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A Igreja Catlica na Idade Mdia

A partir do sculo V, o Imprio Romano entrou em decadncia at sucumbir s invases dos povos brbaros. Quando as populaes germnicas ultrapassaram as fronteiras do Imprio e se estabeleceram no Ocidente, foram os francos os primeiros a abraar a f crist, razo pela qual a Frana foi chamada, mais tarde, "filha primognita da igreja". Por fora da atividade missionria, outros povos foram, em seguida, aderindo f crist. A partir do sculo VI, o reino franco foi perdendo o antigo vigor, devido debilidade dos reis merovngios, enquanto ocorria a ascenso da casa dos carolngios. Carlos Magno foi coroado imperador pelo papa Leo II em 800; consolidava-se assim um novo estado cristo, ou seja, a cristandade medieval, fortemente apoiado no sistema feudal. A partir do sculo XI, essa cristandade foi representada pelo Sacro Imprio Romano-Germnico e, no sculo XVI, pelos reinos da Espanha e Portugal. Enquanto o cristianismo judaico, de carter rural, assumira caractersticas urbanas com a transposio para a cultura greco-romana, a divulgao da f catlica na sociedade medieval provocou o processo inverso, pois os povos anglo-germnicos tinham uma forma de vida marcadamente rural. No obstante, a hierarquia catlica procurou manter valores prprios da civilizao romana. Dessa maneira, a lngua oficial da igreja continuou sendo o latim, pois os chamados povos brbaros no tinham ainda expresso literria estruturada. O clero continuou a usar a antiga tnica romana, chamada agora hbito talar dos eclesisticos. A doutrina religiosa tambm continuou a ser expressa por categorias filosficas gregas e a organizao eclesistica se manteve dentro dos padres jurdicos romanos. A partir de ento, ocorreu de forma bem ntida uma separao entre a religio crist oficial, sustentada pela hierarquia com apoio do poder poltico, e o cristianismo popular, marcado por forte influncia das culturas anglogermnicas. No podendo mais participar do culto por falta de compreenso da lngua oficial, o povo passou a desenvolver formas prprias de expresso religiosa marcadamente devocionais. De modo anlogo ao que ocorria na vida leiga medieval, com vnculos sociais articulados pelo juramento de fidelidade, mediante o qual os servos se comprometiam prestao de servios aos senhores feudais em troca de proteo, tambm o auxlio celeste passou a ser invocado por promessas que deveriam ser pagas aps o recebimento das graas e favores desejados. A diviso entre religio popular e cristianismo oficial perduraria at os albores do sculo XVI, no obstante a criao dos tribunais da Inquisio para a manuteno da ortodoxia da f. Diante da fragilidade da prtica religiosa, o Conclio de Latro IV, celebrado em 1215, decidiu prescrever aos fiis cristos

a assistncia dominical missa sob pena de pecado, bem como a confisso e a comunho anual. Da a origem dos chamados mandamentos da igreja.
Desde

o incio da Idade Mdia, sob influncia de santo Agostinho, um dos maiores pensadores catlicos, houve uma valorizao da doutrina da graa divina, mas simultaneamente tomou incremento uma concepo negativa a respeito do corpo e da sexualidade humana. Dentro dessa perspectiva, o Conclio de Elvira, celebrado na Espanha em 305, prescreveu o celibato para os clrigos, medida oficializada posteriormente para toda a igreja. Houve ainda uma grande promoo do monaquismo: a ordem de So Bento, estabelecida em abadias rurais, teve ampla difuso nos primeiros sculos da formao da Europa. A partir do sculo XIII, as ordens mendicantes, como a fundada por Francisco de Assis, difundiram-se rapidamente. No sculo IX, os monges de Cluny, de inspirao beneditina, passaram a dedicar-se preservao do patrimnio cultural clssico, copiando documentos antigos. No sculo XIII, a grande contribuio cultural da igreja foi a fundao das primeiras universidades, nas quais se destacaram Toms de Aquino e Alberto Magno, da ordem dominicana. No obstante, a viso religiosa de mundo comeou a ser questionada a partir do sculo XV, com as novas descobertas, produto do desenvolvimento cientfico, cuja origem estava vinculada ao movimento das cruzadas, expedies religiosas que levaram os prncipes cristos ao estabelecimento de comrcio com o Oriente.

Sociedade Moderna e Reforma da Igreja


As mudanas de carter social, econmico e cultural que ocorreram a partir do sculo XIV, marcando o fim da Idade Mdia e o nascimento do mundo moderno ocidental, provocaram uma crise muito forte na instituio eclesistica e na vivncia da f catlica. Diversos grupos passaram a solicitar reformas urgentes e a protestar contra a lentido e a dificuldade da igreja em adaptar-se aos novos tempos. Dessas divergncias resultou a ciso no seio da Igreja Catlica e o surgimento das denominaes protestantes. A figura do monge catlico Martinho Lutero exemplar a esse respeito. Diante da emergncia progressiva dos idiomas modernos, Lutero apregoava a necessidade de que o culto fosse celebrado em lngua verncula, a fim de diminuir a distncia que se interpunha entre o clero e o povo. Desejoso de que os cristos de sua ptria tivessem acesso s fontes religiosas da f, traduziu a Bblia para o alemo. Nessa mesma perspectiva, proclamou a necessidade de adotar para os clrigos os trajes da sociedade em que viviam e contestou a necessidade do celibato eclesistico. As diversas denominaes protestantes surgidas nesse perodo, como o luteranisno na Alemanha, o calvinismo na

Sua e o anglicanismo na Inglaterra difundiram-se rapidamente em vista de sua maior capacidade de adaptao aos valores da emergente sociedade burguesa. A profunda vinculao da igreja romana com o poder poltico, a partir de Constantino, e a progressiva participao da hierarquia eclesistica na nobreza ao longo da Idade Mdia fizeram com que os adeptos da f catlica tivessem dificuldades muito grandes para aderir evoluo da sociedade europia. A Igreja Catlica reagiu de forma conservadora no s s novas perspectivas culturais, como tambm s reformas propostas por Lutero. A expresso mais forte dessa reao antiburguesa e antiprotestante foi o Conclio de Trento, realizado em meados do sculo XVI. Em oposio ao movimento protestante que defendia a adoo da lngua verncula no culto, os padres conciliares decidiram-se pela manuteno do latim. Acentuou-se o poder clerical na estrutura da igreja e o celibato sacerdotal foi reafirmado. Diante da popularizao da leitura bblica promovida por Lutero, a hierarquia catlica recomendou a divulgao de catecismos com resumo das verdades da f. A instituio catlica reagiu fortemente contra o avano da mentalidade humanista, insistindo sobre a necessidade de uma prtica asctica. A hierarquia eclesistica persistiu na vinculao com a antiga nobreza rural e encontrou dificuldade para aceitar os novos valores da burguesia urbana em ascenso. A reao antiburguesa assumiu posies radicais na pennsula ibrica, onde os reis catlicos, Fernando e Isabel, implantaram a Inquisio contra os judeus com a finalidade especfica de quebrar o poder econmico que eles detinham. O Conclio de Trento trouxe uma significativa revitalizao da instituio catlica, com o surgimento de novas congregaes religiosas, muitas das quais dedicadas a atividades missionrias, educativas e assistenciais. A Companhia de Jesus, fundada por Incio de Loyola, tornou-se o modelo da nova forma de vida religiosa. A arte barroca, por sua vez, tornou-se um instrumento importante de expresso da reforma eclesistica. A mentalidade conservadora da Igreja Catlica perdurou nos sculos seguintes, o que provocou a hostilidade da nova burguesia liberal contra a Companhia de Jesus, expulsa de vrios pases na segunda metade do sculo XVIII. A revoluo francesa de 1789 assumiu tambm um carter nitidamente anticlerical, tendo em vista a aliana da igreja com o poder monrquico do Antigo Regime. Ao longo do sculo XX, a igreja continuou combatendo as concepes liberais e encontrando dificuldade para assimilar os progressos da cincia. O Conclio Vaticano I, interrompido com a tomada de Roma em 1870, reforou as posies autoritrias da igreja ao proclamar o dogma da infalibilidade papal. Desde princpios do sculo XX, o papa Pio X prescreveu a

todos os professores de seminrios o juramento antimodernista, exigindo fidelidade s concepes teolgico-filosficas elaboradas no sculo XIII por Toms de Aquino, fundamentado na cosmoviso grega aristotlica.