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A Redescoberta da Cultura

O Espelho de Morse Simon Schwartzman Resenha de Richard M. Morse, O Espelho de Prspero. Publicado em Novos Estudos CEBRAP, 22, outubro de 1988, pp 185-192, como "O Espelho de Morse", e Novos Estudos CEBRAP vol 25, outubro de 1989 pp. 191-203. Includo em A Redescoberta da Cultura, So Paulo. EDUSP, 1997.
"Importantes executivos, decanos universitrios, subsecretrios e at mesmo presidente so trados por uma pele facial manchada ou azulada, pelo cabelo quase imperceptivelmente tingido, por uma vitalidade to semelhante vida quanto a de um cadver maquiado" (Richard Morse, O Espelho de Prspero, So Paulo, Editora Schwarcz, 1988, p. 126). "Eles esto convencidos que ns temos o segredo da vida" (dito por uma latinoamericana sobre a fascinao que ela exercia sobre os homens europeus e norteamericanos)

Prspero Morse se olha no espelho da Amrica Ibrica, e pouco a pouco a imagem refletida vai entrando em foco. Por trs da nuvem espessa de estados nacionais frustrados, etnias e sociedades desgarradas, caudilhos grotescos e trgicos, insurreies que terminam em sangue e desespero, projetos abortados de modernizao e industrializao, parece ser possvel vislumbrar uma realidade mais slida, uma verdade mais profunda, e, ao mesmo tempo, a razo do equvoco do espelho: a Amrica Ibrica est desfocada porque ela se contempla no espelho da prspera Amrica inglesa e, na busca intil da imitao do outro, perde sua prpria essncia. Os latinos no percebem que o liberalismo, a democracia representativa, o racionalismo, o empirismo cientfico, o pragmatismo, todos estes ideais alardeados pelos ricos irmos do Norte no s so incompatveis com a realidade mais profunda da Amrica Ibrica, como tambm marcam a decadncia e a falta de sentido da prpria sociedade capitalista e burguesa que os criou. Se os latinos olhassem melhor, no entanto, talvez vissem que existe um outra imagem do mundo prspero, a imagem daqueles que, como Morse, se desesperam e conseguem at zombar das aflies e mesquinharias de seus compatriotas, de sua obsesso com as coisas midas e materiais, e transcender sua falta de sentido histrico, seu desprezo pelas questes de esprito e sua aridez. Eles talvez se espantassem ao perceber que este outro prspero encontra sua redeno na contemplao do mundo latino, ou mais precisamente, na busca quase herica de sua essncia perdida. na tradio ibrica, nos diz Morse, pela sua fidelidade busca de uma viso abrangente e unificadora do mundo, pela crena profunda, mesmo que inconsciente, em uma realidade social que transcende o indivduo e mais que o somatrio dos interesses individuais e suas servides, que se poderia encontrar uma resposta adequada crise moral e existencial do mundo anglo-saxo, e, por reflexo, da Amrica Latina. No haveria, no entanto, razes para espanto, porque disto se trata, afinal, no jogo de espelhos: de buscar constituir a prpria imagem na contemplao do outro, e dar ao outro, ao mesmo tempo, a iluso de que, porque ele se percebe no primeiro, ele tambm existe. fcil deixar-se fascinar pela inteligncia, erudio, elegncia e agudeza deste livro, fruto de um trabalho de scholarship dificilmente encontrvel fora dos circuitos acadmicos do Norte. difcil tambm no deixar-se seduzir pela mensagem que nos transmite este espelho, que confirma aquilo que sempre pensamos, ou ansiamos, no recndito de nossas almas: apesar de nossa pobreza, de nossas tragdias, de nossos horizontes truncados, e da riqueza e segurana de si que "eles" exibem todo o tempo, ns somos superiores, temos o segredo da vida e do futuro. Agora, finalmente, eles reconhecem. No importa que toda a evidncia emprica, toda a vivncia do dia a dia, sugiram o contrrio; que o emprico, afinal, seno o aspecto mais superficial da realidade, "um mosquito" que pode at nos ser inacessvel e nos importunar, mas que indigno do "rolo compressor" de nossa ateno (p.115)? E no entanto, preciso no cair na tentao deste jogo de espelhos traioeiro, e dizer, com todas as letras, de que se trata de um livro profundamente equivocado e potencialmente danoso em suas implicaes. No uma tarefa fcil, para quem no dispe da erudio e da facilidade expressiva de Morse. Mas no uma tarefa impossvel, e acredito que deve ser tentada. O primeiro movimento do Espelho de Prspero a pr-histria das Amricas, quando Morse trata, em

grandes pinceladas, de construir uma viso idealizada da "escolha" poltica espanhola na constituio do que ele denomina de "Grande Desgnio Ocidental", um projeto milenar hegeliano cujo sentido profundo caberia ao historiador decifrar. Este "grande desgnio" consistiria na liberao das foras da "cincia" e da "conscincia" - do conhecimento emprico e do conhecimento tico e filosfico - para a constituio do mundo moderno. A virtude hispnica teria consistido, essencialmente, em sua capacidade em manter-se fiel noo medieval de um Estado vinculado Igreja e, por isto, dotado de contedo moral e tico, e que servia como ponto de referncia externo e firme para os indivduos. Traos que hoje seriam usualmente considerados totalitrios so recuperados com sinais positivos. As universidades eram integradas aos propsitos gerais do Estado; o humanismo castelhano era nacionalista e monrquico; a incorporao do tomismo era um sinal de modernidade do Estado espanhol, abrindo o campo para a especulao e a controvrsia na filosofia poltica, moral e natural (p. 43). Dentro de seus limites, esta teria sido uma sociedade livre, tolerante e progressista, e mesmo a tristemente famosa Inquisio teria tido "conotao muito menos negativa" (p. 38) do que aquela provocada pela liberao das foras do mercado na Inglaterra. Mais tarde, os espanhis - como tambm os portugueses - tratariam de transpor para a Amrica a preocupao com a implantao de uma ordem poltica transcendente aos indivduos, fundada na tica e na religio, preocupao que no teria como existir ao Norte, dada a opo individualista, subjetivista e contratualista que caracterizou a "escolha" inglesa. No importa que a realidade ibrica tivesse sido menos harmnica, que a Inquisio no tivesse nada de benigna para suas vtimas, que as civilizaes amerndias tivessem sido exterminadas, e que o homem comum daqueles anos no compartilhasse, a no ser pelo terror ou pela subservincia, os valores que compunham a justificao doutrinria do estado desptico. Os ingleses no eram melhores, e a realidade emprica, de qualquer forma, irrelevante: "o que est em jogo", diz Morse, "so os princpios organizadores do corpo poltico, no os resultados: uma sociedade baseada no pacto [a inglesa] em contraste com uma sociedade orgnica, um princpio nivelador ou individualista em contraste com um princpio arquitetnico" (p. 49-50). Morse no esconde sua simpatia pela cultura poltica baseada no princpio arquitetnico, na hierarquia, na existncia de uma Gemeinschaft que precede aos indivduos e lhes d identidade e pertencimento, em contraste com as alienaes e o vazio das sociedades industrializadas do norte, descritas atravs de antigos textos mais pessimistas (e hoje j bastante superados) de Horkheimer e Adorno. Nem o percurso trgico seguido pela Alemanha da Gemeinschaft nacionalista ao nazismo, nem a ressurreio macabra dos princpios integristas espanhis no regime franquista (a histria se refazendo em tragdia), nem a transformao do hegelianismo marxista em stalinismo, parecem ser suficientes para colocar em dvida esta nostalgia pela totalidade e pelo transcendente. Seria um equvoco e uma injustia, no entanto, identificar a Morse com os tradicionalistas da "Tradio, Famlia e Propriedade", para os quais o mundo teria entrado em decadncia com a revoluo industrial e cientfica, e s voltaria a se redimir com a restaurao da ordem medieval. Ele no para no tempo, e em "histria", a segunda parte do livro, ele examina como o projeto civilizatrio espanhol se desmonta com a independncia dos pases latinoamericanos, e como este continente lida com as trs grandes influncias culturais que lhe chegam do Norte, o liberalismo, a democracia poltica e o marxismo. A crise, na realidade, j se iniciara antes, na dificuldade que teriam tido os espanhis em conciliar os princpios de uma ordem poltica arquitetnica e fundada na tica crist com os imperativos da poltica quotidiana, onde prevalece a virtu maquiavlica e a razo de estado. A acrobacia requerida para esta conciliao explicaria a constituio da "monarquia barroca" espanhola no sculo XVIII; com a independncia das colnias, s restariam os escombros do edifcio, e o maquiavelismo oportunista, liberado, correria solto, desprovido de qualquer sustentao moral. Os novos pases hispanoamericanos poderiam absorver, como absorveram, algumas das idias e mecanismos do liberalismo econmico, assim como alguns dos princpios formais da organizao poltica democrtica; mas jamais os incorporariam como valores, como fundamentos ticos de sua constituio como nao. Havia, certamente, razes poderosas de ordem econmica e social que dificultavam a incorporao destas modalidades de organizao social, a comear pela heterogeneidade tnica das populaes, e incluindo os padres de colonizao e organizao da atividade econmica (fatores, diga-se de passagem, que estiveram tambm presentes, e com conseqncias semelhantes, nas colnias inglesas ao sul da Amrica do Norte e no Caribe). Para Morse, porm, o maior impedimento era o cultural, a barreira que a tradio da "dialtica entre clculo do poder e bem comum" interpunha emergncia da nova dialtica entre liberdade e ordem (p. 89). Com o agravante de que, desfeito o edifcio imperial, a antiga sociedade hierarquizada, integrada e comunitria s existia agora no inconsciente coletivo, ressurgindo em exploses como a Guerra de Canudos, na palavra da mulher

brasileira do interior que ainda achava que Cabral era o presidente do Brasil, ou, finalmente, na intuio genial do marxista Maritegui e dos escritores do realismo fantstico latinoamericanos, que teriam o dom de, pela intuio e a experincia esttica, entrar em contato direto com a alma profunda de nossa latinidade. Chama a ateno, nesta verso das coisas, a ausncia de uma reflexo mais aprofundada sobre algumas das grandes contradies que marcaram o desenvolvimento de nossos pases, e que acredito que devam fazer parte de qualquer interpretao efetivamente dialtica de sua formao poltica e ideolgica. A primeira a da tenso secular entre Igreja e Estado, que atingiu seu clmax no perodo colonial com a expulso dos jesutas dos imprios ibricos, no sculo XIX com a questo religiosa no Brasil, e no sculo XX com o anti-clericalismo virulento da revoluo mexicana. O estado teocrtico idealizado pelo pensamento conservador provavelmente nunca existiu, quando no seja pelo fato, denunciado por Marx na "Questo Judica", de que "o chamado estado Cristo um estado imperfeito, para qual o cristianismo serve como suplemento e santificao de sua imperfeio. Assim, a religio se torna, necessariamente, um de seus meios; este , pois, um estado hipcrita"(1). Duas conseqncias importantes decorrem desta hipocrisia congnita da religio estatizada. A primeira que, usada como instrumento de legitimao e controle social, a religio no desenvolve sua potencialidade como fundamentao efetiva de uma tica do comportamento quotidiano, e contribui para a manuteno de mentalidades que oscilam entre o terror da punio e o gozo irresponsvel dos pequenos e clandestinos pecados, sem jamais assumirem valores alternativos que lhes sejam prprios. Isto explica, sem dvida, o solo frtil que a Amrica Latina tem sido para as religies fundamentalistas, que oferecem a alternativa de uma tica para a vida quotidiana, o mesmo valendo para o revivalismo catlico das ltimas dcadas como teologia da libertao. A segunda dimenso da dialtica Igreja-Estado tem sido o desenvolvimento de uma liderana poltica leiga e iluminista no mundo hispano-americano, que, em diversos momentos, expulsou os jesutas, colocou D. Vital na cadeia, e proibiu aos padres mexicanos de andarem de batina. No h dvida que estas reaes ao estado clerical nunca chegaram a constituir uma ordem social semelhante do Norte ou dos pases europeus, mas no acredito que elas possam ser vistas como, simplesmente, frustradas, ou movimentos que, "no fundo", buscam uma volta Gemeinschaft perdida da sociedade integral. Parte da dificuldade em sair desta antinomia vem do fato de que freqentemente nos esquecemos (e Morse nos induz a isto) que a Europa continental representa uma alternativa ao "grande desgnio ocidental" que no se reduz experincia anglo-sax, e que sempre teve uma influncia muito maior sobre a Amrica Latina do que a inglesa ou norte-americana. O que a Europa continental tem de significativo que, l, o conceito de Estado nunca chegou a desaparecer, a ordem poltica e econmica jamais deixou-se dissolver integralmente no jogo imediatista das convenincias individuais, e a histria esteve sempre presente - mas com o pano de fundo clerical definitivamente expurgado ou posto sob controle pela herana da Reforma. A busca de uma alternativa "europia", muito mais do que angloamericana, tem sido desde o incio um elemento constitutivo da cultura poltica da Amrica Latina, e um de seus elementos dinmicos centrais. A segunda contradio que marca muitos pases da Amrica Latina, e principalmente o Brasil, entre suas estruturas burocrtico-patrimoniais e a alternativa racional-legal de modernizao poltica, que procurei dramatizar, no caso brasileiro, com o contraste entre So Paulo e o Estado Nacional (2). uma contradio que antecede a expanso do caf, tendo suas origens no prprio padro contraditrio de colonizao estabelecido pelos portugueses no nosso continente, que abria espao para uma sociedade de base contratual; e que se consolidou e se expandiu com a industrializao e o surto migratrio deste sculo, freqentemente em conflito com o centro hierarquizado. Esta antinomia faz parte indiscutvel da cultura poltica brasileira, e como tal tem sido objeto de uma extensa reflexo na historiografia e no pensamento poltico do pas, sem, no entanto, chegar a comover a um dos principais historiadores da metrpole paulista. O relativo fracasso poltico e ideolgico da alternativa racional-legal na histria brasileira, que parece reafirmar-se com intensidade na Assemblia Constituinte de 1988, no significa que esta alternativa no continue presente, tanto na vida poltica quanto no mundo das representaes ideolgicas, expressas, tanto uma quanto a outra, no contraste cada vez mais forte entre o dinamismo da sociedade moderna paulista e "sua licenciosa rival, o Rio de Janeiro" (p. 136). O que Morse ressalta sobre So Paulo, em sua discusso de Mrio de Andrade, no entanto, no o contraste, mas a semelhana com o Rio de Janeiro, e a exorcizao andradeana da nascente burguesia paulista, "personagens farsescos e secundrios, sem penetrao hegemnica no mundo social" (p. 136). Por entrar em contato com o autntico e vivo da realidade paulista, com sua natureza ainda misteriosa, no anestesiada, Mrio de Andrade seria o precursor, no de uma literatura moderna e urbana, que a Amrica Latina nunca chegou a ter, mas do realismo mgico que, saltando

os obstculos do pensamento pretensamente racional e "cientfico", tocaria diretamente a essncia mais profunda da cultura hispanoamericana, mantida latente no inconsciente coletivo desde a decadncia do imprio colonial. Mais farsescos e secundrios do que os burgueses so, para Morse, os pretensos intelectuais do sul que tratam de macaquear as decadentes universidades do norte, e desenvolver, pela via da profissionalizao acadmica, um conhecimento mais aprofundado e rico de suas realidades. A condenao morte dos cientistas sociais latinoamericanos, suas instituies, suas pesquisas, seus dados, suas metodologias empricas e comparadas, seus congressos acadmicos e revistas cientficas, no decorre da simples inautenticidade da cpia, mas da prpria inadequao do modelo que se trata, inutilmente, de implantar, dada a decadncia que Morse percebe no ambiente acadmico de seu pas(3). Se em Maritegui as sensibilidades esttica e cientfica ainda estavam unidas, elas se cindiriam completamente a partir ento, e s aos poetas, romancistas e artistas restaria a tarefa de expressar seu mundo "como centro e no como periferia" (p. 137). A eles e, talvez, a uns poucos intelectuais que, aqui e l, conseguem transcender a mesmice da burocratizao e da banalidade da vida acadmica e entrar em contato com a profundidade do pensamento filosfico e a sensibilidade da experincia esttica, e, assim, vivenciar diretamente a essncia de sua civilizao superior. A valorizao que faz Morse do pensamento marxista e revolucionrio de Maritegui poderia induzir idia de que sua proposta , afinal, mais progressista do que estes comentrios sugerem. O que Morse valoriza em Maritegui, no entanto, a dimenso mitolgica e soreliana de suas teses, a tentativa de fundar um populismo mstico baseado no apelo direto a um "direito natural normativo" que se vincularia s fontes histricas mais profundas e inconscientes da tradio hispnica, a esta altura impregnado, no se sabe bem como, por um forte componente indgena, e tendo sua barroca arquitetura reduzida ao cho de uma comunidade rousseauniana. claro que este caminho no serve para pases como Brasil, Mxico ou Argentina, que j avanaram demais na rota da incorporao bastarda dos modelos do Norte; mas ele se ajustaria como uma luva aos pases pequenos "com regimes brutais e instituies imprestveis", que seriam, por isto mesmo, aqueles onde os ideais rousseaunianos de Maritegui tm maior chance de se desenvolver, levando, ao mesclar-se com a cultura poltica ibrica, plena realizao do Grande Desgnio Ocidental que o Norte j no pode mais pretender (p. 111). Em outras palavras, quanto pior, melhor. H que dizer que o jogo de espelhos que nos prope Morse, apesar de brilhante e sedutor, to ilusrio quanto qualquer outro. claro que existem problemas graves nas sociedades ocidentais, vinculados, entre outras coisas, ao esgotamento dos valores evolucionistas do iluminismo, ao crescimento descontrolado do conhecimento como tcnica e cultura de massas.. As crticas e denncias dos textos frankfurtianos mais antigos s sociedades ocidentais, no entanto, pecavam pela generalizao excessiva, pela incapacidade de perceber a potencialidade de inovao e mudana que estas sociedades possuem, e, acima de tudo, pelo irracionalismo e elitismo que apresentavam como alternativas implcitas ou explcitas suposta vulgaridade e pobreza mental do mundo burgus, e que tambm perpassa o Espelho de Prspero(4). Talvez seja necessrio tomar distncia de Washington para perceber que, como um todo, estas sociedades ainda preservam um repertrio de criatividade, pluralismo e capacidade de compromisso moral e tico incomparveis, por exemplo, com o provincianismo e corporativismo sem horizontes que assolam a Amrica Latina, com o esgotamento precoce a que chegaram os regimes socialistas, ou com os horrores que presenciamos como decorrncia dos novos fundamentalismos. um dinamismo que se funda no pluralismo, que faz com que os processos de massificao sejam compensados pelo surgimento constante de novos grupos capazes de refletir criticamente sobre si mesmos e suas sociedades, sem comprometer, e freqentemente consolidando, sua capacidade de manter e expandir a qualidade de vida para suas populaes, e preservar os mecanismos institucionais que asseguram as liberdades e os direitos individuais. O desenvolvimento do conhecimento tcnico e cientfico, apoiado em sistemas educacionais de massas, tem significado no s a garantia do padro de vida das pessoas, e o gradual controle da agresso ao meio ambiente, como um processo efetivo de democratizao do saber. Tudo isto, a comear pelo controle das doenas e da fome, passando pela monotonia do igualitarismo democrtico, e culminando na produo em massa de Ph.D.'s, poucos dos quais (mas na realidade no to poucos) com o brilho e o poder iconoclstico de Richard Morse, pode parecer intil e moribundo para quem busca vivncias mais intensas. Para ns, porm, que ainda no chegamos perto destas conquistas, talvez no seja aconselhvel instaurarmos desde j nossa revoluo cultural, buscando o contato direto com as massas (cuja contrapartida, de Sorel a Mao, culto ao Chefe) (5) e renunciando de vez ao racionalismo e s pesquisas sociais, fechando nossas universidades e programas de ps-graduao, desmantelando nossas indstrias incipientes, desmontando nossos precrios sistemas democrticos e seus nascentes partidos modernos, e colocando toda nossa

esperana na ltima verso do milenarismo soreliano que nos bata porta, estimulado e legitimado, quem sabe, pela intuio genial de intelectuais criativos do norte, em nome do reencontro de nossa essncia milenar perdida. O futuro prspero da Amrica Latina, se existir, dificilmente estar nos senderos luminosos ou em outros movimentos milenaristas que surgem nas regies mais atrasadas ou sob os governos mais tiranos do continente, e cuja pureza e contato imediato com a "essncia" amerndia geralmente s existe para quem os contempla de longe. Ele depende, para ser construdo, do encaminhamento de um processo histrico que est sendo forjado por homens e mulheres de carne e osso, onde se busca a resoluo adequada das contradies que hoje vivemos entre as servides da herana colonial e perifrica e os esforos de abrir lugar para a racionalidade e a modernidade. Ele dever incluir, necessariamente, valores comunitrios, processos de reafirmao tnica, religiosa, lingstica e regional, heranas hispnica, africanas, indgenas e europias, em uma realidade pluralista que no tem por que ser incompatvel com os valores iluministas e os que venham a emergir em seu lugar. No um caminho fcil. Basta olhar com olhos abertos para o resto do mundo para termos a certeza de no temos a chave secreta do futuro, e que as prximas dcadas no sero, ainda, da Amrica Latina. Mas ainda possvel manter a esperana, e no ser alijados de todo para limbo da histria, se conseguirmos manter de p nossos compromissos com os valores iluministas e com o uso da razo, sem sucumbir ao canto de sereia da contemplao esttica de nossos umbigos. *** A resposta de Richard More a esta crtica (6), tanto quanto o prprio livro, refletem uma preocupao que todos compartimos, que a da possvel incompatibilidade entre uma agenda de modernidade e o que se poderia denominar, para usar alguma expresso, de "tradies culturais latinoamericanas". A "questo cultural", que no passado vinha envolta em especulaes mais ou menos brilhantes sobre "carter nacional", "identidade cultural" ou "personalidade bsica" de povos e sociedades, cobrou nova notoriedade com o aparente fracasso dos projetos modernizadores e democratizantes da maior parte dos pases do terceiro mundo e o ressurgimento do nacionalismo em todas as suas formas, assim como do novo fundamentalismo islmico. Em um primeiro momento, esta preocupao fazia parte de uma pergunta mal respondida sobre a capacidade de determinadas sociedades em incorporar de maneira adequada as instituies e valores das sociedades ocidentais. Depois, ela evoluiu para um questionamento destas instituies e valores: se o ocidente no nenhuma maravilha, porque querer que todos os povos se assemelhem a ele? Ser que outras sociedades e culturas no apresentariam, ainda que perdidas e dormentes, formas culturais superiores, ou de qualquer forma distintas, das ocidentais? A redescoberta da questo cultural traz uma contribuio benfica para as cincias sociais, ao questionar o etnocentrismo ocidental que as caracterizam em grande parte, e chama a ateno, tambm, para o fato de que ainda no sabemos como lidar com esta questo de forma realmente satisfatria, abrindo assim novos horizontes para a pesquisa, e uma nova fronteira para a teoria. Ela traz tambm, no entanto, velhos equvocos que pareciam haver sido sepultados nas ltimas dcadas: o do "etnocentrismo s avessas", que comea pelo reconhecimento e valorizao das diferenas culturais, e pode terminar com noes como as de que talvez no tenha sentido, por exemplo, pretender que os pases latinoamericanos queiram se modernizar e sejam democrticos, dada sua tradio e cultura autoritrias; e a ressurreio dos velhos fantasmas da identidade e do carter nacional, acompanhados de toda sua parafernlia anti-intelectual, irracionalista e freqentemente totalitria. O que comea com um gesto de genuno respeito e reconhecimento da cultura alheia (veja como estes ndios tm uma cultura to rica e autntica, superior nossa!) termina com uma atitude de discriminao (s so bons ndios os que no tentam imitar os brancos) (7). Morse discute a questo da tradio vs. modernidade, em sua resposta, ao se perguntar sobre os eventuais substitutos, na Amrica Latina, da reforma protestante e do movimento operrio, elementos centrais na constituio da cultura racionalista e democrtica europias, e inclusive na universalizao da educao bsica no velho continente. Ele assinala que estes movimentos no chegaram a ter impacto similar na regio, o que verdade, apesar da bvia importncia das tradies sindicais da Argentina, Chile, Mxico e So Paulo, que ele no chega a considerar. O fato, de qualquer forma, que a reforma protestante e os movimentos operrios perderam sua vitalidade como focos de mobilizao e aglutinao moral e social inclusive nos pases onde sua presena foi mais forte, na Europa ocidental; e no foram substitudos de forma satisfatria nem pelo pragmatismo esperado pelos tericos do "fim das ideologias", nem pelos novos movimentos sociais que so objeto de ateno dos tericos do ps-modernismo. Neste sentido, a questo das formas de sustentao tica, emotiva e

simblica da civilizao ps-industrial no um problema somente latinoamericano, mas universal, tanto quanto o das formas que esta civilizao ir tomar. Minha discordncia com Morse no quanto importncia desta questo, mas com a resposta que ele oferece -- a volta a uma "verdadeira comunidade" perdida nas penumbras do passado -- e com a forma em que ele justifica esta resposta. Ao tratar com desprezo as modernas cincias sociais e tudo aquilo que lhe parece associado ao racionalismo empobrecido das academias ocidentais e seus imitadores, Morse termina por olhar a realidade latinoamericana de forma extremamente simplificada e maniquesta, apesar de adornada por proclamaes de sutileza, complexidade e sentido de humor. No h nada em sua resposta que refute o argumento principal de meu comentrio, em relao aos equvocos de sua tentativa de buscar, em um utpico passado ibrico, as fontes para uma civilizao latinoamericana que mostraria sua profunda superioridade em relao ao ocidente em decadncia. Em compensao, tenho agora a oportunidade de expandir a discusso sobre os temas do "atraso" e da modernidade, e sobre a natureza e a responsabilidade no trabalho intelectual. necessrio no confundir minhas objees s propostas de Morse com uma eventual incapacidade de perceber a importncia dos problemas da cultura. No h nada na "questo cultural" que a torne particularmente intratvel pelas cincias sociais contemporneas, desde que a livremos da penumbra das "tradies culturais" qualitativamente irredutveis entre si, e aceitemos que os fenmenos de identificao, integrao coletiva e referenciais ticos podem mudar com grande velocidade, por mecanismos que seguramente no conhecemos bem, mas que esto sem dvida associados a certos momentos de transio histrica mais significativos. Jos Joaquin Brunner, que tem tratado estas questes com bastante propriedade, identifica em Octvio Paz a fonte principal da tentativa de voltar s fontes primitivas da latinidade hispnica, e expressa com clareza tudo aquilo que eu gostaria de poder dizer a respeito. Diz Brunner que a Amrica Latina tributria e parte da cultura ocidental, acima de tudo, por sua incorporao experincia traumtica da modernidade. Por sua busca contraditria, desigual, cem vezes fracassada mas cem vezes retomada, da modernizao e do modernismo, no mais apenas como fenmeno de intelectuais e tecnocratas, mas como processo de massas cujo imaginrio chegou a se expressar e a se esgotar quase que completamente nas figuras fugazes de modernidade que vm do norte. Por isto se pode dizer que a Amrica Latina parte desta cultura menos pelo seu passado, ainda que tambm por causa dele, do que pelo seu presente e seu futuro: como projeto. Existem os que discordam desta forma de abordar as coisas latinoamericanas. Para os quais, com efeito, mais importante a religio trazida pelos espanhis e portugueses a estas terras do que a utopia modernizadora, que teve muito mais que ver, certamente, com a Frana, Inglaterra e os Estados Unidos. Para os quais subsiste, ainda hoje, uma Amrica Latina profunda, real-mgica, mestia e ancestral; que se sacrifica e cumpre seus ritos e que assume a modernidade como uma mentira sociolgica, algo esprio, uma casca imposta, um produto fantasmagrico da razo que percorre o continente sacrificando-o s exigncias de sua utopia. Octvio Paz, a quem no fazemos justia com estas breves referncias, o disse de maneira grfica: "o povo mexicano, depois de mais de dois sculos de experimentos e fracassos, no cr seno na Virgem de Guadalupe e na Loteria Nacional(8). Brunner no acredita, no entanto - como eu tambm no - que esta volta ao passado seja possvel. "Os homens e mulheres [da Amrica Latina] esto envolvidos, de maneiras diversas e conflitivas, com maior ou menor conscincia, nas aventuras de modernizao do continente, nas pugnas em torno de sua direo poltica e de sua organizao scio-econmica. Neste processo multiforme eles refletem, nas contradies de sua identidade e de seu contexto vital, os problemas de uma modernidade cuja significao tem estado e continua estando referida para fora; inevitavelmente para o norte" (p. 1967). II Em seu novo texto, Richard Morse faz minha caricatura como a de um empirista primitivo e empedernido, que no reconhece lugar para a literatura nem de nada alm da "montagem metdica de conhecimentos verificveis"; um reacionrio, que tem medo do povo e de suas manifestaes espontneas e criativas; um racionalista ingnuo, que acredita que os Ph.D.'s resolvero os problemas do mundo; e um defensor encarniado do statu quo acadmico. O mesmo simplismo maniquesta, surpreendente para quem se declara atrado pelas "exploraes ldicas da percepo humana", e capaz de captar, pela empatia, as camadas mais profundas da histria, como "carregada de persistncias, ressonncias, novidades, surpresas e resultados inesperados", surge em sua viso da Amrica Latina, assim como da atividade intelectual de uma maneira geral. De um lado, esto "as

elites", que falharam miseravelmente em sua agenda modernizadora, e s quais esto associados os cientistas sociais que "nos traram" ( difcil no perguntar: a "ns", quem, cara-plida?), junto com todos aqueles que se apoiam nas cincias empricas para fazer previses histricas de curto prazo, de acordo com suas preferncias subjetivas; de outro est a Amrica Latina autntica (que exclui, entre outras coisas, os imigrantes e a industrializao), que tem suas razes no passado hierrquico e monoltico da Espanha antiga, e se volta hoje busca da "verdadeira comunidade", atravs das manifestaes espontneas e vivas que vo "dos Tupamaros aos cultos de Umbanda, da teologia da libertao s associaes de vizinhana, dos revolucionrios que se declaram marxistas aos invasores de terra" (cuja relao com o passado ibrico realmente me escapa). Tudo isto teria um sentido nico e profundo, inacessvel aos comuns mortais e intelectuais domesticados pelas universidades ocidentais que s conseguem pensar a curto prazo; mas claramente inteligvel, como tendncia a longo prazo, para os literatos e intelectuais indmitos capazes de "empatia com as camadas profundas da mudana social, e dispostos a aceitar indicadores metafricos e analgicos, alm dos mensurveis". Estes intelectuais e literatos, presumivelmente, no fazem parte daquelas elites que "nos traram", e contribuem positivamente para a marcha da histria na conquista da "comunidade verdadeira". Enquanto isto no se d, eles podem, confortavelmente, se valer dos benefcios e do prestgio que nossos sistemas acadmicos, apesar de irremediavelmente ultrapassados e estreis (ou, quem sabe, exatamente por isto), ainda proporcionam aos que melhor expressam os modismos intelectuais correntes, do desconstrutivismo s verses locais do populismo intelectual. Richard Morse tirou do contexto uma frase em que eu dizia que "talvez no seja aconselhvel instaurarmos desde j nossa revoluo cultural, buscando o contato direto com as massas" para dizer que eu penso que as massas devem esperar o fim do projeto iluminista (como, no tempo do governo militar, se dizia que era necessrio fazer o bolo crescer antes de divid-lo), e que cabe aos intelectuais universitrios comandar e domesticar as diversas formas de participao popular e comunitria no processo poltico em que vivemos e no qual continuaremos a viver. Minha frase sobre o "contato com massas", acompanhada pela referncia revoluo cultural chinesa e ao estudo clssico de Bendix sobre o autoritarismo no sistema industrial da Alemanha Oriental na dcada de 50, deveria ter sido suficiente para deixar claro que no proponho este tipo de "contato" nem agora nem nunca. No caso da Alemanha Oriental, a consigna partidria do "contato com as massas" funcionava como uma forma de reforar a autoridade do poder central sobre as organizaes de produo econmica, e forar os operrios a se submeter s diretrizes do partido, nico intrprete aceito, afinal, do que "as massas" realmente queriam ou pretendiam ser. Em relao "revoluo cultural", creio que j existe bastante consenso sobre o que ela significou como perodo de centralizao poltica extrema, terrorismo e retrocesso poltico, econmico e cultural. Chamar a ateno para a associao ntima e freqente entre os apelos ao "contato com as massas" e as formas mais abjetas de autoritarismo no o mesmo que ser contra as diferentes formas de organizao e ao popular, que extravazam os marcos institucionais estabelecidos e trazem para nossas sociedades novas fontes potenciais de dinamismo e renovao. Para quem tem a perspectiva do milnio, talvez no valha a pena perder tempo com separar uma coisa da outra. Afinal, se o Terror fez parte da revoluo francesa, o Gulag da revoluo sovitica, se o militarismo japons precedeu sua entrada triunfante no mundo do capitalismo moderno e da alta tecnologia, se o prprio nazismo, dialeticamente, purificou a Alemanha de seu nacionalismo xenfobo e fez dela, depois da guerra, uma democracia exemplar, porque se preocupar com as bombas dos Tupamaros, os assassinatos do Sendero Luminoso ou o populismo demaggico de um ou outro poltico mais inescrupuloso? Pode ser que, em relao a esta atitude, o lugar aonde moramos e vivemos faa alguma diferena. Penso que a atitude de Morse em relao s cincias sociais, sua viso dogmtica e simplificada da Amrica Latina, e at mesmo a caricatura que tenta fazer de meus pontos de vista, decorram da funo praticamente exclusiva que ele atribui ao trabalho intelectual, que seria a da elaborao de uma ideologia capaz de sacudir e mobilizar o continente latinoamericano, e da, que sabe, o mundo. Exemplo disto a tese da superioridade dos novelistas sobre os cientistas sociais, reforada pelo uso abundante de referncias, imagens e licenas literrias. Ningum negaria, evidentemente, a importncia de muitos novelistas latinoamericanos na crtica e desvendamento de aspectos e dimenses insuspeitas de nossa realidade; poucos negariam, tambm, a possvel riqueza de uma explorao da realidade dentro das tradies da crtica literria, tal como proposto por Clifford Geertz. No entanto, o que Morse espera que estes escritores possam "ajudar a renovar o discurso de uma ideologia obsoleta", e nisto residiria sua superioridade sobre os cientistas sociais. Alm da obsesso com a ideologia (de minha parte, eu diria que a desmitificao das ideologias ainda uma dos grandes propsitos das cincias sociais, sem que para isto seja necessrio retornar ingenuidade da "cincia neutra"), surpreende que haja quem acredite que autores to hermticos e quase

incompreensveis como Cortzar, Borges ou Guimares Rosa possam ter algum papel na constituio de novas ideologias de alcance popular. A falsa polarizao entre "novelistas" e "cientistas sociais" que Morse introduz s pode produzir efeitos no mundo restrito dos crculos acadmicos de elite, para consumo dos quais, afinal, ela parece ter sido feita. III Morse se espanta por eu dizer que alguns pases so mais atrasados do que outros. E no entanto, no difcil definir o que seja um pas ou uma regio "atrasada": onde as pessoas passam fome e morrem prematuramente, onde no existem sistemas educacionais minimamente satisfatrios, onde os governos no funcionam com um mnimo de competncia, onde os direitos humanos no tm vigncia. Existem pases latinoamericanos mais e menos atrasados, e estas diferenas refletem, em grande parte, a capacidade que tiveram de incorporar no somente os malefcios e as deformaes que acompanham a modernidade, mas tambm algumas de suas instituies e valores mais centrais, como as instituies democrticas, os sistemas educacionais de massas e de elite, e as formas modernas de organizao da atividade econmica. No preciso ser um evolucionista ingnuo para entender isto. Quem viu "Bye Bye Brasil" sabe que o atraso no mundo de hoje no se caracteriza pela permanncia de valores e formas de comportamento ditos tradicionais, mas pela incorporao distorcida e catica dos produtos mais aparentes e assimilveis das modernas tecnologias: a televiso, os automveis, os meios de comunicao e de transporte, as estruturas de dominao e de poder, e as armas de fogo, no to modernas assim. Reagir aos efeitos devastadores desta modernidade pela volta ao primitivo, ao popular, alma da civilizao perdida, no entanto, um caminho sem sada. Viajando anos atrs pelo interior da Guatemala, fiquei impressionado pelas vestes dos indgenas, seus panos coloridos, padres diferentes para cada aldeia, e sua aparente capacidade de preservar suas culturas e tradies. Depois aprendi que estas roupas, e as cores diferentes, haviam sido impostas pelos espanhis nos tempos coloniais, como forma de separar os ndios entre as diferentes "encomiendas", que os mantinham em regime de servido. Para quando, ou onde, estas populaes deveriam voltar? V. S. Naipaul, escrevendo sobre a India independente e suas perplexidades ante o artificialismo da modernizao ocidental e a busca do passado perdido, observava dez anos atrs que A turbulncia da India desta vez no vem da invaso estrangeira ou da conquista, mas gerada de dentro. A India no pode responder da forma antiga, pela volta ao arcasmo. Suas instituies emprestadas funcionaram como instituies emprestadas; mas a India arcica no tem substitutos para a imprensa, o parlamento e as cortes. A crise da India no s poltica e econmica. uma crise maior de uma antiga civilizao ferida que finalmente est tomando conscincia de suas inadequaes, mas no encontra os meios intelectuais necessrios para ir adiante (9). E, ao final: Nos textos antigos os homens olhavam para o passado e falavam da atual Idade das Trevas; hoje eles olham para os dias de Gandhi e da luta contra os ingleses, e vm tudo que ocorreu depois como um desvio, antes que uma evoluo da histria. Enquanto a India tratar de voltar a seu passado, ela no conquistar este passado, nem ser por ele enriquecida. O passado s pode se conquistado, agora, pela pesquisa e scholarship, pela disciplina intelectual, e no pela via espiritual. O passado deve ser visto como morto; seno, o passado matar (p. 174). No existe volta ao passado, nem sequer um passado para voltar, na India como na Amrica Latina. Correndo de novo o risco de ser acusado de "positivista pombalino do sculo XVIII", ou de idealizar os Ph.D.'s com os heris do mundo moderno, eu reafirmaria que existe uma agenda fundamental a ser cumprida na Amrica Latina, em alguns pases de forma mais dramtica do que em outros, que recoloca as questes da educao em todos os nveis (popular, mdia, superior, continuada) e da cincia e tecnologia como uma das preocupaes fundamentais. No possvel participar de forma adequada no mundo de hoje, e principalmente no de amanh, sem uma populao minimamente capaz de conviver de forma ativa e produtiva com as novas formas de comunicao, produo e interao social que esto se generalizando. Esta agenda intelectual e cultural no substitui, mas homloga, do estabelecimento de novas formas de organizao e participao social e instituies

polticas modernas, como os partidos, o parlamento, o poder judicirio e um servio pblico competente. As tradies autoritrias de alto a baixo de nossas sociedades, o fracasso dos projetos modernizadores do passado, o vazio e a burocratizao de nossa educao bsica, o corporativismo e a baixa qualidade de nosso ensino superior, o provincianismo dos horizontes intelectuais de nossas elites, tudo isto torna nossos problemas extremamente difceis, mas no permitem a postura cmoda de declarar que a agenda da modernidade j teve seu tempo, e que agora chegada a hora de abandon-la como lixo intil. E tampouco que se diga, de quem se preocupa com estas questes, de ser um "ardente defensor do statu quo". IV Porque eu disse que seu livro era "potencialmente danoso em suas implicaes", Morse me acusa que querer jog-lo na fogueira. E no entanto, se idias no tivessem conseqncias que meream ser avaliadas, nem eu nem ele poderamos justificar nossos salrios no fim do ms. O princpio da liberdade de expresso, uma das grandes conquistas da tradio liberal, no supe que as idias sejam inconseqentes. Ao contrrio, a suposio que elas so to importantes que vale a pena garantir sua manifestao, mesmo que muitas vezes elas produzam resultados que no agradem a uns ou outros. Acredito que esta liberdade, da qual todos nos beneficiamos, deve ter como contrapartida que as idias possam ser livremente criticadas, inclusive em suas conseqncias, e que no tratemos de escapar da responsabilidade pelas implicaes do que dizemos ou propomos. difcil dizer, no entanto, que poder este que as idias tm. Como bem lembra Morse, esta uma questo que se tornou clssica a partir do tema espinhoso da responsabilidade dos intelectuais alemes pelo surgimento do nazismo; e a lembrana tanto mais oportuna quanto os grandes temas do debate intelectual alemo na virada deste sculo, que se intensificou nos anos da Repblica de Weimar, tm muito em comum com aqueles levantados por Morse: a crtica da cincia formal, em nome da intuio e da vida; a busca de interpretaes globais do sentido profundo da histria e da natureza das civilizaes e das culturas, mais alm do que poderia ser captado pela mera empiria; a valorizao do popular e do comunitrio, em detrimento das construes artificiais da civilizao; a obsesso com a ideologia, que vista como a nica razo de ser do trabalho intelectual e cultural. Vale a pena descrever algo deste debate, para desfazer de uma vez por todas a idia de que Morse est propondo algo de novo, ou que minhas crticas tenham, por sua vez, muita originalidade. A batalha entre a vida e a esterilidade, a intuio criativa e o empirismo obsessivo, a intuio profunda do sentido das coisas e o acmulo gradual de pequenos cadveres de evidncia dissecados pela razo analtica, a ideologia e a cincia, foi disputada exausto mais de meio sculo atrs, e hoje j conhecemos bastante bem tanto as limitaes do positivismo e academicismo ingnuos quanto aonde podem chegar os delrios do intuicionismo e do vitalismo. Fritz Ringer, autor de um estudo clssico sobre o mandarinato intelectual alemo do sculo XIX at o perodo do Nazismo, usa uma citao de Ernst Troeltsch, colega e contemporneo de Max Weber, para caracterizar a fora da crtica ao positivismo e ao establishment universitrio em seu tempo: a revolta contra a memorizao e disciplina, contra as ideologias do sucesso e do poder, contra o excesso e a superficialidade dos conhecimentos que nos impingem nas escolas, contra o intelectualismo e a auto-suficincia dos literatos, contra a grande metrpole e o anti-natural, contra o materialismo e o ceticismo, contra o poder do dinheiro e do prestgio, contra a especializao e o mandonismo, contra o peso sufocante da tradio e o evolucionismo historicista... Alm disto, existe uma profunda revoluo intelectual dentro do mundo acadmico que ainda no foi devidamente notada. A necessidade de sntese, sistema, viso de mundo, organizao e juzos de valor extraordinria. A matematizao e a mecanizao de toda a filosofia europia desde Galileu e Descartes vista com crescente ceticismo... Nas disciplinas histricas e culturais, as pessoas se defendem contra a tirania dos conceitos evolutivos, contra as compilaes e as avaliaes crticas (10). Uma parte importante desta "revoluo" foi a chamada "filosofia da vida", que, como tudo no ambiente acadmico alemo daqueles anos, ia do mais sofisticado e complexo, como por exemplo em Dilthey, ao mais simplista e vulgar. Ringer descreve desta forma a "filosofia da vida", a partir do trabalho de Ludwig Klages, autor de uma obra alentada e j esquecida sobre " Geist como o inimigo da alma":

Em um sentido muito geral, a filosofia da vida era a doutrina segundo a qual a vida, em sua forma mais imediata, a realidade primria do homem. Esta idia podia ser interpretada de muitas formas diferentes. Ela podia ser tratada como verdade metafsica, em cujo caso liberdade, criatividade, "totalidade" na experincia, e coisas semelhantes, surgiam como as caractersticas mais gerais da realidade. Klages aparentemente defendia algumas destas teorias. Ele tambm se expandia a respeito de temas tais como a vivncia, a compreenso, Einfhlung (empatia), e Anschauung (percepo, intuio), para sugerir uma bateria de maneiras superiores ao "meramente conceitual" para chegar realidade imediata da vida. A 'experincia imediata ' de Dilthey adquiria as caractersticas de um procedimento mstico na filosofia da vida. Na pedagogia, 'vivenciar' [experiencing] assumia as vezes o sentido de aprendizagem ativa, pela participao direta [acting out] em uma seqencia de eventos e reaes. Em um sentido mais amplo, o ato de vivenciar involvia a imaginao e a emoo do sujeito, e no somente seu intelecto. Tanto quanto "empatia" e "percepo", o conceito de vivncia ( Erleben) sugeria que as impresses individidas da experincia ingnua so menos enganosas, de muitas maneiras, do que o material que nos chega pelo filtro da abstrao analtica e da classificao cientfica. Em algumas variedades da filosofia da vida, todo conhecimento conceitual e o prprio Geist eram descritos como obstculos ou inimigos da vida" (p. 337) (11). Conforme relata Ringer, Troeltsch "se impressionava por esta 'revoluo intelectual', mas no confiava totalmente nela. Preocupava-se com suas tendncias nihilistas. Advertia quanto ao perigo de descartar 'os mtodos crticos e exatos, o rigor do pensamento e da pesquisa, que haviam sido estabelecidos por vrias geraes de estudiosos'. As alternativas que propunha, ligadas a uma tentantiva de reconstruo racional da cultura alem, so demasiado complexas e historicamente datadas para serem descritas aqui. Mais atual, acredito, a forma que o debate assumiu com Max Weber e um obscuro crtico e oponente, Ernst Krieck. A principal referncia, aqui, a famosa conferncia de Weber de 1919, sobre " Wissenschaft [erroneamente traduzido por 'cincia'] como Vocao". Na sntese de Ringer, "Weber no hesitou em desafiar a grita geral contra a especializao. Nas condies modernas, dizia, era impossvel fazer contribuies genunas ao conhecimento sem pesquisas detalhadas em um campo delimitado de estudo. "Inspirao" ( Eingabe) no era menos nem mais necessria no trabalho acadmico do que em qualquer outra atividade; mas s poderia surgir como resultado do trabalho persistente. Intuies brilhantes eram de qualquer forma praticamente inteis, a no ser que algum fosse capaz de explor-las e substanci-las de forma metdica. (...) Ele se espantava com o culto da intuio e da 'experincia' ( Erleben) imediatas. Estava cansado de ouvir que o scholar tinha que ter personalidade. Admitia que o artista poderia ter a esperana de criar coisas de valor permanente. Mas o pesquisador no poderia ter esta esperana; todas suas contribuies estavam destinadas a ser superadas mais cedo ou mais tarde. Pesquisar era simplesmente participar do processo de "intelectualizao" que, por milhares de anos, vinha abrindo caminho contra as interpretaes mgicas da realidade. Este processo parecia no ter fim, e suas conseqncias nem sempre eram agradveis." (Ringer, p. 352). Resumindo a posio de Weber, Ringer ressalta sua militncia nas questes polticas de seu tempo, e observa que, "ao propor a separao entre Wissenschaft e juzos de valor, Weber na realidade buscava limpar o terreno para polticas pblicas mais progressistas. Ele parecia limitar o mbito de competncia do trabalho acadmico, mas lhe reservava trs importantes funes: confrontar os "fatos", pesar suas conseqncias, e avaliar a consistncia interna das polticas pblicas. Na prtica, este programa reduzia muito pouco o escopo do discurso acadmico e cientfico, seja em poltica, em tica ou em qualquer outro campo. Tudo o que exclua era a busca de valores ltimos da filosofia cultural dos idealistas alemes. Weber no era tampouco um positivista, propriamente falando. Na atmosfera da revoluo espiritual, suas recomendaes metodolgicas poderiam parecer vagamente cautelosas e ultrapassadas. Na realidade, ele de fato inclua as exploraes mais grosseiras da falcia do sentido comum entre as iluses de uma poca j ultrapassada" (Ringer, p. 356). Ringer contrasta as posies de Weber com a de Ernst Krieck, personagem que no deixaria memria,

a no ser pelo extremismo de suas posies e sua ulterior adeso ao nazismo. Eis o que dizia Krieck in Die Revolution der Wissenschaft , em 1920: A Alemanha tinha perdido seu sentido de grandeza. No haviam idias suficientemente fortes para gui-la, e ela caa vtima da democracia e do marxismo. As grandes tradies haviam sido esquecidas; a sociedade se dissolvia em tomos; a nao tinha perdido sua alma; a crise cultural se aproximava. Como no havia esprito comunitrio, os indivduos se sentiam sem poder e isolados; prevalecia um fatalismo sem esperanas; a literatura era pobre, e a arte sem estilo. Um renascimento religioso poderia ser de alguma ajuda, mas no poderia se dar nas igrejas estabelecidas, que haviam se tornado totalmente decadentes. Uma espiritualidade esotrica tambm seria intil, porque no poderia produzir aquele esprito de solidariedade nacional que era to urgentemente necessrio. S uma religio nacional comum poderia produzir uma nova sensao de unidade moral e renovao de propsitos, elevando o estado acima do nvel de uma mquina utilitria. (...) No havia lugar para intelectuais desenraizados na nova sociedade de Krieck. Ele propunha desmantelar todo o establishment acadmico, a no ser que ele pudesse justificar sua existncia contribuindo para a vida espiritual da Nao. A pose da objetividade, a recusa em emitir juzos de valor, pareciam para ele fraquezas e vcios. A vida acadmica alem havia se transformado em um mecanismo sem sentido, preocupado somente em se perpetuar a si mesmo. Excessivamente especializada e esotrica, era uma espcie de sinecura para uma clique cansada de pesquisadores. Seus mtodos, da mesma forma, eram irrecuperavelmente estreis. O historicismo tinha sido fatal para as cincias sociais, impedindo que o passado influenciasse o presente. Um racionalismo empobrecido havia se espalhado das cincias naturais para as humanidades. Quando os economistas declaravam que no fariam julgamentos de valor, eles entregavam o futuro de seu pas aos polticos dos partidos. Na filosofia, o livre arbtrio era consistentemente desenfatizado, como que pedindo aos alemes que se resignassem impotncia nacional. Na base destes argumentos, Krieck propunha uma revoluo no trabalho intelectual. Suas propostas seguiam uma linha previsvel. A atitude passiva da objetividade deveria ser abandonada. Deveria haver esforos de combinar pedaos de informao em perspectivas totais. Ao olhar para o passado da nao, os historiadores deveriam descobrir seu carter, e conseqentemente seu futuro. Clamava por mais nfase nas verdades fundamentais da vida e do esprito. (...) Era dever dos acadmicos se elevar acima das estreitas doutrinas de classe e partido; mas acima disto, os acadmicos deveriam recuperar suas razes na comunidade nacional. S desta maneira eles poderiam se salvar tanto das perspectivas partidrias quanto do ecletismo estril" (Ringer, pp. 357-358). A histria mostraria o triunfo poltico das idias de Krieck, e o fracasso de Weber e de Troeltsch. Que responsabilidade tiveram os vitoriosos pelo que aconteceu a seguir? assim que Ringer trata a questo da responsabilidade: Em princpio, os mandarins tinham tanto desprezo pelos demagogos nacionalistas quanto pelos parlamentaristas e lderes partidrios do liberalismo democrtico. Tudo que eles diziam sobre Geist e sobre poltica, eles o diziam como intelectuais, como porta-vozes da minoria dos homens cultos, e no como representantes dos interesses industriais ou agrrios, e certamente no como propagandistas das polticas de massas do nacional socialismo. No tomar isto em considerao no entender nada de toda a inteno e as tendncias das ideologias dos mandarins. E no entanto, depois de tomarmos em conta todas as suts diferenas de inteno, todos os diferentes nveis de vulgaridade intelectual, e todas as nuances de opinio baseadas em diferenas de classe e status, permanece ainda uma similaridade residual entre os pontos de vista dos professores e dos estudantes nas universidades alems. O 'idealismo' dos movimentos chauvinistas e volkish acompanharam o idealismo dos mandarins como um eco ligeiramente distorcido; a anti-modernidade do Geist projetava sua sombra na anti-modernidade do Volk. Insistir que no havia nenhuma conexo entre os dois seria dizer que professores no influenciam seus alunos. Os mandarins seriam os ltimos a aceitar tal julgamento" (Ringer, p. 252). Em que medida, no entanto, a Amrica Latina de hoje se assemelha Alemanha do pr-guerra, para

que este paralelo possa ser feito? No existem sinais claros de que marchemos para o fascismo, e, se isto ocorrer, no ser provavelmente por culpa de intelectuais e escritores. Estamos vivendo, no entanto, em meio a uma batalha quase perdida pela modernidade em nossas sociedades, que tem como uma de suas arenas principais nossos sistemas educacionais, culturais e cientficos. Tal como na Alemanha, o anti-intelectualismo e irracionalismo ocupam espao em nossas universidades, seja pela demanda por resultados prticos e imediatos, seja pelo repdio ao trabalho acadmico e sistemtico de longo prazo. Tal como na Alemanha, o ataque mediocridade da educao formal feito ao mesmo tempo em nome do "povo", e pela utilizao das formas mais extremas de elitismo intelectual, que substitui a clareza das idias pelo abuso dos jogos semnticos, frases enigmticas e uso de expresses e citaes da moda, que alguns privilegiados dizem entender e dominar, e os demais, simplesmente, admiram; tal como l, em nome do complexo e do profundo, vises simplistas da realidade ameaam predominar sobre as mais complexas, que encontram cada vez menos espao e condies de se manifestar. Talvez seja impossvel reverter esta tendncia; no entanto, acho que faz parte da responsabilidade do trabalho intelectual no esquecer os equvocos do passado, e no voltar a embarcar neles com tanta facilidade e gosto. Notas 1. Traduzido do ingls de "Bruno Bauer, 'Die Judenfrage' ", em T. B. Bottomore, ed., Karl Marx Early Writings, p. 17. 2. S. Schwartzman, So Paulo e o Estado Nacional, So Paulo, Difel, 1973, revisto e republicado como Bases do Autoritarismo Brasileiro, Rio de Janeiro, ed. Campus, 1982 e 1988. 3. Nesta crtica generalizada, entra tanto o empirismo mais grosseiro quanto a tradio historicista comparativa de inspirao weberiana, que, como sabemos, comparava a India, a China e a Palestina antiga com o Ocidente. Para uma viso mais complexa dos contrastes entre a as cincias sociais positivistas e historicistas, e da contraposio entre elas e o irracionalismo, veja Reinhard Bendix,. Force, Fate & Freedom: On Historical Sociology, Berkeley, University of California Press, 1984. 4. Para uma viso crtica do pensamento irracionalista contemporneo e seu impacto pernicioso em nosso meio, veja os ensaios de Srgio Paulo Rouanet em As Razes do Iluminismo, Rio de Janeiro, Companhia das Letras, 1987. 5. Veja, sobre os paradoxos inerentes busca do "contato com as massas" em regimes totalitrios, a anlise clssica de Reinhard Bendix em Work and Authority in Industry (New York, Wiley, 1956), um exemplo de anlise histrica comparada entre a Inglaterra, a Rssia, os Estados Unidos e Alemanha, em perodos histricos distintos. Vale lembrar ainda que, no Brasil, o principal leitor e divulgador das idias de Sorel tenha sido Francisco Campos. 6. "A Miopia de Schwartzman", Novos Estudos CEBRAP 24, julho de 1989, pp. 166-178. 7. J tive a ocasio de discutir esta mesma postura, em relao questo do corporativismo, em outra ocasio. Veja. "As Dificuldades do Antietnocentrismo", Dados - Revista de Cincias Sociais (Rio de Janeiro) 25, 2, 1982. 8. Jos Joaquin Brunner, Un espejo trizado - ensayos sobre cultura y polticas culturales, Santiago, FLACSO, 1988, p. 198. A referncia a Octvio Paz, El ogro filantrpico, Joaquin Mortiz, Mxico, 1989. 9. A Wounded Civilization, Penguin, 1979, p. 18. 10. Ernst Troeltsch, "Die geistige Revolution", 1921, citado por F. Ringer, The Decline of the German Mandarins, Harvard University Press, 1969, p. 346). 11. claro que a validade destas concepes no poderia ser medida, simplesmente, por suas conseqncias como munio ideolgica para a batalha do irracionalismo que ia ganhando forma. No entanto, tambm no seria o caso de ignorar este aspecto. A este respeito, diz Ringer que "as doutrinas do movimento [da filosofia da vida] no podem ser atribudas com segurana a ningum em particular, mas elas certamente tiveram uma certa influncia. Na verdade, a filosofia da vida popular tinha muito em comum com boa parte da literatura populista [volkish], anti-semita e neoconservadora da anti-modernidade. Ambos surgiram na periferia do mundo acadmico ou fora dele; ambos exageraram as atitudes que existiam entre os prprios mandarins intelectuais; e ambos ameaavam superar os professores em sua disputa pela ateno dos semi-educados e dos jovens" (p. 337).