Você está na página 1de 175

at

Matt Harder

3000

e a LUZ de OPALA.
Paulo S.R. Pacheco.

Este livro dedicado a Deus, que me deu foras pra lutar, minha famlia e amigos, que foram meu ponto de inspirao e a todos que me auxiliaram na criao deste conto com gosto de fantasia, que tantas alegrias me trouxe e ainda traz.

ndice
CAPTULO UM Fatos.................................................................................. 4 CAPTULO DOIS Coisas Estranhas Acontecem............................................... 9 CAPTULO TRS A Estao do Tempo............................................................15 CAPTULO QUATRO Surpresas lhe aguardam.......................................................27 CAPTULO CINCO Que comecem as aulas! .......................................................45 CAPTULO SEIS Porteca .............................................................................. 70 CAPTULO SETE Est aberta a temporada! .................................................91 CAPTULO OITO As Pistas No Mentem! ...................................................107 CAPTULO NOVE A Revanche ....................................................................134 CAPTULO DEZ Nem Tudo O Que
4

Parece .............................................150

CAPTULO UM Fatos...
interessante como algumas coisas acontecem, sem que notemos ou ao menos percebamos que aconteceram e quando vemos, j estamos to habituados a ela, como se fosse um parente prximo. Esse era o mesmo pensamento que os moradores da Rua Carlos Pinheiros tinham, desde que a ltima casa da rua fora comprada, depois de vinte anos da morte de seu primeiro e ltimo morador. Essa era uma rua como tantas outras no Rio de Janeiro, apesar do incrvel mistrio que rondava a casa de nmero vinte e nove. Casas comuns, jardins comuns, pessoas comuns, mas o que todos indagavam era como os Micri haviam se instalado na manso do final daquela rua. A manso sempre esteve l. Linda, majestosa e imponente no meio daquelas outras casinhas coloniais de dois andares e telhados vermelhos e oblquos. Seu ltimo morador fora um senhor de idade, justamente o homem no qual a rua recebe seu nome: Sr. Carlos Pinheiros, o homem que plantara duzentos pinheiros ao longo daquela rua sem sada e que hoje, no restavam mais do que vinte. Subitamente, num dia em que nuvens negras caram na terra derramando litros e litros de gua, viu-se uma luz fraca e amarelada irradiar da sala de estar. Algum havia comprado o casaro. Os Micri pareciam querer ficar no anonimato e, nos trs primeiros anos, quase nunca eram vistos saindo ou entrando da manso. Isso despertava uma enorme curiosidade nos vizinhos, que sempre ficavam espreita para saber alguma coisa sobre eles. Os garotos na poca sempre tentavam fazer algo para bisbilhotar l dentro, mas suas tentativas eram frustradas. As bolas, carrinhos e brinquedos que jogavam nunca eram devolvidos na hora, mas eram encontrados no dia seguinte na porta da casa de quem os jogou e esse mistrio aumentava cada vez mais a curiosidade de todos.
5

Com o passar do tempo, os Micri foram se tornando mais simpticos, saindo regularmente, abrindo as janelas da casa, lavando o quintal e fazendo outras atividades to rotineiras quanto de seus vizinhos. Mas mesmo assim, doze anos depois, ainda pouco se sabia sobre os Micri da Manso Pinheiros nmero vinte e nove. Um enorme claro. Uma luz vindo esquerda, um pouco acima da minha cabea, ofusca meus olhos. Vejo o rosto jovem e preocupado de uma moa. Seus cabelos escorregam em direo aos meus lbios. Ao lado dela havia um rapaz. Seus olhos cintilavam de alegria ou preocupao: no dava para saber. Olho para o cu. Densas nuvens negras pintavam aquela imensido e grossas gotas de chuva caam, estalando ruidosamente no cho. De repente, acorda. Sentindo um gosto azedo misturado com pasta de dente na boca e a manga do pijama grudando no seu cotovelo, olha ao seu redor. O cobertor, os ps da cama, o guarda-roupa, a mesinha do computador e o sol penetrando pela janela, inundando o quarto com seu fulgor. Matheus Micri Harder, um menino de doze anos, de cabelos castanhos bem bagunados, ainda meio sonolento, levanta, cala os chinelos e desce. Matheus, ou Matt como era comumente chamado, fitou a enorme sala de estar. Desde que se entendia por gente, no compreendia o porqu de sua famlia morar naquele enorme casaro. Sete quartos, duas salas de estar e uma de jantar, uma cozinha que mais parecia um estdio de futebol (pelo tamanho) e trs banheiros. No havia necessidade disso, se apenas trs pessoas moravam ali. No tinham empregados, pois sua me fazia questo de dar conta de todo o servio e ainda reclamava quando seu pai dizia: Vamos contratar uma empregada, voc trabalha demais aqui! No! Eu dou conta de tudo. Lavo, passo, cozinho e estou bem assim! Seu pai era um cara bem descontrado e muito trabalhador. Robusto e de aparncia pujante, Sr. Aurlio Micri trabalhava como gerente da Sanssani Enterprises, uma empresa que fabricava softwares de computadores. Saa sempre s nove da manh e s chegava depois das dez da noite. Seu pai gostava tanto do trabalho que sempre trazia parte dele para casa. s vezes nem precisava, mas ele fazia questo e acordava s seis da manh para resolver toda aquela tarefa extra, acompanhado sempre por uma enorme xcara de caf. Sua me era uma pessoa muito exigente, com seus cabelos ruivos e volumosos sempre presos num coque apertado, Vanessa Micri gostava das coisas certinhas e apesar do tamanho do casaro, sempre o mantinha um brinco. Lavar, passar, arrumar e cozinhar era um trabalho rduo e chato para qualquer dona de casa, mas ela fazia disso um hobbie. Parecia que amava fazer esses servios entediantes. No havia ningum na enorme sala de estar, mergulhada em completo silncio. Deviam estar na cozinha. Um burburinho vinha de l. Bom dia, filho! disse seu pai, bebendo em grandes goles seu caf quente na xcara, prxima a um pedao de bolo de baunilha j mordido. Bom dia, pai! respondeu Matt, ainda bocejando e de pijama, com os cabelos para o alto. Coando sua cabea, retruca: Me, pode colocar meu caf? Vou trocar de roupa e dar um jeito naquele
6

quarto. Claro, filho. Mas quando terminarem essas frias, acaba a moleza. respondeu sua me, usando um avental de rosas roxas. Retirando do forno uma torta de ma, olha para seu marido e diz: Isso tambm vale para voc. Quando acabar as frias... Sr. Aurlio interrompe e diz, limpando a boca: Vanessa, a nica coisa que eu te peo sempre, para colocar um pedao de bolo na pasta. enfiou uma rosquinha na maleta e prosseguiu Hoje tenho que levar uns relatrios para a empresa e quando voltar, teremos que falar sobre aquele assunto com ele. O Sr. Aurlio falava num tom estranho, como se estivesse preocupado. Vanessa apenas confirmava com a cabea com o mesmo ar de apreenso. Matt no entendia nada, mas sabia que algo estava errado, Sr. Aurlio sempre coava o queixo quando ficava nervoso. Seus pais pareciam estar falando de alguma coisa que abalaria o mundo: De que assunto vocs esto falando? indagou Matt, suspeito. Repentinamente, eles mudaram a fisionomia de preocupao e estranhamente desviaram de assunto: Ah, filho. Voc disse que ia arrumar o quarto e ainda no foi! Matt no acharia aquele papo to esquisito, se seus pais no tivessem mudado as aparncias, como se quisessem realmente esconder algo dele e achou mais estranho ainda, pois desviaram de assunto s porque perguntou sobre o que falavam. Ser que eles escondiam alguma coisa? No deu importncia para isso... Seus pais sempre foram muito abertos, nunca lhe esconderam nada. No seria agora que mentiriam para ele, pois sempre lhe ensinaram que mentir errado, seja onde fosse ou com quem fosse, devia contar sempre a verdade, mas ainda assim, continuou observando as expresses de Vanessa e Aurlio. Os dois ainda mantinham aquele ar de mistrio, e isso deixou certo desconforto na cozinha. Sr. Aurlio ento pegou a mala e falou: Filho ... ele falava pausadamente, coando incessantemente o lado direito do rosto. ns estvamos... A Sra. Vanessa interrompeu Aurlio que hesitava como se quisesse revelar a Matt algo e no conseguia Ns vamos conversar sobre onde voc ir estudar ano que vem. seu pai concordou com tudo, sorrindo, irrequieto. Uma ponta de suspeita brotou em Matt, encarando os dois ainda duvidoso. Aurlio beijou a esposa e disse: Tchau querida, tchau filho e esquece esse assunto, deixa isso conosco. Seu pai saiu da cozinha e se dirigiu garagem de onde tirou o carro. Se acomodando e colocando a mala no banco do carona, ajeitou a gravata olhando no espelho retrovisor e dando um ltimo tchauzinho, foi para o trabalho. Matt e sua me viram seu carro desaparecer no final da rua, mas na cabea do garoto ainda perdurava a dvida se era realmente sobre seu novo colgio que eles queriam falar. As frias de final de ano haviam apenas comeado e Matt e seus amigos constantemente se reuniam para jogar futebol na rua. E como aquele dia, apesar
7

das nuvens negras que comeavam a aparecer, o sol iluminava com intensidade, eles resolveram jogar. Vamos jogar futebol, gente? perguntou Matt, agachado, acabando de amarrar a chuteira. Claro! responderam seus amigos, animados. Montaram o time, organizaram as traves do gol, desenharam linhas marcando o cho e tudo estava pronto para a partida, embora alguns vizinhos reclamassem de rabiscarem linhas na rua. Matt jogava com trs garotos. O primeiro chamava-se William, era moreno e bem gordinho. No jogava muito bem, mas se esforava. Carlos, que era o segundo, era magrinho, branco e bem ligeiro, mas, mesmo sendo to rpido, todo mundo acabava lhe fazendo uma falta e por ltimo Felipinho, era loiro e o mais gordo, era tambm o goleiro, agarrava muito bem e a maioria dos outros garotos no conseguia passar por ele, principalmente quando usava o corpo para defender. O jogo comeou. Matt no era um craque da bola, mas sabia tocar, correr e lanar. A nica coisa em que era pssimo, era nos dribles. No sabia driblar. Nem pedalar com bola conseguia, sempre caa ou errava. Mas gostava de arriscar s vezes, embora, quase sempre, seus colegas reclamassem com ele por causa disso. Carlos lhe passou a bola e Matt tentou arriscar um drible mas, infelizmente, como ele mesmo esperava, acabou perdendo-a. O time adversrio pegou a bola. Apesar de Matt, Carlos e Willian correrem a todo gs para impedir, o gol foi inevitvel. O time de Matt caiu todo em cima dele. Ficaram irados e botavam a culpa nele em tentar driblar sem saber. Mas Matt, chateado, pensou consigo mesmo: Gostaria de saber driblar igual ao Ronaldinho. O outro time comemorava e pulavam agarrados bola. Botaram-na no centro de novo. Quando o jogo recomeou, William, jogando o corpo em cima do jogador, meio sem jeito, tirou-a de sua posse e tocou para Matt. De repente, algo estranho aconteceu. Quando Matt encostou o p na bola, seus ps pareciam que tinham criado vida prpria e comearam a correr com ela, como se estivessem magnetizados. Matt achou muito estranho por que no controlava seus ps, eles apenas iam. Apareceu um dos jogadores adversrios, que tentou tirar a bola de sua posse, mas tomou um lenol to bonito, que seus amigos no acreditaram e ficaram estatelados olhando. At os vizinhos e quem passava na rua parou para ver seus dribles. At Sr. Simes, um velho panudo e careca, que no se interessava por nada, colocou uma cadeira na varanda para assistir o que Matt fazia. Ele continuou as proezas. Vieram dois de uma s vez tentar tirar-lhe a bola. At Matt estava surpreso consigo mesmo, ou melhor, com seus ps que criaram vida. Nos dois que vieram, o primeiro tomou um lenol, e o segundo tomou de baixo das canetas. Sr. Simes levantou-se da cadeira de um pulo para ver e William, Carlos e Felipinho nem acreditavam no que acontecia, sentaram no meio-fio para continuar a admirar as proezas das pernas de Matt. Na frente de Matt, ou dos ps dele, s restou o goleiro que morria de medo
8

por sinal, tanto que se tremia todo. Matt no teve muito trabalho com ele. Deu um chute de trivela e fez o gol. Carlos, William e Felipinho pulavam e gritavam junto calada. At Sr. Simes pulou da cadeira e saiu correndo para o brao, comemorando, e olha que ele nem gostava de futebol. Matt repetiu o feito uma, duas, trs vezes. Quando o Sr. Simes e a turma terminavam de dar o ltimo viva, apareceu um garoto alto e forte que todos ali na rua o conheciam por seu jeitinho marrento de ser com os outros garotos. Na escola batia nos meninos menores, havia tomado suspenso mais de dez vezes. Esse garoto chamava-se Quico Freitas, mais conhecido por Punho Forte. Ele chegou, pegou a bola, e disse, com um risinho no canto inferior da boca: Muito bem, acabou o joguinho de vocs! Matt, vendo tudo, se enfezou e resolveu encar-lo. Ei Quico, devolve nossa bola! falou, exasperado. Quico voltou, colocando o rosto muito perto do de Matt, disse: Quem vai tir-la de mim? e com o dedo indicador comeou a cutucar o peito de Matt um garotinho nanico e babaca? E Quico foi levando embora a bola. Matt ficou com tanta raiva, tanta que pensou: Queria que alguma coisa bem ruim acontecesse com ele, para deixar de ser marrento. De sbito, a bola na mo de Quico se ergueu no ar e comeou a bater no rosto dele. Batia com tanta fora que ele estatelou no asfalto e, de to assustado, dava gritos de medo e de dor. Conseguiu ficar de p, enquanto lutava para desviar dos golpes da bola. Saiu correndo e a bola finalmente caiu no cho. Os garotos no acreditaram no que viram. Matt se aproximou da bola para peg-la e hesitou, com medo dela. Estaria ela enfeitiada? Ningum entendeu o que houve, mas todos gostaram do que acontecera com o valento da rua. Depois daquele dia, Quico deixou de ser chamado de Punho Forte e passou a ser chamado de Doente do Seis, pois ficou to traumatizado que no saa mais de casa. Desse dia em diante, todos ficaram com um pouco de medo de pegar naquela bola. E Matt pensava, atarantado: Como ser que isso aconteceu?.

CAPTULO DOIS Coisas Estranhas Acontecem


Aps aquele estranho fato ter ocorrido, seus ps driblarem, a bola criar vida e bater em Quico, o valento da rua, Matt ficou extremamente intrigado e muito assustado, assim como todos os outros garotos que viram o que aconteceu, mas deram continuidade ao jogo. Sua me, interrompendo a partida, parada junto calada, o chamou para irem ao supermercado antes que aquele temporal casse, enquanto as nuvens terminavam de cobrir o brilho do sol. Abrindo o guarda-chuva, disse: Matt, vamos ao supermercado da Avenida Florena, antes que chova ou lote o mercado. Ah, temos que ir agora, me? reclamava o garoto, que acabara de colocar mais um gol no time adversrio, mais um daqueles em que seus ps pareciam ter vida prpria. Vai Matt, pode ir. Quando voc voltar, a gente continua. impulsionavam seus amigos, j fartos e cansados de tomarem gols lindos. Matt entrou em casa, ofegante. Subiu apressadamente as escadas para trocar a sua roupa imunda e empapada de suor e tomar um banho, antes de ir ao supermercado com sua me, enquanto pensava no gol de letra que acabara de fazer. Como conseguira ter essa habilidade fenomenal de uma hora para outra? Um esdrxulo fato ocorreu ao entrar no banheiro. Puxou a porta do box e girou o registro do chuveiro. Enquanto tirava a camisa e se preparava para entrar no banho, esqueceu de algo. A porta! Esqueci de fechar... voltou, com a gola na altura dos olhos, e bateu a porta com o p, que fechou com um baque surdo. Mas quando retornou ao box, notou que do chuveiro no cara nenhuma gota de gua. Um lquido espesso e prateado precipitava-se pela parede e formava uma figura bizarra no piso do banheiro. Parecendo uma cobra, o lquido corria pelos azulejos como se tivesse vida prpria. Matt arregalou os olhos, parecia no acreditar no que estava diante de si. Assustado, saiu cambaleando pelo banheiro em direo sada. Abriu a porta desesperado, desembestou pelo corredor e acabou parando em seu quarto.
10

Talvez seja s minha imaginao por causa do futebol. Ser que meus ps driblarem e a bola atacar Quico tambm foi coisa da minha mente? pensou, parado porta de seu guarda-roupa, tentando se acalmar, olhando para todos os lados. Porm, mais surpresas lhe aguardavam dentro do guarda-roupa. Ao abrir a porta, inmeros bilhetes com letras digitalizadas e incomuns, talvez no existentes no planeta ou que Matt no as conhecia, porque eram de outra lngua e no do portugus, ergueram-se cambaleantes e caram como uma avalanche de papis multicoloridos sobre o soalho. Algum tentara enfiar toda aquela pilha gigantesca em seu guarda-roupa, mas a porta do mvel no cedeu presso dos inmeros papis. Pegando um dos muitos bilhetes que se espalhavam ao seu redor, Matt tentou decifrar aquelas letras estranhas. No sabia se era um aviso ou uma intimao, mas parecia indicar algo bem importante, pois reluzia em um vermelho vivo que piscava intensamente, como se o papel tivesse sentimentos e agora parecia ter raiva de alguma coisa. No final, havia o que parecia uma assinatura bem garranchada, na mesma letra do bilhete. Matt, assustado, pegou sua bermuda de sempre e ps-se a correr. Sem ver para onde ia e muito assustado, acabou entrando de novo no banheiro e viu uma coisa fora do comum ao olhar para o box: aquelas grossas gotas prateadas haviam formado no cho inmeras torrinhas ao redor de duas maiores e mais largas, essas torres brilhavam tanto que ofuscaram a viso de Matt. Assombrado e confuso, ele foi tropeando e esbarrando em tudo no banheiro. Caiu e conseguiu se levantar apoiado nas paredes e abriu a porta, muito ofegante. Desceu to depressa que quase despencou nos degraus. O susto foi grande, mas resolveu no contar nada para sua me, pois nem ele mesmo acreditava no que tinha acabado de ver. Quando desceu, ela se levantou de um pulo j soltando, observando o estado atnito do filho: Matt, o que houve? sua me o apalpava nos braos e na cabea, procurando alguma ferida. Matt hesitou. Discorreu rapidamente da idia de contar sua me o episdio do banheiro e dos bilhetes no quarto. Porm, no quis falar nada. Queria tentar descobrir o que fora aquilo, primeiro. Calma, me, no houve nada. Eu apenas estava tomando banho e... escorreguei. mentiu Matt. No queria que ela descobrisse nada sobre as gotas prateadas nem sobre os bilhetes luminosos e estranhos. Vamos logo ento, meu filho, antes que chova! exclamou sua me, enquanto sustentava o enorme guarda-chuva preto numa mo e uma bolsa de couro na outra. Vanessa Micri e Matt saram de casa. Ela trancou bem a porta e as janelas, pois temia um assalto. Ele no entendia porque ela tinha essa obsesso de trancar at as janelas, at porque, aquela rua era muito calma; nunca se ouviu falar de um assalto ou roubo de residncias. Afinal, era uma rua to pacata que era at impossvel algum fazer mal a uma mosca. O ltimo registro de roubo que ele ouvira falar ali, acontecera fazia uns oitenta anos e o ladro levara apenas uma muda de pinheiro, do antigo dono do casaro. Matt e sua me foram para o automvel. Ela colocou o cinto de segurana e quando j ligava o carro, reclamou:
11

Ih, comeou a chover! Matt, que afundara no banco de trs, ficou olhando o lado de fora. At que reparou algo ainda mais estranho do que o fato no banheiro: caam poucas gotas, apesar do cu estar bem nublado, com as nuvens densas e pretas e chovia papel. Isso mesmo: papel! Matt comeou a pensar, espantado e surpreso. Deve ser algum avio jogando papel l de cima, sobre alguma campanha ou partido poltico. Mas estava enganado quando reparou que os papis eram os mesmos que encontrara no quarto, dentro do guarda-roupa e tinha as mesmas letras, a mesma assinatura e tambm brilhavam intensamente. Alguns piscavam em dourado com bordas prateadas, outros em azul, laranja, rosa, verde fluorescente, vinho, amarelo e at preto. Alguns pareciam ter um tipo de atrao magntica com o carro de sua me: passavam, quase colando ao vidro, abertos como se quisessem que Matt, ou Vanessa, enxergassem a mensagem escrita neles. Matt olhava atentamente cada um pela janela lateral, assombrado. Quando olhou para o banco onde estava sua me, ela dirigia como se no houvesse nada no lado de fora, apesar dos papis cobrirem parcialmente o prabrisa. Matt indagou, embasbacado: Me, a senhora no est vendo essa chuva, no? Estou vendo, sim... comentou sua me, que o olhou, de relance, pelo espelho retrovisor do veculo e tambm se concentrando no trnsito engarrafado com medo de bater em algum carro Uma chuva como outra qualquer! Matt agora estava mais que surpreso. Como podia sua me, to detalhista com as coisas em casa, no pode mudar um jarro de flores que ela repara, no notar os papis luminosos que caam aos montes? O garoto, boquiaberto com a desateno dela, crocitou: Me olhe a... ele virou o rosto para a janela e para sua surpresa os papis luminosos sumiram e agora caam gotas de gua em excesso. Ser que esses papis brilhantes que vi so coisas da minha imaginao? Ser que eu estou ficando maluco?. Talvez, pensava Matt, que por estar cansado do futebol com seus amigos na rua e o fato no banheiro, isso fosse alucinao. Mas o brilho dos bilhetes era muito real, no podia ser coisa de sua mente. Tentou esquecer tudo isso. Finalmente, ele e sua me saram do engarrafado trnsito e entraram na Avenida Florena, uma extensa rua, bastante movimentada e com muitas lojas. A me de Matt exclamou, impaciente: Por que essa avenida tem que ser a mais agitada? O supermercado deve estar lotado! O garoto nem dava ateno ao que sua me falava, estava olhando a intensa movimentao daquela avenida e cansado da forma como era sua vida. Nada de diferente acontecia, era tudo sempre igual: seus pais, seus vizinhos, seus amigos, sua frias de final de ano, seu cotidiano. Era tudo to montono. At para Matt, a rotina que levavam era chata e ningum fazia nada avassalador para mudar esse quadro. Desejava, ardentemente, que alguma coisa de interessante acontecesse para mudar aquilo. Matt j estava quase dormindo, com o rosto colado no vidro, quando viu
12

algum segurando um papel idntico aos que desabaram em cima dele, de dentro do guarda-roupa e ao que vira caindo na chuva. Usava trajes meio incomuns. Matt ficou to espantado com aquela pessoa que alm de segurar o papel, carregava bolsas que tambm reluziam e tinham letras muito estranhas em cada estampa. Ficou to abismado que nem piscou, quando resolveu piscar no instante posterior, do nada, essa pessoa misteriosa que segurava o papel luminoso, sumiu. Novamente, Matt ficou confuso e aparvalhado ao mesmo tempo. Como poderia ter sumido assim, sem mais nem menos? Ento, Matt? Responda-me. ele ficara to surpreso com o homem do bilhete e roupas estranhas, que nem prestou ateno que sua me lhe fazia uma pergunta. O qu, me? respondeu Matt, tentando disfarar sua confuso. Filho, eu perguntei se melhor levar peito de frango ou de peru? perguntou ela, duvidosa, e j subindo a rampa do estacionamento. Er... Leva... de... frango. falou Matt, olhando para todos os lados, frente, esquerda, direita, para atrs, procurando aquela pessoa, como uma criancinha atrs de seu brinquedo. Sem parar de se perguntar: Como pode ter sumido to de repente, eu s pisquei os olhos.... A Sra. Vanessa estacionou num canto bem apertado que acabara de disputar com um carro grande que, vendo-a estacionar, saiu resmungando e xingando, procurando outra vaga. Os dois saram do veculo. Vanessa bateu a porta com fora e saiu, ainda porta, falou meias palavras: Odeio este planeta... habitantes fteis e... Matt, mesmo atordoado com o sumio da pessoa, conseguiu ouvir claramente o que sua me acabara de falar e estranhou quando perguntou o que dissera, virando-se para ela. Vanessa segurava algo. Quando o garoto encarou-a de frente, meio sem jeito e atrapalhada, ela tratou de esconder. Matt tambm percebeu outra coisa. Embora isso fosse estranho e impossvel, os cabelos de sua me pareciam ter dobrado de volume e alongaram-se. Parecia mais uma juba de leo por serem to avermelhados. A me dele contraiu o rosto, desviando sua careta de raiva. Estava completamente calma e procurou tentar explicar tudo a Matt, que permanecia boquiaberto de espanto, embora se enrolasse mais a cada pergunta: Me, o que isso na sua mo? Matt perguntou, reparando no papel parecido com o que cara do cu e o que achara no banheiro. Ahn, isso ... um papel das compras que vou fazer! Sra. Vanessa se atrapalhava com as palavras e comeou a enfiar, desesperadamente, o papel dentro da bolsa. E porque seus cabelos esto assim, desse jeito? ele perguntou, com cara de espanto. Jeito? Ah ... que... eu soltei para amarr-los. sua me respondeu, se atrapalhando em prend-los o mais rpido possvel. Depois de amarrar os cabelos, tratou de chamar logo o filho para entrarem no supermercado, antes que fizesse outra pergunta. Entretanto, Matt continuava com uma pulga atrs da orelha. As respostas de sua me no o convenceram. Entraram. Estava muito cheio. Pessoas empurrando carrinhos cheios de compras, algumas outras reclamavam do preo da batata, outras resmungavam
13

do preo do frango. Um barulho de pessoas conversando, outras arrastando compras e carrinhos e crianas gritando em algum lugar. As explicaes de sua me ainda martelavam na cabea de Matt. At que sua ateno foi desviada, quando um garotinho comeou a acenar para ele. O menininho fazia uma fora to grande, que devia estar sacudindo a mo fazia tempo e Matt no reparara. O pequeno garotinho veio correndo em sua direo e mesmo to pequeno pronunciou uma coisa que o deixou assustado: Matheus Harder! Matt tomou tamanho susto, que cambaleou pra trs, esbarrou numa senhora gorda que andava com muitas bolsas, at cair e fazer um baque estrondoso. De repente, um homem alto com vestes bizarras e cabelos cor de fogo, que Matt achou mesmo estar pegando fogo, veio em sua direo. Tomou o garoto pela mo e disse com um largo sorriso no rosto: Desculpe, senhor Matheus Harder! De nad... Matt j ia responder o pedido de desculpas do homem, quando reparou duas coisas: a primeira, o sujeito e o garoto haviam desaparecido e a segunda, que o tal homem desconhecido tambm sabia seu nome. Talvez tivesse se enganado e confundido Matt com outra pessoa. Mas, que outra pessoa teria um nome to diferente quanto Matheus Micri Harder? Quase ningum me conhece e alm do mais, eu sou s um menino de doze anos. No sou to bonito, tampouco ator de cinema ou um famoso qualquer. Ento, porque ele disse iss.... Seus pensamentos foram interrompidos quando sua me disse, euforicamente: Venha Matt, comeou a promoo do frango... logo ali na frente! Vanessa o puxou com toda fora e o garoto veio trotando atrs dela. Quando chegaram at l, Matt falou que no iria ficar ali naquele fuzu de gente puxando sacos plsticos, comprando carne de frango adoidado e foi at a seo de jogos, desvencilhando-se de toda aquela algazarra. Chegando l, ele viu muitos jogos novos e diferentes. Porm, um chamou mais a ateno dele do que os outros. Era um jogo totalmente em terceira dimenso. O designer era muito mais avanado do que qualquer outro. No parecia um jogo, parecia uma foto do futuro de to real que era. Prdios gigantes de vrias formas, carros voadores, pessoas vestindo roupas diferentes, ruas que se moviam em vrias direes e muitas outras coisas que no existem hoje em dia. Depois de alguns minutos, esttico na frente do jogo, Matt observou que estranhas palavras surgiram na tela. Depois elas se transformaram em uma nica frase: Voc vir para c. Matt cambaleou para atrs, de to impressionado com aquela imagem. Nunca vira nada igual. Parecia que aquela frase era para ele, era como se falasse com ele. Ol garoto, gostou do jogo? um homem parou atrs dele, com a mo em seu ombro esquerdo. Matt virou-se rapidamente, espantado. Um homem alto, muito bem trajado, havia parado atrs dele e olhava constantemente em seus olhos e para seu peito. E ento... Diga, gostou do jogo?
14

Anram... disse Matt, desconfiado. O homem pegou o controle e colocou-o na mo do garoto. Abriu um largo sorriso e voltou a se postar ao seu lado, sem deixar se mirar com redobrada ateno o trax de Matt. Por que no joga? o homem falou Voc vai gostar! Matt continuava olhando assombrado para o rosto do homem. Apertou o controle e abaixou o brao. No. disse Matt Outra hora eu jogo. O tal homem fechou a cara. Apertou o brao de Matt com mais fora e disse: Jogue agora! Matt ficou espantado e assustado com a expresso de raiva do homem por ele no querer jogar. Eu no vou jogar! e puxou o brao do cara, fazendo soltar do seu e saiu correndo em direo sada daquele lugar. O homem deu um grito enquanto Matt se distanciava de sua presena. E, subitamente, no escutou mais nada. Quando olhou para trs, ele no estava mais l. Havia sumido e o mais estranho nisso tudo: no havia mais ningum ali. Nem criana, nem pais, ningum. Encontrou sua me terminando de pagar as compras no caixa. Ela reparou o estado de Matt, ofegante e assustado: Que houve, meu filho? sua me o observava com seu olhar tipicamente materno. Nada. Matt tentava arranjar uma desculpa, enquanto olhava para trs procurando o homem, ainda atarantado, vendo apenas a seo de jogos vazia e lacrada com uma faixa que dizia: Fechado por tempo indeterminado. Bom. Ento, vamos! ela deu a Matt algumas bolsas, que ainda observava o local, lacrado, envolto em completa escurido. E os dois se dirigiram garagem do supermercado.

15

CAPTULO TRS A Estao do Tempo


Depois do estranho fato no supermercado, Matt e sua me voltavam para casa com o porta-malas do carro arredado de inmeras bolsas que no acabavam mais. O sol j se punha no ocidente e a noite caindo tornava a paisagem esplndida, numa miscelnea de cores. Porm nuvens negras ameaavam tal beleza, outra chuva, dessa vez realmente forte, vinha por a. O carro da Sra. Vanessa enfrentou um enorme engarrafamento. Foi ultrapassado duas vezes, xingado trs e ela xingou duas, at chegarem em casa. As nuvens negras j haviam coberto todo o cu rapidamente. Vamos, Matt, me ajude a tirar as bolsas do porta-malas, antes que chova de novo! disse Sra. Vanessa, correndo para abrir o porta-malas. Matt saiu do carro e ajudou sua me a descarregar as bolsas. Assim que colocaram as compras dentro de casa, a chuva comeou a cair, torrencialmente. Ningum mais na rua. Estava muito escuro e s havia alguns fachos de luzes nos postes, que iluminavam, em sua maioria, o meio fio da calada e alguns lates de lixo. Quando a gua batia neles, fazia um rudo agudo que ecoava ao longe, lgubre. Vanessa levou a maioria das bolsas para a dispensa, algumas para a cozinha e arrumou a mercadoria. Obrigada, Matt. falou sua me, tenramente Agora pode fazer o que quiser, exceto sair... A chuva est forte! e olhava o temporal caindo, pela janela. T. discorreu Matt, desanimado. Matt pensou em fazer algo. O qu? De ver televiso ele estava cansado, jogar vdeo-game virou um tdio, ir para a rua nem pensar. S o que restava era ir para o quarto, talvez l tivesse algo para fazer... ou no. Matt subiu as escadas se arrastando. Com pisadas fortes nos degraus, escutando a chuva forte do lado de fora, pensava: Que saco, no tem nada pra fazer... T cansado dessa mesmice.... Abriu a porta do quarto e trancou-a, de imediato. Parou encostado nela e fitou todo o cmodo: um guarda-roupa marfim com uma porta aberta e algumas roupas desarrumadas, uma cama de mesma cor com uma coberta meio dobrada,
16

um pster do Batman pregado na parede e o computador. Isso, o computador. Matt resolveu lig-lo e ver se tinha alguma coisa interessante. Talvez um e-mail, um recado, qualquer coisa que acabasse com aquela monotonia. Desde o incio das frias, sentia-se enjoado de sua vida, pois todo o ano, todo o ms, todo dia era sempre a mesma coisa. Tudo igual. Nada mudava. Puxou a cadeira e antes de sentar-se olhou a praia l no horizonte, pela janela. Matt tomou um susto ao ligar o computador. Havia milhares, bilhares de figuras de envelopes indicando inmeros e-mails que ele havia recebido. Ficou assombrado com tantas figuras de cartas que no teve coragem de abrir uma sequer e resolveu deletar tudo. Passou horas excluindo aqueles e-mails, que pareciam no acabar mais. Quando finalmente mandou o ltimo para a lixeira, estava exausto e passavam das dez da noite. Matt se jogou na cama. Estava to cansado que nem desligou o computador, se atirou sobre o colcho como um peso morto, que fez um baque terrvel e at quem estava na praia poderia ter ouvido. Caramba. J passou das dez da manh! Matt levantou-se num pulo e vestiu, em super velocidade, sua roupa. Quando ia descer para tomar caf, lembrou-se que o computador ficara ligado a noite toda. Sentou-se de novo na cadeira, mas antes de apertar o boto, reparou que a janela do Messenger estava aberta. Algum estivera ali depois que dormira. Clicou para ver a mensagem, curioso: Calma, talvez hoje mesmo eu conte a verdade a ele e tarde voc pode vir!. Verdade? Para quem? Matt ficou reticente. Tinha certeza que seus pais lhe escondiam algo, s no sabia o qu. O garoto desceu, quase correndo, as escadas para falar com seu pai. Ia tirar essa dvida com ele de uma vez por todas. Foi at a cozinha. Sua me j tirava a mesa e lavava algumas louas; pelo avental sujo, j haviam tomado o caf da manh. Assustado e ofegante, Matt entrou na cozinha: Bom dia, Matt. Aconteceu alguma coisa, meu filho? sua me reparara seu estado atnito. Ele olhou ao redor, as cadeiras vazias e sua me parada olhando em sua direo. Deu meia volta e olhou o corredor: no havia ningum. Saiu correndo em direo garagem e s escutou Vanessa, ao longe, dizer: Matt, o que houve?. Mas ele ignorou a pergunta dela. S uma coisa martelava em sua cabea, a frase escrita no Messenger: Talvez hoje mesmo eu conte a verdade para ele. Isso ecoava distante em sua mente. Matt sentiu uma dor no corao, to forte que parecia que havia uma faca rasgando lentamente sua pele. Aturdido, olhou para o peito e viu uma luz amarelada, como uma chama saindo do meio do trax. Comeou a bater na prpria camisa, pensando estar pegando fogo e repentinamente, a luz forte desapareceu. Ao chegar na garagem, seu pai j havia sado. Voltou cozinha, frustrado. Sua me super preocupada, perguntou, apertando suas bochechas: O que houve, filho? Voc me deixou assustada... Me, cad meu pai? Eu preciso falar com ele! Matt falou, ofegante, olhando para todos os lados, aturdido. Ora, Matt, so dez e quinze. Ele saiu h uma hora atrs. sua me
17

respondeu educadamente, ainda apalpando suas bochechas Vai jogar bola com seus colegas. Eles j te chamaram umas trs vezes, mas voc estava dormindo! De repente, seus amigos estavam gritando do lado de fora, o chamando para jogar bolinha de gude (Matt, vem jogar com a gente). Ele resolveu esquecer o assunto da mensagem e ir jogar bolinha de gude. Talvez isso pudesse refrescar sua mente. William e Felipinho j estavam jogando. William estava cabisbaixo, chutando vento e Felipinho comemorando Que teco, que teco!. Carlos disse, entusiasmado: Vou desenhar o tringulo e vocs pegam as bolinhas de gude. Delinearam o tringulo e arrumaram as bolinhas. Carlos foi o primeiro a jogar. Arrancou uma do tringulo e repetiu a jogada. Deu um teco, to bem dado na bola de Felipinho, que todos vibraram. Carlos pulava, dava cambalhotas e gritava: Teco, que teco. J era sua bola! Felipinho ficou com tanta raiva, que jogou a bolinha longe, alm da casa do Sr. Simes. Todos os garotos ralharam com ele (Poxa, Felipinho!). Era a vez de Matt. Mirou uma bola do tringulo e jogou. Ela passou no meio de todas as bolinhas, no arrancou nenhuma, e ainda foi parar dentro de um bueiro. O garoto bateu o p e levou a mo cabea. Exclamou, com raiva: Que droga. Agora tenho que ir l pegar! foi andando cabisbaixo, chutando pedra. O resto dos garotos ficou jogando. Ouviam-se os vivas e os choros de quem ganhava e perdia. Matt se dirigiu ao bueiro, agachou-se e esticou o brao para alcanar a bolinha. Mas uma coisa surpreendente encontrava-se alm daquela bola de gude. Ele viu um papel. No era um papel comum, era aquele que vira cair junto com a chuva e o mesmo que estava enfiado no seu guarda roupa, no dia anterior. Matt esqueceu a bolinha. Ajoelhou-se no asfalto e meteu o brao pela grade, queria alcanar o papel, mas este parecia estar mais longe do que ele pensava e no conseguiu pegar. Esforou-se, mas no deu e desistiu. Matt voltou com a bolinha na mo e frustrado por no ter alcanado o papelzinho esquisito, que j no piscava tanto. William veio correndo na sua direo e disse, quase gritando: Matt, entrou um cara esquisito na sua casa. Era um cara alto e grando. Parecia at o Arnold Schwartzneger! Ele levou um susto. Seu pai no poderia ser. Tudo bem que ele era alto, mas no parecia um ator de filme de ao. Matt tirou uma concluso: seus pais nunca falaram nada sobre seus parentes. Nem sobre um tio, um primo, um sobrinho, cunhado, av ou outro qualquer. Talvez fosse um, dessa vez, que viera visit-los. Ele achou estranho, largou a bolinha e saiu correndo em direo a sua casa. Quem o esperava l dentro? Ser que finalmente iria conhecer um parente seu? Afinal, sempre que perguntava sobre seus avs ou tios, seus pais diziam que eles moravam longe, muito longe. Quando ele abriu a porta, levou um tremendo susto. O cara, no qual William havia falado, estava sentado na poltrona que parecia estar apertada para ele. Realmente, Willian no exagerou em dizer que ele era muito alto, pois ele era mesmo e muito forte. Usava um terno, fraque, estilo mil novecentos e vinte, que em seu corpo estava muitssimo justo e apertado. Um terno terrivelmente brega.
18

O cabelo dele estava penteado para o lado, com quilos de gel. Sua pele era muito morena, queimada de sol e seu rosto um tanto oval exalava confiana demais. Matt cruzou a sala, olhando constantemente o tal homem que disse um longo oi para ele, sorridente. O garoto, muito espantado, no conseguiu dizer nada. Apenas correu at a cozinha, para falar com sua me. Me, quem aquele cara l na sala? Vanessa preparava sanduches e batia um bolo. Limpando as mos, disse: um amigo... Ela queria falar-lhe algo, seus lbios mexiam-se como quisesse falar mais do que aquilo, porm limitou-se apenas a dizer aquelas trs palavras e depois acrescentou: Quando seu pai chegar... Teremos uma conversa! Matt resolveu ir para o seu quarto. No queria ficar fazendo companhia quele cara estranho. Quando ia subindo os degraus, viu o dito cujo com os ps em cima da mesa de centro da sala, olhou pasmo e disse para si mesmo: Que cara folgado. Mal chega e j acha que o dono da casa? Quem ele pensa que ?. Depois disso, Matt s desceu duas vezes para comer um bolo de abacaxi e tomar um suco de manga e mesmo assim estava indignado com o comportamento do tal sujeito, estirado no sof, comendo um enorme hambrguer e dizendo com a boca cheia: Adoro esses sanduches daqui. So deliciosos! Sua me o servia e ria de outras coisas idiotas que ele falava. Quando o Sr. Aurlio chegou, jogou a pasta no sof e abraou o tal homem. Matt estava no quarto, quando ouviu a porta da sala bater. Seu pai havia chegado. Desceu correndo. Finalmente, iria descobrir a verdade que seus pais escondiam dele. Parou no primeiro degrau da escada. Aurlio estava em p com as mos nos ombros de sua me e o homem estranho continuava sentado, apoiando o queixo nas mos cruzadas: Matt, temos que lhe revelar algo! ele falava num tom de voz cordato e olhava para o cho e para Matt, como se quisesse saber por onde comear. Sei que um menino srio e ir compreender... Todos na sala concordavam com a cabea, em um clima lgubre. Matt... Voc no nosso filho! interrompeu sua me, olhando nos olhos do garoto. Ele ficou sem reao, apenas movia os lbios, mas no conseguia pronunciar uma nica palavra. No fundo, isso j havia passado em sua mente, pois no se achava parecido com eles em nenhum aspecto. Mas mesmo assim, aquilo o chocou de certa maneira. A sua histria um pouco complicada de entender, Matt. o sujeito no sof havia pronunciado, olhando seriamente para ele. Matt conseguiu exclamar apenas um Ento me conta para eles. O tal homem respirou fundo, olhou para o cho, para o lado e por ltimo para Matt e disse, descruzando os dedos da mo: Seus pais legtimos morreram em dois mil novecentos e oitenta e oito! Matt parou em frente poltrona e disse, apalermado: O qu?
19

Isso mesmo, Matt. falou o homem de fraque azul Como eu disse, a sua histria parece inacreditvel, mas a mais pura verdade. Eles foram assassinados, tentando salvar a sua vida. Deixe-me comear do incio. No passado, ou melhor, no futuro, existiam cinco mestres das cinco estrelas de maior grandeza do universo, inclusive uma delas o Sol. Estes mestres governam o universo, mantm a paz entre os planetas e julgam causas criminais. O primeiro mestre o lder dos outros, nada aprovado entre os outros se no passar por ele. Os cinco mestres, naquela poca, chamavam-se: Da estrela Tit, que a maior de todas: Wryght Star; Da estrela Carmion, a segunda: Axta Roneron; Da estrela Stonph, a terceira: Coner Scart; Da estrela Skyaer, a quarta: Jantylo Tumner; Da estrela Sol, a quinta: Ofider Gowner. O mestre da segunda estrela, quando assumiu, era um homem bom e justo, mas ficou arrogante e ambicioso com o passar do tempo. Sua ambio: ser mestre da primeira estrela e dominar o universo; ser ele o dono de tudo. Um dia ele foi Primeira estrela matar Wryght Star, mas quando ele chegou l, no o encontrou. Axta Roneron precisava de cinco coisas para ser invencvel: a Luz de Opala, o Cetro de Saphira, a Valkyria, a Lgrima de Orculo e o mais importante, a Moeda Star, que continha todo o poder adquirido por Wryght Star. Ele era to cruel que conseguiu arrancar a lgrima de um Orculo, o que impossvel. S faltava a Moeda Star, que Wryght carregou com ele quando fugiu da primeira estrela. Em busca dessa Moeda, Axta Roneron comeou a Primeira Guerra Universal. Os exrcitos e os adeptos de Roneron aterrorizaram os planetas. O primeiro mestre passou a viver fugindo da perversidade dele e de seus seguidores. Um dia, o diretor do colgio Rocan contatou Wryght e o chamou para esconder-se l. Havia em Rocan, um casal de professores que tinha um filho recm-nascido. Esse casal chamava-se Max e Chaira Harder. Matt interrompeu, sibilando meus pais. Isso mesmo. O primeiro mestre pediu a eles para esconder a Moeda no peito da criana. Ningum jamais imaginaria que ela estaria ali. Eles permitiram e por mais estranho que isso parea, a Moeda entrou. Uma hora depois, Axta Roneron chegou ao colgio Rocan. Havia descoberto que Wryght estava l. Mas ele no deixaria que Roneron se apoderasse da Moeda e resolveu enfrent-lo. Wryght lutou bravamente, mas Roneron era mais forte e o matou. Axta Roneron continuou sua busca dentro da escola. Quando torturava um dos professores, o pai do menino beijou a mulher e disse: Eu vou peg-lo, fuja!. Max tentou, mas morreu. Chaira, desesperada, correu pelos corredores da escola e encontrou um aluno chamado Calis Feint, entregou seu filho nas mos do estudante e foi enfrentar Roneron. Calis correu e atarantado foi at a Sala do Diretor. O diretor observou o estudante assustado e disse: Precisamos tirar este menino daqui. Chame os representantes da oitava srie, Aurlio e Vanessa. O estudante os chamou e o diretor deu o beb nas mos dos dois e disse: Vocs agora tero a maior
20

responsabilidade de suas vidas, sero pai e me desse garotinho e voltaro no tempo, na mquina da Sala de Experimentos. A mquina ainda estava em fase de testes, mas mesmo assim tiveram de us-la, s pressas. No havia mais tempo. Entraram e voltaram no tempo. Chaira resistiu mais do que Max, mas mesmo assim morreu, assassinada. Um homem chamado Kairon, junto com o diretor da escola, conseguiu conter o poder de Roneron e o colocaram num prisma. O prisma de seu poder foi arquivado. Roneron ficou fraco e foi jogado na priso de Woodsteron. Foi julgado, dias depois, pelos outros mestres, e condenado a ser jogado no buraco negro para morrer. L existem criaturas que voc nem pode imaginar e que com certeza o trucidaram... Matt estava chocado com aquela histria e exclamou: Isso mentira! S pode ser... Diz que mentira, pai. Mas seu pai estava srio e cabisbaixo, incapaz de pronunciar uma nica palavra. No era mentira, era a mais pura verdade! Matt, chocado, sentou-se na poltrona e olhando seus pais de cabea baixa, disse ao homem: Mas, por que isso... Por que tudo isso agora? Matt... o homem continuou, encarando o garoto, seriamente Voc acabou de completar doze anos e... Eu vim te buscar para estudar e viver no futuro. Seu lugar l. Estudar da quinta dcima srie, no melhor colgio do universo, New Rocan! O qu? Dcima srie? Anram. No futuro se estuda da quinta dcima srie. O atual diretor me mandou vir lhe fazer este convite. Pois eu soube que aqui, nesse atual presente, no h muitas oportunidades para um garoto com sua capacidade! E... Quando vamos? soltou Matt, ainda incrdulo com toda aquela histria e muito mais espantado ainda com a pergunta que acabara de fazer. O homem puxou um bilhete e um palmtop do bolso. Matt conhecia aquele papel, era o mesmo que estava no guarda-roupa e no bueiro. Ele entregou-os Matt. Toma. Neste palmtop est a lista de material e neste bilhete o endereo para a sua viagem ao futuro. Eu tenho que ir agora. Preciso resolver alguns assuntos. e olhou para um relgio no pulso esquerdo e para a noite serena no lado de fora da janela Mas voc poder ir pela manh. Mas olhe, tem que sair antes do sol raiar, por volta das cinco da manh! Matt olhou rapidamente o bilhete, enquanto seus pais se despediam do homem e antes dele sair, o garoto perguntou: Hei, voc disse que a Moeda Star est no meu peito... E que ela d poderes para quem a possui. Mas eu nunca fiz nada de extraordinrio. Uma vez desejei ter um cachorro e no aconteceu! Ela d poderes sua parte fsica e lgica, no faz coisas aparecerem do nada e... Voc tem certeza de que nunca fez nada de especial? E naquele dia que desejou que seus ps driblassem igual ao Ronaldo e a bola bater em Quico e que voc achou que fosse alguma mgica, h? Matt ficou boquiaberto quando se lembrou do que j fizera. Nunca havia
21

reparado nas proezas que realizara e sempre achou que fosse fruto de sua imaginao ou algo do gnero. O homem foi embora, agradecendo calorosamente a ateno de Vanessa e Aurlio, que pareciam bem mais aliviados e sumiu na calada da noite, pela rua deserta. Matt no conseguia acreditar, parecia um sonho. Subiu at seu quarto e arrumou as malas. Era inacreditvel, mas s de saber que finalmente sua vida mudaria, ele no titubeou. Saiu enfiando todas as roupas que gostava, suas calas jeans azul, as camisas e blusas preferidas e claro a blusa preto e laranja que sempre gostou. Botou umas bolas de gude, um pio e outras coisas mais na mochila. Desceu as escadas, jogou a mala e mochila sobre o tapete e pegou o bilhete em cima da poltrona para l-lo: Mata curta sempre foi, Para um Gondjay no voltar. Mata longa no ser A vergonha que sobrar. Matt leu, releu e no entendeu nada. O que significava aquilo? Resolveu perguntar a seu pai e sua me. Aurlio pegou o papelzinho e comeou a rir. Vanessa, que estava na cozinha preparando tortinhas de pssego, ouviu a risada do marido e foi at l ver o que era. Ela tambm leu o bilhete e deu uma risadinha. Matt continuava sem entender e perguntou: Do que vocs esto rindo? Isso era o Hino Nacional dos Gondjays... Lgico, criado por mim e por Calis. Ns fomos grandes amigos, quando estudvamos em Rocan, que agora se chama New Rocan ou coisa parecida... Matt havia ouvido seu pai dizer Calis e indagou: O senhor falou Calis? meu filho, eu esqueci de te dizer. Aquele que estava aqui hoje era Calis Feint, o aluno e grande amigo meu que recebeu voc dos braos de sua me. Matt, ainda confuso e acreditando estar vivendo um sonho, voltou a olhar o bilhete e falou: Mas, o que quer dizer isso? Aurlio pegou o bilhete, dobrou e guardou-o no bolso da cala de Matt. Voc vai fazer o seguinte: v at a Estao da Rua Humberto Costa, entre e diga isso no finalzinho da plataforma. Repita o verso assim como est escrito aqui! Mas... Pai, o senhor no vai tambm para o futuro, viver l? O Sr. Aurlio e Vanessa emudeceram. Aurlio segurou nas mos de Matt e disse, olhando em seus olhos: Matt, no podemos ir. Temos que manter nossa postura de casal bem sucedido nesta sociedade mesquinha. No podemos sair daqui, sem mais nem menos. Mas voc tem que cumprir seu destino. V, estude e seja algum. New Rocan um timo colgio. L voc far amigos, estudar com timos professores, far alguns inimigos tambm, mas espero eu que no, e quem sabe at encontrar seu grande amor. V, tenho certeza que se seus pais estivessem vivos, se orgulhariam de voc, assim como ns nos orgulhamos. Matt sentou-se no sof, um pouco triste por eles no poderem ir e o pior,
22

pois no veria mais seus pais adotivos. A tristeza deu lugar ao sono, fora um dia conturbado e antes de dormir, disse, baixinho: Espero que quando acordar, isso tudo no tenha passado de um sonho! Quatro e quarenta e cinco da manh. O cu estava lmpido, num azulmarinho ntido e pouqussimos raios de sol despontavam l no horizonte. Aurlio acordou Matt, que dormira ali mesmo, no sof. Levanta, meu filho. Est na hora de ir! Matt levantou-se, disposto e contente. Olhou tudo ao redor e realmente, aquilo estava acontecendo. Iria deixar sua vida montona. Sua me guardou na mala um pote de tortinhas de pssego, sanduches de queijo e uma garrafa de suco de uva. O garoto abriu a porta e foi saindo. Atrs dele, estavam seus pais, abraados e sorridentes. Antes de sair para a rua, ele beijou seu pai e sua me e perguntou: Aqueles truques que vocs me ensinavam para melhorar o computador, vocs... Aurlio interrompeu, sorrindo: Aprendemos em New Rocan. Voc tambm aprender! Matt foi andando. Ainda estava escuro, quando viu seus pais dando o ltimo adeus, acenando para ele. O garoto foi caminhando, carregando a mochila nas costas e uma mala na mo. At chegar estao faltavam trs ruas. Enquanto andava, olhava as casas de seus vizinhos sem graa. Finalmente, iria descobrir um mundo novo, embora ele ainda acreditasse que tudo aquilo fosse um sonho. Lembrava-se dos amigos que estava deixando ali e tambm que seria a primeira vez que sairia sozinho, para um lugar bem distante, sem a companhia de seus pais. Ficou a imaginar, a cada passo, como seria o futuro. Ser que muita coisa havia mudado? E para que ano iria? Andando e pensando, no reparou que j estava na terceira rua, a da estao. A pressa era tanta que correu at l. Estava fechado e no havia ningum. Resolveu pular a grade. Jogou a mala por cima e depois a mochila. Foi subindo os ferros, depois jogou a perna esquerda para o outro lado e depois direita. Pronto. Estava dentro. Desceu as escadas da estao e foi andando at o final da plataforma. Aquele lugar estava sujo e desgastado, completamente abandonado pelo descaso. A base da estao era de cimento batido e os bancos de ferro estavam bem corrodos. Chegou ao final da plataforma. Ficou na beirinha dela, como seu pai havia falado. Tirou o papel dobrado de dentro do bolso e leu: Mata curta sempre foi, Para um Gondjay no voltar. Mata longa no ser A vergonha que sobrar. Nada aconteceu. Olhou para os lados para ver se algo ia se mover mas, nada aconteceu. Comeou a pensar que tudo aquilo no passava de uma pegadinha e que ele havia cado como um trouxa. De repente, escutou um zumbido embaixo de seus ps. E, subitamente, uma imensa plataforma vermelha comeava a se desenhar diante dele. Trilhos vermelhos se delineavam no cho, bancos, pilastras, lates de lixo e at pedaos de papel e latinhas abandonadas. Em sua frente, apareceu uma porta. Pequena e
23

azulada. Uma criatura estranha saiu de dentro dela. Matt no entendia de onde aquele bicho sara, pois s havia uma porta e mais nada atrs. A criatura, que parecia uma espcie de sapo boi azul com pernas e braos, coou a cabea e bocejou. Olhou para Matt trs vezes, como se no estivesse acreditando que havia algum parado ali e com um ar de desdm, ergueu a mo e disse: A senha, por favor! O garoto entregou o papel criatura. Que fez outra careta e, espantado, olhou para Matt e para o papel e de novo para Matt e outra vez para o papel: Hum... Voc Matheus Harder? Sim, sou eu! disse Matt, ainda pasmado com aquele bicho bizarro. A criatura amassou o papel e disse displicentemente: Entre. O Trem temporal passar em cinco minutos! Matt ficou observando a porta minscula por onde a criatura o mandou entrar. Arrogantemente, ele falou: Anda. O que est esperando? Matt apontou a porta. O ser azulado bateu a mo na testa trs vezes e crocitou: Droga, droga, droga. Que cabea a minha. Esqueci! ele deu um soco to forte na portinha que chegou a doer seus dedos e a portinha cresceu, ficando do tamanho de Matt. Ele no acreditava no que via. Parecia mgica, mas no era. Era a pura realidade. Matt tomou a mala, que havia colocado no cho, em suas mos, ajeitou a mochila nas costas e entrou pela porta. Estava tudo escuro. No dava para ver nem a palma de sua mo na frente do rosto. O pequeno ser azul esbarrou na perna de Matt e ele ouviu sua voz dizendo: Desculpe-me por tudo estar assim to escuro, faz tanto tempo que a gente no recebe um visitante! Tanto tempo? Matt indagou. Pelo que ele mesmo sabia, o nico que havia viajado no tempo era ele e seus pais adotivos. Sim, sim. A ltima vez que usaram esta Estao do Tempo foi por um casal que trazia um beb no colo. continuou a criatura Ele foi mandado para se refugiar nesse tempo e eu fui colocado aqui para guardar a estao! Matt sabia que a criatura se referia a ele. Mas pelo jeito com que ele falou, as pessoas no deviam conhecer seu nome. Ouviu-se um click e as luzes se acenderam. Matt estava diante de outra estao, idntica a uma de metr. Abaixo de seus ps, havia uma escadinha de trs degraus de pedra, bem gasta. O ser azulado desceu a escadinha. Olhou para os dois lados da estao e para os tneis, que estavam escuros. Passou a mo num banco para limp-lo e por ltimo disse: Calis me avisou sobre a sua chegada, mas eu acabei cochilando. Quando ele me disse que havia um passageiro, eu nem acreditei. Como disse, faz tanto tempo... mas... Alex, no ? Sente-se aqui! Meu nome Matheus ou Matt, como me chamam. ele olhava a estao de alto a baixo, admirado.
24

Que seja! a criaturinha falava com certo descaso mas sente-se aqui. a criatura puxou do bolso da cala uma espcie de relgio redondo e dourado e por fim falou: Nem precisa sentar. Afinal, o Trem do tempo j est vindo! Matt desceu os trs degraus. No cho, havia desenhado uma linha de segurana amarelada. Ultrapassou dois milmetros para ver por onde o Trem chegava, quando sentiu uma dorzinha na perna esquerda. A ser azul tinha batido nele com uma varetinha branca e bronqueou: No ultrapasse esta linha. e apontou a linha demarcada no cho No vai querer perder a cabea! Um barulho comeou a surgir. Era o mesmo som emitido por qualquer trem comum. Comeou bem fraquinho e ia aumentando na medida em que se aproximava. melhor sair da. o bicho falou para Matt, escorando-se numa parede, do outro lado da estao. Matt chegou para trs. O barulho comeou a aumentar cada vez mais at que ficou ensurdecedor. Ele tapou os ouvidos, o som estremecia at as paredes da estao. Os dois viram. Veio como uma bala. O trem havia chegado e era extensamente grande, de um cinza metlico muito brilhante. De repente, parou. S havia uma entrada e milhares de janelas. A porta do trem se abriu. Matt foi andando, temeroso. L dentro, era tudo igual a um trem normal. Bancos, janelas... Exceto as portas, pois s havia uma. PLATAFORMA UM, SAINDO AGORAAAA! o bicho deu um grito to alto que Matt colocou os dedos nas orelhas. Ele s no entendeu por que e para qu ele estava gritando. Outra porta se abriu dentro do vago. Calis entrou por ela, olhando todo o vago, como se estivesse inspecionando. Matt ainda estava em p, com a mala na mo e a mochila nas costas. Ele estava usando um capo roxo ridculo, nem Matt entendera o porqu daquele capo se no estava frio. Sente-se, Matt. A viagem ser um pouco longa! Calis falou, j sentando, pegou a mala de Matt e proferiu Essa mala est muito pesada, quando chegarmos ao futuro iremos comprar umas roupas novas para voc. Vi que conheceu Charlie! Ele sentou-se ao lado de Calis e perguntou: Quem? Charlie, o Gondjay. Aquele que est l fora. O nome dele Charlie, foi mandado para essa poca para guardar esta Estao do tempo. respondeu Calis, bem humorado De vez em quando ele muito chato... melhor dizendo, de vez em sempre! Matt no parava de olhar o trem por dentro. Era fascinante e esplndido. Parecia muito bem cuidado. Tudo brilhava e os bancos eram forrados com um couro muito macio. Este o nico modo de ir ao... futuro? perguntou o garoto, encantado com tudo aquilo e ainda meio tmido com a presena de Calis. Sim... ou melhor, no. discorreu Calis, absorto Existe uma mquina,
25

que foi desativada h muito tempo, em um prdio-garagem perto do cais... mas ele no existe mais... Fez-se um silncio entre os dois. Matt no parava de admirar tudo ao seu redor, bastante excitado com essa nova vida que iria comear, no futuro. J viu sua lista de material, no palmtop? perguntou Calis a Matt, que viajava nos seus pensamentos. No. Matt lembrou do palmtop que estava guardado no bolso da mochila. Abriu e pegou-o. Ligou e havia uma mensagem em letras garrafais e de um azul turquesa, piscando na tela: Centro Intra Estudantil New Rocan O saber em primeiro plano Planeta Rocan, sem nmero Sistema Estelar Skyaer, 452 Noroeste. Uniforme Bluso de Seda-Cuvo (prata) Dois conjuntos de Capes (Seda ou Floro) pretos Uma boina prata Um conjunto Colet (Abbora) para Educao Cadencmica. Material Estudantil 1 Toptor (rdar 17). 1 Palmtop simples 1 Centrifugadora de Rubi (Natubio e Quimretos) 1 Prancha e caneta virtual. 1 Micro termal 1 Laser separador (estilo verde) 1 Bssola Paralela Contadora (Cristal-Carpiano). Processador Mnimo requerido por Toptor: PEC 3000. Hololivros Mathique sem mistrio e Sibernet aplicada por K. L. Lowson. Onivnguas e suas origens por Hurrow Mankylli. Descobertas em Georitmos por James M. Fillan. Quimretos e seus avanos por Joan Sanfrony. Acontogia Hoje por Kim Kaw Karren. As espcies da Natubio por Luth Faynes. Obs.: Por motivos de furto e vandalismo, a Holoteca no disponibiliza mais esses hololivros. Faz-se necessrio a compra dos mesmos. Obs2.: No traga bombinhas para explodir nas salas. Qualquer tentativa de vandalismo ou traquinagem, ser motivo de expulso. Cloudes Kway O diretor Quando ele terminou de ler, estava boquiaberto. Hesitou e finalmente perguntou: O que Seda-Cuvo, Floro, Educao Cadencmica, Colet, Toptor,
26

Natubio, Micro termal, cristal-carpiano, Mathique, Sibernet, Onivnguas, Georitmos, Quimretos e Acontogia? quando terminou, estava sem flego. Calis riu e disse: Calma, eu vou te explicar tudo. Mas depois que chegarmos ao futuro, afinal precisamos comprar tudo isto mesmo. Agora se segure, este trem costuma dar uma arrancada terrvel. ele segurava firme, numa barra de metal do vago. O garoto se agarrou ao banco, firmemente. O trem fechou a porta e comeou a se locomover lentamente. Matt levantou o pescoo para ver pela janela. Estava muito escuro, pois adentravam os tneis de pedra gasta. Calis se segurava com fora, ofegava sem parar, parecia estar com medo de algo. Talvez fosse da velocidade. De repente, o trem deu uma arrancada pra trs e outra para frente. Matt, que estava na janela, foi arremessado ao cho com a guinada. Agora ele sabia por que Calis se segurava to firme na barra. Oh, Matt. Voc est bem? Calis levantou-se e foi socorrer o garoto. Matt ergueu-se. Havia cado, de ccoras, no cho. Limpou as calas e firmou os ps: Estou bem... e se apoio no banco apesar da dor! Matt e Calis voltaram a sentar. O garoto ficou grudado janela. Calis tirou um palmtop do bolso e comeou a fazer algumas anotaes. A paisagem l fora comeou a mudar. Parecia que o trem estava nas nuvens. Matt podia ver a cidade de cima, que a cada vez mais se distanciava e o cu empalidecendo por causa do amanhecer. Ele tentou olhar a frente do trem, para ver por onde ele circulava. Colou o rosto na janela e pode ver: trilhos vermelhos se desenhavam conforme o trem ia seguindo. Matt, vamos atravessar! Calis parecia assustado e olhava constantemente para a janela da frente, enfurnando o palmtop no bolso. Atravessar o qu? perguntou Matt, curioso. A barreira do temp... Calis nem terminou de falar, quando foi interrompido por um estardalhao. O vago onde os dois estavam estremeceu profundamente. Calmamente, Calis ajeitou o palet cafona e brega por baixo do capo e disse: Ultrapassamos a barreira do tempo. Chegaremos ao futuro em dois segundos! Enquanto isso, Matt observava admirado o panorama l fora. Muitas estrelas num cu obscuro: O espao-sideral.

27

CAPTULO QUATRO Surpresas lhe aguardam


Dito e feito. O trem parou bruscamente e Matt quase foi lanado frente outra vez, mas felizmente conseguiu se segurar bem a tempo. Chegamos. disse Calis, muito animado e j de p Vamos Matt, temos que comprar todo este material a e apontou o palmtop e ainda comprar umas roupas novas. Matt tambm ficou de p. Calis pegara a mala e o garoto s carregava a mochila, nas costas. Os dois esperavam a porta se abrir. Ah, cuidado: o trem est quente por fora. Se no quiser ter queimaduras graves, no toque nele. disse Calis, assim que a porta se abriu. Uma densa fumaa branca saa das laterais do trem. Na passagem do passado para o futuro, a lataria esquentou demais, devido velocidade. A estao temporal do futuro estava completamente vazia, assim como a do passado e lembrava muito aquela da Rua Humberto Costa; paredes de pedras gastas pelo tempo, um piso de um cimento batido e algumas tubulaes de metal no teto que faziam um barulho de gua correndo. E como na outra estao, um gondjay os esperava na subida de uma escada. Ol, Sr. Feint. Espero que a viagem tenha sido boa. o gondjay pegou a mala da mo de Calis e olhou para Matt Quem este ao seu lado? Este Matheus Harder. falou Calis, se abanando com um leno que tirou do bolso do palet Vai iniciar o ano letivo em New Rocan. O gondjay enfiou a mo na mochila de Matt para carreg-la. Pode deixar. Eu a levo, no est pesada. disse Matt, educadamente. O gondjay conduziu-os para fora da estao, em uma porta l no final da extensa escadaria. A viso era majestosa. Prdios de diferentes cores e formatos, ruas se movendo de um lado a outro, carros voadores, naves indo e vindo de l para c, pontes suntuosas. Matt lembrou-se do jogo que vira no supermercado, quando fora fazer compras com sua me. Mas reparou em uma coisa: havia pouqussimas pessoas na rua. Onde est todo mundo? perguntou Matt, um pouco acanhado e abismado com a viso da cidade. Esto na Uninet. falou Calis, olhando a cidade, maravilhado e respirando profundamente aquele ar, como de quem volta para sua terra natal. Uninet? indagou o garoto. A Uninet a abreviao de Universal Net. Seria mais ou menos como a internet no seu tempo, s que aqui as pessoas entram nela! Como isso possvel? inquiriu Matt, assombrado. Primeiro, com muita tecnologia e segundo usando Uniportadores que so como os provedores. Teleportadores que te mandam para uma rede de lojas virtuais. Matt estava mesmo abismado. O que a tecnologia no conseguia mais fazer?
28

O gondjay puxou a aba do palet de Calis e cochichou algo em seu ouvido. Calis, espalhafatosamente, respondeu: Oh, claro! J ia me esquecendo. Matt, este aqui Calis puxou algo do bolso um Airo-card. um carto dado pela escola que contm duzentos airos, o dinheiro atual, para voc gastar comprando seu material... E umas roupinhas tambm... Os trs foram andando pelas ruas do futuro e Matt no parava de observar cada mnimo detalhe nos prdios e carros que passavam, ainda no acreditando no que estava perante seus olhos. Em que ano estamos? perguntou Matt. Sua mente pipocava com muitas dvidas. Ano trs mil. Mais precisamente trs de janeiro. Que lugar este? soltou Matt, mais uma de suas infinitas perguntas. Arbarom Peen. O planeta mais belo e influente do Universo. Foi sede da Copa de Wind-Hquei ano retrasado. Ah, e Wind-Hquei um dos esportes, entre outros, mais famosos deste sculo. como se fosse Hquei areo. Voc ir aprender sobre ele e muitos outros na escola. June, v pegar meu carro l na garagem! Calis, Matt e June pararam em frente a um prdio triangular roxo. June correu por uma enorme porta e sumiu na escurido posterior. Enquanto os dois aguardavam, Calis fazia mais anotaes e Matt tentava conter toda a sua ansiedade. Sr. Calis, quando vamos comprar o meu material escolar? perguntou Matt, olhando fixamente o palmtop dele. Pare com essas formalidades, Matt, pode me chamar de Calis. Bom ele guardou o palm num bolsinho interno do capo Hoje j est um pouco tarde e h essa hora a Uninet est um caos, de to lotada. Melhor irmos amanh cedo. Agora, vamos at meu apartamento na River Klauns. O gondjay chegou com o carro. Um veculo colossal, com design esdrxulo e preto parou em frente aos dois, estacados na calada. Tpico, um carro enorme para um homem to grande. June, me ajude a colocar a bagagem no porta-malas! Calis abriu a porta do automvel, enquanto pegava sua mala do cho Entre, Matt, abra a porta do carro. Ele no precisou nem abri-la, ela o fez automaticamente. Matt entrou e sentou-se l atrs e aguardava enquanto os outros dois arrumavam o resto da bagagem. Calis e June enfiaram todas as malas no bagageiro e entraram no carro tambm. Muito bem. Todos preparados? Vamos. Calis passou o carto numa guia. O veculo comeou a levantar vo lentamente at que se estabilizou e pegou uma avenida l no alto, prximo s nuvens. Matt ainda tinha muitas dvidas, mas ficava acanhado em perguntar e atrapalhar seu amigo, que dirigia. O carro agora enfrentava um trnsito intenso e exaustivo. O garoto via pessoas bizarras em automveis mais estranhos ainda por cada lugar que passava, muitas parecendo simplesmente entediadas em estar ali.
29

... Calis. Ser que voc poderia me deixar informado sobre como aqui... no futuro? Falava pausadamente, ainda bastante tmido, no querendo parecer ridculo com suas perguntas. Claro, claro. Vamos comear do incio... Vejamos. Bem, a populao universal est em torno dos trezentos bilhes e se expandiu para trs mil novecentos e catorze planetas em toda a galxia. A moeda mais utilizada o Airo e... O que era tudo aquilo escrito na minha lista de material? interrompeu Matt, apoiando-se no banco do carona para poder ouvir e puxando o palm com a relao de sua lista O que Mathique, Onivnguas, Ac... So disciplinas escolares. Mathique como se fosse Matemtica no passado, Onivnguas seria o estudo das diferentes lnguas universais, Georitmos a geografia dos planetas, Quimretos seria Cincias e Acontogia, histria universal. Natubio o estudo de animais e plantas e Educao Cadencmica tudo relacionado ao corpo... Educao Fsica. sibilou Matt, enquanto Calis fazia uma curva brusca esquerda. Depois de quase meia hora enfrentando um trnsito cheio em que a paisagem s trocava as cores e formatos de diferentes prdios, os trs chegaram a um novo prdio verde, octogonal. Calis apertou um boto num controle do painel do veculo e uma janela se abriu, como uma plataforma apoiada no apartamento. Desa Matt, este meu apartamento. June vai dar um jeitinho l dentro, enquanto eu estaciono! falou, olhando com desnimo as ruas l embaixo. Matt ficou com medo. Estava muito alto, mas Calis lhe disse que no precisava temer. June foi at o porta-malas. Matt botou os dois ps na portajanela do apartamento, que apesar de ser de vidro no era to fraca assim e caminhou por toda a extenso, admirando a viso do lugar, de seus prdios bizarros e do reflexo da luz da manh em cada um deles; avistou ao longe ainda uma praia, o mar parecia calmo e sereno. O apartamento era enorme. Havia dois sofs num canto e uma televiso, pelo menos era o que parecia tirando a forma estranha, havia uma espcie de geladeira no outro canto e uma mesa pequena e redonda e por ltimo uma escadinha que dava numa porta para o segundo andar. June colocou as malas numa portinha embaixo da escada e esfregou as mos: Sente-se a... ... June tentava lembrar o nome dele, mas Matt se adiantou em responder. Matheus ou Matt, como me chamavam! timo. Sente-se a em qualquer lugar, Matt. Deve estar com fome... Daqui a pouco eu vou preparar uma comida bem gostosa. Voc mordomo do Calis? interrogou Matt, curioso. N, n, no. Sou um amigo dele. Nas frias, a gente costuma conversar muito. Ele me chama pra vir aqui. Eu trabalho guardando a Estao. Mas... Voc veio de onde, Matt? Da... Terra! Matt hesitou em dizer. Quantas pessoas do passado deviam existir no futuro? Provavelmente, ele era o nico. Mesmo? Que bom! o gondjay preparava uma comida numa coisa muito parecida com um fogo A Terra um planeta magnfico, se no tivesse de
30

trabalhar aqui em Arbarom eu moraria l. Sempre ouo falar muito bem das praias e monumentos que existem l, principalmente em um pas chamado Basil. De que lugar da Terra voc veio? Brasil e eu vim de l. Matt estava cansado e desabou no sof. Ah, sim, o Brasil. Dizem que l h muitos lugares belos e arranha-cus esplendorosos, alm das praias. Calis chegara. Abriu a porta e reclamando do estacionamento, se enfiou no banheiro rapidamente. Quando saiu, com uma toalha no pescoo, chamou Matt para comer, mas ele acabara adormecendo sobre o sof. June e Calis sentaram-se mesa. Matt dormia tranquilamente. E a, o que achou dele? disse Calis dando a primeira garfada na comida. ... Ele parece ser um garoto bacana! falou June, sorridente. Ele mesmo. Muito simples, mas bastante acanhado. Amanh vamos comprar todo o material dele, Kway me ligou no estacionamento perguntando como tinha sido sua chegada. Quanto tempo eu no vejo o Kway... discorreu June, terminando de comer a bia. Soube o que O Cosmos publicou hoje de manh? proferiu Calis, bebendo um suco preto. No. respondeu June, jogando o prato numa pia, que o lavou automaticamente. Sabe o planeta Kadmon? June balanou a cabea, confirmando Estava escrito que o ncleo central dele est superaquecendo a cada dia e ele corre o risco de explodir. Muitos esto dizendo que por causa do Buraco Negro de Debawon. Aquele que Roneron foi jogado? perguntou June, curioso e com a voz esganiada. Este mesmo. respondeu Calis, vestindo um pijama azulado. Mas, por que no tomam logo alguma providncia? indagou o gondjay, preocupado. Uma equipe vai ser mandada amanh para analisar o caso. Mas eu acho que a melhor soluo a Luz de Opala! finalizou Calis, parando escorado na pia e se dirigindo novamente ao banheiro. Tambm acho. disse June, displicente. Amanheceu e o dilculo era esplendoroso. Os raios alaranjados invadiram a janela do apartamento de Calis e Matt acordou com seu fulgor. Levantou-se e reparou que dormira no sof. Coou a cabea, esfregou os olhos e foi at a janela admirar a paisagem. Poucos carros voando, ao longe, o mar azulzinho refletindo a luz coral que pintava o horizonte junto com os arranha-cus espelhados dali. Linda a estrela Carmion, no ? Calis havia parado ao seu lado, usando uma blusinha branca colada no corpo. O garoto nem reparara ele ali. Aquele no o Sol? perguntou Matt, curioso. No. Ns no estamos no Sistema Solar. Este o Sistema Carmiano. disse Calis, abrindo um largo bocejo. Mas linda do mesmo jeito! falou Matt, arreganhando um sorriso.
31

Voc ainda no viu nada. A estrela Tit maravilhosa. Tem um brilho incomparvel. crocitou Calis, esquentando o caf da manh Est com fome, Matt? Parando para pensar, ele no havia comido nada desde que sara de casa. A ltima coisa foi um pedao da torta de pssegos que sua me fizera e que ele acabara devorando no trem do tempo mesmo. Estou. respondeu Matt, sentando-se mesa e muito curioso indagou Onde est June? J foi... Calis colocava o caf na mesa Ele foi ontem mesmo. Tem que guardar a Estao. Matt ficava encucado com a funo de June e do outro gondjay, Charlie. Porque essas duas criaturas guardavam a Estao? Ou melhor, do que eles guardavam? Somente Matt e seus pais estavam vivendo no passado. Apenas eles usaram a Estao e recentemente, Calis, para traz-lo ao futuro. Calis botou tudo na mesa: alguns bolinhos, uma jarra triangular com um lquido preto e outra com um rosado e borbulhante, havia tambm o que pareceu a Matt uma espcie de po alaranjado. Os dois comearam a comer. Nossa, que delcia! O que isto? perguntou Matt, comendo com vontade, um dos bolinhos brancos da travessa. Bolachas de Nucaro. respondeu Calis, displicentemente. Ahn? perguntou Matt, espantado. Nucaro um tipo de farinha produzida em Jpiter. Da o nome... Calis comia o ltimo pedao Os pratos e comidas variaram muito hoje em dia. Existem comidas de todos os tipos e o nome pode no agradar muito. Realmente, no futuro existiam pratos de todos os tipos, assim como receitas variadas e at meio exticas demais. Entretanto, isso no assustou Matt, principalmente depois de ter devorado mais de dez bolinhos; tinham um sabor amanteigado. Agora Matt, vamos comprar seu material. coisa bea! Os dois desceram s ruas de Arbarom Peen, que continuava vazia porm suntuosa e entraram num Uniportador, uma espcie de cabine em forma de losango. Isso gigantesco! foi o que Matt exclamou ao entrar na Uninet. Aquilo era imenso mesmo. Havia ruas com centenas de lojas espalhadas, uma do lado da outra, com diferentes fachadas e pessoas de todos os tipos e jeitos andando de um lado a outro. Matt reparou que tinha um teto azul que cobria tudo, a quilmetros de distncia e sentiu como se estivesse dentro de um grande cano colossal e extenso. Esta a Uninet: uma rede de tubos de fibra ultratica que contm lojas virtuais de todos os tipos e gostos. falou Calis, reparando o espanto de Matt diante daquilo tudo. Mesmo sendo bem cedo, j estava lotado de pessoas comprando e circulando ali. Algumas crianas corriam afoitas e paravam contemplando vitrines de lojas de doces e brinquedos bizarros, alguns adolescentes com roupas esquisitas, passavam estalando os dedos e assobiando um ritmo que Matt jamais ouvira na vida.
32

Vem disse Calis, puxando o garoto entre as pessoas para dentro de uma loja. Na sua fachada, que brilhava muito, estava escrito em letras douradas: Saimer Suver. O melhor em Sedas-Cuvo, Floro, Caninho e outros tecidos. A loja estava meio vazia. Algumas pessoas saam. Apenas duas mulheres, carregando sete bolsas cheias de roupas, terminavam suas compras e por trs do balco um homem dava um tchau esganiado. Um velho magro, com bigodes rigidamente penteados, divididos, que batiam nos ombros, uns clinhos meia-lua e um nariz avantajadamente pontudo que quando viu Calis, correu para abralo. O homem fazia um esforo tremendo, porque Calis era o dobro do tamanho dele. Matt sentou-se numa cadeira num canto da loja enquanto o velho e Calis conversavam animadamente: Calis, quanto tempo! disse o senhor, admirando-o. mesmo, Sr. Suver. exclamou Calis, um rubor dominando suas bochechas. Faz uns cinco anos, no mesmo? falou Sr. Suver com a mo no queixo, tentando puxar pela memria. ... desde que me formei em Quimretos, mas eu vim aqui para outra coisa. Comprar roupas para o Matt! Para quem? perguntou Sr. Suver, curioso. Para o Matt, Matt Harder. concluiu Calis, apontando o garoto l no canto da loja. Sr. Saimer se aproximou de Matt, centralizou os clinhos no nariz, e contemplou-o fixamente, os olhos arregalados numa expresso curiosa. Depois de alguns segundos, ele falou: Voc me parece familiar... Ah, mas tantos meninos passam aqui... to parecidos... Em que escola ir estudar, meu jovem? New Rocan. disse Matt, fitando o nariz avantajado do velho e segurando o riso, cerrando os dentes. Hum... timo. Espere aqui. Vagarosamente e arrastando os ps, o Sr. Saimer Suver entrou por uma portinha atrs de umas estantes e do balco, cantarolando. Calis se apoiou no balco e gritou: SR. SUVEEEER. O PADRO UM. NO ESQUECEEEE! Matt chegou a tapar os ouvidos. Calis tinha um grito potente, que ecoou dentro da loja. Depois de alguns plafts, tins e catapous, o Sr. Suver voltou com cinco caixas nas mos, levantando todas as rugas em um sorriso de orelha a orelha. Todas as caixas reluziam muito, com letras bizarras e estranhas. T aqui, Sr. Matt Harder. Experimenta primeiro o bluso de Seda-Cuvo. Eu mesmo cuidei e tratei, como eu fao com todos os meus tecidos... Ele tirou o bluso e agitou-o duas vezes no ar. Era maior que um lenol de cama ou uma cortina e Matt observava, abismado. O garoto se vestiu. As mangas batiam no cho e chegavam a arrastar. Ainda muito tmido, ele indagou: No est... muito... grande? R, r. No, Matt. As roupas hoje em dia se ajustam no corpo das pessoas. Quer ver? exclamou Calis, sorridente.
33

Sr. Suver, ento, estalou os dedos e a roupa encolheu e se ajustou, ficando do tamanho exato para o corpo de Matt. O velho exclamou, admirando uma possvel costura acima dos ombros: Aperta este boto prximo ao bolso para ver se o condicionador climtico de ar frio est bom, o boto azul. Por que s hoje vieram cinco alunos da Solarium e da Basfhera reclamar dos condicionadores de ar, tanto frio quanto quente e me deram uma baita dor de cabea... Matt apertou o boto e sentiu um arzinho frio por dentro do bluso, uma brisa agradvel de sentir que prorrompia de vrios cantos ao mesmo tempo; era como ter um ventilador interno em cada centmetro da blusa. Certo Matt, agora aperta o boto vermelho. falou Sr. Suver, espiando Matt pelos clinhos meia-lua, seriamente. Ele apertou o boto indicado e o efeito reverteu. Comeou a sentir um vento quente. Rapidamente desligou e o Sr. Suver disse: ... t tudo bom! Sr. Suver trouxe os capes e crocitava, gabando-se: Esses capes so de Floro escovado e tratado a laser! Matt experimentou os capes que se ajustaram no seu corpo. Depois Sr. Saimer trouxe a boina de prata e o colet preto e abbora que tambm se ajustou como as outras. O Sr. Suver empacotou tudo em caixas com o logotipo da loja. Calis e Matt pegaram as malas e as bolsas com os pacotes e foram embora, dando um tchauzinho para o velhinho porta da loja. Agora, voc vai comprar o material para as aulas. Calis enfiou a mo no bolso Toma, est a seu Airo-card. Eu vou Orail comprar um lanche para ns dois. Est vendo aquela loja ali? Calis apontava uma loja com uma fachada extravagantemente luminosa, como neons danantes Aquela a Lipse-Kram, l vende toptors e outras coisas que esto no seu material. Te espero l na Orail! Os dois se separaram. Calis, carregando as bolsas e malas de Matt, entrou na Orail, esbarrando nas pessoas. Matt foi andando em direo Lipse-Kram e no caminho ouviu um burburinho de dois garotos: ... dizem que este ano no ser Color-Ball e sim Wind-Hquei.... Tentando imaginar o que mais havia mudado no futuro, alm de tudo o que ele j tinha visto, Matt entrou na Lipse-Kram, que estava lotada. Uma loja cheia de toptors e outros utenslios parecidos com os de informtica. Matt, muito deslumbrado com o que via nas prateleiras, no reparou num homem que parou ao lado dele. Ol, amigo. A Lipse-Kram te deseja uma boa tarde. Tenho o prazer em poder lhe ajudar. Precisa de algo? era um atendente, soltando uma daquelas frases que so forados a decorar por seus chefes para recepcionar e agradar os clientes. Matt virou-se para ele e chocou-se com o que viu. O cabelo do rapaz parecia um arco-ris. Era vermelho, misturado com verde, azul, tinha tons de roxo nos cantos e pinceladas de rosa nas bordas e ainda parecia que tinha uma gosma flutuando em cima da cabea. E ento, jovem, posso lhe ajudar? insistia o atendente Pois nosso lema ajudar e ajudar. isso que torna a Lipse-Kram a maior empre...
34

Moo, eu gostaria de comprar isso! Matt, interrompendo o sermo comercial do cara, mostrou o palmtop com a relao do material. O homem abriu um largo sorriso e disse: Mais um estudante de New Rocan, hein? Vocs de New Rocan tm sido nossos maiores compradores, siga-me. o vendedor saiu andando loja a dentro. Matt o seguia, desviando-se das outras pessoas que se acotovelavam dentro da loja, contemplando as prateleiras e vitrines recheadas de bugigangas tecnolgicas. At que o vendedor parou em frente a uma vitrine extensa e apontou para ele todos os toptors. Tinha toptors de todos os estilos: brancos, pretos, verdes, laranjas, azuis, pequenos, grandes, finos, grossos... Havia tambm vrios formatos e estilos de teclados. Alguns reluziam e outros tinham at um efeito pirotcnico. Sua lista diz rdar dezessete! o atendente andou um pouco at a outra vitrine, vistoriando cada modelo com ateno, Matt foi atrs e perguntou baixinho, muito acanhado: O que rdar? O vendedor olhou para Matt e fez uma careta mesclando dvida e espanto, mas mesmo assim respondeu: Rdar? ... Rdar... ... ... a tela do toptor. falou, como se aquilo fosse muito bvio. Depois de toda a explicao, o homem soltou outro sorriso de uma ponta a outra da orelha e perguntou: Mas ento, vai levar o toptor da Vengoor ou da Schep? Matt, deduzindo que isso fosse a marca, disse que queria o da Schep. Levou o modelo F-18, cor cinza-grafite. O vendedor pegou o toptor, colocou-o na caixa e na bolsa da loja. Matt tratou logo de pegar um palmtop laranja da Grave. Pediu uma Centrifugadora de Rubi, uma Prancha prata e uma caneta virtual, a Microtermal, o Laser separador (Matt queria levar o Multicor, mas na lista constava Estilo Verde e ele no queria desobedecer as regras logo de cara) e por ltimo a Bssola Paralela Contadora. Havia outros tipos mais bonitos, mas foi pedida a Cristal-Carpiano. No era feia, mas tambm no era como a EsmeraldaFanor. O vendedor colocou tudo nas bolsas com logotipos brilhosos. Matt pagou com o Airo-card, pegou suas compras e se dirigiu a tal lanchonete Orail, dobrando uma das ruas em fibra ultratica logo em frente, na Uninet. O nmero de pessoas comprando e circulando l havia dobrado. Ele mal conseguiu entrar. Os garons se espremiam entre as mesas e pessoas circulando com bandejas e comidas nas mos. Procurou Calis naquele fuzu todo e l estava ele, sentado numa mesa no canto da lanchonete, quase imperceptvel naquela multido tresloucada. Quase que no chego. disse Matt, largando as bolsas no cho Mas comprei tudo, exceto os... ... Hololivros. Primeiro vamos lanchar, depois vamos Hololivros Gonds. Garom, aqui! crocitou Calis, chamando um atendente. Um homem de camisa branca foi at l e levou dois pratos com sanduche alasiano e dois copos enormes de suco de burion. Matt deu uma mordida e exclamou:
35

Hum... que delcia! Do que isso feito? De fungos de castor da Alsia. falou Calis, trivial, comendo um pedao tambm. Matt tomou um susto e quase cuspiu tudo, mas Calis completou: esquisito, mas gostoso. Eu acho melhor voc no perguntar o nome, no. Aprecie o sabor... Ser bem melhor! Matt, tomando um grande gole do suco de burion, perguntou: Calis, voc ser meu professor este ano? No, Matt. Eu dou aula para a stima srie. respondeu Calis j de p e com as compras nas mos Agora vamos Gonds, comprar seus Hololivros! Os dois irromperam a porta automtica na Gonds. A loja, grande e com muitos cartazes reluzentes de promoes de hololivros, lembrava Matt aquelas grandes livrarias, sempre com muitas promoes e estantes recheadas de lanamentos. Havia poucas pessoas quando eles entraram e uma senhora muito atarracada estava saindo com umas sacolas. Calis e Matt foram at o balco, atrs dele estava uma moa de cabelos cor de prata, que disse, cortando o silncio que se instaurara aps a sada da ltima cliente: Posso ajudar? Sim, estes Hololivros disse Calis, mostrando a relao no palmtop queremos tambm um Holoprojetor quinze! Sim, esperem um pouco que j volto. a mulher entrou por uma porta que dava num armrio imenso, que ia do cho ao teto. Matt, vamos nos sentar! exclamou Calis com ar de cansao e apontando umas poltronas. Os dois desabaram no sof enquanto esperavam a mulher voltar com os Hololivros. Matt ficou pensando em tudo o que aconteceu at aquele momento: desde os bilhetes brilhosos no passado at o lugar onde estava... tudo parecia to utpico ainda, um sonho que estava acontecendo. Se era realmente um sonho, ele no queria acordar nunca mais. Pronto. Aqui est a vendedora voltou trazendo seis pacotinhos pequenos, dentro deles havia vrios mini-cds e tambm trazia o Holoprojetor, que era do tamanho e formato de um livro comum, s que dentro no havia nada, apenas um espao redondo onde se colocava o cd S isso? Calis levantou-se num pulo e foi pegar a sacola com a mulher. Pagou e os dois saram, carregando as inmeras bolsas com o material estudantil: Ah, Matt, faltam comprar duas coisas: roupas novas e atuais para voc e as passagens. proferiu Calis, apreensivo. Os dois percorreram mais algumas ruas cibernticas atulhadas de compradores e pararam em frente a uma fachada pequena e reluzente, onde uma fila gigantesca se formava. Eu vou comprar sua passagem aqui na Fluxos Spacer-lines e preparar seu passaporte galctico, enquanto isso voc compra roupas novas aqui. falou Calis, apontando outra loja, bem em frente Fluxos e j se enfiando na fileira que ia aumentando progressivamente. T respondeu Matt, entrando na loja com algumas bolsas na mo. L dentro estavam pessoas de todos os estilos. Tinha uma mulher ruiva e gorda comprando roupas para seu filho, algumas jovens experimentavam uma
36

espcie de chapu triangular e num canto tinha um casal de garotos, pareciam irmos, um menino e uma menina e provavam umas roupas, do lado deles havia uma pilha de camisas, calas e etc. j provadas e rejeitadas. Uma vendedora chegou perto de Matt e perguntou: Ol. Posso lhe ser til, meu querido? Sim, eu quero comprar roupas novas. sim, Cherry! a mulher tinha um estranho sotaque francs Venha e espere um pouco aqui, nesse canto. Que cor e tecido voc prefere? Ele no conhecia quase nenhum tipo de tecido ou roupas do futuro, mas exclamou: Qualquer tecido... Minhas cores favoritas so abbora, azul e preto! A mulher, muito sorridente, respondeu: Tudo bem, petit. Agora espera aqui, e apontou um canto, onde havia uma cabine com espelhos quadriculados. A mulher foi para os fundos da loja, cantarolando um ritmo estranho, sumindo entre uns manequins que se moviam sem sair do lugar, a cada minuto. Matt observou que havia dezenas de pessoas esquisitas, cada uma comprando roupas muito mais bizarras. Algumas pareciam verdadeiros paves e outras lembravam luzes pisca-pisca, de tanto brilho multicolorido refletindo no tecido. Mas todas elas pareciam gostar daquele tipo de moda e ele comeou a ficar com medo dos modelos que a tal vendedora traria para ele. Pronto, queridinho... a mulher tinha chegado com as roupas. Matt experimentou as roupas, que se ajustaram no seu corpo e, felizmente, no eram to esdrxulas quanto s dos outros compradores na loja. Pagou e foi embora, rindo de si mesmo e deu medo idiota. L vinha Calis com o passaporte e a bolsarada toda nas mos. Refletia uma ponta de cansao, mas sorria, afvel. Comprou tudo? perguntou Calis, ofegante. Sim e agora? interrogou Matt. Agora vamos sair da Uninet. A viagem ser amanh bem cedo! Eles saram da Uninet, carregados de bolsas e voltaram s ruas de Arbarom Peen. Calis pegou seu carro que havia estacionado em um estacionamento elevatrio, logo em frente ao uniportador e partiram para o apartamento dele. O tempo voara enquanto estavam na Uninet. J era trs e quinze no horrio arbarom, o que equivalia a cinco e meia no nosso horrio. Enfrentaram o trnsito catico de fim de tarde da River Klauns mas, finalmente, chegaram em casa a tempo de ver o crepsculo no horizonte. Calis descarregou tudo em cima da mesa da cozinha. Tirou os sapatos e desabou em cima do sof. Matt ficava olhando tudo o que comprou, testando cada Hololivro, fuando na Microtermal e no laser separador. Matt, venha ver um pouco de N-tv! disse Calis, com o controle remoto na mo. Depois eu vou. falou Matt, mexendo no seu material escolar. Tudo era to novo e inacreditvel. Quase meia-noite em nosso horrio e os dois j dormiam. Calis no sof e Matt debruado em um toptor, sob a mesa da cozinha. O dia comeava a aparecer, porm com um tempo fechado. Uma leve chuva caa l fora, e nuvens carregadas cobriam o cu.
37

Calis levantou-se, ergueu os braos espreguiando-se e foi at o banheiro, quando... MATT, ACORDAAA! T NA HOOORA! Matt, com o susto, saltou da cadeira. Calis gritou de novo: MATT, V SE ARRUMAAAR! A SPACE LINE SAI EM UMA HOOOOORA! Matt desembestou a se arrumar. Colocou rapidamente a cala, a camisa que havia comprado, guardou todo o material escolar na sua mochila, arrumou o uniforme tambm. Estava pronto para partir. Calis tambm se arrumara depressa, em milsimos de fraes de segundos e no meio da confuso, acabou colocando a camisa ao contrrio, pena que s foi perceber isso no carro. Calis correu para pegar o veculo na garagem enquanto Matt fechava a porta do apartamento. Venha Matt! Pula aqui! gritou Calis para Matt de dentro do carro. Matt pulou para dentro do veculo e fechou a porta. Os dois conseguiram pegar uma estrada limpa, sem engarrafamento. Afinal, era cedo demais, ningum estava acordado quela hora e a chuva assolava os cus. Calis fazia as curvas mil, acelerando sem parar. Matt o seguinte: voc vai apresentar este passaporte, Calis tirou o passaporte do bolso junto com uns papis para uma aeromoa. Espere no saguo de entrada at a hora da chamada. Matt pegou o passaporte e o guardou no bolso da cala. Calis, voc no vai comigo? perguntou Matt, ansioso. No, Matt. Eu vou na Space-line dos professores, que sai hoje s duas horas da tarde. Os dois chegaram ao space-porto. Um lugar enorme, com monstruosas naves que seguiam viagem, aterrissavam e levantavam vo. Calis, de dentro do carro, deu as ltimas recomendaes ao garoto, que estava mais nervoso do que nunca: Matt, procure uma cabine na space-line. A viagem demora em mdia uma hora e meia at o planeta da escola. Creio que charcers guiaro vocs l! Agora v. Matt correu at o porto de entrada do space-porto. Outros estudantes tambm entravam, arredados de malas e expressando ansiedade, nervosismo e alguns, alegria por reencontrar velhos amigos. Passados os portes, l dentro havia muita gente. Pessoas sentadas em bancos nos cantos, garotos franzinos que choravam no colo da me e aeromoas que conduziam passageiros. Matt foi andando e meio desnorteado acabou trombando com um garoto esgalgado, de cabelos roxos. Hei, no olha por onde anda? resmungou o tal garoto, recolhendo as malas que caram com o baque. Desculpa, estou meio perdido. falou Matt, educadamente. Depois de se recompor, ajeitar os cabelos roxos cheio de gel e esfregar os olhos, o garoto disse: Perdido? Mas como... Em que ano voc est? Quinto ano. falou Matt, mordendo de leve o lbio inferior. Ah, sim... Nub... Olha s: t vendo aquele porto cinza l? o garoto apontava uma imensa entrada, fechada por uma espcie de cortina cinzenta
38

Aquele o porto de embarque da quinta srie, de todas as quintas sries, de todos os colgios. s seguir por ali. Obrigado! agradeceu Matt, correndo em direo ao embarque. Havia muitos garotos e garotas parecendo ter a mesma idade dele l. Alguns, eufricos, estavam em p. Outros mais nervosos, sentados, roendo as unhas. Todos olhavam constantes para trs corredores imensos que davam nas spacelines e alguns se encontravam estatelados, em frente s enormes janelas, contemplando muitas naves que pousavam e outras que subiam, cortando o imenso cu dourado. Matt seguiu o conselho de Calis: procurou um dos bancos no saguo e sentou-se. Muitas pessoas, at de outras sries e colgios, comearam a entrar pelo corredor do saguo de embarque. De repente, de um dos corredores, surgiu uma jovem, loira, com um rosto angelicalmente perfeito. Ela parou em frente a uma espcie de palco ou coisa parecida, puxou um papel vermelho e comeou a dizer: Bom dia. Muito bem... er... ela parecia estar meio nervosa, tremia as mos, segurando o papelzinho Alunos do Centro Intra Estudantil Solarium, dirijam-se ao corredor de embarque um. Muitos garotos se levantaram com suas malas e mochilas, fazendo uma tremenda algazarra at desaparecerem pelo corredor um, no extremo canto. A moa loira, dando uma ajeitada no cabelo, continuou: Alunos do Centro Intra Estudantil New Rocan, dirijam-se ao corredor dois! Matt tratou logo de se levantar. Jogou a mochila nas costas e carregando a mala, juntou-se a mais um monte de adolescentes que tambm estudavam em New Rocan. Aps todos entrarem pelo corredor quadrangular, formaram uma fila. Matt ficou escutando a conversa de dois garotos na sua frente, enquanto ouvia, ao longe, o barulho de turbinas no lado de fora: Vou me divertir muito esse ano! dizia um deles, batucando numa das malas. Vamos fazer o que fizemos ano passado? perguntava um garoto de cabelos longos, ao lado, curioso. Estava pensando em coisas piores. Acho que jogar bombinha de gigi nas aulas de Mathique perdeu a graa, todo ano eles fazem isso! Repentinamente, do outro lado do corredor, surgiu um jovem parecendo ter uns vinte anos, usando um broche escrito CHARCER, que soprou um tipo de apito azul. O barulho ecoou ensurdecedor, fazendo todos se calarem. Ateno. Os alunos da quinta srie ocuparo as cabines finais, os alunos da stima, o charcer olhava seriamente para os dois estudantes na frente de Matt que infelizmente esto neste vo por problemas na outra space-line, ocuparo as primeiras cabines. Agora, por favor, podem entrar sem baguna! O pedido do charcer infelizmente no foi atendido. Todos entraram fazendo um alvoroo danado, gritando, batucando nas portas das cabines e cantando em altos gritos, msicas bizarras. Matt correu at a ltima cabine, abriu uma porta prata e entrou. Por dentro, a cabine era muito aconchegante. Tinha dois sofs, um de frente para o outro, muito bem estofados, na cor vinho. Havia um suporte para malas
39

no teto e uma janela enorme no canto. Matt fechou a porta, jogou a mala no bagageiro, sentou-se e resolveu segurar a mochila nas mos. Pela janela, ele conseguia ver todo o space-porto e outras naves que chegavam, desembarcando inmeros e peculiares passageiros. De repente, uma garota entrou na cabine. Com cabelos avermelhados, quase rosas, ela jogou as malas no carregador, sem cerimnias. Sentou-se em frente Matt, apalpou as poltronas e soltou: Estas poltronas so muito vagabundas. Tambm, olha a Space-line... Com certeza a qualidade disso tende a piorar. Ol, disse se dirigindo Matt tambm vai estudar em New Rocan? Matt, um pouco espantado pela forma inesperada dela falar com ele, respondeu: Vou. Que bom. Est na quinta srie, no ? Sim. Tomara que a gente caia na mesma turma. Onde voc mora? Matt hesitou. Temia falar que morava no passado e acarretar problemas para ele; ento disse, com um sorriso nem um pouco convincente: Moro na Terra! Que bom. Nunca fui Terra. Meu pai diz todo ano que vai levar a gente, eu e minha irm, mas nunca leva. Eu moro em Woods, l muito chato... No acontecem coisas interessantes que nem onde voc mora, pelo que ouo falar. O que voc acha desses groonjes? Desses o qu? perguntou Matt, sem entender, franzindo o cenho. Groonjes. Esse pessoal que j estuda no colgio e conhece bem l e acha que pode humilhar a gente, os nubs! Ela, reparando que Matt constantemente lanava olhares curiosos para o Space-porto, disse: a primeira vez que viaja numa Space-line? Matt hesitava em responder. No queria chamar a ateno e nem falar que morava no passado, isto poderia ser um desastre. Com certeza intimariam Matt a falar tudo e tambm a Calis. Precisava inventar uma boa estria e rpido. ... eu j viajei num desses sim. Quando vim da Terra para visitar um amigo, aqui em Arbarom Peen. Antes de Matt terminar, ela soltou: Que timo. Minha irm est morando aqui tambm. Ela mora na Costa Hurty. Mas sabe, ela anda muito... a garota levou a mo testa e reprovando-a a si mesma Que cabea a minha, nem nos apresentamos. estendendo a mo, cumprimentando Matt Verona Crinsley. Matheus, Matheus Harder! apertando a mo dela, saudando, ainda muito acanhado. Os dois continuaram a conversar. Falavam (ela muito mais) sobre tudo. Matt, aos poucos, foi perdendo a timidez e, de vez em quando, tirava algumas dvidas que ainda tinha quanto ao futuro, embora se sentisse muito idiota a cada nova pergunta que fazia. O que significam essas letras? Matt apontava as letras esquisitas nas bolsas da loja do Sr. Suver.
40

Isso Kargiano, a lngua mais usada no Universo. Verona pegou uma das bolsas e disse Toque nas letras! Matt tocou as figuras bizarras e brilhosas. De repente, os estranhos sinais foram se espalhando e depois se uniram e, nitidamente, Matt leu em portugus: Saimer Suver. As melhores roupas para voc. Matt ficou abismado. Parecia at mgica, mas no era. Era tecnologia avanada. Verona e Matt continuavam batendo papo e ele descobria coisas espantosas e inacreditveis sobre o universo do ano trs mil, quando a porta da cabine escancarou-se. Um garoto baixinho e gordinho, com os cabelos penteados para o lado, carregando uma mala, arrastando-a pelo piso da aeronave com um enorme esforo, entrou. Olhou os dois, desconfiado, e tentou levantar a bagagem, mas no conseguiu. Matt resolveu ajud-lo a erguer a mala pesada, e juntos, conseguiram coloc-la no bagageiro. O garoto sentou-se no mesmo banco que Verona, olhava assustado para os dois e disse um boa noite desanimado, com a voz embargada, meio choroso. Ficou apenas observando, pela janela, o horizonte, como se quisesse voltar para casa. De repente, um homem abriu a porta. Ajeitou os cabelos castanhos, tirou um papel do bolso, abriu e amassou. Nem leu. Coou a nuca e por fim, disse: Ah, boa noite estudantes da quinta srie do Centro Intra Estudantil New Rocan. Meu nome Kutre Herman. Sou Charcer e guia neste vo. Qualquer dvida ou pedido de ajuda recorram a mim. No perguntem a mais ningum, s eu posso tirar-lhes suas dvidas. Ah, e antes que eu esquea ele entregou Verona, que estava mais perto, uma sacola esverdeada Isso uma torta karkariana para vocs trs com os cumprimentos do diretor Kway. Se deliciem, pois o vo vai demorar... O cara saiu e os trs estavam boquiabertos. Que cara esquisito, no? falou Matt, ainda aparvalhado. , nem noite ainda e ele dando boa noite! completou Verona. Finalmente, depois de quase meia hora j na Space-line, ela decolou. Foi saindo lentamente na pista e aos poucos pegando velocidade at voar de vez. Os trs puderam ver Carmion se pondo l no horizonte e todo o esplendor de sua colorao amarelo-canrio, iluminando os enormes arranha-cus, de formatos bizarros e descomunais, que iam ficando menores enquanto a Spaceline alcanava o espao sideral. A Space-line prosseguia viagem sem problemas, j no espao. O planeta de New Rocan ficava no Sistema de Skyaer, quatro sistemas estelares at l. Um silncio repentino se instalou dentro da cabine. Os trs garotos contemplavam a imensido negra pela janela, pontilhada por alguns cometas e estrelas ao longe. Matt e Verona se entreolhavam, um pouco tensos. Ambos queriam puxar assunto com o tal menino, que parecia chorar com o rosto colado no vidro da cabine. Ol. Meu nome Verona, tudo bem? Verona estendeu a mo em sua direo. O garoto, meio assustado, apertou a mo dela e sibilou: Meu nome Sido. Sido Gidel. Vocs tambm esto na quinta srie?
41

Sim. responderam em coro, Matt e Verona. Ser que vai demorar muito a chegar l? perguntava Sido, agarrado a um pano que tirou da mochila. lgico. Estamos a quatro sistemas do planeta. Vocs j foram at l? perguntou Verona, terminando de comer a torta karkariana. No responderam os dois garotos. Eu s fui uma vez. Minha irm havia aprontado algo l e os meus pais foram chamados, a eles me levaram junto. fantstico. NO Cosmos saiu uma reportagem uma vez com quase trs pginas s falando sobre New Rocan. Como l? interrogou Matt, curioso. Lindo. Logo na chegada, h um Rontr, um metr que leva at os portes principais do palcio de New Rocan. H tambm uma imensa estufa, que cobre toda a floresta do planeta... Os trs comearam a ouvir um rudo muito baixo ao longe, mas numa altura suficiente para eles perceberem. Era um som agudo e estridente. Esto escutando? perguntou Verona, com a mo no ouvido. Sim... respondeu Matt Parece... Um pio! Hei. Olhem. exclamou Sido, grudando os olhos na janela. Havia algo estranho l fora. Estava muito longe e se aproximava cada vez mais, parecendo um pssaro descomunal batendo as asas, voando rpido em suas direes. De repente, a criatura no identificada foi sumindo para o lado esquerdo da Space-line e o barulho foi ficando menor at que desapareceu por completo. Mas nenhum dos trs conseguiu ver o que era o estranho ser voador. O que ser que foi aquilo? perguntou Sido, temeroso. No sei. respondeu Verona, muito apreensiva. De sbito, alguma coisa acertara a Space-line e fizera um enorme estardalhao. Matt, Sido e Verona caram no cho com o impacto. Os trs escutaram os gritos dos outros estudantes, que ecoou por todo o corredor da aeronave. Matt levantou-se para ver o que havia acontecido. Abriu a porta com veemncia e viu que alguns alunos estavam nos corredores da Space-line, curiosos para saber tambm o que estava ocorrendo. Havia uma enorme fenda na parede lateral da aeronave, que estava puxando para fora tudo que conseguia. Uma menina, que tentava se segurar na porta de sua cabine, gritava histericamente: FRAAAN. Algum ajude o Fran, ele foi sugado para fora! Kutre estava desesperado agarrado a uma ala da nave. Tentava olhar para fora, fazer alguma coisa, mas nada podia. Matt foi andando em direo a Kutre, apenas empunhando as alas das portas das cabines seguintes, para tambm no ser arrastado para fora da Space-line. O que foi que aconteceu? perguntou Matt, curioso. O corao quase saltando pela garganta. Uma Harpia Brltica atingiu a Space-line e acabou de puxar um estudante para fora. falou Kutre, irrequieto Isso nunca aconteceu antes. No sei o que fazer. Ele vai acabar morrendo! Matt olhou para fora da nave. A ave havia feito um rombo sinuoso na lataria externa e arrancado a porta e um estudante junto. S tinha uma coisa martelando em sua mente.
42

Enquanto todos observavam a situao, impotentes diante do monstro que havia capturado o garoto em sua investida contra a nave, Matt correu em direo ao buraco e pulou. Na sada, cambaleou e um estilhao da fenda da nave agarrou em sua perna. O garoto estremeceu de dor. Era indescritvel o que sentiu, mas ele tinha que tentar resgatar o garoto. Mesmo com a lasca presa em sua perna, a dor lancinante e o sangue descendo, Matt prendeu a respirao e voou em direo a ave que se distanciava da Space-line; a perna latejando de dor. Comeou a se aproximar. A ave estava de costas para ele e descia num vo em espiral, com o menino preso em suas garras. Era como estar em uma piscina, no havia oxignio para ele sugar e enquanto descia em supervelocidade, comeou a se arrepender da idia que teve de salvar o garoto. Matt se aproximava cada vez mais. A ave no poderia v-lo, seno estava tudo acabado. Pequenos meteoros cruzaram o espao direita de Matt. Tinha a chance de se segurar em um e tomar impulso. Meteu a mo no meteoro e se jogou para frente. Todos os estudantes observavam preocupados, pelas janelas das cabines e Kutre arregalava os olhos, com o corao na mo. Outra Space-line passava ali no momento em que Matt pulou, com destino ao planeta Menbac. Era a nave do jornal digital O Cosmo e coincidentemente, seguia o mesmo percurso que a nave com destino New Rocan. Sr. Wayder. Veja! gritou um dos jornalistas com o nariz grudado na janela, vendo tudo que acontecia, abismado. Dictor Wayder levantou-se de sua poltrona e foi at a janela, com um charuto na boca. Pasmado com o que viu, deixou o charuto cair e disse: Rpido. Fotografem, filmem aquilo. Os cmeras e fotgrafos que estavam na nave, num salto, comearam a trabalhar. Os flashes inundaram a cabine da aeronave e todos se concentravam para no perder um lance sequer. Enquanto isso, Matt conseguira tomar mais impulso e agarrou a cauda do bicho. O animal deu um pio ensurdecedor. O garoto foi subindo pelo dorso da ave, agarrando-se nas escamas duras e preto-azeviche, at que avistou o estudante, que tentava se soltar batendo na garra da ave com toda a fora que ainda lhe restava. Matt olhou para a perna que continuava sangrando e latejando e viu o estilhao encravado. Precisava acertar o bicho com alguma coisa e dar um jeito de libertar o garoto e ainda salvar a prpria pele e ento... Puxou a lasca de sua perna. Com a aquele pedao metlico na mo e a dor insuportvel na perna direita, continuou subindo pela coluna da Harpia, arrastando-se entre as corcovas em forma de espinho no dorso do bicho. Num nico golpe, acertou o olho da ave. A Harpia balanou o pescoo para trs. O garoto, que estava preso entre as garras do bicho, conseguiu mover o brao direito, tirou um rufi do bolso, acendeu e queimou a pata do animal. A ave comeou a cair. Ferida no olho esquerdo e na pata, largou o garoto. Matt pulou em direo Fran e segurou seu brao. O ar dos dois estava acabando e suas foras se esvaindo.
43

Kutre, desesperado, tinha que fazer alguma coisa. No podia deixar os dois morrerem. Fazia tempos que no via um bicho daqueles e muito menos atacar uma aeronave cheia de alunos. Mesmo to apalermado quanto os outros estudantes que observavam tudo, olhou para o teto da nave, abriu um compartimento e pegou um jatoz. PEGUEEEM! Kutre jogou o objeto (que tinha forma de um pequeno foguetinho desses de fim de ano) com fora em direo aos dois. Matt, mesmo muito fraco, conseguiu agarrar, entre os dedos. O jatoz acionou automaticamente e foi levando os dois garotos para cima rapidamente, como um foguete em disparada. Kutre e diversos outros charcers seguraram os dois, abatidos e feridos. A garotada gritava euforicamente pelos garotos, que chegaram sos e salvos, apesar dos machucados e leses. Cheguem para trs. Rpido, peguem o estojo de primeiros-socorros, ele est ferido! Todos queriam chegar perto de Matt e Fran, que estavam deitados no piso de ferro da nave. Os charcers faziam esforo para manterem os alunos curiosos ao redor, afastados. Sr. Wayder estava deslumbrado. Acendeu outro charuto e encheu um copo com Bruns 978. Ainda vendo a Space-line com estudantes se afastando e observando a queda da Harpia, gritou a plenos pulmes: EU QUERO ESSE GAROTO NA PRIMEIRA PGINA! Esqueam aquela matria de Lagartos em Parmantino. Ele vai ser capa dO Cosmos de amanh. J vejo at o tema: Menino Salva Amigo do Perigo... RUUUI! Sim, senhor! um homem atarracado veio, trpego, at ele. Descubra o nome desse garoto que salvou o amigo e os estudantes. Descubra tudo sobre ele. TUDO. Ouviu? claro, Sr. Dictor! Um dos reprteres que estava sentado num banco l atrs, agarrado a trs toptors ao mesmo tempo, exclamou: Identificamos o nome dele, senhor. Histericamente, Sr. Dictor gritou: Ento DIGA! Matheus... e olhou para um palm-top na mo direita Matheus Harder! Sr. Dictor coou o queixo, assoprou a fumaa do charuto, bebeu o ltimo gole do drink e falou: Matheus Harder Salva Seus Amigos. Quero cinco pginas sobre isso. No acontece algo emocionante assim h muito tempo...

44

CAPTULO CINCO Que comecem as aulas!


Depois do ocorrido, Matt foi levado a uma cabine para ser atendido. A situao de Fran era estvel, a de Matt que ainda preocupava a todos. Sua perna estava inchada e sangrava muito, pelo ferimento ainda na aeronave. Uma charcer loira, muito nervosa, abriu o kit de primeiros-socorros e enfaixou a perna dele, estacando o sangue e cobrindo a ferida. Voc foi muito corajoso. disse ela, procurando, atrapalhada com os curativos, algum anestsico no kit. Obrigado! respondeu Matt educadamente. Mas podia ter morrido. ela falou apreensiva, olhando o garoto.
45

Mesmo assim, ningum teria toda essa coragem, de se lanar e resgatar algum. Tenho certeza que se fosse comigo, algum tambm teria me ajudado. respondeu Matt, deitado no sof da cabine, que era bem mais espaosa e mais aconchegante; a perna no doa mais tanto quanto antes. A porta se abriu. Kutre apareceu, ainda bastante plido com tudo o que acabara de ver e junto com ele, um enorme estardalhao no lado de fora ecoou na cabine. Voc est bem garoto? Kutre segurava a porta, parecia tremer na maaneta. Voc se arriscou demais. Uma Harpia Brltica muito perigosa, ela poderia ter estraalhado vocs dois. Vocs podiam ter morrido mesmo... e parou bruscamente, hesitante O mais estranho nisso tudo, que esse tipo de bicho no aparece h muito tempo. A ltima vez que viram uma Harpia foi h vinte anos... Bom, vamos esquecer isso... Kutre analisou o ferimento na perna do garoto. Bem, ainda bem que est melhorando. proferiu, aliviado E j cuidamos tambm do rombo que a ave fez na Space-line, alguns tcnicos fecharam noventa por cento do buraco e reforaram para evitar... outros impactos, embora eu ache muito improvvel. Os trs na cabine riram. Que barulho esse a fora? perguntou Matt, curioso. o pessoal do quinto ano querendo te ver. Kutre tirou algo do bolso Toma. Isso um chocolate mirtuano. Presente de uma menina que est l fora! e entregou-o ao garoto, ainda meio desnorteado com o acontecimento, andando de um lado para o outro. Matt comeu o doce enquanto repousava. E o tal Fran? Como ele est? Kutre finalmente sentou-se ao lado de Matt, mais tranqilo, bocejou e disse: Est bem. Est l na cabine descansando, no sofreu nenhum dano, mas ainda est bastante abalado com tudo o que aconteceu. Pediu para te agradecer por ter salvo a vida dele. A Space-line se aproximava do planeta da escola e um suntuoso brilho alaranjado irradiou pela janela, iluminando toda a cabine. Kutre levantou-se pressuroso e saiu, mas no sem antes agradecer pela stima vez Matt o que ele acabara de fazer, mesmo sendo muito louco, para um garoto de apenas doze anos. Alunos do quinto ano de New Rocan, preparem-se para o pouso. Todos os estudantes alvoroaram-se, preparando as malas, mochilas e bolsas. Comeava um corre-corre pela Space-line. Kutre se encarregou das malas e coisas de Matt, a perna do garoto ainda no estava totalmente boa. Pela janela, ele j conseguia ver o Space-porto l embaixo: uma colossal plataforma, aparentemente de cimento, ladeada por muitas rvores numa mata densa e fechada, irradiada pelo brilho de Skyaer ao meio-dia. Muito bem alunos, faam uma fila para descerem! dizia Kutre na porta da Space-line, segurando uma prancheta prata; devia ser um tipo de controle de alunos. Os garotos, eufricos pela chegada, no se inquietavam na fila. Matt tambm entrou nela, mesmo com a perna enfaixada e ainda dolorida. L atrs, viu
46

Verona e Sido que acenaram para ele, com entusiasmo. Algumas garotas atrs de Matt cochichavam, mencionando seu nome, rindo histericamente. Estudantes da quinta srie, assim que descerem, caminhem direto para a estao do Rontr. Kutre abriu a porta. Os alunos, um a um, foram descendo por uma escadaria. Matt esperou Verona e Sido para acompanh-los. Voc doido, no ? perguntou Verona, entregando a mochila de Matt. No poderia deixar o garoto... Mas voc poderia ter morrido, sofrido um acidente maior, o monstro poderia ter te engolido vivo! interrompeu Verona, falando aos berros. Voc est melhor? perguntou Sido, olhando a perna de Matt, assustado. Sim, j no est doendo tanto! Os trs foram caminhando em direo ao Rontr, seguindo a fileira de alunos que tambm seguiam, admirados com o cenrio esplendoroso que encontraram. Outro charcer esperava l, parecia estar bem chateado. Ateno: meninos para o lado esquerdo, meninas para o direito e nada de gracinhas por aqui! A estao se dividida em dois tneis ali, mas para o mesmo Rontr. Inquietos, todos foram descendo os respectivos tneis, sempre fazendo uma tremenda algazarra. L embaixo, os alunos das outras sries j esperavam, conversando, s altas gargalhadas e brincadeiras. O charcer que os guiou at ali se uniu aos outros Charcers e se espalharam, tentando evitar confuses na hora da entrada. As portas se abriram e todos entraram naqueles vages arrojados e cromados, que tinham um brilho diferente. Sido, no meio daquela baguna, acabou sumindo e Matt ficou sozinho, pois Verona estava no vago das meninas. O garoto sentou-se num banco e ficou olhando pela janela os estudantes que ainda entravam, to ansiosos pelo que encontrariam pela frente quanto ele. Voc Matheus Harder, no ? Matt tomou um susto. Algum havia sentado ao seu lado e ele nem percebera. Silenciosa e sorrateiramente, havia sentado ali. Era um garoto de cabelos negros e uma estranha expresso de insatisfao estampada no rosto. Sou. Legal, meu nome Corin. Corin Guignys Poulter. Os dois apertaram-se as mos. Vi o que voc fez l na Space-line. Foi bem audacioso, eu teria feito o mesmo... Falando nisso, da onde voc ? Da Terra! Ah disse, com um ar de desdm da Terra. , dizem que l existem alguns lugares bonitos. Eu sou de Mercrio, meu pai empresrio, dono da Guignys Inc... J ouviu falar nela? No. Como no? Ela a empresa mais famosa e lder no mercado de Condensores, de todo o Universo. Os dois ficaram um bom tempo calados. Matt, encostado no vidro, olhava apenas os tneis do lado de fora e os borres de rvores e matagal lgubres, que passavam velozes, como borres verdes, laranja e azuis. Uma voz vinda do teto
47

do vago, de repente, anunciou: Entraremos agora nas Vias Aquticas! O Rontr desceu bruscamente e em alta velocidade e em um mesmo instante, todos os alunos estavam gritando, maravilhados com o que viram: peixes e animais aquticos fantsticos e bizarros, nadando preguiosamente alm das janelas, sacudindo os rabos e fazendo piruetas, na gua muito lmpida e azul. Acho que deveriam aceitar apenas humanos nessa escola, no deviam permitir esses Harquens. Corin apontava para um garoto de pele e cabelos verdes Harquens... Nem so humanos, so reles nada! Matt mirou de esguelha rapidamente, mas estava mais interessado nos peixes e criaturas aquticas to diferentes, do lado de fora. O Rontr apitou trs vezes e finalmente parou. Todos se levantaram e aos poucos foram saindo, arrumando-se em filas no lado de fora. Era magnfico o que viram. O Rontr parou em frente ao palcio da escola. Um castelo to esplendoroso, que sua cor prata chegava a ofuscar a vista. Como o que Matt vira no banheiro de sua casa, quando estranhas gotas prateadas surgiram do chuveiro: no centro havia duas enormes torres idnticas, de propores colossais. Ao redor, dez mini-torres e quinze torres maiores, fora diversos outros edifcios e construes majestosas, de formatos bizarros. O mais engraado nas torres, era seu formato: fina na base e longa no topo, algumas com formatos triangular, hexagonais, outras que giravam em torno de si mesmas e algumas que pareciam discos voadores encimadas em uma base. Havia tambm seis grandes torres que formavam um arco muito alto. L em cima, por dentro das torres, passava um trenzinho expresso, em alta velocidade. Logo ali na entrada, havia um jardim, com dezenas de flores e plantas que Matt desconhecia, mas de uma beleza descomunal. Do lado esquerdo do palcio, havia a Estufa ao qual Verona havia mencionado e do outro lado, uma espcie de Quadra-estdio, que se agigantava ao lado do edifcio do colgio. Os portes de entrada se abriram e eram adornados com vidros multicoloridos que a Matt lembrou ondas marinhas muito calmas. Todos ao seu redor pareciam embasbacados com o que estava diante de seus olhos, admiravam-se com o brilho ofuscante das torres refletindo a luz de Skyaer e outros no paravam de apontar para a orla da Estufa e suas plantas exticas. L dentro era magnfico. O teto de vidro mosaico chamava mais ateno at do que as paredes pardas, adornadas com inmeros vitrais de aves imponentes. Todos os alunos ficaram extasiados com os desenhos no teto e na parede, alguns ficaram olhando o piso que brilhava muito. De repente, de uma porta lateral, apareceu outro charcer. Esse era muito esquisito. Com cabelos azuis e olhos dourados, tirou um palm-top do bolso e leu: Novos alunos, sejam bem-vindos ele deu um sorrisinho amarelado, sem graa O diretor Kway e os professores faro uma reunio com vocs na Cpula Auditorial e logo aps, vocs tero um passeio pela escola. Obrigado pela ateno. ele guardou o palm-top, deu uma tossida, tropeou e saiu por onde entrou. Uma imensa porta dourada se abriu na frente deles. Atrs dela, no havia nada. Apenas escurido. Alguns alunos comearam a se agitar. No meio daquela
48

penumbra, apareceu um homem. Um homem gordo, calvo e nervoso, com um estranho sorriso tentando parecer simptico, saiu de l e disse: Venham, sigam-me. Esta escadaria vai dar na Cpula Auditorial. Que escadaria? indagou um garoto na fileira da frente. , que cabea a minha. o homem bateu na testa Esta escadaria vai se integrando, conforme vamos subindo. No se preocupem, sigam-me. Os alunos seguiram o homem, ainda muito temerosos porque no enxergavam os degraus. Mas, no meio daquele imenso negrume, as escadas foram aparecendo, como por mgica. A cada degrau que subiam, outro aparecia, irradiando uma luz prpria. Muito bem o homem pigarreou meu nome Deam Carrtwo, serei professor de Mathique de vocs e... O professor parou repentinamente. A escada havia acabado. O Prof. Deam Carrtwo pisou com fora no degrau onde estava, mas nada aconteceu. Pisou outra vez e tudo continuava como estava. Todos indagavam o porqu da parada sbita, quando o Prof. Deam berrou: TEEERRY! L em cima, bem depois da espiral que aquele corredor fazia, numa galeria, havia um garoto de cabelos arrepiados com um controle na mo, acompanhado de mais trs, que gritou de volta: FALA A, PANA! Todos riram l embaixo, exceto o Prof. Deam que estava muito srio e igualmente zangado: Terry, no sei onde voc conseguiu esse controle da escada, mas aperta logo esse boto. T. PERA, PINGIM ALSIO. O Prof. Deam j estava furioso, seu enorme rosto redondo estava num tom vermelho quase prpura e suando em bicas, enquanto os alunos riam sem parar. Outros cinco degraus da escadaria apareceram e iluminaram mais um lace naquele vo escuro. O Prof. Deam ficou mais calmo, alisou o palet verde e subiu outros dois degraus e deu prosseguimento ao seu discurso: New Rocan tem uma histria magnfica, com muitos... E, de supeto, o degrau que o professor estava sumiu e ele despencou na escurido, deixando suas explicaes no ar, arrancho risadas de mais estudantes, que evitaram a queda por pouco. Terry e seus amigos ficaram rindo l em cima, enquanto alguns alunos foram ver o que aconteceu com o professor. L embaixo, do escuro, Deam falou: Ah, eu pego esse moleque. Continuem subindo, o Auditrio no final dessa escadaria. Os alunos continuaram a subida, enquanto a escada tomava suas formas. Terry e seus amigos desapareceram nas galerias dos andares de cima. A escadaria foi tomando formas espirais, at que parou em frente a uma porta de ferro gigantesca, com o busto de um homem srio e com aquelas expresses hericas que sempre encontramos nas esttuas dos museus. De repente, uma voz pujante ecoou pelo corredor, dizendo: Sejam bem-vindos, novos alunos! A porta se abriu. O imenso salo da Cpula Auditorial se apresentava para
49

os estudantes do quinto ano. Com um formato oval, tinha milhes de cadeiras que subiam em infinitas fileiras, parecendo um monstruoso anfiteatro. Matt no conseguiu ver o teto daquele auditrio, de to alto que era. Os estudantes da sexta, stima, oitava, nona e dcima j estavam sentados e apenas esperavam, impacientes, o quinto ano. Num extremo da Cpula, estavam os professores e o diretor, atrs de uma mesa azulada. Subitamente, um homem que estava sentado no meio dos professores, levantou-se e pegou um microfone: Alunos do quinto ano, sentem-se. Poderemos comear nossa reunio, afinal. Matt foi subindo por um vo, junto com os outros alunos. Queria assistir a reunio l de cima. At que Verona e Sido o avistaram. Verona, espalhafatosamente, foi gritando seu nome. Os dois correram at ele. Nossa... At que enfim te achamos. dizia Verona, ofegante Vamos sentar aqui! Os trs sentaram numa fileira no centro da Cpula. Dali podiam ter uma viso privilegiada do palco onde o diretor e vrios professores se posicionavam. Os outros estudantes se alvoroavam, comentando sobre Matt e seu feito na Space-line e muitos espichavam os pescoos para observ-lo, lanando olhares admirados ou de curiosidade. Estudantes do Centro Intra Estudantil New Rocan, sejam bem-vindos. Meu nome Cloudes Kway, sou o diretor desta instituio de ensino. Aos novos alunos, quero lhes parabenizar por escolher New Rocan para estudar. Aos antigos, que tomem juzo e no aprontem como ano passado. No queremos mais gastar dinheiro, limpando as salas sujas de bombinhas de turtnio ou mesmo comprar mais perucas para... Um dos professores no extremo da mesa pigarreou alto e Kway parou bruscamente o que falava e abriu um sorriso sem graa para o pblico de estudantes. Os alunos caram na gargalhada, enquanto Matt reparava no diretor. Usava umas vestes bizarras e o que parecia um lenol dobrado como um retngulo com vrios desenhos e adornos, em volta do pescoo e batia na altura de seus joelhos. Era corpulento e tinha uma barba literalmente triangular e branca, mas seu sorriso afvel era cativante, do tipo que faz qualquer um se sentir bem, independente da situao. Cessado o riso, o diretor prosseguiu: maravilhoso receb-los em nossa instituio de ensino e muitssimo obrigado por escolherem New Rocan, um prazer imenso para mim, o diretor, e para todos os nossos professores. E, quinto ano, como vocs sabem, vocs estudaro algumas matrias bsicas que tiveram da primeira quarta srie, entre outras novas, que sem dvida iro se adaptar facilmente. Quando chegarem stima, a sim tudo muda: estudaro matrias tcnicas. Agora, eu e os professores, faremos uma expedio pelo colgio e mostraremos os principais pontos desse palcio colossal e esplndido, que ser a nova morada de vocs. Do outro lado da Cpula, um porto se abriu. Aos montes, os alunos foram descendo. Um pessoal da oitava descia gritando e os da dcima ficaram sentados
50

conversando, nenhum deles tinha interesse nesse passeio. Provavelmente, j tinham participado dele nos anos anteriores. Os charcers se apressaram e entraram por uma porta atrs do palco onde estavam os professores. O diretor Kway esperava todo mundo sair, sorrindo abertamente. Matt, Sido e Verona seguiam os outros. MATT! Corin gritava l de cima, desesperado. Matt resolveu esper-lo, enquanto todos continuavam saindo aos montes. Corin veio correndo, descendo de trs em trs degraus, esbarrando em todos no caminho. Depois que se recomps e ajeitou a blusa bege, desembestou a falar: Acho que o Kway devia sair do cargo. J est velho e gag, no acha? No diz coisa com coisa. Eu o achei legal! exclamou Matt, animado. Os quatro seguiram os outros. Foram os ltimos na enorme fileira que se formou, inteiramente de alunos do quinto ano. Algum l na frente anunciava: Estamos no segundo Salo de Entrada. O primeiro foi aqueles onde vocs estiveram quando chegaram. quem falava era o Prof. Deam, j recomposto da queda, mas com uma estranha careta de insatisfao Aquele porto leva aos fundos do palcio de New Rocan e tambm Quadra de Ed. Cadencmica e Saleta de Manuteno de Natubio. Sigam-me. O Professor Deam foi andando, Kway surgiu de uma porta no corredor, prximo onde o professor de Mathique estava. Os dois caminhavam juntos e discutiam alguns detalhes, principalmente sobre o que mostrar primeiro. Kway falou: Este o Corredor Principal aqui em New Rocan. Seguindo para l o diretor apontava o lado esquerdo daquele imenso corredor, adornado com colunas brilhantes que pareciam de marfim e uma espcie de quebra-cabea virtual, nas paredes da direita vocs sairo no terceiro andar, o andar dos quartos do quinto ano. Seguindo por aqui apontava o lado direito chegaro Holoteca. Alguns alunos foram saindo aos poucos, mais interessados em explorar o palcio por si mesmo. Outros professores tambm e sempre quando Kway se virava para admirar uma das bizarras decoraes nas paredes dos corredores e sagues por onde passavam. S restou mesmo o pessoal da quinta srie que acompanhava Kway e Carrtwo para outro vo, sempre muito curiosos e abismados com tudo o que viam. Este outro corredor secundrio e este o Elevador Central. Existem outros, menos importantes, mas esse interessante. Ele leva para qualquer lugar deste castelo.. Qualquer um mesmo. Por favor, gostaria de pedir a todos vocs da quinta srie, que no freqentassem muito os andares das demais sries, a no ser quando tiverem aulas l. Sabe como o tratamento aos nubs... Matt, que ficara ouvindo atento a cada palavra de Deam e Kway, fez uma pergunta a Corin: O que so nubs? Voc no sabe? perguntou Corin, espantado De que planeta voc veio, hein? Nubs so os novatos aqui. Os groonjes costumam fazer um batismo de fogo com os nubs, talvez seja por isso que ele pediu para evitarmos esses andares.
51

Kway acelerou o passo, sempre observando cada milmetro de parede e o piso brilhoso e virou em outro corredor frente, enquanto o Prof. Deam continuou falando e gesticulando: Existem muitas histrias sobre o palcio de New Rocan. Muitos dizem que Amadis Rocan construiu este castelo no intuito de fazer dele uma base secreta para fins dominacionistas, dizem que por causa disso existem muitas passagens secretas e tneis. Mas so estrias, nada concreto! O grupo, que havia reduzido a dez alunos, foi caminhando e quando dobraram o corredor, Kway os esperava l, aberto em sorrisos. Muito bem alunos, este o Expresso Supino ou o Expresso Areo, eu chamo de Supino desde que sou professor, mas chame como quiser... O que importa a sua funo: ele um trem que percorre as torres mais altas de New Rocan O diretor abriu a portinha de entrada Venham, entrem! Empolgados, entraram apressadamente. O Expresso foi se movendo lentamente, como um trem partindo da estao, at que deu um puxo em frente. Todos foram pegos de supeto e quase caram, exceto Kway e Deam, que se seguraram... J estavam acostumados. Depois de se recomporem, os alunos ficaram olhando a imensa floresta que cobria a parte traseira do colgio. Havia rvores de vrias cores e formatos e tomavam uma imensido de terras e montanhas. Que floresta grande! exclamou Sido, admirado. Esta a floresta da Estufa. Ela cobre noventa e cinco por cento do planeta Rocan e existem milhes de espcies de plantas e animais diferentes. Esto vendo aquilo? Kway apontava imensas placas transparentes bem l no alto, quase imperceptveis So placas de proteo climtica. Fornecem energia vital no ponto certo para as espcies de plantas e animais; vocs estudaro mais sobre isso em Natubio. Vamos agora. Haviam chegado Torre da Sala dos Professores. Kway mostrou-os a sala, em que poucos professores se encontravam, tomando algumas xcaras com um lquido espesso e azulado e logo aps pegaram uma pequena ponte que ia para uma torre gmea, onde ficava a Sala do Diretor. Agora, vamos descer at a Praa de Alimentao e comer um lanche delicioso que nos espera! Eles pegaram o elevador e chegaram l. A Praa de Alimentao era um lugar imenso. Talvez o maior salo de todo o castelo, depois da Cpula Auditorial. Havia milhares de mesas, um enorme balco de atendimento e at seis mini-lanchonetes que vendiam de tudo: balinhas, doces, guloseimas de todos os tipos. Todos os alunos das outras sries e at alguns da quinta estavam l, comendo e conversando animadamente. O diretor e o professor Deam subiram novamente Sala dos Professores, aps levarem os alunos at l embaixo. Matt e Verona foram ao balco pegar o lanche, Sido resolveu dar uma olhada na Holoteca e explorar outros locais do palcio e Corin foi falar com uns amigos de Mercrio. Esse garoto um saco! exclamou Verona, pegando um suco maltado. Quem? perguntou Matt, procurando o tal garoto que a amiga mencionara. Esse tal de Corin. Todo esnobe, achando que alguma coisa... disse,
52

fitando Corin e seus amigos, com desdm. Eu o achei uma pessoa legal, fala umas coisas engraadas... Cuidado, meu pai sempre falou desse tipo de gente. Gente metida besta! Os dois pegaram seus lanches e sentaram-se numa mesa. Corin terminou o papo com seus colegas e correu at onde Matt e Verona lanchavam, tranquilamente. A vem ele. balbuciou Verona para Matt, pelo canto da boca. Ah, vocs esto a. Estava falando com Lanert e Kurley, pensei que eles estavam na Basfhera. Esse rocambole hungru est bom? Est timo, uma delcia! respondeu Matt, enquanto Verona comia quieta e cabisbaixa. Olha quem est ali: o verdinho. Corin apontou o menino harquen que viram no Rontr, rindo, debochado. Verona virou o rosto para ver, Matt tambm. Ele no entendia a razo de Corin no gostar daquele garoto quieto e de pele verde, no parava de mencionlo a todo instante e fazia sempre piadinhas preconceituosas. Matt terminou de comer rpido e levou a bandeja at o balco. Resolveu dar uma volta no colgio e deixar Corin um pouco de lado. Queria explorar aquele lugar to suntuoso. Foi at o ptio que ficava fora do castelo, na sada da Praa de Alimentao e sentou-se num banco. Ficou admirando umas flores exticas, multicoloridas, tpicas do futuro. Algumas de um rosa berrante e outras de tom leitoso exuberante. Skyaer comeava a se pr e o cu assumira um tom alaranjado esplndido. As luzes de fora do castelo se acenderam e refletiam no brilho prateado das torres e edifcios: comeava a anoitecer em New Rocan. No alto das torres mais altas, acenderam-se faris incandescentes. O pessoal do stimo ano estava todo reunido no ptio, aos altos papos. Algumas garotas fofocavam sobre Matt num canto, lanando olhares furtivos ao garoto a todo instante. Um pouco incomodado com aquela exacerbada ateno, ele levantou-se e foi at o Salo de Entrada. Uns alunos que Matt vira no Rontr, da quinta srie, se espalhavam por l, inclusive Verona que conversava animadamente com uma garota de cabelos roxos. Onde voc estava? perguntou Verona, levantando-se. Fui at o ptio. disse Matt, educadamente. Queria te apresentar uma amiga. Essa aqui a Irvy. Irvy esse o Ma... Matt Harder, eu sei. Foi voc quem salvou um estudante l na Space-line, no foi? interrompeu Irvy, apertando a mo do garoto com nimo extrapolado, seus olhos cintilavam de emoo. Foi! exclamou Matt, atarantado. Que legal. Todo mundo na escola s fala de voc. At os professores andam comentando seu feito... Onde t o Sido? interrompeu Matt, sentindo-se um pouco incomodado em ser o alvo de todos os comentrios. Sei l. Acho que foi dormir. respondeu Verona, displicente. Onde ficam os dormitrios? Pergunta pra essa charcer a! Havia uma charcer de longos cabelos azuis, sorrindo nervosamente,
53

tremendo um palmtop na mo direita, enquanto sustentava um hololivro embaixo do brao. Orientava os nubs, prxima a um corredor no fim do Salo. Oi, onde ficam os dormitrios da quinta srie? indagou Matt. No seu palm tem a localizao exata do quarto. falou, arreganhando ainda mais o sorriso, de ponta a ponta da orelha. Matt enfiou a mo no capo e puxou o palmtop. Dormitrio quatro, segundo andar. O garoto subiu as escadas laterais do salo e saiu no corredor principal. A perna ainda doa, mas no tanto quanto na hora que pulou da Space-line. Enquanto se arrastava para o segundo andar, comeou a pensar que a atitude que tomou realmente fora uma maluquice. Poderia ter morrido no espao-sideral. Isso sem nem ter conhecido quase nada desse futuro to descomunal. Foi seguindo e pegou o corredor para o segundo andar, onde alguns garotos tambm procuravam seus quartos ou apenas exploravam o colgio, encantados com a grandeza do palcio. Pronto. Estava no corredor dos dormitrios da quinta srie. Dormitrio quatro. Matt parou em frente a uma plaqueta com o nmero quatro, mas no havia porta. Apenas o desenho de uma ave marrom de bico largo e dourado, esculpida, fulgurava na parede, muito imponente. Ele ficou procurando pra ver se a porta no estava escondida ali, mas no encontrou absolutamente nada que parecesse com uma porta. E agora, o que faria? Resolveu esperar um pouco, talvez algum aparecesse e ele poderia pedir ajuda. Pouco mais de cinco minutos, apareceu um garoto magricela, de rosto pontudo e lvido e de cabelos laranja, cacheados, seguido de Sido, que vinha comendo uma barra de chocolate, coando os olhos, parecendo bastante sonolento. Onde fica o dormitrio quatro? perguntou o garoto, procurando uma porta naquela parede. Ele olhava para tudo em volta, bastante desconfiado. Tambm quero saber. Aqui tem essa placa indicando o nmero quatro, mas no tem porta. E agora? J t ficando escuro... exclamou Sido, a voz embargada e quase caindo de tanto sono. O tal garoto de cabelos laranja colocou a mo na parede e, de repente, comeou a falar palavras estranhas, como se fosse algum tipo de magia, que possivelmente abriria a porta, mas de nada adiantava. Tudo permanecia exatamente como estava. Sido comeou a chorar, escorado num canto da parede e Matt, mesmo um pouco desesperado, tentava se acalmar diante do desespero dos dois. Pensou em voltar l na charcer e pedir ajuda. Era a nica que poderia socorr-los, j que naquele corredor, no havia mais ningum alm dos trs garotos. Entretanto, repentinamente, do final do corredor, apareceu o diretor Kway, j de touca, caminhando vestindo um pijama listrado e chinelos pompom. Parecia um imenso beb de barba, perambulando pelo corredor. Segurava uma espcie de chave na mo e estava com uns fiapos da barba sujos. O que houve, meninos? Kway se dirigiu ao menino de cabelos laranja, que agora gritava histericamente Porque voc est berrando desse jeito? E voc, porque chora tanto a? Diretor... er... no estamos conseguindo entrar no quarto... respondeu
54

Matt, observando os bizarros chinelinhos felpudos com carinhas sorridentes, de um animal que lembrava um jacar misturado com um urso e sorria, feliz. O diretor deu uma gargalhada e falou logo aps: Alunos novos, eu havia me esquecido. s apertar este boto indicou um botozinho, quase imperceptvel, onde estava desenhada a mo da ave e logo aps falar seus nomes. importante saber que o dormitrio s aceita quem do quarto. Est protegido por cdigo, ok? Isso evita problemas de meninos com meninas e tudo o mais... Matt, Sido e outro garoto estacaram, espantados e boquiabertos. Sido apertou a pedra e disse seu nome e em seguida entrou, limpando as lgrimas dos olhos. O outro garoto fez a mesma coisa, respirando ruidosamente, depois de quase se esgoelar gritando as tais palavras mgicas que de nada adiantaram. Depois foi a vez de Matt, apertou o boto, e como das outras vezes, o desenho da ave se desmontou em pequenos cubos para os lados e para cima, abrindo a porta. Antes de entrar, o diretor disse, tenramente: Tenha uma boa noite, Matt Harder! Claro diretor, o senhor... Matt se deu conta que o diretor o chamara pelo nome Boa noite pro senhor tambm e... Diretor, a barba do senhor est suja bem aqui e apontou o fiapinho de cabelo branco na ponta da barba. O diretor arregalou os olhos e seu rosto ficou prpura, de vergonha. Limpou a barba rapidamente e falou, tentando se explicar: Deve ter sido aquele pudim que eu comi, estava timo. Ainda mais com aquele caramelo tanjano. Hummm. Que delcia! Kway seguiu pelo corredor, cantarolando uma musiquinha e balanando a cabea. O dormitrio era bem espaoso. As camas estavam no segundo andar, havia uma escadinha em espiral para se chegar l. Ali no primeiro andar, estavam quatro poltronas em volta de uma mesinha de centro de vidro, um guarda-roupa marrom velho com vrios desenhos esquisitos, provavelmente feitos pelos outros moradores daquele dormitrio e uma sacada que dava para ver toda a parte de trs da escola. Quando Matt abriu a porta do guarda-roupa, l estavam suas roupas, arrumadas e organizadas, bem como tnis e o material escolar. Sido e outro garoto no estavam na sala; haviam subido para o segundo andar e dormir. Matt resolveu dar uma olhada pela sacada. Abriu o vidro e sentiu uma leve brisa tocar seu rosto, de l dava para se ver toda a floresta da estufa. Era linda de noite. As rvores laranja e vermelhas eram as mais belas e chamativas. Suas folhas balanavam com o vento. Matt reparou que dois pssaros enormes sobrevoavam a floresta. Eram iguais ao desenho na porta do dormitrio. Eram aves bonitas, de penas da cor de castanhas, cintilantes e pareciam dois gavies, cortando o ar do planeta Rocan. O que os diferenciava dos gavies, alm do tamanho, eram duas patas que pareciam braos, de cada lado do trax, alm das enormes asas. Aquelas duas aves rondavam o colgio como se fizessem sua guarda. Matt ficou admirando a beleza daquela floresta e no conseguia ver o fim daquilo tudo. Havia morros e montanhas cobertas de mata fechada e magnficas rvores de vrios tamanhos e formatos. Quando olhou para o lado, numa sacada na mesma direo, avistou Verona, que acenava para ele, empolgada. Matt
55

retribuiu-lhe o aceno, com entusiasmo. Ela fez um sinal de que iria dormir e logo aps as luzes do dormitrio se apagaram. Matt ainda ficou um bom tempo ali, parado, olhando aquela imensido verde banhada por uma lua cheia branca como leite, at que resolveu sentar-se numa das poltronas ao redor da mesinha. Sentado, ficou relembrando da viagem e da chegada na escola. Sentia-se o garoto mais sortudo do mundo, embora tudo ainda parecesse um grande sonho fantstico, que ele apenas conhecia em livros e desenhos da tev. Enquanto embrenhava-se nos seus pensamentos, notou que havia um chocolate em cima da mesinha embrulhado com um papel dourado e embaixo, um bilhete. Matt pegou e leu o recado, que brilhava como luz neon: Espero que tenha gostado da chegada. Fiquei sabendo do ocorrido na Space-line. Foi muito corajoso. Este presente para voc, do seu amigo Calis. Matt abriu o chocolate e comeu com gosto. Calis era um pouco esquisito, mas um grande amigo. A porta do dormitrio se abriu repentinamente. Matt virou-se para ver quem entrara. Era o tal garoto verde de quem Corin havia falado no Rontr. Ele entrou, olhou desconfiado para Matt e subiu as escadas. Matt achava-o muito estranho. Calado demais e parecia bastante presunoso. Andava sempre sozinho e desconfiado. Matt continuou sentado ali, observando o cu azul e lmpido l fora e acabou pegando no sono. Mas o prdio da edio do Cosmos no parava. Milhares e milhares de folhas digitais eram impressas a todo vapor e cada mquina produzia um som diferente e peculiar. Todos trabalhavam arduamente desde cedo para a publicao do dia seguinte. Dictor andava pelas galerias, remexendo em seu suspensrio freneticamente e nas costeletas que rareavam em alguns fios brancos, distintos. Acompanhava com seu olhar fulminante, cada mquina e seu operador, cada jornalista redigindo suas matrias, fumando sempre um enorme charuto. Nervoso, mirava o relgio hexagonal no pulso e gritava: VAMOS. Temos que terminar isso ainda hoje! pegou um dos exemplares dos muitos que saam a todo instante e exclamou: Esse garoto fantstico mesmo. Salvou um amigo e ainda acabou com uma Harpia Brltica. Manules, um homem magrelo, de expresso carrancuda, que andava com as costas levemente curvadas, funcionrio do alto-escalo, brao direito (e puxasaco) do Sr. Wayder chegou correndo com uma prancheta na mo, tropeando em todos os sulcos entre o soalho da plataforma de metal. Sr. Wayder. Como vai? Bonito palet... disse ele, untuoso. V direto ao assunto, Manules. interrompeu Dictor, soltando densas baforadas cinzentas no ar. Acabamos de receber a informao que a Luz de Opala foi roubada! Sr. Dictor deixou o charuto cair e espantado, exclamou: Mas como? Ela no estava no Cofre da Cpula das Cinco Estrelas? A Polcia Intergalctica acabou de informar que houve um roubo sem pistas. Apenas tiraram a Luz de l e eles no explicaram como pois... Como tiraram? Isso impossvel. Ningum jamais conseguiu entrar no Cofre da Cpula. altamente seguro. Rodeado de cmeras e sistemas de segurana. objetou Dictor, exasperado, to espantado com a notcia que
56

engasgou com a ltima fumaa tragada, antes de deixar o charuto despencar da boca. A-apenas Manules gaguejava, receoso f-foi o que nos informaram e... Dictor correu aos operrios da edio e disse, pressuroso: Rpido. Coloquem o roubo da Luz de Opala no jornal! Manules veio correndo novamente, tropeando agora nos prprios sapatos muito engraxados e, meio acanhado, cutucou o ombro do patro. Sr. Wayder, a Polcia Intergalctica pediu completo sigilo da imprensa e dos holojornais. Eles no querem alarmar o Universo, mandaram at esse documento oficial. Dictor Wayder pegou o papel, passou os olhos sobre ele e demorou-se um pouco mais no carimbo oficial da Cpula dos Cinco no rodap e logo em seguida atirou-o longe, resmungando alto: Droga. Pelo menos temos Matt Harder na primeira capa... Espero que essa matria faa o holojornal vender como nunca na histria do Cosmos. Matt acordou pela manh. A luz alaranjada de Skyaer entrava pela sacada e incidia exatamente em seus olhos. Havia dormido ali mesmo na poltrona a noite toda e nem se dera conta. O cansao era tanto, que acabou fazendo do assento, uma cama e acabou acordando cheio de dores nas costas e nas juntas. Levantouse meio aturdido e colocou sua roupa habitual: a jeans azul e a camisa laranja. Deu uma olhada na hora: dez da manh. Segundo seu palmtop, tinha uma hora ainda at a primeira aula. Sido e os outros garotos ainda dormiam. Matt sabia pela altura do ronco dos trs, que ribombava no andar de baixo. Mal saiu e seus olhos se arregalaram exacerbadamente. Deu de cara com Verona, que era espremida por uma multido de garotos e garotas de todas as sries, gritando histricos, querendo alcan-lo da maneira que podiam. O garoto ficou imvel, apertando os braos contra o corpo, perante aquela multido tresloucada, que fazia uma enorme algazarra e milhes de perguntas engroladas, ao mesmo tempo. Verona conseguiu agarrar Matt pelo brao e os dois desembestaram a correr. Os alunos vinham atrs, aos tropeos e empurres, sem parar de berrar estrepitosamente. Verona dobrou o corredor puxando Matt, que corria e lanava olhares para a multido ensandecida, sem entender absolutamente nada. Pararam derrapando em frente ao elevador e entraram. A gigantesca aglomerao acabou ficando de fora, quando a porta se fechou. Matt viu alguns estudantes que voaram em direo porta metlica, berrando sem parar. Verona, o que houve? Por que essa multido toda atrs da gente? perguntou Matt, ofegante. Verona, muito sria e ao mesmo tempo zangada, puxou um papel dobrado vrias vezes de dentro do bolso da saia esverdeada, olhou para Matt e falou, tensa: Est vendo isso? a edio de hoje dO Cosmos. E o que tem de mais nisso? perguntou Matt, olhando o holojornal de relance. Veja voc mesmo. disse ela, entregando a edio ao garoto. Matt pegou o holojornal e abriu-o totalmente. Sua foto estava l, cobrindo duas folhas de papel, no momento em que atacava a Harpia com a lasca da
57

aeronave. A manchete dizia: Menino Salva Amigo de Morte Horrenda. Havia cinco pginas s sobre isso, alm da capa monstruosa. Admirado e embasbacado com o que viu, s conseguiu sibilar um uau. Todos os alunos esto atrs de voc por causa disso. A space-line do Cosmos passava l no exato momento que a Harpia atacou a nossa Space-line. Acredite, os estudantes, e at os professores, no vo te dar sossego. Todos eles se espremiam, querendo um autgrafo. E era mesmo verdade. Nem bem saram do elevador, e outros milhares de alunos amontoaram em cima dos dois. Perguntavam vrias coisas ou s vezes, s queriam v-lo, agarr-lo, ou apenas encostar o dedo nele e sair gritando histericamente pelos corredores. Matt e Verona relutaram para conter aquele pessoal todo e seus ataques histricos. Os dois sentaram-se para tomar caf da manh, rodeados de alunos que no paravam de observar Matt comer sua refeio matinal. Uma garota trouxe duas bandejas de doces, tortas, pudins, croquetes e outras guloseimas e depois piscou para Matt, saindo rebolando pela Praa de Alimentao. Nossa, voc viu isso? perguntou Verona, abismada. At que ser famoso no to mal assim. exclamou Matt, sorridente, pegando um doce redondo, que parecia muito suculento. Matt bebeu um gole de chocolate narcius, enquanto Verona comia um pedao da torta de ciron, muito incomodada com toda aquela ateno de todo o resto do colgio, nas mesas em volta. O que voc achou da escola? indagou Verona, abrindo os doces de khuna. Achei maneira! exclamou Matt, terminando de beber o chocolate e pegando um pedao de torta que estava na mesa, enquanto vislumbrava trs garotos no ptio que erguiam uma placa escrita: MATT, OLHA PARA C. A escola legal, mas o quarto das garotas muito pequeno. Podia ser maior. No armrio mal couberam as minhas coisas. Tive que espremer minhas roupas, material da escola e etc. com as outras trs garotas! Verona exclamou e mordeu a torta Olha quem vem l! Verona apontava para os balces da Praa de Alimentao. Sido caminhava vacilante, com uma pizza e uma vitamina liconc nas mos. Sentou-se ao lado de Matt, ignorando os fs do colega que tentavam chamar a ateno de qualquer maneira e crocitou: E a gente, dormiram bem? e deu uma incrvel mordida na pizza que at Matt e Verona ficaram assustados. Dormimos. responderam os dois, em unssono. Qual ser a primeira aula hoje? perguntou Matt, pegando um brioche e banhando com uma jarrinha de mel ricon. Acho que a da Profa. Catha. respondeu Verona, observando o palm Mas falando srio, a aula que eu estou mais ansiosa a de Natubio. Mexer com plantas e animais sempre foi comigo, quando eu era criana eu tive um smean voador. Era to bonitinho e fofinho, parecia um waltrongo, mas ele fugiu... Vocs viram aqueles pssaros gigantes ontem noite? perguntou Matt. Eu no. Assim que cheguei fui direto para cama. Todo aquele chocolate ontem me deu muito sono... exclamou Sido de boca cheia, devorando um
58

croquete. Voc come demais, hein. murmurou Verona Aqueles pssaros so christibizns, Matt. um pssaro de patas e braos, uma ave usada para segurana. Solarium usa quatro desses animais. Depois da aula de hoje, vamos Holoteca? Claro! responderam Matt e Sido animados. Subitamente, Corin apareceu, carregando sua bandeja e uma cara de quem comeu e no gostou. Sentou-se em frente Matt, ignorando os outros dois. Os cabelos negros bastante bagunados e quase todos em p pareciam uma peruca mal colocada. Odiei o quarto. falou o garoto, rspido horrvel. Pequeno demais. E voc, Matt, o que achou? Achei legal... respondeu Matt, olhando a cara de insatisfao de Corin e comeu o ltimo brioche amanteigado. Verona levantou-se empinando o nariz e, sem avisar os trs, saiu, clere. Matt sabia que a garota no gostava de Corin, s no entendia o porqu. Corin era um garoto diferente, reclamo e at meio esnobe, mas para Matt era um bom amigo. Dava muita ateno a ele e gostava de conversar. s onze horas, todos se dirigiram sala de aula, muito empolgados com a primeira aula do dia, que seria Acontogia com a Profa. Catha Nancera, no quarto andar da Torre Gmea Um. O nome da professora descrevia exatamente com o que ela parecia: Uma gata. Era alta e muito bonita, mas muito estranha pelo modo de se vestir. Tinha os cabelos lisos, longos e completamente brancos, que brilhavam intensamente e olhos tambm de ris brancas. Quando ela entrou, todos tomaram um susto e algazarra dentro da sala cessou. No era todo dia que eles se deparavam com algum to bizarro assim. Alm disso tudo, ela ainda usava uma roupa prata que chegava a ofuscar a vista. Apesar de suas vestes gritantes e seu jeito metido, a professora era uma pessoa muito simptica. Sorria abertamente aos alunos, por baixo de seus lbios com batom prateado. Escreveu num quadro de plasma o nome da matria, numa letra cheia de floreios: Acontogia. Bom-dia, alunos. Eu sou a Professora Catha Nancera e estudaremos Acontogia, todos os acontecimentos do Universo nos ltimos anos. Desde a expanso da Terra para o Universo at os dias de hoje. Abram seus hololivros de Acontogia na pgina cinco e leiam o texto rapidamente. Matt e Sido estavam sentados juntos. Verona tambm era da sala deles e sentou-se perto de Irvy, a garota de cabelos roxos e curtos, que no parava de tagarelar. Sido se atrapalhou todo e deixou o toptor cair quando foi pegar o hololivro e acabou derrubando tambm todo o contedo da mochila, inclusive meia dzia de brioches que catara da Praa de Alimentao e saram rolando pela sala de aula. Toda a turma caiu na gargalhada. Matt e a Profa. Catha ajudaram o garoto a recolher o material e seus bolinhos perdidos. A professora encarou Matt nos olhos, seriamente e perguntou, baixinho: Voc Matteus Harder, no ? Sou. respondeu Matt, assustado com o olhar penetrante dela e seu visual que se tornava aterrador, visto to de perto.
59

Vi a reportagem no Cosmos, hoje de manh. Voc biruta... diria at maluco demais, mas muito valente... parece com seu pai. Voc conheceu meu pai? perguntou Matt; seu corao pulsava forte. Fomos grandes amigos... Matt reparou na tristeza com que ela falou a palavra amigos. Fez-se um longo silncio incmodo entre os dois, enquanto a turma recomeara a cochichar, at que ela voltou mesa e sentou-se. O garoto ficou imaginando dezenas de coisas e at teve a idia de perguntar mais sobre seus pais, professora. A aula prosseguiu assim at o final. Uma coisa despertou em Matt: a curiosidade sobre seus pais. Aurlio e Vanessa nunca falaram nada a respeito, afinal ele sempre pensou que fosse filho deles, mesmo que estranhasse certos comportamentos dos dois e o pouco tempo que passou com Calis no foi suficiente para responder todas as suas dvidas. Nem sobre o futuro e muito menos sobre sua famlia biolgica. Agora, nascia essa vontade de descobrir e conhecer tudo sobre eles. Comeava a segunda aula. Quimretos. Um professor meio calvo, usando uns culos quadrados, trazendo uma mochila e uma expresso de terror no rosto enrugado, entrou estugado na sala de aula. Na sua camisa e na mochila, reluziam os dizeres: GAOSGAOS. Muitos alunos sibilavam que ele era esquerdista e odiava o sistema de governo universal, mas tudo no passava de boatos jamais confirmados, embora muitos afirmassem categoricamente que viram papis de carter duvidoso em sua bolsa de couro. Alguns mais doidos at diziam que ele lutou numa revoluo contra o governo, em Jpiter mas tudo era mantido em completo sigilo. Talvez, nem mesmo o professor sabia que havia lutado numa guerra. Seu jeito molenga no era do tipo que apreciava guerras. Apesar das fabulosas estrias que contavam sobre ele e de sua expresso um pouco carrancuda, era um professor bacana. Chegou, jogou a mochila na mesa e se apresentou: Ol, alunos novos... nubs quando disse isso, todos gritaram em protesto Desculpe, apenas alunos novos. Meu nome Willian Foncefort, professor de Quimretos. Nossas aulas no sero aqui, exceto essa, j que o primeiro dia de aula e as outras salas esto uma baguna. Elas sero na Sala de Experimentos l na terceira torre, depois da torre da oitava srie. Sexta, ns iremos para l. Vocs j sabem o horrio... Bom, pra hoje vamos fazer uns exerccios da pgina dois do hololivro. Toda a turma retirou seus hololivros de Quimretos e o barulho de canetas e capas duras batendo na mesa ressoou por toda a sala. Comearam a fazer os exerccios, compenetradamente. O Prof. Will, apelidado assim por Tosh, um garoto moreno e de cabelos arrepiados muito traquinas da sala de Matt, ficou lendo O Cosmos sentado na cadeira e com os ps para cima, bem vontade. E assim foi a aula toda. Esse incio das aulas fora s reviso, o que para Matt era algo totalmente indito. Felizmente, com a ajuda de Sido e Verona, ele conseguiu driblar os exerccios e entender algumas coisas. Acabou o tempo dele e todos saram, afobados e irrequietos. Matt, Sido e Verona corriam para chegar at a Praa de Alimentao. Estava quase na hora do almoo e naquele horrio, o lugar enchia de alunos esfomeados. Mas Tosh os interrompeu, no meio do
60

caminho. A, voc que o tal do Matt Harder? Sou disse Matt, tentando ir embora, verde de fome. Voc muito doido cara, mas gostei de tu! Tosh falou e subiu um corredor transversal, em disparada, seguido por um garoto atarracado. Os trs continuaram sua corrida contra o tempo. Tosh tinha uma incrvel aspirao por travessuras e coisas erradas e Matt j havia reparado isso. Principalmente quando o garoto crocitava sobre a possibilidade de mandar todo o telhado da sala de aula pelos ares. Verona, Sido e Matt viraram num corredor comprido e comearam a descer, seguindo a fileira de outros alunos pressurosos. Vamos pegar o elevador, chegaremos l mais rpido! sugeriu Verona, arfando. Avistaram o elevador, vazio e com as portas de ao escovado escancaras, mas... Um grupinho de trs garotas e dois garotos, uniformizados e segurando pranchetas e cmeras os interromperam. Uma delas, balanando os cabelos curtos e loiros, sustentando um microfone esdrxulo, encostou-se ao rosto de Matt e disse, rapidamente: Oi, eu sou Kaina Reevers. Sou do jornal New Rocan News. Ns queremos fazer uma entrevista com voc. Uma exploso de flashes irrompeu e Matt ficou apalermado com toda aquela luz incidindo em seus olhos, ao mesmo tempo. Verona entrou, exasperada, na frente, como um segurana escoltando uma estrela de cinema. Agora o Sr. Matteus Harder est muito ocupado. crocitou a garota de cabelos vermelhos, fechando a cara Ele tem um compromisso muito importante, que no pode ser adiado! Num tufo de pressa, Verona puxou Sido e Matt pelos colarinhos, para dentro do elevador e chutou o boto de subida sem nenhuma cerimnia. S vira o pessoal do holojornal da escola olhando-os subir, os olhos quase saltando das rbitas, todos embasbacados. Vamos dar um tempo na Holoteca at despistarmos esse pessoal. Verona falou, desabando na parede de vidro do elevador. Os trs chegaram Holoteca, um salo imenso e oval em que todas as paredes eram cobertas de estantes que iam do cho ao teto, recheadas de hololivros de todos os tipos e gostos. O teto tambm continha um gigantesco vitral abaulado, com o desenho da mesma ave que estampava a porta do quarto de Matt. Ali, o pssaro abria as asas para os leitores l embaixo, sobre um cu azul-piscina. No centro do salo, havia uma mulher velha, de nariz pontudo, com culos redondos e cabelos grisalhos justamente amarrados para trs, que lia um hololivro gigantesco, sobre um balco colossal mogno e que parecia no estar querendo ser incomodada por ningum. Espalhados pela extenso da Holoteca, havia vrias mesas de quatro cadeiras que tinha pouqussimos alunos lendo. A maioria pegava holocds e lia nos holoprojetores em seus quartos. Era mais confortvel e fcil, embora o silncio ali fosse bem maior do que em qualquer outro lugar do colgio. Verona nunca tinha vergonha de nada e era bem extrovertida. No se intimidou com o esgar rgido da velha holotecria e de sua carranca. Foi ao balco, sempre puxando Matt e Sido e exclamou para a mulher:
61

Queremos pegar hololivros! A senhora parou de ler e olhou de cima a baixo os trs umas duas vezes. Para Matt, a mulher ia ter um acesso ali mesmo e gritar cobras e lagartos para eles por interromperem sua leitura to serena. Porm, ela apenas respondeu, da forma mais inspida possvel: Peguem e deixem seus nomes nessa lista. e apontou uma lista assombrosa e uma caneta dourada, voltando a encarar o hololivro que lia, antes de ser interrompida. Verona assinou o nome e foi explorar as abissais estantes que se erguiam monstruosamente at o teto. Matt e Sido se entreolharam e fizeram o mesmo, seguindo os passos da amiga de cabelos vermelhos. Os trs se dividiram, procurando em prateleiras diferentes. Sido comeou a procurar um hololivro sobre comida e tudo que tivesse alguma relao com culinria, Verona buscava um hololivro sobre plantas e animais, afinal ela amava esses tipos de plantas e bichos esquisitos e Matt se interessou por um hololivro de esportes. Na seo onde procurava, as estantes reluziam de um modo diferente. Aquele tipo de madeira do futuro era muito diferente da do passado. Era como se as estantes tivessem um brilho prprio. Olha. Aqui ensina a fazer Torta de mel carcano. disse Sido, aos berros, quase pulando no lugar onde estava, mostrando uma figura de uma torta que parecia mesmo suculenta, no meio de um hololivro. Sido, fala baixo. Por que voc s pensa em comida? resmungou Verona, reparando que todos na Holoteca viraram-se para eles, enfezados. Ah, mas parece estar to gostoso... E voc Matt, o que est vendo a? perguntou Verona, curiosa, se inclinando na cadeira para espiar o hololivro na mo do amigo. T vendo uns esportes aqui. Wind-hquei. Parece ser bem interessante! Havia imagens de homens voando, segurando uma espcie de taco de hquei. Dos ps deles saa um jato avermelhado, que Matt deduziu ser o que os fazia se manterem no ar. E mesmo. completou Sido, voltando leitura do livro sobre culinria. Acho que aquele pessoal do holojornal j deve ter parado de te perseguir. falou Verona, olhando fixamente Matt e logo em seguida a porta. Os trs resolveram deixar a leitura dos hololivros de lado e foram almoar. Graas ao pessoal do jornal, tiveram de comer mais tarde do que todos e com menos fs ao redor, para perturb-los. Exceto por uma garota, que ensaiara uma coreografia como daquelas cheerleaders em dias de jogo. Correram at os balces e conseguiram ainda pegar o almoo; alguns professores almoavam sossegados em suas mesas, em um extremo do salo. No satisfeito com os trs pratos de lasanha corbriana amontoados em sua bandeja, Sido correu para comprar balinhas de murcnio em uma das minilanchonetes, enquanto Verona e Matt foram comer. Mal sentaram numa das mesas, e Corin apareceu subitamente. O garoto de cabelos pretos cara em outra turma. Matt no sabia o que ele fazia nos tempos vagos, mas s aparecia na hora das refeies ou quando avistava Matt em algum corredor ou saguo de New Rocan. Nossa, por onde vocs andaram? J faz quase meia hora que comeou o
62

horrio de almoo. E ento, o que acharam da primeira aula? a pergunta era mais para Matt do que para Verona. Corin no parecia gostar muito da garota e esse sentimento era recproco. Tivemos aula com a Catha e o Willian. So timos professores! respondeu Verona, rspida. Ah sim. Eu tive aula com o gordo do Deam. Que cara chato. Ficou pegando no meu p a aula toda. Fez perguntas para mim umas trs vezes! Vocs viram o olhar da Profa. Catha? Me deu o maior medo. falou Matt, em tom soturno. S voc? O olhar dela deu tanto medo na Mayra, que ela colocou o hololivro na cara pra no olhar para a professora. exclamou Verona, terminando de tomar um suco de minastra. Matt reparou que na mesa ao lado, o garoto verde do seu dormitrio e da sua turma tambm, comia sozinho e muito quieto. Ele no era do tipo que gostava de falar ou fazer amigos. Parecia estar com medo de algo. Corin no parava de falar numa outra professora e do lugar onde ela morava, que era pssimo e coisa e tal; sempre citando as diferenas sociais entre ele e outras pessoas que ele chamava a todo o momento de restinho. Matt levantou-se para levar a bandeja de volto ao balco, quando sentiu algum colocar o p para ele cair. Sem tempo para poder ver quem foi, cambaleou e estatelou-se no cho, jogando a bandeja e tudo nela pelos ares. S viu Corin levantando de imediato, exasperado, e falar para o garoto verde, com o dedo em riste: Hei, por que voc botou o p pra ele cair? falava e o empurrava para trs. Corin partiu pra cima dele e os dois se atracaram no cho. Os alunos das outras turmas fizeram uma rodinha em volta dos dois, para ver a briga, incitando cada vez mais. Alguns urravam um acerta ele, outros gritavam enfia o nariz na mo dele, mas ningum queria apartar a luta. CHEGAA! Ouviu-se um grito estrondoso e todos pararam de instigar a briga e viraramse para trs. Corin e o garoto levantaram-se num pulo, um segurando o pescoo do rival e o outro prestes a esmurrar o rosto do oponente. Era a zeladora. Uma mulher velha, gorda e muito rabugenta, com um olhar que aterrorizaria at o terrorista mais maquiavlico. Vinha andando, s pisadas fortes, mirando aterradoramente Corin e o garoto harquen que a encaravam, exalando terror que se refletia nas pernas. Ambos tremiam os joelhos onde estavam. Ela parou bem em frente aos dois garotos e esticou o dedo, apontando para eles. Seu rosto bochechudo se contraa numa expresso ameaadora. Parem de brigar. No quero ver alunos da quinta srie fazendo baguna aqui. Ningum vai fazer arruaa na minha escola. Ouviras? Se isto acontecer de novo, ponho vocs para esfregar essa Praa de Alimentao at eu poder ver meu rosto refletindo nela, pelo resto do ano. Fui clara? Corin e o garoto de pele verde sussurraram um sim, cabisbaixos. Nenhum dos dois se atreveu a tentar contar a sua verso dos fatos. A zeladora foi embora e todos voltaram aos seus lugares, ressabiados. O garoto verde saiu da Praa e
63

Corin ficou se gabando para todos que pudessem ouvir, dizendo que ningum botava o p para seus amigos carem, sem antes se ver com ele. Matt no entendeu nada, mas agora tinha raiva desse garoto de pele verde e estranho. Passado o incidente, Matt, Sido e Verona se prepararam para a aula de Natubio em frente entrada da Estufa, junto com os outros alunos. Saram pelos portes de entrada do colgio e contornaram todo o gramado, perto da Quadraestdio. O laboratrio de Natubio ficava quase nos fundos do palcio, perto dos edifcios onde estavam as salas da nona e dcima srie. Constantemente, havia alunos dos ltimos anos perambulando por l. Enquanto rumavam para a aula, Matt contemplava de perto as rvores da orla da floresta da estufa, que balanavam com a fora do vento. Natubio legal, mas eu prefiro Educao Cadencmica. disse Sido, ainda comendo suas ltimas balinhas de murcnio. Educao Cadencmica? Voc? indagou Matt, surpreso. Esse ano tem campeonato de Wind-hquei e Guide! inferiu Verona, animada. Guide? O que isso? perguntou Matt, curioso. Havia muitas coisas que ele no tinha a menor noo do que eram. No tivera tempo de perguntar tudo a Calis. Voc no conhece? Guide uma competio de planetides numa arena. Esse planetides, chamados de guides, so controlados pelos jogadores por uma luva que emite um raio eletro-magntico. Cada jogador usa de cinco a dez guides. explicou Verona. Muito bem, meu nome Neoy Quermam. Professor de Natubio. Vem comigo, vem comigo... Era o professor de Natubio. Um cara alto, usando culos redondos apoiados sob o nariz, cabelos verdes e com uma camisa de desenhos esquisitos de plantas. Tinha o rosto ossudo e uma expresso de cansao no rosto, toda vez que abria a boca para falar alguma coisa. Todos j se encontravam no laboratrio, que era bem menor que uma sala de aula e ganhara o apelido de casebre, por seus telhados oblquos quase despencando, coberto de penas e excremento de pssaros que pousavam ali no Inverno. Os alunos se admiravam com as gaiolas penduradas no teto. Em algumas delas, havia animais exticos que dormiam tranquilamente. Tosh tentava acord-los arremessando bolinhas de papel. Nas mesas de madeira gasta, grandes sulcos e buracos que pareciam ser feitos com facas se estendiam ao longo das tbuas. Em alguns pontos, havia desenhos esquisitos, talhados manualmente. Peguem suas Centrifugadoras e o laser separador. crocitou o professor, porta do casebre. Vamos entrar na Estufa, mas s vamos ficar no incio dela... No queremos arriscar nossas vidas, no ? Todos riram e Matt perguntou, encucado: Porque arriscar nossas vidas? Ouvi dizer que nesta floresta vivem animais perigosos. respondeu Verona, em tom soturno. A turma embrenhou-se num trecho de floresta de rvores de caule spero e razes que rasgavam o solo de terra orvalhada. No cho, dezenas de plantas e flores de vrios tipos e cores se apresentavam para eles.
64

Praticamente, todo tipo de plantas ns podemos encontrar na floresta dessa Estufa. Este ano, iremos estudar conceitos sobre plantas e animais de pequeno porte e conheceremos alguns deles tambm. o professor fez uma pausa e puxou seu laser separador para cortar uma espcie de flor extica, cor de mbar, com uma textura que lembrava o mrmore, ao lado de um tronco de rvores quase seco Este aqui o Arguol. Uma planta muito boa para infinitas coisas... Cicatrizar feridas, fazer remdios. Acrescentando nitrato de potssio vira um poderoso sonfero e com um pouco de carnifarum, se torna um timo prato para o almoo. Muito bem... Quero que cada um de vocs pegue esse tipo de planta e mea, na Centrifugadora, sua altura, profundidade da concavidade central e densidade do plen. Todos foram cortando plantas e claro, no perdendo a oportunidade para fazer uma tremenda baguna. Alguns deles comearam a brincar de aventureiros pelos galhos e mata selvagem e Tosh tentava queimar alguns garotos por perto, usando seu laser. Matt, Verona e Sido conseguiram realizar o pedido do professor, desvencilhando-se dos baderneiros ao redor. Alguns alunos fizeram o trabalho sem problemas e o Prof. Neoy prosseguiu: Fizeram um timo trabalho. Nos seus hololivros o rudo de pginas sendo folheadas eclodiu no trecho de floresta onde estavam podemos encontrar na pgina sete, uma planta chamada Sibarium Oflofis. Esta planta serve para curar cicatrizes profundas e uma das mais difceis de se encontrar nesta estufa e at no Universo... mas, quem encontr-la, e tirar suas medidas, estar dispensado da aula das oito da noite de hoje! Foi uma tremenda confuso. Todos corriam de um lado a outro, procurando a bendita planta, guiados pelo desenho da pgina sete. Alguns alunos achavam a Sibarium Cfolis, que se diferenciava apenas por umas bolinhas azuladas no caule esverdeado, mas o Professor queria a Oflofis, de caule liso. Depois de muita correria e inquietao, apenas duas garotas conseguiram achar a tal planta e responder certo s questes, para infelicidade de todos. Ningum estava muito afim de ter aulas depois das oito da noite. Acabada a aula, todos voltaram para o palcio da escola bastante frustrados, mas apesar disso acharam a aula de Natubio divertidssima e Matt adorou conhecer aquelas espcies de plantas to bizarras. J passavam das cinco da tarde e Skyaer se punha no horizonte, dividindo o cu no alaranjado da estrela e no azul escuro da noite. As luzes internas e externas do palcio se acendiam aos poucos e os estudantes terminavam mais um dia de aula, conversando acaloradamente pelos corredores e sales de New Rocan. Os alunos do quinto ano se espalhavam pelo colgio. Alguns preferiam descansar no ptio, outros optavam por ir atrs de um bom hololivro na Holoteca. Matt e seus amigos haviam voltado para seus quartos. Ele lia um hololivro de esportes, sentado ao redor da mesa em seu dormitrio, junto com Sido que estava a observar a floresta enquanto comia tabletes de chocolate narcius. O garoto se admirava com o crepsculo, ao longe, que se refletia nos morros cobertos pelo manto verde das matas. Essa floresta gigante, no ? exclamou Sido fitando toda a extenso
65

da floresta, admirado. Sim... respondeu Matt vagamente, voltando a se entreter com as jogadas de ataque em Wind-Hquei, no hololivro. Bam, Bam. Algum batia desesperadamente na porta do quarto. Matt levantou-se para ver quem estava quase colocando a porta abaixo. Era Verona, mal tinha tirado o uniforme e estava lvida, os olhos quase saltando para fora das rbitas. Entrou com um toptor e uma edio dO Cosmos na mo, num turbilho de revelaes engroladas. Matt, aconteceu uma coisa terrvel! O qu? perguntaram Sido e Matt em coro, atnitos com o estado da amiga. Verona abriu o toptor e o holojornal daquele dia e disse: Aqui. Esto vendo? Mas este o holojornal de hoje! afirmou Matt, como se fosse bvio. Eu sei, mas est vendo esta coluna aqui? ela apontava um trecho no holojornal que era minsculo, quase imperceptvel para quem olhava de longe. No estou vendo nada! exclamou Sido, arregalando os olhos, tentando enxergar alguma coisa em meio a todas aquelas notcias. Quando no deixam o Sr. Dictor Wayder, o dono do holojornal, publicar algo, ele coloca as notcias em enigmas, nas pginas. Aqui... as palavras luz, roubo e sumio esto brilhando em outra cor. Isso pode ser s uma coincidncia... sugeriu Matt, fitando com maior ateno a coluna e as palavras que piscavam em vermelho, diferente do resto do texto em preto. Claro que no. Meu tio trabalha l e eu mesma j reparei isso. Ser que vocs no percebem? S h uma coisa que tem haver com luz que muito importante a ponto de ser anunciada em um holojornal e a Luz de Opala... Ela foi roubada, sumiu! T, mas e da? perguntou Matt, sem entender o que havia demais nisso. H pouco tempo, O Cosmos publicou uma matria sobre Kadmon. O planeta Kadmon est superaquecendo e pode explodir daqui a oito meses e a nica soluo para o planeta a Luz de Opala. S ela tem o poder para reduzir ou aumentar ao mximo a fora ou poder de algo. S que ela foi roubada. Verona ficou reticente por alguns instantes Justamente duas semanas depois do anncio desse problema em Kadmon... Ento... Milhares de pessoas iro morrer! exclamou Sido, assombrado. Mas isso no o pior. A Luz de Opala estava guardada no Cofre PentaEstelar. Era impossvel roub-la... S algum muito astuto poderia fazer isso... Algum mandado por... Axta Roneron! No viaja. Isso seria impossvel, ele est morto. Ento, para que algum ia querer roubar a Luz de Opala? No sei... Quase oito da noite e todos j esperavam no Salo de Entrada a chegada do professor para dar incio aula de Natubio. Matt, Verona e Sido mantiveram-se calados desde quela hora at ali. A mesma pergunta martelava na mente dos
66

trs: Quem teria tanta astcia, para passar pela segurana do Cofre e roubar a Luz de Opala? E para qu? Ambos compartilhavam de um nico pensamento: o roubo da Luz de Opala e a exploso tinham algum tipo de ligao. A aula era novamente no casebre de Natubio. Depois das seis, o aquecedor era ligado, deixando a temperatura l dentro bastante quente, por causa das espcies que viviam nas gaiolas penduradas no teto. O Prof. Neoy explicou sobre um animal chamado Gualpo, um pssaro diferente das Montanhas Geladas de Matrunus, mas quase ningum prestou ateno. Estavam loucos para retornar ao palcio e fazer qualquer outra coisa que no fosse estudar. Apesar da aula ter sido bastante interessante, Matt, Sido e Verona s conseguiam pensar no roubo da Luz de Opala e passaram todo o tempo sentados, absortos. A aula acabou s nove e meia e todos voltaram para o colgio, se arrastando e reclamando do caloro no casebre. Jantaram calados e bastante sonolentos e logo aps foram dormir. De repente, Matt acordou. Trs da madrugada. Estava sem sono e seus colegas de quarto dormiam tranquilamente; os roncos de Sido ecoavam pelos quatro cantos. Resolveu descer, j que estava sem sono. Olhou pela sacada as rvores que se aglutinavam, serenas sobre a luz do luar e sentiu sede. A garganta estava seca e os lbios ressecados. Sabia que depois da meia-noite ningum podia sair dos quartos; a Sra. Silverstone dava constantes sermes sobre isso aos novos alunos, pelos corredores do colgio. Mas Matt nunca foi de seguir fielmente as normas. Pensou que, se fosse rapidinho e com cuidado, ningum o veria e tambm no poderia esperar at de manh para tomar um copo dgua. Abriu a porta. Olhou para o lado direito e s viu o corredor escuro, olhou para o esquerdo que estava um pouco iluminado por archotes e pela luz da lua que entrava pelo janelo l no final. O bebedouro ficava no primeiro andar, prximo ao banheiro masculino. Matt se esgueirou, p ante p, at o elevador quando viu algo estranho: um vulto passara no corredor frente. Passara to depressa que parecia estar voando. O que pareceu uma capa cinzenta esvoaou pela extremidade do corredor. O medo tomara conta dele. Estava sozinho naquele corredor mal iluminado, ningum mais estava acordado. Quem poderia ser, correndo daquele jeito, quelas horas? Apesar do medo, resolveu ver o que era aquilo. A vontade de beber gua passou, mas a curiosidade falava cada vez mais alto. Seria algum estudante aprontando alguma coisa? Passo a passo foi seguindo pelo corredor, o corao quase pulando para fora da garganta... O que poderia ter sido aquilo? Dobrou o vo e viu o vulto passar para o corredor esquerda, to clere que ele no pode definir se era uma criana ou um adulto. Matt sentiu as veias pulsando flor da pele. No silncio mrbido que fazia, s conseguia ouvir o rudo do vento percorrendo os dutos de ar no teto e as batidas frenticas de seu corao. Um grito ensurdecedor ecoou do vo posterior. Matt se alarmou e correu desabalado at l. Respirava ruidosamente e o medo dera lugar a uma coragem repentina, que ele no sabia de onde vinha. Quando dobrou o corredor, derrapando sobre o piso... Uma garota desabou em seus braos. Estava aptica, magrrima, sua pele e cabelos num tom azul quase roxo e os olhos esbugalhados. Inerte, ela apenas movia o pescoo. Parecia querer dizer algumas
67

coisa Matt, mas de sua boca no saa nenhum som. No demorou muito tempo para que o grito estriduloso da garota ecoasse pelos quatro cantos da escola. Os alunos dos quartos daquele corredor saram, meio sonolentos e vestindo pijamas, mas o sono passou rapidamente quando avistaram a cena no corredor. Todos faziam a mesma pergunta que Matt: O que estava acontecendo? Em questo de segundos, alunos das outras sries e quartos comearam a brotar de todos os cantos, embalados em roupas de dormir e camisolas e ficavam espantados com o que viam. Matt no conseguia pensar em nada naquele instante. Segurava a garota, to espantado quanto todos que o observavam. Corin saiu do meio da multido de toca e pijama, vislumbrou Matt e a menina em seu colo e na hora, exclamou: Vejam isso: Matt Harder atacou essa garota! Matt ficou perplexo diante da acusao de Corin. Sabia que no fora ele, mas estava com a prova do crime em seus braos. Quem acreditaria que ele no atacara a menina, se ela jazia moribunda em seus braos. Ele no entendeu porque Corin o estava acusando. O garoto no vira nada. Entretanto, comeava a compreender ali porque Verona no gostava dele. Matt Harder atacou a sua primeira vtima e antes que ataque mais alunos, vamos expuls-lo daqui. Tirem esse vampiro de energia vital da escola! Todos os alunos comearam a gritar, ainda cticos, apoiando Corin. CHEGA! O diretor Kway aparecera, acompanhado da Sra. Silverstone e do Prof. Deam. Os trs de pijama e chinelos pompom, com os cabelos muito desgrenhados exceto o da Sra. Silverstone, enfurnado em uma touca. Pelo jeito, o grito chamara a ateno deles tambm, que vinham mesclando a sonolncia com a clera por serem acordados to tarde. Por que todos vocs esto de p? muito tarde para estarem acordados... Corin interrompeu o sermo do diretor e comeou a falar, estufando o peito, como se estivesse fazendo um discurso: Matt Harder sugou a energia vital dessa garota. Vejam. e apontou o dedo para Matt, que continua sem ao, mirando todos que o olhavam com olhares acusadores. Expulsem-no da escola, no quero conviver com um vampiro de energia prestes a sugar meu pescoo! Os estudantes incitavam, concordando com tudo que o garoto falava. Alguns atiravam pedaos de bolinhos, papel amassado e at canetas em sua direo. O diretor olhava apreensivo para Matt e para aquela estudante ainda em seus braos. Parecia tambm no entender o que se passava, enquanto os outros professores j estavam acordados e vinham aos montes, querendo saber tambm o que estava acontecendo e o que era toda aquela multido furiosa no corredor do segundo andar. Voc no tem provas para dizer isso! uma voz abriu caminho na multido. Era Verona. Vestia uma camisola rosa e pisava forte sobre o assoalho, muito furiosa. E precisa? exclamou Corin, trivial, apontando para Matt Veja voc mesma: ele est segurando a prova do crime.
68

Ora seu... disse Verona exasperada, caindo em cima de Corin, soltando tapas e chutes para todo o lado. Sra. Silverstone pulou no meio dos dois e separou a briga, agarrando-os pelos pescoos. O diretor Kway interrompeu outra onde de reclamaes e incitaes furiosas e tomou as rdeas da situao: Estamos todos de cabea quente, afinal, j muito tarde... e olhou para pulso, mas se deu conta que estava sem relgio Sr. Corin, apesar de Matt estar segurando esta menina que eu no sei como ficou com a pele nesse tom deplorvel, no significa que pode acus-lo perante toda a escola. Sr. Matt e Sr. Corin, quero os dois amanh bem cedo na minha sala. virou-se para a zeladora, seriamente Sra. Silverstone, leve esta garota para a Ala Hospitalar. Acho que ela vai precisar de cuidados por um bom tempo... E todos vocs, voltem para seus quartos. A zeladora pegou a estudante zumbi e saiu carregando-a nos braos. A pele da garota parecia estar criando escamas e bolhas pustulentas de aspecto desagradvel. Os professores e o diretor voltaram a seus quartos, todos muito atarantados e com inmeras dvidas permeando em suas mentes. Os alunos vaiaram Matt, enquanto ele seguia pelo corredor, as pernas se arrastando, to pesadas quanto chumbo. Uma bolinha de papel atingiu sua cabea. Ele no se virou para vem quem atacara. A garganta continuava seca e seu corao doa profundamente. Algum gritara l do final do corredor: Tirem esse vampiro de energia daqui. V embora! Matt voltou para o quarto. Sozinho. Logo depois Sido entrou e o outro garoto tambm. Os dois olhavam desconfiados, com desprezo para Matt e viravam o rosto. Por ltimo, entrou o garoto verde. Esse no o olhou como se fosse culpado pelo que acontecera garota, no corredor, mas lanou-lhe um olhar de pena. Matt foi o ltimo a subir para a cama. Olhava, desolado, o cu estrelado da madrugada. Enfiou-se no cobertor e tudo o que queria era dormir e esquecer aquele dia. Nem o prprio diretor acreditava nele. No contendo a tristeza, derramou uma lgrima, que morreu no travesseiro. Deu uma ltima olhada pela janela, onde as rvores balanavam com a fora do vento e ento dormiu.

69

CAPTULO SEIS Porteca


Bem cedo e logo um telefonema viera perturbar sua tranqila noite de sono. Al? Sr. Dictor Wayder? uma voz pujante e firme falava. Sim, sou eu. Quem fala? Aqui da Proteo PentaEstelar. Precisamos conversar com o senhor, urgentemente. Dictor saltou da cama, derrubou o despertador e tropeou no lenol, estatelando-se de cara no cho. Atrapalhou-se todo com os chinelos e topou com o dedo mindinho no criado-mudo onde estava o abajur. Ugh! Cla-Claro. Hoje? Que horas? tarde, na sede do seu jornal. Ok! Dictor arrumou-se s pressas. Sempre que ficava nervoso, seus lbios no paravam de tremer e a voz travava. Saiu duas horas mais cedo do que de costume, para trabalhar. O que a Proteo PentaEstelar estaria querendo com ele? Embora se fizesse esta pergunta, no fundo ele j sabia a resposta. Encarou o enorme engarrafamento da St. Perry Stter e chegou bufando, tenso e nervoso, gritando para todos os cantos, por onde passava: Rpido, cambada. Arrumem tudo, a Polcia das Cinco estrelas est vindo pra c! Uma enorme correria se iniciou da redao ao maquinrio de produo do holojornal. Vrios homens trajando macaces cinzentos se espalharam por todos os lugares, varrendo, aspirando e limpando cada centmetro de cho e parede. Tudo ficou um brinco de to limpo e organizado. Dictor gritou com uma dzia de reprteres, conferiu crach por crach de cada funcionrio e escondeu enormes pilhas de documentos comprometedores e fotos de entrevistas que conseguira por meios nada legais SR. DICTOOOR. O Oficial Nell OCamp havia chegado e estava furioso. Com sua farda azul e lustrosa, os cabelos ralos e alourados muito bem penteados para o lado,
70

emplastados de gel e seu rosto sardento, que lembrava um pouco aqueles comandantes de guerra alemes, trazia uma edio dO Cosmos nas mos e uma expresso enfezada no rosto. O que significa isto? e chapou o holojornal, aberto, na mo de Wayder. A edio de ontem do holojornal. disse Dictor, cnico Est uma beleza, no est? Sr. Wayder tentava agrad-lo, querendo esconder o terror em sua voz. Ento porque, exatamente nesta coluna, as palavras Luz, roubo e sumio esto piscando? Por... que...? passou os dedos nos cabelos e franziu a testa. Ora mirava o holojornal com as letras em cor diferente, ora o esgar carrancudo do oficial a sua frente. Estamos cansados das suas gracinhas, Wayder. Todos os holojornais foram avisados para no publicar sobre o sumio da Luz de Opala. Mas eu no publiquei nada! Dictor, no me venha com essa. Voc tentou isso h dois anos, quando no queramos alarmar a populao de Pluto quanto um meteoro que estava indo em sua direo, quando j tnhamos tudo sob controle. Mas eu no... No venha com seus truques de novo, Wayder. A populao intergalctica j est sabendo do roubo. Voc ser levado a julgamento amanh, Dictor, pelo no cumprimento das leis. Esta uma intimao oficial Nell Ocamp entregou-lhe um papel carimbado pela Polcia PentaEstelar, pela Polcia Intergalctica e pela Comisso Julgadora das Causas Especiais de Carter Alarmante Esteja bem cedo na Cpula dos Cinco. Enquanto isso, as coisas tambm no estavam nada bem em New Rocan. O dia amanheceu e Skyaer lanava seus raios para dentro do quarto, como se castigasse Matt pelo que no fez. O garoto levantou-se depressa, mas muito acabrunhado. No havia mais ningum no quarto. Matt imaginou que seus colegas de dormitrio deviam estar com medo de ficar sozinhos, com ele presente. Chegara a temvel hora de encarar o diretor. Colocou o uniforme, pensando no que o Diretor Kway lhe diria em sua sala. Talvez o consideraria culpado, por estar com a prova do crime nas mos. Ningum acreditaria se ele dissesse que viu o que viu. Nem ele mesmo acreditava. Fora do quarto, deparou-se com Sra. Silverstone, que o esperava, impaciente. Ao lado de Corin, que parecia estar triunfante com toda aquela situao, a zeladora lanou-lhe aquele olhar gelado como de guia. Matt s no voou no pescoo do garoto de cabelos negros, porque a Sra. Silverstone estava ali. J tinha problemas demais, no queria arranjar outro. O que est esperando, menino insolente? indagou a zeladora, inquieta. Os trs se dirigiram ao elevador. Caminhavam quietos, cada um viajando nos prprios pensamentos e Matt, duvidoso se duraria mais um dia naquele futuro to diferente e deslumbrante. Quando a zeladora apertou um dos botes, parecia que o elevador criara vida prpria. O elevador subiu, desceu, subiu novamente, desceu de novo, foi para a esquerda, depois pra direita, subiu pela diagonal e por fim parou. Matt podia at
71

jurar que o elevador tinha dado duas piruetas, pois sua cabea no parava de girar e o estmago revirar, prestes a vomitar a qualquer instante. Estavam em frente Sala do Diretor. Sua porta grande de vidros verdes rangeu quando a zeladora abriu. Empurrou Corin e Matt sala dentro sem mais delongas e escancarou um sorriso malicioso. Tenham muita m sorte e que tomem um castigo bem severo, eu vou ficar muito feliz! e ela saiu cantarolando, batendo a porta de levemente. A Sala do Diretor. Era bem espaosa, com vrias cortinas de um tecido fino e verde-musgo sobre as janelas e vrios quadros de paisagens diferentes, com mares azuis e lmpidos, crepsculos suntuosos e montanhas verdinhas, mas isso tudo no vinha ao caso naquela hora. Atrs de uma mesa mogno, l estava ele, o Diretor Kway. Srio, ele assinava uma dzia papis empilhados sobre sua mesa. Ao lado deles, uma xcara sinuosa e dourada deixava escapar uma fumaa esbranquiada. Matt deduziu que aquilo fosse caf, mas seu nervosismo no permitiu que ele abrisse a boca para perguntar. Kway olhou os dois do alto de seus olhos serenos, mas firmes e da barba branca, triangular e cordialmente sussurrou um sentem-se, displicente. Os dois obedeceram de imediato e sentaram-se em frente mesa dele. Matt suava frio e os dedos no paravam quietos, em cima dos joelhos que se chocavam de leve. O diretor Kway pousou a caneta ao lado da xcara, bebericou um pouco do lquido quente e viscoso, alisou a barba triangularmente branca umas duas vezes. Parecia refletir por onde devia comear aquela conversa. Espero que tenham tido uma boa noite de sono depois do incidente da madrugada, porque agora teremos uma conversa muito sria. ele fez uma pausa em que molhou os lbios com o lquido da xcara Primeiramente, Sr. Matheus, o que foi fazer de madrugada fora do seu quarto? Matt cruzou os dedos e descruzou logo em seguida. Suas axilas no paravam de pingar suor. Tentava encarar o diretor, que se mantinha compenetrado e srio, mirando-o no fundo dos olhos, segurando o queixo coberto pela espessa barba, para ouvi-lo. Eu acordei de madrugada e perdi o sono... Como estava com muita sede, fui beber gua. Mas quando sa, vi uma criatu... mentira! berrou Corin, apontando o dedo na cara de Matt. Sr. Poulter, eu no lhe perguntei nada. Portanto, cale a boca. o diretor falou, rispidamente, deixando bem claro que rumo tomaria a conversar Pode continuar, Sr. Matheus. Vendo a careta de espanto de Corin, Matt se deu conta que ele no estava acostumado a ser contrariado. O garoto de cabelos negros ficou um bom tempo, contemplando o diretor, perplexo. ... quando eu vi um vulto passando, resolvi segui-lo. Vi quando ele virou num corredor e continuei seguindo-o devagarzinho. Quando entrei no corredor onde ele havia virado, aquela garota caiu em meus braos, naquele estado esquisito... Matt concluiu. Tinha certeza que sua narrao dos fatos no convencera ningum, nem ele mesmo. O diretor passou novamente a mo na barba. Parecia arrazoar sobre tudo o que Matt acabara de dizer e comeou a fazer um cacoete insuportvel com a garganta, que irritou profundamente Corin. O garoto se revirava no assento,
72

fitando o diretor com o olhar meio esbugalhado. O cacoete ia ficando cada vez mais alto e muito mais irritante. E... como era o tal vulto? indagou o Diretor Kway, absorto. No deu para ver direito, parecia estar encapuzado e corria to depressa que parecia voar... no sei o que deu na minha cabea para segui-lo... O diretor Kway tomou um grande gole do lquido da xcara e franziu os lbios, os olhos se perderam em um ponto qualquer da mesa mogno, infestada de papis. Matt, esta histria est muito esquisita... Eu estou falando diretor, Matt Harder um vampiro de energia e essa histria tudo mentira. Corin acrescentou, estufando o peito. O diretor balanou a cabea e falou: Corin, eu no aceito que tirem concluses precipitadas, seja de quem for e Matt, eu no acredito que possa ter entrado algum criminoso nessa escola. Os christibizns vigiam vinte e quatro horas por dia... fez uma pausa e tomou uma grande golada do contedo da taa No vou lhes aplicar um castigo, mas se acontecer de novo, serei obrigado a fazer isso. Afinal, quebraram a regra de no sair do quarto depois da meia-noite. Quanto garota, o que aconteceu com ela, foi uma perda de energia vital e de vitaminas corporais. Um veneno foi injetado em sua corrente sangunea, deixando a pele dela naquele estado to esdrxulo. Entretanto, ela ir se recuperar gradativamente. Agora, esto dispensados. Matt saiu, quase pulando de tanta alegria. Kway acreditava que no fora ele quem atacara a garota. O que ele ainda no sabia, era que aquele dia seria terrvel. Comeando pela aula de Mathique, onde todos os alunos o receberam com olhares enviesados. Matt sentou-se num canto e todos se afastaram de sua carteira. Mal o Prof. Deam entrou, teve que sair. Algum estava ligando para ele de vinte em vinte minutos. Diziam que Carrtwo estava se candidatando a Senador de Marte. Me desculpem, caros alunos, mas hoje no vou poder dar aula a vocs. Tenho um compromisso. Faam os exerccios da pgina sete do hololivro de Mathique e depois sigam para a prxima aula. e saiu batendo a porta da sala, apressado. Comeou ento um falatrio geral. Ningum ligava para os exerccios de Mathique, todos estavam mesmo interessando em cochichar sobre o que acontecera durante a madrugada anterior. De heri da escola, por ter salvado a vida de um estudante no espao-sideral, Matt tornara-se o vilo e inimigo nmero um de todo o colgio, por supostamente ter atacado uma aluna indefesa. Tosh imitava um vampiro, em um canto da sala de aula e todos caam na risada. Algumas garotas faziam rodinhas para comentar sobre isso. Matt, por vrias vezes, parava de tentar resolver os exerccios do hololivro para ouvir o que elas diziam: Sabe, acho que o tal Corin tem razo. muito estranho esse garoto aparecer no meio da noite com uma garota zumbificada nos braos e dizer que no foi ele. uma garota atarracada e de longos cabelos castanhos cochichava, tapando a boca com a mo em concha. O Poulter sabe de tudo mesmo. Ele disse que esse tal de Matt
73

descendente de Nafta! exclamou outra, em tom sombrio. Nos corredores e sales de New Rocan, os alunos se distanciavam de Matt, por medo dele querer atacar outros estudantes. At alguns professores comearam a agir de forma estranha, estudando-o com redobrado interesse, quando se cruzavam pelo colgio. Sido passou a sentar-se do outro lado da sala, talvez por medo, porque ele a todo instante jogava olhares receosos para o lado de Matt e Verona agia de forma estranha. Estava calada e cabisbaixa. Sozinho e triste, comeava a aula de Onivnguas na sala quatro. Linst Ostorner. Este era o nome da professora. Uma mulher linda, de cabelos pretos, longos e olhos verdes. Como todos os professores tinham uma anormalidade, com ela no era diferente. Usava uma roupa esquisita e uma bandana amarrada na cabea que dizia: Revoluo das Piratas: proteste voc tambm!. Ningum entendia o porqu ou para qu ela usava aquilo, mas todos adoravam as roupas apertadas que ela costumava usar, exibindo sua silhueta em forma. Enquanto ela dava uma introduo quanto matria daquele semestre, kargiano e suas derivaes, os garotos, todos, sem exceo, no paravam de olh-la, deslumbrados. Afinal, ela era extremamente linda, porm bastante exigente. Falava muito, mas muito mesmo. Assim foi a aula dela. Todos se retiraram, com dores nas mos de tanto copiar e sentindo uma terrvel sensao de que saa fumaa do alto de suas cabeas. Estava na hora de ir para a Educao Cadencmica. Na descida do corredor principal, todos mantinham distncia de Matt e olhavam-no com medo e alguns com repugnncia. Passavam bem longe dele, como se fosse um bicho asqueroso. O garoto sentia-se s, num mundo estranho e completamente diferente. Tivera vontade de chorar, mas no queria demonstrar fraqueza. J viu o que pessoal do holojornal publicou hoje? Verona emparelhou-se com ele. Segurava uma edio do New Rocan News, o holojornal da escola. Matt sabia que ela no o havia abandonado, mas ainda no entendia seu estranho comportamento, deixando-o de lado. Matt Harder: Heri ou Vilo? O vampiro de energia sugador de menininhas. Que coisa ridcula! exclamou Matt; sua tristeza convertida em raiva. Matt pegara para ver melhor. Havia um desenho dele com dentes gigantescos de vampiro, um capo preto, com as mos em forma de garra. Logo abaixo de sua capa, vrios rostos expressavam medo, gritando e correndo para todos os lados. Soube o que est acontecendo? No. Os alunos esto formando grupos para ouvir Corin. Ele t l na Praa de Alimentao, falando sobre voc. Dando dicas de como se prevenir de seus ataq... digo, de ataques de vampiros... Corin se perfazia em cima do ocorrido na madrugada. Estudantes de todas as sries passaram a se reunir na Praa de Alimentao ou no Ptio para ouvir o garoto palestrar, acusando Matt do que ele no fizera e exigindo sua expulso da escola. Muitos ficavam abismados com as afirmaes de Corin e passaram a
74

usar enormes cordes de uma fruta bolorenta em volta do pescoo. Verona rasgou o holojornal e disse: Matt, depois da aula vamos Holoteca. H algo que eu preciso te mostrar e creio que v te ajudar muito. Matt ficou reticente. Tudo o que ele queria agora era se ver livre de todos aqueles olhares amedrontados e da rejeio dos outros alunos. Mas ainda havia algo que perturbava sua cabea. Aconteceu alguma coisa com o Sido? perguntou Matt, curioso. Sei l. Sido tem se tornado muito independente. ela hesitou No sei se por... medo ou coisa parecida. Ele deve estar em qualquer lugar, comendo, provavelmente. s o que ele sabe fazer... Todos os alunos foram para a Quadra-Estdio do lado de fora. Era bem grande e em formato oval, com muitas linhas esquisitas desenhadas no cho, bem diferente daquelas desenhadas nos campos de futebol tradicionais. Como tudo no futuro tinha algum tipo de esquisitice, o campo se elevava de acordo com o esporte praticado ali, ficando da altura desejada. As arquibancadas tambm eram elevatrios e todo o estdio podia ficar nas alturas, quando bem entendessem. O professor chegou e todos j estavam de colet. Joey Restorw era bem animado, de cabelos brancos, embora tivesse um semblante jovial; andava com uma prancheta prata na mo e um molho de apitos pendurado no pescoo. Cada apito emitia um som diferente. Todos ouviram o som retumbante de uma corneta do exrcito tocar pelos ares e logo aps o professor falou, quando todos j estavam organizados e sentados sobre o gramado, em fileiras: Muito bem alunos, eu sou o Prof. Joey Restorw de Educao Cadencmica. Cada ano, estudaremos um esporte diferente. Este ano a quinta srie ter Wind-Hquei. Vocs aprendero as regras e uso de cada equipamento. Tambm teremos este ano o Torneio de Wind-Hquei da quinta srie, com times formados por vocs mesmos e o Campeonato de Guide com vrios times de todo o colgio. Agora para comear, todos vocs, dem uma volta na Quadra, correndo... Aquecer os msculos, antes de qualquer coisa, sempre bom! Todos os alunos formaram duplas e Matt ficou com Verona, a nica que no acreditava que o amigo fosse algum tipo vampiro ou coisa do gnero. Mas, de vez em quando, o garoto duvidava se ela tambm no pensava a mesma coisa que os outros. Todos esto se afastando de voc, no ? perguntou Verona, compartindo a dor do amigo. ... todos da escola, at o diretor, suspeita que eu sou um vampiro! exclamou Matt, cabisbaixo. Eu no acho que foi voc e sim algum tentando te acusar. At acho que foi o almofadinha do Corin. objetou Verona, franzindo o cenho. No pode ser, o vulto que eu vi corria muito depressa... Fez-se um silncio entre os dois. Os alunos deram uma volta no campo e pararam, suados e ofegantes. O professor ficou em p com um saco cheio de tacos, iguais os de hquei e na outra mo, uma caixa metlica.
75

Como eu disse, este ano vocs aprendero Wind-Hquei. O Wind-Hquei um esporte popular em oitenta e sete planetas. A cada quatro anos acontece o Campeonato Universal e Associado de Wind-Hquei. Em si, o Wind-Hquei consiste em fazer mais pontos no adversrio. As posies principais so: atacantes, alas, zagueiros e goleiro. Os equipamentos so esses que esto em minhas mos o Prof. Joey tirou um basto retangular ocre e disse Este o Tac-laser. Ele serve para conduzir o Wind-disc. Apertando este boto aqui... havia um boto azul na haste vocs ligam a outra haste, de laser. A haste de laser se materializou no ar e ficou to slida quanto a parte metlica, onde ele acabara de apertar o botozinho azulado. O Prof. Joey pegou a caixinha metlica e falou, antes de abrir. Todos ns sabemos que as bolas e outros objetos usados em jogos possuem um chip que d uma inteligncia artificial, dificultando assim a vida do jogador. No Wind-Hquei, no diferente. Aqui nesta caixinha est o Winddisc. Cada vez que ele troca de cor, ele inicia uma funo. Recomendo que vocs peguem o hololivro de cores na Holoteca depois, ser bastante til, pois... Um dos alunos que ouvia atentamente o que o professor falava, perguntou: Professor, abre a caixinha. A gente quer ver o Wind-disc! Abruptamente, o Prof. Joey mudou de fisionomia. Ficou plido e nervoso, passou a mo no queixo, tremendo de alto a baixo. T-t-tudo bem, mas tomem cuidado. Esses discos no tm ordem de cor. O professor tremia, freneticamente, a mo que segurava a caixa e engolia em seco. Sem dvida, se arrependera profundamente de mostrar o Wind-disc turma. Assim que abriu, o disco, como uma aeronave, comeou a levantar vo devagarzinho, parecendo tmido diante da classe que o observava atentamente. Subitamente, o disco mudou de cor. Ficou laranja e deu uma arrancada como um carro em alta velocidade. Comeou a fazer piruetas no ar e subiu, subiu muito alto. L em cima, mudou de cor novamente. Em alta velocidade, veio descendo e atacou um garoto esgalgado e depois Sido, que fugiu chorando para dentro de um dos vestirios. A turma morria de rir e outros, morriam de medo e procuravam fugir do trajeto do disquinho da forma que podiam. Enquanto o professor se desesperava e no sabia se ia atrs do disco ou dos alunos que fugiam em direo ao colgio. O Wind-disc subiu novamente e foi to alto que desapareceu entre as nuvens. Algum pegue aquele disco! gritou o professor, tentando apertar um controle remoto para deslig-lo, que no de nada adiantava. O tal garoto verde do dormitrio de Matt enfiou a mo numa das sacolas e pegou uma espcie de patins voadores. Calou e subiu como um mssil, deixando no ar um cheiro de mato queimado. O menino de pele verde comeou a ter problemas l em cima. O disco era muito mais gil e rpido, chegando a caoar dele. Entre as nuvens, a cada apario que o garoto fazia, o disco estava sempre um passo a frente dele. Matt calou um par tambm e foi ajudar o colega de quarto. Pelo campo, todos corriam para se proteger, pois o disco, de momento em momento, descia e batia nos alunos. Alguns se enfiaram embaixo das arquibancadas e outros se enfurnaram nos banheiros.
76

Nunca tivera a sensao de voar. No incio ficou com medo. O corpo cambaleava e ele no conseguia se equilibrar de jeito nenhum. Mas logo pegou o jeito. Aprumou-se e sentia a brisa batendo no rosto, sacudindo suas roupas com vigor e atravessou uma nuvem. Agora ele sabia como um pssaro se sentia nas alturas. Avistou o disco parado no ar e o garoto verde tentando peg-lo, como se fosse capturar uma pomba. Mas o disquinho era muito ligeiro e conseguia escapar a cada investida de seu colega de sala. Matt inclinou o corpo para frente e voou em direo ao garoto, que disse: Temos que dar um jeito de pegar aquele Wind-disc! Certo. respondeu Matt, observando cada movimento do disco. O Wind-disc deu um rasante em direo ao solo. Matt, como um torpedo, veio logo atrs, acompanhado do garoto verde. Estava quase alcanando o disco, que se aproximava do solo a todo gs. Tente agarr-lo. gritou o garoto, a voz entrecortada pela ventania impetuosa. Estou quase! respondeu Matt, esticando o brao. A poucos centmetros do cho, Matt esticou a mo para peg-lo. A turma toda olhava espantada. E quando ia se esborrachar com o gramado do campo, conseguiu alcan-lo. Jogou o corpo para trs e a reao foi imediata: subiu como um foguete, evitando o desastre. O disco relutava para escapar por entre os dedos da mo de Matt, que segurava com fora, prximo das torres mais altas do palcio de New Rocan. De l, alguns estudantes contemplavam a cena, chocados. Com muito esforo, apertou o boto e desligou o Wind-disc, antes que ele assumisse uma nova cor e piorasse a situao. Voltou para o cho com os vivas de alguns alunos. A maioria ainda no tinha esquecido do ataque na noite anterior. O garoto verde tambm desceu, olhou para parte da classe que ovacionava Matt e se dirigiu aos portes de entrada do colgio, sorrateiramente. A aula acabou e a prxima s seria s cinco e meia da tarde. Matt trocou de roupa e ia para a Praa de Alimentao. Estava morto de fome e tambm louco para repetir aquela sensao to gostosa, que era voar. Contava os minutos para regressar Quadra-estdio. Todavia, quando descia um dos corredores diagonais, deparou-se com Corin, vinha acompanhado de trs garotos, que Matt reconheceu serem os mesmos que seu recm arqui-rival conversava, na hora do almoo. Dois altos e magrelos e um gordo. Todos pareciam palermas demais, do tipo que usam mais a fora do que o crebro. Olha, o vampirinho ainda est na escola! Corin soltou, displicente. Matt sentiu seu sangue subir, mas se controlou; j bastava o fato de toda a escola acreditar que ele era um sugador de energia vital. Ter a fama de brigo sanguinrio no seria bom. Porm, teve uma idia sbita. Sabia que era absurda e que poderia se complicar ainda mais, mas poderia descontar toda a raiva que sentia por Corin. Um duelo, hoje. s nove da noite! Corin pareceu ter gostado da idia e refletiu por alguns segundos, at sorrir maliciosamente pelo canto da boca e dizer:
77

Certo, s nove. Encontre-me no Laboratrio de Quimretos. Ah, e leve uma testemunha para comprovar que voc perdeu a batalha para mim. o que vamos ver! terminou Matt, cerrando os punhos para no brigar ali mesmo. Depois de encontrar Corin no corredor e toda sua arrogncia, Matt perdera a fome e resolveu ir at o Ptio. Verona sumira depois da aula de Educao Cadencmica e Sido devia estar comendo em algum canto do colgio. Prximo ao chafariz, havia um grupo de alunos e o nico banco vazio. Fazia um lindo dia e o brilho de Skyaer iluminava por entre os ramos de plantas que cobriam o teto emaranhado do Ptio. Matt sentou-se no banco. Todos o olhavam de esguelha, denotando desprezo e alguns outros, medo. O grupinho que ali estava levantouse e foi embora. Alguns olhando para trs e rindo. Bateu uma tristeza em Matt. Todos continuavam se afastando dele e o acusavam de uma coisa que no fez. Jogou a cabea nos braos e ps-se a chorar baixinho; no queria que ningum o visse naquele estado. Jamais se sentira to mal daquele jeito. Julgavam-no uma coisa que ele no era e parecia que nada que ele fazia dava jeito para mudar essa situao. De sbito, algum botou a mo em seu ombro. Ele nem ligou para ver quem era e continuou cabisbaixo, contemplando unicamente os ps estacados sobre o piso de cimento, enquanto as lgrimas caam sobre o cho. At que a voz da pessoa ao seu lado ressoou em seus ouvidos. Eu sei o que voc est sentindo... Virou-se imediatamente para ver quem era. Sentado no mesmo banco, era o tal garoto de pele verde da sua turma e do mesmo dormitrio. Matt enxugou as ltimas lgrimas dos olhos, no queria que ele reparasse que estivera chorando. O menino ao seu lado voltou a falar, ainda muito tmido. Ns, Harquens, ainda sofremos algumas discriminaes por causa da... nossa cor. Meu nome Somny, Somny Harquen. E... eu no acredito que voc seja um vampiro! disse ele, sincero. A primeira vista, era muito estranho um garoto com um tom de pele to diferente do comum assim. Mas aquele garoto que tambm sofria rejeio, era o nico que compreendia o que Matt estava passando. Agora, ele tambm percebia o quanto Verona tinha razo a respeito de Corin. Ele era um garoto mesquinho e preconceituoso, que s ligava para coisas que o interessavam e tirava concluses precipitadas sobre os outros. Julgava Somny por sua cor, por sua raa. E... naquele dia na Praa de Alimentao, quem botou o p para voc cair foi o Corin. No sei o que h com ele para me odiar. Nunca fiz nada contra ele. Ele um idiota. falou Matt, sorrindo S aceita aqueles que convm a ele. Eu sou Matt Harder. e os dois apertaram-se as mos. De repente, Verona apareceu no porto do Ptio. J sem o uniforme, com sua roupa costumeira. Veio ligeira at onde os dois estavam, sempre com aquele seu ar apressado. Caramba, Matt. Onde voc se enfiou? Lembra que tnhamos marcado de ir Holoteca depois da aula? Nossa, eu quase esqueci. crocitou Matt, levando a mo cabea Vamos l. Somny, venha tambm. A Holoteca estava vazia como sempre e a velha holotecria, lendo seu
78

hololivro habitual, mantinha sua careta sem-sal costumeira. Os trs entraram e Somny perguntou baixinho, pelo canto da boca: Que hololivro vocs esto procurando? Verona, olhando, todas as estantes com olhar de gavio, respondeu: Ontem noite, Matt foi acusado de ser um vampiro de energia. Ouvi Corin falando alguma desse tipo tambm, quando discursava na Praa de Alimentao. Como eu tenho certeza que no foi Matt, o mais provvel seria algum tentando acus-lo. Eu j ouvi falar sobre vampiros de energia e vim aqui pesquisar... Matt lembrou-se de uma coisa e falou: O Prof. Joey disse para pegarmos hololivros sobre as cores e funes do Wind-disc! mesmo. disse Somny Tambm vou pegar um. ACHEI gritou Verona, assustando uns alunos que tentavam ler l no canto da Holoteca Achei o hololivro, aqui est e mostrou a capa vinho, meio velha, com manchas que pareciam de chocolate. Com letras desgastadas, num amarelo-manga, dizia: Tudo sobre Vampiros de Energia por J. O. Torren Matt e Somny pegaram os hololivros sobre Funes e cores do Wind-disc, nas estantes destinadas aos esportes, da Holoteca. Estavam gastos nas bordas, cheios de orelhas e cheiravam a mofo. Os trs carregaram os hololivros direto para a Praa de Alimentao. Estava vazia, pois a hora do almoo havia passado. Sentaram-se numa das mesas e aproveitaram o silncio para comerem uns espetinhos de carne zbio e crepes de nicnio. Verona mordeu um bom pedao do crepe e engrolou, enquanto comia: Aqui diz que s existiram dois vampiros de energia no Universo e foram criados em um laboratrio no planeta Rensty. Matt e Somny pararam os garfos a meio caminho da boca e deixaram seus hololivros de esportes de lado, para poderem prestar ateno no que Verona falava. Uma imensa equipe de seiscentos cientistas resolveu criar dois superguardies do Universo. Dois andrides que controlariam a criminalidade espacial, combateriam traficantes e piratas espaciais. Mas algo deu errado e eles se transformaram em dois vampiros que precisavam da energia vital da pessoa para sobreviver. Essa energia vital consiste nas vitaminas corporais que o ser humano precisa para viver. Alm da energia vital, esses vampiros sugavam parte dos sentidos, sentimentos e lembranas e injetavam um tipo de veneno que criava uma mutao em suas vtimas, fazendo-as ficarem com a pele arroxeada, escamas, ferimentos de mdia gravidade e pstulas em vrios locais diferentes do corpo. Esses dois vampiros aterrorizaram o laboratrio, sugando a energia vital de todos eles e matando quase todos os cientistas. Somny e Matt estavam boquiabertos. Ouviam cada palavra da amiga, embasbacados com a histria e nem ousavam interromp-la. Verona prosseguiu, mordiscando outro crepe: Os nomes desses vampiros eram: Arperum Nafta e Odis Nafta. Mas Arperum morreu na operao de resgate da Operao PentaEstelar e Odis foi capturado e atualmente est preso, somente aguardando sua condenao. A
79

nica cura para a suco da energia vital e os seus ferimentos, repouso total e Soro AntiFap. O que isso? No sei. Aqui no explica. Vocs acham que Nafta est aqui em New Rocan? indagou Somny, comprimindo os olhos, em tom misterioso. No. Voc no ouviu, ele est preso. Estive lendo no Saturnos News que um dos presos fugiu de Woodsteron, s que eles no divulgaram o nome! Os trs hesitaram. E o tal planeta Kadmon, voc teve alguma notcia nova? perguntou Matt, interessado, lembrando do planeta que Verona havia mencionado uma vez, na porta de seu dormitrio. No. A nica coisa que sei que se no encontrarem a Luz de Opala urgentemente, ele ir explodir em poucos meses. Os garotos novamente se calaram. Sabe o que eu acho? proferiu Matt, abaixando a voz quase num sussurro O roubo da Luz de Opala, esse vampiro no colgio e a exploso desse planeta... tudo tem uma ligao. Os trs se entreolharam, atemorizados. Enquanto isso, na Cpula dos Cinco, Dictor era conduzido cadeira dos rus. Estivera ali apenas uma vez e foi para fazer uma reportagem quando o novo Primeiro e Segundo Mestre assumiram o lugar. A Cpula era grande e suntuosa e enquanto caminhava em direo ao tribunal, que se agigantava depois de um grandioso ptio redondo, em que uma rosa-dos-ventos estampava o piso.Trs dos Cinco Grandes Mestres o observavam l de cima, bastante indiferentes. A luz forte de Tit irradiou do imenso janelo na extremidade da Cpula e ofuscou a vista de Wayder. Um imenso jri o olhava com grande seriedade, enfurnados em vestes de um vermelho-sangue, segurando pranchetas nas mos. Dictor odiava ser observado daquele jeito. Sentia-se um animal enjaulado e acuado. Subiu at a cadeira e sentou-se, sentindo um grande aperto na garganta e uma fina dor no estmago. Qual a acusao contra este homem? indagou Firnos, sentado na cadeira dourada do meio, a mais alta no alto plpito do salo circular. Sado-vos mestres das cinco maiores estrelas. Eis o ru, Dictor Wayder, acusado de violao do direito da lei cinco mil novecentos e quinze: desacato lei que probe a publicao fora de ordem da Proteo e ameaa segurana dos habitantes do Universo, conforme o pedido de acusao apresentado. Nell OCamp se posicionava em frente ao plpito, os braos para trs e o nariz to empinado que quase era possvel ver os cabelos de dentro de suas narinas, seu uniforme azul reluzia com a luz natural de fora e a do teto. Enquanto um escrivo registrava tudo num imenso toptor, o jri comeou uma discusso desordenada e precisou da interveno do mestre da quinta estrela, Ofider Gowner, que se levantou, cessando a balbrdia. Sr. Dictor Wayder. Gowner falou, mirando o editor-chefe dO Cosmos com seus olhos verdes, muito srio Esta j a segunda vez que recebemos queixa sobre publicaes sem ordem. Da primeira vez, foi acusado de alarmar a
80

populao de Pluto em vista de um meteoro, quando tudo j estava sob controle, mas foi perdoado por essa Corte, que relevou suas defesas de desconhecimento do pedido oficial. Dictor abriu a boca para tentar se explicar, mas gaguejava como um porco selvagem. E desta vez, O Quinto Grande Mestre prosseguiu, fazendo Wayder silenciar de vez por meio de cdigos, alarma a populao universal publicando o sumio da Luz de Opala em vista da exploso de Kadmon. O que tem a dizer em seu favor? Eu... eu... Dictor parecia ter perdido a voz na frente de Ofider e os outros mestres. Os lbios voltaram a tremer e suas mos se enraizaram no apoio da cerca de madeira muito polida do banco de rus. O Oficial Nell pediu a palavra, muito confiante. Mestres, permita-me que pea sua condenao. Eu me proponho a ficar supervisionando o holojornal e acompanhando seus atos, na redao dO Cosmos. Os trs mestres se entreolharam rapidamente, os queixos rgidos demonstrando imparcialidade. Ento, o Primeiro Grande Mestre se levantou, cruzou os dedos das mos e tomou a palavra. Condenao aceita. falou Firnos, apontando um cetro dourado em sua direo At o fim deste ano, o Sr. Nell ficar com o Sr. Dictor na direo do holojornal. Sesso encerrada. Era s o que me faltava... sussurrou Dictor, exasperado, mas ao mesmo tempo dando graas por no ter pego uma pena pior. A estrela Skyaer j se punha e a abbada celeste cobria-se com as sombras da noite. Ia comear a aula de Georitmos, com a Profa. Ros Mantne, uma mulher de meia idade, que se sentia uma garota. Andava com roupas de adolescentes e gostava de ficar fofocando com elas tambm, embora elas no tivessem tanto assunto e entusiasmo com uma senhora daquela idade. Adorava tentar se enturmar e falar em grias, mas nunca obtinha sucesso. A aula dela foi longa e exaustiva, parecia que no ia acabar nunca. Alm de falar muito, ela tinha o pssimo defeito de cuspir sem querer, a cada palavra que dizia. Mesmo assim, os alunos aprenderam sobre a geografia de Quross, um planeta do Sistema Numbos, que era rico em uma espcie de rvore que gerava um fruto parecido com mas e era a base da economia de muitos pases por l. A hora do desafio estava chegando. Conforme as horas passavam, Matt ficava mais nervoso e ao mesmo tempo ansioso. Estava louco para quebrar a cara de Corin, mas tinha medo de ser pego pela zeladora ou de seu arqui-rival tentar tramar algo contra ele. Decidiu chamar Somny para acompanh-lo na hora do duelo, j que Corin exigia uma testemunha. O menino harquen aceitou. Os dois ficaram no Ptio esperando dar a hora, j que no havia mais aula naquele dia. Antes, passaram na Praa de Alimentao e pegaram alguns rocamboles cambirons. Ficaram esperando l fora, um pouco tensos e irrequietos, at que Verona apareceu. O que vocs esto fazendo a? L na Praa t tendo um show de uma banda da oitava srie. At os professores esto l. Colocaram jogos e o diretor
81

Kway est ganhando do Prof. Neoy no Star-bilhar. Ele realmente bom e... Matt tentava disfarar, mas sabia que seria impossvel esconder de Verona sua luta contra Corin, uma hora ou outra ela acabaria descobrindo tudo. Estamos esperando. falou Matt, evasivo. Esperando o que? perguntou Verona encarando-os, desconfiada. Matt resolveu abrir o jogo com a amiga. Eu desafiei o Corin para um duelo, s nove da noite! falou Matt, com a voz esganiada, espiando os quatro cantos do Salo de Entrada vazio. Verona arregalou os olhos, ctica. Voc o qu? proferiu a garota Voc desafiou o Corin? Vocs esto querendo tomar um castigo? E se o diretor descobrir? E voc Matt, quer piorar ainda mais sua situao? Vocs vo acabar se dando muito mal. Antes que ela continuasse a revelar o segredo aos quatro cantos do colgio, Matt tapou a boca de Verona com a mo e vislumbrou ao redor se ningum mais ouvira o que a garota dissera. Felizmente, apenas os trs ocupavam aquele imenso salo. Calma, v se fala baixo. argiu Matt O diretor no vai descobrir. S iremos eu, Somny, Corin e um amigo dele. Vou tirar essa rixa com ele hoje. Verona balanou a cabea, em sinal de desaprovao. Mirou os dois, os dentes cerrados e com um olhar que pareceu Matt o mesmo que sua me fazia, quando ele errava ou desobedecia alguma ordem sua. Quer saber, eu no vou me meter nisso. falou Verona, com despeito Se vocs querem brigar, o problema de vocs. A garota girou nos calcanhares, deu um sorrisinho malicioso, mas antes de cruzar o portal de sada, disse: Ahn... me faz um favor? Deixa o Corin bem machucado, pra deixar de ser um almofadinha besta e arrogante. Matt e Somny riram. J eram oito horas da noite e todos os estudantes subiam para seus quartos. Alguns ainda vagavam pelo palcio, a maioria de namoricos pelos cantos dos sales e corredores. O Ptio estava desrtico, exceto ainda por um casal que contemplava a lua, escondida entre algumas nuvens. Outros ainda se divertiam com os jogos na Praa de Alimentao. Matt ficou sabendo que a zeladora estava regando flores que plantara do lado de fora do colgio. Era a deixa que precisavam para os quatro irem arena onde aconteceria a batalha. Matt e Somny resolveram se dirigir ao Laboratrio de Quimretos, onde Corin havia pedido para eles esperarem. Os dois sentaram-se no cho, na penumbra, prximos a uma mesa cheia de frascos e lquidos de todas as cores e formas, iluminados apenas pelo brilho do luar que refletia no piso recmlustrado. Onde ele marcou a luta? sussurrou Somny, os braos segurando as pernas comprimidas contra o corpo. Sei l. Ele apenas falou para esperarmos aqui. disse Matt, mirando o cho, pensativo. Onde quer que ele tenha marcado, tome cuidado com alguns golpes. Qualquer coisa, eu te ajudo. Ns, harquens, podemos transportar qualquer coisa sem utilizar as mos. Veja s!
82

Somny estendeu o brao, abriu a mo e apontou para um dos frascos na mesa da frente. Os dedos verdes de Somny brilharam e, aps outro lampejo esverdeado, o frasco ergueu-se no ar e veio at ele. Matt ficou espantado e Somny falou: Mas esse poder limitado. Depende muito do momento... Enquanto aguardavam Corin chegar, Matt ficou pensando. Jamais lutara com algum na vida. Vira, por diversas vezes, inmeras brigas nos colgios onde estudara, mas nunca havia participado de uma. Nas lutas de super-heris da televiso parecia muito fcil. S precisava acertar o punho no lugar certo e na hora certa, mas Matt tinha muita dvida se conseguiria realizar tal faanha. Bateram nove horas no relgio. Somny e Matt ficaram de p quando a porta se abriu, rangendo as dobradias e Corin entrou, acompanhado de Lanert, um garoto esgalgado e alto, com os cabelos enrolados muito bagunados. Tinha os olhos quase saindo das rbitas e tremia sem parar as pernas magricelas. Corin olhou Matt de cima a baixo e depois vislumbrou Somny ao seu lado. Ambos o encaravam com os olhos semicerrados e os punhos firmes, prontos para atacar. Essa a sua testemunha? perguntou Corin, desdenhoso Que decadncia. Ento, vamos! Mas antes de sarem, Matt puxou o ombro de Corin e retrucou: Espera um pouco, onde ser essa luta? O garoto de cabelos negros sorriu cinicamente pelo canto da boca e falou: Na Siber-net! Mesmo com grande parte dos estudantes e professores na Praa de Alimentao, os quatro foram descendo o corredor nas pontas dos ps. Para sorte deles, toda a ala oeste do colgio estava envolta em completa escurido, iluminados aqui e ali por pequenos archotes de luz fluorescente. Os estudantes menos empolgados j estavam em seus quartos. Enquanto rumavam para o palco da batalha, sempre espreitando qualquer indcio de aluno ou professor na cola deles, Matt sussurrou para Somny: O que Siber-net? Voc no sabe? perguntou Somny, descrente como se fosse uma arena virtual, tipo a Uninet. No sabia que tinha isso aqui na escola! Matt, Somny e Lanert seguiam Corin, que entrou por uma portinhola depois do saguo das salas de aula da stima srie. Estranhamente, o barulho no resto do colgio cessara. Parecia que todos resolveram ir dormir ao mesmo tempo. Entraram na Saleta da Faxina do quarto andar. Corin parou abruptamente e todos frearam logo em seguida. Algum tem um grampo? perguntou o garoto, olhando para os outros trs. Lanert tirou um pedao de ferro do bolso com muito custo, pois suas mos no paravam quietas e entregou ao amigo. Corin enfiou o ferrinho numa fechadura, para destravar um sistema eletrnico de uma porta, toda feita de um vidro cncavo. Pronto disse Corin, aps escutarem um click. Entraram pela portinha e saram numa pequena sala com umas cmaras de vidro fosco e muito empoeiradas, umas roupas penduradas numa cadeira e um bicho, que parecia um gato, empalhado. Era impossvel definir se o que
83

drapejava as paredes era reboco velho ou tinta descascando ao extremo. Corin virou-se para os trs e falou, com ar de superioridade: Eu consegui alugar a Siber-net hoje s para essa luta, sem o diretor saber. Vamos entrar. Os quatro entraram, cada um em uma cmara. Aps meio minuto em que o ar pareceu se condensar, Matt sentiu seu corpo dar dois rodopios ligeiros e a saleta abandonada do lado de fora dissolver em vrias linhas horizontais de inmeras cores. At que, de repente, parou. Saram em um lugar muito escuro. Era impossvel enxergar alguma coisa, exceto o negrume que cobria tudo como um manto negro. A nica coisa que Matt conseguia ver era Somny ao seu lado e Corin e Lanert, poucos metros sua frente. Todos permaneciam estticos. Aquela espera comeou a deixar Matt irritado. Vamos comear a luta! crocitou o garoto, inquieto.. Ainda no. respondeu Corin, presunoso. Um som de palmas abafadas ecoou pelo ar e as luzes do local se acenderam. Em volta, uma imensa platia surgiu, com todos os alunos da escola, desde a quinta a dcima srie. Todos contemplavam os quatro garotos, no centro de palco hexagonal, de p, torcendo tresloucadamente. Matt olhava abismado para os espectadores que gritavam e pulavam, loucos para que a briga comeasse, alguns torcendo a seu favor e outros contra, sentados em uma mini-arquibancada nas extremidades daquele lugar. Voc no disse que seramos apenas ns quatro e mais ningum? indagou Matt, exasperado, apontando para seu arqui-rival. Eu menti. respondeu Corin, debochadamente. Dominado pela raiva, Matt saiu correndo em direo a Corin e pulou para peg-lo, mas o garoto foi mais sagaz e desviou-se num pulo, fazendo Matt ir de cara no cho. O garoto de cabelos negos comeou a gritar em comemorao, junto com parte da platia, balanando os braos pedindo aplausos. Iluminados pelas luzes halgenas que irradiavam do alto das arquibancadas, Matt, ainda no cho, virou o rosto e viu a comemorao de Corin. Jogou a perna para o lado e deu uma rasteira no garoto, que cambaleou para trs e caiu de ccoras no cho. Outra parte da platia pulou e vibrou com o golpe de Matt. Os dois levantaram-se. Os urros dos espectadores eclodiam cada vez mais alto. Matt e Corin fitaram-se um ao outro, consumidos pela clera e tudo, de repente, comeou a ficar lento, como se o tempo estivesse parando. Por que tudo est to lento? indagou Matt, sentindo seus movimentos muito pesados, mesmo tentando correr em direo Corin. Seu idiota, voc no est vendo. Isso no banda larga! respondeu, rispidamente, Corin, rilhando os dentes. Somny e Lanert ficaram num canto, rodeando o campo da luta, observando os dois garotos que se encaravam, exalando a raiva que cada um sentia. Corin desembestou a correr e pulou no ar, com as duas pernas na direo de Matt. Ele desviou, fechou as mos, cruzou os dedos e bateu com toda fora nas costelas de Corin. O golpe fez um barulho horrvel, como se as costelas dele tivessem se partido em mil pedacinhos. O garoto foi lanado na arquibancada com o impacto, destruindo cadeiras e acertando alguns alunos da sexta srie, que
84

foram obrigados a pular de seus lugares. Houve uma exploso de vivas na arquibancada atrs de Matt. Mas os vivas logo cessaram. Corin estava novamente em p, os punhos fechados e os dentes rangendo. Ele desceu, veio correndo em direo a Matt e soltou o brao. Matt travou os dentes e tentou defender os socos ligeiros que Corin desferia contra ele. O garoto de cabelos negros parou subitamente. Enfiou a mo no bolso e tirou uma espcie de anel azul. Colocou o anel e o brilho intenso dele ofuscou a vista de Matt e de todos os que estavam na platia de trs. Logo depois, cego pela luz ofuscante do anel, Matt sentiu um golpe muito forte no estmago. Todo o ar que tinha nos pulmes sumiu, suas vsceras pareciam ter se contrado ao extremo e ele foi jogado contra o cho, arrancando pedras e pisos, indo parar aos ps da arquibancada, cuspindo sangue. Os estudantes estavam boquiabertos e de olhos arregalados. Todos pareciam embasbacados com o ltimo golpe e ningum mais incitava a briga. At ali, percebiam que os dois no estavam de brincadeira. Corin cerrou os dentes novamente. Levantou o anel para cima e uma bola azul comeou a se formar. Ela crescia e crescia. Revirava-se, encarapitada nas pontas dos dedos de Corin, como se quisesse tomar foram. O garoto abaixou a mo e a bola azul, que continuava crescendo, caiu no cho. Matt estava imvel e assustado, assim como todos os alunos. S olhava para a bola azul no solo ia que crescendo, se expandido bizarramente para cima e para os lados. Aquela esfera azulada comeou a tomar estranhas formas. Contorceu-se para cima. Esgueirou-se para os lados. Contraiu sua massa at a base inferior se dividir em dois. Expandiu para cima e l do alto, outra esfera comeou a brotar. Em poucos segundos, tomou ento o formato de um homem alto, muito alto. De repente, apareceu. A figura de um homem encapuzado e forte, tinha o rosto totalmente coberto por um pano vermelho, os braos parecendo duas enormes toras, os olhos sem vida e vestia um capo preto, lustroso. Toda a platia despencara o queixo e Matt tambm, ainda escorado na arquibancada. Corin deu uma gargalhada alta. Matt estava to assustado que at esquecera que seu arqui-rival estava ali, parado atrs do homem maligno de capuz vermelho. Por que no cumprimenta seu irmo, Matt, j que tambm um vampiro de energia? e continuou rindo. Sem que ningum esperasse, o homem encapuzado puxou o pano que cobria seu rosto e tapava a boca. A multido que ocupava as arquibancadas comeou a gritar, apavorada. Matt tentava esconder o medo, mas era impossvel. O homem tirou a mo dos lbios e seus dentes de vampiro apareceram. Proeminentes, em seu rosto marcado por profundos cortes e olhar sem vida, malfico, tornava-o ainda mais aterrorizante. Corin gritou, entre os risos que dava: A est Arperum Nafta... diga oi para ele, Matt. Assim como o resto da platia, Somny tambm estava assustado. Correu at a arena para socorrer o amigo, mas deu de cara com uma barreira plasmtica. Desferia socos e pontaps, mas era intil. Ningum entrava ou saa l de dentro. Mas o garoto harquen fez a nica coisa que lhe pareceu lgica naquele momento: berrar algo que ajudasse Matt.
85

CALMA, MATT. S UMA HOLOGRAFIA. ELE EST USANDO UM ANEL DE CIMBER! A holografia muito viva de Arperum comeou a andar na direo do garoto, marchando, mirando-o com um olhar assassino. Os alunos no paravam de gritar, horrorizados e Matt permanecia imvel, no sabia o que fazer. Sentiu um arrepio, as foras pareciam querer abandonar seu corpo e em seu peito brilhou uma luz. O trax comeou a arder como se estivesse em brasas. A dor era to forte, que Matt caiu de joelhos no cho. A dor se tornara insuportvel. Estava ficando mais forte que ele. Era como se uma lmina estivesse arrancando seu corao fora. J sem ver, s escutou um grito ao longe, muito distante. Fez um enorme esforo para levantar a cabea e s conseguiu ver Corin sendo jogado longe, de encontro a uma arquibancada e a platia muito assustada virar os olhos em sua direo. BASTA! Um berro retumbante atraiu a ateno de todos em um extremo das arquibancadas. A dor de Matt passara e ele se colocou de p, mas ainda fraco e com uma forte dor no estmago e nas pernas. Observou Corin, l do outro lado, levantando-se, limpando o sangue que corria do nariz e massageando as costelas. Parecia ctico, mirando Matt do lado oposto. O diretor Kway apareceu acompanhado de dois professores. Os trs de pijamas e robes. Kway usava uma toquinha que estava escrito: Ursinho Feliz em letras num tom azul-beb. Quando Matt viu comeou a rir, mas a situao no era de alegria, tampouco para rir. Encolerizado e olhando para todos de uma forma que Matt e talvez nenhum outro aluno ali jamais vira, o diretor disse: O que se passa aqui? E vocs, alunos, o que fazem acordados h essa hora? e os estudantes comearam a correr para seus quartos como bandos de ratos em fuga, ligeiros e assustados. O diretor estava furiosssimo, to furioso que seu rosto estava num tom vermelho quase como um tomate. Arfava sem parar, mirando os nicos alunos que sobraram no centro do picadeiro de combate com os olhos comprimidos. Nunca, nunca. argiu o diretor, o dedo em riste Desde que entrei nessa escola, isso nunca aconteceu. Um desrespeito ordem e preceitos desta instituio de ensino e educao. Sr. Matt e Sr. Corin, sero severamente punidos. Ah, e suas testemunhas tambm: Sr. Somny e Sr. Lanert. Matt e Somny no abriram a boca para falar nada, assim como Corin e Lanert, que estavam cabisbaixos. Sabiam que eram culpados e seriam punidos. Vocs dois, Matt e Somny, depois de todas as aulas, tero que limpar os corredores do quarto e quinto andar durante toda essa semana e vocs dois, Sr. Corin e Lanert, tero que podar as plantas do jardim que h no ptio, depois das aulas. Escutarem a bronca sem darem um pio. Saram da Siber-net direto para seus quartos e no se atreviam sequer a se entreolharem. Fitavam apenas o cho dos corredores e sagues que passavam, voltando para seus dormitrios. Antes de dormir, sentados nas poltronas, ainda muito quietos e extasiados com tudo o que aconteceu, Somny comentou: Matt, como voc fez aquilo com o Corin?
86

Fiz o qu? interrogou Matt, pensando na luta. Quando voc caiu ajoelhado no cho, ao seu redor, formou-se uma bola amarela. Depois disso, do seu peito, saiu um raio dourado que acertou Corin e jogou-o em direo s arquibancadas. Matt ficou espantado. Nem ele mesmo sabia como realizara tal faanha. No outro dia, no se falava em mais nada alm do duelo entre Corin e Matt. O pessoal do holojornal da escola parou o garoto umas cinco vezes antes de chegar na sala de aula, sempre disparando vrios flashes e incontveis perguntas a ele. Pareciam deslumbrados com a ousadia dos dois garotos. A cada corredor que Matt passava, todos deixaram os olhares amedrontados de lado e agora o admiravam, fascinados com a coragem dele e seu feito esdrxulo na Siber-net. A aula de Quimretos transcorrera sem problemas. Os alunos tiraram as funes de uma nebulosa-an nas micro-termais e morreram de rir com Tosh, que explodira uns vidros de tarunnio da sala, dando um enorme trabalho para o professor. Logo depois da aula, Matt resolvera falar com o diretor sobre seu castigo. Como Kway estava furioso com aplicara a punio, ele preferiu no falar nada naquele momento. Poderia acabar piorando sua situao. Almoou correndo na Praa de Alimentao, pegou o elevador e chegou no corredor da Sala do Diretor, totalmente vazio porque todos ainda almoavam. De longe, Matt escutou a voz pujante do diretor Kway. No estava sozinho. Conversava com mais algum. Matt titubeou. Pelo que vira, todos os professores comiam descansadamente na Praa de Alimentao, na mesa destinada a eles. O garoto se aproximou devagarzinho, nas pontas dos ps. A porta estava meio aberta e o som saa um pouco abafado, como se o diretor no quisesse ser ouvido. Matt resolveu espiar, tomando todo o cuidado para no ser pego de supeto. Contudo, o que ele viu foi de se espantar: uma criatura de pele branca como a neve, com ps que pareciam de um coelho gigante, corpo coberto de plos e orelhas pontudas, estava de p em frente mesa de Kway. Parecia um coelho mutante, da altura de homem comum. Matt estava de queixo cado e apurou os ouvidos para tentar entender o que eles falavam. No conseguiu escutar muito a conversa, mas o que ouviu da boca do diretor fora suficiente. ...esses ataques. Voc ficar responsvel pela ronda noite. Matt saiu correndo antes que Kway ou a criatura o vissem. Desistiu de falar com o diretor e desceu ligeiro por um corredor lateral at chegar na Praa de Alimentao, onde Somny e Verona ainda comiam. Parou ofegante ao lado dos dois e disse, com a voz esganiada: Vocs no vo acreditar no que eu vi na Sala do Diretor! O qu? perguntaram em coro, Somny e Verona, interrompendo a degustao de um bolo brolicrio. Tinha uma criatura muito estranha, que estava conversando com ele! E como era essa criatura? indagou Somny, assustado. Era alta, com plos brancos e ps iguais de um coelho, tambm tinha orelhas longas. Holoteca! disse, quase berrando, Verona. Mal terminaram de comer e subiram correndo Holoteca. Procuraram em diversas estantes, hololivros sobre espcies de animais e nenhuma figura, ou
87

descrio era igual definio que Matt fizera. Havia criaturas que pareciam dinossauros, outras com grossas escamas e algumas at cobertas de plos esbranquiados, mas nenhuma tinha as feies de um coelho abissal, como o que o garoto vira pela fresta da porta. Os trs voltaram frustrados e desabaram em um dos bancos de cimento do Ptio externo. Sentaram-se perto da esttua de Amadis Rocan, o antigo proprietrio do palcio e fundador do colgio. Matt indagou, ainda bastante acabrunhado: E sobre a Luz de Opala, alguma novidade? No respondeu Verona, desanimada e se continuar tudo do mesmo jeito, o planeta ir explodir brevemente... A ltima aula do dia era de Mathique. O Prof. Deam passara um trabalho extenso e chato e sumiu da sala, para falar com um professor da stima srie. As altas gargalhadas dele ecoavam no corredor do lado de fora. Logo depois da aula, Matt e Somny trocaram de roupa. Era hora de ir cumprir o castigo que o Diretor Kway havia imposto aos dois. Subiram as escadarias principais para o quarto andar, carregando as vassouras e aspiradores de p que pegaram na saleta da faxina. Quem estava muito contente com isso era a zeladora, a Sra. Silverstone. Seu rosto estava marcado por um sorriso de ponta a ponta da orelha, quando os dois estavam colhendo os instrumentos de limpeza. Comearam a limpar. De uma das janelas, avistaram Corin e Lanert podando as plantas do jardim da Sra. Silverstone, com ela nos em seus calcanhares, ralhando sem parar. Felizmente, ela resolvera fiscalizar o servio dos garotos l no jardim e no o de Matt e Somny, no corredor. Os dois caram na gargalhada, apesar de no estarem numa situao melhor que a deles. Ali no quarto andar no havia quartos, nem salas de aula, nem sales, ou qualquer porta que chegasse a algum lugar, o que era muito estranho. S havia imensos janeles dando vista para a noite do planeta Rocan e algumas obras de arte, como esttuas e bustos em poses muito esquisitas. Enquanto tirava o p do tapete, Matt reparou na nica porta que havia ali, no final do corredor. Era gigantesca, dourada, com entalhes de formas sinuosas. Parecia que no recebia limpeza havia dcadas. Largou o aspirador, ficou de frente para a porta e fitou-a de cima a baixo. Estranhamente, aquela porta atraa a sua curiosidade. Era a nica em que os desenhos, embora bizarros, no se pareciam assemelhavam a nenhuma outra porta do colgio. Matt tirou um pano do bolso da cala e passou-o no lado esquerdo dela, revelando uma maaneta dourada e cintilante. Somny, veja s. Somny largou o jarro que estava dando brilho e viu a magnitude da porta. Ficou extasiado, com os olhos vidrados naquela porta to imponente e majestosa. O que ser que tem atrs dela? indagou Somny, mais para si mesmo do que para Matt. No sei. falou Matt, arrebatado, os olhos vidrados na suntuosa porta, ainda bastante empoeirada Consegue abrir? Acho que sim! respondeu Somny, pegando o pano que estava com
88

Matt. Somny fechou os olhos, apertou o pano com fora e uma luz brilhou. No momento seguinte, uma chave verde esmeralda reluzia em sua mo aberta. Matt pegou-a e colocou no buraco da fechadura. Girou duas vezes e empurrou a enorme e pesada porta de madeira, que rangeu alto e estridente. Tiveram uma enorme surpresa. O que eles pensavam ser um quarto ou sala de aula, era na verdade um imenso salo, muito maior do que a holoteca ou a Praa de Alimentao, ou mesmo qualquer salo de toda a escola. Parecia uma biblioteca, uma gigantesca biblioteca... de portas. Centenas de milhares de portas se agrupavam em fileiras, na vertical e na horizontal. Todas se acomodavam no que pareciam enormes prateleiras de ao reforado. Os dois garotos estavam diante de uma plataforma de ferro que levava a qualquer prateleira daquele imenso depsito de portas e uma escadaria que dava acesso ao piso inferior, bem no centro do salo. Matt e Somny desceram a escadaria, ainda apalermados com a grandeza do lugar. Pararam no centro do salo, bem em cima do que parecia um relgio gigante de neon azul, que cobria toda a extenso do assoalho. Mas os olhos dos garotos se perdiam mesmo eram nas portas. Milhares delas, de todos os tipos e tamanhos, de vrias cores e formatos desfilavam nas incontveis galerias que subiam em direo ao teto, em diversas sees horizontais. Aonde vo dar essas portas? balbuciou Matt, arrebatado. No sei. Vamos abrir uma e ver? sugeriu Somny, to enlevado quanto Matt. Todas elas tinham desenhos bizarros. Nenhuma era se parecia com a outra. Matt, muito receoso, aproximou-se de uma porta vermelha com o desenho de nuvens brancas pintadas. Tinha um formato oval e era preciso se abaixar um pouco para poder passar. Girou a maaneta, receoso. Enormes prdios, carros voadores e muitas pessoas andando de um lado a outro apareceram. A porta abria caminho para uma cidade gigantesca e multicolorida. Somny contemplava tudo e sabia que reconhecia aquele lugar. Hey, eu sei que lugar esse. falou o garoto de cabelos verdes e arrepiados, enquanto um carro voador buzinava a muitos metros acima de suas cabeas Estamos em Mercrio! Ainda com a porta escancarada, Matt no conseguia entender como aquela porta poderia dar em um planeta, apesar de estar fascinado com a beleza do lugar que se apresentava para eles. Ser que se tratava de um portal de teletransporte ou algo do gnero? Que esquisito. pronunciou Matt, sem soltar a maaneta Como pode atrs desta porta ter um planeta? Somny no continha a empolgao. Se aquela levava Mercrio, as outras poderiam levar a outros planetas, como Harco, seu planeta natal e ele olhava, irrequieto, para todas as outras portas e galerias ao redor. Olha as outras portas. dizia Somny, sem conter a empolgao Elas tm desenhos das caractersticas dos planetas... Vamos ver se a gente acha Harco. Matt olhava atentamente cada porta. Uma por uma. Quando, na quinta fileira, viu uma porta azul com nuvens brancas: A da Terra. Somny s queria
89

saber de Harco e procurava incansavelmente, correndo por todos os andares e galerias, a porta com os desenhos de seu planeta, mas eram tantas agrupadas em filas e colunas, que ele desistiu. Era como procurar uma agulha num palheiro. Ficaram um bom tempo ali olhando todas as portas possveis. Algumas davam acesso a extenses quilomtricas de campos abertos, de mata muito verde; outros davam vista para cidades monstruosas, cheias de carros, pessoas e luzes e muitas delas saam em lugares bizarros, como tneis esquecidos pelo tempo, becos escuros e pilastras de sustentao de pontes. J era quase meia noite quando os dois lembraram que tinha esquecido do tempo. O horrio deles era at as dez e se algum os pegasse quelas horas, fora do quarto, estariam encrencados. Subiram a escadaria e fecharam a enorme porta. Somny trancou com a chave esmeralda. Rapidamente, os dois juntaram todo o material da limpeza e voltaram ao dormitrio, antes que a Sra. Silverstone descobrisse que ambos ainda perambulavam pela escola. Quem ser que inventou aquilo? perguntou Somny, sentado na cama, ainda irrequieto pela descoberta que acabaram de fazer. Matt, se enfiando no cobertor e sentindo-se, pela primeira vez, feliz em receber um castigo, disse, num sussurro baixinho para evitar que seus outros dois colegas de quarto, que j dormiam, ouvissem: No sei, mas acho melhor no falar a ningum sobre aquela... Porteca!

CAPTULO SETE Est aberta a temporada!


Comeava o Outono no sistema estelar do planeta da escola. Como em todo Outono, as folhas caam das rvores e o frio era mais intenso. L, tambm no
90

era diferente. Os ataques do vampiro de energia se intensificaram e na Ala Hospitalar, mais de trinta alunos se recuperavam aos poucos, ainda incapazes de pronunciar qualquer palavra, o que dificultava na busca por pistas do tal vampiro. Quem no estava nada satisfeito com isso era o diretor Kway, que permanecia cada vez mais tenso e, aparentemente, no tomava nenhuma providncia. Sido deixou de ser aquele garoto choro e mimado e passou a ser mais independente dos colegas, tanto nas aulas quanto nos perodos em que no faziam nada. Sempre perambulava pelos locais que ele mais gostava de freqentar: os balces de comida da Praa de Alimentao e suas mini-lojinhas de doces. Corin continuava o mesmo insuportvel e mesquinho de sempre e deixou, assim como os outros alunos, de acusar Matt de ser um vampiro, pois no tinha provas concretas. Mas, ainda assim, por vezes, jogava piadinhas sobre alguma relao entre ele e o vampiro em voz alta, para que todos pudessem ouvir. Graas aos ataques, os alunos no podiam ficar depois das nove da noite perambulando pela escola e naquele dia, todo o palcio se preparava para a Festa do Bicentenrio de Amadis Rocan. O alvoroo por todo o colgio era geral. Os estudantes se empolgaram com a mega festana que aconteceria logo mais. Matt, Somny e Verona estavam na Praa de Alimentao, colocando gigantescas fitas de todas as cores enquanto os outros alunos se dividiam em diversos afazeres, sempre monitorados pelos professores e Charcers. Toda a quinta srie ficara responsvel pela decorao da Praa e do Ptio da escola e as demais turmas por outros lugares. Repararam o estado do diretor? perguntou Matt, enquanto jogava uma das enormes fitas ao redor de uma das pilastras. Est estranho. Anda muito nervoso, d fora nos professores e quase no sai da sala. disse Somny, forrando uma mesa com uma toalha marrom. Tambm, quem no estaria? H um vampiro solto na escola fazendo vtimas a qualquer hora e um monte de alunos-zumbi na Ala Hospitalar. At eu estaria assim. completou Verona, esticando a outra ponta da fita que Matt amarrara na pilastra. Enquanto eles conversavam e arrumavam tudo por dentro, os christibizns faziam suas partes: enfeitavam as torres por fora, com imensas fitas estampando a figura de Amadis no auge de sua vida e em vrios momentos marcantes. O Prof. Neoy e Joey se juntaram e com ajuda do pessoal da oitava, instalaram imensos holofotes de vrias cores que refletiam nas torres, que ficaram parecendo velas multicoloridas e intermitentes. A festa iria comear. s cinco horas, quando Skyaer j se punha, todos terminaram de arrumar o colgio e foram se vestir para os festejos. O imenso Salo de Entrada estava magnfico. Esttuas gigantescas de Amadis recebiam os convidados, graas tecnologia hologrfica. Grandes mesas cheias de todo tipo de comidas, guloseimas e petiscos ocupavam o salo, cortinas feitas de grandes cordes de bolas prateadas sambavam, drapejando as paredes e uma banda de alunos da dcima srie tocava uma msica esquisita num palco montado aos fundos. Todos curtiam a comemorao cantando, danando e comendo as guloseimas da mesa.
91

Que festa maneira. disse Matt, sentado num banco prximo a um janelo. Um falatrio de alunos e professores dominava o local. Com certeza. Todos esto participando, assim acalma um pouco o clima tenso que ficou desde o incio dos ataques do vampiro... falou Somny, tomando um gole de Ponche Paramater. Uma coisa eu no consigo entender: como esse vampiro entrou aqui? A escola rodeada pelos christibizns todo dia, impossvel passar por eles. Matt hesitou, pensativo A no ser... A no ser o qu? indagou Somny, curioso. O Vampiro seja algum aqui de dentro. Isso seria impossvel. acrescentou Somny S h um vampiro no Universo e ele se encontra em Woodsteron, preso a sete chaves. Mas ser que s existe mesmo um? averiguou Matt, entretido em seus pensamentos. Os dois hesitaram e assim permaneceram, at que Verona apareceu, acompanhada de Irvy, a garota de cabelos roxos de sua sala. O que vocs esto fazendo aqui? perguntou Verona, um pouco ofegante Vamos l pra Praa de Alimentao, Terry desafiou o Prof. Deam num jogo de Dominodex! O que isso? perguntou Matt, curioso. Voc nunca teve infncia, no? Dominodex um brinquedo para formar palavras a partir de poucas letras, se no conseguir tem que enfrentar o desafio escolhido pelo prprio brinquedo. Eles no haviam reparado, mas a maioria da turma e dos alunos j havia sado do Salo de Entrada e ido pra Praa. At a banda da dcima srie havia desanimado de tocar para trs alunos que nem prestavam ateno neles. Terry ganhava do Prof. Deam e quando os trs chegaram l, Deam estava danando Calatchena, uma dana tpica de Marenusa, encarapitado sobre a mesa. Todos os estudantes e at alguns professores se esbaldavam de rir. Os trs sentaram-se numa mesa e assim como os outros estudantes, morriam de rir da ridcula dana do professor. Logo aps, a Profa. Catha chegara e sentara perto deles. Matt, desde a hora que entrou, reparou que o Prof. Neoy ainda no tinha dado as caras na festa desde que terminara de ajustar os holofotes. Conforme muitos diziam, Neoy era um tpico habitante rural. Morara no interior antes de se formar professor de Natubio, mas mesmo assim pouco se sabia dele. Era um cara brincalho e tmido ao mesmo tempo, que pelo que se sabia, tinha freqentes oscilaes de humor. Ora estava feliz e sorridente, ora carrancudo e mal humorado. Havia infinitas histrias sobre ele. Umas tinham um pouco de senso, mas outras eram exageradamente fantasiosas. Entretanto, algo chamou a ateno de Matt, desviando seus pensamentos das bizarras balelas sobre seu professor de Natubio e fazendo com que seus olhos fixassem num nico ponto, perto da porta que dava para o Ptio. Um papel amarelado e que ningum parecia notar, piscava intermitente num azul e verde muito vivo. Matt no conseguiu conter a curiosidade e, passo a passo, foi andando em direo a ele. Todos ao redor pareciam mais entretidos com o jogo entre Deam e Terry, do que quer que fosse aquele negcio brilhante, jogado num
92

canto. Matt pegou-o e abriu. Estava muito bem dobrado e sobre sua superfcie gasta e empoeirada, havia um desenho antigo, como de uma planta de uma casa e sinais estranhos, que ele nunca vira na vida. Ficou estatelado olhando para aquele mapa, tentando entender algo. Seus olhos corriam as linhas sinuosas, serpenteando pelo papel. Desenhos de escadas, grandes vos abertos, curvas e corredores se mesclavam pelo papel, cheio de marcas de dobras. Quem teria perdido aquilo? Estranhamente, quando se voltou para seus amigos, no havia mais ningum na Praa de Alimentao e as luzes estavam apagadas. Matt tomou um susto. Poucos segundos antes, todos riam e se divertiam com a brincadeira entre professor e aluno e subitamente, haviam desaparecido. Apenas ele se encontrava, escorado numa pilastra, exatamente na posio que estava quando encontrou o papel. Sentiu um arrepio na espinha. Mesmo estando s, era como se algum o observasse naquele imenso salo mergulhado em trevas. Matt caminhou em direo ao Salo de Entrada, cortando a Praa de Alimentao escura e silenciosa. Onde voc estava, te procuramos pela escola toda? era Verona, que veio desesperada em sua direo. Os cabelos desgrenhados e o suor escorrendo pela testa e pescoo. Somny vinha logo atrs, acompanhado de Sido, que comia um enorme pedao de bolo, lambuzando os dedos com a cobertura. Mas eu no... Matt no compreendia. Em momento algum sara do lugar e Verona, Somny e Irvy estavam bem ao lado dele, l na Praa de Alimentao. Sabe como perigoso andar sozinho pela escola. H um vampiro solta por a! Verona interrompeu a tentativa de Matt se explicar. A festa do Bicentenrio de Amadis havia acabado, exaurindo as foras dos alunos e dos professores, que se divertiram a valer com as brincadeiras e devoraram todas as guloseimas preparadas especialmente para a comemorao. Todos j estavam em seus quartos; os professores e a zeladora se certificaram que todos os alunos estariam a salvo em seus dormitrios. Matt estava escorado na vidraa da sacada, olhando a floresta, Somny relaxava sentado na poltrona, comendo umas balinhas de murcnio que trouxera e lendo um hololivro sobre espcies de animais, Sido e o outro garoto j estavam de pijamas e se preparavam para dormir. A festa foi tima, no foi? perguntou Somny, interrompendo a leitura e comendo outra bala. O qu? Matt no escutara o que ele havia dito, estava embrenhado em seus pensamentos. Pensava no mapa que achara e no sumio repentino de todos, ou dele mesmo, j que seus amigos o procuravam. O que houve contigo? indagou Somny, percebendo o ar de preocupao de Matt Voc sumiu de repente naquela hora e parece estar preocupado... Matt caminhou at a poltrona em frente de Somny. Hesitou se deveria mostrar ao amigo o mapa que achara enquanto tinha se perdido de todos. Sentou e, botando a mo no bolso, resolveu que era melhor compartilhar sua descoberta.
93

Veja isso, Somny! Somny jogou o hololivro em cima da mesa e pegou o papel que Matt voltara a dobrar como havia encontrado. Coou a cabea enquanto tentava entender aquelas letras e sinais estranhos. Por fim, disse, encucado: O que isso? No sei, achei perto da porta que d acesso ao Ptio! Somny continuou olhando o papel, e virava para todos os lados, estudando-o com os olhos comprimidos como fendas. Virava e revirava, analisando cada linha, curva e reta, desenhada ali. Isso parece um mapa... da escola. De New Rocan? inquiriu Matt, aproximando-se para voltar a observar o mapa de perto. Sim, veja. Somny apontava um ponto no papel esse aqui o Salo de Entrada. O formato o mesmo. At os bancos laterais aparecem aqui. realmente, as linhas no papel pareciam uma rplica em tinta azulada, do Salo. Mas... e essas letras? No sei, nunca as vi. E ento, o que podemos fazer? J sei: vamos falar com a Profa. Linst. Ela deve saber sobre esses sinais esquisitos. Devem indicar alguma coisa, no? No outro dia, na aula de Quimretos, toda a turma estava concentrada, ouvindo a explicao do Prof. William sobre as trs mil duzentos e cinqenta e trs propriedades qumicas de uma nebulosa-an galctica, quando um baque na porta interrompeu a ateno de todos, pegando-os de surpresa. Era o Prof. Joey, mastigando um chiclete, carregando seus culos escuros pendurados no pescoo e com sua roupa costumeira: uma camiseta plo laranja, uma cala tipo tactel verde e um tnis que a cada pisada se acendiam trocentos tipos de luzes diferentes. Encarou a turma uma vez e desviou o olhar para uma prancheta prata. Escreveu algo, pigarreou e falou: William, desculpa interromper sua aula, mas quero avisar aos alunos que as inscries para o torneio de Wind-Hquei e de Guide, j esto abertas! Lembrando que os times de Wind-Hquei devem ter cinco jogadores e dois reservas e o torneio de Guide ser disputado em trios. As inscries esto abertas at segunda-feira e o torneio de Wind-Hquei comea em duas semanas. Obrigado, William! e bateu a porta novamente, saindo apressado. Um murmrio geral prorrompeu-se na sala de aula. Tosh comeou a chamar um monte de colegas da baguna para formarem um time e o Prof. Willian, que tentava ensinar a matria, no conseguiu conter a algazarra geral que acabara de se formar entre os alunos. Vamos formar um tambm! crocitou Matt para Somny. Certo. Ento, somos ns e...? Matt pegou um rascunho do caderno e comeou a anotar: Eu, voc... Verona gritava seu nome e o de Irvy l trs. Sido tambm queria participar. Hoje tarde, todo mundo reunido no Salo de Entrada! exclamou Matt para eles. A aula terminou e o Prof. Willian saiu frustrado por no ter conseguido dar
94

continuidade a sua aula, o anncio do Prof. Joey fez com que a turma esquecesse das nebulosas-ans e inclusive que havia um professor dentro de sala. Matt e Somny correram at o quarto para pegar o mapa que haviam achado na Festa de Amadis. Pegaram o papel e correram para alcanar o Expresso Supino. Havia algumas alunas da sexta srie que comearam a cochichar quando os dois adentraram o vago. Somny mordia os lbios, tentando controlar a impacincia. Matt apenas se limitava a olhar a floresta da Estufa, bastante nervoso. A Profa. Linst estava sozinha na Sala dos Professores e relaxava no sof, com os cabelos soltos batendo nos ombros, lia um hololivro O Spectrum de um autor com um nome to esdrxulo que Matt mal conseguira ler. Ela tomava grandes goladas de caf mercuriano. Os dois pediram licena e entraram. Matt tirou o papel do bolso, abriu-o e colocou na mesa. Professora, eu achei isso no dia da festa e no consigo entender essas letras esquisitas no alto. A senhora entende? Bom, ela tomou outro gole do caf, deixando escorrer umas duas gotas no canto da boca isso Tamayon. Se eu fosse vocs no ficava por a mostrando isso... esse idioma no bem visto no Universo. Mas ela to antiga, descendente de ex-escravos de Tamay, que ns, professores de Onivnguas, no a estudamos mais. S quem entende dela o Prof. Neoy. Matt e Somny se entreolharam, espantados. Neoy? De Natubio? os dois perguntaram em coro. Estavam to surpresos que nem acreditavam que o caipiro, como era chamado pelo pessoal da oitava, justamente ele, sabia falar uma lngua de ex-escravos! . respondeu Linst, amarrando o cabelo num coque e voltando a compenetrar-se na leitura de seu hololivro. Ainda meio aparvalhados, os dois saram da sala e resolveram falar com o professor de Natubio. Geralmente, Neoy ficava na sua saleta no lado de fora do colgio, estudando as espcies de animais que estavam enjauladas l, ou tomando um caf quente e relaxando, lendo um holojornal com o aquecedor ligado. Matt e Somny tinham pressa e desciam os corredores e escadarias de New Rocan desabalados, esbarrando em todos que apareciam pela frente, inclusive em um grupo de alunos que voltavam da Educao Cadencmica, que se enfezou bastante quando foram derrubados pelos dois. J eram quase duas horas da tarde e, enquanto atravessavam os arredores do palcio, cruzando os jardins gramados, viram o Prof. Joey dando uma volta correndo em torno do campo junto com a sexta srie. Passaram correndo por eles para no atrapalhar a aula e avistaram o casebre azulado de Natubio. Um christibizn estava em p ao lado da casinha e era quase o dobro dela. Neoy fazia curativos na pata direita da ave. Ele parecia uma formiga perto do pssaro gigantesco. O sentinela da ave estava sentado numa cadeira, com as pernas estiradas, tomando um chazinho tranquilamente. O animal comia descansado num imenso saco de alpiste. Matt e Somny ficaram receosos em falar com o professor, perto daquele bicho to imponente e assustador. Matt aproximou-se de Neoy, enquanto Somny ficou de longe (O garoto harquen, apesar de parecer no ter medo de nada, morria de pavor de aves
95

gigantes, sirilles e, mesmo com aquela idade, escuro). Professor! Matt, mantendo-se um pouco afastado e sem parar de lanar olhares apavorados ao bicho recebendo o curativo, chamou o Prof. Neoy. Neoy olhou para Matt, deu um risinho amarelado, e se dirigiu a ele com uma imensa seringa nas mos e o esgar desanimado, com os olhos descados, tpicos dele. A ave permanecia imvel se deliciando com sua refeio, sem ligar para os novos visitantes que apareceram de repente. Prof. Neoy, eu achei esse papel e ele tem umas letras esquisitas. A Profa. Linst disse que o senhor sabe ler este idioma... ... Tamayon! Neoy tomou o papel nas mos e de repente, mudou de fisionomia. Seu rosto contorceu-se de uma expresso acabrunhada direto para uma careta de pavor. Parecia que tinha um monstro nos dedos. Comeou a sacudir o mapa incessantemente, os olhos arregalados, tremia as pernas e suava sem parar. Passou a mo na testa para enxugar as gotas de suor e gaguejava algo baixinho. Matt ficou esperando, espantado com a reao inusitada do professor. Neoy, sem querer, deixou o mapa cair no cho e quando se inclinou para pegar, a seringa acertou em cheio a pata do christibizn. O pssaro deu um pio ensurdecedor. O sentinela, que quase dormia escorado na parede, jogou um resto de ch para cima que caiu todo em seu rosto. Os vidros do casebre de Natubio e os frascos explodiram, cadeiras desabaram em algum lugar e os animais l dentro se agitaram. Neoy pegou o mapa, entregou-o com fria a Matt e exasperado, falou: Saiam daqui, voltem para a escola. Vocs j me arranjaram confuso demais por hoje! Matt e Somny no pensaram duas vezes. Saram correndo e, a ltima coisa que viram, foi o professor tentando puxar a agulha que havia encravado na pata do animal, enquanto o bicho soltava mais pios estridentes. Ofegante, Matt parou antes de entrar no colgio e disse apreensivo, as mos nos joelhos: Sabe de uma coisa? Melhor no contarmos nada sobre esse mapa para ningum. Nem pro Sido, nem para a Verona. Tem algo de muito esquisito nisso tudo! O entardecer escarlate provocado pelo poente de Skyaer atingia todo o planeta Rocan e Matt, Sido, Somny, Verona e Irvy j estavam no Salo de Entrada. Cleny e Clark eram dois gmeos da sala deles que viviam brigando, mas que estavam loucos para participar do time de Wind-Hquei. Cleny era uma tpica patricinha que s andava de rosa, fazendo fofoca com as outras patricinhas de toda a escola. Clark era um garoto estudioso e vivia apegado aos hololivros, odiava quando sua irm falava alguma burrice, o que era tpico, pois ela no dava a mnima para a escola, ao contrrio dele, que era extremamente aficionado aos estudos. Eu acho que As Campenatas legal! disse Cleny passando um batom rosa nos lbios (Campenatas era uma banda de cinco mulheres que depois do show, botavam fogo no palco e nos instrumentos e s vezes, nelas mesmas, sem querer). Cala a boca, sua burra. exasperou-se Clark; a veia em sua tmpora se dilatando e se contraindo No fale besteira, as Campenatas so ridculas! Eu sugiro Os Sidos, porque eu sou a estrela do time, no ? falou Sido,
96

fazendo pose de halterofilista. Anram. falou Somny Senta l, Sido. Pessoal, temos que colocar um nome que chame ateno! exclamou Matt, sentado no meio da rodinha de amigos. Qual, por exemplo? disse Verona, escorada numa das pilastras do Salo. Campees! crocitou Irvy, levantando-se num pulo. timo, mas que tal em outra lngua? sugeriu Matt, encarando-os. Valoons. falou Somny Campees, em kargiano. Perfeito! gritaram todos em coro. Matt, muito animado, saiu perguntando: Qual ser a cor do uniforme? Rosa, rosa. Que tal rosa? disse Cleny, aos pulos. Cala a boca, Cleny! gritou Clark, encolerizado. Sido comia um chocolate narcius, Verona estava escorada na pilastra pensativa, Somny e Irvy estavam sentados no cho, Cleny se maquiava, Matt olhava o ptio pelo janelo, enquanto Clark fazia o desenho do uniforme e do braso. Todos tinham uma coisa em comum: pensavam. Vermelho! Vermelho legal. sugeriu Sido, avolumando suas bochechas rechonchudas num sorriso de ponta a ponta da orelha. legal, mas tem que ser algo marcante... disse Irvy, imparcial. PRETO E BRANCO! Somny gritou aos quatro cantos do Salo. Todos concordaram com ele e Clark terminou o desenho em seu tptor. A noite ia caindo e, desde que os ataques noturnos se tornaram mais freqentes, a Sra. Silverstone comeava sua ronda de convocao aos alunos para seus quartos a partir das oito da noite, sempre protegida por um grande basto de ferro nas mos que ela usava tanto para intimidar os estudantes quanto para se defender do vampiro, caso ele aparecesse de surpresa querendo atacla. Clark correu para entregar a lista do time ao Prof. Joey e todos foram para seus quartos. A escola inteira estava animada para o Grande Torneio de Wind-Hquei. O Campeonato de Guide seria um ms depois. Kway, que desde o final do Vero, quando os ataques do vampiro ficaram mais constantes, estava tenso e muitssimo preocupado, agora tentava demonstrar calma e at ajudava os professores e charcers a enfeitar todo o palcio para os jogos internos. Bandeiras enormes dos times que haviam ganhado os ltimos torneios eram iadas no Salo de Entrada, no Ptio e na Praa de Alimentao, fotos foram espalhadas por todo colgio e o holojornal da escola no parava um minuto. Os christibizns ajudavam a pintar e colar fitas de diversas cores nas torres e, todas as manhs anteriores semana do torneio, Matt observava o Prof. Joey e alguns charcers checarem o Wind-disc, os Tac-lasers, os patins voadores e ainda cuidava para que os elevadores das arquibancadas estivessem seguros e funcionando perfeitamente. A partir daquela semana, Matt e Somny, assim que terminavam as aulas, iam correndo a Holoteca para lerem o: Regras Gerais sobre Wind-Hquei as mil duzentas e sete cores do Wind-disc. Irvy tambm pegara esse hololivro. Estava to nervosa, que decorara todas as mil cores do disco e o que acontecia quando a
97

cor era acionada. De hora em hora ela perguntava, com o hololivro na mo: O que acontece quando ativada a cor laranja? nem esperando os outros responderem, j soltava Isso mesmo, a cor laranja deixa o disco fazendo zigue-zagues em espiral duplo invertido. Verona passou a ficar na Praa de Alimentao armando tticas junto com Clark e em menos de uma semana, j haviam armado vinte e seis tticas diferentes, onde desde o atacante ao goleiro, invadiam a rea inimiga e marcavam pontos. Cleny e Sido, todos os dias de manh bem cedo, antes das aulas, corriam em volta do imenso campo da Quadra-Estdio e os dois se davam muito bem. Faltando trs dias para o incio do Torneio, o time de Matt resolveu treinar. Aproveitando que naquele dia o Prof. Deam iria faltar, os sete, bem animados, carregavam os equipamentos e se dirigiam ao campo, quando... l do outro lado, caminhando presunoso, vinha Corin com seis garotos altos, trs esgalgados e trs bem gordos. Um dos garotos que estava com ele, largou os equipamentos no cho e amarrou a cara. Matt exasperado ficou cara-a-cara com Corin e disse: Chegamos primeiro. Queremos treinar para o campeonato, agora saia! Corin, com ar de deboche e um risinho cnico no canto da boca, jogou o Wind-disc no cho e falou: Esse o time com que pretende ganhar o torneio? e riu, olhando para seus amigos. Virou-se para Matt em seguida e continuou Esse o pior time que j vi at agora, e olha que j vi muitos. Um time de fracassados. O mximo que conseguiro ganhar o prmio da BlockStar (BlockStar era o prmio dado aos mais malucos e estranhos seres do universo). e comeou a rir parar. Seus amigos permaneceram imveis, franziam as sobrancelhas e se encaravam, confusos: no tinham entendido a piada. Corin, reparando que ria sozinho, lanou-lhes um olhar e eles comearam a rir debilmente. Ora, seu idiota! gritou Verona, j partindo pra cima dele. A garota derrubou Corin no cho e Matt e Somny precisaram pux-la pelos braos, antes que batesse mais nele. Corin levantou-se ajudado por Lanert e Peteny, com um filete de sangue escorrendo pelo canto da boca. Verona era uma menina legal, mas podia ser um monstro quando se enfurecia. At ento com as marcas dos dedos de Verona no rosto, Corin limpou a grama que grudara na cala e o sangue ainda escorrendo e props: Ao invs de ficarmos brigando, proponho-lhes um jogo amistoso agora. O primeiro que fizer o ponto, ganha! Ainda engasgado com a derrota para Corin na Siber-net por conta de sua trapaa com aquele estranho anel que materializou um vampiro funesto, Matt resolveu aceitar aquele desafio. Humilhar seu arquiinimigo num jogo era seu maior objetivo, naquele momento. No, Matt. No temos todos os equipamentos de segurana! exclamou Clark, amedrontado. Que se danassem os equipamentos de segurana, Matt no estava nem a para isso. S queria uma chance para dar a Corin o que ele merecia. Seus olhos rutilavam s de imaginar poder massacrar seu rival ali mesmo. Vamos jogar! disse Matt, obstinado.
98

Calaram os patins voadores. Sido e Koulay, os goleiros, se posicionaram l em cima. Matt e Corin estavam frente-a-frente e os outros se espalharam pelo campo. No perecia um jogo amistoso, parecia uma final de campeonato, mesmo antes de comear. Corin ligou o Wind-disc e jogou-o para o alto. Comeou! gritou Corin, batendo com fora no disco, jogando-o para bem alto. Matt e Corin subiram como foguetes. Cabea a cabea, os dois disputavam cada milmetro de distncia na direo do disquinho que continuava subindo. Matt conseguiu alcanar o Wind-disc primeiro, bateu e lanou-o para Somny. Agora voc vai saber quem Somny Harquen! berrou Somny, conduzindo o disco at o campo inimigo. Zonter voou com fria para cima de Somny, arremessando-o para as arquibancadas que estavam suspensas. Matt berrou, exasperado: Isso falta! O que falta? indagou Corin, petulante, parado no ar. Ora, seu... Matt deu um rasante em direo ao Wind-disc que havia acionado a cor roxa (ele subia e zunia para baixo incessantemente), mas Peteny prensou-o contra uma das placas da arquibancada, arrancando vrios pedaos de madeira, que voavam para todas as direes. Seu brao esquerdo comeou a sangrar e j latejando, pensou: Eles esto roubando e batendo muito. Agora vo ver o que bater. Dito isto, Matt livrou-se da presso e, usando o brao esquerdo, golpeou Peteny com o tac-laser, que foi lanado violentamente, rodopiando no ar, contra uma das pilastras que sustentava um dos elevadores. A feio debochada de Corin mudou bruscamente. Srio, cruzou os braos e cerrou os dentes. Dava-se para ouvir os uivos de dor de Peteny, que estava estirado l embaixo, aps bater na parede externa do elevador e cair insolitamente na grama do campo. Corin gritou, apontando o tac-laser em direo a Matt: Voc vai pagar por isso, Matt! Se desde o incio o jogo no parecia um amistoso, agora piorara. Parecia uma verdadeira guerra nas nuvens. Matt e Corin passaram a disputar o disco acirradamente, indo aos limites dos patins voadores. O Wind-disc parou no ar, mudou de cor e pegou fogo. Irvy e Verona aproveitaram a oportunidade e dispararam guiando o disco. Lanert tentou dar uma rasteira em Verona com o tac-laser. Ela desviou-se, jogou o Wind-disc por cima e pegou do outro lado. Matt sibilou, risonho, um ol para Somny e Sido, que no entenderam nada. Verona passou o disco para Irvy. Matt e Somny desembestaram ligeiros pelas laterais. Porm, Ben, um garoto magrelo e desajeitado e Yppi, que mais parecia um touro, se apossaram do disco e mandaram para Corin. Todos voltavam desesperados, apenas Sido estava no caminho de Corin, tremendo dos ps cabea. Somny e Verona voltavam a todo gs, Sido sara do gol e partira para cima do adversrio. Corin no tinha como errar. Antes de ser acertado por Verona e Somny nas pernas, conseguiu deixar o disco no canto superior esquerdo das traves do gol.
99

Ponto. Era o ponto da derrota para Matt e o da vitria para o time de Corin, que vibrava de alegria. Matt jogou o tac-laser no cho e desceu. Seus amigos tambm desceram e, frustrados, reuniam os equipamentos. Matt pendurou os patins voadores no pescoo e carregando o tac-laser numa mo, ia saindo do campo, pingando suor e bastante contrariado. Quando Corin, descendo, parou bem a sua frente e disse: Voc podia ter sido grande nessa escola se tivesse preferido andar comigo. Podamos ter sido os maiorais. Mas voc optou por andar com esses fracassados. Voc nunca ir ganhar coisa alguma. Matt, se rasgando por dentro de raiva e dio, levantou a cabea e respondeu: Preferia morrer a andar com voc! virou-se e foi embora, seguindo o caminho para o colgio. Seus amigos vieram logo atrs, cabisbaixos, sob as vaias de todos os amigos de Corin. Matt passou na Praa de Alimentao, catou uns sete bolinhos de gulhof e uma latinha de refrigerante mercuriano, de l foi direto para o quarto. No queria falar com ningum e ignorou uma reprter do New Rocan News que o perseguia, querendo mais detalhes da batalha na Siber-net. Ainda estava arrasado com a derrota na Quadra-estdio. Ningum do time se arriscou a dizer nada a ele. No havia ningum no dormitrio e o frio ameno do Outono entrava pela janela da sacada, que estava aberta. Os sofs continuavam nas mesmas posies, o hololivro de Wind-Hquei que Somny pegara ainda estava jogado na estante. Porm, na mesa de centro, havia um embrulho gigante com uma carta em cima, amarrados com uma fita azulada. Matt abriu o pacote, ainda respirando ruidosamente, com raiva. L, dentro da pequena caixa quadrada, estava o uniforme, nas cores do time. As luvas, as botas, a cala, o bluso, e todos os equipamentos de proteo para o corpo, inclusive o capacete, em preto e branco, do jeito que Clark havia desenhado. No peito e na braceleira do capito, estava desenhado o braso com um imenso V de Valoons. A tristeza de ter perdido o jogo para Corin passara. Ver o uniforme de seu time, pronto, lhe deu uma injeo de nimo. Matt lembrou-se da carta, que viera junto com o pacote. Tirou os papis rasgados de cima e a fita, abriu o envelope pardo e leu: Gostei muito do nome do time. Estava tomando caf com o Kway, quando recebemos pelo tptor o desenho do braso e do uniforme. Valoons. Tenho certeza que o time de vocs ir ganhar, pois esse o significado do nome: Vencedores. A propsito, Kway chamou Firnos Finias, o atual Primeiro Grande Mestre da estrela Tit, para assistir ao jogo de abertura. Eu vou me despedindo por aqui. Boa sorte para voc e seu time. Calis Feint, seu amigo. Obs.: Olhe pela janela agora! Matt caminhou at a janela da sacada. Um christibizn vinha em sua direo, carregando um pacote nas garras. A ave parou e ficou batendo as asas. Matt escancarou a janela e o pssaro jogou o pacote no cho. O sentinela falou: Com os cumprimentos de Calis! piscou o olho e partiu com o animal em direo s torres baixas detrs do palcio.
100

Matt abriu o segundo pacote. Era quadrangular, bem mais fino do que o outro e quase do seu tamanho. Abriu e um tac-laser dourado e reluzente se revelou para ele. Na base, estava grafado: Matheus Harder, em letras garrafais. A derrota para o time de Corin no desanimou Matt, pelo contrrio, o fortaleceu. Depois do recado animado de Calis, ele comeou a incentivar o time a treinar mais, pois do jeito que estavam no conseguiriam chegar nem s oitavas-de-final. Todos os dias, depois das aulas, os sete iam para o campo treinar. Os outros integrantes tambm receberam os uniformes e no queriam fazer feio na partida de abertura do torneio. Faltava apenas um dia para o incio do campeonato e no palcio de New Rocan, um fuzu havia se instaurado. O diretor Kway era visto constantemente saindo e entrando do colgio, de hora em hora recebia alguma chamada para uma reunio ou apenas para opinar quanto aos detalhes do campeonato. O Prof. Joey corria de um lado para o outro e, com ajuda dos charcers, faziam os ltimos reparos e preparaes na estrutura da Quadra-Estdio. Um ms antes de comear o torneio, os christibizns faziam constantes ensaios para a coreografia de abertura. Os ensaios comeavam s cinco da manh e terminavam l pras duas da tarde. O Prof. Joey queria que tudo ficasse impecvel. Uma banda chamada Stinrock foi convidada para cantar no dia da abertura. Alguns professores tinham que adiantar a matria para seus alunos. Como foi o caso do Prof. Willian, que passou a dar as suas aulas correndo e falando rpido, para desespero dos alunos que no conseguiam acompanhar nada do que o professor ensinava. Os estudantes passaram a ter uma rotina corrida com o tempo das aulas muito apertado, devido ao incio do campeonato. Mesmo assim, eles adoravam ver o desespero dos professores, correndo de um lado para outro, se esbarrando nos corredores e outras trapalhadas mais que os faziam cair na gargalhada. Quem andava muito estranho era o Prof. Neoy. Desde o dia em que Matt mostrara o mapa para ele, comeou a agir de forma excntrica. Na Praa de Alimentao, passou a comer sozinho e no se juntava mais aos outros professores nem mesmo para conversar. Antes de dormir, Matt olhava pela sacada e no meio da escurido que se fazia l fora, via apenas um facho de luz que vinha do laboratrio de Natubio e o professor, usando um avental laranja e luvas grossas. Parecia estar fazendo algum tipo de pesquisa misteriosa. De uma outra vez, Matt voltava da Holoteca e passou pelo corredor da Sala dos Professores e ouviu o choro da Profa. Linst. Calis e outro professor de cabelos loiros discutiam com Neoy. Matt s conseguiu ouvir: ... no precisa ser to duro com ela, no sei por que voc est agindo assim!. At mesmo os outros professores estranhavam suas atitudes. Chegou o grande dia do campeonato. O cu amanhecera lmpido e as arquibancadas j estavam sendo suspensas no ar. Uma imensa placa, com as divises dos times em seis grupos foi colocada no Salo de Entrada e na Praa de Alimentao. O jogo de abertura seria: Valoons X Spaners. Tudo decidido horas antes do incio da coreografia, num sorteio. Matt e seus amigos correram aos vestirios enquanto alunos, professores,
101

funcionrios da escola e convidados iam subindo os elevadores e dominando as arquibancadas, fazendo uma tremenda algazarra. No vestirio, enquanto botavam os uniformes e roam as unhas, de ansiedade, Matt proferiu: a hora de ganhar. Sei que ns perdemos naquele amistoso para o time de Corin, mas isto no vai nos impedir de ganhar este jogo! Somny levantou-se e empunhando o tac-laser na mo, gritou: NS TREINAMOS PRA GANHAAAR! E todos gritaram juntos, apoiando-o. GANHAR OU MORREEER! berrou Somny, erguendo o tac-laser ainda mais alto. Nem tanto, Somny, nem tanto! falou Matt, sentindo uma gota de suor correr-lhe a face, pelo nervosismo da estria. Verona, que havia ficado quieta e extremamente absorta at aquele momento, levantou-se e apontou para Somny: Voc vai pela lateral esquerda! Voc, pela lateral direita! e apontou para Irvy, que tomara um susto. Voc, pelo centro-avante falou seriamente para Matt e eu vou ficar na zaga! A garota de cabelos vermelhos virou-se lentamente, mordeu de leve o lbio inferior e falou: Ah, Sido. Agarre! falou isso num tom de agarre, se no eu te mato!. Matt pegou seu tac-laser e falou para Cleny e Clark antes de sarem: Esperem na reserva. E saram correndo, sendo iluminados pelas luzes amarelas do corredor que dava no campo. Foram recebidos com uma calorosa salva de palmas que inundou todas as arquibancadas da Quadra-estdio, que estava abarrotada de garotos e garotas de vrias idades, pulando e torcendo para seus times favoritos. Alunos, professores, funcionrios... todos se misturavam na platia, fazendo um imenso barulho. Na segunda arquibancada da esquerda, havia uma imensa bandeira, escrito: Valoons vencer, vencer, sempre!. A turma inteira de Matt estava l. Calis, a Profa. Catha, Tosh e o Prof. Willian ajudavam a segurar a enorme bandeira e balanavam pequenos morteiros verde-limo. Tosh comeou a soltar fogos de nitrato que escreviam no cu, em letras multicoloridas: Valoons e logo depois se convertiam em Sem Marmelada, Prof. Joey. Do outro lado, o Prof. Deam e a Profa. Ros seguravam a bandeira dos Spaners, nas cores azul e marfim, e os alunos de l tambm soltavam fogos de nitrato e se agitavam sem parar. Numa torre-arquibancada que ficava atrs do gol, estavam o diretor Kway e um homem magrelo de vestes vermelhas e douradas ao seu lado. Os dois acenaram para Matt, que lhes retribuiu o aceno com entusiasmo. O Prof. Joey estava vestido a carter. Usava uma camisa amarela com listras pretas e uma de suas famosas calas de tactel preta. O molho de apitos tambm estava pendurado no pescoo. Ele chamou os capites. Matt e Oliquer se dirigiram at ele. Muitos bem, vocs j conhecem as regras... Sim, no tem regras. interrompeu Oliquer, batendo o punho esquerdo
102

na palma da mo direita. Oliquer, o que eu j te falei? o Prof. Joey lanou ao garoto um olhar mortal Ok... Obedeam s regras ou sero expulsos. No quero que acontea de novo aquilo que ocorreu no treino da semana passada. voltou a olhar seriamente para Oliquer No quero que dem tacadas no estmago de ningum. Agora subam... Todos ligaram os patins voadores e subiram. Prximo arquibancada central, havia uma mini-torre onde estava o narrador: um garoto da stima srie chamado Hermam Nicks e ao seu lado estava outro garoto, que segurava um hololivro que era quase o dobro do seu tamanho, s de regras e faltas de WindHquei. Hermam comeou a falar, com voz empossada: Fiquemos de p para receber o senhor excelentssimo Primeiro Grande Mestre, Firnos Finias. O tal homem magro de vestes engraadas ao lado de Kway, levantou-se. Toda a multido de espectadores ficou de p, ovacionando, aplaudindo e dando vivas e assobios para o Primeiro Grande Mestre, que acenava para todos. Realmente, seu nome era to engraado quanto seu jeito: Firnos Finias. Se no fosse pelo erre, o nome lhe cairia bem como uma luva. Era fino como um palito. Um homem magro, de nariz avantajado que parecia ter um defeito de fbrica por ser inclinado e pontudo. Tinha um cavanhaque grisalho que se afunilava, ficando apenas uma pontinha de plos na altura do peito. Em uma das mos segurava um cetro dourado. Acenava, animado, para os estudantes e espectadores. Apesar de parecer ter mais ou menos a idade do diretor Kway, seu olhos verdes eram muito vivos e transmitiam uma serenidade, apenas em olhar para ele. Todos voltaram a sentar. Os dois capites, Matt e Oliquer, ficaram frente a frente. O Prof. Joey ligou o Wind-disc, jogou para o alto e gritou: COMEOU! Matt e Oliquer subiram juntos como jatos super velozes no ar, para alcanar o Wind-disc que subia e subia. Os dois disputavam mano a mano, sentindo o vento bater com veemncia em seus corpos e sacudir suas vestes. Oliquer conseguiu alcanar o disco primeiro e arremessou-o para Danstil. Danstil disparou pela esquerda. O pessoal na platia se inclinava em seus assentos para ver melhor e no perder nenhum lance. Somny e Verona no tiveram dificuldade de tirar o Wind-disc de sua posse. De repente de zagueira, Verona virou atacante. Foi conduzindo o disco, driblou o primeiro e toda torcida da sala gritou de emoo. Quando passou de mais dois, a platia explodiu em vivas. Verona j se aproximava do gol, quando foi bandada por Nina Waines. Uh esbravejaram todos os espectadores, at os do outro time. O Prof. Joey veio correndo e o garoto com o hololivro veio atrs, embora fizesse um enorme esforo para carreg-lo, voando meio sem jeito pelo ar. Adjacente para os Valoons. Joey falou, de cara fechada Nina, no sero mais toleradas faltas adjacentes desse jeito. Vai com calma. Nina confirmou com a cabea, cabisbaixa, olhando em direo aos patins. Hermam comentava: Essa Nina deveria ser expulsa. Foi uma atitude anti-esportiva, de carter
103

ultra-violento e completamente desleal. Onde est esse juiz que no v isso? EU OUVI ISSO, HERMAAAM! gritou o Prof. Joey, exasperado. Hermam prosseguia com seus comentrios, enquanto Tosh soltava outro foguete de nitrato que escreveu no cu, em letras prateadas: Esse juiz est de brincadeira. Pega logo ele e enfia na cadeia. Queridos amantes do Wind-Hquei, a voz de Hermam Nicks ecoava pela Quadra-Estdio agora ser cobrada a adjacente a favor do time do Valoons. Praticamente dentro da rea do Spaners, o que muito perigoso. Enquanto o Prof. Joey preparava a cobrana, lanando olhares irritados Tosh l no ltimo banco da arquibancada, mesmo com a reclamao do goleiro do time adversrio, porque Verona havia entrado num pega pra capar com Nina, Matt contemplava aquela imensa multido de torcedores eufricos, uns com camisas escritas: Somos mais Valoons, outros soltavam vrios fogos de nitrato, o pessoal do holojornal da escola tirava inmeras fotos, o diretor Kway apontava Matt para Firnos e comentava algo com ele; tinha uma expresso alegre que no via h um bom tempo. Porm, algo estranho chamou sua ateno. Matt viu um homem encapuzado da cabea aos ps, envolto em uma capa preta. Ele levantou a cabea e seus olhos se encontraram com os de Matt. O brilho vermelho dos olhos do homem encoberto gelou sua espinha e seu peito comeou a arder fortemente, como se uma brasa viva cortasse seu trax, lenta e dolorosamente. A falta j havia sido cobrada por Irvy, que errara. Matt ento foi atropelado por Diwyn, o centro-avante do Spaners, que havia pego o Wind-disc. Ainda meio atnito, Matt se recuperou da trombada e olhou de novo para a platia. O homem encapuzado no estava mais l. O Wind-disc mudara de cor. Azul. CUIDADOOO. Foi a ltima coisa que Matt escutou antes de ser acertado, em cheio na cabea, pelo disco e o mundo a sua volta desaparecer por completo. A equipe de resgate foi socorr-lo. Todos nas arquibancadas se levantaram, observando a cena, atnitos. O Prof. Joey paralisou o jogo. Onde estou? perguntou Matt, sentindo uma dor aguda no topo da cabea e os olhos um tanto fora de foco. Calma, voc est na Ala Hospitalar. No se mexa muito, voc tem que repousar. A pancada foi forte demais. respondeu a enfermeira, olhando a nuca do garoto e passando um pano mido e quente, com muito cuidado. Matt olhou ao redor. A Ala Hospitalar era um lugar grande e espaoso e ficava numa das torres mais altas do palcio. Havia muitas estantes de remdios que estavam encostadas nas paredes, quadros de vrios tipos e alguns pedindo silncio e tambm diversas camas, onde muitos alunos que estavam zumbificados por causa dos ataques do vampiro repousavam, esperando a cura: o soro anti-vamprico, ou Anti-Fap, que s poderia ser feito se encontrassem o vampiro. Olhando todos aqueles alunos e a luz levemente prpura do pr-de-Skyaer no horizonte, se mesclando com o azul-marinho da noite, que entrava pelo janelo, Matt lembrou-se de perguntar, um pouco atordoado: Quem ganhou o jogo? Os Valoons. Dezoito a treze. a enfermeira agora estava enfiada dentro
104

de uma cmara de remdios. Sua voz ecoava abafada, l dentro. Depois da pancada, a equipe de resgate socorreu voc, que ficou pendurado pelos ps nos patins voadores, de ponta a cabea. Um tal de Clark substituiu voc. ela veio andando em direo a Matt, carregando nos braos toalhas e frascos de remdios sobre uma bandeja de metal. Agora me d licena, tenho que ir Ala Hospitalar Feminina do outro lado do colgio. Uma tal de Nina est toda machucada. Dizem que ela tomou uma surra aps o jogo. e saiu, encostando a porta de leve. Matt comeou a rir. Com certeza, fora Verona quem batera nela. Na mesa de cabeceira ao lado, havia chocolates manurianos deixados por Calis (Melhoras, Matt). Havia tambm uma foto que o time tirou junto com o diretor e Firnos, logo aps o jogo. Todos, tirando Firnos e Kway, estavam suados e descabelados, mas sorrindo abertamente. Matt levantou-se e foi caminhando at a janela, por onde as sombras do lusco-fusco passeavam pelo piso e paredes da Ala Hospitalar. O silncio ali dentro era como um eficiente calmante, aps o baque terrvel em campo. Ainda meio tonto e com uma dor insuportvel na cabea enfaixada, ficou olhando o gramado da Quadra-Estdio, j com as arquibancadas abaixadas e completamente vazio. Olhou a floresta ao longe. As rvores balanavam com a fora do vento, mergulhados na escurido da noite. Matt reparou em uma situao esquisita. Prximo ao vestirio, Corin conversava com um professor, que estava cabisbaixo. Parecia que ele o ameaava e o tal professor nem sequer reagia, apenas ouvia tudo sem levantar a cabea. Matt no conseguia ver com quem ele falava, enxergava apenas a nuca do homem, mal iluminada, na penumbra l embaixo. Corin segurava um papel na mo e esbravejava com o professor enquanto apontava para o papel. O professor permanecia acabrunhado, as mos para trs, sem ousar encarar o garoto. Quando Corin afastou-se, uma luz vinda de um dos boxes do vestirio alumiou o trecho onde estava o tal homem com quem o garoto de cabelos negros e irritadio parecia estar gritando: era o Prof. Neoy, que saiu logo em seguida, ainda de cabea baixa. O que os dois faziam ali naquela hora? Por que Neoy no reagia? E o que Corin estaria falando com ele to irritado, ao ponto do professor no revidar?

105

CAPTULO OITO As Pistas No Mentem!


Que meses horrveis foram aqueles. Finalmente havia acabado a punio de Dictor Wayder. No tinha mais que ouvir as broncas de Nell Ocamp em seu ouvido, a todo o momento, ao menos movimento possvel, para onde quer que fosse. Dictor, no faa isso. Dictor, no faa aquilo falava Sr. Wayder, nasalizando a voz Que carinha insuportvel, argh! Agora voltara ao comando exclusivo do holojornal O Cosmos e os funcionrios no paravam um segundo sequer. Felizmente, Ocamp no descobrira sua Sala Secreta, onde ele escondia todos os mais srdidos segredos, documentos irregulares e outras coisas mais que obtivera por meio nada legais. E Dictor tivera de se esforar para isso. Toda vez que o oficial pedia para revistar a saleta, ele dava um jeitinho de desviar o rumo da vistoria para qualquer outro lugar. Mas agora, estava livre e a produo de holojornais no dava trgua. Ouviase de longe o barulho do maquinrio, a todo vapor, imprimindo os holojornais
106

do outro dia. E como vai o caso do planeta Kadmon? perguntou Dictor, andando pelas galerias do galpo, tomando um chazinho quente e observando os editores l embaixo, completamente atulhados de servio. A-ainda c-continua do mesmo je-jeito. dizia Jurardo, um dos editores principais, que tinha uma gagueira natural e grandes culos quadrados sobre o narigo de batata. Essa Proteo PentaEstelar no faz nada, Wayder tomou um grande gole do ch, crispando os lbios em seguida mas quando para supervisionar o trabalho honesto de um dono de holojornal, eles querem se intrometer! jogou a xcara para trs e ouviu-se o barulho dela se espatifando no piso. Co-com certeza, se-senhor. respondeu Jurardo, fazendo anotaes num bloquinho que carregava para onde ia. O que voc tanto anota a? perguntou Dictor, olhando curioso para o bloquinho amarelado na mo do editor. Se-senhor, q-q-que acharam u-u-uma p-pista sobre a Luz de O-o-papala e... E POR QUE NO DISSE ANTES, CRIATURA! berrou o Sr. Wayder, que tomou o bloquinho e comeou a ler rapidamente. Roubo da Luz de Opala Perto de Uma Soluo Depois de quase trs meses sem indcios sobre o furto, foi apresentada hoje uma pista. O roubo, que foi muito bem elaborado, est perto de ser esclarecido. Ontem noite, perto das quatro da madrugada, a equipe de legistas PentaEstelar encontrou um pequeno Cristal dos Nomes embaixo de um buraco na parede. Agora os legistas esto tentando decifrar um jeito de abrir o pequeno Cristal. Um Cristal dos Nomes? indagou Dictor, confuso Mas isso no so aquelas agendas virtuais com senhas, que s podem ser abertas pelo dono? S-sim, S-senhor! E porque algum que rouba algo de to valioso quanto a Luz de Opala, iria perder uma coisa to intil quanto um Cristal dos Nomes? N-no s-sei, s-senhor. Como era de costume no Outono, quase todas as rvores trocavam sua folhagem e o frio ameno e agradvel imperava em toda a extenso do colgio e da floresta da estufa. Porm uma Aurora Boreal havia se instalado no planeta de New Rocan, o que era incomum nessa poca do ano, trazendo um clima bem mais frio, adiantando o inverno e tomando conta de tudo no planeta. Os alunos e professores tiveram que passar a usar grossos suteres de Seda-Cuvo, luvas e cachecis de Floro e pesados casaces de pele de castor da Mlida, aonde quer que fossem, desde as salas de aula at o campo da Quadra-Estdio. Matt melhorara progressivamente da pancada na cabea, mas de vez em quando, ainda tinha algumas recadas, onde via tudo girando a sua volta. Corin, depois que seu time massacrara, por sessenta e sete a dois, o time Helwin formado por um grupo de nerds, passou a ficar grande parte do tempo na Holoteca. Ningum sabia se ficava estudando tticas ou para fugir do frio, j que l era o lugar mais quente da escola.
107

Verona no parava de falar no torneio de Guide que seria dali a um ms. Estava empolgadssima e a todo instante relatava vrias partidas que vira pela Etv, onde os jogos eram emocionantes e sempre rolava muito dinheiro. As narraes dela pareciam verdadeiras locues de partida de futebol, quando direito a efeitos sonoros, de quando as guides se chocavam violentamente. Somny passou a ajudar Matt em Acontogia, pois ele no estava nada bem e tambm a se recuperar da leso. Perguntava sempre pelo mapa, que o amigo guardara depois do incidente com o Prof. Joey e estava extremamente ansioso pelas prximas partidas em Wind-Hquei. Sido se apegou muito a Cleny. S andava com ela. Mas ficava furioso quando Verona gritava: T namorando, t namorando, toda vez que a garota via os dois juntos, sozinhos, conversando. Clark, como de costume, j estudava as tticas para o prximo jogo do Valoons, que seguia firme no campeonato e caminhava para as oitavas-de-final. Irvy estudava muito para Mathique, Onivnguas e Natubio, pois as provas estavam por vir e ela no estava nada bem nessas matrias. Conseguira decorar todas as cores do Wind-disc, mas no dava um jeito de decorar os benefcios que uma Cornia Trufanlis, uma planta com alto poder medicinal, podia oferecer. As aulas de Natubio, porm, eram as mais angustiantes. Todas as aulas passaram a ser no laboratrio, perto da floresta da Estufa. O Prof. Neoy ficara ainda mais estranho e passou a tratar os alunos rispidamente, dando respostas grosseiras at aos professores e outros funcionrios da escola. Caminhava cabisbaixo, sempre espreitando todas as direes e parecia temer algo ou algum e Matt sabia que no se tratava de medo do vampiro de energia. Mesmo com todo aquele frio, Neoy deixava as janelas abertas e no ligava, de maneira alguma, o aquecedor e coitado daquele que pedisse para que ele fizesse isso. Fazia-se um frio enregelante l dentro. Os alunos tinham de usar trs a quatro suteres, alm dos casaces... sem contar que a sala era escura (a aurora boreal bloqueava os raios da estrela Skyaer durante o dia), apenas uma lmpada iluminava, bruxuleante, acima do quadro de plasma. Com o frio intenso, uma nvoa se formava dentro do laboratrio, unindo-se s baforadas que os estudantes soltavam. Naquele dia, os alunos estavam sentados bancada de madeira, se aquecendo como podiam. O Prof. Neoy, enfiado num enorme casaco preto, com as mos nos bolsos, de toca roxa, falou, soltando baforadas enquanto pronunciava: Muito bem alunos, hoje iremos estudar um novo animal. Um bem diferente do que vocs j viram at hoje. Esperem um pouco o professor olhou para o pulso em algo que parecia um relgio quadrangular. L fora, se escutou um barulho de asas batendo, entre os sopros agudos do vento frio. O imenso christibizn pousou. Alguns alunos correram para a janela, para ver de perto o que estava acontecendo. O sentinela desceu com uma gaiola triangular bem grande, coberta por um pano encardido e cheio de manchas. Neoy entrou na sala, trazendo a gaiola e disse: Preparem-se para o que vocs vero aqui. Dito isto, O professor puxou o pano. Entre os aros finos de ferro da gaiola, apareceu algo como se fosse um ovo
108

muito branco. To branco que ofuscava a vista dos alunos. Neoy puxou a portinhola da jaula redonda. Do ovo branco surgiram duas grandes asas. O animal estava encolhido, talvez por causa da friagem. Em seguida, dois imensos olhos azuis rutilaram e duas orelhas pontudas, como de gato, apareceram. O animal bateu as asas trs vezes e levantou vo. Todos no laboratrio prestavam ateno em cada movimento do bicho, sem nem mesmo piscar. O pssaro sobrevoou a sala, depois planou entre os estudantes e derrubou alguns frascos sobre umas prateleiras no extremo da sala, antes de pousar, segurando-se com as garras no brao do professor. Os alunos estavam admirados e cativados com a beleza da ave. Este o Perlingro. Ele um roedor-voador mensageiro. utilizado comumente por grandes autoridades. Este o perlingro-mensageiro do diretor Kway. Digam ol para o Screeny. Os perlingros-mensageiro costumam fazer longas viagens intergalcticas a mando de seus donos, geralmente onde outras tecnologias mais avanadas de comunicao no conseguem chegar. Podem viver livres ou em cativeiro, como bichos de estimao. Alimentam-se de uma planta chamada brijna ou de sementes de caramkulo... Neoy olhou de esguelha para a turma e disse, rispidamente: Por que no esto anotando o que eu falei? Isso matria de prova. Todos no casebre se atrapalharam e retiraram os cadernos, toptors e canetas e comearam a fazer suas anotaes. Antes da aula de Onivnguas, Matt e seus amigos dirigiram-se Praa de Alimentao. Sempre depois das aulas de Natubio, todos voltavam correndo para o colgio, fugindo do frio atroador que fazia nos arredores de New Rocan. Assim foram, Matt, Verona e Somny conversando a caminho da Praa de Alimentao, apertando os braos contra o corpo, enquanto eram atingidos pela brisa glida, deixando as mas do rosto levemente rosadas. A aula at que foi legal, tirando o frio... crocitou Matt, se encolhendo no casaco. Falando em pssaros, eu tenho um lbum com milhares de figuras s de pssaros-mensageiros. Tem o Screeny, o perlingro do diretor Kway. O Domtwmay, o treejun de Firnos Finias e outras trezentas holofiguras de aves mensageiras. Toda noite antes de dormir, eu atualizo as figuras na Port-net! exclamou Somny, rilhando os dentes, de frio e esfregando as mos uma na outra. Gente, eu ouvi a Sra. Silverstone comentando com um faxineiro, que l no interior da floresta da estufa, uma guerra est para acontecer! disse Verona, empolgada. Toda vez que se falava em brigas alheias, ela parecia ficar extremamente animada. Por qu? indagaram Somny e Matt descompassadamente. Ela falou que os duffos e o sirilles esto prestes a comear uma guerra. Segundo ela, Cristopher, o prncipe duffo, desapareceu misteriosamente e os duffos culpam os sirilles pelo seqestro. Magta, a herdeira do trono sirille, tambm sumiu e ningum sabe o que aconteceu e os siriles culpam os duffos de terem-na seqestrado. Qualquer coisa pode ser motivo para desencadearem uma verdadeira batalha sangrenta.
109

Nossa! exclamou Matt, admirado. Os trs entraram no palcio, seguindo os outros estudantes. Cruzaram, s pressas, o Salo de Entrada e correram para a Praa de Alimentao. Estava lotada de alunos. Visto do portal de entrada, era como se contemplassem um mar de casacos e suteres sobre as vrias mesas recheadas de comida. Mas o frio no desanimava as animadas conversas nem as altas gargalhadas dos vrios garotos e garotas almoando ali. Matt, Somny e Verona sentaram-se numa mesa e comearam a se servir. Tortas ronconas, bolo de carne vitruo e macarronada ao molho treo. Os trs viram Calis e Kway chegarem e tirarem seus capes, sentarem-se e tambm se servirem. Por que ser que o Prof. Neoy tem agido assim? indagou Verona, comendo um pedao da torta. Matt e Somny se entreolharam. Os dois no haviam contado nada garota, desde aquele dia que mostraram o mapa ao professor. Verona... o seguinte... Matt hesitava, sentia-se mal por no ter contado tudo antes Ns precisamos te contar uma coisa. Na Festa de Amadis, eu achei um mapa com uns sinais estranhos. O Somny e eu fomos at a Profa. Linst para ver se ela entendia o que estava escrito e ela nos disse que aquela lngua era Tamayon e que o nico que sabia fal-la era o Prof. Neoy. Quando eu mostrei a ele o mapa, ele agiu de forma estranha e ficou muito nervoso e irritado. Daquele dia em diante, ele passou a tratar o pessoal daquela forma e ns ainda no conseguimos descobrir o porqu... Verona encarou os dois, comprimindo os olhos como ela sempre fazia quando estava prestes a explodir com algum. Sem dvida, estava to abismada com aquela histria quanto Matt e Somny ficaram na poca. Entretanto, a reao dela foi diferente. A garota ficou em p e apontou o dedo para os dois; todos na Praa de Alimentao se viraram para ver a cena. Porque no me contaram isso antes? Ser que eu no sou amiga de vocs o suficiente? e dizendo isso, levantou-se e saiu, atraindo os olhares dos estudantes por onde ela passava. Matt no esperava tal reao de sua amiga e tampouco tantos olhares espantados assim em sua direo, mas sabia muito bem como era o temperamento de Verona e se arrependeu profundamente de no ter contado sobre o caso do mapa, j que ela o defendeu quando Corin o acusava de ser um vampiro de energia e foi a nica que ficou ao lado dele. Eu sabia que ia dar problema. falou Somny, levando a mo testa. Vamos atrs dela. Precisamos explicar porque no falamos nada! exclamou Matt, j de p, tentando ignorar o silncio geral na Praa de Alimentao por causa da briga entre os trs. Mas, para aonde ser que ela foi? indagou o garoto harquen. Para onde vo as garotas quando esto tristes e afim de chorar? perguntou Matt, correndo entre as mesas da Praa. No sei, no sou garota... Para o banheiro, talvez? arfou Somny, seguindo o amigo. No, Somny... disse Matt Para o quarto dela! Os dois foram atrs de Verona. O Salo de Entrada parecia um cemitrio funesto. Uma neblina cobria tudo e o silncio acabava tornando-o lgubre. Matt
110

tentava bolar uma bela explicao para dar amiga, porm nada lhe vinha cabea, ele apenas queria poup-la das dvidas paranicas que andava tendo. Eles pegaram o elevador e foram at o corredor dos quartos femininos da quinta srie. Uma nvoa fina e clara dominara o lugar totalmente vazio, tornando tudo cinzento, sem vida e tambm aterrador. Matt bateu na porta do quarto, com mpeto: Verona, abra. Eu sei que voc est a! Ningum atendeu. Apenas o barulho do vento soprava em seus ouvidos. No havia sinal de vida em local algum do corredor. Somny, frustrado, comentou: Porque as garotas so to complicadas? Quem sabe? finalizou Matt. Ei, psiu! algum sibilava, de algum canto, chamando-os. Os dois procuravam ouvir da onde estava vindo aquele assovio e se alarmaram, com medo que fosse o vampiro de energia. Aqui em cima. Era Verona. Apenas sua cabea aparecia de uma grade no teto, nas tubulaes de ar do corredor. Como voc foi parar a? indagou Somny, espantado. Esperem. Verona desapareceu por alguns segundos e os dois ficaram contemplando o lugar onde antes estava sua cabea, agora completamente cinzento outra vez, por causa da cerrao. De repente, um buraco se abriu e degraus flutuantes caram do teto, lentamente. Rpido, subam. falou Verona, pressurosa Preciso mostrar algo a vocs. Somny e Matt se entreolharam, vacilantes. O que esto esperando? Verona crocitou, exasperada Depressa, no temos todo o tempo do mundo. Os dois subiram devagar, parecia que as escadas iam desmontar com o peso dos dois, mas no foi o que aconteceu e elas se recolheram com a mesma velocidade que desceram. Estavam em uma espcie de dutos de ar e o frio ali era ainda pior do que nos corredores embaixo. Uma corrente de ar enregelante assoprava, zumbindo tristemente nos ouvidos dos garotos, que tinham que se curvar, devido ao espao apertado. Quando eu voltava pro meu quarto, encontrei esse alapo aberto e as escadas para fora. Eu subi e ela se fechou. dizia Verona, agachada. Mas o que isso? indagou Somny, apertando os braos contra o peito Aqui faz mais frio que l fora. Parecem dutos de ar! exclamou Matt, olhando o minsculo espao ao redor. No parecem, so dutos de ar. Lembra que o diretor Kway mencionou as passagens secretas naquele passeio de boas-vindas? Pois este deve ser um dos esconderijos que Amadis espalhou pelo palcio. falou Verona, esfregando as mos. Sigam-me. Verona foi andando para um vo esquerda da onde ela estava, Somny e Matt seguiram-na. Os passos dos trs soavam abafados sobre o metal. At que
111

pararam abruptamente. Vejam! Havia mais um alapo aberto e uma escada flutuante que dava num outro corredor, logo a frente deles. Pelo jeito, existe algum que conhece muito bem essas passagens. O que nos falta saber : quem? murmurou Somny, mirando o segundo alapo aberto. S pode ser o vampiro de energia. Quem mais conseguiria escapar to rpido da cena do crime se no conhecesse todos os lugares secretos desse colgio? falava Matt, olhando para baixo, mas sem conseguir enxergar absolutamente nada. Subitamente, eles escutaram vozes que vinham do corredor l embaixo. No falava kargiano ou outra lngua que conhecessem, pelo menos no aprenderam esta que escutavam. Falavam apressadamente e pausavam. Pareciam tratar de algum assunto secreto. No entanto, as ltimas palavras da pessoa que falava l de baixo, compreenderam e muito bem: Preciso subir agora. V tambm. A pessoa ou criatura que falara estava subindo, seus passos nos degraus ecoavam pelos dutos de ar. Matt, Somny e Verona tinham que correr contra o tempo. No podiam ser vistos ali. E se fosse o vampiro? Seriam novas vtimas. Verona correu, a torto e a direito, em direo a um vo lateral e se escondeu, Somny subiu uma pequena escada e segurou as pernas para que no fosse visto e Matt se apertou em outro vo vertical e se segurava para no cair, ouvindo seu corao bater freneticamente. Escutaram os passos do indivduo. Verona no arriscava olhar, Somny fechou os olhos e tapou a boca e Matt estava to nervoso, que mesmo naquele frio todo, comeou a suar. A pessoa comeou a caminhar pelo duto onde haviam estado segundos antes, seus passos se arrastando de joelhos, ressoavam ao longo do tnel gelado. Matt queria ver quem era, virou o rosto um pouquinho para baixo. Estava com um capo preto que lhe cobria todo o corpo. No conseguia tirar os olhos daquele sujeito. Quem seria ele e porque estava andando pelos dutos de ar? Uma gota de suor brotou na testa de Matt. Desprendeu-se de sua fronte e escorreu pelo seu rosto. Ele no podia fazer nada. Qualquer movimento poderia ser um desastre. Mesmo uma gotinha de suor ali, poderia ressoar como uma bomba pelos dutos. Apenas acompanhou a trajetria da pequena gotinha. Fechou os olhos antes que ela chegasse a tocar o cho metlico. No queria nem imaginar o que aconteceria em seguida. No fez barulho. O ar continuava assoprando entre os vos e curvas daquele tnel de ar. Matt no acreditou e abriu os olhos. A gota estava parada no meio do caminho, flutuando, ilesa. Mas como ela podia estar parada, como se tivesse congelado em pleno ar? A criatura encapuzada desceu pela outra escadaria flutuante e fechou a abertura. Os trs saram de seus esconderijos, soltando o ar dos pulmes. No arriscaram nem respirar, qualquer barulho poderia ser o fim deles. Matt compreendeu porque a gotinha de suor estacara, antes de atingir a chapa metlica do duto: Somny viu a gota caindo e conseguiu par-la com seu poder, antes que o pior acontecesse.
112

Quem era aquela criatura? perguntou Verona, baixinho. No sei, mas, pelo que parece, ele est planejando alguma coisa e que no nada bom. falou Matt, em tom de mistrio. Ser que Nafta? Ser o Prof. Neoy? Ou sero os dois? Os trs desceram e correram para a aula de Onivnguas, cheios de perguntas em suas cabeas. Desde a chegada do frio, a Profa. Linst havia transferido suas aulas para a Torre Quatro, a mais alta do colgio e tambm onde o aquecedor era mais forte. A aula j havia comeado e Matt, Verona e Somny estavam atrasados por causa do ocorrido nos dutos de ar. Mais rpido, a aula j comeou tem uns quinze minutos! exclamava Verona, subindo os degraus a toda velocidade, arfando sem parar. Vamos tomar uma bronca. disse Matt, subindo, de dois em dois, os degraus da torre; a mochila no parava de sacolejar em suas costas. Que nada, a Profa. Linst muito maneira! falou Somny, ofegante. Mas acabaram quebrando a cara. A Profa. Linst escrevia compenetrada no quadro de plasma e quando os viu entrando, ficou possessa de raiva e soltou: Esto atrasados, mocinhos. No vou aturar mais atrasos de nenhum aluno. fez uma pausa, largou a caneta virtual que escrevia no quadro e saiu puxando os trs pelos braos pelos corredores, com veemncia. A turma estava perplexa e se acotovelavam na porta, enquanto ela carregava Matt, Verona e Somny at a Sala dos Professores. Linst nunca tomara uma atitude como aquela. Sempre fora uma pessoa simptica e muito compreensiva. Comeou a agir assim desde a discusso com Neoy. Os dois andavam de cabea quente e no podiam nem se olhar quando se cruzavam nos corredores da escola. Disseram at que os dois saram no tapa, numa reunio de professores... mas eram apenas boatos. A professora foi conduzindo-os pelas escadas. Sria e impassvel, mantinha os olhares sempre para frente e nem Verona, Somny ou Matt arriscavam falar alguma coisa. Mantinham-se quietos e se entreolhavam pouqussimas vezes, sem saber o que lhes aconteceria. Foram descendo e chegaram no corredor da Sala dos Professores. Alguns alunos haviam passado por eles e os olhavam curiosos e perplexos. Alguns caoavam, outros achavam estranha a expresso da professora e alguns, apenas passavam sem dar a mnima. Sentem-se a! aps todo o silncio, a Profa. Linst falou, apontando um sof no canto. Os trs desabaram em umas poltronas. Um professor de cabelos loiros e queixo protuberante que eles no conheciam, observou tudo enquanto tomava caf e lia um hololivro. O sujeito comentou, depois que a professora entrou por uma porta atrs dele: O que vocs fizeram? Nada, ns apenas chegamos alguns minutos atrasados e... dizia Somny, quando foi interrompido. O tal professor riu e tomou outra golada de seu caf. Foi s isso? e riu de novo No liguem, a Linst anda assim meio
113

nervosa j faz um tempinho! piscou o olho direito e voltou a ler seu texto, compenetrado. De repente, o Prof. Neoy irrompeu pela mesma porta onde Linst, Verona, Matt e Somny haviam entrado. Parecia apreensivo, preocupado com alguma coisa. Passou, olhando assustado para os trs, sentados naquele sof. Comeou a abrir alguns armrios que estavam ao lado da mesa central, bastante desesperado. Neoy, voc est bem? o tal professor tambm tinha reparado nos gestos atarantados e pressurosos do Prof. Neoy Parece estar aflito. Neoy sentou-se numa cadeira mesa, ao lado do professor. Enfiou a cabea entre os braos, levou a mo testa e por fim, tomando um gole do caf do outro professor, disse: Eu perdi o meu... Neoy deu uma boa olhada novamente para os trs sentados l no canto e titubeou perdi algo muito valioso e no estou conseguindo encontr-lo. enfiou novamente a cabea entre os braos, respirando ruidosamente. Mesmo? Mas o que e o professor fechou o hololivro e deu total ateno a Neoy h quanto tempo? algo muito importante ele no queria mesmo falar o que era e perdi, mais ou menos, h uns seis meses, no incio do ano. S fui me dar conta agora... Os trs garotos se entreolharam. Todos com o mesmo pensamento soturno, transcorrendo em suas cabeas. Toc, toc, toc. Algum batia desesperadamente na porta do dormitrio. Mas quem seria? Eram cinco e quinze da manh e os poucos raios de Skyaer ainda tentavam aparecer entre as nuvens densas que Aurora Boreal trouxera para o planeta. Matt levantou-se, sonolento, para ver quem era to cedo. Matt, Matt. Veja s isso! era Verona, ainda de camisola e suter e com uma edio dO Cosmos na mo. Tinha uma expresso muito preocupante e afobada, abaixo dos cabelos vermelhos desgrenhados. O que foi Verona? Ainda muito cedo e eu estou cheio de sono e... Veja. ela largou o holojornal em suas mos Acharam um indcio de quem roubou a Luz de Opala! Quem? perguntou Matt curioso, esvaindo o sono e abrindo bem os olhos para a edio do holojornal que agora segurava entre os dedos. Acharam um Cristal dos Nomes no local onde aconteceu o roubo. Esse dirio secreto virtual s pode ser aberto pelo dono. Os dois se encararam por alguns segundos. Mas voc me acordou a essas horas da manh pra me dizer isso? falou Matt, desanimado. Seu babaca, ligue os fatos. H quanto tempo Neoy disse que perdeu algo valioso? H uns seis meses, mais ou menos... Quanto tempo faz que a Luz de Opala foi roubada? H uns... Matt falava pausadamente, recordando-se das palavras do professor e juntando as coisas seis meses! Por que ele no falou o que havia perdido?
114

Porque estvamos... na sala? Isso mesmo. dizia Verona, conclusiva Ele no queria que soubssemos que perdeu o Cristal dos Nomes. Foi o Prof. Neoy quem roubou a Luz de Opala! Mas para qu ele ia querer a Luz de Opala? Para ter todo o poder. Lembra que ela aumenta ou diminui um poder? Todo o poder para qu? Matt perguntava. Parecia absurda a idia de o professor ter roubado a Luz de Opala, de um lugar cercado por seguranas. Conhecendo seu Prof. Neoy como ele conhecia, sabia que era impossvel, com seu jeito molenga e desanimado, ele entrar no Cofre e roubar algo to valioso. No sei. crocitou Verona, desnorteada Mas temos que descobrir. Vamos Holoteca assim que o Somny acordar! Aos domingos, os estudantes se espalhavam pela escola. Muitos iam Holoteca para ler ou estudar, outros ficavam no Ptio conversando (mas por causa do intenso frio, eles andavam evitando esse lugar), alguns rumavam para o campo para treinar, mas a maioria preferia ficar na Praa de Alimentao, onde os estudantes podiam descontrair, jogando alguma coisa ou mesmo conversando entre si. Logo aps tomarem o caf da manh, Matt, Somny e Verona correram, sorrateiramente, Holoteca. O que estamos fazendo aqui to cedo? indagou Somny, coando os olhos e bocejando L na Praa t rolando um Multiok e no campo o pessoal da oitava desafiou a nona srie para uma partida de Color-ball! Somny, temos algo muito srio para te contar. disse Verona, entusiasmada Voc trouxe, Matt? Sim Matt puxou o mapa do bolso da cala, sem entender porque a amiga fez questo que ele trouxesse aquilo. Verona colocou o mapa e o holojornal dO Cosmos em cima da mesa. Hoje de manh, O Cosmos publicou uma matria sobre uma pista do roubo da Luz de Opala. Verona falava, puxando todos os fatos pela memria Essa pista um Cristal dos Nomes! Um Cristal dos Nomes? Somny proferiu, sem entender Mas porque algum perderia um Cristal dos Nomes num lugar de extrema segurana? Talvez quando roubou a Luz, tenha deixado cair... E quem seria idiota o suficiente para deixar isso acontecer? No sei, mas lembra que ontem, quando estvamos na Sala dos Professores, Neoy falou que perdera algo muito valioso h uns seis meses? Sim... mas... Neoy roubou a Luz de Opala e est desesperado porque perdeu seu Cristal dos Nomes e se a Proteo PentaEstelar conseguir decifrar o cdigo para abri-lo, Neoy ser preso. concluiu Verona, falando tudo de uma vez s. Somny ficou um tempo com o olhar focado no centro da mesa, absorto, juntando tudo que a garota de cabelos vermelhos acabara de revelar. Mas lgico! crocitou Somny Voc tem razo, mas... ser que Neoy ir atrs da agenda virtual perdida? Digo, para evitar que descubram que foi ele quem roubou... Os trs hesitaram por um momento, pensativos.
115

S se ele for louco de querer invadir o Cofre PentaEstelar. A Proteo o guardou a sete chaves. Depois do roubo, reforou ainda mais a segurana. Somny olhou para o mapa e falou: E esse mapa? Por que Neoy ficou to espantado quando mostramos isso a ele? No sei. dizia Matt, embevecido Mas ser que ele o perdeu tambm? Pode ser. Precisamos descobrir o que essas letras querem dizer! Verona levantou-se e comeou a procurar, furtivamente, algo nas estantes da Holoteca. Somny e Matt ficaram apenas observando-a. A garota se dirigiu at a holotecria e comeou a dialogar com ela. Depois de um tempo, ela voltou. O que voc estava procurando? Um hololivro sobre Tamayon. Mas adivinhem quem est com ele? Quem? perguntaram os dois, descompassadamente. Corin Poulter! O qu? exclamaram, abismados. Os trs ficaram extremamente chocados. Para qu Corin queria um hololivro sobre Tamayon? Eu sabia... sibilava Matt, enquanto o trio se dirigia aos corredores do segundo andar. Sabia do qu? inquiriu Somny. Eu esqueci de lhes contar, mas... quando sofri aquele acidente e fui parar na Ala Hospitalar, levantei e fui at a janela. L, eu vi algo muito estranho. Corin parecia ameaar Neoy perto de uma das arquibancadas no campo. Ser que... Corin e Neoy esto juntos. disse Verona, quase gritando Os dois roubaram a Luz de Opala e esto atacando alunos na escola. Eu sabia. Por isso ele ficou te acusando naquela noite. Atacou a aluna, se escondeu e depois apareceu para colocar a culpa em voc! Precisamos pegar o hololivro dele para sabermos se isso mesmo. Como? indagou Matt Ele vai acabar suspeitando de ns. Os trs calaram-se, embevecidos. O Torneio de Guide estava para comear e novamente se repetia aquela correria do Prof. Joey e dos charcers, para decorar toda a escola com enormes faixas de mltiplas cores e o logotipo do torneio: uma imensa arena com vrias guides de diferentes matizes que pareciam voar em volta, de verdade. O campo da Quadra-Estdio foi todo coberto e dentro dele montado uma enorme arena oval, cheia de labirintos, pistas e obstculos, rodeada por plataformas elevadas, onde ficariam os times. Os trios formados receberam luvas de couro-naninho com um capacitor de energia intramagntica (esse capacitor gerava um campo magntico capaz de movimentar as guides, com um simples mover das mos) e seis guides para cada integrante. Chegou o dia do incio do Torneio. Os doze trios se posicionaram nas plataformas em volta da arena. As arquibancadas estavam cheias de estudantes torcendo por seus trios, todos embalados em enormes casacos, sobretudos e suteres e se agitando bem menos do que no incio da temporada de Wind116

Hquei. O diretor Kway foi chamado s pressas para uma reunio e no poderia estar presente no jogo. Os trios eram de diferentes turmas (no de Wind-Hquei, s participavam times da quinta srie. Cada srie tinha seu campeonato esportivo particular). O locutor dessa vez era Terry Cane, o garoto que pegava no p do Prof. Deam Carrtwo. Ningum entendeu como ele conseguiu ser o apresentador daquele jogo, j que o locutor-oficial era Hermam Nicks, mas correu um boato que ele colocara um laxante na bebida de Hermam, pois o mesmo no apareceu nem mesmo para ver o jogo. Todos esto em seus lugares e daqui a pouco iremos dar incio a mais um Torneio de Guide... falava Terry, de uma cabine l no alto, irradiando para toda a platia Mas antes, vamos dar uma salva de palmas para o professor mais querido, mais amado, mais aclamado, mais venerado dessa escola. O nosso adorvel professor de Mathique: Deam Carrtwo. Todos estavam encucados, mas mesmo assim comearam a aplaudir. Deam, que estava numa das arquibancadas, ficou de p e com o rosto vermelho como camaro, agradecendo as palmas em sua homenagem. Matt reparara no gesto que Terry havia feito logo depois do pedido, como um ok para dois garotos que estavam na fileira atrs do professor. De repente, os dois garotos colocaram algo na cadeira de Deam. Os alunos pararam de aplaudir e o professor, que ainda permanecia em p recebendo aquela aclamao, voltou a sentar. Boom. Ouviu-se um estardalhao na cadeira. Uma fumaa densa e roxa levantou-se e o Prof. Deam ficara com a pele totalmente roxa, assim como a fumaa, e fedia a estrume misturado com gua de vala. A platia de alunos se acabava em risadas, inclusive Terry, do alto de sua cabine. O Prof. Deam levantou-se enfezado e pegou os dois estudantes pelas orelhas. Seus engraadinhos e puxava-os pelas orelhas, para fora da fileira da arquibancada essa foi a ltima vez que vocs explodiram turtnio roxo em mim! e saiu, levando os dois que reclamavam incessantemente, dizendo que tudo era tramia do Terry. Voltemos ao torneio. Os trios j posicionaram suas guides na arena. Vai comear dentro de instantes.... Terry anunciava, enquanto alguns trios ainda subiam as plataformas e outros preparavam suas guides, lubrificando ou polindo. Comeou!. Verona moveu sua guide laranja com intrepidez, sem medo de ser atacada, indo em direo ao globo central (no final do jogo, s poderiam restar duas guides. Essas disputariam entre si. Quem entrasse primeiro no globo, levava o campeonato, mas no sem antes passar pelos oponentes). Somny deu um berro, exasperado: Voc t doida? Desse jeito vai acabar sendo eliminada! Dito e feito. Crvy, um garoto bronco da sexta srie, fez um movimento com as mos e mandou sua guide direto na de Verona com tanta fora que, alm de arremess-la para o buraco, fez ela em milhares de pedacinhos. No disse? Eu avisei... retorquiu Somny, levando a mo testa. O trio de Matt agora estava em desvantagem. Crvy e seu trio tinham a uma bola a mais e os outros trios disputavam entre si a liderana em campo. Matt reparara em algo. Jogar Guide era quase igual ao jogo de bolinha de gude. S
117

que agora em vez da rua, havia uma arena e de tticas de bolinhas de gude, Matt entendia muito bem. Pessoal, vamos parar de discutir. falou Matt, analisando o jogo, tentando conter a agitao entre Somny e Verona, que no paravam de discutir Prestem ateno no que eu vou falar: Verona, mande trs bolas no sentido oeste, a mais ou menos quarenta e cinco graus do globo e Somny, mande uma bola para o centro... Mas Matt, Pesh vai acertar a minha guide e j perdemos uma bola, estamos em desvantagem! interrompeu Somny, olhando fixamente para a bola de Pesh, pronta para atacar quem passasse no lado norte. Siga o que eu te falei. prosseguiu Matt, olhando para um ponto fixo da arena Mande sua guide e fique espreita da bola de Pesh. Verona propulsionou com a luva, suas trs guides na direo em que Matt falara. Somny, ainda meio receoso, seguiu a ordem de Matt e deixou a guide posicionada espera de um ataque de Pesh a qualquer momento. Agora esperem. ordenou Matt, muito concentrado. Era a vez da jogada do trio de Pesh. A platia estava quieta na expectativa de mais uma guide ser mandada para fora ou massacrada a qualquer momento. Pesh moveu sua bola com fria em direo de Somny. As duas se chocaram e Somny levou a pior por estar em seu campo. Ponto para o trio de Pesh. No disse resmungou Somny, batendo o punho com fora na plataforma montada para eles e deixando escapar um ai ponto deles! O trio de Pesh vibrava junto com uma parte da platia. Mas o jogo tinha de continuar. Agora o trio de Matt ia jogar. Verona, voc j sabe o que fazer! sibilou Matt, com um sorrisinho no canto da boca. A garota de cabelos vermelhos balanou duas vezes a cabea, afirmativamente, antes de mandar suas trs guides e aniquilar uma, duas, trs, quatro bolas do trio de Pesh de uma vez s. As guides inimigas haviam parado na boca do buraco de eliminao e Verona se aproveitou disso. O trio de Pesh est fora do jogo! anunciou Terry, enquanto o trio de Matt e sua turma, da arquibancada, pulavam de alegria. Uma bela jogada do trio de Matt, Somny e Verona. O trio deles agora estava vinte e cinco pontos frente dos outros e havia passado para o prximo nvel. Agora s havia quatro times no segundo nvel: O de Matt, o de Lively, de Chanai e o de Silas. Os dois ltimos estavam na stima e Lively terminava o dcimo ano. Do globo, levantaram-se pequenas paredes metlicas que se juntaram e formaram um labirinto gigante e luminoso, com vrias curvas e valas apertadas, em questo de segundos. A regra agora a seguinte: as guides tero que percorrer pelo labirinto e, quando se encontrarem, tero de se enfrentar. S restaro duas no final dessa etapa. Precisamos nos concentrar agora. No podemos deixar os outros trios ganharem. disse Somny, determinado. Matt permanecia srio, parecia planejar alguma ttica, pois olhava inflexivelmente para o labirinto l na arena. Verona descera da plataforma para beber gua (houve um intervalo aps acabar o primeiro nvel). Terry tambm
118

deixara o microfone e foi ter uma conversa, nada amigvel, com a Profa. Catha, que vinha acompanhada dos dois garotos que aprontaram com Deam. Catha era uma professora muito legal com os estudantes, mas no admitia que os mesmos desrespeitassem-na ou a qualquer colega de trabalho. Vai recomear... Comeou o segundo nvel! comentou Terry, depois que voltou do sermo da professora, parecendo bem menos animadinho. As guides entraram no labirinto dentro do globo. Comeava ento, uma perseguio em alta velocidade, entre as bolas de cada trio. O trio de Chanai deparou-se com as guides de Silas. Silas, sem pensar nas conseqncias, atirou todas as guides do seu trio nas de Chanai. Chanai conseguiu desviar de algumas, mas perdeu outras e uma garota de seu trio conseguiu quebrar a jogada de Silas: as guides dele voaram com tanta fora, que pegaram em cheio numa das paredes do labirinto; quebraram-se todas. Matt, Somny e Verona resolveram se dividir. Lively seguia junto com seu trio pelas extremidades do labirinto, todas as guides juntas. Mas infelizmente o pior aconteceu. Verona encontrou-se com Lively. Com a ttica de a unio faz a fora, Lively atacou as guides de Verona de uma vez s. Droga. Estou fora do jogo! exclamou Verona exasperada, aps suas guides tomarem um enorme choque e se quebrarem. O jogo continuava. As guides que restaram percorriam as diversas vielas do labirinto. Matt teve uma grande idia de repente. Vamos cerc-lo. sibilou para Somny, pelo canto da boca. O trio de Lively continuava prosseguindo. Somny conduziu suas cinco guides para uma das extremidades ao sul do globo e Matt moveu as suas para o lado norte. Lively ia cautelosamente, quando parou, boquiaberto: as guides de Matt estavam bem frente dele e as de Somny estavam atrs. Haviam-no encurralado. Ok? perguntou Matt com um ar sarcstico na face. Sim respondeu Somny, com a mesma expresso. Plaft. Um baque enorme anunciou que Lively e seu trio estavam fora do jogo. S restavam caquinhos e uma pequena fumacinha se levantara. As arquibancadas explodiram em aplausos. O trio de Chanai e o trio de Matt caminhavam para o centro do globo agora: iriam se enfrentar e decidir o Torneio de Guide. A platia acompanhava, imvel, para no perder nenhum lance. Corin no quisera participar do torneio e Matt no entendia por que. Corin era um garoto mesquinho e adorava esnobar os outros, mas havia algo de estranho no ar, ele no estava participando do jogo e muito menos estava na platia. Pelo pouco que conhecia Corin, Matt sabia que ele estava tramando alguma coisa, mas no o qu exatamente. Contudo, agora ele precisava se concentrar no labirinto e em suas guides, correndo, cleres, pelas vielas estreitas l embaixo Muito bem, meus queridos espectadores, depois desse show de tticas bem planejadas e guides se esfumaando, partiremos agora para a grande final. S poder restar um trio, nesse emocionante Torneio de Guide. O trio de Chanai se dividiu de novo para se encontrar com o de Matt. Por sua vez, Somny entrou na arena e se encontrou com Marta, uma garota do trio oponente. A cena a seguir foi aterrorizante: as guides de Somny se chocaram
119

violentamente com as de Marta e as bolas de cada um se pressionavam umas nas outras. Nenhum dos dois queria perder, enquanto as de Matt ainda corriam, a todo gs, para enfrentar as de Chanai. Os dois impulsionavam com fria, at que... Cabum. Explodiram! Matt e Chanai: os finalistas. Chanai parecia estar desesperado. Seu rosto redondo tremia levemente e seus olhos sequer piscavam. Conduzia as bolas sem direo exata e parecia s querer fugir. Entrava num canto e depois em outro. Matt no entendia as aes evasivas do seu adversrio, mas para se manter ainda no torneio, at que era uma boa ttica. Vamos decidir isso logo. sussurrou Matt para ele mesmo. Somny e Verona j estavam l embaixo, acompanhado atentamente a perseguio. Unidos a Sido, Cleny, Clark e a turma, Somny e Verona tambm estavam na expectativa e todo movimento de Matt era acompanhado como se fosse o ltimo. A multido de alunos e professores mantinha-se estticos nas arquibancadas, tentando no perder nenhum lance. Chanai parou de fugir e olhou seriamente a guide de Matt. Com um movimento da mo, mandou sua melhor guide. Matt, compenetrado, retirou de seu sexteto de bolas, uma verde e laranja. Era a hora. Todos nas arquibancadas fizeram um enorme silncio e at Terry parou de narrar para apenas contemplar a jogada. As duas bolas se encontraram e pararam. Matt encarou Chanai, assim como as duas guides na arena. O movimento dos dois foi o mesmo; impulsionaram as bolas ao mesmo tempo. Novamente, uma se chocou com a outra, mas ainda assim no quebraram. Os dois no paravam de impulsionar e a platia estava paralisada. Uma leve fumaa esbranquiada comeou a levantar com o atrito entre as guides. Vai sibilava Verona, os punhos cerrados e os dentes tambm. A fumaa foi ficando mais densa. De um cinza claro, agora estava num tom enegrecido. A platia no tirava os olhos daquele ponto, embora no desse para ver quase nada. Essa a hora. disse Matt, determinado. Craque. Ouviu-se o estampido da guide sendo partida. Todos estavam confusos: qual delas havia quebrado? A fumaa abaixou dentro do globo e a platia toda pode ver: a guide de Chanai estava atirada ao cho em trs partes. Os vivas das arquibancadas e os fogos de nitrato inundaram o campo. Matt havia recuado a bola e logo aps, atacou com toda fora por cima da guide de Chanai, que no agentou o impacto e se partiu. E o grande campeo deste ano do Torneio de Guide o trio de Matt Harder! anunciou Terry para todos os alunos e espectadores, que j nem ouviam mais o narrador. Estudantes corriam pelo campo, outros pulavam nas cadeiras e a turma de Matt o carregava no colo, junto com Verona e Somny, gritando e comemorando sem parar. Tudo foi uma festa s e, tirando o fato de Tosh ter soltado fogos de nitrato dentro do Salo de Entrada, ricocheteando na cabea de alguns alunos, foi s alegria. Alunos da quinta srie corriam e pulavam tentando agarrar o trio que era carregado nos ombros, outros atiravam fitas coloridas para cima, serpenteado entre a multido entusiasmada.
120

A festa em comemorao aconteceu na Praa de Alimentao. As mesas foram cobertas de guloseimas, especialmente preparadas para todos os alunos. Os campees receberam como prmio, alm do trofu, um enorme estoque de chocolates manurianos e narcios de morango silvestre, cobertos de caramelos. Quem fez a festa com esse banquete to suculento foi Sido, que no parava de se empanturrar com os doces. Matt, Somny e Verona sentaram-se na enorme mesa posta de doces, junto com estudantes de todas as sries, ainda muito excitados com a partida. Foi uma tima jogada. disse um garoto de cabelos dourados da sexta srie para Matt, dando dois tapinhas em suas costas. Pensei que voc ia perder... comentou Sido, se esbaldando com os chocolates e narcius S via fumaa. O Chanai no teve nenhuma chance! falou Somny, a mo esquerda nervosa em um chocolate, abrindo-o. Olha quem vem l! exclamou Verona, sorrindo maliciosamente. Corin entrava na Praa de Alimentao, quieto e misterioso. Parecia que tinha comido algo bem ruim e havia detestado, sua habitual expresso de insatisfao parecia estar ainda pior. Trazia algo na mo que no deu para verem. Estava s. Lanert comia numa mesa l no final, junto com os colegas de time. Vou pegar mais tortinhas Rhumaz. falou Matt, j se levantando e caminhando em direo ao balco onde as cozinheiras serviam, sem parar, as guloseimas. O que aconteceu foi muito rpido e poucos alunos viram o que realmente se passara: Matt carregava a bandeja vazia e Corin passava exatamente naquele momento, lanando olhares furtivos em sua direo. O garoto de cabelos pretos ergueu a mo e arremessou algo; no instante posterior, uma fumaa densa se levantou e Matt sumiu. O QUE VOC FEZ COM ELE? gritou Verona, desvencilhando-se da fumaa e da multido que se aglomerava, sem entender nada. Na confuso que se formou, algum esbarrou em Corin e logo aps ele sumiu tambm em meio fumaa azul-turquesa que inundava o salo. Onde estou? Tudo estava negro e uma luz fraquinha e amarelada vinha l de cima. Matt levantou-se. Nunca estivera naquele lugar. Parecia estar numa masmorra. As paredes eram de uma pedra amarronzada e tudo estava mergulhado numa enorme escurido. Aquela luzinha amarelada e fraquinha iluminava pouco, mas ainda assim, dava para se ver algumas coisas. Matt foi andando s cegas em frente, sem direo certa. Esbarrou em alguma coisa. Parecia outra parede mida de pedra. Que lugar esse? se queixava para ele mesmo, agarrado parede fria. Uma luz. Outra fraca luz se acendeu e Matt conseguiu ver. Estava agarrado a uma pilastra central daquela estranha masmorra. O garoto seguiu em direo luz. Havia um degrau flutuante em frente a uma espcie de lamparina, colada na parede. Matt hesitou. Olhou para cima da pilastra central e reparou que tinham
121

outros degraus flutuando como aquele. No sabia o que fazer! Talvez se subisse, pudesse encontrar a sada dali. Matt apoiou as mos no bloco de pedra que flutuava e impulsionou o corpo para cima. Estava em p no degrau, que deu uma leve cada. Ele avistou outro bloco de pedra um pouco acima daquele e o nico meio de se chegar at ele era pulando. Um, dois... trs! contou e logo aps deu um salto em direo ao bloco. Precisou segurar-se com as mos, pois a distncia era considervel. E subiu no outro bloco. Outra lamparina se acendeu em frente ao rosto de Matt. Havia outros degraus que davam numa plataforma fixa l no alto. Conforme ele subia, outras lamparinas engastadas nas paredes da masmorra se acendiam, imediatamente. S faltava um bloco e ele j podia ver uma enorme plataforma de pedra fixada na parede e l tinha uma pequena porta de madeira. Matt tropeou no p antes de saltar e, por um triz, quase caiu l embaixo. Estava na ponta dos dedos. Conseguiu jogar o brao para cima daquela plataforma e depois a perna. Pronto. Estava finalmente no ltimo slido de pedra marrom, mas este preso parede. Socorro, algum em ajude. No consigo enxergar direito. Algum l embaixo gritava freneticamente. Matt reconhecia aquela voz esganiada e com tom choroso. Era Corin. CORIN? gritou Matt, com a mo em forma de concha na boca. SOU EU, MAS ONDE VOC EST? berrou a voz l embaixo. COMO VOC VEIO PARAR AQUI? exclamou Matt, berrando de novo. E COMO EU VIM PARAR AQUI TAMBM? ISSO UMA LONGA HISTRIA, MAS... ME AJUDA! gritava Corin, desesperado e com a voz embargada. SUBA ESSES DEGRAUS FLUTUANTES! NEM MORTO. EU NO VOU PULAR NESSES DEGRAUS. Matt deu uma leve risada. Corin, o garoto intrpido que disse que no tinha medo de nada, agora morria de pavor de subir os blocos. ESSA A NICA SADA... OU SUBIR OU FICAR A MESMO. caoou Matt. Corin resmungou alguma coisa e por fim concordou em subir. Enquanto isso, Matt meteu a mo na maaneta da porta e puxou. Estava trancada. Continuou puxando, empurrando, batendo para ver se conseguia arrombar. Ei, espera. de repente um rosto apareceu numa pedra ao lado da porta No adianta puxar. Voc tem que ter a chave para abrir! Matt espantou-se com a face no tijolo marrom. Corin j estava quase chegando l em cima, faltava um ltimo bloco. E... onde est essa chave? perguntou Matt, ainda muito espantado com a idia de estar falando com um rosto numa pedra. Se voc reparar, h outra plataforma do lado de l. e fez um gesto com os olhos e o nariz, apontando o lado oposto de Matt Naquele lado, h um ba, que tem um ba dentro. E a chave? perguntou Matt, no entendendo a meno do ba dentro de outro ba.
122

A chave? A chave vai bem, ontem ela estava reclamando de dores nas costas, sabe... No. interrompeu Matt, de olhos arregalados, no entendendo lhufas e bulhufas do que ele falava. Eu quero saber onde est a chave! Ah, sim. suspirou o rosto de pedra, deu uma leve tossida e prosseguiu A chave est numa gaveta dentro de uma gaveta, que est no ba dentro de outro ba. Entendeu ou quer que eu explique de novo? Apesar da confusa explicao da cara de pedra, Matt compreendeu. A chave estava dentro do ba. Mas como iria chegar ao outro lado? No havia mais degraus de pedra flutuante para ir at l. E ento, como vamos sair daqui? perguntou Corin, que tinha dado o ltimo pulo e chegado ali e ajeitava os cabelos negros com cuidado; parecia querer demonstrar coragem agora (notava-se pela sua comunal careta de desdm e arrogncia). Temos que pegar a chave na outra plataforma. disse Matt, apreensivo. Mas impossvel, como vamos chegar l? Vocs podem tentar usar essa corda aqui! exclamou o rosto de pedra, soltando uma corda amarela de um buraco que se abriu ao lado de sua enorme boca. Como vamos jogar? Onde iremos fix-la? resmungou Corin, os nervos aflorando novamente. Corin, falou Matt, olhando para um nico ponto no topo da pilastra central tem uma estaca fincada ali. Se conseguirmos algo para amarrar na ponta dessa corda, talvez eu possa jog-la e prend-la l. Tem alguma coisa firme a? Corin comeou a esvaziar os bolsos. Pedaos de chocolates inacabados, vrias espcies de pequenos animaizinhos de pedra de diversas cores que se moviam, uma guide vermelha, uma espcie de bloquinho de notas virtual, um palmtop. Por fim, disse: tudo o que tenho. O palm serve. falou Matt, segurando a ponta da corda. Voc t maluco? Quer jogar meu palmtop l em cima e estrag-lo? Voc quer sair daqui ou no? proferiu Matt, muito srio. Depois de muita insistncia, Corin deixou Matt amarrar o palmtop na ponta da corda. Matt girou aquelas cerdas emaranhadas num n em volta do palm e arremessou. A corda contornou a estaca e o objeto fez presso contra os fios, deixando a corda segurava o bastante. Um de ns tem que se balanar at l! exclamou Matt, olhando a cara de assombro de Corin. Vai voc, eu no. resmungou o garoto de cabelos negros, assustado, olhando a altura e a escurido da masmorra. Ok, seu beb choro. disse Matt descontente, mas muito receoso diante da altura entre aquela plataforma e o cho negro l de baixo. Mesmo assim, Matt enroscou a outra ponta da corda na perna e segurou firme nos fios de cima. Pulou. O peso de seu corpo balanou-o para frente e estava quase alcanando, mas no conseguiu chegar at l. ME EMPURRA CORIN! berrou Matt, olhando para trs.
123

Corin, atemorizado, aproximou-se e deu um empurro, impulsionando Matt, que conseguiu chegar outra plataforma. Jogou a corda para um lado e abriu o primeiro ba, depois o segundo e... tinha um terceiro. Voc no disse que eram apenas dois bas? indagou Matt para o rosto de pedra. At semana passada era, eu acho... ou no? a careta de pedra ficou com o olhar perdido no teto, duvidoso. Matt continuou abrindo os bas dentro dos bas. Aps ter aberto trinta bas diferentes, encontrou um pano branco desbotado. Achei voc. sibilou para ele mesmo. E pegou o pano com a chave. HEI, CUIDADO! berrou a chave para Matt. Preciso te usar l do outro lado. disse Matt, espantadssimo. Ainda no acreditava que estava falando com uma chave. T, t. Vamos l. respondeu a chave, contrariada. Matt amarrou-se de novo corda e, com a chave na mo, tomou impulso e pulou, se lanando para a outra plataforma. Aqui est. disse Matt, j enfiando a chave no buraco da porta. Foi bom ter vocs aqui. H muito tempo no recebo visitas... melhor dizendo, nunca recebo visitas. Voltem quando quiserem e... desculpe no ter feito um ch, que eu no tenho mos! falou o rosto na pedra, com os olhos marejados e a voz empastada. Tudo bem. Quando pudermos, voltaremos. disse Matt, com pena do cara de pedra, mas sem o menor desejo de voltar quele local... onde quer que fosse. Rodou a chave, abriu-a e os dois, Corin e Matt, atravessaram. Que lugar este? perguntou Corin, assombrado e muito pasmado. Os dois haviam sado numa estrada de lajotas douradas que dava numa floresta fechada. O lado esquerdo e o direito da estrada mostravam num abismo escuro e sem fim. Como eu vim parar aqui? indagava Matt, olhando para o nada. Voc sabe de alguma coisa, no sabe Corin? Corin remexia os lbios, nervoso, como se quisesse encontrar palavras. Fui eu! exclamou ele. Voc o qu? perguntou Matt, olhando srio para Corin. Eu... Corin suava frio e coava violentamente o brao esquerdo eu... joguei um Encaminhador em voc, mas algum me empurrou para dentro e... Um... o qu? inquiriu Matt espantado, mesmo no sabendo o que era esse tal de Encaminhador que Corin mencionara. Um Encaminhador um brinquedo que foi proibido... porque... quem entrava... no... saa... mais! Poft. Matt acertara um soco em cheio no rosto de Corin, que rodopiou duas vezes antes de cair de ccoras no cho. Seu idiota. Como vamos sair daqui agora? No sei. Eu nunca vi ningum sair disso... falou Corin, limpando a cala sport azul-marinho e levantando-se J que voc conseguiu passar daquela primeira etapa, conseguir sair daqui, no? Primeira etapa?
124

Todo Encaminhador tem trs etapas. Cada etapa mais difcil que a outra e, no final da terceira, se conseguirmos chegar l, samos desse brinquedo. Corin... chamou Matt. Sim? perguntou Corin, ainda esfregando o lado esquerdo do rosto, onde Matt havia acertado o soco. Voc um completo imbecil! exclamou Matt. Muito bem, temos que dar um jeito de sair daqui. Vamos ver aonde essa estrada vai dar... Matt foi caminhando em direo estrada de lajotas. Corin veio logo atrs. Qual ser o problema dessa vez? indagava Matt consigo, olhando a imensido negra ao redor e a floresta logo frente. CORRE, MATT! gritou Corin, desembestando a correr freneticamente. Matt no pensou duas vezes e, sem olhar para trs, comeou a correr incansavelmente. Os dois chegaram ao outro lado. Ofegante, Matt viu: a estrada de lajotas douradas no existia mais, havia cado no abismo; conforme eles pisavam, lajotas iam caindo... at que no sobrou mais nada. Estavam em frente entrada de uma floresta. O cheiro de terra molhada, misturado com capim, exalava a metros de distncia. Havia umas pedras de barro seco, agarradas umas nas outras. Logo acima das pedras, tinha umas rvores, pinheiros, de folhagem verde abacate com umas poucas beges; seus rebentos se uniam de to densa que era. E agora, o que ser que teremos que fazer? perguntou Corin, ainda ofegante com a corrida. Entrar nessa floresta! exclamou Matt, receoso. Os dois foram caminhando lentamente, passo-a-passo, em direo s rvores, que balanavam ruidosamente com um vento que vinha do oeste. Subiram as pedras de barro seco, que de to podres, quebravam quando eles apoiavam os joelhos para tomar impulso. A grama era fofinha depois daquelas pedras e as rvores tornavam-se ameaadoras a cada milmetro que se aproximavam. O que ser que tem a dentro? indagou Corin, a voz trmula e as mos inquietas, Matt no sabia se era de frio ou de medo. Vamos ter que descobrir... Matt tentava no demonstrar, mas estava to nervoso quanto Corin. Apenas no queria evidenciar o medo, perante seu pior inimigo. L dentro, o frio era estridente. Entraram numa clareira. Alm da lama que cobriu os ps dos dois, havia uma suave nvoa marrom-clara espalhada entre as rvores, que se debatiam com mais violncia. Corin no parava de tremular e agora no sossegava seus dedos cruzados, ora os estalava, ora fazia rudos estranhos. Matt olhava para todos os lados, parecia que a inquietude de Corin estava se apossando dele tambm. Veja, no tronco daquela rvore! exclamou Corin, os joelhos batendo. Numa rvore de tronco retorcido no centro da clareira, havia um buraco e uma luz azulada ofuscava seus olhos. Estava a poucos metros de distncia. Poderia ser a chave para a sada deles daquele lugar. Sem pensar duas vezes, Matt correu em direo ao tronco. Esperem um pouco a. uma voz pujante e ameaadora surgiu da ponta da clareira. Aonde pensam que vo?.
125

Uma enorme criatura, de mais de trs metros surgiu de uma parte escura. Sua cabea parecia de uma guia, tinha o corpo coberto de penas, como as dos christibizns e se apoiava em quatro patas. Corin e Matt ficaram assombrados. Muito bem, o que querem aqui na minha floresta? perguntou a ave gigantesca, uma expresso de poucos amigos. Corin sibilava alguma coisa e sua tremedeira aumentara. Matt tambm tremia, alguma coisa lhe dizia que no sairiam dali vivos. Ns... ... Matt falava pausadamente; a criatura o olhava srio queremos... a chave! O bicho deu uma baforada quente em cima dos dois. Com uma ponta da garra, desenhou algo no cho: Sim, claro, tero a chave de vocs. Matt e Corin sorriram. mas, tero que acertar as trs perguntas que eu fizer. Os dois emudeceram. A ave prosseguiu com sua proposta: Se acertarem as trs, levam a chave azul. Se errarem uma, vou fazer de vocs meu almoo de hoje.... A ave deu uma longa gargalhada e Matt e Corin estavam glidos de pavor. Primeira pergunta: Qual o meu nome?. Matt desconhecia completamente o nome daquele bicho apavorante de quase quatro metros que estava parado frente deles; esperava que Corin soubesse. Porm, o garoto de cabelos negros, tremendo sem parar, olhava fixamente a ave, muito plido. De repente, Matt viu: Corin enfiava a mo no bolso traseiro da cala e tirara um palito fino e esverdeado. TOME, SEU IDIOTA! Foi to depressa que nem ele viu. Corin acendera o palito e cravara na pata esquerda da ave. O bicho piou alto e com a outra pata tentava tirar o artefato de suas garras. Nesse momento, Matt correu em direo chave no tronco. NO! berrou a ave ao ver Matt aproximar-se da rvore. E correu em direo a ele. O garoto corria freneticamente, arremessando gotas de lama para o alto, enquanto o animal vinha atrs dele. Corin, que acompanhava a situao, correu em direo besta e voou em seu rabo, segurando firme com as duas mos e puxando para trs, inutilmente. O pssaro, ento, deixou Matt de lado e com a pata traseira, acertou Corin em cheio no rosto, arremessando-o contra um pinheiro. Matt, j com a chave azulada na mo, viu Corin desmaiado no cho. A ave ia golpear-lhe com uma de suas garras afiadas. Matt no sabia o que fazer. S havia uma coisa. Ele correu o mais depressa que pode; uma chuva fininha caa em sua cabea. O animal estava de costas para ele. Matt impulsionou o brao que segurava a chave e em seguida, atirou-a. Antes de dar o golpe final, o pssaro deu uma olhada para trs. A ponta da chave penetrou certeira em seu olho. O mundo girou a sua volta. A floresta densa e macabra bem como o pssaro srdido e agonizante rodopiou freneticamente em vrios lados e tudo sumiu num rodamoinho de vrias nuances, como que por mgica. Agora estava num lugar que conhecia muito bem. Aquele teto marfim, as cortinas verdes e quatro rostos de olhares arregalados e bocas escancaradas
126

sobre sua cabea. Era a Sala de Cloudes Kway. Ufa, graas a Deus que conseguimos tirar vocs de l! falou o Diretor Kway, enxugando a testa com um leno e tomando um gole de um copo de suco, que estava sobre a mesa, abarrotada de papis. Sob os olhares curiosos de Verona, Somny e da Profa. Catha, Matt levantouse. Os trs pareciam muito preocupados e quando ele se ps de p, arredaram a perguntar: Como voc est? Voc est bem? No est machucado? At que a voz possante de Kway interrompeu o leque de perguntas: Deixem-no em paz. Kway estava descomposto. Usava uma camiseta cinzenta e a sua cala preta e prata tinha enormes manchas de uma substncia viscosa, parecendo graxa. Os cabelos brancos estavam completamente bagunados e havia manchas em sua barba tambm. Sem falar da mesa que estava parecendo uma lixeira, cheia de bugigangas, papis e ferramentas pesadas e esdrxulas. O que houve? perguntou Matt, finalmente, sem entender o que estava acontecendo, mas sentindo uma enorme felicidade em poder reconhecer seus amigos e o lugar onde estava. Corin jogou um Encaminhador em voc! respondeu Verona, que pingava suor em bicas, mesmo em meio a todo aquele frio Voc e ele ficaram dois dias dentro disso. e apontou um cilindro dourado cheio de desenhos esquisitos, que estava quebrado em duas partes. Matt reparara que Corin ainda permanecia estirado no cho, ao lado do Encaminhador, desacordado. A Profa. Catha tomava, em grandes goles, um ch quente, sem deixar de mir-lo com seu olhar penetrante e Somny estava em p, ainda parecia muito alarmado. Porque Corin ainda no acordou? perguntou Catha, preocupada, arregalando seus olhos de pupilas gritantemente brancas. Isso me preocupa... exclamou o diretor Kway, aproximando-se do garoto. Calma disse Matt Corin foi atingido por uma... Esfinge Enigmtica! falou Somny; o Encaminhador mo. Como voc sabe? indagou Matt, olhando para o amigo. Est escrito aqui: Com trs fases alucinantes: a Escadaria Flutuante; A Esfinge Enigmtica e o Oceano Unitico. Ok. Matt, Verona e Somny, podem voltar aos seus dormitrios. Vou levar Corin Ala Hospitalar da Torre Sete. disse o diretor Kway, pegando Corin em seus braos Catha, me acompanhe, por favor. Nos dias que se passaram, o nico assunto entre os alunos era sobre o Encaminhador que Corin jogara em Matt e na aventura dos dois. O holojornal de New Rocan publicou cinco pginas sobre o assunto. Tosh, de vez em quando, na sala de aula, ficava imitando Matt e Corin lutando contra o bicho (Matt fora questionado diversas vezes sobre o que aconteceu l dentro e no podia deixar de contar sobre a luta contra a esfinge). Os professores, depois que passavam os
127

exerccios no quadro de plasma, sentavam-se em suas mesas e ficavam at o final da aula interrogando Matt sobre o que ocorrera. A histria havia ganhado tantas verses diferentes pelos alunos, que umas eram to bizarras que pareciam que Corin e Matt tinham enfrentado uma verdadeira guerra sangrenta de gladiadores em uma arena medieval. A esfinge tornara-se inmeros bichos distintos e sua morte tinha umas quinze descries diferentes. Corin j estava melhor e ganhara um castigo pela sua atitude de jogar um brinquedo ilegal em um colega de escola. Seu arquiinimigo evitava olhar Matt nos olhos, mas ele sabia que era porque o garoto engomadinho no aceitava o fato de ele ter salvo sua vida. Era quinta-feira, seis e quinze da manh. Alguns dias passaram desde que Corin e Matt haviam estado no Encaminhador e a escola nem comentava mais sobre isso. O Prof. Deam faltara e, para adiantar o tempo, duas classes se juntaram: a classe de Matt e a de Corin. Aula de Natubio na Estufa. O frio assolava os alunos das duas turmas e esse dia, exatamente esse dia, Corin resolveram perturbar Matt. Junto com Peteny e Lanert, os trs comearam a jogar piadinhas para ele. Assim que entrou, a classe de Corin j estava l fazia uns trinta minutos e ele logo lanou: Cubram seus pescoos, o Vampiro de Energia chegou! Cobertos de sobretudos e suteres, Matt, Verona e Somny sentaram-se num canto. Matt tentava se controlar, para no levantar e acertar um soco em Corin, do outro lado da sala. O Prof. Neoy entrou e, estranhamente, quando olhou para Matt, deixou cair uma caneca de suco lapto. Jogou a maleta preta desgastada em cima da mesa, sentou-se na cadeira e comeou a anotar algo em uns papis que tirou. Aps uns dez minutos escrevendo sem parar, ele levantou-se e tentou controlar a vozearia da turma. ATENO! gritava ele, sem sucesso, para a turma que ainda continuava a algazarra. Paf, Paf. Com dois golpes de mo fechada no quadro, o Prof. Neoy conseguiu fazer com que todos se calassem. Certo. Dividam-se em grupos, vamos fazer um trabalho sobre as plantas que j estudamos at agora. falou o professor, seriamente. De repente, depois que todos se agruparam, fazendo uma tremenda balbrdia, Calis entrou no casebre. Trazia uma lamparina na mo e estava extremamente srio e apreensivo. Calis chamou Neoy para conversarem l fora. Turma, abram os hololivros na pgina trinta e faam um resumo sobre o Maxony Carberum! o Prof. Neoy disse, vacilante, e saiu. Matt fingia que lia alguma coisa sobre a tal planta e rabiscou algumas coisas desconexas no caderno virtual, porm tentava prestar ateno mesmo na conversa entre Calis e Neoy. Pela janela, ele podia ver os dois professores, um de frente para o outro, dialogando. A cada palavra que seu amigo falava, Neoy parecia ficar mais tenso. Depois de quase uma hora conversando, Calis entrou sozinho e o professor de Natubio sumiu desesperado, pela neblina, em direo ao colgio. Calis despejou o casaco sobre a mesa e sentou-se, ainda um pouco apreensivo com o qu quer que tinha conversado com o Prof. Neoy. Boa tarde, alunos. O professor de vocs no est passando bem; eu vou
128

escrever algumas coisas que ele me pediu para passar... Matt, Somny e Verona suspeitaram. Neoy parecia aparentemente muito bem, antes da conversa com Calis. O que ele dissera ao professor de Natubio, para faz-lo desistir de dar aula? Eles sabiam que o professor escondia algo e os trs precisavam descobrir o que era. Um grito interferiu os comentrios de Calis. Corin havia colocado um moogoo na cadeira de Sido, sorrateiramente. Com o susto, o garoto gritou e saiu correndo para fora, em meio densa cerrao. SEU BABACA! gritou Verona, atirando um muonco (uma plantinha vermelha de caule verde, que provocava uma coceira intensa quando se encontrava com a superfcie da pele) em Corin, que se jogou no cho, se retorcendo de tanto se coar. Calis, deixa que eu vou atrs dele. se ofereceu Matt, j de p. Calis balanou a cabea, atnito, num sinal de afirmativo, indo socorrer Corin no cho, e Matt saiu. Sem as lanternas, o nevoeiro que dominava os arredores de New Rocan deixava tudo um breu. Apenas os vultos das rvores e plantas apareciam ao longe, balanando com a fora do vento. SIDOOO! berrava Matt, s cegas. Um vulto corria em direo floresta da estufa. As poucas gotas de lama que se levantaram e os passos abafados pelo gramado, puderam guiar Matt. Espere, Sido. Matt foi seguindo as pegadas, nica coisa meramente visvel no meio daquele cinza-gelo. Correndo, a vista ofuscada, seguindo as pegadas de Sido, Matt acabou entrando na floresta. Olhava para todos os lados. As pegadas de Sido haviam desaparecido quando ele adentrou o matagal. O farfalhar das rvores e a escurido l dentro causavam arrepios, ainda mais quando se estava sozinho, mas Matt tinha que encontrar Sido. Ainda meio receoso, entrou e cada passo que dava naquela terra molhada, parecia um estrondo. Dentro de si, ele queria sair dali o mais depressa possvel, mas no podia deixar seu amigo para trs. Ouvira histrias terrveis sobre a floresta da estufa e seus animais perigosos. De repente, ouviu um barulho. Matt no percebera, mas j estava bem afundo na floresta, prximo uma cachoeira, o som das guas em queda ressoava ao longe. O barulho que vinha atrs de uma pedra gigante aumentava, no mesmo ritmo que o corao de Matt disparava. E agora, o que fazer? No podia correr, estava imvel; suas pernas se recusavam a mexerem-se. Ento aconteceu. Sentiu algo cair em cima dele; parecia uma pedra. Com o baque, Matt no enxergou mais nada. Aquilo bloqueava suas vistas e seus msculos, deixando-o completamente imvel. Largue ele, Colossus. uma voz fina e esganiada retumbava ao seu lado esquerdo, enquanto ele ainda no enxergava nada, mas sentia o peso como o de uma pedra apertando suas pernas e braos. Solte ele, j! Matt sentiu quando aquela pedra, ou seja o que for, saiu de cima dele. Levou um susto quando se levantou. O que ele pensava ser uma pedra, era na verdade a pata de um cachorro branco, coberto de plos, de mais de cinco metros de altura e a voz fina e esganiada, vinha de uma criatura magricela, verde e baixinha; parecia mais uma mistura de lagarto com pingim.
129

Meu Deus... o que voc? perguntou Matt espantado, passando seus olhos da criatura para o enorme co, que o olhava com cara de poucos amigos. Eu sou Shank. Pensei que Kway avisara a seus alunos sobre mim... Shank ficou reticente, com a mo alisando o queixo. E sou um duffo e esse Colossus, o nosso co de guarda, mas... o duffo bateu na nuca de Matt com uma bengala de madeira, que mais parecia um galho de rvore arrancado a fora O que voc faz aqui? No sabe que corre perigo? Ai. Matt esfregou a cabea Eu estou procura do meu colega, ele se perdeu quando veio correndo para c! Voc deu sorte, menino. disse o pequeno duffo, sentando-se numa pequena pedrinha na clareira onde estavam; Colossus sentara-se sobre as patas, recebendo um afago de Shank Ainda bem que no foi um sirille que te encontrou. Esse porcos insolentes e desgraados, resmungava ele andam perambulando por aqui... perderam a noo do perigo. Matt lembrou-se. Essa era a tal raa que Verona havia mencionado estar em guerra, dentro da floresta da estufa. Os duffos e os sirilles. Se no for muito intrometimento, por que eles andam perambulando por aqui? perguntou Matt, bastante incomodado com o enorme cachorro que estava deitado ali. Esto pensando que ns estamos escondendo o romance de nosso herdeiro com aquela plebia sirille. dizia isso com um tom de desdm na voz ao mencionar aquela plebia sirille. Porque vocs no fazem as pazes? sugeriu Matt, tenramente. No d. Nossas diferenas j tentaram ser resolvidas h trs anos, quando Firnos Finias reuniu a Cpula PentaEstelar e o Ministrio Apaziguador, mas no deu certo e l mesmo comeamos a brigar! Mas onde os sirilles ficam? perguntou Matt, curioso, sentindo o frio aumentar. A fortaleza deles fica na banda oeste da floresta e, segundo informaes, eles tambm patrulham aquele trecho com uma cobra gigante, h essas horas. Os dois calaram-se por um momento. Somente o som do vento glido assoprando nas copas das rvores cortava o silncio mrbido entre eles. Shank, erm... Matt falava, acanhado Preciso encontrar meu amigo, ele entrou nessa floresta... No... disse Shank, alisando a pata dianteira do animal No entrou ningum nessa floresta desde ontem. Tenho um identificador... e puxou um aparelhinho preto e vermelho do bolso, como um radar A Sra. Silverstone quem me deu. No pode ser... indagava Matt, confuso. Vira Sido correr em direo floresta da estufa. Tinha completa certeza. Mas se o duffo falara, ele no poderia estar errado. E... como fao para voltar ao colgio? Colossus pode te dar uma carona. crocitou Shank, como se estivesse falando de um cavalo de passeio. Matt, ainda contrariado com a idia de subir no co gigantesco, teve de mont-lo. Era a forma mais rpida de se chegar sada da floresta naquele momento. Escalou o plo do cachorro e montou nele l em cima, se agarrando firmemente sua vasta pelagem. Antes de partir, o pequeno duffo perguntou:
130

Ora... esqueci de perguntar seu nome. Matheus... disse, quase gritando Matheus Harder! Estranhamente, l embaixo, o duffo arregalou os olhos e falou exasperado: Matheus Harder? e gritou V embora, j! E Colossus correu em alta velocidade. Com o arranque sbito do co, Matt foi lanado levemente para trs. Enquanto o cachorro ia correndo, o garoto pensava consigo mesmo: Como Sido no havia entrado na floresta? Ento, quem ele seguiu? Seria algum o atraindo para o meio da mata? E por que Shank levara tamanho susto quando ele pronunciara seu nome?. Muitas dvidas perturbavam sua mente. Colossus parou; estavam na entrada da estufa. Matt desceu, acariciou a pata do animal e saiu da floresta. Colossus voltou para seu dono, imediatamente. Eram quase trs horas da tarde e a nvoa que cobria o terreno do castelo era to escura, que pareciam ser altas horas da noite. Estava na hora da aula de Georitmos e como o provo se aproximava, a professora passou uma enorme reviso dos mapas-mndi dos planetas que ela j havia ensinado. Matt chegara um pouco atrasado (a sala de aula era na Segunda Torre Gmea), mas a Profa. Ros nem percebera sua entrada. Os alunos copiavam atentamente. Onde voc esteve? perguntou Verona, com ar de preocupao. Estava a procura de Sido e acabei me perdendo. respondeu Matt, primeiro olhando para Verona e depois procurando Sido Onde est ele? O moogoo que Corin jogou entrou na perna dele, ele est na Ala Hospitalar. Silncio! exclamou a Profa. Ros, sem virar para a sala. Matt. Somny sibilava do outro lado da sala. O que foi? perguntou Matt baixinho, para que a professora no pudesse ouvir. Veja. Somny abriu a mochila cinza e mostrou um enorme hololivro de capa dourada desgastada com algumas manchas azuis. Na capa estava grafado: Dicionrio Tamayon-Kargiano-Onivinguense. Era o dicionrio que os trs estavam ansiosos para pegarem e poderem tentar traduzir o mapa que Matt havia achado na Festa de Amadis. Como voc conseguiu? perguntou Matt, contente. Naquela confuso que houve no casebre de Natubio, eu meti a mo na mochila de Corin, enquanto ele se debatia no cho, se coando. Somny deu um risinho estridente Coitado, deve estar procurando o hololivro igual um louco h essas horas! Terminada a aula, Matt, Verona e Somny desceram para almoar. Comeram tranqilamente, junto com aquela multido de estudantes enfiados nos casacos, cachecis e suteres. O trio resolveu parar um pouco no Salo de Entrada e abrir os hololivros de Quimretos e Acontogia, as duas matrias que eles tinham mais dificuldade. Mas quando irromperam pelo Salo, viram um enorme cartaz de letras reluzentes que dizia: Final do Campeonato de Wind-Hquei: Valoons x Trysses. Trysses? indagaram os trs ao mesmo tempo. Que time esse? perguntou Verona. Vamos perguntar ao Prof. Joey. sugeriu Matt, se virando para sair.
131

Os trs correram at o campo. A oitava srie treinava, em meio a uma chuva fininha e gelada, quando eles chegaram. PROFESSOOOOOR! berrou Verona, assustando os alunos que pararam de correr em volta do campo e ficaram observando-a. O Prof. Joey levantou-se de sua cadeira onde, sentado, fazia a somatria dos pontos do Torneio de Color-Ball da oitava srie que havia acontecido h duas semanas. Pacientemente, o professor foi at eles. Os holofotes do campo estavam ligados, em pleno dia, devido escurido ocasionada pela neblina e as gotas finssimas da chuva refletiam a forte luz fluorescente. Professor, queremos tirar uma dvida. H um cartaz no Salo de Entrada dizendo que nosso time enfrentar os Trysses. De quem esse time? Os Trysses... o professor abriu um imenso hololivro, que pegara ao lado de sua cadeirinha o time do capito Corin Poulter. Os trs se entreolharam espantados, agradeceram ao professor e correram de volta ao palcio.

132

CAPTULO NOVE A Revanche


Os Valoons conseguiram chegar final do Campeonato de Wind-Hquei. Com jogos sofridos, vitrias apertadas, contuses e at alguns desentendimentos, o time que Matt liderava finalmente se via na finalssima do torneio. O ltimo jogo seria no sbado pela manh e durante aquela semana, Matt resolvera dobrar a carga de treinamento do time. Aps as aulas de Georitmos na quarta e as de Onivnguas e Quimretos na segunda e quinta-feira, seu time descia, colocava o uniforme preto e branco e comeava o rduo treinamento. Matt, como capito, insistia que treinassem jogadas de velocidade. Clark conseguira chegar s duzentas tticas distintas para se marcar um ponto no jogo. Verona sem dvida, era a mais rpida do time e Somny e Irvy os mais geis. Sido melhorara progressivamente como goleiro, e no ltimo treino antes da partida, no deixara o Wind-disc passar nenhuma vez. Assim vamos ganhar esse campeonato! gritava Cleny animada para Sido, a cada disco que ele segurava, deixando o garoto com o rosto to vermelho quanto o de um tomate. Era sexta-feira, nove da manh e, como de costume, o Prof. Deam faltara de novo; tinha um compromisso diplomtico em Farusa. A prxima aula s seria depois do almoo, Acontogia. O tempo no estava l muito bom. O frio ainda era intenso e o nevoeiro cinza-gelo, muito constante nos arredores de New Rocan. O campo estava quase indistinto em meio pesada cerrao. VAMOS L. gritou Verona, passando o disco para Clark. Clark o conduzia com leveza e Cleny tentava roubar o Wind-disc de sua posse. Ele no era bom no drible, mas sabia fazer lanamentos em distncia como ningum. PRA MIM, PRA MIM! gritava Irvy histericamente, do outro lado do campo. Clark jogou o disco, mas o vento forte que fazia acabou desviando-o para bem longe, fora da Quadra-Estdio. Deixa que eu busco. falou Matt; o time j descendo para as arquibancadas baixas. Matt subiu bem alto com as botas voadoras, impulsionando o corpo. O nevoeiro atrapalhava e muito sua viso, mas mesmo assim conseguia ver: as rvores selvagens da Estufa sendo balanadas com a fora do vento, as torres imponentes da escola e alguns morros ao longe cobertos de matas virgens. O disco estava l embaixo. Pairava a poucos centmetros do ar, prximo ao casebre de Natubio. Matt desceu at l num rasante. Aproximou-se e pegou-o, mas algo chamou mais a sua ateno no interior
133

do casebre. Ele escutava vozes que vinham l de dentro, porm no havia ningum. A curiosidade falou mais alto e ele, agachado, resolveu espiar pela janela. As mesas, o quadro, as cadeiras, tudo estava no lugar mas no havia ningum e uma luz saa do cho. Tinha um buraco embaixo da mesa do professor e ele ficou atento ao pouco da conversa que conseguiu ouvir: ... peg-lo, mas no posso sair hoje. Matt reconhecia aquela voz, era do Prof. Neoy; parecia tenso, amedrontado Kway j est suspeitando de mim e acho que at Catha e Linst j repararam nisso. Se eu sair hoje, eles iro descobrir. D-me mais tempo, por favor. Outra voz, grossa e cansada, proferia arrastada. Dava para se notar a fadiga na sua fala: Estou perdendo a pacincia contigo. Pegue logo isso se quiser continuar a me ajudar. Pensei que voc gostasse de mim como amigo.... Matt no precisava ouvir mais nada. Ainda agachado, engatinhou na direo oposta e voltou ao campo. Tudo se esclarecia agora: Neoy precisava pegar o Cristal dos Nomes, se no quisesse ser preso. O professor estava escondendo Nafta e o ajudando em seu plano. Talvez precisasse do Cristal dos Nomes e do mapa para se localizar dentro de New Rocan... por isso todo esse nervosismo por parte do professor. Ento Neoy fingiu estar passando mal naquela aula em que Calis o substitura, devia ter tentado sair de New Rocan para pegar o Cristal dos Nomes na Cpula PentaEstelar. O treino acabou e todos, suados e exaustos, tomaram um banho no vestirio, trocaram de roupa e voltaram escola. Matt chamou apenas Verona e Somny e os trs se dirigiram Holoteca. O garoto contou tudo o que ouviu no casebre; as vozes, a luz que viu saindo do cho e o dilogo entre Neoy e Nafta. Ento, Neoy est ajudando Nafta a atacar estudantes na escola! exclamou Somny, batendo o punho na mesa. Shiii... No fala alto... pediu Matt, olhando para todos os lados da Holoteca Neoy conhece todas as passagens secretas e aquele que vimos naquele dia, no duto de ar, era o vampiro fugindo! Mas o professor est nervoso. argumentou Verona Se conseguirem abrir o Cristal dos Nomes, descobriro que foi ele quem roubou a Luz de Opala. Mas por que ele roubou a Luz de Opala? Isso no me entra na cabea. disse Somny, levando a mo ao queixo. Pois isso que ele quer. Quer que o planeta Kadmon exploda! disse Matt, num sussurro quase inaudvel. Mas para qu ele iria querer uma coisa dessas? indagou Somny. Para tentar trazer Axta Roneron de novo a ativa. finalizou Matt, contundente. Os trs se calaram, refletindo. Skyaer amanheceu e, depois de quase dois meses embaixo de completa escurido por causa da nvoa, New Rocan pode ver o brilho da estrela novamente. Todos os alunos acordaram dispostos e felizes e desceram, em massa, tomaram o caf da manh e se dirigiram s arquibancadas do campo, que j estavam erguidas. O Prof. Joey irradiava felicidade; nenhum estudante jamais o vira assim. Matt foi um dos primeiros a acordar. Levantou quando Skyaer
134

refletiu seus raios para dentro do quarto, que acabou acordando todos os outros hspedes do dormitrio. Desceu acompanhado de Somny e Sido e foram tomar caf. Verona j estava l, sentada ao lado de Irvy (que no dormira durante a noite, pensando no jogo), com um enorme hololivro de Wind-Hquei aberto, dando uma ltima passada nas regras. O Prof. Joey pedira isso a ela, desde a penltima partida em que dera uma rasteira no goleiro do time Ostern, porque o coitado agarrara o disco que lanara. Bom dia! exclamou Matt para as duas. Bom dia. respondeu Irvy, com um sorriso nervoso de uma ponta a outra da orelha; Verona apenas se limitou a levantar a mo, saudando-os. Torradas, pes e sucos jupterianos enchiam as mesas da Praa de Alimentao. Matt, Somny e Sido sentaram-se e se serviram. Ol, meus queridos alunos! era Kway, estava animado e sorridente. O diretor ficara muito animado durante os jogos, mas no era sempre assim, em sua maioria, estava sempre de cara fechada por causa da incidncia de ataques de Nafta. Por volta de uns noventa alunos na Ala Hospitalar ainda esperavam a cura: um soro antivamprico, que s seria possvel com a captura de Nafta. Espero que estejam animados para a partida de hoje. Os Valoons me surpreenderam, assim como os Trysses tambm. Matt sentiu um desdm quando ele se referiu aos Trysses As vitrias de vocs foram bem apertadas... A ltima ento... ... estava um temporal danado, tudo encharcado... mas no ltimo instante deu um tapinha no ombro de Somny esse prodgio conseguiu fazer o ponto da vitria. Comam bem, no que eu esteja puxando sardinha para vocs, no, jamais... mas espero que faam um bom jogo. e voltou para a companhia de Catha e um professor de cabelos grisalhos, cantarolando. At o diretor Kway est torcendo pra gente! exclamou Somny, animado. Todos vocs esto bem? perguntou Matt, preocupado com a condio fsica do time. Sim. respondeu Sido, de p, fingindo estar andando numa bicicleta. Estamos todos bem, no precisa ficar preocupado! falou Somny, se empanturrando com torradas emplastadas de gelia de juna. E Verona, voc... Eu estou bem, Matt. interrompeu Verona Estive estudando o time de Corin. Ele muito astuto e tenho medo dele querer trapacear. No segundo jogo da temporada, vi quando ele empurrou o zagueiro de sua prpria turma. Todo o time dele segue suas ordens sujas. Ento, time: fiquem todos atentos! exclamou Matt Onde esto Cleny e Clark? Cleny est no banheiro, se maquiando e Clark j est no campo. Deve estar conversando com o Prof. Joey ou coisa parecida... falou Somny. A hora do jogo se aproximava. Matt, Somny, Verona, Sido, Irvy e Cleny j estavam no vestirio colocando o uniforme do time. Clark j estava uniformizado e conversava com o Prof. Joey. Cleny disse que era porque o irmo tentava afastar o nervosismo que vinha com a responsabilidade daquela ser a ltima partida. L fora, os gritos da torcida ecoavam entre as arquibancadas, unindo-se aos silvos dos fogos de nitrato, das cornetas e apitos.
135

Gente, esse o ltimo jogo e... Matt levantou-se do banco, onde amarrava os patins voadores. Falava num tom de emoo sei que vocs fizeram muito por esse time, mas... de repente ele mudou de um tom emocionado para um eufrico essa a final, temos que ganhar! A equipe gritou, concordando. Todos estavam extremamente confiantes, como se a vitria estivesse a um passo de seus corpos. Uma exploso de vivas inundou as arquibancadas, quando os Valoons entraram. Faltava ainda quinze minutos para comear a partida, mas como o time de Matt no agentava mais de ansiedade, resolveram aguardar no campo mesmo. O cu estava lindo, numa tonalidade amarelada de Skyaer misturado com o branco das nuvens e a miscelnea de cores formada pelos fogos de nitrato. Os torcedores estavam dignamente uniformizados, de acordo com o time que torciam e at alguns professores seguravam a bandeira com o braso dos times. Catha e Linst seguravam a do Trysses e Calis e William ostentavam a do Valoons. O gramado parecia um tapete e, em alguns pontos, chegava a reluzir. Os Valoons se espalharam em campo, enquanto esperavam dar a hora. Matt sentou-se num banco lateral e ficou a olhar todo o estdio. Ao longe, reparou que o diretor Kway vinha em sua direo, acompanhado do mesmo homem narigudo e de rosto fino, porm bondoso, que estivera na partida de incio do campeonato. Dessa vez ele trajava vestes menos diplomticas. Usava um cachecol azulado, um casaco de renda verde-limo e calas pretas sociais. Ol, Matt. o diretor se aproximou do garoto, enrgico. Este Firnos Finias, Primeiro Grande Mestre da estrela Tit e um grande amigo meu, de longa data! Firnos e Matt apertaram-se as mos. Este, ento, que o menino Matheus? perguntou Firnos, olhando Matt de cima a baixo. uma honra conhec-lo e sorriu, tenramente. No, uma honra para mim! disse Matt, meio sem jeito, envolvido pelo carisma e olhar calmo do Primeiro Mestre. muito bom saber que voc est bem... Firnos falou, educadamente Espero que faa um bom jogo. e sorriu para ele. Muito obrigado! exclamou Matt, meio encabulado, retribuindo-lhe o sorriso. E os dois, Kway e Firnos, saram do campo e se dirigiram a uma Torre armada para o Primeiro Grande Mestre e o diretor. O time de Corin entrou em campo. Pomposos e com ar de superioridade, os Trysses alinharam-se no gramado. Os Valoons tambm se alinharam e os dois times ligaram os patins e subiram at atingirem a altitude permitida para o esporte. Muito bem, muito bem... crocitou Joey, enfiando a mo no bolso, puxando o palm e ajeitando o molho de apitos no pescoo Apertem as mos! Corin e Matt cumprimentaram-se, como se estivessem numa batalha pela prpria vida. Um tentava apertar mais forte que o outro. Espero que tenha muito boa sorte. sibilou Matt para Corin, com um tom de Tomara que caia daqui de cima. Sei que vou ter... J seu time, no sei. disse Corin, apertando os olhos
136

com um leve sorriso maquiavlico no rosto. Matt continuou olhando-o seriamente; exalava sua raiva, sem precisar abrir a boca. Ok... o Prof. Joey olhou para um relgio descomunal no pulso e, empunhando o apito, iniciou o jogo. O Wind-disc subiu como uma bala em supervelocidade e Matt e Corin, seguiam-no como msseis; seus rostos muito prximos. Corin despontou na frente e, com ferocidade, rebateu-o para Peteny. O mesmo dominou o disco e saiu em disparada. A defesa dos Valoons conseguiu par-lo e Peteny, com a violncia da jogada, rodopiou no ar aps perder o Wind-disc. Verona, que havia feito o bloqueio, acelerou. O vento que batia em seu rosto, atrapalhou-a de ver quando Lanert e Zonter cercaram-na e trombaram com ela. O disco voou sem direo certa. MINHA! gritou Somny; Yppi na sua cola. De repente o Wind-disc mudou de cor. Roxo. No ar, ele parou e pegou fogo. A platia olhava e gritava euforicamente (se tinha uma coisa que em todo jogo de Wind-Hquei era mais aclamado pelo pblico, era quando o disco pegava fogo. Atrapalhava e muito, os jogadores). Somny devolveu a posse do disco a seu time. Matt se apoderou dele. O garoto conduziu o ponto flamejante no ar e a torcida berrava, alucinada. Nenhum jogador dos Trysses se atreveu a enfrentar Matt. Parecia que haviam combinado que apenas Corin o encararia. Matt j estava dentro da rea inimiga, acompanhado na outra lateral por Irvy e no centro, por Verona. Deixe-o comigo! sibilou Corin, um sorriso bulioso em seus lbios. medida que Corin se aproximava, Matt aumentava a velocidade e a fria em sua mente dobrava progressivamente. Corin atravessou o campo e, empunhando o tac-laser na mo direita erguida na altura de sua cabea, golpeou o ar em direo a Matt. A torcida berrou segundo depois. Matt havia erguido o disco em chamas, o jogara por cima de Corin e pegou-o do outro lado. Matt murmurou para ele mesmo: Ol! Se Corin j estava com raiva, agora parecia que toda a fria do Universo estava sobre ele. Depois de sofrer o belo drible, o garoto de cabelos negros virou seu rosto lentamente. Recuperou a velocidade depois da freada brusca que dera e voltou voando rapidamente. Tarde demais. Matt j havia passado o disco para Irvy. A garota aproximouse das traves, mas numa jogada suja, Zonter deixou o cotovelo quando tentava roubar a posse do Wind-disc de Irvy. Priiiiii... o apito do Prof. Joey ecoou pelo campo, aps a torcida gritar uh. Irvy estava inconsciente, pendurada pelos ps nos patins voadores. Desmaiara no ar. Somny foi ao seu encontro, socorr-la. Adjacente ao time do Trysses. Valoons, dessa marca aqui! e Joey desenhou um crculo com um spray branco no ar. Clark substituiu Irvy, que foi conduzida Ala Hospitalar, pelos enfermeiros de planto. Subiu ao cu, afoito. Verona cobrou a falta adjacente, mas mandara com tanta violncia, que o disco voou para longe. O jogo estava difcil. Nem o time de Matt, nem o de Corin conseguiam
137

marcar pontos. Sido no deixava passar o disco de jeito nenhum e Peteny agarrou todas as tentativas de marcar, do Valoons. A torcida sofria um teste para cardaco; acompanhava cada lance, cada ponto desperdiado e gritavam oh toda vez que um dos times quase marcava. Acabou o primeiro tempo e os dois times desceram aos vestirios, preocupados e suando em bicas. Horrvel... eles esto marcando muito bem! exclamou Clark; o rosto pingando suor e a camisa molhada. Eles conseguiram interceptar todas as nossas jogadas... murmurou Somny, jogando o capacete com fora em cima do banco. Mas ns no estamos deixando o time deles marcar. falou Verona. Gente, vamos tomar uma gua e continuar como estamos... disse Matt, tomando um grande gole de gua de uma garrafa vermelha Vamos tentar nos infiltrar mais na rea deles... o jeito! O segundo tempo comeou, s que desta vez menos disputado do que o primeiro. O cansao se refletia no rosto de cada jogador. O Wind-disc fora lanado para cima novamente e, com o baque entre Matt e Corin, ele perdeu a direo. A VEM ELE! berrou Verona, os olhos atentos no disco. O Wind-disc vinha descendo como um meteoro, quando, repentinamente, parou. Todos o observavam espantados, iria trocar novamente de cor. Lentamente foi se contorcendo no ar e assumiu a cor laranja. Deu duas guinadas para o lado e algum l na platia gritou: SAI DE BAIXOOOO! Voando como uma estrela cadente muito rpida, os jogadores fugiam de sua rota, mas um no percebeu a mudana brusca do disco. Paf. Acertou em cheio a cabea de Corin, que uivava de dor, enquanto era pressionado para baixo. Os espectadores se acabaram em risos. At o Prof. Joey no conseguiu se conter. Mas Corin parecia no ter gostado nada disso... seus olhos apertaram-se sinistramente e sua mandbula contraa-se duramente. O disco ainda voava sem rumo certo. Matt, parado, reparou em algo na mo de Corin. Enquanto Somny, Lanert, Yppi e Verona dispersavam-se para alcanar o Wind-disc, Corin deu uma breve olhada para trs e apertou aquilo que segurava na mo. AAAAAH! um grito ecoou pelo campo. Sido comeou a cair em grande velocidade. Seus patins voadores tinham se desligado no ar e agora seguia em direo ao cho. Matt inclinou seu corpo e arremessou-se, mirando o amigo. Poucas pessoas repararam no ocorrido, algumas ainda acompanhavam a trajetria do Wind-disc. Matt continuou descendo. O vento golpeava-lhe as bochechas e os patins iam a toda velocidade. Sido tinha uma expresso de horror na face e tentava segurar o ar, como se houvesse algo para se apoiar. A distncia entre Sido e o gramado era mnima e Matt precisava ir mais rpido, se quisesse evitar que o amigo se espatifasse no cho. Ele inclinou os braos para trs, assumindo uma aerodinmica melhor. Estava a poucos metros do solo, mas Matt reduzira a distncia entre os dois se inclinando ainda mais. Nesse momento todo o estdio acompanhava o lance
138

aterrorizado. O Prof. Joey havia paralisado o jogo. Faltavam poucos centmetros para Sido se esborrachar no cho. O garoto no parava de gritar e chorar ao mesmo tempo e Matt se desesperava, pois, se no conseguisse, tambm iria se quebrar no campo junto com o amigo. Fal-ta... pou-co... sibilou Matt para ele mesmo, erguendo a mo para alcanar o camiso de Sido, a poucos centmetros de seus dedos. Numa frao de segundo para os dois colidirem com o solo, a mo de Matt conseguiu agarrar o brao de Sido e Matt, bruscamente, inclinou seu corpo de na direo oposta. Seus patins arrastaram na grama e os dois, foram lanados de volta para cima como um rojo em disparada. A platia estourou em vivas e aplausos. Matt, depois de conseguir se estabilizar, levou o pesado Sido de volta ao cho, ele ainda chorava e tremia compulsivamente. O Prof. Joey ficou uma fera. Apitou por longos trinta segundos e expulsou Corin pela atitude antiesportiva. Corin desceu furioso e vaiado pelo pblico, atirando o capacete e o tac-laser pelo ar, xingando quem aparecesse em sua frente. O jogo foi retomado e Cleny substituiu Sido no gol. O garoto estava muito abalado e sendo acalmado por uma professora ruiva da oitava srie. Quando o Wind-disc foi posto novamente em jogo, os Trysses encontravam-se perdidos dentro de campo, pareciam baratas tontas e ficaram tensos uns com outros. A sada de seu capito afetou progressivamente o time, que agora era liderado por Zonter. ACALMEM-SE... berrava Zonter para o time. NERVOSOS NO VAMOS GANHAR O JOGO! mas ele mesmo estava tenso e muito mais nervoso. Num lance muito rpido, no furo do atacante Lanert, Somny capturou o disco e lanou-o para Clark, que l na frente conseguiu escapulir de Zonter e mandar para Verona. O disco vinha descendo e o tempo do jogo estava perto do fim. Essa era a hora de marcar. Era agora ou nunca. Mas Peteny, o goleiro e Yppi fizeram uma parede humana para tentar bloquear Verona, caso ela pegasse o Wind-disc. L vinha ele, descendo em direo Verona, Peteny e Yppi. Cinco segundos para o final do jogo... Acredita Verona! pensava Matt, rilhando os dentes. Vai, vai... sibilou Clark. Tem que ser agora... incitava Somny, os dedos cruzados. Trs segundos para o final, Verona olhou o relgio do campo rapidamente, ergueu o brao o mais alto que pode e bateu com toda fora, antes de ser atingida violentamente pela parede humana formada por Yppi e Peteny. O Wind-disc ganhou uma intensa velocidade com a pancada da garota... Dois segundos... atingiu a trave esquerda... Um segundo... e se esgueirou para dentro do gol... Zero. Piiiiiii. O som do apito indicava o final do jogo. Valoons um, Trysses zero... A arquibancada central e a direita pipocava de torcedores eufricos e histricos, comemorando a vitria. Fogos explodiram no cu, abrilhantando ainda mais aquela vitria espetacular. O time de Matt correu para o abrao. Cleny e Somny
139

se abraavam e pululavam de felicidade. Matt, Clark e Verona uniram-se pelos ombros e correram em volta do campo. Uma imensa torcida desceu dos elevadores das arquibancadas e comeou a agarr-los. Os Trysses seguiram desolados para os vestirios, nervosos uns com os outros. Meia hora depois que toda a euforia da vitria havia se controlado, o Prof. Joey pegou o microfone. Ateno, ateno! o Prof. Joey parecia emocionado e seus olhos estavam marejados, a voz um tanto rouca Vai comear agora a premiao dos vitoriosos... vencedores do Campeonato de Wind-Hquei do Centro Intra Estudantil New Rocan... Firnos Finias, o Primeiro Grande Mestre, que estava atrs de Joey, sentado em uma cadeira prata, levantou-se e assumiu o microfone. Boa tarde a todos os alunos! os estudantes, espalhados pelo campo e arquibancadas, o saudaram com um boa tarde empolgado Sinto-me grandemente honrado em ser convidado a premiar estes fantsticos jogadores juvenis. Aqui, pude contemplar, uma imensa demonstrao de companheirismo entre vocs. olhou para Matt e depois para Sido Uma grande unio e entrosamento dos dois times Firnos pigarreou e logo voltou a falar Gostei muito do que vi hoje... quem sabe aqui no esto os intrpidos atletas que nos proporcionaro muitas alegrias futuramente. Bom... mas creio que vocs no esto afim de ouvir um velho barbudo e chato como eu. Vamos logo premiao!. Firnos desceu da torre onde estava e foi at o campo. Uma pequena plataforma ergueu-se do cho onde os Valoons estavam. Firnos abriu uma caixa dourada toda detalhada em pequenas pedrinhas que pareciam diamantes, onde estavam as medalhas. Um a um, Firnos foi pondo as medalhas nos garotos e a cada uma que era posta, a torcida inteira se agitava onde quer que estivessem. Outra exploso de fogos de nitrato inundou o cu. Os christibizns fizeram uma coreografia nas nuvens e logo aps, outra seo de fogos foi solta no ar. Um momento emocionante. Matt, assim como todo o time, no podia estar mais feliz. Haviam ganhado o campeonato, depois de quase seis meses na disputa sofrida. E ainda no acabou. continuou Firnos, retomando o microfone e a ateno de todos, que havia se desviado para a dana dos pssaros no cu O Diretor Kway preparou, junto com toda a equipe de cozinheiros de New Rocan, um imenso festival de guloseimas... os alunos berraram de felicidade Vamos todos entrar e... aproveitar o banquete! A imensa tropa de estudantes expressivamente alegre e irradiante, foi se dirigindo aos portes de entrada e indo direto Praa de Alimentao. Matt caminhava, rodeado de alunos que gritavam seu nome e o do resto do time, enquanto olhava a medalha dourada que recebera. Uma felicidade estonteante invadiu seu peito. A Praa de Alimentao, o Salo de Entrada e at o Ptio estavam enfeitados com as cores do time campeo e todas as mesas foram recheadas com o que havia de melhor em guloseimas. Estavam repletas de chocolates, doces, tortas, manjares, pudins, balas, pirulitos e imensos tonis de sucos de vrios sabores foram postos numa parede lateral. Todos j se serviam e faziam a festa.
140

Os Valoons foram chamados a sentarem-se numa mesa que era exclusiva aos professores, que iam passando e os cumprimentando pela vitria. Mas apenas dois no apareceram: Catha, que misteriosamente sumira aps o jogo e Neoy, que estava sentado na ltima cadeira, da ltima mesa da Praa de Alimentao, comendo quieto e desconfiado. Matt se deliciava com os inmeros chocolates manurianos e khunas que conseguiu pegar e olhava toda aquela baguna divertida por parte dos alunos. Voc ganhou desta vez... Corin havia aparecido ao seu lado, uma expresso amarga no rosto mas eu vou querer uma revanche. Ok. disse Matt, rindo Me espere hoje, s dez da noite no quarto andar da Primeira Torre! Corin comprimiu novamente os olhos. Crispou os lbios e aceitou o convite de Matt, antes de sair, bufando raivoso pelo corredor que dava no Salo de Entrada. A festa foi se estendendo e adentrando a noite. Por volta das sete horas, o nmero de estudantes espalhados pela Praa de Alimentao estava bem reduzido. Alguns ainda festejavam em um canto e outros poucos se dirigiram ao ptio para conversar, mas a maioria j tinha ido dormir. As comemoraes aps o jogo haviam exaurido as foras de todos eles. Matt havia sado da ala onde os professores ficavam e foi sentar-se numa das mesas centrais. Alguns restos de doces ainda tinham sobrevivido em cima das mesas. Apenas Verona e Somny ainda o acompanhavam. Sido, que continuava um pouco abalado com a queda no jogo, foi o primeiro a ir dormir; Irvy foi a segunda a levantar-se por volta das quatro horas; Clark saiu s cinco para tentar conversar com o diretor e Cleny foi a ltima; saiu bocejando de sono e cansao. Os trs ficaram ali observando o fraco movimento de alunos. Somny fazia um castelinho de chocolate, j estava bem enjoado de tanto comer, e Verona havia abraado e falado com tanta gente, que h uma meia hora, no pronunciava uma nica palavra; mantinha sua cabea colada mesa, seus cabelos vermelhos jogados por cima de seu rosto. Matt s conseguia conservar seu pensamento fixo no que dissera a Corin. Hoje, s dez da noite... aquilo ecoava em sua mente. Os dois, naquele ano, j haviam disputado um duelo e Corin agira desonestamente; o segundo fora o amistoso de Wind-Hquei, antes dos jogos comearem e Matt perdeu. Agora, depois dos Valoons terem ganhado os Trysses e depois que Matt salvara a vida de Corin dentro do Encaminhador, talvez Corin sentia-se em dbito com ele. Era a ltima chance naquele ano, para mostrar quem era o melhor. Matt, abre logo o jogo. Verona irrompeu o silncio, levantou-se de seu estado mrbido e encarou Matt nos olhos O qu que voc est escondendo? Eu? Matt estava surpreso, observando a amiga. Eu ouvi voc falar algo com Corin, o que vocs esto aprontando? perguntou Verona, os olhos fixos nos de Matt. Hoje, dez da noite, sibilou Matt, olhando para todos os lados, para ver se ningum estava ouvindo ser o confronto final entre mim e Corin! Verona fez uma cara de reprovao e mergulhou a cabea nos braos cruzados. Somny, que havia terminado a miniatura de New Rocan em chocolate, ria pelo canto da boca.
141

Conte comigo, Matt. disse Somny, desmanchando a obra que fizera, comendo algumas torrinhas menores. Matt sabia que podia contar com seu amigo. Desde que se conheceram, Somny nunca o deixara na mo. Estava sempre pronto a lhe ajudar, tanto para as bagunas quanto para os deveres. Eu no vou! exclamou Verona, muito sria. Ah, mas porque Verona? perguntou Somny, com certo desapontamento na voz. Estamos quase no ltimo trimestre letivo e nos metemos em diversas confuses ao longo desse ano e vocs dois tomaram um castigo naquele duelo na Siber-net... no quero ser expulsa de New Rocan... Mas ningum vai nos ver. disse Matt, insistente. No, no e no. Da ltima vez que voc disse isso, foram parar nos corredores do quarto andar da Primeira Torre, limpando o cho e as portas! Verona levantou-se e por ltimo falou Vou l, estou exausta e... boa sorte pra voc, Matt e pra voc tambm, Somny. e saiu pela entrada principal, espreguiando os braos e jogando a cabea para trs. Matt pareceu ter visto sua amiga dar uma risadinha, antes de sair da Praa de Alimentao. J se aproximava das nove e, como a zeladora no queria ningum vadiando pelo colgio depois das oito, os dois, Matt e Somny, j estavam no quarto... apenas esperando as horas passarem para irem Primeira Torre. Sido j roncava abertamente e Western, o garoto caucasiano de cabelos laranja do dormitrio deles, ainda estava acordado, sentado junto a eles, lendo um hololivro. Onde ser dessa vez? indagou Somny, falando extremamente baixo, para Western no ouvir. Em Marte! explicou Matt, olhando para Western, que bocejava de sono. Somny contraiu as bochechas num sinal de espanto. Western finalmente levantou-se, fechou o hololivro e, dando um boa noite arrastado, subiu para dormir. Como voc... Porteca, Somny... a Porteca! Aaaah! Faltavam dez minutos para as dez. Matt e Somny aprontaram-se e saram sorrateiramente, na calada da noite. Estavam arriscando as prprias vidas, podendo at ser atacados por Nafta a qualquer momento. Acharam melhor seguir pelas escadarias at a Primeira Torre. Passaram, nas pontas dos ps, pelo quarto da Sra. Silverstone e finalmente, chegaram ao lugar marcado. Cinco minutos depois, Corin apareceu acompanhado de Lanert. Estava aparentemente nervoso e o rosto mais plido que de costume, com certeza com receio de ser mais uma vtima do vampiro de energia, mas sua expresso de altivez era a mesma. Muito bem, estamos aqui... Corin olhou para os lados daquele corredor mal iluminado, com uma expresso desdenhosa e agora? Venham! disse Matt, chamando os trs. Matt tirou um grampo dourado do bolso e abriu a porta rstica e dourada que dava na Porteca. Corin ficou extasiado com o que viu, assim como Lanert, mas
142

Matt e Somny j conheciam aquela enorme coleo de portas de todos os formatos e cores, uma ao lado da outra. Vamos ou no? perguntou Matt, olhando as caras deslumbradas de Corin e Lanert, que estavam estatelados na plataforma da entrada. Os quatro desceram pela escadaria de ferro. Uma luz fraca da lua de New Rocan entrava pelos vidros oblongos do teto, refletindo sobre o imenso piso com o relgio de neon azul. Matt correu por todas as sees horizontais de portas, procurando a de Marte. Estava na terceira seo, ao lado da porta da Terra. Era vermelha com chamuscados pretos. L est ela! apontou Matt. Os trs garotos correram, seguindo-o, subindo os degraus metlicos, fazendo um enorme estardalhao. Abriu a porta e os quatro entraram. Marte era esplndido e era exatamente como Matt havia estudado em Georitmos. Enormes arranha-cus brilhavam, fulgurando uma excentricidade de cores. Luzes vermelhas, azuis, verdes e laranjas eram refletidas no cu, lanadas por gigantescos refletores. O som de uma msica badalada ecoava pelas ruas decoradas com fitas colossais e o trfego de carros voadores era intenso. Pessoas transitavam pelas ruas, carregando garrafas de bebidas e muito dinheiro no bolso. Estavam em Marte: o planeta cassino. O que estamos fazendo em Marte? perguntou Corin, horrorizado. O nosso duelo vai ser aqui. A Profa. Ros nos ensinou que, se estamos procurando diverso e adrenalina, deveramos ir Marte e aqui estamos. E como vamos competir? indagou Corin, ainda chocado com o fato de estar pisando em solo marciano. Subitamente, duas esferas gigantes e douradas cruzaram o caminho dos dois. O vento provocado, fez o cabelo de Corin e Matt esvoaar. Os dois garotos, assim como Lanert e Somny, ficaram espantados. Corin soltara um gritinho de susto e Matt estava de olhos arregalados. O que foi isso? indagou Matt, admirado. Multi-Esferas! falou Lanert, os olhos fixados na curva que a bola brilhante fez. E o que isso? perguntou Matt para Somny. De onde voc , cara? Isso so esferas corredoras que se transformam em qualquer veculo, basta acionar... nisso que vamos competir! terminou Matt, sorrindo, malicioso. Os quatro correram na direo que as esferas voadoras tomaram. L no final de uma rua extensa e pouco movimentada, estava um senhor de barba e cabelos grisalhos, segurando uma bengala descomunal, acabara de receber algo de dois homens. O que querem, meus bons meninos? perguntou o velho, quando Matt se aproximava dele. Queremos alugar essas... essas... Multi-Esferas! Isso! a primeira vez que iro voar nisso, no ? o velho os observava, desconfiado de suas caretas inocentes e embasbacadas diante do brilho ofuscante das Multi-Esferas.
143

Sim... respondeu Matt, acanhado. Ento... como primeira vez, no precisam pagar. Mas s dessa vez, hein? e deu um largo sorriso para os quatro. Corin parecia ter se animado com a idia, de repente. Entrou confiante na Multi-Esfera. Matt estava determinado a ganhar e se endireitou no banco da Multi-Esfera como pde. Somny decidiu qual seria o mapa da corrida e com um palmtop na mo, disse: Vocs largaro daqui, seguiro pela Tonnys Ways e contornaro os trinta cassinos at voltarem a este ponto, ok? Sim! responderam Matt e Corin em cro. Os dois arrancaram e largaram juntos. Uma vontade incontrolvel de mostrar quem era o melhor dominou a mente de Corin e Matt. A Multi-Esfera alcanou os duzentos quilmetros por hora em cinco segundos e Matt apertou um boto que transformou sua esfera em uma motocicleta, para adquirir mais velocidade. Essa eu vou ganhar! sibilava Matt, os cabelos esvoaando com a fora do vento. Corin tambm no ficou para trs e, apertando um boto vermelho, passou a segurar nos guides de uma Harvey Aero Trs Mil. Os dois continuavam lado a lado. Um vento forte assoprava no rosto de Matt e seus cabelos castanhos, esvoaavam soltos. Corin segurava firme o guido e mantinha uma expresso assassina, com os dentes cerrados e os olhos comprimidos. As motos Harvey dos dois entravam agora na Tonnys Ways. Tinham deixado a ruela que largaram em frao de segundos e agora, eram iluminados pelas gritantes luzes daquela imensa avenida, cortando carres de luxo voadores e outros veculos possantes e arrojados. VOC NO VAI ME GANHAR NESSA, MATT! gritou Corin, erguendo o corpo para trs, enquanto sua moto encarapitou-se por uma rampa e ele saltou um caminho que passava na avenida. Matt precisava recuperar a distncia. Corin havia assumido a dianteira com a manobra. Ele girou sua moto em direo a rampa de acesso do Cassino Medress, esbarrou em algumas pessoas e, perto de colidir com a barreira da rampa, Matt apertou o boto azul no painel da Multi-Esfera. A moto agora comeou a se fechar, cobrindo Matt at a cabea e... tomou a forma de uma nave Skyblueman. Os dois haviam chegado na metade do caminho. Estavam perto do conjunto de cassinos que se seguia na prxima virada. Corin fora passado para trs, Matt havia alcanado mais velocidade que ele. As luzes gritantes, roxas e verdes dos cassinos j ofuscavam suas vistas e inmeros carros perambulavam por aquela rua, assim como pessoas e alegorias monstruosas em desfile. Corin no estava nada satisfeito com o segundo lugar e, ao ver Matt nos ares, ligou o modo Nave. Sua Multi-Esfera se transformara numa Skyredman. Agora os dois mantinham uma disputa acirrada, um ao lado do outro e tinham que tomar cuidado com os bales pitorescos no cu, que atrapalhavam a corrida. Corin abriu o vidro lateral da nave e, prestando ateno em Matt e na corrida, disse: No adianta tentar me ganhar. Sou eu quem vai vencer! Vamos ver! exclamou Matt, o vidro tambm aberto e o vento forte
144

sacudindo seus cabelos rebeldes e castanhos. Um imenso balo com a figura de um animal bizarro vinha frente, ocupando todo o espao da rua. O beco onde tudo comeou ficava na prxima virada e os dois pareciam estar dispostos a estourar o balo, se fosse preciso, para ganhar essa revanche. Corin inclinou sua Skyredman lateralmente, fazendo-a passar de raspo, entre a parede de um cassino oval e o balo inflvel. Matt desacelerou a nave, puxou a marcha manual e jogou para primeira. A Skyblueman reduziu bruscamente a velocidade, dando um enorme solavanco. A nave deu um looping para trs e logo aps, Matt adiantou a marcha para a ltima, e a nave passou por baixo do balo, dando um rasante nas cabeas dos pedestres, normalmente bbados ou ignbeis apostadores. A linha de chegada estava prxima e Corin despontava na frente e at dava pulinhos no banco da nave, comemorando a vitria. Matt vinha logo atrs e olhava, furioso, a Skyredman de Corin l na frente. Foi a que Matt reparou em mais um boto no painel da Multi-Esfera: um pequeno boto laranja e vermelho, com um esdrxulo desenho de chamas, que pareciam mesmo crepitar ali. No restavam opes, Matt j podia at ver Somny e Lanert no final da rua, de onde largaram. Tinha que apertar o boto. Vruuuuum. A Skyblueman deu uma acelerada progressiva, igualando-se de Corin e agora os dois, seguiam, novamente, lado a lado. Nem um centmetro a mais, nenhum a menos. Matt pode ver Corin dar murros estrondosos na direo, frustrado, por Matt t-lo alcanado. Estavam a milmetros agora, do final da corrida. Somny olhava nervoso, mordendo o lbio inferior e Lanert cruzava os dedos. No deu outra. Matt e Corin chegaram juntos. Quando os bicos triangulares das duas Skymans cruzaram a linha de chegada, os quatro viram: dera empate. No havia um campeo. Saram correndo de dentro da Multi-Esfera e o senhor, dono das esferas corredoras, ria-se consigo mesmo, desligando-as e conduzindo-as, por controle remoto, para um estacionamento escondido. E vagarosamente, voltou a sentar-se na sua velha cadeira puda. Droga, droga. Ser que eu nunca vou te ganhar? reclamava Corin, insatisfeito com o empate. Matt ria, mas no fundo, tambm estava frustrado. Queria ter levado mais essa em cima de seu adversrio nmero um, mas infelizmente, no foi dessa vez. Vamos embora... falou Lanert; parecia tambm no estar satisfeito com o resultado e era perceptvel em seu rosto um profundo sono que faziam suas plpebras carem. Os quatro retomaram o caminho de onde vieram. Entraram novamente pela porta vermelha embaixo de uma escadaria de incndio velha e voltaram ao colgio. J passavam das duas da manh, Somny trancou a porta e os quatro cautelosamente foram subindo as escadas de ferro da galeria da Porteca. Do lado de fora, antes de Corin e Lanert dobrarem os corredores de seus dormitrios, Corin sibilou: Ano que vem, Matt. seus olhos levemente apertados, falou de um flego s Eu-quero-uma-revanche.
145

Voc ter, com certeza! disse Matt, cheio de si. E Corin, acompanhado de seu amigo, sumiu de vista pelo corredor escuro. Um rudo estranho irrompeu de outro vo esquerda. Matt e Somny ficaram atarantados. O barulho de pisadas fortes no cho se aproximava cada vez mais e os dois garotos no sabiam o que fazer. No podemos ficar aqui, deve ser o vampiro de energia. sussurrou Somny, o corao a mil. Os passos agora aceleraram e pareciam correr. Matt e Somny no pensaram duas vezes: partiram em disparada na direo oposta. luz da lua que entrava por um janelo, os dois desceram a toda velocidade pelas escadarias que davam no segundo andar. Os passos ligeiros se aproximavam na mesma medida em que eles tentavam despist-los. Mas algo chamou a ateno de Matt quando viraram o corredor da sexta srie e se preparavam para subir outra escada: havia uma portinhola na parede, que parecia ser a entrada para um tnel pouco iluminado e que o garoto jamais vira ali. Por aqui! disse Matt ofegante e parando bruscamente. Os dois entraram e, misteriosamente, a porta da passagem secreta se fechou. Os dois ficaram no negrume daquele corredor estreito e cavernoso. Matt e Somny pararam, ofegantes e cansados, quando escutaram uma respirao ruidosa do lado de fora da porta. Ambos seguraram a respirao. Depois de uns dois minutos aquele alento desapareceu e os dois amigos puderam respirar, mais aliviados. Onde ser que estamos? perguntou Somny baixinho, olhando as paredes de pedra macia. No sei, Matt empurrava a porta com muita fora mas a droga da porta emperrou! S nos resta uma sada: seguir por esse tnel e ver onde ele vai dar. Os dois foram andando pelo corredor escuro, de pedras midas. Depois de andarem quase uns dez minutos sem parar, o tnel comeou a subir e uma leve luz laranja apareceu. Os dois estranhavam, pois no sabiam para onde poderiam estar indo. De repente, depararam-se com outra porta, igualzinha a da entrada e um rudo de gotejamento ressoava do outro lado. Mas... onde estamos? Vamos descobrir! A porta abriu-se automaticamente quando Matt encostou o dedo nela. Estavam em um enorme salo oval. Uma luz bruxuleante iluminava do teto, janeles adornados com vidros gticos, pilastras com um acabamento refinado e um desenho de um christibizn no meio do salo. Matt jamais havia estado naquele salo, que parecia estar um bom tempo sem ver limpeza. O piso estava completamente empoeirado e teias de aranha dominavam os cantos da parede e do teto. Que lugar esse? indagou Matt, olhando os quatro cantos do salo. No sei, existem tantas torres que ainda no fomos em New Rocan... acrescentou Somny, admirado com aquele lugar desconhecido. Mas, pra que este salo enorme? E por que a porta estava aberta?
146

Subitamente, uma voz possante emergiu de uma pilastra ao norte e ecoou por toda a torre. Estava aberta para que pudessem estar aqui. Matt e Somny ficaram estticos. O corao dos dois disparou progressivamente e Matt comeou a suar frio, enquanto Somny tremia, sem parar, as mos. A voz continuou: No tenham medo, eu no sou Nafta... e deu uma risada medonha Nada acontece por acaso! E ento, saiu da obscuridade da pilastra que estava, ao norte. Uma criatura branca como a neve, de orelhas pontudas e olhos vermelhos como os de um coelho, as patas traseiras se pareciam com as de dinossauros, cobertas de plos. Matt lembrou-se daquela criatura. Fora a mesma que vira na sala de Kway, quando os ataques do vampiro se intensificaram. No tenham medo. o ser esdrxulo se aproximou dos dois, que ainda continuavam parados, sem ao Meu nome Arkaicom. Kway me contratou para fazer a guarda de New Rocan durante a noite, depois que os ataques de um suposto vampiro aumentaram... Ento era voc que estava atrs de ns? perguntou Matt, ainda assustado. Arkaicom mostrou um risinho no canto da boca e, sentando-se no cho, retomou a expresso sria. H muita coisa que vocs no sabem... quem estava atrs de vocs o mesmo que est atacando os alunos Arkaicom olhava fixamente o cho polido. Nafta! sibilou Matt, esforando-se para pensar, ainda com receios. Ele est entre ns, Matt! Somny permanecia imvel, ainda parecia aterrorizado; Matt se sobressaltou, a criatura sabia seu nome. Entretanto, estava mais pensativo agora do que com medo. Matt, o mesmo que ataca os estudantes, est planejando algo terrvel. Foi ele quem roubou a Luz de Opala e ele quem est por trs do caso Kadmon. Mas ainda falta algum... sua ltima vtima ser... de repente seus olhos se desviaram para o nada, suas orelhas pontudas se ergueram e com uma expresso mais sria ainda, ele falou Vo embora. Somny e Matt, vo j! e apontou para um canto no lado oposto. No lugar onde o coelho indicava, uma porta se abriu, prximo a um janelo. Arkaicom estava de p e agora olhava os quatro cantos do salo. Mas por que... NO DISCUTA, MATT sua voz estava alterada V! O perigo se aproxima... Somny disparou na frente, sem pensar duas vezes, enquanto Matt permanecia parado ali, ainda olhando Arkaicom, que se dirigia mesma porta por onde entraram, minutos atrs. Arkaicom... quem o vampiro? Onde ele est? perguntava Matt, os punhos cerrados, um suor glido descendo a testa. Estava a ponto de descobrir. VENHA, MATT! gritava Somny, segurando a porta que Arkaicom abrira para eles. Voc descobrir com o tempo, Matt... Agora v!
147

Ele no compreendeu a resposta de Arkaicom, que desapareceu ao romper pela porta. Agora, caminhava pelo tnel da outra entrada, olhando a expresso horrorizada na face do amigo, que comeou a correr. Chegaram ao final daquele tnel e outra porta se abriu. Estavam em frente entrada de seus dormitrios. Rapidamente, olhando a escurido da madrugada que cobria aquele corredor, os dois entraram no quarto. Ofegantes e suados, desabaram nas poltronas. Por que... por que? se perguntava Matt, frustrado Arkaicom sabe quem e no nos disse! Matt, acalme-se. falou Somny, enxugando o suor Voc saber quando chegar a hora, ele disse. Logo aps, os dois ouviram um grito estridente que ecoou lugubremente em um dos corredores no andar de cima. Arkaicom sabia o que iria acontecer... Nafta atacara novamente.

CAPTULO DEZ Nem Tudo O Que Parece


Uma chuva forte anunciava o incio do Inverno no planeta Rocan. Comeava o ltimo trimestre em New Rocan e uma imensa correria se instalou no colgio. Faltava apenas um ms para o incio das frias e os alunos contavam os dias para o trmino das aulas. A Ala Hospitalar continuava abarrotada de estudantes
148

zumbificados esperando a cura e, mesmo com Arkaicom fazendo ronda no colgio, nada ainda fora resolvido, nenhuma pista. Matt ficara muito absorto com tudo o que o coelho mutante Arkaicom lhe falara. Quanto Kadmon, alguns habitantes j haviam evacuado o planeta que, sem a Luz de Opala, estava na iminncia de explodir a qualquer momento. Matt e seus amigos subiam as escadarias para a Quinta Torre. Aula de Acontogia. Matt, no fica assim. dizia Somny disfaradamente, reparando no amigo e na expresso de Verona, que andava preocupada com Matt, desde o final do Outono Arkaicom falou... Somny, ele sabe quem e no faz nada. Ser que voc no entende? Somny ficou sem reao e deixou o amigo sozinho com seus pensamentos. Todos j estavam cansados de esperar e faziam uma enorme algazarra na sala de aula, enquanto l fora a chuva apertava incessantemente. Verona papeava com Irvy e Cleny; em um canto, Sido e Clark pareciam estudar (O Provo era uma das preocupaes que assolavam a maioria dos alunos); do outro lado, Tosh e mais dois garotos falavam aos berros sobre jogos. Um baque na porta calou todos os alunos. O diretor Kway entrou na sala de aula, trajando suas vestes costumeiras e um cachecol preto enrolado no pescoo; trazia uma pilha de papis embaixo do brao. Bom dia, alunos. A classe inteira estava espantada. O que o diretor do colgio fazia ali? E onde estava a Profa. Catha? Mesmo assim os alunos calaram-se para ouvi-lo falar. Muito bem... Kway largou os papis na mesa e ajeitou o cachecol no pescoo a Profa. Catha pediu demisso ontem noite e, como ainda no arranjamos um substituto, eu darei aulas a vocs durante esse ms! A turma inteira pasmou-se e recomeou o falatrio. Kway apenas ficou a escrever algo no quadro de plasma. Matt esqueceu o acontecimento do dia da revanche e reparou que a Profa. Catha no dava as caras desde a final do torneio. Havia algo estranho nesse seu desaparecimento repentino. Quem continuava tambm agindo de forma suspeita era Neoy. Suas aulas eram horrveis. Constantemente dava respostas grosseiras aos alunos, ensinava sobre uma planta ou um animal por aula e ia sentar-se em sua cadeira para ler O Cosmos ou outra holorevista qualquer. Mas com Matt a coisa era diferente. Quando seu olhar encontrava-se com o do garoto, ele empalidecia e ficava extremamente nervoso. A aula de Kway fora tima. O diretor conduziu-a de forma humorada. A classe inteira no parava de rir, enquanto ele falava da histria de uma batalha ocasionada por uma discusso dos chanceleres de Nebula e Mahcura. No caminho para a aula de Natubio, Verona juntou-se a Matt e Somny. O Provo est se aproximando. dizia Verona, carregando sua mochila nas costas e alguns hololivros debaixo do brao, enquanto desciam as escadas da Torre Cinco. Vamos at a Holoteca depois do almoo para estudarmos? No sabemos quase nada... T. disse Matt, entretido em seus pensamentos. Matt, o que est havendo? indagou Verona, reparando na expresso
149

embevecida de Matt Voc tem agido estranhamente esses dias! Mas Matt s pensava em uma coisa: dar um jeito de rever Arkaicom. Queria que o coelho lhe revelasse mais coisas. No. disfarou Matt S ando meio preocupado... com as provas finais. No foi nada diferente na aula de Natubio. O Prof. Neoy chegou, desabou sua mochila na mesa, escreveu algo no quadro sobre uns bichos e plantas aquticas de Burion e, logo aps ter dado uns foras em alguns alunos, sentou-se em sua cadeira e ps-se a ler uma holorevista. Na sada da aula, os alunos tiveram que correr. Nuvens negras carregadas de chuva precipitaram-se sobre New Rocan. Na corrida, Matt, Somny e Verona puderam ver a dcima srie jogando as finais do campeonato de Flyin-Ball, debaixo de uma chuva torrencial. A matria mais difcil para mim Quimretos. Decorar aquelas frmulas de nebulosas-ans muito chato! dizia Cleny a Matt, Somny, Verona, Sido, Irvy e Clark, que haviam se sentado para almoar. A Praa de Alimentao estava cheia. No horrio de almoo e com aquela chuva enorme l fora, era normal estar apinhada de gente. Os professores almoavam sossegados. Kway conversava com Deam e Calis na mesa, enquanto comiam um fil de kirk francs. Eu acho que a matria mais difcil Natubio. falou Sido, enfiando um enorme pedao de carne com salada vespasiana na boca O Prof. Neoy no ensina direito! SIDO! gritou Irvy. O qu? indagou Sido, a boca cheia de carne. Isso falta de educao. prosseguiu Irvy Come, depois fala! E voc Matt, qual a matria mais difcil? Acontogia! disse, espairecendo as imagens do seu encontro com o coelho mutante. Acontogia? perguntaram todos, em unssono, com cara de espanto. No entendi porque o exrcito vermelho de Marte atacou a Borssia de Jpiter! Porque o presidente da Borssia declarou que os governantes de Marte eram mesquinhos vermes galcticos de m reputao. falou Somny, em tom pujante. At eu teria comeado uma guerra se falassem isso de mim! Mesmo assim. Acho isso um motivo ridculo... falou Matt, mexendo a comida, sem vontade. O qu? murmurou Clark Se falassem isso de mim... Voc no faria nada! interrompeu Cleny, caindo na gargalhada. CALA A BOCA, SUA IDIOTA! berrou Clark, exasperado, para Cleny, que logo se calou, dando risadinhas, abafadas com as mos. Os sete terminaram de almoar e cada um foi para um canto. Cleny se juntou a um grupo de meninas da stima srie (patricinhas iguais a ela); Clark foi ver o jogo da dcima que estava quase acabando; Irvy foi falar com a Profa. Linst, tirar dvidas a respeito da matria e Sido simplesmente foi comer mais. Matt, Somny e Verona se dirigiram Holoteca, como haviam combinado. Aqui esto. Verona retirou a pilha de hololivros da mochila e cada um sentou para estudar.
150

A Holoteca quela hora estava vazia. A mulher magrela e nariguda, responsvel pelo recinto, estava sentada, lendo, como sempre. No havia estudantes l e o barulho da chuva era constante sobre as vidraas do teto. Os trs ficaram um bom tempo estudando as matrias e lendo aqueles hololivros gigantescos, compenetrados. Sorrateiramente, algum tinha entrado na Holoteca. Era o Prof. Neoy, carregando uma pasta na mo direita e uma espcie de dirio, vermelho e gasto, na mo esquerda. Tinha uma expresso cansada e as roupas pareciam mais gastas do que de costume. Entrou, sentou-se num canto ao extremo e comeou a ler aquele dirio bizarro. Vejam! comentou Verona, reparando no professor Ser que ele est bolando algum plano maquiavlico? e riu consigo mesma. Olha s a cara dele. disse Somny, fechando o hololivro de Georitmos. Ele est escondendo alguma coisa... Que hololivro aquele? Parece uma espcie de dirio... Vejam, alguma coisa caiu no cho! Nesse momento, quando o Prof. Neoy se levantou para guardar o hololivro vermelho, um papel caiu no cho e logo aps ele saiu, olhando desconfiado para todos os lados. Matt, Somny e Verona enfiaram os rostos nos hololivros, tentando evitar que o professor reparasse que os trs estavam vigiando-o. Que papel aquele? perguntou Matt, a curiosidade falando mais alto. Sem dizer nada, Verona se esgueirou at l e apanhou o papel. Ningum na Holoteca percebeu, aparentemente. A folha estava gasta, amarelada e parecia bem antiga, havia uns garranchos em outra lngua. O que est escrito a? Tamayon! Somny puxou o holodicionrio que pegara de Corin no final do trimestre passado. Verona e Matt ficaram atentos a cada movimento de Somny, abrindo o dicionrio de Tamayon e escrevendo a traduo no palm. Aps dez minutos, Somny guardou o dicionrio e Matt e Verona estavam curiosssimos. E ento? perguntaram os dois, quase em coro. Isso parece uma espcie de carta. Escutem! Somny pigarreou e comeou a ler. No estou podendo te enviar mensagens diretamente. Kway anda desconfiado do meu plano, deu para se perceber isso quando nos cruzamos ontem no corredor. Catha j sabe de tudo e acho que foi por isso que se demitiu... essas letras esto muito garranchadas... disse Somny apontando uma frase no papel no consegui traduzir! e continuou lendo outra parte. ... Quanto quilo, preciso pegar urgentemente... se conseguirem abrir, descobriro meus planos... os nomes de todos esto l... mas no se preocupe, este sbado, irei l e tentarei recuperar... mesmo que tenha que ir disfarado ou entrar fora.... Quanto quilo? indagou Matt, sem entender. Somny continuava a olhar o papel e Verona parecia estar em outro mundo, seu olhar se perdia no p de uma das mesas atrs de Matt. De repente, ela falou: Tudo faz sentido agora!
151

H? indagaram Matt e Somny. Pessoal, s unir as coisas. O diretor Kway est desconfiando que Neoy est ajudando o vampiro a atacar alunos na escola. Catha descobriu, por isso se demitiu, ela est com medo. E quanto quilo... o que pode fazer com que descubram que Neoy roubou a Luz de Opala e est ajudando Nafta em New Rocan? O... Cristal... dos Nomes! disse Matt. Realmente, tudo agora parecia fazer mais sentido. Verona bateu com o punho na mesa, Somny tomou um susto e Matt tambm. Neoy vai invadir o Arquivo PentaEstelar sbado! Verona, no seja idiota, impossvel ele fazer isso. retrucou Somny, voltando seu olhar para o papel. Ele vai fazer de tudo para que no descubram que foi ele e no me surpreenderia se ele conseguisse ir at l e roubar o Cristal dos Nomes! Precisamos dar um jeito de ir tambm. falou Matt. Como? perguntou Verona, descrente. Como iremos sair da escola? Matt pensou logo na Porteca e, pela expresso no rosto de Somny, ele tambm pensava a mesma coisa. Verona reparou na expresso confiante dos dois amigos. Vocs sabem como ir at l? Sim. disse Matt astuto, falando baixinho temos... uma... carta na manga! Somny deu uma risada abafada Na hora, iremos te mostrar. O importante que sabemos que ele ir este sbado! Mas... que horas? O nico horrio em que ele poderia sair e que ningum repararia, seria a partir do pr de Skyaer... ou seja, noite! O inverno em New Rocan, apesar de ser frio, tornava a paisagem exuberante. As rvores da Estufa embranqueceram suas folhagens (era comum nessa poca do ano a perda de pigmentos por causa do inverno); alguns animais de pequeno porte podiam ser vistos na entrada da floresta da estufa, fugindo do frio que fazia l dentro e, uns duzentos perlingros e treejuns, procurando se abrigar da friagem de suas cansativas viagens intergalcticas, se alojaram nas torres mais altas de New Rocan, dando um trabalho imenso Sra. Silverstone e os faxineiros, para limpar a baguna que eles faziam. Alm disso, seus pios perturbavam o sono dos estudantes e professores. A dcima e a nona srie terminavam seus campeonatos de Flyin-Ball e Basquet-Board. A quinta, a sexta, a stima e a oitava j haviam terminado seus jogos. Quem estava contente com isso era o Prof. Joey, que j estava cansado de ele e os charcers correrem de um lado para outro para aprontar os preparativos de um incio de campeonato. Esse era o dia da grande final de Basquet-Board e todos os estudantes foram chamados a assistir o jogo. Matt, Somny e Verona j estavam na platia nas arquibancadas elevadas. O frio nesse dia era aterrorizante. Os dois times da nona srie, alm dos uniformes e equipamentos, foram obrigados a colocar enormes casaces e brutos cachecis de Seda-Cuvo. Ai, est muito frio... Por que eles no deixam a gente ficar dentro do colgio? resmungava Verona, apertando os braos por causa do vento
152

congelante. Voc prefere ter aula? perguntou Somny, instintivamente Prefiro congelar aqui, assistindo o jogo, do que l dentro, ouvindo as interminveis explicaes do Prof. Deam. Vocs repararam como Corin tem andado estranho? indagou Verona, olhando os dois garotos. Matt e Somny, que sabiam o porqu, disseram: mesmo? Por que ser? e riam-se sozinhos. Verona ficou sem entender nada. Verona esgueirou-se para trs e olhava toda a platia de alunos de vrias sries que subia os elevadores e escadarias. Intimidada pelo frio, ningum fazia as comuns algazarras e comemoraes dos outros dias de jogos. De repente, seu sorriso amarelou e ela se virou para os dois: Ah, no. Olha quem est vindo para c! e abaixou a cabea. Quem? perguntaram os dois. Minha irm! Verona j havia mencionado a irm uma vez. Fora na Space-line, quando ela e Matt se conheceram e pela cara de reprovao, parecia que detestava sua irm. Uma garota alta, de cabelos azul-marinho, de silhueta bem definida e curvas perfeitas, vinha com um suter vermelho e uma mochila rosa nas costas. Somny e Matt no tiraram os olhos dela, desde o momento que entrou na fileira onde estavam sentados. Vinha acompanhada de um garoto magrelo de cabelos lisos e escorridos para a testa, caminhando trpego. Minha irmzinha querida! tinha uma voz suave e doce, mas falava num tom sarcstico. Se no minha adorvel irm Samantha! Verona no estava gostando nadinha da presena dela ali. Quer alguma coisa ou s veio perturbar minha pacincia? Nossa, mas que rancor esse? Samantha e o garoto que a acompanhava sentaram-se ao lado de Verona. Ser que eu no posso rever a Vzinha? Somny parecia estar enfeitiado e Matt riu quando Samantha falou Vzinha; Verona ficou to vermelha quanto seus cabelos, seria de raiva ou vergonha? Nem ele soube definir. NO ME CHAMA ASSIM! berrou ela, os olhos semi-abertos e os punhos cerrados. T, calma... S vim te avisar que estas frias eu no vou para a Costa Hurty. Vou para a nossa casinha l em Woods. Samantha levantou-se, seu acompanhante tambm Beijinhos pra voc... disse, beijando a mo e soprando para Verona e para vocs tambm. repetiu o feito, mas dessa vez apontando para Matt e Somny. Odeio ela. sibilou Verona, furiosa. Ela parece ser legal! falou Matt, tentando acalmar a fria de Verona. Legal? Desde criana ela implica comigo... Somny ainda permanecia imvel, com o olhar fixo nos movimentos de Samantha. Na descida do elevador, quando ela atravessou a lateral do campo e na sua subida para a arquibancada do outro lado. Acho que o Somny se apaixonou! falou Matt, animando Verona.
153

Matt continuava a rir baixinho, mas ela ainda permanecia de cabea quente, apesar de soltar algumas risadinhas pela expresso enlevada do amigo harquem. O jogo da nona srie comeou e parecia que a forte ventania intimidou os jogadores, que ficaram pouco mais de dois metros acima do cho. O Prof. Joey mal se movia e mantinha as mos, cobertas de grossas luvas, embaixo dos braos. As arquibancadas pareciam estar cheias de bonecos petrificados, porque nenhum estudante se movia de tanto frio. O diretor Kway e alguns professores estavam em reunio (estavam decidindo assuntos referentes ao Provo) e outros professores preferiram ficar l embaixo nos limites do campo. Somny, voc est bem? indagou Matt, reparando que Somny mantinha os olhos fixos num nico ponto. Olha s como ela linda, Matt! falou Somny, arrebatado. Quem? perguntou Matt, observando entre a multido de alunos, a quem ele se referia. Samantha... Samy... repetia Somny, aparvalhado. Matt resolveu deixar Somny e sua paixo furtiva pela irm de Verona. Parece que voc ganhou um cunhado! proferiu Matt no ouvido de Verona. A garota nem reagiu, a friagem era tanta que ela apenas limitou-se a dar um leve sorriso pelo canto da boca. As nuvens no cu de um cinza-gelo foram ficando extremamente negras e o frio parecia ter dobrado sua intensidade, se que isso era possvel. Nem os aquecedores internos dos casacos e suteres estavam dando jeito e alguns alunos chegavam a bater os dentes. Hei, olhe! falou Somny, desviando sua ateno para algo que caa do cu. Eram pequenos flocos de neve, que pendiam das nuvens e se precipitavam ao cho. Comeou a nevar em New Rocan e aqueles floquinhos foram aumentando de tamanho. O vento forte carregava os flocos menores e maiores. melhor sairmos daqui... falou Matt, no agentando mais a friagem e soltando densas baforadas ao falar seno, vamos acabar virando bonecos de neve! Somny e Verona concordaram, apesar do garoto ainda estar fascinado com Samantha, a irm de Verona e insistir para ficar ainda uns minutinhos mais. Os trs desceram os elevadores das arquibancadas, junto com outros alunos que no agentavam mais tambm, ficarem sentados l. Vinte minutos depois, o Salo de Entrada estava lotado de gente. Ningum mais queria assistir ao jogo e agora, s o Prof. Joey e os dois times da nona srie se encontravam do lado de fora em meio nevasca. Matt, Somny e Verona estavam sentados em um banco do janelo. Somny pegou o palm-top e comeou a fazer anotaes, Verona resolveu abrir um hololivro de Mathique e estudar e Matt, ficou olhando a neve caindo l fora, na floresta da Estufa, pelos vitrais. Agora sim comeou o Inverno em New Rocan! algum tinha se aproximado de Matt e parado ao seu lado. Era Calis, trajando um terno preto e envolto com uma touca branca na cabea, usava abafadores nos ouvidos. Fazia tempo que Matt no via o amigo e nem conversava com ele. A ltima vez que papearam foi antes do incio do ano letivo. A paisagem mesmo linda... falou Matt, observando o vento balanar
154

as rvores cobertas de neve. Na minha poca de adolescente, todos os invernos, eu subia para uma antiga torre que foi demolida e ficava s observando a neve cair no centro dessa floresta... recordava Calis, as mos nos bolsos e o olhar perdido l fora seu pai tambm adorava fazer isso. Calis nunca falara a respeito do pai de Matt e isso despertou uma enorme curiosidade dentro dele. Matt, meio acanhado, pigarreou e cruzou os braos antes de perguntar: Voc conheceu meu pai na juventude? Max estava na oitava srie quando eu entrei neste colgio e nos conhecemos quando... Calis hesitou e olhou para o cho quando eu... me perdi... na floresta. Seu pai me salvou de l e ento, viramos grandes amigos. Max conhecia muitas passagens secretas e vivia no alto desta torre que eu te falei. Ele me ensinou o caminho. Lembro-me da antiga zeladora... perdi a conta de quantas vezes a enganamos... e o pior, ela sabia que fugamos, mas nunca descobriu como! ele deu uma leve risadinha. E de minha me? indagou Matt, a curiosidade invadiu seu peito. Max e Chaira se conheceram inusitadamente. Os dois se esbarraram uma vez no antigo Salo de Refeies e quase saram no tapa. O diretor na poca, por causa da briga de comida que fizeram, obrigou os dois a limparem todo o Salo, que estava imundo. Da ao amor foi um pulo. Matt nunca se sentira to feliz. Riu consigo mesmo. Parecia que seu pai era pior do que ele em traquinagens. Matt queria saber mais sobre a vida de seus pais: como se comportavam, se tiravam boas ou ms notas, se os dois praticavam algum esporte... Matt, eu tenho que ir... Calis havia tirado o palmtop do bolso e leu o recado Kway est me chamando... Mas eu... Outro dia, vamos nos sentar e conversar sobre eles... e cruzou o Salo Mas tenho certeza que eles se orgulhariam do filho que tem! falou, antes de subir uma escada para a Primeira Torre. Os dias daquela semana foram passando e o frio e a neve aumentavam progressivamente. Na quarta-feira, o Prof. Deam Carrtwo teve que adiantar toda a matria que no pode passar durante o ano na poca em que estava concorrendo como candidato e a turma fez um enorme alvoroo e no parava de reclamar. Na quinta-feira, a aula de Onivnguas fora mais diverso do que propriamente aula: Linst apenas passou uma reviso e pediu para que fizessem um relatrio e que trouxessem na prxima aula. O resto do tempo, a turma ficou sem fazer absolutamente nada. Na sexta-feira, Neoy, pela primeira vez, decidiu que estava frio demais para se dar aula no casebre de Natubio e ensinou no prdio central do outro lado do colgio, nas salas da dcima srie. Finalmente, chegou o sbado. Matt, Verona e Somny acordaram bem cedo. Estavam excessivamente preocupados com o plano maquiavelista de Neoy. E, s cinco da manh, os trs j estavam na Praa de Alimentao. Skyaer ainda nem havia nascido e uma camada fina de neve caa sem parar do lado de fora, deixando o palcio
155

mergulhado em profunda escurido e s iluminados pelos lustres gticos. Eu no consegui dormir direito esta noite! retrucou Verona, mexendo o chocolate quente na caneca. Eu tambm no. falou Somny, mergulhando a cabea entre os braos. Matt apenas se dispunha a pensar, estava desligado do que seus colegas falavam. Ele tambm pensava em Neoy e em sua tentativa de roubar o Cristal dos Nomes, porm, se tinha algo que lhe preocupava mais do que o Prof. Neoy, era seu aniversrio que estava se aproximando. ... e voc, Matt? perguntava Verona, impaciente. H, eu o qu? indagou Matt, voltando a prestar ateno no que seus colegas falavam. Eu hein, voc anda mais desligado do que de costume... o que est acontecendo? falou Somny, aquecendo as mos, olhando Matt seriamente. Meu aniversrio... est se aproximando! Mesmo? perguntou Verona interessada Quando ? Dia dezenove... desse ms! falou Matt, tentando esvaecer as preocupaes. E por que voc est com essa cara? perguntou Somny Aniversrio para se estar alegre, contente... Por nada... falou Matt, apoiando a cabea na mesa Nunca gostei de aniversrios... Alguns minutos se passaram e outros alunos foram acordando. Primeiro, uma turma de alunos da nona srie desceu animada para tomar caf da manh. Logo aps, quatro professores da sexta e stima srie vieram, ainda com a cara amassada de sono e, pouco depois, Kway desceu, alisando a barba triangular e esfregando os olhos. J eram oito horas da manh e nada de Neoy aparecer. A Praa de Alimentao estava cheia de estudantes, professores e serventes tomando caf e conversando. Matt, Somny e Verona ficavam a todo o momento olhando as portas de entrada, quem vinha e quem saa. E o Neoy, ser que ele j foi? murmurou Somny, cansado de ficar sentado naquele banco. No, ele teria que passar por aqui... falou Verona, com os braos estirados na mesa. Somny, o mapa ficou contigo? perguntou Matt. Sim, falta pouco para terminar de traduzi... Somny fez uma pausa brusca e seus olhos se perderam em um ponto indistinto. De repente, levantou-se e saiu correndo. Matt e Verona ficaram estticos, entreolharam-se sem entender nada. Dez minutos depois, Somny apareceu com o mapa na mo e uma caneta virtual na outra. Sentou-se ao lado deles novamente, abriu o papel na mesa e crocitou: Agora eu entendi como funciona esse mapa. Vejam s! Somny cutucou as letras do mapa, que foram se espalhando pelo papel e logo aps se agruparam. Os trs puderam ler: Quem vocs procuram?. Somny escreveu logo abaixo da frase: O dono do mapa. As letras da
156

pergunta sumiram e formaram uma luz azul no papel, que se movia no segundo corredor lateral da Torre Central, perto da Sala dos Professores. Viram? O dono do mapa Neoy. Ele ainda est acordado e est perto da Sala dos Professores... Ento o mapa dele... disse Verona, jogando a caneca vazia de chocolate para o lado Com certeza, com isso que ele est ajudando o vampiro de energia. Est na hora de irmos para a aula de Acontogia! discorreu Matt, nada animado. Os trs garotos subiram imediatamente pelo elevador para a sala de Acontogia. Matt, Verona e Somny foram os primeiros a chegar e, depois de uns quinze minutos, o resto da turma foi aparecendo. A aula era novamente com Kway, que chegou com a barba suja de caf nas bordas. Essa aula no fora diferente das outras. A semana de provas se aproximava e todos os professores, inclusive o diretor Kway, estavam dando reviso da matria e pedindo resumos e relatrios dos assuntos que ensinavam. As horas foram passando rapidamente. A neve continuava caindo l fora e milhares de perlingros e treejuns se abrigavam nos telhados. Nada de Skyaer aparecer. O cu estava envolvido de nuvens que desabavam neve no cho. s cinco da tarde, Matt, Somny e Verona j no agentavam mais ficar em p e como no haviam dormido direito aquela noite, os trs foram para seus dormitrios tentar dormir. J estavam to exaustos de esperar o Prof. Neoy, que desistiram. O frio era intenso. Ele estava no meio das rvores da Estufa, brancas como leite. Algo se aproximava. Um barulho de galope e folhas pisadas aumentava a cada vez mais. Era Colossus, que saiu do meio da mata e parou em frente Matt. O garoto subiu e Colossus correu como o vento. Pararam em frente a um lago congelado, o vento forte e glido soprava cortante em seu rosto. Matt desceu. A penumbra os envolvia e do outro lado, entre pinheiros e carvalhos, uma sombra apareceu. Correu rapidamente em direo a Matt. Estava encapuzado e agarrou o garoto pelo pescoo.... Solte-me! Matt ouvia a prpria voz dizer, a meio metro do cho, enquanto procurava se soltar. Ele ouvia a respirao ruidosa do vulto, mas no podia ver seu rosto, apenas seus olhos vermelhos cintilavam. Ento acordou. J era noite e a neve ainda caa forte l fora. As rvores balanavam violentamente na Estufa. Somny no estava no quarto. Matt encontrava-se sozinho, em meio s camas no segundo andar. Desceu as escadas do dormitrio e l estava seu amigo, sentado numa poltrona, com o mapa aberto em suas mos. Ah, voc acordou... disse Somny, olhando o amigo de alto a baixo Liguei o mapa... Neoy no saiu de New Rocan ainda! Que horas so? perguntou Matt, o pesadelo ainda visvel em sua cabea. So quase oito horas... Sido e Western devem estar jantando. Somny pegou algo do lado, dentro de sua mochila. Trouxe uma torta de narcius vermelhos, est uma delcia! Sabia que voc ia acordar tarde, ento... Matt pegou a torta e mordeu um pedao, enquanto observava o que Somny
157

estava fazendo. Ele sentou-se numa poltrona e falou: Ser que Neoy no ir? No sei... respondeu Somny, sem olh-lo Ele deve estar esperando todos dormirem... o mais provvel! Teve alguma notcia de Verona? No. Ela nem passou aqui... Ser que ainda est dormindo? Deve estar! Somny parecia estar montando um quebra-cabea, de to compenetrado, olhando para aquele mapa. As horas foram passando rapidamente. Matt ficava observando a floresta do lado de fora para passar o tempo, Somny ficou agarrado quele mapa enquanto comia outras tortas de narcius vermelhos e roxos. Por volta das dez horas, Sido voltou ao quarto, se arrastando de sono, entrou sem falar nada e foi dormir. Logo depois, Western irrompeu o dormitrio, sentou na poltrona e acabou dormindo l mesmo. Somny, onde est Neoy? Matt j estava exausto de tanto esperar o professor cumprir sua sinistra misso. Segundo o mapa, ele est na Sala dos Professores... parado em frente ao janelo! Somny elevou a mo ao queixo mas, o que mais estranho, que ele est assim h muito tempo... no se move, no faz nada! O ponto azul brilhava no mapa, mas permanecia estagnado. De repente, um barulho estranho e muito rpido no corredor fez Matt e Somny estremecerem. O que foi isso? perguntou Somny, levantando-se do cho e esquecendo o mapa. No sei... disse Matt, com receio Vamos ver! Matt foi caminhando lentamente at a porta, abriu-a e olhou para um lado do corredor: no havia nada... mas do outro lado, uma figura encapuzada estava parada na esquina daquele vo. Matt rapidamente trancou a porta. O que foi que houve? perguntou Somny, curioso. Neoy! Matt agarrara fortemente a maaneta da porta, estava nervoso Neoy est ali, ele nos enganou... ele est parado ali no outro corredor. Somny correu para apanhar o mapa. Arregalou os olhos e seu queixo caiu com o que vira no papel. Matt, o ponto azul sumiu! crocitou Somny, abismado. Neoy nos enganou... balbuciou Matt, olhando o cho fixamente. Veja se ele ainda est ali. Matt abriu a porta vagarosamente, o ser encapuzado no estava mais l. Ele j foi, Somny. Precisamos ir tambm! J para a Porteca! Somny e Matt invadiram o soturno corredor e, ainda alarmados, foram andando na mesma direo que Neoy seguira. O outro corredor estava envolto em escurido, vrios alunos j dormiam e apenas algumas lmpadas irradiavam solitrios feixes de luz nas paredes. Se ns descermos por aquela escadaria, Matt apontou umas escadas que estavam no meio do corredor vamos sair em frente ao banheiro feminino, de
158

l, s a gente subir... Um rudo fez Matt se calar. Os dois escutaram passos desenfreados que vinham do corredor de trs. Algum est vindo a. Se nos descobrirem estamos fritos, corre! Matt e Somny desembestaram a correr em direo s escadarias laterais daquele lgubre corredor. Desceram apressadamente os degraus e se enfiaram atrs de uma porta que dava num armrio de limpeza, prximo ao banheiro. Ser que conseguimos despist-lo? sibilou Somny. No sei... mas espero que no tenha nos visto! Subitamente, os passos recomearam, agora mais lentos e vinha na direo deles. Ai meu Deus, e agora? Fomos descobertos... A maaneta da porta girou, vagarosamente. Matt e Somny fecharam os olhos para no ver quem poderia ser e cruzaram os dedos. A luz do lado de fora raiou em seus rostos. Se eu fosse a Sra. Silverstone, diria: Vocs esto bem encrencados, mocinhos. Os dois abriram os olhos. Era Verona, que no parava de rir da cara de assustado dos dois. Voc nos deu um tremendo susto! falou Matt, j mais calmo e fora do armrio. mesmo? indagou a garota de cabelos vermelhos E ento, iam sair de New Rocan sem me avisar? ... que... esquecemos.. mas o mais importante, que Neoy est indo buscar o Cristal dos Nomes... E como ele vai sair do colgio? perguntou Verona, um pouco descrente. Pela Porteca! proferiu Matt, conclusivo. H? disse Verona, apreensiva Tratem de me mostrar que lugar este! Melhor ns corrermos... Se ele usou mesmo a Porteca, j deve estar l. Somny, Verona e Matt saram correndo em direo a escadaria que dava no quarto andar, para o salo da Porteca. Iluminado apenas pelo brilho da lua que entrava de uma janela paralela escadaria, aquele corredor era um dos mais tenebrosos que Matt j passara na escola durante a noite. Talvez por causa dos bustos esdrxulos, sustentados por pedestais gticos ao longo do corredor. Mais estranho ainda, era o formato da porta, diferente de todas as outras do colgio: linhas tortuosas e formatos bizarros compunham seu desenho. Somny, abra a porta! solicitou Matt, pressuroso. O garoto harquen rapidamente pegou um pedao de papel e em poucos gestos e segundos, o papelzinho virara uma chave. Muito bem... Matt rodou a chave na imensa porta e se virou para seus amigos, muito preocupado Depois que entrarmos, no podemos ser descobertos... Isso lgico, se no seremos presos pela Proteo PentaEstelar, alm de nos expulsarem da escola e etecteramente outras coisas... falou Verona,
159

olhando seriamente a expresso esttica dos dois. Os trs entraram no imenso salo da Porteca. Matt e Somny no paravam de olhar para todos os lados. No queriam ser descobertos e nem pegos a essa altura. Verona no parava quieta e at irritava de tanto olhar para trs e, vez em quando, esbarrava nos dois por no estar atenta aos seus passos. Verona! Que foi? Toma cuidado! Hei, faam silncio. dessa vez Matt parara e correu os olhos numa fileira ao lado, de cima a baixo aquela porta! Havia uma portinha amarelada l na ltima fileira, que estava quase imperceptvel, por causa das outras portas monstruosas do Sistema Tit, que a escondiam. Os passos apressados dos trs ecoaram por todo o salo, impetuosamente. A luz branca da lua, que entrava pelos vidros da soleira no teto, ofuscava a vista deles e depois de atravessarem todo o salo, chegaram na bendita porta. Matt girou a maaneta dourada e se depararam com uma pilastra colonial e sinuosa frente deles, uma leve luz alaranjada refletia detrs da coluna e o piso era to bem lustrado que era possvel ver o rosto nele. Rpido, vamos! Os trs, passo a passo, foram entrando no Arquivo PentaEstelar. Matt, Somny e Verona esconderam-se atrs daquela pilastra e observaram o imenso salo. Do outro lado, dentro de uma espcie de caixa transparente, estava o objeto de desejo de Neoy e Nafta: O Cristal dos Nomes, apenas protegido por raios vermelhos que, com certeza, disparariam os alarmes se algum ousasse tentar roub-lo. O Cristal dos Nomes ainda est l! Ser que Neoy ainda no chegou? Ser que foi ele mesmo que voc viu, Matt? De repente, l do outro lado, um vulto encapuzado apareceu atrs de outra coluna, prximo porta de entrada. Os trs se calaram e seus olhares acompanhavam cada movimento do ser. A capa preta e at o andar era igual ao da figura que Matt vira em New Rocan. Vejam. balbuciou Verona, atemorizada Por onde ele veio? No sei. sussurrou Somny Fique quieta... vamos ver se ele consegue pegar o Cristal! Superando as expectativas dos trs, o ser de capuz conseguiu desativar todos os alarmes de uma forma que nem eles entenderam. Aps isso, sorrateiramente, ele abriu o compartimento e tirou o objeto, o Cristal dos Nomes. Feito isso, a criatura encapuzada enrolou o Cristal num pano marrom e apertou-o junto ao peito, antes de sair pela mesma porta que entrou. Olhem, ele est indo embora! Ento, ele no veio pela Porteca... Se viesse teria passado por ns! Ento... Neoy conhece outras passagens... Acho melhor a gente ir embora. sugeriu Somny No podemos deixar que Neoy nos veja acordados, perambulando pela escola, altas horas da noite!
160

Matt e Verona concordaram e os trs, um a um, atravessaram a porta a qual entraram. Depois de finalmente trancada, Verona, que estava calada desde que viram o vulto encoberto entrar no Arquivo PentaEstelar, disse aos dois: Precisamos agora, arranjar um jeito de pegar aquele Cristal... s por meio dele saberemos quem ser a prxima vtima de Nafta... E de Neoy. concluiu Somny. Certo. disse Matt, fixando seus olhos na entrada da Porteca, l em cima das escadarias O mais importante neste momento, voltarmos aos nossos quartos o mais depressa possvel! Puxando o trio, Verona saiu correndo, atravessando novamente o salo, seguido por Matt e Somny. Refizeram o caminho para seus dormitrios e, poucos minutos depois de haverem entrado, escutaram passos apressados e pesados no corredor. Ele j est no colgio novamente! exclamou Somny, o ouvido colado na porta. O que eu acho mais estranho, falou Matt, se jogando na poltrona que ele no passou por ns e nem usou a Porteca! Matt, Neoy esperto. Com certeza, ele conhecia outro caminho para se chegar at l... Ele d aulas nesse colgio h muito tempo! Matt levantou-se, passou os olhos rapidamente pela janela, elevou a mo testa e, expressando cansao, arfou: Temos que pegar esse Cristal. S assim descobriremos quais os planos dele e suas prximas vtimas. O domingo chegou recebido pela neve que caa constantemente l fora. Os christibizns, devido ao frio e a nevasca, no tinham condies de patrulhar os ares ao redor de New Rocan e por isso, ficavam abrigados em enormes tendas, nos fundos do palcio. Matt, Matt. Acorda! Uma voz ofegante e nervosa interrompia o sono de Matt, que se levantou, ainda meio perturbado, de sono. Sentou-se e, com os olhos embaados, tentou ver a figura que o incomodava to cedo. Era Somny, de pijamas, os cabelos verdes, rebeldes e um holojornal na mo. Me deixa dormir... ainda cedo! retrucou Matt, esfregando os olhos e se cobrindo novamente com o cobertor. Primeiro, no to cedo assim... so quase onze da manh e segundo, voc tem que ver isso! Somny jogou o holojornal em seu colo. Esticando os braos para o ar, se espreguiando, Matt coou a nuca e desembaraou uma mecha de seus cabelos castanhos, antes de se dar conta do que estava escrito no holojornal. Era uma edio dO Cosmos que acabara de sair e a notcia de capa dizia o seguinte: Triste Fim para Kadmon O planeta Kadmon, Cinturo Cinco, Sistema Carmion, recebeu o ultimato ontem. Depois de haverem evacuado todo o planeta, ainda h o risco de a exploso atingir os planetas vizinhos. A Proteo PentaEstelar, responsvel pelas buscas Luz de Opala, infelizmente no obteve sucesso e Kadmon ir
161

explodir em menos de trs dias. Agora, s nos resta lamentar... Matt no precisou ler mais, a notcia repentina fez afastar seu sono de vez. Precisamos fazer alguma coisa, urgentemente! crocitou ele, pulando da cama. Matt, presta ateno. Somny parecia ter algum plano em mente Se Neoy est mesmo por trs disso tudo, com certeza no Cristal dos Nomes est escrito onde se encontra a Luz de Opala! Claro. Tem razo... Matt bateu a mo no peito e disse Vou l agora buscar e... Voc est maluco? disse Somny, exasperado Se Neoy te ver l, ele te mata, sem d nem piedade! . disse Matt, ponderando Voc est certo... mas precisamos fazer algo, j! Sim, mas no agora... no podemos fazer nada precipitadamente. As horas foram passando e a neve no dava trgua. Todos os alunos, de todas as turmas, se espalhavam pelo palcio. Ningum se arriscava a sair, exceto alguns faxineiros que no tinham como fugir do trabalho pesado de limpar os telhados do castelo. Na hora do almoo, aquela multido de estudantes se aglomerava na Praa de Alimentao. Matt permanecia inquieto e preocupado, numa mesa l no canto, quando Verona e Somny interromperam seus pensamentos. Onde voc estava? indagou Somny ao ver o amigo e sua expresso preocupante. Aqui! respondeu Matt, sem desviar o olhar fixo na mesa. Hoje domingo, no tem aula... e voc vai ficar parado a? perguntou Verona. Verona, Matt levantou-se faltam menos de trs dias para que Kadmon exploda e s Neoy sabe onde est a Luz de Opala! Temos que entregar Neoy Proteo PentaEstelar! exclamou Somny. Neoy esperto... se ele conseguiu entrar no Cofre e roubar o Cristal dos Nomes sem deixar pistas, com certeza ele conseguir fugir da Proteo com facilidade! Voc tem razo. O dia passou rpido demais. Apesar da algazarra e balbrdia que os alunos faziam nos corredores de New Rocan, Matt no conseguia pensar em mais nada a no ser em entrar no quarto do Prof. Neoy e pegar o maldito Cristal dos Nomes, que poderia ser a soluo de todos os seus problemas. J era tarde da noite e Somny, junto com Sido e Western, fizeram uma rodinha e estavam sentados no tapete estudando para o provo que seria na outra semana. Mas Matt apenas se props a ficar sentado numa poltrona, tentando ler um hololivro de Quimretos enquanto sua mente estava em outro lugar. Hoje, no passa de hoje. Finjo que vou dormir, levanto, abro a porta e depois s... ...no , Matt? Sido o chamava, com uma barra de chocolate mordida at a metade numa mo e um hololivro de Natubio na outra.
162

Matt, acorda! falou Western T desligado? O Sido t falando contigo. H? Matt sara do transe de seus pensamentos e olhou para Sido, que lhe havia perguntado algo e num movimento rpido da cabea, fez um gesto de quem no ouviu e quer que repita a pergunta Me desculpa, eu... estava... lendo! mentiu Matt, nada convincente. Eu perguntei se voc lembrava quando o Prof. William levou um tombo na Torre Cinco no dia que ns o vimos, lembra? Ah... Matt tentava se lembrar, mas s a cena do vulto encapuzado roubando o Cristal vinha em sua mente Sim, lembro! Somny olhou rapidamente para o amigo e Matt notou que o garoto harquen percebia algo estranho no ar, porm ele voltou leitura de seu hololivro. Sido continuou comendo suas barras e Western se debruou em suas anotaes de Acontogia. A escurido da noite misturada com o reflexo da brancura dos flocos de neve, invadiu o castelo mergulhando os alunos e professores em um profundo sono. Era a deixa que Matt precisava para executar seu plano. No poderia haver erros. Ficara acordado at quela hora e apenas ele poderia faz-lo. Afastou a coberta para o lado e olhou o quarto em redor: Somny dormia tranqilamente, Sido estava aos roncos, agarrado a um bizarro ursinho marrom e Western dormia coberto at os olhos. Colocou os chinelos e, passo a passo, com todo cuidado, desceu as escadas do dormitrio. L embaixo, estava tudo uma calmaria, embora a baguna fosse demasiada. Hololivros de vrias matrias espalhados pelo cho, papis de chocolates em cima da mesinha, folhas desarrumadas e at o toptor de Somny estava l, naquele meio. Matt precisava ser rpido. Caminhou at a porta e abriu-a. No havia ningum dos dois lados do corredor. Trancou novamente a porta do seu quarto e foi andando em direo ao elevador, ouvindo o zumbido triste do vento frio soprando do lado de fora. O quarto de Neoy ficava no quinto andar. Aparentemente, no havia ningum no elevador, que subia leve e graciosamente sem fazer barulho algum. Matt comeou a sentir um frio na barriga e uma dor de cabea progressiva, por causa da luz clara e forte da lmpada no teto. O quinto andar se aproximava e ele s conseguia pensar, agora, no castigo, se acaso fosse pego. At a expresso de felicidade da Sra. Silverstone em v-lo ali, fulgurava em sua mente. Estava tudo deserto. O saguo largo e oval do quinto andar s tinha a presena de poucas janelas de vidros ornamentados e o brilho esbranquiado do gelo, acumulado nas soleiras do lado de fora. Havia seis portas iguais, e agora? Qual seria o quarto de Neoy? Subitamente, um barulho de pisadas no assoalho fez Matt estremecer. Precisava fazer alguma coisa e rpido. No podia ser pego ali, ainda mais com um vampiro solta que poderia atacar a qualquer momento. Matt ento viu a salvao: uma das janelas estava aberta e a cortina vinho e longa, voava com a fora do vento. Era a Sra Silverstone, andava com um coque curto agarrado no alto da cabea e segurava as mos para trs e estava acompanhada de Arkaicom. Matt,
163

do lado de fora da janela, ficou observando a trajetria que eles faziam e a conversa que iniciaram: Eu sei que voc est fazendo o possvel para capturar esse vampiro, mas... Sra. Silverstone tinha um semblante preocupado e olhava para o piso, em ponto algum. Parecia que a imponncia e bravura da zeladora estavam esvaecendo e dando lugar ao medo. Silverstone... Nafta muito esperto. Ele parece conhecer esse colgio muito melhor do que eu. Toda vez que sigo suas pistas, elas acabam na frente de paredes, de portas... cheguei at a pensar que estivesse entrando nos quartos dos alunos, mas no, ele conhece inmeras passagens nesse palcio! Arcaikom tambm expressava preocupao enquanto falava. Mal sabem que Neoy que est ajudando-o Matt pensava consigo mesmo, quando Arcaikom e Silverstone entraram no elevador e as portas se fecharam. Agora Matt precisava agir. Olhou para o lado de fora do palcio e viu o campo que repousava tranqilo, l embaixo; parecia forrado por um manto de flocos de neve. Pode observar tambm algumas rvores ao longe que balanavam com o vento forte e jorravam camadas de neve no cho. Porm, o que mais chamou sua ateno, foi que ao lado daquela janela aberta, havia outra janela, tambm aberta. S pode ser esta! sibilou para si prprio. Colocou as mos no pra-peito e se agarrou num obelisco de pedra preso no muro. Estava completamente do lado de fora e a brisa glida batia em seu rosto, como se vrias agulhas entrassem em suas bochechas. Em uma passada de cada vez, foi se aproximando da janela aberta, tomando cuidado para no escorregar na neve sobressalente em cima das telhas que pisava. Pronto. Havia chegado. Entrou cuidadosamente no quarto e a primeira coisa que notou foi a incrvel arrumao l dentro e tambm o Prof. Neoy, deitado na cama, coberto at os dentes e virado para a parede. Onde ser que isso est? Comeou a mexer numa mesinha perto da janela, sempre olhando o professor que dormia tranqilamente, tomando cuidado para no fazer o menor barulho. Um nervosismo louco havia dominado-o, mesmo com todo aquele frio gritante, ele suava em bicas; quase que deixou um abajur esdrxulo cair e se estraalhar no cho. Droga, no est aqui! O prximo alvo era o guarda-roupa. Abriu a porta devagar, que rangeu estridentemente, mesmo assim, Neoy no acordou. Permaneceu imvel na cama. L dentro, havia pilhas de roupas dobradas e bem arrumadas, sapatos e alguns tnis num canto e poucas camisas penduradas em outro. No entanto, no meio de tudo isso, bem atrs de um tnis comunal dele, estava o objeto que Matt queria: O Cristal dos Nomes, enrolado no mesmo pano marrom e meio sujo. Rapidamente, Matt pegou o leno enrolado e enfiou-o no bolso do pijama. Subiu o pra-peito daquela janela e voltou para o lado de fora. Subitamente, uma voz pujante de dentro do saguo do quinto andar, o fez congelar onde estar. A Sra. Silverstone havia voltado para l. Para o qu, ele no sabia. E agora, o que eu vou fazer? seus pensamentos se dividiam com a brisa
164

que esvoaava seus cabelos, jogando-os para frente. Matt comeou a olhar para todas as direes. Ao seu lado, ele s via janelas e torres e a neve que teimava em cair; para cima, s havia mais janelas. Mas a soluo apareceu, quando Matt olhou para baixo: exatamente no segundo andar, algum abrira o vidro e enfiara o rosto para fora. Para sua surpresa, era Somny. Matt precisava cham-lo e com um ligeiro movimento de seu p, deixou uma poro de neve cair em sua direo. O montinho pegou certeiro no brao esquerdo do amigo e rapidamente, Somny ergueu a cabea. Matt viu a cara de espanto do amigo, quando este olhou para cima e, por meio de gestos com a boca, ele pediu ajuda. Somny desapareceu por um tempo e logo depois, atravs de sua habilidade de flutuar algumas coisas, foi conduzindo um lenol at onde Matt estava. Esticando a mo, Matt agarrou o lenol e, quando pensou que ia cair e bater de cara nas paredes externas do castelo, Somny, com muito esforo, foi trazendo-o de novo at o quarto. Voc maluco? perguntou Somny, descansando o brao esquerdo, sentado no assoalho do primeiro patamar do dormitrio. Eu precisava fazer isso! exclamou Matt, desvencilhando-se do lenol e levantando-se do cho Ainda bem que voc apareceu. Bem, eu estava sem sono e no te vi na cama... e quando abri a janela, imaginando que talvez voc fosse at o casebre... l estava voc, a cinco andares de distncia! Somny se estirou numa poltrona Conseguiu pegar? Aqui est! Matt tirou o embrulho do bolso e comeou a tirar o pano que cobria o objeto. Foi desenrolando parte por parte, mas algo estava errado. Ao invs do Cristal dos Nomes, havia um Dominodex prata. Somny e Matt no entenderam nada. Mas... o... qu? Matt estava sem palavras com aquele brinquedo na mo. No pode ser... ele nos enganou, Matt! falou Somny, com um ar frustrado e tambm espantado. Droga, mas no pode ser... disse Matt exasperado, tacando o Dominodex no cho. Calma, no queremos acordar o pessoal! E quem liga para eles? Neoy est fazendo inmeras vtimas junto com Nafta e quando podamos descobrir a pista necessria para incrimin-lo, ele nos engana novamente! No conseguiram mais dormir. Os dois ficaram apenas sentados nas poltronas, esperando o dia raiar, inconformados com o que aconteceu e no tinham a menor idia do que iriam fazer. No conseguiam nem mesmo pensar ou traar um plano para evitar os ataques do vampiro e neutralizar Neoy. Sido e Western levantaram-se e foram tomar caf e, perto da hora do almoo, Matt e Somny resolveram procurar Verona e lhe informar o acontecido. Ela j estava na Praa de Alimentao e terminava de comer a Lasanha Corbriana, quando os dois sentaram-se ao seu lado. O que houve com vocs dois? perguntou ela, reparando a expresso abatida deles Deve ser fome, esto com uma cara horrvel!
165

Ontem noite, eu fui at o quarto de Neoy! Verona cuspiu a comida com o susto que a notcia lhe deu e logo aps perguntou: E ento? Ele encontrou esse Dominodex. Somny jogou o brinquedo nas mos da garota. Um Dominodex? Sim. responderam Matt e Somny em unssono. Voc procurou direito? Lgico. Estava enrolado no mesmo pano que vimos ele colocar o Cristal dos Nomes! S temos uma coisa a fazer. O que? Contar ao diretor Kway! Mas... Verona j estava de p. Parecia determinada e seus olhos cintilavam, quando ela foi andando em direo as escadarias para a Sala do Diretor. Matt e Somny estavam abismados e no acreditaram, at ela cruzar o salo e subir os degraus e desaparecer de suas vistas. Vamos atrs dela! sugeriu Matt, apalermado. Os dois tambm cortaram o salo da Praa de Alimentao, se desviando dos muitos estudantes que terminavam de almoar. Rapidamente, os dois garotos alcanaram Verona, que atravessava o saguo das salas da stima srie. Depois de passarem pela algazarra de alunos que esperavam seus professores chegarem, os trs depararam-se com a porta da Sala do Diretor. Verona, no temos provas suficientes! disse Matt, segurando a maaneta. Matt, estou cansada de conviver com um criminoso entre ns; de v-lo ajudar aquele vampiro a atacar gente inocente e no fazermos nada. Temos provas suficientes... Ah ? Que tipos de provas? indagou Somny, esticando o brao, bloqueando a porta da Sala do Diretor tambm. S o fato dele falar Tamayon j o bastante para prend-lo... e ainda tem aquela carta entregando seus planos malficos! Verona empurrou o brao de Matt e de Somny e irrompeu a sala. Kway no estava l. A sala estava completamente vazia e sua mesa infestada de pilhas de papis, pastas e outras tralhas. Os armrios estavam abertos e a janela tambm. Parecia que algum acabara de revirar toda a sala, por completo. Onde est ele? No sei, mas isso aqui est uma baguna! Temos que ach... De repente, Verona foi interrompida por um apago geral na escola, deixando a sala em completa escurido. Os gritos dos estudantes nas salas e nos outros andares ressoavam ao longe. O palcio estava em completo negrume. Meu Deus, o que est havendo? No sei, s sei que um de vocs est pisando no meu p! Me desculpa...
166

Nenhum de vocs tem uma lanterna? No. Sou estudante e no explorador de cavernas! Liga o Dominodex, ele libera uma luzinha prpria. T, ok! Verona ligou o brinquedo que jogou uma leve luz azulada, iluminando o pequeno espao ocupado pelos trs. Algo l fora atraiu a audio dos garotos. Um grito estridente vindo do corredor anunciava que Nafta fizera mais uma vtima. Nafta atacou de novo! E agora? Vamos nos esconder! Os trs se enfiaram atrs da mesa do diretor, ouvindo passos apressados e gritos estridentes no corredor do lado de fora. Vejam, o Dominodex t escrevendo uma mensagem! falou Somny, surpreso. Mas eu nem apertei nada! Leiam... Aquilo que os olhos no viram e os ouvidos no perceberam... e nenhum animal se arrisca a sair.... O que quer dizer? Matt conseguiu entender e ligou todos os fatos ocorridos at aquele momento e tudo agora se encaixava. Falou, ento, para os seus amigos: Agora tudo faz sentido. O Dominodex se refere ao casebre de Natubio. Como assim? Antes do ltimo jogo de Wind-Hquei, quando fui buscar o disco que Clark arremessou no nosso treino, ele foi parar perto do laboratrio de Natubio. Quando cheguei perto, vi que uma luz muito forte saa do cho e escutei umas vozes que vinham l de dentro... ou seja, h um esconderijo l... ningum viu, nem ouviu e nenhum animal sai de l... Precisamos ir l, agora! Mas como? Nafta est atacando a fora... Hei, h um teleportador aqui. Somny apontou, esticando a mo para peg-lo. Um teleportador? Sim, aqui indica que Kway o usou para ir at... Somny hesitou. At aonde? O casebre... um minuto antes de entrarmos nesta sala! Kway descobriu. Verona parecia nervosa Kway sabe de tudo... Ele precisa da nossa ajuda! O teleportador s tem bateria para mais um... Eu vou! Matt agarrou o teleportador e acionou para o casebre. Boa sorte! disseram Somny e Verona ao amigo. O teleportador brilhou. Sentiu seu corpo se comprimir todo e, num reflexo ligeiro, Matt deparou-se com o frio do lado de fora e a porta de entrada do casebre. Tambm no havia ningum l, a no ser alguns perlingros e treejuns em algumas gaiolas, que comearam a piar alto quando avistaram o garoto. A luz forte e branca emanava de um buraco no cho. Matt se aproximou da escada que dava acesso at l embaixo e sentiu um vento gelado vindo em sua
167

direo. Foi descendo devagar, aqueles degraus de pedra gasta, enquanto a luz branca cada vez mais se intensificava. Estava agora numa imensa galeria de esgotos. O barulho de gua vindo de um cano podia ser ouvido ao longe. As paredes estavam completamente cobertas de musgo, alm daquele lugar exalar um cheiro insuportvel. A luz branca vinha de uma porta hexagonal que estava escancarada, no cho uma enorme poa demarcava a entrada. Matt entrara pela porta extica e estava num galpo abandonado, cheio de peas mecnicas espalhadas e pedaos de ferragens empilhados em vrias estantes velhas e desgastadas e, do outro lado do galpo, a luz branca e forte refletia, ofuscando sua vista. A Luz de Opala! sussurrou Matt, ao romper a porta. O som de palmas abafadas fez o corao de Matt pulular em seu peito. Uma voz que ele conhecia muito bem se pronunciou na escurido, detrs de uma estante de peas enferrujadas. Matt, voc est a? Me ajuda! era Sido, com um jaleco vinho e um chocolate narcio na mo... tinha uma expresso apavorante. Sido? Matt no conseguia entender. Como ele chegara ali? O que voc est fazendo aqui? Sido soltou uma gargalhada medonha que ecoou por todo o galpo. Matt continuava confuso. Como voc idiota, hein, Matt Harder! a voz de Sido engrossara estranhamente. H? O que voc... um turbilho de pensamentos invadia a mente do garoto. Passamos um ano juntos nesse colgio medocre e voc no percebeu... a voz de Sido mudara completamente que o inimigo que voc tanto procurava, esteve sempre ao seu lado... Ento... voc... ... Matt conseguia juntar tudo. Sido... Odis... Odis... Sido! Sido elevou a mo at a diviso entre o rosto e o couro cabeludo e encravou os dedos ali. Puxou, desgrudando uma mscara e fazendo aparecer sua verdadeira identidade. Voc mesmo... Odis Nafta! os joelhos mecnicos dobrados se ergueram, rasgando a pele falsa de adolescente. O pequeno e gordinho Sido desaparecera, agora Matt enfrentava o enorme e robtico Odis Nafta. Mas... e o Prof. Neoy? Matt ainda no conseguia compreender, sua mente martelava de dor. Neoy era outro imbecil. Nafta soltou outra gargalhada medonha O certinho e engomadinho Neoy, tinha o plano de voltar ao seu planeta de origem para ajudar seus compatriotas a reerguerem a nao... mas ele no queria que ningum soubesse disso. Descobrir que ele queria reerguer Tamay, era algo que seus colegas de trabalho jamais aceitariam. Mas e a carta que ns achamos dele e... uma carta para Dom Spuctro, chanceler de Tamay que estava insistindo para que ele fosse l ajud-los, urgentemente... e eu, claro, me aproveitei da situao. Sabia que voc desconfiava dele, ento armei tudo para que voc e
168

seus amigos suspeitassem que ele estava me ajudando... E o roubo da Luz de Opala e do Cristal? Ns vimos... Ha, ha, ha sua risada malfica era arrepiante e ecoava por todo o galpo soturno Neoy nem saiu do palcio naquele dia... vocs viram a mim... e quanto a Luz de Opala, em menos de duas horas, Kadmon ir explodir e finalmente libertar aquele que ir governar novamente esse universo... Roneron! Ele est morto e isso no vai ficar assim! disse Matt, apertando os lbios e cerrando os punhos. mesmo? E o que voc ir fazer? debochou Nafta, os olhos vermelhos fixos nos de Matt. Vou pegar a Luz de Opala e acabar com VOC! Matt gritou, correndo em direo a ele. Os passos de garoto ressoavam em cima da pilha de lataria, quando ele correu em direo ao vampiro. Nafta dava terrveis gargalhadas, enquanto Matt se predispunha a jogar pedaos mecnicos nele, das montanhas de lataria que havia ali. O vampiro de energia apenas defendia com seus braos metlicos. Matt, num pulo, se lanou para cima de uma estante de ferragens e continuou a correr. Os risos de Nafta cessaram e agora, ele jogava grandes chapas amassadas de ao na direo do garoto, que desviava como podia. Perto de alcanar a Luz de Opala, Matt foi atacado de surpresa. Nafta esticou seu brao e agarrou a perna do menino, lanando-o contra uma estante de funilaria, que desabou para trs. Ha, ha, ha... voc no vai escapar de mim, Matt! Nafta no parava de rir um s instante, quando ergueu um enorme conjunto mecnico e arremessou-o na direo do garoto. Matt, girando o corpo para o lado, esquivou-se do golpe e, ainda sentindo dores nas costelas e no brao esquerdo, levantou-se e pulou para cima de outra estante. Nafta agarrou mais uma pea e jogou na direo de Matt. Ele conseguiu se abaixar e, pegando um capacete de metal pesado, girou-o e atirou na direo do vampiro. O capacete acertou em cheio o lado direito do rosto de Nafta, quebrando o visor em pedacinhos e fazendo o metal tilintar e amassar profundamente. Maldito! Voc quebrou meu visor... Nafta agora dava urros de raiva, enquanto seu capacete soltava pequenas fagulhas eltricas. Era a chance de Matt se apossar da Luz de Opala. Correu pela estante e pulou. O brilho da Luz era to forte que chegava a ofuscar a vista. Nafta estava atordoado e procurava Matt, aos berros, enxergando apenas com uma das vistas. Matt pegou a Luz e algo de estranho aconteceu. A Luz aumentou ao mximo seu poder. Uma luz amarelada e muito forte brilhou em seu peito, seus cabelos voaram para cima e a Luz de Opala parecia ter se fundido com sua mo, estava agarrada a ela. A EST VOC! gritou o vampiro, vendo Matt de costas, firmando o pulso e se preparando para um golpe certeiro. Matt tambm se virou e o punho fechado dele se encontrou com o de Nafta. O impacto foi intenso. O metal prateado dos dedos do vampiro se desmantelou em vrios e minsculos pedaos e a reao jogou-o violentamente contra a
169

parede do outro lado. Matt, ainda com a Luz de Opala agarrada aos seus dedos, foi andando at o local onde Nafta fora lanado. A cada passo que dava, fazia com que o cho estremecesse e qualquer elemento mecnico que estivesse no caminho, se afastasse. NO, ME DEIXA EM PAZ! Nafta berrava. O medo dominara sua mente e, mesmo sem foras, ele atacava alguns objetos de ao do cho. De nada adiantava. As peas eram lanadas e voltavam para o prprio vampiro. Matt agora estava cara a cara com o vampiro de energia. No adianta. Nafta comeava a dar gargalhadas histricas Voc pode me matar, mas no vai conseguir evitar, Matt... Axta Roneron ir voltar... mais cedo ou mais tarde, ele ir voltar! e de repente, o brilho vermelho de seus olhos apagou-se e Nafta ficou completamente imvel. Uma incrvel dor de cabea fez tudo ao redor de Matt girar. As paredes comearam a se dissolver e, antes de cair no cho, viu um vulto aparecer na porta de entrada daquele galpo. O vulto corria em sua direo, antes de tudo ficar completamente escuro e ele desmaiar. A ltima coisa que ele queria ver, com certeza, eram luzes em seus olhos. De repente, ele acordou. Uma forte luz vinda do teto turbava sua vista, o barulho do vento agitando as cortinas, um cheiro gostoso e doce vinha de algum lugar e, subitamente, um rosto, coberto de plos brancos, orelhas pontudas e olhar srio como de guia, surgiu em sua frente com um leve sorriso. Onde estou? O que houve? Matt escutou sua prpria voz perguntar; parecia estar sonhando, mesmo acordado. Fique calmo... Arcaikom pegara algo em cima da mesa. Estavam na Sala do Diretor e Matt deitado num div preto, no canto da sala Voc est na sala de Kway... depois de lutar bravamente com Nafta, voce desmaiou. Felizmente, eu e Kway reparamos que havia algo estranho no casebre. Ento, quando chegamos l, voc estava desmaiado... Mas, e a Luz de Opala? Matt perguntou, antes de pegar uma xcara de ch tyrko que Arcaikom lhe dera. Kway correu para lev-lo Proteo PentaEstelar... Kadmon est salvo, graas a voc, Matt! Arcaikom tomou um grande gole do ch em outra xcara. Nafta falou uma coisa... Matt hesitava em revelar as ltimas palavras do vampiro para Arcaikom, talvez por medo da repercusso daquilo. Matt, Nafta tinha planos terrveis. O principal deles era esse, trazer Roneron de volta vida explodindo Kadmon, para que os meteoros resgatassem seu corpo l de dentro... Arcaikom titubeou Sinto que Nafta no foi e nem ser o ltimo a tentar trazer Axta Roneron de volta, acreditando que ele ainda esteja vivo. Algum batia na porta, ferozmente. Arcaikom foi atender. Matt ficou apenas a escutando as vozes, que ele conhecia muito bem, falando com o coelho mutante. Podemos falar com o Matt? Claro. O Sr. Matt Harder ter enorme prazer em atend-los! Arcaikom deu uma piscadela de olho para Matt, que confirmou com o dedo polegar.
170

Somny e Verona entraram na sala e Matt no deixou de reparar na cara de espanto de Verona com o enorme coelho (apenas Somny e Matt o conheciam). Matt, voc est bem? perguntou Somny, vendo o amigo sentado no div. Sim, mas... A escola j est sabendo de tudo. interrompeu Verona Soubemos que Sido era na verdade Odis Nafta... era to bvio, mas ele conseguiu nos enganar direitinho... Finalmente, as vtimas dele tero a cura! exclamou Matt, aliviado Conseguimos salvar Kadmon! Pois ... graas a voc! No. interps Matt Graas a ns! Uma semana se passou depois do ocorrido entre Matt e Odis Nafta. O holojornal da escola no parava de persegui-lo pelos corredores e sales do palcio, tentando tirar fotos e fazer entrevistas e ele suava para fugir da perseguio dos garotos. Corin continuava estranho, mas o mesmo chato de sempre. Apesar de andar calado, ainda mantinha aquela pose esnobe dele. As vtimas receberam o antdoto, que foi preparado no mesmo dia que Matt derrotara Nafta. Agora, os alunos estavam correndo atrs das matrias que perderam (felizmente, Kway deu uma colher de ch para eles, preparando uma prova fcil para cada um). Era segunda-feira, dia dezenove de outubro. Matt levantou-se e, depois de semanas de nevasca intensa e chuvas incessantes, Skyaer pde fulgurar seus raios laranja sobre o planeta Rocan, ainda que muito tmido. Mal saiu do quarto para tomar caf da manh e foi recepcionado por Calis, seu amigo que no via h um bom tempo. Trajando uma roupa bem sport, ele se aproximou de Matt e falou: Quanto tempo, Matt! mesmo... Matt estava muito contente em v-lo. Preciso te mostrar algo... vamos at a sala de Kway? Calis estava muito sorridente. Claro! o garoto resolveu acompanh-lo. Os dois subiram pelas escadarias e, quando romperam a porta da sala, foram ovacionados por Kway, Somny, Verona e todo o time de Wind-Hquei dos Valoons, que o aguardava com um enorme bolo decorado com frutas exticas que Matt nunca vira. FELIZ ANIVERSRIO, MATT! gritaram todos, atirando pedaos de doces que se esborrachavam em sua roupa. Todos davam os parabns e Matt nunca se sentiu to feliz na vida quanto naquele dia. Acenderam pequenos fogos de nitrato no bolo e logo aps devoraram-no. Finalmente, chegou a semana de provas. A temvel semana do Provo. Um imenso quadro de plasma foi colocado no Salo de Entrada, informando os horrios de provas de todas as sries e todo dia, desde que o colocaram l, uma multido de alunos se aglomerava para anotar os horrios.
171

Vamos, a prova de Quimretos na Torre Trs, daqui a quinze minutos! Somny apressava os dois amigos, que terminavam de comer um sanduche de Mafoo, na Praa de Alimentao. Calma, calma... d tempo! dizia Matt, dando a ltima mordida no sanduche. E durante toda aquela semana foi assim. Na prova de Onivnguas, graas a um erro de anotao da parte de Matt, os trs quase chegaram atrasados. A prova de Acontogia fora a mais fcil, felizmente, por causa das horas que Clark e Irvy passaram explicando toda a matria para Matt. Na de Mathique, Tosh foi pego colando e tomou uma severa punio do Prof. Deam. Nas outras provas, Matt, Somny e Verona foram muito bem. O resultado das provas fora timo. Os trs se deram bem e passaram para a sexta srie, apenas Cleny, do time de Wind-Hquei, se dera mal em duas matrias e teria de recuperar a nota, no prximo ano. Infelizmente, o grande dia da partida dos alunos para suas casas chegara e Matt sentia um aperto no corao, pois no sabia para onde iria. Talvez, fosse para casa de Calis ou moraria ali em New Rocan. Todos os alunos j estavam com suas roupas comunais e as malas prontas no Salo de Entrada, espera do Rontr que os conduziria at a Space-line, levando-os de volta para seus lares. O ano passou rapidinho... comentou Somny, a mochila nas costas e uma bolsa na mo. mesmo... quero que vocs dois escrevam para mim, tanto na Port-net quanto em holocartas! falou Verona, colocando uns culos rosa, que contrastaram com seus cabelos cor de fogo. E voc, Matt? Vai voltar para Terra? Somny perguntou. ... vou... Matt tinha um semblante triste, pensando no que iria acontecer mas no vou agora com vocs... Por qu? perguntaram os dois, em coro. ... Kway... quer falar comigo! mentiu Matt. Os trs se calaram, mas cada um sabia o que aquele silncio significava: era a dor da despedida, que cada um sentia. A Sra. Silverstone assoprou um apito, que ribombou como uma corneta de exrcito, pelos quatro cantos do Salo. Os portes se abriram e a multido de alunos de todas as sries comeou a sair do colgio e entrar no Rontr. Matt ficou apenas a observar, da janela do Salo, os alunos entrarem nos vages, fazendo a mesma algazarra que fizeram no incio do ano, e se acomodarem l dentro e o ltimo adeus de Somny e Verona, do quarto vago. O Rontr apitou duas vezes e partiu. Matt viu quando ele sumiu no horizonte, entrando num tnel... estava sozinho naquele imenso palcio. Resolveu andar pelo ptio externo dos jardins de New Rocan e esperar, enquanto observava algumas flores, tpicas do futuro. Bonita, no ? era o Diretor Kway, trajando suas vestes formais de diretor essas Gaulesias Venusianas so as mais bonitas... exalam um perfume maravilhoso durante a Primavera! muito bonita mesmo! exclamou Matt, acabrunhado. Matt, tenho que lhe dizer algo...
172

Pois no... Sei que este ano no foi fcil para voc. Ocorreram muitas coisas em New Rocan que eu mesmo, se viesse de onde voc veio, onde tudo diferente, ficaria espantado... mas, felizmente, voc conseguiu... Kway deu um leve risinho sobreviver! Matt tambm riu. Os dois continuaram andando, desta vez em direo ao saguo posterior Praa de Alimentao. Tambm sei que voc est meio confuso para onde ir nestas frias, no ? Kway perguntou e, antes que Matt pudesse responder, ele prosseguiu Mas eu tenho uma tima notcia para te dar. Ns estivemos fazendo uma experincia e conseguimos religar a mquina do tempo que levou voc ao passado, h doze anos atrs e... ela funcionou. Voce poder ver seus pais e voltar ano que vem! Matt parecia no acreditar no que estava ouvindo. Poderia ver seus pais novamente e o melhor, voltar no ano seguinte para estudar em New Rocan. Vamos? Sim! Matt e Kway subiram o elevador at a Sala do Diretor. A escola estava completamente deserta e silenciosa. Espere aqui, um momento. Kway entrou por uma porta lateral. Matt sentou-se no mesmo div que estivera h semanas atrs. Observou a sala vazia e comeou a lembrar das incrveis aventuras que passou ali, desde as encrencas, os duelos com Corin, at a batalha com Nafta, no esgoto de New Rocan. Porm, uma coisa chamou sua ateno: havia uma esfera brilhante cortada ao meio em cima da mesinha. Era linda e dourada. Vou levar... como recordao! sussurrou Matt, fechando aquela meiaesfera na mo. MATT Kway gritara da outra sala VENHA C! Matt correu at l. Uma luz vermelha refletia-se de uma porta oval, onde vrias estrelas espiralavam em diversas direes. Kway estava suado, parecia ter tido trabalho para ligar a mquina. Obrigado, Diretor Kway, eu... V MATT, NO TEMOS MUITO TEMPO! gritou Kway preocupado; a mquina fazendo um enorme estardalhao. Ento Matt, com a mochila nas costas, a mala pesada numa mo e a pequena esfera cortada pela metade na outra, rompeu o portal da mquina do tempo, levando consigo as lembranas e recordaes daquele que fora o melhor ano de sua vida.

173

174

175