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FIC: Auxiliar Tcnico em Agropecuria

Fisiologia Pscolheita
Professor: Romildo Bernardo da Silva Carga Horria: 16 horas

IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

Fisiologia Ps-colheita

Introduo Ao contrrio dos produtos de origem animal, como o leite ou a carne, frutas e hortalias continuam vivas depois de sua colheita, mantendo ativos todos seus processos biolgicos vitais. Devido a isso e por causa do alto teor de gua em sua composio qumica, frutas e hortalias so altamente perecveis. Para aumentar o tempo de conservao e reduzir as perdas ps-colheita, importante que se conhea e utilize as prticas adequadas de manuseio durante as fases de colheita, armazenamento, comercializao e consumo. No Brasil, estima-se que entre a colheita e a mesa do consumidor ocorrem perdas de at 40% das frutas e hortalias produzidas. A maioria ocorre devido ao descuido, a mconservao e a falta de conhecimento das medidas especficas que poderiam ser tomadas para evitar o estrago. Alm de prejudicar a competitividade agrcola, estas perdas poderiam estar alimentando parte da populao brasileira que se encontra faminta e fortemente desnutridas. Embora seja um dos grandes produtores de frutas e hortalias do mundo, o segundo em frutas, o Brasil ainda deixa muito a desejar quando se fala em qualidade do produto, tanto para o mercado interno quanto para o externo. Enfrentando problemas que vo desde a fitossanidade, com aplicao de altas taxas de agrotxicos, at a logstica de ps-colheita, o pas pode se beneficiar dessa posio produtiva, se conseguir criar o seu paralelo na atividade econmica de exportao. um cenrio de desafios, sem dvida, dada a concorrncia internacional acirrada, em que os competidores lanam mo, muitas vezes, de estratgias no tarifrias para proteger seus mercados. Para agir contra esta realidade, imprescindvel que se conheam os fatores biolgicos e ambientais que provocam a deteriorao ps-colheita de frutas e hortalias, entendendo que conservar significa manter, e no melhorar, a qualidade de um produto, pelo menos durante um perodo de tempo.

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Fatores pr-colheita Vrios so os fatores de pr-colheita que afeta a qualidade final do produto aps a colheita, assim sendo a qualidade est relacionada com numerosos fatores, os quais so: prticas culturais como semeadura, pH do solo, Plantio, espaamento, irrigao, controle de plantas daninhas, adubao, fertirrigao, poda, controle fitossanitrio, raleamento; fatores de clima como temperatura, umidade, radiao, precipitao e vento e aspectos de colheita (CHITARRRA e CHITARRA, 1990). Prticas culturais O plantio, a escolha dos cultivares, o plantio, espaamento, a eficincia dos sistemas de irrigao e drenagem, entre outras vrias prticas culturais, so aspectos importantes que devem ser considerados ainda na fase de planejamento. Os fatores de produo a seguir relacionados so de grande importncia na fase de estabelecimento de um plantio comercial, pois o zelo destas prticas pode afetar diretamente na qualidade final dos frutos e hortalias. Seleo de variedades A escolha de cultivares adequada s condies de mercado, clima e solo uma etapa bastante importante quando se deseja implantar um pomar ou uma lavoura, uma vez que muitos cultivares tm a capacidade de reter sua qualidade na fase de ps-colheita devido as suas caractersticas genticas, bioqumicas e fisiolgicas endgenas, bem como algumas caractersticas fsicas. Cultivares tolerantes a uma variao negativa grande de condies climticas no campo, possivelmente tero um produto final mais adaptado ao manuseio pscolheita (CHITARRA e CHITARRA, 1990). Assim, a primeira preocupao do produtor deve ser a avaliao das caractersticas dos cultivares de polinizao abertos ou hbridos disponveis no mercado, tais como: potencial produtivo, durao dos estdios de desenvolvimento (vegetativo, reprodutivo), caractersticas do fruto (formato, peso mdio, espessura da polpa e da casca, sabor, aroma, contedo de slidos solveis e textura) (SOUSA et al., 1999b), facilidade de comercializao, IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

caractersticas agronmicas, susceptibilidade a doenas e pragas, conservao ps- colheita, resistncia ao transporte, procedncia e disponibilidade das sementes e, sobretudo, preferncia do mercado consumidor. Como exemplo, tm-se as cebolas, onde as cultivares de cor vermelha tem comportamento ps-colheita diferente dos cultivares brancas, ou seja, a cebola vermelha tem maior potencial de conservao durante o armazenamento. Tomates de casca grossa so mais resistentes ao manuseio ps-colheita e tem melhor capacidade de conservao que os de casca fina. Semeadura e Espaamento A semeadura uma prtica de fundamental importncia, especialmente, em se tratando de culturas anuais, pois a poca de semeadura vai influenciar nos atributos finais dos frutos e hortalias. A semeadura tardia pode resultar em uma colheita de frutos com o grau de maturao inadequado, alm de afetar a sua tolerncia ao manuseio a armazenamento (CHITARRRA e CHITARRA, 1990). A escolha da melhor poca de plantio crucial para o cultivo de abacaxi de sequeiro. A ocasio de plantio mais indicada aquela relativa ao perodo de final da estao seca e incio da estao chuvosa, pois a disponibilidade de umidade no solo maior, assim favorecendo o estabelecimento do sistema radicular e, portanto, o crescimento inicial mais rpido das plantas, uma produo e colheita de boa qualidade (REINHARDT e CUNHA, 2000). A poca de plantio uma etapa muito importante na cultura do meloeiro, principalmente, no melo rendilhado que possui ciclo vegetativo curto favorecido pela ocorrncia de altas temperaturas e baixa umidade relativa. Vale ressaltar que, a lm dos fatores climticos, importante, considerar a variao estacional de preos do produto no mercado interno, bem como observar as janelas de exportao, no momento da escolha da poca de plantio. Os plantios realizados de Dezembro a Abril apresentam produtividade reduzida em consequncia, principalmente, do excesso de chuvas que favorece a ocorrncia de doenas foliares e de frutos. , entretanto, nesta poca que o melo obtm os melhores preos, registrando (SILVA e COSTA, 2002). No que se refere ao espaamento, o uso adequado de uma populao de plantas por rea essencial no s para prevenir a reduo no desenvolvimento, como tambm a tolerncia dos produtos s condies ps- colheita de manuseio e armazenamento. De maneira geral, os plantios mais adensados tendem a proporcionar maiores produes por rea, ainda que individualmente os frutos alcancem pesos mdios menores (REINHARDT e CUNHA, 2000). Para as condies do Vale do So Francisco para a cultura da melancia, Soares et al . (1998), recomendam para plantio o espaamento de 3,0 m x 0,8 a 0,7 m, deixando uma planta por cova (4.166 a 4.762 plantas/hectare). J relata Brinen et al. (1979) que a planta de melancia, possui um considervel grau de elasticidade na qual medida que aumenta o espao disponvel para as plantas, aumenta o desenvolvimento e a produo de cada uma individualmente. IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

De maneira geral, os plantios mais adensados tendem a proporcionar maiores produes por rea, ainda que individualmente os frutos alcancem pesos mdios menores, no entanto plantios superadensados reduzem a qualidade dos frutos, pois as plantas iro competir por nutrientes, reduz a circulao do ar criando um microclima ideal ao patgeno. Irrigao Pouco se sabe acerca do efeito da irrigao sobre comportamento dos frutos e hortalias em ps-colheita. De modo geral, o estresse hdrico na planta pode ter efeito nocivo na aparncia externa e suculncia dos tecidos maduros, podendo reduzir o peso fresco bem como o valor do fruto (CHITARRA e CHITARRA, 1990). A irrigao tornou-se um requisito bsico para a produo de frutos em determinadas regies do mundo e sua utilizao traz comprovadamente, aumento na produtividade dos pomares e lavouras, melhoria da qualidade dos frutos e melhor distribuio na oferta de frutos para o mercado de fruta fresca e industrial. A qualidade final do produto depender, tambm, do atendimento das necessidades hdricas da cultura (KOO e REESE, 1997) e da qualidade da gua de irrigao (SENHOR, 2002). Pelo fato de corrigir o dficit hdrico do solo, a irrigao permite planta manter um contnuo fluxo de gua e nutrientes do solo para as folhas, favorecendo a fotossntese e a transpirao, o que leva obteno de plantas mais vigorosas, com frutos maiores e melhores. Essas vantagens podem ser traduzidas em aumento da produtividade e melhoria da qualidade da fruta, que constituem os pontos mais importantes de uma economia globalizada. Bezerra e Mouro (2000) trabalhando com o meloeiro obtiveram um bom desempenho da cultura, onde foi encontrada uma correlao positiva entre o incremento da irrigao com a qualidade final dos frutos. Fertilizao A aplicao de fertilizantes pode ser indiretamente relacionadas com a qualidade ps-colheita de muitas culturas. Sabe-se que uma adubao adequada confere s plantas maior produtividade, melhor qualidade dos frutos, maior tolerncia e resistncia a pragas e doenas. segundo Malavolta e Violante Netto (1989), o efeito do nitrognio (N) na produo marcante, entretanto na qualidade do fruto menos eficaz. Altos nveis de N aumenta o rendimento da cultura, porm retarda a maturao de frutos e hortalias e diminui a sua vida til ps-colheita (CHITARRA e CHITARRA, 1990). Com relao ao efeito do Potssio (K) no desenvolvimento vegetativo, menos acentuado, mas, na produo e qualidade dos frutos facilmente notado. Segundo Malavolta et al. (1991) o K um dos nutrientes que mais afeta a qualidade dos produtos agrcolas, no caso dos citros a deficincia de K provoca queda de frutos na colheita, reduo no tamanho dos mesmos, casca fina, menor resistncia ao armazenamento e transporte, gelatinizao dos gomos, diminuio nos slidos solveis e teor de vitamina C. A relao entre fertilizao e produo de frutos intensamente estudada, entretanto, a relao entre fertilizao e a qualidade dos frutos tem recebido menos ateno, apesar de a lmina de

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fertilizao proporcionar incrementos no peso, comprimento e, consequentemente, melhorar a classificao de frutos (Silva et al. 1998). Por isso, os efeitos da adubao sobre a qualidade dos frutos devem ser cuidadosamente considerados, sendo necessrio determinar as doses de nutrientes que resultem em mxima produo econmica e melhor qualidade de frutos de banana. O fsforo (P) considerado de grande importncia para o desenvolvimento radicular e fixao dos frutos. A deficincia de P e K acarreta o problema de formao de casca muito espessa nos frutos. O P pode exercer grande influencia na qualidade dos frutos de citros, quando utilizados em doses corretas como por exemplo: Aumenta levemente o percentual do teor de suco, maturao precoce dos frutos, aumenta a cor verde do fruto, diminui o teor de cido ascrbico, acidez total e dos slidos solveis no suco. Da mesma forma que os citros, os tomates so afetados pelos nveis de fertilizao. O excesso de K aumenta o teor de acidez total, enquanto o teor de slidos solveis aumenta com a aplicao de N, mas diminui com o de K (CHITARRA e CHITARRA, 1990). Cerca de 60% do clcio celular total encontra-se localizado na parede celular, onde exerce funo estabilizante, o que pode influenciar a textura, a firmeza e a maturao dos frutos e reduzir a taxa de degradao da vitamina C, de produo de etileno e CO 2 e a incidncia de doenas ps-colheita. Controle Fitossanitrio a) Monitoramento Safras que foram afetadas com doenas ou pragas no campo podem ter produtos com aparncia relativamente normal na colheita, apresentando, porm , deteriorao mais rpida no armazenamento e comercializao, por isso a higiene no campo um fator primordial, onde se deve retirar e destruir os restos culturais e materiais infectados, realizar podas para manter uma boa aerao do pomar, pois essa simples prtica tem efeito positivo na reduo das pragas. Tcnicas adequadas de proteo vegetal so requisitos importantes para uma boa produo, e obteno de produtos com boa qualidade e bom potencial de armazenamento. O controle de pragas e doenas com produtos qumicos, na pr-colheita, essencial para assegurar um produto sadio na colheita, que por sua vez, afeta a qualidade e potencial de conservao ps-colheita (CHITARRA e CHITARRA, 1990). b) poca de aplicao Na escolha do defensivo a ser empregado no tratamento fitossanitrio do pomar, devero ser levados em considerao, pelo menos, os seguintes aspectos: - a eficincia do produto no controle da praga ou doena em questo; - possveis efeitos sobre os inimigos naturais; existncia de possveis efeitos sobre o inimigo visado, estimulando a formao de raas resistentes; - grau de periculosidade para o homem, os animais e o meio ambiente. Com relao eficincia, s devero ser empregados produtos sabidamente capazes de possibilitarem bom controle da praga ou doena visada, razo pela qual essa escolha dever sempre se basear em uma consulta a um especialista com reconhecida competncia sobre o assunto. IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

A poca de aplicao do defensivo dever ser a mais adequada possvel, tendo em vista a biologia da praga, o ciclo da doena e o estdio em que a planta se encontra. Como regra geral, o controle das doenas feito preventivamente, porm, com relao s pragas, ele dever ser curativo, ou seja, s se deve aplicar um inseticida ou acaricida no pomar quando se constatar a presena de um inseto ou caro causando danos que justifiquem esse tratamento. Esse momento , em geral, definido como sendo aquele em que a populao das pragas no pomar atingiu nveis de dano econmico (REINHARDT; SOUZA e CABRAL, 2000). c) Carncia do produto O intervalo de segurana ou perodo de carncia corresponde o prazo entre a ltima aplicao do agrotxico e a colheita ou comercializao da fruta, a fim de que os resduos se reduzam ao teor tolervel ao consumo humano. Um cuidado especial a ser tomado nessa ocasio com relao ao perodo de carncia, ou seja, o intervalo entre a ltima aplicao do defensivo e a colheita dos frutos, para que o resduo se encontre abaixo do mnimo considerado satisfatrio pelos padres toxicolgicos atuais. Esse perodo de carncia varia de um produto para outro, devendo o engenheiro agrnomo que fizer a prescrio estar ciente de que ele menor que o nmero de dias previstos para o incio da colheita. No caso de imperiosa necessidade de aplicao de um defensivo durante a colheita, essa dever ser suspensa enquanto no transcorrer a carncia estabelecida para o defensivo empregado (REINHARDT; SOUZA e CABRAL, 2000). d) Toxidade Por se tratar de produtos txicos ao homem e animais, como seu prprio nome indica, os agrotxicos so agrupados em classes de diferentes nveis de toxicidade. A distino do seu grau de periculosidade feita pela cor da faixa colocada na base do rtulo dos produtos. O uso exclusivo de agrotxicos no combate s pragas e doenas, resulta no seu controle deficiente e s vezes improdutivo, visto que a maioria das pragas e doenas requer outras medidas, alm do controle qumico. Este causa, ento, prejuzo econmico por no produzir os efeitos esperados do investimento feito na aquisio dos produtos. O abuso da aplicao de agrotxicos, seja pela m escolha do produto, seja por dosagens excessivamente elevadas ou pelo uso de misturas (coquetis), resulta na ineficincia do tratamento qumico e no aumento desnecessrio dos riscos de intoxicao de produtores e consumidores. Provoca, ainda, fitotoxicidade nas plantas, pela aplicao de produtos incompatveis, assim como a destruio dos inimigos naturais e o desenvolvimento de resistncia aos agrotxicos por parte dos microrganismos patognicos (RITZINGER e SOUZA, 2000 ). Uso de fitohormnios Pulverizaes qumicas com substncias sintticas reguladoras do crescimento para manipular a qualidade e caracterstica ps-colheita vm sendo comumente usadas em campo. Substncias que liberam etileno promovem o amadurecimento dos frutos e hortalias. A ao deste hormnio est implicada no processo de desverdecimento e colorao natural dos frutos. A aplicao de cido giberlico (GA 3) em cereais pode melhorar a qualidade dos frutos, retardar a maturao e o tempo de colheita, resultando em IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

frutos maiores e mais resistentes. O GA 3 bastante utilizado para retardar a ocorrncia de desordens, em citrus, associadas com o envelhecimento, permitindo que o fruto permanea por um tempo maior na rvore. Outro produto usado o Ethrel ou Etephon (cido 2cloroetilfosfnico), esse utilizado para a iniciao da florao e amadurecimento controlado de abacaxi, acelerao da absciso em uvas e cereja, ainda a mistura desse produto com auxinas acelera o amadurecimento dos frutos antecipa o perodo de colheita. A aplicao ps-colheita de citocininas retarda o processo de amarelecimento do brcolis. Fatores climticos e ambientais Alm dos aspectos nutricionais da planta, os fatores climticos exercem um fator fundamental na qualidade ps-colheita dos frutos e hortalias. certo que no h fator que haja de forma isolada. Contudo alguns pontos particulares devem ser observados com relao a algumas variveis. Temperatura e luminosidade Para uma grande parte de frutos e hortalias, o aumento da temperatura pode reduzir o crescimento da planta, e ou antecipar a colheita. Valores extremos de temperatura podem contribuir para a incidncia de diversos tipos de desordens fisiolgicas, podendo assim reduzir a sua vida til de prateleira (Fig.2) (CHITARRA e CHITARRA, 1990). Entre os fatores climticos que afetam diretamente a cultura do meloeiro, o principal a temperatura, tanto a do ar quanto do solo, por influenciar desde a germinao de sementes at a qualidade final do fruto e sua conservao ps-colheita, apresentando faixas timas nos diferentes estdios fenolgicos. Em regies brasileiras de clima semirido, quente e seco, os frutos apresentam teor de acar (Brix) elevado, alm de sabor agradvel, mais aroma 2002). A quantidade, durao e intensidade de luz a que so expostos os frutos exercem grande influncia na qualidade final do produto. Experimentos realizados com laranja demonstraram que, aquelas expostas ao sol eram mais leves, apresentavam casca mais fina e continham suco com maior teor de slidos e menor acidez que os frutos sombreados ou localizados no interior da copa. A densidade de plantio afeta a recepo da luminosidade, o que afeta o teor de slidos solveis, ou seja, quanto mais prximo for o plantio menos doce ser o fruto (CHITARRA e CHITARRA, 1990). O peso do fruto de melo, tomado de forma isolada, est relacionado de maneira direta com a absoro de radiao por plantas individualmente. Portanto, recomendvel o plantio do meloeiro em regies que apresentem exposio solar na faixa de 2.000 a 3.000 horas/ ano para a obteno de sucesso no agronegcio desta hortalia (SILVA e DUARTE, 2002). Elevada insolao queima os frutos na fase final de maturao. Vento e altitude IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000 e maior consistncia, caractersticas importantes para a comercializao, principalmente para a exportao e a conservao ps-colheita do melo (SILVA e DUARTE,

O vento pode danificar os frutos jovens em virtude do atrito com as partes vegetais, reduzindo a qualidade e predispondo-os s doenas e desordem fisiolgicas. Como o clima est diretamente relacionado com a altitude, algumas reas de altitude elevada o clima pode ser semelhante quele de reas temperadas.

Precipitao e umidade O excesso de chuvas dificulta o preparo de solo e favorece o desenvolvimento de patgenos. A combinao de chuvas pesadas com ventos tem efeito danoso sobre os frutos e o crescimento das plantas. Precipitaes elevadas durante o florescimento dificulta o trabalho dos insetos polinizadores, alm de lavarem os gros de plen das flores. A combinao de umidade e temperatura propicia as condies ideais para o

desenvolvimento de doenas que afetam seriamente as flores e os frutos.

Fotossntese e respirao Ao contrrio dos animais e do homem, que so consumidores ou hetertrofos, a planta capaz de sintetizar seu prprio alimento, sendo por isso chamado de organismo auttrofo, ou produtor. Partindo de nutrientes em sua forma elementar, presentes no ambiente, mais a energia solar e gua, as plantas verdes produzem compostos ricos em energia e biologicamente teis para todos os seres vivos. De forma simplificada podemos dizer que: Energia do sol + gs carbnico do ar + gua do solo = glicose (um acar rico em energia). A esse processo chamamos de fotossntese. O produto, ou seja, a glicose, transportada das folhas verdes, onde produzida, para o restante da planta, servindo de fio condutor para o metabolismo construtivo da prpria planta ou de quem dela se alimentar. Resumindo, do processo da fotossntese que surge a energia necessria para a vida, a qual liberada atravs da respirao.

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Nas plantas, a respirao equivale queima lenta dos compostos ricos em energia, obtidos pela fotossntese, dos quais um dos mais simples a glicose. Essa queima leva transformao e canalizao da energia para outras reaes vitais da planta. O processo de respirao das plantas pode ser comparado a queima do carbono existente na madeira que fornece energia para

aquecer o fogo. Tambm nos animais e no homem, a respirao

serve para queimar lentamente o carbono contido nos compostos orgnicos provenientes da alimentao, mantendo seus corpos aquecidos e fornecendo energia para seu metabolismo. O processo de respirao da planta pode ser simplificado da seguinte maneira: Composto rico em energia + oxignio do ar = gs carbnico (CO2) + gua (H2O) + energia para a planta.

O que acontece na colheita? Quando frutas e hortalias so colhidas pelo homem, elas continuam vivas e suas transformaes qumicas naturais no param de acontecer. Porm, separadas da planta me ou do solo, elas so foradas a utilizar suas reservas de substrato ou de compostos orgnicos

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ricos em energia, como acares e amido, a fim de respirar e assim produzir a energia necessria para manterem-se vivas. De todos os processos metablicos que ocorrem nas hortalias e nas frutas, aps a colheita, a respirao o mais importante e pode ser afetado por fatores prprios da planta (internos) ou do ambiente (externos). Analisando as partes responsveis pelo processo respiratrio, como descritas mais acima, podemos concluir que: O consumo de composto rico em energia acarreta na perda de peso seco, valor nutritivo e aroma. O consumo de oxignio do ar ajuda a dar continuidade a respirao e, desta forma, manter a textura e o sabor das plantas. Este fator controlvel, ou seja, reduzindo-se o teor de oxignio de maneira que a planta continue respirando em nvel mnimo, pode-se conserv-la por mais tempo. Porm, na ausncia do oxignio atmosfrico, a produo de energia necessria para a vida no cessa, sendo fornecida pelo que chamamos de fermentao. Consequncia desse processo a produo de lcoois e gs carbnico que alteram o sabor e causam colapso dos tecidos, levando deteriorao total das frutas e hortalias.

A produo de gs carbnico no ambiente onde se encontram as frutas ou hortalias colhidas pode elevar a concentrao do mesmo no interior da planta. Quando em quantidades superiores ao necessrio para a fotossntese, pode chegar a nveis txicos, alterando o metabolismo e produzindo lcool e toxinas. Quando controlado, a concentrao de gs carbnico atmosfrico ajuda a reduzir a taxa de respirao e contribui para a melhor conservao das plantas.

A produo de gua durante a respirao tem pouca influncia na conservao. A produo de energia utilizada, em parte, pela planta, para sua manuteno. Outra parte, porm liberada para o ambiente em forma de calor. Desta forma, justifica-se a utilizao de baixas temperaturas para reduzir a velocidade respiratria, aumentando a conservao dos produtos.

Produtos climatricos e no-climatricos Cada espcie cultivada possui uma taxa respiratria caracterstica, diferente da de outras espcies. Em geral, a intensidade de respirao de produtos imaturos alta, diminuindo com o tempo, com o crescimento e a frutificao das plantas. Ao incio da fase de maturao, a taxa respiratria volta a aumentar em algumas espcies. A perecibilidade e o envelhecimento das hortalias e frutas so proporcionais ao tipo e intensidade de respirao de cada espcie. Da surge a classificao de produtos climatricos e no-climatricos. IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

Produtos climatricos so aqueles que, logo aps o incio da maturao, apresentam rpido aumento na intensidade respiratria, ou seja, as reaes relacionadas com o amadurecimento e envelhecimento ocorrem rapidamente e com grande demanda de energia, responsvel pela alta taxa respiratria. Exemplos de frutas e hortalias climatricas so a banana, goiaba, manga, mamo, caqui, melancia e tomate. A fim de retardar a maturao e o envelhecimento e aumentar o perodo de conservao, frutas e hortalias climatricas costumam ser colhidas ainda verdes, partir do momento em que atingem o ponto de maturao. Em seguida so armazenadas em condies controladas. Produtos no-climatricos so aqueles que necessitam de longo perodo para completar o processo de amadurecimento, mais lento nesses produtos. A energia fornecida se mantm em constante declnio durante todo processo de envelhecimento. Exemplos de frutas e hortalias no-climatricas so a laranja, tangerina, uva, berinjela, pimenta, alface, couve-flor, o pepino, limo e o abacaxi. Produtos no-climatricos so deixados na planta at atingirem seu estgio timo de amadurecimento, quando so colhidos.

Fatores internos (relativos planta) de conservao ps-colheita O principal fator de influncia, intrnseco da planta, fruta ou hortalia, a respirao. Alm da espcie de produto e do tipo de tecido (jovem ou velho), mencionados acima, existem outros fatores capazes de influenciar a intensidade de respirao de uma fruta ou hortalia. Assim, produtos com maior contedo de gua em sua composio respiram mais e se conservam por menos tempo. A produo de etileno, um hormnio de maturao e envelhecimento de vegetais, ocorre naturalmente durante a fase de amadurecimento dos frutos, principalmente dos climatricos. O gs etileno tambm utilizado pelo homem quando se deseja estimular o amadurecimento de frutos como a banana, o mamo, entre outros. Outro processo natural que se pode observar em produtos de todas as idades a transpirao. Frutas e hortalias possuem de 85 a 95% de gua em seus tecidos e aproximadamente 100% em seus espaos intercelulares. Como no meio ambiente a umidade relativa atinge o valor de cerca de 80%, a gua passa da maior concentrao nas plantas para a menor concentrao no meio ambiente. Isso se d atravs da transpirao, a qual, quando em excesso, pode modificar a aparncia dos produtos tornando-os enrugados e opacos. Nesse caso, a textura apresenta-se mole, flcida e murcha, e o peso pode diminuir em at 10% do peso inicial. Quanto maior a superfcie exposta do produto, maior a sua taxa de transpirao. Pelos retardam a perda de gua e baixas temperaturas fazem com que estmatos (pequenas aberturas na superfcie de algumas hortalias) se fechem, diminuindo IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

a transpirao. Aps a colheita, porm, se abertos, os estmatos no conseguem mais se fechar. Desta forma pode-se concluir que fatores como aumento da temperatura ambiente ou da ventilao de ar no saturado de umidade, provocam maior transpirao. Por ser um processo fsico, o controle da transpirao em frutas e hortalias considerado relativamente fcil, se respeitadas s condies.

Fatores externos (ou ambientais) de conservao ps-colheita Afetando diretamente a respirao, transpirao e outros aspectos fisiolgicos das plantas, a temperatura pode ser considerada como sendo o principal fator externo na conservao das frutas e hortalias. O quadro abaixo resume as formas como este fator age sobre os produtos alimentcios, em prol ou contra uma boa conservao ps-colheita:

Temperatura Aumento

Influncia Positiva -

Influncia Negativa A cada aumento de 10C na temperatura., ocorre um aumento de 2 a 3 vezes na velocidade de deteriorao dos produtos Quando a temperatura se encontra abaixo do nvel tolerado por cada espcie*, pode ocorrer: Perda do sabor e aroma Escurecimento da casca ou polpa Perda da capacidade de maturao

Diminuio

Reduo da respirao (= maior tempo de conservao)

*Exemplos citados no prximo quadro.

A reao negativa baixas temperaturas varivel quanto a espcie e, em alguns casos, dependendo da variedade. O quadro abaixo divide frutas e hortalias por nvel de sensibilidade ao frio:

Hortalias Pepino, berinjela, quiabo, batata, tomate, batata-doce, pimenta Cenoura, couve-flor, espinafre, Pouco sensvel ao frio ervilha, alface, milho verde, aipo, repolho, beterraba Sensvel ao frio

Frutas Abacate, abacaxi, banana, citros, goiaba, manga, mamo, maracuj Pssego, ameixa, uva, figo, cereja, caqui, morango

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Outro fator externo que se destaca como influente na conservao ps-colheita a umidade relativa do ar, a qual pode ser definida como a porcentagem de umidade existente no ar, sendo igual a 100% quando o ar est saturado de vapor dgua. Ela afeta principalmente a transpirao do produto colhido. Ar seco, com percentagem de umidade abaixo daquela requerida pelo vegetal, significa perda rpida de umidade pelo produto e consequente murchamento e enrugamento, depreciando-o comercialmente. Ar muito mido, prximo a saturao de 100%, mantm a turgidez e reduz a perda de gua, mas favorece o desenvolvimento e disseminao de microorganismos e o enraizamento de algumas hortalias como o alho e a cebola. Para manter a qualidade, a umidade relativa do ar ideal para a maioria das frutas e hortalias encontra-se entre 85 e 95%. A concentrao de oxignio e de gs carbnico no ar , ou seja, a composio atmosfrica, tambm influi na conservao de vegetais. A reduo de oxignio no ar, leva a diminuio do nvel de respirao. Porm, importante que a fruta ou hortalia esteja sempre respirando um pouco para no ocorrer fermentao. O aumento na concentrao de gs carbnico no ambiente reduz a respirao e aumenta sua concentrao nas clulas. Tambm nesse caso, importante observar o limite de tolerncia das hortalias e frutas para esse gs, de forma que no se torne txico. A incidncia direta de luz sobre tubrculos, bulbos e razes pode promover o

desenvolvimento da clorofila e o consequente esverdeamento de algumas partes desses produtos. O conhecimento e a correta manipulao dos fatores internos e externos que influem na conservao ps-colheita levaro a um melhor aproveitamento do produto, diminuindo assim as perdas em qualidade e quantidade do mesmo.

A importncia da colheita na conservao de frutas e hortalias A conservao ps-colheita de grande importncia para que frutas e hortalias cheguem ao consumidor sem alteraes em seu valor nutritivo, aspecto e gosto. Para tanto, o processo de conservao deve partir de produtos com boa qualidade na colheita e colhidos no grau de maturao adequado para a espcie. preciso ainda, conhecer a resistncia de cada produto temperatura e s variaes nas concentraes de oxignio e gs carbnico. A colheita o processo pelo qual o produto separado da planta me ou do local de crescimento e retirado do campo. Mesmo aps o processo da colheita, frutas e hortalias continuam vivas, com suas atividades biolgicas em funcionamento. Para conseguir isso, elas necessitam de energia a qual obtida atravs da respirao. Uma vez colhidos, ou seja, separados de suas fontes de nutrientes (solo e/ou planta me), os produtos necessitam queimar suas reservas orgnicas para respirar, acelerando assim seu amadurecimento e envelhecimento. Para que estes produtos possam ser conservados por perodos mais longos, evitando grandes perdas, essencial que se conhea o ponto certo de colheita.

Ponto de Colheita

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A colheita de frutas e hortalias deve ser feita quando as plantas atingem o mximo de qualidades organolpticas (sabor, cor, aroma e textura) e nutritivas. Estas qualidades variam com a espcie e variedade cultivada, a poca de plantio, o clima, o tipo de solo, as prticas culturais assim como outros fatores. A fim de conhecer o momento certo da colheita preciso conhecer cada espcie cultivada e seu estgio ideal de maturao, pois as caractersticas de boa qualidade de cada hortalia ou fruta e sua vida de prateleira esto relacionadas com a poca de colheita. O ponto de maturao o momento em que a colheita pode ser feita sem a ocorrncia de danos e com maior tempo de conservao dos produtos. Este ponto ideal alcanado quando os frutos esto formados e prontos para amadurecer. Neste momento, todos os fatores fsicos e qumicos necessrios ao processo de amadurecimento esto presentes no fruto.

Frutas As cinco fases da vida de uma fruta podem ser descritas da seguinte forma:

Crescimento da planta e florescimento Maturao fisiolgica Amadurecimento Senescncia (envelhecimento) Morte

A colheita das frutas feita levando-se em conta a maturao fisiolgica da planta com a formao do fruto.

Hortalias As seis fases da vida de uma hortalia so:

Crescimento da planta Maturao fisiolgica Amadurecimento Completo desenvolvimento Senescncia (envelhecimento) Morte

Nas hortalias, a colheita feita de acordo com a maturidade comercial, relacionada com a parte da planta que ser utilizada para consumo. Isto significa que o ponto ideal de colheita pode ocorrer em qualquer estgio de desenvolvimento. Durante a primeira fase crescimento da planta colhem-se hortalias de brotos, caule, folhas e frutos, quando as partes para consumo ainda se encontram tenras. Na segunda fase maturao fisiolgica comum a colheita de frutos verdes; na terceira fase amadurecimento colhem-se frutos maduros. Para estes dois grupos importante observar IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

que as sementes ainda no estejam totalmente formadas. Durante a fase desenvolvimento completo so colhidas hortalias do tipo razes, tubrculos e sementes. O quadro abaixo classifica as hortalias segundo sua maturao comercial: Tipo de Hortalia Haste ou broto Folha Flor Fruto Raz Tubrculo Bulbo Semente Exemplos Aspargo, funcho, aipo, couve e rbano Acelga, agrio, alface, almeiro, cebolinha, coentro, couve, espinafre, repolho, rcula, salsa Couve-flor, brcolis Abbora, abobrinha, berinjela, chuchu, pimenta, pimento, pepino, quiabo, tomate, melancia, melo Mandioca, batata-doce, beterraba, cenoura, nabo, rabanete, aipo Batata Alho, cebola Ervilha, vagem

de

poca de colheita: A colheita de frutas e hortalias um desafio e pode ser complexa, dependendo da espcie, maturidade do produto e perodo de colheita. Em linhas gerais, considera-se a colheita como sendo nica ou mltipla. A colheita nica mais aplicada para hortalias, por exemplo: cenoura, batata, repolho e tambm alface, produtos que s uma colheita retira totalmente do campo. Por sua vez, a colheita mltipla aplica-se normalmente s frutas, mas tambm a algumas hortalias, como tomate de mesa e morango. Tanto para a colheita nica como para a mltipla, a chance de ocorrer perdas devido a danos fsicos grande, porm, em geral, nesta os frutos ficam mais sujeitos a exposio e manuseio. Na colheita mltipla, a incidncia de danos fsicos pode variar durante a colheita, entre cultivares, colhedores e pontos de colheita. Apesar de existirem mtodos fsicos e qumicos para se determinar o momento ideal para colheita, a forma mais fcil e comumente utilizada a determinao com base nas observaes prticas do agricultor. Alm da poca adequada de colheita, o perodo do dia em que se realiza a colheita importante. Para manter a qualidade do produto a colheita deve ser feita nos momentos mais frescos do dia, geralmente pela manh, evitando colheitas aps chuvas fortes.

Tipo de colheita: A colheita pode ser dividida em trs tipos, considerando-se a sensibilidade do produto particular ao manuseio e mercado de destino: (1) Manual; (2) Por meio de equipamentos de auxlio; (3) Mecanizada. O tipo da colheita tem grande influncia na qualidade do produto final. Para frutas e hortalias a colheita manual o mtodo mais utilizado mesmo em pases desenvolvidos. A colheita manual propicia melhor seleo dos produtos quanto maturidade, provoca menos danos fsicos que a mecanizada, requer pouco investimento de capital e seu rendimento pode ser facilmente aumentado.

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Em contrapeso, a colheita mecnica recomendada para vegetais mais resistentes a danos fsicos, como razes e tubrculos e para aqueles destinados ao processamento. A colheita mecnica praticamente no utilizada para hortalias e frutas destinadas ao consumo in natura, pois provoca um impacto dos frutos em uma superfcie dura no ato da colheita, vibraes e atrito entre os prprios frutos, causando perdas na qualidade e vida de prateleira destes produtos.

Fatores de ps- colheita Transporte para o galpo de embalagem O transporte para o galpo de embalagem uma etapa bastante importante que merece grande ateno, os frutos colhidos so entregues a outros operrios que os transportam em cestos, balaios, caixas ou carros de mo, at o trator ou diretamente ao galpo. Apesar dos carroes serem revestidos (fitilhos ou borrachas, e cobertos com som brite) e os frutos terem uma resistncia razovel ao transporte a pequenas distncias, o tcnico deve orientar o motorista para transportar os frutos com bastante cuidado, evitando velocidade alta e estradas ruins pois nesta etapa ocorrem os maiores problemas de danos mecnicos.

Manuseio no galpo de embalagem Cada operao no galpo de embalagem pode representar uma etapa potencial para provocar perda de qualidade se no forem observadas as caractersticas recomendadas de estrutura propriamente dita e as condies de manuseio. O galpo de embalagem deve ser estruturado com reas sombreadas para proteger o fruto enquanto aguarda o processamento na linha de acondicionamento. Quando os frutos so recepcionados recomendado no fumar, comer ou beber na linha de produo, e evitar o uso de unhas longas ou adereos como anis e pulseiras, que possam ferir os frutos. A limpeza dos frutos pode ser feita com panos midos (Fig. 3), limpos e macios, ou imerso em gua clorada sempre que os frutos vierem do campo com resduos de terra, de folhas etc. Os frutos que forem eliminados por no atenderem os pr-requisitos devido a problemas de qualidade aps a colheita, devem ser descartados da linha de embalagem ou direcionados para uso alternativo - mercado local, instituies ou processamento industrial, desde que o defeito no comprometa a segurana para consumo. E aqueles selecionados, atravs de uma, mquina esteira equipada com espuma amortecedora nas mesas de calibrao, para evitar danos mecnicos, so tratados com fungicida ps-colheita. A etapa de embalagem crucial para a manuteno da qualidade dos produtos, essa deve ser executada com bastante cuidado para proteger os frutos contra danos mecnicos; dissipar os produtos da respirao, ou seja, permitir ventilao para evita acmulo de gs carbnico e calor; ajustar-se s normas de manejo, tamanho, peso e ser fcil de abrir; ser de custo compatvel com o do produto. A embalagem deve ser homognea. Ainda hoje, existem diferenas nas embalagens e paletes, utilizados para a exportao das frutas brasileiras porque tambm existem diferenas nas exigncias dos importadores. A arrumao dos frutos depende do tamanho, sendo que quanto menor for o fruto mais vertical a sua posio na caixa.

Pr-resfriamento

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O pr-resfriamento consiste em reduzir rapidamente a temperatura da fruta j palatizada at a temperatura de armazenamento ou transporte. As cmaras de armazenamento e os contineres de transporte no so projetados para retirar o calor com rapidez suficiente. A melhor maneira de se resfriar uma carga palatizada com ar forado em cmara fria. O prresfriamento da manga forado, por meio de ventiladores, a passar atravs dos orifcios de ventilao das caixas, nos espaos livres entre as frutas e, portanto, a troca de calor feita diretamente entre o ar e a fruta. A umidade relativa do ar durante o resfriamento deve ser mantida em 85% a 95% para evitar perda de gua nos frutos (FILGUEIRA, 2000). Na principal regio produtora e exportadora de melo do Brasil, o Plo Agrcola Mossor Au, a operao de pr-resfriamento fundamental, j que as temperaturas das reas de cultivo so muito elevadas. fundamental que o operrio responsvel pela operao de prresfriamento seja treinado. No caso de alguns meles nobre (cantaloupes), onde se utiliza sacola plstica (feita de um polmero especial para cada cultivar) dentro das caixas, o prresfriamento feito antes da paletizao o que evita condensao aps o fechamento das sacolas (ALVES, 2000). Armazenamento O armazenamento de frutos e hortalias um trabalho de grande importncia, uma vez que o manuseio inadequado ou a queda da cadeia de frio poder comprometer a qualidade do produto. O armazenamento refrigerado do melo apresenta alguns problemas em funo da sua susceptibilidade a danos pelo frio. Os danos pelo frio manifestam-se por amadurecimento anormal (falta de aroma, acompanhado pelo aparecimento de manchas escuras na casca) e dependem da cultivar. As principais cultivares de melo Amarelo produzidas no Agroplo Mossor - Au apresentam esse tipo de dano, quando armazenadas a temperaturas abaixo de 10C, ao passo que as principais cultivares de melo Glia s apresentam esse problema em temperaturas abaixo de 7C. Em geral, o sintoma torna-se aparente a partir de 14 dias de armazenamento refrigerado e intensifica-se quando o fruto retirado da cmara fria para as condies ambiente. J o melo Cantaloup apresenta maior resistncia aos danos pelo frio. Transporte O carregamento dos frutos nos caminhes tarefa difcil e que exige mo-de-obra treinada, pois o motorista deve evitar, quando possvel, estradas muito ruins e velocidades altas, porque os frutos apesar de serem resistentes ao transporte a poucas distncias, so bem mais suscetveis s perdas ps-colheita provocadas por danos mecnicos em virtude de um transporte mal conduzido. Nesta etapa no se deve quebrar a cadeia de frio para o melo. Desta forma, o carregamento dos contineres deve ser feito de forma rpida e em local construdo especialmente para este fim. A temperatura de transporte deve ser idntica temperatura de armazenamento. O caminho (continer) deve ser refrigerado antes do carregamento, pois estas unidades servem apenas para manter o frio. No porto, caso haja necessidade de espera, a cadeia de frio no deve ser interrompida (ALVES, 2000). De acordo com o produto e mercado consumidor, ou seja, o destino final daquele material que se decide qual o tipo de transporte que vai se utilizar, se em carga seca (carroceria de caminhes) ou em contineres (caminhes frigorficos).

CONSIDERAES FINAIS Sabe-se que somente a alta qualidade de frutos produzidos, livres de pragas, doenas e de distrbios fisiolgicos, capaz de conquistar novos mercados. Em todo o mundo, o uso de fertilizantes impulsionou a quantidade de calorias disponvel per capita, mas as deficincias de micronutrientes permanecem generalizadas. De fato, h necessidade de se trabalhar melhor para prover uma dieta nutritiva. IF SERTO-PE, Campus Ouricuri Estrada do tamboril, S/N Ouricuri-PE - CEP: 56.200-000

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