruction.
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Ne pousse surtout pas. Pas la peine de me le dire. Je le retiens par les bretelles autant que je peux. Mais a devient difficile. Alors, tu as de la matire ? Tout est dans lordinateur de Lucien, dit Marc en dsignant le sac du menton. Il a scannris tout un fatras de papiers. Habile, dit Vandoosler. Quels papiers ? Dompierre avait consult le carton concernant la reprsentation dElektra en 1978. Je te rsume le truc. Il y a des bricoles intressantes. a y est, interrompit Lucien en fermant bruyamment lannuaire. R. de Frmonville est dans le sac. Il nest pas sur liste rouge. Cest un pas vers la victoire. Marc reprit son rsum, qui dura plus longtemps que prvu parce que Vandoosler lui coupait sans arrt la parole. Lucien avait vid un deuxime verre et tait mont se coucher. Donc, dit Marc, la premire urgence est de savoir si Christophe Dompierre est bien de la famille du critique Daniel Dompierre, et quel degr. Tu ten chargeras aux premires heures. Si cest bien a, on peut croire que le critique avait mis le doigt sur une salet quelconque concernant cet opra et quil avait racont le truc en famille. Quelle salet ? Le seul fait sortant de lordinaire, cest cette agression contre Sophia. Il faudrait connatre les noms des deux figurants qui ne sont pas revenus le lendemain. Cest presque impossible. Comme Sophia a refus lpoque de dposer plainte, il ny a pas eu denqute. a, cest curieux. Ce genre de refus a presque toujours la mme cause : lagresse connat lagresseur, mari, cousin, ami, et elle ne veut pas de scandale. Quel avantage pour Relivaux dagresser sa propre femme dans sa loge ? Vandoosler haussa les paules. On ne sait quasi rien, dit-il. On peut donc tout supposer. Relivaux, Stelyos Le thtre tait ferm au public.

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Sophia pouvait faire entrer qui elle voulait. Et puis il y a ce Julien. Il tait figurant dans le spectacle, cest a ? Quel est son nom de famille ? Moreaux. Julien Moreaux. Il a lair dun vieux mouton. Mme avec quinze ans de moins, je ne le vois pas faire le loup. Tu ne connais rien aux moutons. Tu mas dit toi-mme que ce Julien suivait Sophia dans ses tournes depuis cinq ans. Sophia essayait de le lancer. Ctait le beau-fils de son pre aprs tout. Elle avait pu sattacher lui. Ou lui elle, plutt. Tu dis quil pinglait des photos delle sur les murs de sa chambre. Sophia avait trente-cinq ans, elle tait belle, elle tait clbre. De quoi vous aliner facilement un jeune homme de vingt-cinq ans. Passion touffe, frustre. Un jour, il entre dans sa loge Pourquoi pas ? Sophia aurait invent lhistoire de la cagoule ? Pas forcment. Ce Julien pouvait mener ses pulsions visage cach. Mais il est trs possible en revanche que Sophia, au courant de lidoltrie du garon, nait pas eu de doute sur lidentit de lagresseur, cagoule ou pas cagoule. Une enqute aurait entran un foutu scandale. Mieux valait pour elle craser le coup et ne plus en parler. Quant Julien, il a quitt la figuration aprs cette date. Oui, dit Marc. Trs possible. Et a nexplique en rien lassassinat de Sophia. Il a pu rcidiver quinze ans plus tard. Et a aurait mal tourn. Quant la visite de Dompierre, a a d laffoler. Il a pris les devants. a nexplique pas larbre. Toujours cet arbre ? Marc, debout devant la chemine, la main appuye contre le linteau, regardait steindre les braises. Il y a un truc que je ne comprends pas, dit-il. Que Christophe Dompierre ait relu les articles de son ventuel pre, je saisis. Mais pourquoi ceux de Frmonville ? Les seuls points communs entre ces textes sont quils reintent la prestation de Sophia.

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Dompierre et Frmonville taient sans doute amis, confidents peut-tre. Cela expliquerait la concordance de leurs points de vue musicaux. Jaimerais savoir ce qui a bien pu les dresser contre Sophia. Marc se dirigea vers une des grandes fentres et scruta la nuit. Quest-ce que tu regardes ? Je cherche voir si la voiture de Lex est l ce soir. Pas de danger, dit Vandoosler, elle ne bougera pas. Tu las convaincue darrter de bouger ? Je nai pas essay. Jai pos un sabot sur sa roue. Vandoosler sourit. Un sabot ? Tu as ce genre de truc ? Bien sr. Jirai lenlever demain la premire heure. Elle nen saura rien, sauf si elle tente de sortir, bien entendu. Tu as vraiment des mthodes de flic. Mais si tu y avais pens hier, elle serait hors de cause. Tu te rveilles un peu tard. Jy ai pens, dit Vandoosler. Mais je nen ai rien fait. Marc se retourna et le parrain larrta dun geste avant quil ne snerve. Ne temballe pas. Jai dj dit quil tait souvent bon de laisser filer la ligne. Sinon on coince tout, on napprend rien et toute la baleinire tombe la flotte. Il lui dsigna en souriant la pice de cinq francs cloue la poutre. Soucieux, Marc le regarda sen aller et lcouta monter les quatre tages. Il ne comprenait pas toujours ce que pouvait bien manigancer le parrain et surtout, il ntait pas certain quils chassaient du mme bord. Il prit la pelle feu et fit un petit tas de cendres bien organis pour couvrir les braises. On a beau les couvrir, a reste brlant en dessous. a se voit trs bien quand on teint la lumire. Ce que fit Marc qui, assis sur une chaise, regarda dans lobscurit lclat des brandons rouges. Cest comme a quil sendormit. Il regagna sa chambre quatre heures du matin, courbatu et glac. Il neut pas le courage de se dshabiller. Vers sept heures, il entendit Vandoosler descendre. Ah, oui. Le sabot. Ensommeill, il mit en route lordinateur que Lucien avait install dans son bureau.
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Il ny avait plus personne dans la baraque quand Marc teignit lordinateur vers onze heures. Vandoosler le Vieux tait parti aux renseignements, Mathias avait disparu et Lucien stait lanc sur la piste des sept carnets de guerre. Pendant quatre heures, Marc avait fait dfiler sur lcran toutes les coupures de journaux, lu et relu chaque article, gard en mmoire leurs ternies et leurs dtails, observ leurs convergences et leurs diffrences. Le soleil de juin se maintenait et, pour la premire fois, il eut lide demporter un bol de caf dehors et de sinstaller dans lherbe, esprant que lair du matin lui terait son mal de tte. Le jardin tait rendu la vie sauvage. Marc pitina un mtre carr dherbe, trouva une planche en bois et sassit dessus, face au soleil. Il ne voyait plus comment progresser. Il connaissait maintenant les documents par cur. Sa mmoire tait bien faite et gnreuse et elle lui gardait tout, cette idiote, y compris les broutilles ou les souvenirs des dsespoirs. Marc croisa les jambes en tailleur sur sa planche, comme un fakir. Ce passage Dourdan navait pas apport grand-chose. Dompierre tait mort avec sa petite histoire, et on ne voyait pas comment sy prendre pour la connatre. On ne savait mme pas si elle aurait t intressante. Alexandra passa dans la rue avec un sac provisions et Marc lui fit un signe de la main. Il tenta de se la figurer en meurtrire et cela lui fit du mal Quest-ce quelle tait alle foutre durant plus de trois heures avec sa voiture ? Marc se sentit inutile, impuissant, strile. Il avait limpression de ngliger quelque chose. Depuis que Lucien avait dit ce truc sur lessentiel rvl dans la qute des paroxysmes, il ntait pas laise. a le gnait. Tant dans sa manire de conduire ses recherches sur le Moyen ge que dans la faon dont il rflchissait cette affaire. Lass de ces penses trop
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molles, trop floues, Marc abandonna sa planche et se leva, observant le front Ouest. Cest curieux comme cette manie de Lucien leur tait entre dans la tte. Personne naurait song appeler cette maison autrement que le front Ouest. Relivaux navait sans doute pas rapparu, le parrain le lui aurait dit. Estce que les flics avaient pu sassurer de son emploi du temps Toulon ? Marc posa son bol sur la planche et sortit sans bruit du jardin. De la rue, il scruta le front Ouest. Il lui semblait que la femme de mnage ne venait que le mardi et le vendredi. Quel jour tait-on ? Jeudi. Rien ne semblait bouger dans la maison. Il considra la haute grille bien entretenue, pas du tout rouille comme la leur, et dont les pointes qui la hrissaient avaient lair trs efficaces. Le tout tait de se hisser l-dessus sans se faire voir par un passant, et de souhaiter tre assez agile pour viter de sembrocher au passage. Marc regarda de droite et de gauche la petite rue dserte. Il aimait bien cette petite rue. Il approcha la haute poubelle et, comme Lucien lavait fait lautre nuit, grimpa dessus. Il sagrippa aux barreaux et russit, avec des rats, atteindre le haut de la grille quil enjamba sans accroc. Sa propre habilet lui fit plaisir. Il se laissa retomber de lautre ct en pensant quen effet, il aurait fait un bon cueilleur non chasseur, tout en vigueur et en dlicatesse. Ravi, il replaa ses bagues dargent qui avaient un peu tourn durant lascension et se dirigea pas doux vers le jeune htre. Pour quoi faire ? Pourquoi se donner tant de mal pour aller voir ce crtin darbre muet ? Pour rien, parce quil se ltait promis et quil en avait par-dessus la tte de senliser dans cette histoire o le sauvetage dAlexandra devenait chaque jour plus douteux. Cette imbcile de fille orgueilleuse faisait tout de travers. Marc posa sa main sur le tronc frais, puis son autre main. Larbre tait encore assez jeune pour quil puisse en faire le tour avec ses doigts. Comme a, il eut envie de ltrangler, de lui serrer le cou jusqu ce quil raconte entre deux hoquets ce quil tait venu faire dans ce jardin. Il laissa retomber ses bras, dcourag. On ntrangle pas un arbre. Un arbre, a ferme sa gueule, cest muet, cest pire quune carpe, a ne fait mme pas de bulles. a ne fait que des feuilles, du bois, des racines. Si, a
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fait de loxygne aussi, ce qui est assez pratique. part a, rien. Muet. Muet comme Mathias qui tentait de faire parler ses tas de silex et dossements : un type muet conversant avec des objets muets. Ctait complet. Mathias assurait quil savait les entendre, quil suffisait de connatre leur langue et de les couter. Marc, qui naimait que le bavardage des textes, de luimme et des autres, ne pouvait pas comprendre ce genre de conversation du silence. Pourtant, Mathias finissait par trouver des trucs, ctait indniable. Il sassit aux cts de larbre. Lherbe navait pas encore bien repouss autour de lui depuis quon lavait dracin deux fois. a faisait un petit duvet dherbe clairseme quil caressa avec sa paume. Bientt, elle serait forte et grande et on ny verrait plus rien. On oublierait larbre et sa terre. Mcontent, Marc arracha par touffes lherbe neuve. Quelque chose nallait pas. La terre tait sombre, grasse, presque noire. Il se souvenait bien des deux jours o ils avaient ouvert et ferm cette tranche strile. Il revoyait Mathias, enfonc dans la tranche jusqu mi-cuisses, disant que a suffisait, quon sarrtait, que les niveaux taient en place, intacts. Il revoyait ses pieds nus dans ses sandales, couverts de terre. Mais dune terre limoneuse, brun-jaune, lgre. Il y en avait dans le fourneau de la pipe blanche quil avait ramasse en marmonnant XVIIIe sicle . Une terre claire, friable. Et quand ils avaient rebouch, ils avaient mlang lhumus et la terre claire. Claire, pas du tout comme celle-ci quil tait en train de ptrir entre ses doigts. Du nouvel humus, dj ? Marc gratta plus profondment. De la terre noire, toujours. Il fit le tour de larbre et examina le sdiment sur tout son pourtour. Aucun doute, on avait touch au sous-sol. Les couches de terrain ntaient plus telles quils les avaient laisses. Mais les flics avaient creus aprs eux. Peut-tre taient-ils descendus plus profondment, peut-tre avaient-ils entam une couche de terre noire sous-jacente. a devait tre a. Ils navaient pas su distinguer les niveaux intacts et staient enfoncs largement dans une terre noire quils avaient rpandue en surface en rebouchant. Pas dautre explication. Aucun intrt.

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Marc resta assis l un moment en laissant ses doigts sillonner le sol. Il ramassa un petit tesson de grs, qui lui parut plus XVIe sicle que XVIIIe. Mais il ne connaissait pas grandchose a et il le fourra dans sa poche. Il se releva, tapota le tronc de larbre pour le prvenir quil sen allait et reprit lascension de la grille. Il touchait des pieds la poubelle quand il vit le parrain arriver. Trs discret, dit Vandoosler. Et alors ? dit Marc en frottant ses mains sur son pantalon. Jai juste t voir larbre. Et quest-ce quil ta dit ? Que les flics de Leguennec avaient creus beaucoup plus profond que nous, jusquau XVIe sicle. Mathias na pas tout fait tort, la terre peut parler. Et toi ? Descends de cette poubelle, a mvitera de crier. Christophe Dompierre tait bien le fils du critique Daniel Dompierre. Voil un point de rgl. Quant Leguennec, il a fait commencer la lecture des archives chez Simonidis mais il patine autant que nous. Sa seule satisfaction est que les dix-huit bateaux perdus en Bretagne sont tous revenus au port. En traversant le jardin, Marc rcupra son bol de caf. Il en restait une goutte froide dans le fond, quil but. Il est presque midi, dit-il. Je me dcrasse et je vais avaler un morceau dans le tonneau. Cest du luxe, dit Vandoosler. Oui, mais cest jeudi. En hommage Sophia. Tu es certain que ce nest pas pour voir Alexandra ? Ou pour lminc de veau ? Ce nest pas ce que jai dit. Tu veux venir ? Alexandra tait sa table habituelle et schinait faire manger son fils qui tait dhumeur boudeuse. Marc passa la main dans les cheveux de Cyrille et le laissa jouer avec ses bagues. Il aimait les bagues de Saint Marc. Marc lui avait dit que ctait un magicien qui les lui avait donnes, quelles avaient un secret mais quil navait jamais trouv lequel. Le magicien stait envol la rcr avant de le lui dire. Cyrille les avait frottes, tournes, il avait souffl dessus mais rien ne stait produit.
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Marc alla serrer la main de Mathias qui semblait fig derrire le comptoir. Quest-ce quil y a ? demanda Marc, tu as lair ptrifi. Je ne suis pas ptrifi, je suis coinc. Je me suis chang toute allure, jai tout mis, la chemise, le gilet, le nud papillon, mais jai oubli les chaussures. Juliette dit que je ne peux pas servir en sandales. Cest curieux, elle est trs cheval l-dessus. Je la comprends, dit Marc. Je vais te les chercher. Prpare-moi un minc. Marc revint cinq minutes plus tard avec les chaussures et la pipe en terre blanche. Tu te souviens de cette pipe et de cette terre ? demanda-til Mathias. videmment. Ce matin, jai t saluer larbre. Ce nest plus la mme terre en surface. Elle est noire et argileuse. Comme sous tes ongles ? Cest a. a veut dire que les flics ont creus plus profond que nous. Oui. Cest ce que jai pens. Marc rangea le fourneau de pipe dans sa poche et sentit sous ses doigts le tesson de grs. Marc transvasait de poche en poche beaucoup de trucs inutiles dont il narrivait plus se dfaire par la suite. Ses poches lui faisaient le mme coup que sa mmoire, elles lui foutaient rarement la paix. Une fois en chaussures, Mathias installa Marc et Vandoosler la table dAlexandra, qui avait dit que a ne la gnait pas. Puisquelle nen parlait pas, Marc vita de la questionner sur linterrogatoire quelle avait subi la veille. Alexandra demanda des nouvelles du voyage Dourdan et comment allait son grand-pre. Marc jeta un coup dil au parrain qui hocha la tte imperceptiblement, il sen voulut davoir qut son assentiment avant de parler Lex et il comprit que le doute avait fait beaucoup plus de chemin en lui quil ne le croyait. Il lui exposa en dtail le contenu du carton 1978, ne sachant plus sil le faisait avec sincrit ou sil laissait filer la ligne pour surprendre ses ractions. Mais Alexandra, assez teinte, ne ragissait mme
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pas. Elle dit seulement quelle devrait aller voir son grand-pre ce week-end. Je vous le dconseille pour le moment, dit Vandoosler. Alexandra frona les sourcils, tendit son maxillaire. Cest ce point-l ? Ils veulent minculper ? demanda-telle voix basse, pour ne pas inquiter Cyrille. Disons que Leguennec est mal dispos. Ne bougez pas. Pavillon, cole, tonneau, square et rien dautre. Alexandra se renfrogna. Marc pensa quelle naimait pas quon lui donne des ordres et elle lui fit songer un bref instant son grand-pre. Elle tait capable de faire le contraire de ce que lui demandait Vandoosler pour le simple plaisir de ne pas obir. Juliette vint desservir la table et Marc lembrassa. Il lui rsuma Dourdan en trois mots. Il commenait en avoir assez de ce carton 1978 qui navait fait que compliquer les choses sans en clairer une seule. Alexandra habillait Cyrille pour le reconduire lcole quand Lucien entra dans le tonneau, hors dhaleine, en faisant claquer la porte. Il prit la place dAlexandra, ne sembla mme pas la voir partir, et demanda Mathias un norme verre de vin. Ne tinquite pas, dit Marc Juliette. Cest la Grande Guerre qui lui fait a. a passe, a revient, a passe. Question dhabitude. Imbcile, dit Lucien dans un souffle. Au ton de Lucien, Marc sentit quil se trompait. Ce ntait pas la Grande Guerre. Lucien navait pas cette expression heureuse quaurait d lui procurer la dcouverte des carnets de guerre dun soldat paysan. Il tait anxieux et tremp de sueur. Sa cravate tait de travers et deux plaques rouges lui avaient pouss sur le front. Lucien, encore essouffl, jeta un coup dil aux clients qui djeunaient au Tonneau et, par signes, demanda Vandoosler et Marc de rapprocher leurs visages. Ce matin, commena Lucien entre deux respirations, jai tlphon chez Ren de Frmonville. Il avait chang de numro. Alors jai t directement chez lui. Lucien but une large gorge de vin rouge avant de continuer.

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Sa femme tait l. R. de Frmonville, cest sa femme : Rachel, une dame de soixante-dix ans. Jai demand voir son mari. Tu parles dune gaffe. Tiens-toi bien, Marc, Frmonville est mort depuis belle lurette. Et alors ? dit Marc. Il a t assassin, mon vieux. Clac, deux balles dans la tte un soir de septembre 1979. Et attends, il ntait pas seul. Il tait avec son vieux copain Daniel Dompierre. Clac, deux balles pour lui aussi. Flingus, les deux critiques. Merde, dit Marc. Tu peux le dire, parce que mes carnets de guerre, ils se sont envols dans le dmnagement qui a suivi. La femme de Frmonville sen foutait. Elle est incapable de savoir o ils ont pu passer. Au fait, il tait paysan, le soldat ? demanda Marc. Lucien le regarda avec tonnement. a tintresse maintenant ? Non. Mais force, a mimbibe. Eh bien oui, dit Lucien en sanimant, il tait paysan ! Alors, tu vois ? Ce nest pas un miracle, a ? Si seulement Passe sur les carnets de guerre, ordonna Vandoosler. Continue. Il a d y avoir une enqute, non ? Bien sr, dit Lucien. a t le plus dur savoir. Rachel de Frmonville se drobait et ne voulait pas en parler. Mais jai t tout en habilet et en persuasion. Frmonville alimentait le march du thtre parisien en cocane. Son copain Dompierre aussi, sans doute. Les flics en ont retrouv une cargaison sous les lattes du parquet, chez Frmonville, l o les deux critiques ont t descendus. Lenqute a conclu un rglement de comptes entre gros dealers. Laffaire tait transparente en ce qui concerne Frmonville mais les preuves contre Dompierre taient rabougries. Les flics nont retrouv chez lui que quelques sachets de coke coincs derrire une plaque de chemine. Lucien vida son verre et en demanda un autre Mathias. Au lieu de a, Mathias lui apporta un minc de veau. Mange, dit-il. Lucien regarda le visage rsolu de Mathias et attaqua son minc.
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Rachel ma dit qu lpoque, Dompierre fils, cest--dire Christophe, avait refus de croire quoi que ce soit de ce genre sur son pre. La mre et le fils se sont bagarrs dur avec les flics mais a na rien chang. Double assassinat class la rubrique trafic de drogue. Ils nont jamais mis la main sur le meurtrier. Lucien se calmait. Son souffle redevenait rgulier. Vandoosler avait pris sa tte de flic, le nez offensif, les yeux enfoncs loin derrire ses sourcils. Il massacrait les morceaux de pain que Mathias avait apports dans une corbeille. De toute faon, dit Marc, qui essayait de classer ses ides toute vitesse, a na rien voir avec notre truc. Ces deux types se sont fait buter plus dun an aprs la reprsentation dElektra. Affaire de drogue, en plus. Je suppose que les flics savaient de quoi ils parlaient. Ne fais pas limbcile, Marc, dit Lucien avec impatience. Le jeune Christophe Dompierre ny croyait pas. Aveuglement damour filial ? Peut-tre. Mais quinze ans plus tard, quand Sophia se fait tuer, il rapparat, il cherche une nouvelle piste. Tu te souviens de ce quil ta dit ? De sa misrable petite croyance ? Sil se trompait il y a quinze ans, dit Marc, il pouvait encore se tromper il y a trois jours. Sauf, dit Vandoosler, quil sest fait tuer. On ne tue pas quelquun qui se trompe. On tue quelquun qui trouve. Lucien hocha la tte et saua son assiette dun geste ample. Marc soupira. Il se trouvait lesprit lent ces derniers temps et a le souciait. Dompierre avait trouv, reprit Lucien voix basse. Il avait donc dj raison, il y a quinze ans. Trouv quoi ? Quun figurant avait agress Sophia. Et si tu veux mon avis, son pre savait qui ctait, et il lui avait dit. Il lavait peuttre crois quand il sortait en courant de la loge, la cagoule la main. Ce qui fait que le lendemain, le figurant ne revient pas. Il a la trouille dtre reconnu. Ce doit tre la seule chose que Christophe savait : que son pre connaissait lagresseur de Sophia. Et que si Frmonville trafiquait de la coke, ce ntait pas le cas de Daniel Dompierre. Trois sachets derrire une plaque
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de chemine, cest un peu gros, non ? Le fils a racont a aux flics. Mais cette vieille anecdote de scne qui datait de plus dun an nintressait pas les flics. La brigade des stups tenait laffaire et lagression contre Sophia Simonidis navait aucune importance. Alors le fils Dompierre a d laisser tomber. Mais quand Sophia sest fait tuer son tour, il a repris le mors aux dents. Laffaire continuait. Il avait toujours pens que son pre et Frmonville avaient t tus, non pas pour de la coke, mais parce que le hasard leur avait fait croiser nouveau la route de lagresseur-violeur. Et celui-ci les a flingus pour quils ne parlent pas. a devait tre sacrment important pour lui. Ton truc ne tient pas debout, dit Marc. Pourquoi le gars ne les aurait-il pas flingus tout de suite ? Parce que ce gars portait srement un nom de scne. Si tu tappelles Roger Boudin, tu as intrt changer ton nom pour Frank Delner par exemple, ou nimporte quoi qui sonne un peu aux oreilles dun metteur en scne. Donc, le type se barre sous son pseudo et il est tranquille. Qui veux-tu qui devine que Frank Delner, cest Roger Boudin ? Bon et alors, merde ? Tu es nerveux aujourdhui, Marc. Et alors, imagine que plus dun an aprs, le type croise Dompierre, et sous son vrai nom cette fois ? L, plus le choix : il les flingue, lui et son ami, certainement mis dans la confidence. Il sait que Frmonville est un dealer et a larrange au poil. Il planque trois sachets chez Dompierre, les flics avalent le tout et laffaire sen va aux stups. Et pourquoi ton Boudin-Delner aurait-il tu Sophia quatorze ans plus tard, puisque Sophia, de toute faon, ne lavait pas identifi ? Lucien, nouveau fivreux, plongea dans un sac en plastique quil avait dpos sur la chaise. Bouge pas, mon vieux, bouge pas. Il fouilla un moment dans un tas de papiers et en sortit un rouleau retenu par un lastique. Vandoosler le regardait, visiblement admiratif. Le hasard avait servi Lucien, mais Lucien avait drlement bien harponn ce hasard. Aprs a, dit Lucien, jtais dboussol. La dame Rachel aussi, dailleurs. a lavait remue de fouiller ses souvenirs. Elle
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ntait pas au courant de lassassinat de Christophe Dompierre et tu penses bien que je ne lui ai rien dit. On sest fait un petit caf, sur le coup de dix heures, pour se remonter. Et puis, ctait bien joli tout a, mais je pensais toujours mes carnets de guerre. Cest humain, tu comprends. Je comprends, dit Marc. Rachel de Frmonville faisait beaucoup defforts pour ces carnets de guerre, mais peine perdue, ils taient vraiment gars. En buvant son caf, elle a pouss une petite exclamation. Tu sais, ces petites exclamations magiques, comme dans un vieux film. Elle se souvenait que son mari, qui tait trs attach ces sept carnets, avait pris la prcaution de les faire clicher par son photographe de presse. Parce que le papier de ces carnets tait de mauvaise qualit et commenait se piquer, partir en dentelle. Elle me dit quavec de la chance, le photographe avait pu garder des preuves ou des ngatifs de ces photos de carnets, pour lesquelles il stait donn beaucoup de mal. Ctait crit au crayon et pas facile clicher. Elle ma fil ladresse du photographe, Paris heureusement, et jai fonc droit chez lui. Il tait l, tirer des preuves. Il na que la cinquantaine et il est toujours dans le mtier. Tiens-toi bien, Marc, mon ami : il avait conserv les ngatifs des photos des carnets et il va me les dvelopper ! Sans blague. Magnifique, dit Marc dun ton maussade. Je te parlais du meurtre de Sophia, pas de tes carnets. Lucien se tourna vers Vandoosler en dsignant Marc. Il est vraiment nerveux, hein ? Impatient ? Quand il tait petit, dit Vandoosler, et quil faisait tomber sa balle du balcon dans la cour en bas, il trpignait aux larmes jusqu ce que jaille la rechercher. Il ny avait plus que a qui comptait. Jen ai fait des allers et retours. Et pour des petites balles mousse de rien du tout, encore. Lucien rit. Il avait nouveau lair heureux, mais ses cheveux bruns taient toujours colls de sueur. Marc sourit aussi. Il avait compltement oubli le coup des balles mousse. Je continue, dit Lucien toujours chuchotant. Tu as pig que ce photographe suivait Frmonville dans ses reportages ? Quil faisait la couverture photo des spectacles ? Jai pens quil
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avait peut-tre gard des preuves. Il tait au courant de la mort de Sophia mais pas de celle de Christophe Dompierre. Je lui en ai dit deux mots et laffaire lui a paru assez srieuse pour quil recherche son dossier sur Elektra. Et voil, dit Lucien en agitant le rouleau sous les yeux de Marc. Des photos. Et pas que de Sophia. Des photos de scne, de groupe. Montre, dit Marc. Patience, fit Lucien. Lentement, il dfit son rouleau et en tira avec prcaution un clich quil tala sur la table. Toute la troupe au salut le soir de la premire, dit-il en calant chaque coin de la photo avec des verres. Il y a tout le monde. Sophia au milieu, entoure du tnor et du baryton. Bien sr ils sont tous maquills et en costume. Mais tu ne reconnais personne ? Et vous, commissaire, personne ? Marc et Vandoosler se penchrent tour tour sur la photo. Des visages fards, petits, mais nets. Un bon clich. Marc, qui se sentait depuis un bon moment en perte de vitesse par rapport aux fulgurances de Lucien, sentait labandonner tous ses moyens. Lesprit brouill, dcontenanc, il examinait les petits visages blancs sans quaucun ne lui voque quoi que ce soit. Si, celui-l, ctait Julien Moreaux, tout jeune, tout mince. videmment, dit Lucien. a na rien dtonnant. Continue. Marc secoua la tte, presque humili. Non, il ne voyait rien. Vandoosler, galement contrari, faisait la grimace. Pourtant, il posa un doigt sur un visage. Celui-l, dit-il doucement. Mais je ne peux pas mettre un nom dessus. Lucien hocha la tte. Exact, dit-il. Celui-l. Et moi, je peux mettre un nom dessus. Il jeta un rapide regard vers le bar, vers la salle, puis il approcha son visage tout contre ceux de Marc et de Vandoosler. Georges Gosselin, le frre de Juliette, murmura-t-il. Vandoosler serra les poings.

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Rgle laddition, Saint Marc, dit-il brivement. On rentre tout de suite la baraque. Dis Saint Matthieu de nous rejoindre ds quil a fini son service.

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Mathias frottait sa masse dpais cheveux blonds et les emmlait plus encore quil ntait possible. Les autres venaient de le mettre au courant et il tait abasourdi. Il nen avait pas mme retir sa tenue de serveur. Lucien, qui estimait quil avait fait plus que sa part, et avec brio, avait dcid de laisser les autres se dptrer avec tout a et de passer autre chose. En attendant de retrouver son photographe six heures, avec les tirages du premier carnet quil lui avait promis, il avait dcid de passer la grande table de bois lencaustique. Cette grande table du rfectoire, cest lui qui lavait apporte, et il entendait quelle ne soit pas salope par des primitifs comme Mathias ou des ngligents comme Marc. Il la couvrait donc de cire, soulevant alternativement les coudes de Vandoosler, de Marc et de Mathias pour y passer, dessous, un gros chiffon. Personne ne protestait, conscient que cela aurait t tout fait inutile. Hormis le bruit de ce chiffon qui frottait le bois, le silence pesait dans le rfectoire, chacun triant et triturant les rcents vnements dans sa tte. Si je comprends bien, dit enfin Mathias, Georges Gosselin aurait attaqu et tent de violer Sophia dans sa loge, il y a quinze ans. Ensuite il se serait barr et Daniel Dompierre laurait vu. Sophia naurait rien dit, pensant quil sagissait de Julien, cest a ? Plus dun an aprs, le critique croise et reconnat Gosselin qui, du coup, labat avec son ami Frmonville. moi, a me parat plus grave de descendre deux gars que dtre inculp pour coups et viol. Ce double meurtre est con et dmesur. tes yeux, dit Vandoosler. Mais pour un type faible et dissimul, tre entl pour coups et viol pouvait paratre insurmontable. Perte de son image, de son honorabilit, de son travail, de sa tranquillit. Et sil ne pouvait pas supporter quon
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le regarde tel quil tait, comme une brute, un violeur ? Alors, cest le sauve-qui-peut, la panique, et il descend les deux gars. Depuis quand est-il install rue Chasle ? demanda Marc. On le sait ? a doit faire dix ans, je crois, dit Mathias, depuis que le grand-pre aux betteraves leur a laiss son fric. En tout cas, Juliette a Le Tonneau depuis environ dix ans. Je suppose quils ont achet la maison en mme temps. Cest--dire cinq ans aprs Elektra et lagression, dit Marc, et quatre ans aprs lassassinat des deux critiques. Et pourquoi, aprs tout ce temps, se serait-il install prs de chez Sophia ? Pourquoi venir se coller prs delle ? Obsession, je suppose, dit Vandoosler. Obsession. Revenir prs de celle quil avait voulu battre et violer. Revenir prs de la cause de sa pulsion, appelle a comme tu voudras. Revenir, surveiller, guetter. Dix ans de guet, de penses tumultueuses et secrtes. Et un beau jour, la tuer. Ou bien ressayer, puis la tuer. Un cingl sous une allure discrte et bonasse. a sest dj vu ? demanda Mathias. Bien sr, dit Vandoosler. Jai pingle au moins cinq gars de ce gabarit. Le tueur lent, la frustration remche, limpulsion diffre, lextrieur calme. Pardon, dit Lucien en soulevant les grands bras de Mathias. Maintenant, Lucien faisait briller la table avec une brosse et sagitait beaucoup, indiffrent la conversation. Marc pensa que, dcidment, il narriverait jamais comprendre ce type, ils taient tous graves, le meurtrier tait quelques pas deux, et lui ne pensait qu briquer sa table en bois. Alors que sans lui, toute laffaire serait reste bloque. Ctait presque son uvre et il sen foutait. Maintenant, je comprends mieux, dit Mathias. Quoi ? demanda Marc. Rien. Le chaud. Je comprends mieux. Quest-ce quon doit faire ? demanda Marc au parrain. Prvenir Leguennec ? Sil se produit un autre ppin et quon na rien lch, on sera bons pour complicit ce coup-ci.
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Et recel dinformations ayant pu contribuer aider la justice, ajouta Vandoosler en soupirant. On va affranchir Leguennec, mais pas tout de suite. Une petite scorie me trouble dans ce mcanisme. Il me manque un dtail. Saint Matthieu, veux-tu aller me chercher Juliette ? Mme si elle est en cuisine pour ce soir, dis-lui de samener. a urge. Quant vous tous, dit-il en haussant le ton, pas un tratre mot quiconque, compris ? Pas mme Alexandra. Si une bribe de tout cela arrive aux oreilles de Gosselin, je ne donne pas cher de votre peau. Alors, vos gueules, jusqu nouvel ordre. Vandoosler sinterrompit et attrapa par le bras Lucien qui, tant pass de la brosse au chiffon doux, polissait le bois grands gestes, lil coll prs de la surface pour voir si a brillait bien. Tu mentends, Saint Luc ? dit Vandoosler. a vaut pour toi aussi. Pas un mot ! Tu nas rien dit ton photographe au moins ? Mais non, dit Lucien. Je ne suis pas idiot. Je fais ma table mais jentends quand mme ce qui se dit. Cest heureux pour toi, dit Vandoosler. Parfois, on penserait vraiment que tu es moiti gnial, moiti crtin. Cest pnible, crois-moi. Mathias se changea avant daller chercher Juliette. Marc regarda la table en silence. Cest vrai quelle brillait bien maintenant. Il passa son doigt dessus. Cest doux, hein ? dit Lucien. Marc secoua la tte. Il navait vraiment pas envie de parler de a. Il se demandait ce que Vandoosler rservait Juliette et comment elle allait ragir. Le parrain pouvait facilement faire de la casse, a, il le savait par cur. Il broyait toujours les coques des noix avec ses mains, rpugnant employer le cassenoix. Mme quand les noix taient fraches, ce qui est plus ardu. Mais a navait rien voir l-dedans. Mathias ramena Juliette et sembla la dposer sur le banc. Juliette navait pas lair rassure. Ctait la premire fois que le vieux commissaire la faisait demander de manire si formelle. Elle vit les trois vanglistes rassembls autour de la table, les yeux braqus sur elle, et cela ne la mit pas plus laise. Seule la
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vue de Lucien qui pliait avec soin un chiffon cire la dcontractait. Vandoosler alluma une de ses cigarettes informes, qui tranaient toujours mme ses poches, sans paquet, on ne sait pas pourquoi. Marc ta mise au courant pour Dourdan ? demanda Vandoosler en fixant Juliette. LElektra en 78 Toulouse, lagression contre Sophia ? Oui, dit Juliette. Il a dit que a se compliquait sans sclaircir. Eh bien a sclaircit justement. Saint Luc, passe-moi cette photo. Lucien grommela, alla fouiller dans son sac et tendit la photo au commissaire. Vandoosler la plaa devant les yeux de Juliette. Le quatrime en partant de la gauche, cinquime range, a te dit quelque chose ? Marc se crispa. Jamais il naurait eu des gestes de ce genre, lui. Juliette regarda la photo, les yeux fuyants. Non, dit-elle. Comment voulez-vous que a me dise ? Cest un opra avec Sophia, cest a ? Je nen ai jamais vu un de ma vie. Cest ton petit frre, dit Vandoosler. Tu le sais aussi bien que nous. Le coup de la noix, pensa Marc. Dune seule main. Il vit les larmes monter aux yeux de Juliette. Trs bien, dit-elle en tremblant de la voix et des mains. Cest Georges. Et puis aprs ? Quel mal a ? Tellement de mal que si jappelle Leguennec, il le met en garde vue dans une heure. Alors raconte, Juliette. Tu sais que a vaut mieux. a vitera peut-tre des ides toutes faites. Juliette essuya ses yeux, aspira une grande bouffe dair et resta silencieuse. Comme lautre jour au Tonneau, pour laffaire dAlexandra, Mathias sapprocha delle, lui posa la main sur lpaule et lui dit quelque chose loreille. Et comme lautre jour, Juliette se dcida parler. Marc se promit doser

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demander un jour Mathias quel ssame il utilisait. a pouvait rendre de prcieux services en tous domaines. Il ny a rien de mal, rpta Juliette. Quand je suis descendue Paris, Georges ma suivie. Il ma toujours suivie. Moi, jai commenc faire des mnages et lui, rien. Il avait dans la tte de faire du thtre. a peut vous faire rigoler, mais il tait assez beau garon et il avait eu des succs sur scne dans la troupe de son collge. Et avec les filles ? dit Vandoosler. Moins, dit Juliette. Il a cherch un peu dans tous les sens et il a trouv des petites figurations faire. Il disait quil fallait commencer par l. De toute faon, on navait pas de quoi payer une cole de thtre. Une fois dans la figuration, on connat assez vite les filires. Georges se dbrouillait pas mal. Il a t pris plusieurs fois dans des opras o Sophia tenait le premier rle. Il connaissait Julien Moreaux, le beau-fils de Simonidis ? Forcment oui. Il le frquentait mme beaucoup en esprant que a le pistonnerait. En 78, Georges a fait sa dernire figuration. a faisait quatre ans quil tait l-dedans et a ne dbouchait sur rien. Il sest dcourag. Par un copain dune des troupes, je ne sais plus laquelle, il a trouv une place de coursier pour une maison ddition. Il y est rest et il est devenu reprsentant commercial. Cest tout. Ce nest pas tout, dit Vandoosler. Pourquoi sest-il install rue Chasle ? Ne me dis pas que cest un merveilleux hasard, je ne te croirai pas. Si vous pensez que Georges est pour quelque chose dans lagression de Sophia, dit Juliette en snervant, vous vous gourez compltement. a lavait cur, secou, je men souviens trs bien. Georges est un doux, un craintif. Au village, il fallait que je le pousse pour quil aille parler aux filles. Secou ? Pourquoi secou ? Juliette soupira, le visage malheureux, hsitant franchir le cap.

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Dis-moi la suite avant que Leguennec ne te larrache, dit doucement Vandoosler. Aux flics, on peut donner des morceaux choisis. Mais moi, lche tout et on leur fera un tri aprs. Juliette jeta un regard vers Mathias. Trs bien, dit-elle. Georges tait tomb dingue de Sophia. Il ne me racontait rien mais je ntais pas assez idiote pour ne pas me rendre compte. a se voyait gros comme une montagne. Il aurait refus nimporte quelle figuration mieux paye pour ne pas risquer de rater la saison de Sophia. Il en tait dingue, vraiment dingue. Un soir, jai russi lui en faire parler. Et elle ? demanda Marc. Elle ? Elle tait marie, heureuse, et vingt lieues de se douter que Georges tait ses genoux. Et mme si elle lavait su, je nimagine pas quelle aurait pu aimer Georges, pataud comme il tait, bourru, emprunt. Il navait pas beaucoup de succs, non. Je ne sais pas comment il se dbrouillait pour que les femmes ne saperoivent mme pas quil tait assez beau, en fait. Il tenait toujours la tte baisse. De toute faon, Sophia tait amoureuse de Pierre et elle ltait encore avant sa mort, quoi quelle en dise. Quest-ce quil a fait ? demanda Vandoosler. Georges ? Mais rien, dit Juliette. Quest-ce quil aurait pu faire ? Il souffrait en silence, comme on dit, et voil tout. Mais la maison ? Juliette se renfrogna. Quand il a quitt la figuration, je me suis dit quil allait oublier cette cantatrice, quil rencontrerait dautres femmes. Jtais soulage. Mais je me trompais. Il achetait ses disques, il allait la voir lOpra quand elle passait, mme en province. Je ne peux pas dire que a me faisait plaisir. Pourquoi ? a le rendait triste et a ne le menait rien. Et puis un jour, grand-pre est tomb malade. Il est mort plusieurs mois plus tard et on a touch cet hritage. Georges est venu me trouver, les yeux rivs au sol. Il ma dit que depuis trois mois, il y avait une maison vendre avec un jardin en plein Paris. Quil passait souvent devant pendant ses courses mobylette. Moi, le jardin, a me tentait. Quand on est n la campagne, on a du
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mal se passer dherbe. Jai t voir la maison avec lui et on sest dcids. Jtais emballe, surtout que javais repr tout prs un local o je pourrais faire restaurant. Emballe jusquau jour o jai appris le nom de notre voisine. Juliette demanda une cigarette Vandoosler. Elle ne fumait presque jamais. Son visage tait fatigu, triste. Mathias lui apporta un grand verre de sirop. Bien sr, jai eu une explication avec Georges, reprit Juliette. On sest engueuls. Je voulais tout revendre. Mais ce ntait pas possible. Avec les travaux dj engags la maison et au Tonneau, on navait pas les moyens de reculer. Il ma jur quil ne laimait plus, enfin presque plus, quil voulait juste pouvoir lapercevoir de temps en temps, devenir son ami peuttre. Jai cd. De toute faon, je navais pas le choix. Il ma fait promettre de nen parler personne, de ne surtout pas le dire Sophia. Il avait peur ? Il avait honte. Il ne voulait pas que Sophia devine quil lavait suivie jusque-l, ni que tout le quartier sen mle et se foute de sa gueule. Cest bien naturel. On tait convenus de dire que ctait moi qui avais trouv la maison, au cas o on nous poserait la question. Personne ne nous la pose, dailleurs. Quand Sophia a reconnu Georges, on a fait les tonns, on a ri beaucoup et on a dit que ctait une incroyable concidence. Elle y a cru ? demanda Vandoosler. Il semble, dit Juliette. Sophia na jamais paru se douter de quoi que ce soit. En la voyant la premire fois, jai compris Georges. Elle tait magnifique. On tombait sous le charme. Au dbut, elle ntait pas souvent l, il y avait ses tournes. Mais je tchais de la rencontrer souvent, de la faire venir au restaurant. Pour quoi faire ? demanda Marc. En fait, jesprais aider Georges, faire sa rclame, petit petit. Faire un peu la marieuse. Ce nest pas trs joli peut-tre, mais cest mon frre. a a rat. Sophia saluait gentiment Georges quand elle le croisait et a se rsumait a. Il a fini par en prendre son parti. Comme quoi, son ide de la maison ntait pas si bte. Moi, en revanche, cest comme a que je suis devenue amie avec Sophia.
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Juliette termina son sirop et les regarda tour tour. Les visages taient silencieux, proccups. Mathias faisait bouger ses doigts de pied dans ses sandales. Dis-moi, Juliette, dit Vandoosler. Sais-tu si ton frre tait ici ou en voyage le jeudi 3 juin ? Le 3 juin ? Le jour de la dcouverte du corps de Sophia ? Quel intrt ? Aucun. Je voudrais juste savoir. Juliette haussa les paules et attrapa son sac. Elle en sortit un petit agenda. Je note tous ses voyages, dit-elle. Pour savoir quand il rentre, pour lui prparer son repas. Il est parti le 3 au matin et il est revenu le lendemain pour le djeuner. Il tait Caen. Dans la nuit du 2 au 3, il tait l ? Oui, dit-elle, et vous le savez comme moi. Je vous ai racont toute lhistoire prsent. Vous nallez pas en faire un drame, si ? Cest simplement une malheureuse histoire damour de jeune homme qui a dur un peu trop longtemps. Et il ny a rien en dire de plus. Et il nest pour rien dans cette agression. Il ntait pas le seul homme dans la troupe, tout de mme ! Mais il a t le seul se coller elle des annes aprs, dit Vandoosler. Et a, je ne sais pas comment Leguennec va lapprcier. Juliette se leva brusquement. Il travaillait sous un pseudonyme ! dit-elle en criant. Si vous ne dites rien Leguennec, il na aucun moyen de savoir que Georges tait dans le coup cette anne-l. Les flics trouvent toujours des moyens, dit Vandoosler. Leguennec piochera dans cette liste de figurants. Il ne peut pas le retrouver ! cria Juliette. Et Georges na rien fait ! Est-ce quil est retourn sur scne aprs cette agression ? demanda Vandoosler. Juliette se troubla. Je ne me souviens pas, dit-elle. Vandoosler se leva son tour. Trs tendu, Marc regardait ses genoux et Mathias stait coll dans une des fentres. Lucien

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avait disparu sans quon sen aperoive. Parti vers ses carnets de guerre. Tu ten souviens, affirma Vandoosler. Tu sais quil ny est pas retourn. Il est revenu Paris et il a d te raconter que cela lavait trop secou, nest-ce pas ? Juliette eut un regard affol. Elle se souvenait. Elle partit en courant et claqua la porte. Elle va scrouler, commenta Vandoosler. Marc avait les mchoires serres. Georges tait un assassin, il avait tu quatre personnes, et Vandoosler tait une brute et un salaud. Tu vas en parler Leguennec ? demanda-t-il tout bas entre ses dents. Cest indispensable. ce soir. Il empocha la photo et sortit. Marc ne se sentait pas le courage de se retrouver ce soir face au parrain. Larrestation de Georges Gosselin sauvait Alexandra. Mais il crevait de honte. Merde, on ne casse pas les noix mains nues. Trois heures plus tard, Leguennec et deux de ses hommes se prsentrent chez Juliette pour emmener Gosselin en garde vue. Mais lhomme avait fui et Juliette ne savait pas o.

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Mathias dormit mal. sept heures du matin, il enfila pull et pantalon et se glissa dehors sans bruit pour aller frapper chez Juliette. La porte tait grande ouverte. Il la trouva affaisse sur une chaise au milieu de trois flics qui mettaient la maison sens dessus dessous dans lespoir dy dcouvrir Georges Gosselin planqu dans un abri. Dautres faisaient de mme au Tonneau. Les caves, les cuisines, tout y passa. Mathias restait debout, les bras pendant le long du corps, valuant du regard le bordel inimaginable que les flics avaient russi mettre en une heure de temps. Leguennec, arriv vers huit heures, donna lordre daller perquisitionner dans la maison en Normandie. Tu veux quon taide ranger ? demanda Mathias, une fois les flics partis. Juliette secoua la tte. Non, dit-elle. Je ne veux plus voir les autres. Ils ont balanc Georges Leguennec. Mathias crasait ses mains lune contre lautre. Tu as ta journe, on nouvrira pas le Tonneau, dit Juliette. Alors, je peux ranger ? Toi ? Oui, dit-elle. Aide-moi. Tout en rangeant, Mathias essayait de parler Juliette, de lui expliquer les choses, de la prparer, de la calmer. Cela semblait un peu lapaiser. Tiens, dit-elle. Regarde : Leguennec emmne Vandoosler. Quest-ce que le vieux va lui dire encore ? Ne tinquite pas. Il choisira, comme dhabitude. De sa fentre, Marc vit Vandoosler partir avec Leguennec. Il stait arrang pour ne pas le croiser ce matin. Mathias tait chez Juliette, il devait lui parler, choisir ses mots. Il monta voir Lucien. Trs occup retranscrire les pages du carnet de guerre n1, septembre 1914 fvrier 1915, Lucien fit signe Marc de ne
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pas faire de bruit. Il avait dcid de prendre une journe de cong supplmentaire, estimant quune grippe de deux jours ntait pas crdible. En regardant Lucien travailler dans sa magistrale indiffrence au monde extrieur, Marc se dit quau fond, ctait peut-tre ce quil avait de mieux faire, lui aussi. La guerre tait finie. Alors, se ratteler la charrue de son Moyen ge, bien que nul ne lui ait rien demand. Travailler pour personne et pour rien, retrouver ses seigneurs et ses paysans. Marc redescendit et ouvrit ses dossiers sans conviction. Gosselin serait rattrap un jour ou lautre. Il y aurait procs et voil tout. Alexandra naurait plus rien craindre et continuerait le saluer dun signe de la main dans la ru e. Oui, mieux valait le XIe sicle que dattendre cela. Leguennec attendit dtre dans son bureau, portes fermes, pour semporter. Alors ? gueula-t-il. Tu es fier de ton boulot ? Assez, dit Vandoosler. Tu tiens ton coupable, non ? Je le tiendrais si tu ne lui avais pas permis de filer ! Tu es corrompu, Vandoosler, pourri ! Disons que je lui ai laiss trois heures pour se retourner. Cest le moins quon puisse donner un homme. Leguennec frappa du plat des mains sur son bureau. Mais, bon sang, pourquoi ? cria-t-il. Il ne test rien, ce gars ! Pourquoi as-tu fait a ? Pour voir, dit Vandoosler avec nonchalance. Il ne faut pas bloquer les vnements. a a toujours t ton tort. Tu sais ce que a peut te coter, ta petite combine ? Je le sais. Mais tu ne feras rien contre moi. Tu crois a ? Je le crois. Parce que tu commettrais une grosse erreur, cest moi qui te le dis. Tu es mal plac pour parler derreur, tu ne trouves pas ? Et toi ? Sans Marc, tu naurais jamais fait le rapport entre la mort de Sophia et celle de Christophe Dompierre. Et sans Lucien, tu naurais jamais coupl laffaire lassassinat des deux critiques et tu naurais jamais identifi le figurant Georges Gosselin.
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Et sans toi, il serait dans ce bureau cette heure ! Exactement. Si on jouait aux cartes en attendant ? proposa Vandoosler. Un jeune inspecteur adjoint ouvrit la porte en coup de vent. Tu pourrais frapper, gueula Leguennec. Pas eu le temps, sexcusa le jeune homme. Il y a l un type qui veut vous voir durgence. Pour laffaire SimonidisDompierre. Elle est boucle, laffaire ! Fous-le-moi dehors ! Demande dabord qui est le type, suggra Vandoosler. Qui est le type ? Un gars qui logeait lHtel du Danube en mme temps que Christophe Dompierre. Celui qui tait parti le matin avec sa voiture sans mme voir le corps ct. Fais-le entrer, dit Vandoosler entre ses dents. Leguennec fit un signe et le jeune inspecteur appela dans le couloir. On fera cette partie plus tard, dit Leguennec. Lho mme entra et sassit avant que Leguennec ne ly invite. Il tait survolt. quel sujet ? demanda Leguennec. Faites vite. Jai un gars en fuite. Votre nom, profession ? ric Masson, chef de service la SODECO Grenoble. On sen fout, dit Leguennec. Cest pour quoi ? Jtais lHtel du Danube, dit Masson. Ltablissement ne paie pas de mine mais jy ai mes habitudes. Cest tout prs de la SODECO Paris. On sen fout, rpta Leguennec. Vandoosler lui fit signe dy aller un peu plus mou, et Leguennec sassit, proposa une cigarette Masson et sen alluma une. Je vous coute, dit-il, un ton plus bas. Jy tais la nuit o M. Dompierre sest fait assassiner. Le pire, cest que jai pris ma voiture le matin sans me douter de rien, alors que le corps tait juste ct, ce quon ma expliqu plus tard. Oui, et alors ? Ctait donc mercredi matin. Jai t directement la SODECO et jai gar ma voiture dans le parking souterrain. On sen fout aussi, dit Leguennec.
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Mais non, on ne sen fout pas ! semporta brusquement Masson. Si je vous donne ces dtails, cest quils ont une extrme importance ! Pardon, dit Leguennec, je suis excd. Alors ? Le lendemain, jeudi, jai fait pareil. Ctait un stage de trois jours de formation. Gar ma voiture dans le parking souterrain et revenu la nuit lhtel aprs avoir dn avec les stagiaires. Ma voiture est noire, je le prcise. Cest une Renault 19, la caisse trs surbaisse. Vandoosler fit un nouveau signe Leguennec avant quil ne dise quil sen foutait. Le stage sest termin hier soir. Ce matin, je navais donc plus qu rgler ma note et repartir sans me presser pour Grenoble. Jai sorti la voiture et je me suis arrt au plus proche garage pour faire le plein. Cest un garage o les pompes essence sont dehors. Calme-toi, bon Dieu, murmura Vandoosler Leguennec. Alors, continua Masson, pour la premire fois depuis mercredi matin, jai fait le tour de ma voiture en plein jour pour aller ouvrir le rservoir essence. Le rservoir est plac du ct droit, comme sur toutes les voitures. Cest l que je lai vue. Quoi ? demanda Leguennec, soudain attentif. Linscription. Dans la poussire de laile avant droite, tout en bas, il y avait une inscription faite au doigt. Jai dabord pens quun gosse avait fait a. Mais dordinaire, les gosses le font sur le pare-brise et ils crivent Sale . Alors je me suis accroupi et jai lu. Ma voiture est noire, elle prend la crasse et la poussire, et linscription tait trs nette, comme sur un tableau. Et l, jai compris. Ctait lui, ce Dompierre, qui avait crit sur ma voiture avant de mourir. Il nest pas mort sur le coup, nest ce pas ? Pench en avant, Leguennec retenait rellement son souffle. Non, dit-il, il est mort quelques minutes aprs. Alors, tendu par terre, il a eu le temps, la force, de tendre un bras et dcrire. Dcrire sur ma voiture le nom de son assassin. Coup de chance, il na pas plu depuis.

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Deux minutes plus tard, Leguennec appelait le photographe du commissariat et se ruait dans la rue o Masson avait gar sa Renault noire et sale. Un peu plus, criait Masson en courant derrire lui, je la passais au Lavomatic. Cest incroyable la vie, non ? Vous tes dingue davoir laiss une pice conviction pareille dans la rue ? Nimporte qui pourrait leffacer par mgarde ! Figurez-vous quon ne ma pas laiss garer dans la cour de votre commissariat. Consignes, ils ont dit. Les trois hommes staient agenouills devant laile droite. Le photographe leur demanda de reculer pour quil puisse faire son travail. Un clich, dit Vandoosler Leguennec. Jen veux un clich, ds que possible. En quel honneur ? dit Leguennec. Tu nes pas seul sur cette affaire et tu le sais trs bien. Je ne le sais que trop. Tu auras ton clich. Repasse dans une heure. Vers deux heures, Vandoosler se faisait dposer en taxi la baraque. Ctait coteux mais les minutes comptaient aussi. Il entra en hte dans le rfectoire vide et attrapa le manche du balai, qui navait toujours pas t capitonn. Il frappa sept coups sonores au plafond. Sept coups voulaient dire Descente de tous les vanglistes . Un coup valait pour appeler Saint Matthieu, deux coups pour Saint Marc, trois pour Saint Luc et quatre pour lui-mme. Sept pour lensemble. Ctait Vandoosler qui avait mis au point ce systme parce que tout le monde en avait marre de descendre et de monter les escaliers pour rien. Mathias, qui tait rentr aprs avoir djeun calmement chez Juliette, entendit les sept coups et les rpercuta pour Marc avant de descendre. Marc rpercuta pour Lucien qui sarracha sa lecture en marmonnant Appel en premire ligne. Excution de la mission . Une minute plus tard, ils taient tous dans le rfectoire. Ce systme du balai tait rellement efficace, ceci prs quil abmait les plafonds et quil ne permettait pas de communiquer avec lextrieur comme le tlphone.
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a y est ? demanda Marc. On a rattrap Gosselin ou il sest flingue avant ? Vandoosler avala un grand verre de flotte avant de parler. Prenez un type qui vient dtre frapp de coups de couteau, qui sait quil va mourir. Sil a encore la force et les moyens de laisser un message, il crit quoi ? Le nom de lassassin, dit Lucien. Tous daccord ? demanda Vandoosler. Cest une vidence, dit Marc. Mathias hocha la tte. Bien, dit Vandoosler. Je pense comme vous. Et jen ai vu plusieurs cas dans ma carrire. La victime, si elle le peut, et si elle le connat, crit toujours le nom de son assassin. Toujours. Vandoosler, le visage soucieux, tira de sa veste lenveloppe qui contenait le clich de la voiture noire. Christophe Dompierre, reprit-il, a crit un nom dans la poussire dune carrosserie de voiture avant de mourir. Ce nom sest promen dans Paris pendant trois jours. Le propritaire de la bagnole vient seulement de dcouvrir linscription. Georges Gosselin , dit Lucien. Non, dit Vandoosler. Dompierre a crit Sophia Simonidis . Vandoosler lana le clich sur la table et se laissa tomber sur une chaise. La morte-vivante, murmura-t-il. Muets, les trois hommes se rapprochrent du clich pour le regarder. Aucun deux nosait le toucher, comme sils avaient peur. Lcriture au doigt laisse par Dompierre tait faible, irrgulire, dautant quil avait d lever le bras pour atteindre le bas de la portire. Mais il ny avait aucun doute possible. Il avait crit, en plusieurs temps, comme reprenant ses dernires forces, Sofia Simonidis . Le a de Sofia avait un peu drap, et lorthographe aussi. Il avait crit Sofia au lieu de Sophia . Marc se rappela que Dompierre disait Mme Simonidis . Son prnom ne lui tait pas familier. Atterr, chacun sassit en silence, assez loin du clich o stalait, en noir et blanc, la terrible accusation. Sophia Simonidis vivante. Sophia assassinant Dompierre. Mathias eut un frisson. Pour la premire fois, le malaise et la peur
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tombrent dans le rfectoire, ce vendredi, en plein dbut dun aprs-midi. Le soleil entrait par les fentres mais Marc se sentait les doigts froids, des fourmis dans les jambes. Sophia vivante, maniganant sa fausse mort, faisant brler une autre sa place, laissant son caillou de basalte en tmoin, Sophia la belle rdant, la nuit, dans Paris, dans la rue Chasle. Tout prs deux. La morte-vivante. Et Gosselin, alors ? demanda Marc voix basse. Ce ntait pas lui, dit Vandoosler sur le mme ton. Je le savais dj hier, de toute faon. Tu le savais ? Tu te souviens des deux cheveux de Sophia que Leguennec a retrouvs le vendredi 4 dans le coffre de la voiture de Lex ? videmment, dit Marc. Ces cheveux, ils ny taient pas la veille. Quand on a appris le jeudi lincendie de Maisons-Alfort, jai attendu la nuit pour aller aspirer le coffre de sa voiture de fond en comble. Jai conserv de mes annes de service un petit ncessaire assez pratique. Dont un aspirateur sur batterie et des sachets bien propres. Il ny avait rien dans le coffre, pas un cheveu, pas un bout dongle, pas un fragment dhabit. Que du sable et de la poussire. Stupfaits, les trois hommes dvisageaient Vandoosler. Marc se souvenait. Ctait la nuit o, assis sur la septime marche, il avait fait de la tectonique des plaques. Le parrain qui descendait pisser dehors avec un sac en plastique. Cest vrai, dit Marc. Jai cru que tu allais pisser. Jai piss aussi, dit Vandoosler. Ah bon, dit Marc. Ce qui fait, continua Vandoosler, que lorsque le lendemain matin Leguennec a fait saisir la voiture et quil y a trouv deux cheveux, a ma fait bien rigoler. Javais la preuve quAlexandra ntait pour rien dans ce meurtre. Et la preuve que quelquun, aprs moi, tait venu dposer ces pices conviction dans la nuit, pour enfoncer la petite. Et a ne pouvait pas tre Gosselin, puisque Juliette affirme quil nest revenu de Caen que le vendredi pour djeuner. Ce qui est vrai, jai fait vrifier.
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Mais pourquoi nas-tu rien dit, bon sang ? Parce que javais agi hors lgalit et quil me fallait garder la confiance de Leguennec. Aussi parce que je prfrais laisser croire lassassin, quel quil ft, que ses plans fonctionnaient. Lui laisser la bride sur le cou, laisser filer la ligne, voir o lanimal, en libert et sr de lui, allait rapparatre. Pourquoi Leguennec na-t-il pas saisi la voiture ds jeudi ? Il a perdu du temps. Mais souviens-toi. On na t convaincus quil sagissait du corps de Sophia quassez tard dans la journe. Les premiers soupons se dirigeaient contre Relivaux. On ne peut pas tout saisir, tout geler, tout surveiller le premier jour dune enqute. Mais Leguennec sentait quil navait pas t assez rapide. Ce nest pas un imbcile. Cest pourquoi il na pas inculp Alexandra. Il ntait pas sr de ces cheveux. Mais Gosselin ? demanda Lucien. Pourquoi avoir demand Leguennec de le mettre en garde vue si vous tiez srs de son innocence ? Mme chose. Laisser laction se drouler, les vnements se succder, se prcipiter. Et voir comment lassassin allait en tirer parti. Il faut laisser les mains libres aux assassins pour quils puissent commettre une erreur. Tu noteras que jai, par lintermdiaire de Juliette, laiss filer Gosselin. Je navais pas envie quon lemmerde pour cette vieille histoire dagression. Ctait lui, lagression ? Srement. a se voyait dans les yeux de Juliette. Mais les meurtres, non. Au fait, Saint Matthieu, tu peux aller dire Juliette quelle prvienne son frre. Vous croyez quelle sait o il est ? videmment quelle le sait. Sur la Cte, sans doute. Nice, Toulon, Marseille ou dans les parages. Prt partir au premier signe avec de faux papiers pour lautre rive de la Mditerrane. Tu peux lui dire aussi pour Sophia Simonidis. Mais que tout le monde prenne garde. Elle est toujours vivante, quelque part. Et o ? Je nen ai pas la moindre ide. Mathias dtacha son regard du clich noir pos sur la table au bois brillant et partit sans bruit. Abruti, Marc se sentait faible. Sophia morte. Sophia vivante.
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Debout les morts ! murmura Lucien. Alors, dit Marc avec lenteur, cest Sophia qui a tu les deux critiques ? Parce quils sacharnaient contre elle, parce quils risquaient de dmolir sa carrire ? Mais cest impossible, des choses comme a ! Chez les cantatrices, cest trs possible, dit Lucien. Elle les aurait tus, tous les deux Et puis plus tard, quelquun laurait compris et elle aurait prfr disparatre que dtre trane en justice ? Pas forcment quelquun, dit Vandoosler. a peut tre cet arbre. Elle tait tueuse mais en mme temps superstitieuse, anxieuse, vivant peut-tre dans la hantise que son acte ne soit un jour dcouvert. Cet arbre arrivant mystrieusement dans son jardin a pu suffire laffoler. Elle y aura vu une menace, le dbut dun chantage. Elle vous a fait creuser dessous. Mais larbre ne cachait rien ni personne. Il ntait l que pour lui signifier quelque chose. A-t-elle reu une lettre ? On nen saura rien. Il reste quelle a choisi de disparatre. Elle navait qu rester disparue ! Elle navait pas besoin de brler quelquun dautre sa place ! Cest bien ce quelle comptait faire. Se faire passer pour envole avec Stelyos. Mais, toute son projet de fuite, elle a oubli larrive dAlexandra. Elle sen est souvenue trop tard et elle a compris que sa nice nierait quelle ait pu disparatre sans au moins lattendre, et quune enqute serait ouverte. Il lui a fallu fournir un cadavre pour avoir la paix. Et Dompierre ? Comment aurait-elle appris que Dompierre enqutait sur elle ? Elle devait tre planque dans sa maison de Dourdan, ce moment. Cest Dourdan quelle a vu Dompierre aller chez son pre. Elle la suivi, elle la tu. Mais lui, il a crit son nom. Soudain, Marc cria. Il avait peur, il avait chaud, il tremblait. Non ! cria Marc. Non ! Pas Sophia ! Pas elle ! Elle tait belle ! Horrible, cest horrible ! Lhistorien ne doit rien refuser dentendre , dit Lucien. Mais Marc tait parti en criant Lucien daller se faire foutre avec son Histoire et il courait dans la rue, les mains plaques sur les oreilles.
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Cest un sensible, dit Vandoosler. Lucien remonta dans sa chambre. Oublier. Travailler. Vandoosler resta seul avec la photo. Il avait mal dans le front. Leguennec devait tre en train de faire ratisser les secteurs o se rassemblaient les clochards. Pour chercher une femme disparue depuis le 2 juin. Quand il lavait quitt, une piste se prcisait dj sous le pont dAusterlitz : la Louise, une vieille habitue, une sdentaire, quaucune sorte de menace ne parvenait dloger de son arche amnage renfort de vieux cartons, bien connue pour ses clats verbaux dans la gare de Lyon, semblait manquer au poste depuis plus dune semaine. Probable que Sophia la belle lavait emmene avec elle et lavait fait brler. Oui, il avait mal dans le front.

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Marc courut longtemps, jusqu ce quil nen puisse plus, jusqu ce que ses poumons lui brlent. Hors dhaleine, le dos de sa chemise tremp, il sassit sur la premire borne en pierre quil trouva. Des chiens avaient piss dessus. Il sen foutait. La tte bourdonnante, serre dans ses mains, il rflchissait. cur, affol, il tentait de retrouver du calme pour pouvoir penser. Ne pas trpigner comme pour la balle mousse. Ne pas faire la tectonique des plaques. Il narriverait pas rflchir assis sur cette borne pisseuse. Il devait marcher, marcher lentement. Mais il fallait dabord reprendre son souffle. Il regarda o il tait arriv. Sur lavenue dItalie. Il avait couru tant que a ? Il se leva avec prcaution, essuya son front et se rapprocha de la station de mtro. Maison-Blanche . Blanche. a lui rappelait un truc. Ah oui, la baleine blanche. Moby Dick. La pice de cinq francs cloue. Ctait bien le parrain, a, de vouloir jouer alors que tout finissait par sombrer dans lhorrible. Remonter lavenue dItalie. Marcher pas mesurs. Shabituer lide. Pourquoi ne voulait-il pas que Sophia ait fait tout cela ? Parce quil lavait rencontre, un matin, devant la grille ? Et pourtant, laccusation de Christophe Dompierre tait l, aveuglante. Christophe. Marc se figea. Reprit sa marche. Sarrta. But un caf. Reprit sa marche. Ce nest que vers neuf heures du soir, le ventre creux, la tte lourde, quil regagna la baraque. Il entra dans le rfectoire se tailler un morceau de pain. Leguennec parlait avec le parrain. Ils avaient chacun un paquet de cartes jouer dans la main. Raymond dAusterlitz, disait Leguennec, un vieux clochard, un copain de la Louise, affirme quune belle femme est venue la trouver il y a au moins une semaine de a, un mercredi en tout cas. Mercredi, il en est sr, Raymond. La femme tait bien habille et quand elle parlait, elle posait la main sur sa gorge. Je passe en pique.
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Elle a propos une affaire la Louise ? demanda Vandoosler en abattant trois cartes, dont une lenvers. Cest a. Raymond ne sait pas quoi, mais la Lou ise avait rencard et elle tait drlement jouasse . Tu parles dune affaire Aller se faire cramer dans une vieille voiture Maisons-Alfort Pauvre Louise. toi de dire. Sans trfle. Je laisse filer. Le mdecin lgiste, il en dit quoi ? a lui va mieux, cause des dents. Il pensait quelles auraient mieux rsist que a. Mais tu comprends, la Louise nen avait plus que trois dans la bouche. Alors, a sexplique mieux. Cest peut-tre pour a que Sophia la choisie. Je prends tes curs, je harponne sur valet de carreau. Marc empocha le pain et mit deux pommes dans son autre poche. Il se demanda quel jeu trange les deux flics taient en train de jouer. Il sen foutait. Il fallait quil marche. Il navait pas termin de marcher. Ni de shabituer lide. Il ressortit et sen alla par lautre ct de la rue Chasle, passant devant le front Ouest. La nuit tomberait bientt. Il marcha encore deux bonnes heures. Il laissa un trognon de pomme sur le rebord de la fontaine Saint-Michel et lautre sur le socle du Lion de Belfort. Il eut beaucoup de mal atteindre ce lion et se hisser sur son socle. Il y a une sorte de petit pome qui assure que la nuit, le lion de Belfort va se balader tranquillement dans Paris. a au moins, on est certain que cest des foutaises. Quand Marc sauta terre, a allait bien mieux. Il revint rue Chasle, la tte encore douloureuse mais repose. Il avait accept lide. Il avait compris. Tout tait dans lordre. Il savait o tait Sophia. Il y avait mis le temps. Il entra dun pas tranquille dans le rfectoire sombre. Onze heures et demie, tout le monde dormait. Il alluma, remplit la bouilloire. Lhorrible photo ntait plus sur la table en bois. Il y avait juste un petit papier. Ctait un mot de Mathias : Juliette pense avoir trouv o elle se planque. Je laccompagne Dourdan. Jai peur quelle nessaie de laider filer. Jappelle chez Alexandra sil y a du neuf. Salutations primitives. Mathias. Marc lcha la bouilloire brusquement.
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Quel con ! murmura-t-il. Mais quel con ! Quatre quatre, il grimpa jusquau troisime. Habille-toi, Lucien ! cria-t-il en le secouant. Lucien ouvrit les yeux, prt la rplique. Non, pas de question, pas de commentaire. Jai besoin de toi. Grouille ! Marc monta aussi vite au quatrime o il secoua Vandoosler. Elle va filer ! dit Marc, essouffl. Vite, Juliette, Mathias, ils sont partis ! Cet imbcile de Mathias ne ralise pas le danger. Je pars avec Lucien. Va tirer Leguennec du lit. Amne-toi avec ses hommes Dourdan, 12, alle des Grands-Ifs. Marc sortit en trombe. Il avait les jambes dures davoir tant couru aujourdhui. Lucien descendait, abruti de sommeil, en enfilant ses chaussures, une cravate la main. Rejoins-moi devant chez Relivaux ! lui cria Marc au passage. Il dvala les escaliers, traversa le jardin en courant et alla hurler devant chez Relivaux. Relivaux se montra la fentre, mfiant. Il ntait revenu que depuis peu et la dcouverte de linscription sur la voiture noire lavait dmoli, disait-on. Balancez-moi les clefs de votre voiture ! hurla Marc. Question de vie ou de mort ! Relivaux ne songea rien. Quelques secondes plus tard, Marc attrapait les clefs au vol par-del la grille. On pouvait penser tout ce quon voulait de Relivaux, mais cest un sacr lanceur. Merci ! hurla Marc. Il mit le contact, dmarra et ouvrit la portire pour ramasser Lucien au passage. Lucien noua sa cravate, dposa une petite bouteille plate sur ses cuisses, pencha son sige en arrire et sinstalla confortablement. Cest quoi cette bouteille ? demanda Marc. Du rhum gteaux. Au cas o. Do tu sors a ? Cest moi. Ctait pour faire de la ptisserie. Marc haussa les paules. Ctait tout Lucien, a. Marc conduisait vite,
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les dents serres. Paris, minuit, trs vite. Ctait un vendredi soir, la circulation ntait pas facile et Marc ruisselait dnervement, doublait, brlait les feux. Ce nest quen sortant de Paris, abordant la nationale vide, quil se sentit capable de parler. Mais pour qui il se prend, Mathias ? cria-t-il. Il se croit de taille lutter avec une femme qui a dj bousill des tonnes de personnes ? Il ne se rend pas compte ! Cest pire quun aurochs, a ! Comme Lucien ne rpondait pas, Marc lui jeta un rapide coup dil. Cet imbcile dormait, et profond encore. Lucien ! cria Marc. Debout ! Rien faire. Quand ce type avait dcid de dormir, on ne pouvait pas le sortir de l sans son consentement. Comme pour 14-18. Marc fora encore lallure. Il freina devant le 12, alle des Grands-Ifs, une heure du matin. La grande porte en bois de la maison de Sophia tait ferme. Marc tira Lucien hors de la voiture et le maintint sur ses pieds. Debout ! rpta Marc. Ne crie pas, dit Lucien. Je suis rveill. Je suis toujours rveill quand je sais que je deviens indispensable. Dpche-toi, dit Marc. Fais-moi la courte chelle, comme lautre fois. Retire ta godasse, dit Lucien. a ne va pas, non ? On est peut-tre dj arrivs trop tard ! Alors croise tes mains, chaussure ou pas chaussure ! Marc appuya son pied sur les mains de Lucien et se hissa jusquau haut du mur. Il dut faire un effort pour parvenir lenjamber. toi maintenant, dit Marc en tendant son bras. Approche la petite poubelle, grimpe dessus et attrape ma main. Lucien se retrouva cheval sur le mur ct de Marc. Le ciel tait nuageux, lobscurit complte. Lucien sauta, et Marc derrire lui. Une fois au sol, Marc chercha sorienter dans lobscurit. Il pensait au puits. a faisait mme un bon moment quil y pensait. Le puits. La flotte. Mathias. Le puits, haut lieu de la
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criminalit rurale mdivale. O il tait, ce foutu puits ? L-bas, la masse claire. Marc sy dirigea en courant, Lucien derrire lui. Il nentendait rien, pas un bruit, sauf sa course et celle de Lucien. Laffolement le gagnait. Il dgagea en hte les lourdes planches qui couvraient lorifice. Merde, il navait pas pris de lampe de poche. De toute faon, il navait plus de lampe de poche depuis longtemps. Deux ans. Disons deux ans. Il se pencha par-dessus la margelle et appela Mathias. Pas un son. Pourquoi sacharnait-il sur ce puits, bon Dieu ? Pourquoi pas sur la maison, ou sur le petit bois ? Non, le puits, il en tait certain. Cest facile, cest net, cest mdival, a ne laisse pas de trace. Il souleva le pesant seau de zinc et le fit descendre tout doucement. Quand il le sentit toucher la surface de leau, profondment, il coina la chane et enjamba la margelle. Vrifie que la chane reste bloque, dit-il Lucien. Ne quitte pas ce sale puits. Et surtout, prends garde toi. Ne fais pas un bruit, ne lalerte pas. Quatre, cinq ou six cadavres, a ne compte plus pour elle. Ta flasque de rhum, passe-la-moi. Marc amora sa descente. Il avait la trouille. Le puits tait troit, noir, gluant et gel comme nimporte quel puits, mais la chane tenait bon. Il eut limpression davoir descendu six sept mtres quand il toucha le seau et que leau lui glaa les chevilles. Il se laissa glisser jusquaux cuisses, avec limpression que le froid lui faisait clater la peau. Il sentit contre ses jambes la masse dun corps et il eut envie de hurler. Il lappela mais Mathias ne rpondait pas. Les yeux de Marc staient faits lobscurit. Il senfona encore dans leau jusqu la taille. Dune main, il tta les contours du corps du chasseurcueilleur qui stait fait basculer comme un crtin dans le fond de ce puits. La tte et les genoux mergeaient. Mathias avait russi coincer ses grandes jambes contre la paroi cylindrique. Coup de chance quil ait t balanc dans un puits si troit. Il avait russi se caler. Mais depuis combien de temps baignait-il dans ce froid ? Depuis combien de temps glissait-il, centimtre par centimtre, avalant cette eau sombre ? Il ne pouvait pas remonter Mathias inerte. Il fallait que le chasseur retrouve au moins lnergie de saccrocher.
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Marc enroula la chane autour de son bras droit, cala ses jambes contre le seau, affermit sa prise et commena tirer Mathias. Il tait si grand, si lourd. Marc spuisait. Peu peu, Mathias sortait de leau et aprs un quart dheure defforts, son buste reposait sur le seau. Marc le soutint sur sa jambe appuye contre la paroi et russit de sa main gauche attraper le rhum quil avait fourr dans sa veste. Si Mathias vivait encore assez, il allait dtester ce truc gteaux. Il en versa tant bien que mal dans sa bouche. a coulait partout, mais Mathias ragissait. Pas une seconde Marc navait laiss entrer dans sa tte lide que Mathias aurait pu mourir. Pas le chasseur-cueilleur. Marc lui colla quelques gifles malhabiles et reversa du rhum. Mathias grondait. Il mergeait des eaux. Tu mentends ? Cest Marc. O on est ? demanda Mathias dune voix trs sourde. Jai froid. Je vais crever. On est dans le puits. O veux-tu quon soit ? Elle ma balanc, balbutia Mathias. Assomm, balanc, je ne lai pas vue venir. Je sais, dit Marc. Lucien va nous remonter. Il est l-haut. Il va se faire triper, nonna Mathias. Ne tinquite pas pour lui. Il est excellent sur les premires lignes. Allez, bois. Cest quoi cette merde ? Mathias avait parl de faon presque inaudible. Cest du rhum gteaux, cest Lucien. a te rchauffe ? Prends-en aussi. Leau paralyse. Marc avala quelques gorges. La chane enroule autour de son bras le mordait, le brlait. Mathias avait nouveau ferm les yeux. Il respirait, cest tout ce quon pouvait en dire. Marc siffla et la tte de Lucien se dtacha dans le petit cercle dombre plus claire, l-haut. La chane ! dit Marc. Remonte-la doucement, mais ne la laisse surtout pas redescendre ! Ne fais pas d-coups ou je le lche ! Sa voix rsonnait, lassourdissant lui-mme. moins quil nait les oreilles galement engourdies.

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Il entendit des bruits mtalliques. Lucien dfaisait le nud tout en maintenant la tension pour que Marc ne tombe pas plus bas. Il tait bon, Lucien, trs bon. Et la chane remonta, avec lenteur. Vas-y maille maille ! cria Marc. Il est lourd comme un aurochs ! Il est noy ? cria Lucien. Non ! Enroule, soldat ! Tu parles dune merde ! cria Lucien. Marc agrippa Mathias par son pantalon. Mathias bouclait son pantalon avec une grosse cordelette et ctait pratique saisir. Ce fut la seule qualit que Marc accorda en cet instant cette ficelle de corde rustique dans laquelle se ceinturait Mathias. La tte du chasseur-cueilleur cognait un peu contre les parois du puits mais Marc voyait se rapprocher le cercle de la margelle. Lucien tira Mathias et le coucha au sol. Marc enjamba la margelle et se laissa tomber dans lherbe. Il droula la chane de son bras en grimaant. a saignait. Serre a dans ma veste, dit Lucien. Tu nas rien entendu ? Personne. Ton oncle arrive. Il y a mis le temps. File des gifles Mathias et frictionnele. Je crois quil est reparti dans le cirage. Leguennec arriva le premier au pas de course et sagenouilla prs de Mathias. Il avait une lampe torche, lui. Marc se leva, tenant son bras qui lui semblait minral et vint la rencontre des six policiers. Je suis sr quelle est barre dans le petit bois, dit-il. On retrouva Juliette dix minutes plus tard. Deux hommes la ramenrent en la tenant par les bras. Elle paraissait puise, couverte de griffures et de coups. Elle a haleta Juliette, je me suis enfuie Marc se rua sur elle et lagrippa par une paule. Ta gueule, hurla-t-il en la secouant, ta gueule ! On intervient ? demanda Leguennec Vandoosler. Non, murmura Vandoosler. Aucun risque, laisse-le faire. Cest son truc, sa dcouverte. Je souponnais quelque chose comme a, mais
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Fallait me le dire, Vandoosler. Je ntais pas encore sr. Les mdivistes ont des trucs eux, faut croire. Quand Marc commence mettre ses ides en ligne, a file droit au but Il amasse, du meilleur et du pire, et tout dun coup, il vise. Leguennec regarda Marc, qui, raidi, le visage blanc dans la nuit, les cheveux tremps, serrait toujours Juliette tout prs du cou, dune seule main, brillante de bagues, une large main referme sur elle et qui semblait trs dangereuse. Et sil dconne ? Il ne dconnera pas. Leguennec fit malgr tout signe ses hommes de se placer en cercle autour de Marc et Juliette. Je retourne moccuper de Mathias, dit-il. Il est pass deux doigts. Vandoosler se rappela que quand Leguennec tait pcheur, il tait aussi secouriste en mer. De leau, cest toujours de leau. Marc avait lch Juliette et la dvisageait. Elle tait moche, elle tait belle. Il avait mal au ventre. Le rhum, peut-tre ? Elle nesquissait pas un geste prsent, Marc, lui, tremblait. Ses habits tremps collaient et lui gelaient le corps. Lentement, il chercha Leguennec du regard parmi ces hommes serrs dans lombre. Il laperut plus loin, prs de Mathias. Inspecteur, souffla-t-il, donnez des ordres pour faire fouiller sous larbre. Elle est l-dessous, je crois. Sous larbre ? dit Leguennec. On a dj creus sous larbre. Justement, dit Marc. Lendroit quon a dj fouill, lendroit quon nouvrira plus jamais Cest l quest Sophia. Maintenant, Marc grelottait vraiment. Il trouva la petite bouteille de rhum et en vida le dernier quart. Il sentit sa tte lui tourner, il avait envie que Mathias lui fasse du feu mais Mathias tait par terre, il avait envie de sallonger comme lui, de hurler un bon coup peut-tre. Il sessuya le front de sa manche trempe, de son bras gauche qui fonctionnait encore. Lautre pendait et du sang coulait sur sa main.

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Il releva les yeux. Elle le fixait toujours. De toute son uvre effondre, il ne restait que ce corps rigide et lpre rsistance dun regard. tourdi, Marc sassit dans lherbe. Non, il ne voulait plus la regarder. Il regrettait mme den avoir tant vu. Leguennec redressait Mathias. Il lasseyait. Marc dit Mathias. Cette voix assourdie secoua Marc. Si Mathias avait eu plus de force, il aurait dit Parle, Marc . Srement il aurait dit a, le chasseur-cueilleur. Marc claquait des dents et ses mots sortirent en fragments hachs. Dompierre, dit-il. Il sappelait Christophe. Tte baisse, jambes croises, il arracha lherbe autour de lui par touffes entires. Comme il avait fait prs du htre. Il arrachait et il en projetait les brins tout autour de lui. Il a crit Sofia avec un f, sans p ni h, continua-t-il par saccades. Mais un mec qui sappelle Christophe, Christophe, o, p, h, e, ne se trompe pas sur lorthographe de Sophia, non, p arce que ce sont les mmes syllabes, les mmes voyelles, les mmes consonnes, et mme quand tes en train de crever, tu sais encore, quand tu tappelles Christophe, quon ncrit pas Sophia avec un f, tu le sais encore, et l-dessus, il naurait pas pu se gourer, pas plus quil naurait crit son prnom avec un f, non, il navait pas crit Sofia, il navait pas crit Sofia Marc frissonna. Il sentit que le parrain lui tait sa veste, puis sa chemise trempe. Il navait pas la force de laider. Il arrachait lherbe de sa main gauche. On lenroulait maintenant dans une couverture rche, mme la peau, une couverture du camion des flics. Mathias avait la mme. Ctait grattant. Mais chaud. Il se dtendit un peu, se serra dedans, et sa mchoire trembla moins fort. Il gardait les yeux rivs vers lherbe, par instinct, pour ne pas risquer de lapercevoir. Continue, reprit la voix sourde de Mathias. Maintenant, a revenait. Il pouvait mieux parler, plus doucement, et rflchir en mme temps, reconstruire les choses. Il pouvait parler mais il ne pouvait plus prononcer ce prnom. Jai pig a, reprit-il voix basse en sadressant lherbe, que Christophe navait pas pu crire Sofia Simonidis Alors
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quoi, bon Dieu, quoi ? Le a de Sofia tait mal fait, la boucle du f ntait pas ferme, elle ressemblait un grand S, et il avait crit Sosie Simonidis, sosie, double, doublure oui, cest a quil avait fait, il avait dsign la doublure de Sophia Simonidis Son pre, dans son article, il avait crit un truc curieux quelque chose comme Sophia dut tre remplace durant trois jours par sa doublure, Nathalie Domesco, dont limitation excrable a fini dachever Elektra et limitation ctait un drle de mot, une drle dexpression, comme si la doublure ne faisait pas que remplacer mais quelle imitait, quelle singeait Sophia, les cheveux teints en noir, coups court, les lvres rouges et le foulard au cou, oui cest comme a quelle faisait et le sosie , ctait le surnom que Dompierre et Frmonville donnaient la doublure, par drision, srement, parce quelle en faisait trop et Christophe, il savait a, il connaissait ce surnom et il a pig, mais vraiment trop tard, et moi jai pig, et presque trop tard Marc tourna le regard vers Mathias, assis par terre entre Leguennec et un autre inspecteur. Et il vit aussi Lucien, qui stait plac debout derrire le chasseur-cueilleur, tout contre, comme pour lui offrir un dossier, Lucien, avec sa cravate en loques, sa chemise dgueulasse par la margelle du puits, sa gueule denfant, ses lvres ouvertes, ses sourcils froncs. Un groupe tass de quatre hommes muets, qui se dcoupait net dans la nuit sous la lampe de Leguennec. Mathias paraissait abruti mais Mathias coutait. Il fallait quil parle. a ira ? demanda-t-il. a ira, dit Leguennec. Il commence remuer les pieds dans ses sandales. Alors oui, a ira. Mathias, tu as t la voir ce matin, chez elle ? Oui, dit Mathias. Tu lui as parl ? dit Marc. Oui, javais senti le chaud, dans la rue, quand on a ramen Lucien bourr. Jtais nu et je navais pas froid, javais de la tideur dans les reins. Jy ai pens plus tard. Le moteur dune voiture Javais senti la chaleur du moteur de sa voiture,

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devant chez elle. Jai compris a quand Gosselin a t accus, et jai cru quil avait pris la voiture de sa sur, la nuit du meurtre. Alors tu tais foutu. Car tt ou tard, prsent que Gosselin tait hors de cause, il taurait fallu trouver ton chaud , une autre explication. Et il ny en avait quune seule autre Mais quand je suis rentr la baraque ce soir, je savais tout delle, je savais pourquoi, je savais tout. Marc parpillait tout autour de lui les brins dherbe arrachs. Il dvastait son petit coin de terre. Christophe Dompierre avait crit Sosie Georges avait attaqu Sophia dans sa loge et quelquun en bnficiait Qui ? La doublure bien sr, le sosie , qui allait la remplacer sur scne Je me suis rappel les cours de musique ctait elle, elle la doublure, pendant des annes sous le nom de Nathalie Domesco. Son frre seul tait au courant, ses parents croyaient quelle faisait des mnages une msentente avec eux, une rupture peut-tre Je me suis rappel Mathias, oui, Mathias qui navait pas eu froid pendant la nuit du meurtre de Dompierre, Mathias qui tait devant sa grille, devant sa voiture je me suis rappel les flics en train de reboucher la tranche on les scrutait depuis ma fentre et le sol ne leur arrivait qu mi-cuisses ils navaient donc pas fouill plus profond que nous quelquun dautre avait creus aprs eux, plus loin, jusque dans la strate noire et grasse alors alors oui, jen savais assez pour retrouver son histoire, comme Achab pour sa baleine tueuse et comme lui, je connaissais sa route et par o elle allait passer Juliette regarda les hommes qui taient posts autour delle en demi-cercle. Elle jeta la tte en arrire et cracha sur Marc. Marc baissa la tte. La brave Juliette aux paules lisses et blanches, au corps et au sourire accueillants. Tout ce corps clair dans la nuit, mou, rond, lourd, crachant. Juliette quil embrassait sur le front, la baleine blanche, la baleine tueuse. Juliette cracha encore sur les deux flics qui lencadraient puis elle ne fit plus entendre quune respiration forte, sifflante. Puis un bref ricanement et nouveau, la respiration. Marc imaginait le regard droit plant sur lui. Il pensa au Tonneau. Ils taient bien dans ce tonneau la fume, les bires au comptoir,
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les bruits des tasses. Les mincs. Sophia qui avait chant pour eux seuls, le premier soir. Arracher de lherbe. Il en faisait prsent un petit tas sur sa gauche. Elle a plant le htre, continua-t-il. Elle savait que cet arbre inquiterait Sophia, quelle en parlerait Qui ne se serait inquit ? Elle a post la carte de Stelyos , elle a intercept Sophia le mercredi soir sur le chemin de la gare et elle la ramene dans ce foutu tonneau de merde sous je ne sais quel prtexte Je men fous, je ne veux pas le savoir, je ne veux pas lentendre ! Elle a pu dire quelle avait du neuf sur Stelyos elle la ramene, elle la tue dans la cave, elle la ficele comme une viande, elle la transporte pendant la nuit en Normandie, elle la fourre l-bas dans le vieux conglateur du cellier, jen suis sr Mathias crasa ses deux mains lune contre lautre. Bon Dieu, il avait tellement dsir cette femme, dans la promiscuit du Tonneau, la nuit tombe, quand le dernier client partait, ce matin mme encore pendant quil leffleurait en laidant ranger. Cent fois il avait voulu faire lamour avec elle. Dans la cave, dans la cuisine, dans la rue. Arracher ses habits de serveur trop serrs. Il se demandait ce soir quelle obscure prudence lavait fait constamment reculer. Il se demandait pourquoi Juliette navait jamais paru sensible aucun homme. Un bruit rauque le fit sursauter. Quelle se taise ! hurla Marc sans quitter lherbe des yeux. Puis il reprit son souffle. Il ny avait plus beaucoup dherbe porte de sa main gauche. Il changea de position. Faire un autre tas. Une fois Sophia disparue, continua-t-il dune voix pas trs normale, on a commenc saffoler, elle la premire, comme une loyale amie. Il tait invitable que les flics aillent fouiller sous larbre, et ils lont fait, et ils nont rien trouv, et ils ont rebouch Et tout le monde finissait par admettre que Sophia tait partie avec son Stelyos. Alors alors la place tait prte prsent, elle pouvait enterrer Sophia l o personne, mme pas les flics, nirait plus jamais la chercher, puisque ctait dj fait ! Sous larbre Et plus personne, de toute faon,
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nirait chercher Sophia, on la croyait barre sur une le. Son cadavre, scell par un htre intouchable, ne rapparatrait jamais Mais il fallait quelle puisse lenterrer tranquillement, sans gneurs, sans voisins, sans nous Marc sarrta encore. Ctait si long dire. Il lui semblait quil avait du mal poser les choses dans lordre, dans le bon sens. a serait pour plus tard, le bon sens. Elle nous a tous emmens en Normandie. Dans la nuit, elle a pris sa voiture, son paquet congel, et elle est revenue rue Chasle. Relivaux ntait pas l, et nous, on tait comme des cons en train de dormir chez elle, contents, cent kilomtres de l ! Elle a fait son boulot dgueulasse, elle la enterre sous le htre. Elle est forte. Au petit matin, elle est revenue, en silence, en silence Bon. Il avait pass le moment le plus dur. Le moment o Sophia tait enterre sous larbre. Ce ntait plus la peine darracher de lherbe partout maintenant. a allait passer. Ctait de lherbe Sophia en plus. Il se leva et marcha pas mesurs, serrant du bras gauche sa couverture. Lucien lui trouva lair dun Indien dAmrique du Sud, comme a, avec ses cheveux raides et noirs, colls par leau, et sa couverture enroule. Il marchait sans se rapprocher delle, prenant ses tournants sans la regarder. a na pas d lui plaire aprs a de voir dbarquer la nice avec le petit, elle navait pas prvu ce coup. Alexandra avait rendez-vous et elle nadmettait pas la disparition de sa tante. Alexandra tait bute comme une teigne, lenqute souvrait, on cherchait nouveau Sophia. Impossible et bien trop risqu de retoucher au cadavre sous larbre. Il a fallu produire un corps pour boucler la recherche avant que les flics ne fouinent dans tout le voisinage. Cest elle qui a t chercher la pauvre Louise Austerlitz, cest elle qui la trane MaisonsAlfort et cest elle qui la incendie ! Marc avait encore cri. Il se fora respirer lentement, par le ventre, et il recommena. Bien sr, elle possdait le petit bagage emport par Sophia. Elle a mis les bagues en or aux doigts de la Louise, elle a dpos le sac ct et elle a foutu le feu Un grand feu !
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Aucune trace de lidentit de Louise ne devait subsister ni aucun indice du jour de sa mort Un brasier la fournaise, lenfer Mais elle savait que le basalte y rsisterait. Et ce basalte, il nommerait Sophia coup sr le basalte, il parlerait Soudain, Juliette se mit gueuler. Marc simmobilisa et se boucha les oreilles, la gauche avec sa main, la droite avec le haut de son paule. Il nen entendait que des bribes basalte, Sophia, ordure, crever, Elektra, crever, chanter, personne, Elektra Faites-la taire ! cria Marc. Faites-la taire, emportez-la, je ne peux plus lentendre ! Il y eut du bruit, encore des crachats et les pas des flics qui sur un geste de Leguennec sloignaient avec elle. Quand Marc comprit que Juliette ntait plus l, il laissa retomber ses bras. Il pouvait prsent regarder tout ce quil voulait, librer ses yeux. Elle ntait plus l. Oui elle chantait, dit-il, mais en coulisse, en cinquime roue, et elle ne pouvait pas lencaisser, il lui fallait sa chance ! Jalouse de Sophia en crever Alors elle a forc la chance, elle a demand son pauvre imbcile de frre de tabasser Sophia pour quelle puisse la remplacer au pied lev lide simple Les svices sexuels ? demanda Leguennec. Hein ? Les svices sexuels ? Mais sur la commande de sa sur aussi, pour que lagression soit crdible les svices sexuels, ctait du flan Marc se tut, alla vers Mathias, lexamina, hocha la tte et reprit sa dambulation, grands pas tranges, le bras pendant. Il se demanda si Mathias trouvait aussi que la couverture des flics tait grattante. Srement non. Mathias ntait pas le genre souffrir dun tissu grattant. Il se demanda comment il pouvait parler comme a, alors quil avait si mal la tte, si mal au cur, comment il pouvait savoir tout a et le dire Comment ? Il navait pas pu encaisser que Sophia ait tu, non, a, ctait un rsultat faux, il en tait sr, un rsultat impossible il fallait relire les sources, tout reprendre ce ne pouvait pas tre Sophia il y avait quelquun dautre une autre histoire Lhistoire, il se ltait raconte, par bouts, tout lheure, bout par bout puis bout aprs bout litinraire de la baleine, ses instincts ses dsirs la fontaine Saint-Michel ses routes
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ses lieux de prdation au Lion de Denfert-Rochereau, qui descend de son socle la nuit qui se balade la nuit, qui va faire ses trucs de lion sans que personne ne le sache, le lion de bronze comme elle, et qui revient sallonger sur son pidestal le matin, qui revient faire la statue, trs immobile, rassurant, insouponnable le matin sur son socle, le matin au tonneau, au comptoir, fidle elle-mme aimable mais naimant personne, pas de sursaut dans le ventre, jamais, mme pas pour Mathias, rien oui mais la nuit, cest une autre histoire, oui mais la nuit il savait sa route, il pouvait la raconter il se ltait toute raconte dj, et maintenant il tait dessus, agripp, comme Achab sur le dos de son sale cachalot qui lui avait bouff la jambe Je voudrais voir ce bras, souffla Leguennec. Laisse-le, bon sang, dit Vandoosler. Elle a chant trois soirs, dit Marc, aprs que son frre eut envoy Sophia lhpital mais les critiques lont ignore, pire, deux dentre eux lont dmolie, de manire dfinitive, radicale, Dompierre et Frmonville Et Sophia a chang de doublure Pour Nathalie Domesco, ctait termin Elle a d quitter les planches, laisser le chant, et la dmence et lorgueil et je ne sais quelles autres salets sont rests. Et elle a vcu pour craser ceux qui lavaient foutue en lair intelligente, musicienne, dingue, belle, dmoniaque belle sur son socle comme une statue impntrable Montrez-moi ce bras, dit Leguennec. Marc secoua la tte. Elle a attendu une anne, pour quon ne pense plus Elektra, et elle a descendu les deux critiques qui lavaient casse, des mois aprs, froidement Et pour Sophia, elle a encore attendu quatorze ans. Il fallait que beaucoup de temps passe, que lassassinat des critiques tombe dans loubli, quaucun lien ne puisse tre tabli elle a attendu, dans le plaisir peut-tre je nen sais rien Mais elle la suivie, observe, depuis cette maison quelle avait achete tout prs delle quelques annes plus tard bien possible quelle ait trouv le moyen de pousser le propritaire la lui vendre, oui, bien possible elle ne comptait pas sur le hasard. Elle avait repris sa couleur de cheveux naturelle, claire, chang de
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coiffure, les annes avaient pass et Sophia ne la pas reconnue, pas plus quelle na reconnu Georges Ctait sans risque, cest peine si les cantatrices connaissent leurs doublures Quant aux figurants Leguennec stait empar sans demander du bras de Marc et lui tamponnait du dsinfectant ou on ne sait quoi qui puait. Marc lui laissait son bras, il ne le sentait mme pas, ce bras. Vandoosler le regardait. Il aurait voulu interrompre, poser des questions, mais il savait quil ne fallait surtout pas interrompre Marc en ce moment. On ne rveille pas un somnambule parce quil parat quil se casse la gueule. Vrai ou faux, il nen savait rien, mais pour Marc, oui. Il ne fallait pas rveiller Marc pendant quil tait chercheur. Sinon il tombait. Il savait que depuis quil tait parti de la baraque tout lheure, Marc stait propuls comme une flche vers sa cible, ctait sr, comme quand il tait gosse et quil nadmettait pas quelque chose et quil partait en courant. partir de l, il savait aussi que Marc pouvait aller trs vite, se tendre en claquer jusqu ce quil trouve. Tout lheure, il tait pass la baraque et il avait pris des pommes, sil se souvenait bien. Sans dire un mot. Mais son intensit, ses yeux absents, sa violence muette, oui, il y avait tout a Et sil navait pas t pris dans cette partie de cartes, il aurait d voir que Marc tait en train de chercher, de trouver, de se ruer vers sa cible quil tait en train de dmonter la logique de Juliette et quil tait en train de savoir Et maintenant il racontait Leguennec pensait srement que Marc racontait avec un impossible sang-froid, mais Vandoosler savait que cette diction continue, tantt hache, tantt fluide, mais lance sur son erre comme un vaisseau pouss vent arrire avec rafales, navait rien voir chez Marc avec du sang-froid. Il tait certain quen cet instant, son neveu avait les cuisses si dures et douloureuses quil aurait fallu peut-tre les enrouler de serviettes chaudes pour quelles remarchent, comme il avait d le faire souvent quand il tait gosse. Tout le monde devait en ce moment croire que Marc marchait normalement mais lui voyait bien dans la nuit que tout tait en pierre depuis les hanches jusquaux chevilles. Sil linterrompait, a resterait en pierre et cest pour a quil fallait le laisser finir, achever, rentrer au port
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aprs cet infernal voyage de la pense. Cest seulement comme a que ses cuisses reprendraient leur souplesse. Elle a dit Georges de fermer sa gueule, il tait dans le bain lui aussi, disait Marc. De toute faon, Georges obissait. Cest peut-tre le seul type quelle ait un peu aim, jimagine, mais je nen suis mme pas sr. Georges la croyait Elle lui a peut-tre racont quelle voulait retenter sa chance auprs de Sophia. Cest un gros, confiant, sans imagination, il na jamais pens quelle voulait la tuer, ni quelle avait flingu les deux critiques Pauvre Georges il na jamais t amoureux de Sophia. Mensonges Mensonges immondes partout Mensonges la petite vie chaleureuse au Tonneau. Elle guettait Sophia ; tout savoir delle et devenir son intime aux yeux de tous, et la tuer. Sr. a serait facile davoir des preuves maintenant, des tmoins. Il regarda ce que faisait Leguennec. Il lui enroulait le bras dans une bandelette. Ce ntait pas beau voir. Il avait terriblement mal aux deux jambes, bien plus quau bras. Il se forait les faire marcher comme une mcanique. Mais il tait habitu a, il connaissait, ctait invitable. Et quinze ans aprs Elektra, elle a tendu son pige. Tu Sophia, tu Louise, dpos deux cheveux de Sophia dans le coffre de la voiture dAlexandra, tu Dompierre. Elle a fait mine de protger Alexandra pour cette nuit du meurtre En ralit, elle avait entendu Lucien gueuler comme un dingue sur sa poubelle deux heures du matin Parce quelle revenait juste de lHtel du Danube aprs avoir poignard ce pauvre mec. Elle tait assure que sa protection pour Alexandra ne tiendrait pas, que je dcouvrirais ncessairement son mensonge Elle pouvait donc avouer quAlexandra tait sortie sans avoir lair de la dnoncer Dgueulasse, pire que dgueulasse Marc se rappelait cette conversation au comptoir. Tu es gentille, Juliette Pas une seconde lide ne lavait effleur que Juliette le manuvrait pour faire tomber Alexandra. Oui, pire que dgueulasse. Mais on a souponn son frre. a se rapprochait trop. Elle la fait fuir pour quil ne parle pas, quil ne gaffe pas. Et par une chance invraisemblable pour elle, on a trouv ce message
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du mort sur la voiture. Elle tait sauve Dompierre accusait Sophia, la morte-vivante ! Tout tait parfait Mais moi, je nai pas pu me faire cette ide. Pas Sophia, non, pas Sophia Et a nexpliquait pas larbre Non, je nai pas pu my faire Triste guerre, dit Lucien. Quand ils revinrent la baraque, vers quatre heures du matin, le htre avait t dterr, le cadavre de Sophia Simonidis exhum et dj emport. Le htre, cette fois, on ne lavait pas replant. Les vanglistes, sonns, ne se sentaient pas capables daller se coucher. Marc et Mathias, qui gardaient leur couverture sur leur dos nu, taient assis sur le petit muret. Lucien stait juch en face sur la grande poubelle. Il y avait pris got. Vandoosler fumait en marchant lentement de long en large. Il faisait doux. Enfin, cest ce que Marc pensait, par rapport au puits. La chane lui laisserait sur le bras une cicatrice en torsade comme un serpent enroul. a ira bien avec tes bagues, dit Lucien. Ce nest pas sur le mme bras. Alexandra vint leur dire bonsoir. Elle navait pas pu se rendormir depuis la fouille sous le htre. Et Leguennec tait pass. Lui donner le basalte. Mathias lui dit quen regagnant tout lheure le camion des flics, a lui tait revenu dun coup, la suite, aprs hache de bois, il lui dirait a un jour, ctait sans importance. videmment. Alexandra sourit. Marc la regardait. Il aurait bien aim quelle laime. Comme a, dun coup, pour voir. Dis donc, demanda-t-il Mathias, quest-ce que tu lui disais loreille quand tu voulais quelle parle ? Rien Je disais Parle, Juliette . Marc soupira. Je me doutais quil ny avait pas de truc. a aurait t trop beau. Alexandra les embrassa et sen alla. Elle ne voulait pas laisser le petit tout seul. Vandoosler suivit des yeux sa longue silhouette qui sloignait. Trois petits points. Les jumeaux, la femme. Merde. Il baissa la tte, crasa sa cigarette.

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Tu devrais aller dormir, lui dit Marc. Vandoosler sloigna vers la baraque. Ton parrain tobit ? dit Lucien. Mais non, dit Marc. Tiens, il revient. Vandoosler fit sauter en lair la pice de cinq francs troue et la rattrapa dans sa main. On la fout en lair, dit-il. De toute faon, on ne va pas la couper en douze. On nest pas douze, dit Marc. On est quatre. a, a serait trop simple, dit Vandoosler. Il projeta son bras et la pice alla tinter quelque part, assez loin. Lucien stait mis debout sur sa poubelle, pour suivre la trajectoire. Adieu, la solde ! cria-t-il.

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