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Revista Brasileira de Histria das Religies. ANPUH, Ano III, n. 8, Set. 2010 - ISSN 1983-2850 http://www.dhi.uem.

br/gtreligiao Artigos ___________________________________________________________

O PROTESTANTISMO NO ADVENTO DA REPBLICA NO BRASIL: DISCURSOS, ESTRATGIAS E CONFLITOS.* Lyndon de Arajo Santos**
RESUMO: O artigo discute o lugar do protestantismo nas mudanas polticas, sociais e culturais vividas pela sociedade brasileira no advento da Repblica. Compreende-se o incio o processo de protestantizao do campo religioso brasileiro, quando dadas identidades culturais e religiosas foram sendo elaboradas, por meio de discursos, estratgias e conflitos. Foram analisadas fontes documentais, bibliogrficas e o olhar do jornalista Joo do Rio na virada dos sculos XIX/XX no Rio de Janeiro, ao perceber a diversificao das religies no cenrio carioca. A experincia do sagrado, desde ento, tem se diversificado at hoje pelo deslocando da Igreja Catlica como instituio matriz nica do sentido religioso. O protestantismo fez parte desta diversificao paralelamente a outras expresses religiosas. PALAVRAS-CHAVE: Protestantismo, Repblica, Campo Religioso, Identidades Culturais.

THE PROTESTANTISM IN THE ADVENT OF THE REPUBLIC TO BRAZIL: DISCOURSES, STRATEGIES AND CONFLICTS.
ABSTRACTS: The article brings a discussion about the place of the Protestantism in the political, social and cultural changes that happened in the Brazilian society in the advent of the Republic. The beginning of the process of introducing Protestantism in the Brazilian religious field happens when certain religious and cultural identities are being elaborated, through discourses, strategies and conflicts. Documental and bibliographical sources were analyzed as well as the view of the journalist Joo do Rio during the end of the 19 th century and the beginning of the 20th century in Rio de Janeiro, as one can see the diversification of the religions in this city. The experience of sacred things, since then, has been diversified until today, moving from the idea that the Catholic Church is the only matrix in the religious sense. The Protestantism is part of this diversification with other religious expressions. KEYWORDS: Protestantism, Republic, Religious Field, Cultural Identities.

O oportuno debate a propsito do bicentenrio dos movimentos de independncia da Amrica Latina e do nascimento das novas repblicas, propicia o questionamento sobre a presena evanglica no continente latino-americano, por parte dos historiadores da religio e do cristianismo. Como contribuio acadmica e histrica, pretendo mostrar o lugar do protestantismo nas mudanas polticas, sociais e culturais vividas pela sociedade brasileira nos sculos XIX e XX, sobretudo com o advento da Repblica na sua primeira fase de 1889 a 1930. Neste perodo, o protestantismo criou suas formas de insero e de adaptao dentro de um contexto singular da histria e da cultura brasileira, estabelecendo identidades religiosas prprias. O resultado pode ser entendido como uma
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Doutor em Histria (UNESP-Assis), Professor do Departamento de Histria da UFMA, Presidente da ABHR Associao Brasileira de Histria das Religies. E-mail: lyndon@terra.com.br.

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protestanizao do campo religioso brasileiro que se deu a partir da proclamao da Repblica. Este processo tem se estendido at os nossos dias, apresentando configuraes originais, mas que carregam relaes com este passado. Como um exerccio histrico, este ensaio retoma a independncia do Brasil como um marco com a finalidade de compreendermos o fluxo das mudanas que se deram no transcorrer do sculo XIX e se estenderam para o incio do sculo XX, aps o advento da Repblica.

1. Um panorama do protestantismo no perodo imperial Direta ou indiretamente, o protestantismo esteve ligado s transformaes polticas e sociais ligadas vinda da famlia real portuguesa para o Brasil, independncia e consolidao do perodo imperial brasileiro. A transferncia da corte portuguesa para o Brasil estabeleceu o fim do perodo colonial de cerca de trs sculos e determinou o fim da exclusiva dominao religiosa catlica romana abrindo o Brasil chegada dos protestantes. Em 28 de janeiro de 1808, o rei assinou um Edito abrindo os seus portos para as naes amigas, entenda-se a Inglaterra, em troca da proteo dos navios ingleses e de benefcios financeiros, sendo dessa forma introduzido no comrcio internacional, controlado predominantemente por pases protestantes.
O edito real foi seguido de um decreto formal, promulgado no Rio de Janeiro, em 25 de novembro de 1808, que liberava o comrcio e a indstria a todos os imigrantes aceitveis, independentemente de raa ou religio, assim como prometia terras gratuitas com privilgios atrativos antes s reservados aos portugueses (MENDONA, 1993, p. 133,134).

O Tratado de Comrcio e Navegao de 1810 incluiu uma clusula da liberdade de culto para os sditos ingleses em terras brasileiras. Isto permitiu a construo de capelas e de cemitrios, alm da realizao dos servios religiosos de formato anglicano, dentro de suas igrejas e capelas particulares, somente com aspecto exterior de residncias. Alm disso, no se poderia falar mal da Igreja Catlica e nem fazer proselitismo. Os ingleses protestantes se tornaram proprietrios de casas de comrcio (tecidos e ferragens), alm de responsveis pelo cmbio das transaes comerciais e outras profisses tcnicas (FREYRE, 2000). O artigo 12 do Tratado preparou politicamente o Brasil para a liberdade e a tolerncia adotadas na Constituio de 1824 do Imprio e reafirmadas na Constituio
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Republicana de 1889. A Constituio imperial de 1824 no garantia ao catolicismo o status de ser a nica religio do pas, mas somente a oficial. A tolerncia para com outros cultos, por fora das relaes comerciais com pases protestantes, gerou o debate em torno da liberdade de culto. As relaes econmicas definiram interesses das elites locais, que se debruavam no tema da liberdade, nos mbitos da poltica, do comrcio e da religio. O Tratado de 1810 tambm autorizou e estimulou a vinda de outros imigrantes para o Brasil. Os alemes vieram para o Rio de Janeiro e para o Rio Grande do Sul, mais tarde para o Esprito Santo, com a finalidade de povoar as fronteiras em permanentes conflitos com outros pases e construir suas vidas por meio da produo agrcola. Esta poltica imigratria vinha ao encontro dos interesses da coroa em garantir os limites do territrio brasileiro ainda indefinido. A vinda de alemes trouxe o luteranismo com seus pastores, seus rituais, seus costumes, sua lngua e suas tradies. Tambm chegaram suos, irlandeses e outros acatlicos, introduzindo o princpio da tolerncia na cultura poltica (MENDONA, 1993) e ampliando a pluralidade tnica e religiosa do pas. Houve, entretanto, tentativas por parte da Igreja Catlica de reverter este quadro, inclusive propondo o restabelecimento da Inquisio a fim de refrear o alastramento da heresia (MENDONA, 1993). No entanto, interesses reais, presses comerciais e o esprito liberal, inclusive dentro do prprio clero catlico, impediram tal retrocesso. Inmeros debates se deram na cmara dos deputados da corte do imprio em torno da liberdade de culto, tema acentuado com a pregao protestante nas ruas do Rio de Janeiro e em outras capitais, sobretudo aps 1850. O debate foi juridicamente favorvel ao protestantismo devido a, pelo menos, dois fatores: o esprito do iderio liberal, inculcado nas elites, e as crises institucionais vividas entre Igreja e Estado imperial, externadas principalmente na chamada Questo Religiosa. O protestantismo notabilizou-se pelas conquistas jurdicas e institucionais durante o segundo imprio (1840-1889) com o reconhecimento pblico de seus templos e igrejas, a validade da cerimnia de casamento entre protestantes com o seu registro civil e do enterro de pessoas no catlicas em cemitrios prprios (SANTOS, 2006). Juntamente com os ingleses, os alemes luteranos compem o chamado protestantismo de imigrao que apresenta diferenas histricas com o protestantismo
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de misso. O primeiro no tinha propsitos proselitistas e representou a preservao de uma identidade tnica e racial dos imigrantes no Brasil. O segundo se caracterizou pelo objetivo proselitista de converso de brasileiros a fim de formar novas comunidades. Embora estas distines sejam utilizadas e necessrias podemos compreender estes protestantismos como manifestaes histricas do mesmo campo religioso. A vinda de mais imigrantes para o Brasil fez parte da implantao do projeto liberal-modernizador levado a efeito pelas elites brasileiras, tendo o Estado como seu principal promotor. O iderio liberal favoreceu a insero do protestantismo, pois criou certas condies intelectuais e jurdicas para sua insero. O protestantismo era compreendido como uma religio que favoreceria a transio para a sociedade moderna, tendo os pases protestantes como modelos de avano social e poltico. A viso dos missionrios e das sociedades bblicas tambm estava estruturada neste iderio de modernizao associada ao progresso e pelo projeto liberal (DREHER, 1993). Martin Dreher afirma que o povo imigrante evanglico foi usado pelo projeto liberal para alcanar seus objetivos que foram o branqueamento da raa, a eliminao das naes indgenas, a segurana nacional, a valorizao fundiria, a mo-de-obra barata, a construo e conservao de estradas e a criao de uma classe mdia brasileira (DREHER, 1993). Este projeto modernizador revelou-se conservador na sua conduo e mentalidade, porquanto foi executado com a finalidade de garantir os privilgios s elites dirigentes.

Dificuldades de Adaptao e a diversidade evanglica Ingleses e alemes, sobretudo, sentiram as dificuldades relativas ao choque cultural. O ingls Thomas Ewbank que residiu no Rio de Janeiro descreveu o conflito entre o modelo de um protestantismo expansionista e os modos de vida da populao local.
Quanto mais conheo este povo, mais remoto me parece o xito que qualquer misso protestante possa ter entre ele ... As senhoras riem abertamente da seriedade e da comentada tristeza das famlias inglesas do Rio que vo igreja como a um funeral ... A capela dos ingleses jamais recebeu um brasileiro que se convertesse enquanto os padres conquistam membros protestantes da colnia inglesa ... Nenhum metodismo ou puritanismo rigoroso poder florescer nos trpicos. O comrcio do pas, interno e externo, contrrio queda do romanismo. As relaes sociais e civis seriam rompidas e milhares e milhares de indivduos perderiam seus meios de subsistncia (EWBANK, 1963, p. 224).
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Dreher relatou tambm as dificuldades encontradas pelos colonos alemes seduzidos pelas promessas enganosas do governo brasileiro, as lutas pela subsistncia na terra e pela manuteno do culto, do ritual e da identidade cultural e religiosa (DREHER, 1993). Este choque cultural se estenderia aos missionrios protestantes que vieram a fim de evangelizar os brasileiros. Os diferentes ramos reformados chegaram ao Brasil em momentos e situaes distintas, pelas vias da imigrao, do proselitismo missionrio e das denominaes. Apresentaremos um quadro descritivo e resumido destas igrejas e denominaes, com o objetivo de mapear o j ento diversificado campo evanglico. A tentativa metodista com o pregador Fountain E. Pitts e o missionrio Justin Spaulding (1836 a 1841) de instaurar uma primeira Igreja no Brasil no logrou sucesso (REILY, 1984). O metodista Daniel Parish Kidder chegou ao Rio de Janeiro como emissrio das Sociedades Bblicas Unidas, viajou pelo pas visitando as capitais e deixou um importante relato sobre suas viagens (KIDDER, 2001). Mais tarde, a partir da dcada de 1850, um missionrio e mdico escocs autnomo fundou uma primeira igreja congregacionalista no centro do Rio de Janeiro. O Dr. Robert Reid Kalley chegou ao Rio de Janeiro no ano de 1855 e organizou a Igreja Evanglica Fluminense em 1858. Os Presbiterianos instalaram-se na capital do Imprio paralelamente experincia de Kalley. O missionrio Ashbel Green Simonton chegou ao Brasil em 1859 e fundou a primeira Igreja Presbiteriana, no Rio de Janeiro, no ano de 1862. Ambos formaram comunidades urbanas inseridas no conjunto de mudanas pelas quais o Brasil passou na segunda metade do sculo XIX. Os Presbiterianos, contudo, expandiram-se, na direo da rota das plantaes de caf e das estradas de ferro, para o interior de So Paulo (MENDONA, 1995). Os Metodistas se estabeleceram em definitivo em 1886, com os missionrios Junius E. Newman, John J. Ransom, J. W. Koger e James L. Kennedy. Por sua vez, os batistas tiveram seu incio histrico no Brasil com a chegada dos missionrios William Bagby e Zacarias Taylor, em 1881. Fundaram a primeira Igreja em 1882 (MENDONA, 1995). Os Episcopais chegaram em 1888 e iniciaram seus cultos em 1889, com os missionrios James Watson Morris e Lucien Lee Kinsolving (REILY, 1984).

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2. O protestantismo e o advento da Repblica As comunidades organizadas a partir da segunda metade do sculo XIX diferenciaram-se do protestantismo dos imigrantes pelo fato de congregar brasileiros conversos. No era a inteno dos imigrantes a expanso da sua f aos brasileiros, mas preservar sua cultura e identidade tnicas. A partir deste perodo, o protestantismo construiu justificativas teolgicas para o seu proselitismo entre os brasileiros. A sociedade brasileira, como um todo, recebeu a nova f com atitudes que foram desde a acolhida alvissareira, por liberais, at desconfianas e conflitos abertos, por parte das elites eclesistica e poltica mais conservadoras. O protestantismo era visto como uma religio esclarecida por parte de certos liberais em oposio ao catolicismo. Essa era tambm a auto-imagem forjada pelos missionrios estrangeiros, manifestada em suas prdicas e textos publicados. Com base nas idias liberais e na leitura da Bblia, missionrios e pastores protestantes denunciaram a escravido como sistema desumano, mas pouco ou nada participaram na causa da abolio do sistema escravista.
A teologia do protestantismo missionrio no Brasil foi satisfatoriamente adequada a um prudente distanciamento da Igreja em relao aos graves problemas enfrentados pela sociedade, entre eles, a escravido negra. A preocupao voltou-se para a integrao, a converso e a educao do negro para dentro da cultura protestante, e no para a sua simples emancipao. Em suma, o interesse esteve dirigido regenerao moral, afirmando que a degenerao de costumes era contrria s virtudes crists (BARBOSA, 2002, p. 189).

Era a religio representativa dos principais pases do centro capitalista, como a Inglaterra, responsvel pela vanguarda das mudanas no mundo oitocentista. Se no fosse acolhida com convico, seria pela convenincia e interesse de representar parte da modernidade da poca. No entanto, nos estratos mdios e baixos das cidades e mesmo no campo, a f protestante foi aceita, talvez, com outros ingredientes que foram alm do casusmo oportunista das elites. Na segunda metade do sculo XIX, acentuou-se a crise do modelo poltico e econmico imperial, baseado no escravismo, na grande propriedade, na exportao da produo do acar e no regime do padroado. A monarquia perdeu fora e sustentao poltica com o declnio das oligarquias ligadas mo-de-obra escrava e a ascenso de uma nova classe de agricultores paulistas do caf com outra mentalidade empresarial e capitalista (COSTA, 2007; FERREIRA & DELGADO, 2003).

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A presso das idias liberais, positivistas, anti-clericais e republicanas criou o ambiente crtico e contrrio permanncia da monarquia. A partir de 1870, a propaganda republicana ganhou mais espao com o Manifesto Republicano reunindo adeses e assinaturas de vrios intelectuais, juristas, polticos, militares, maons e protestantes. O fim da escravido em 1888 e a instabilidade do parlamentarismo levaram ao golpe liderado pelos militares e positivistas, e derradeira mudana do regime em 15 de novembro de 1889 (COSTA, 2007; FERREIRA & DELGADO, 2003). Nesta conjuntura, os protestantes recm estabelecidos estruturaram estratgias para sua fixao, numa sociedade marcada pela desigualdade social, pelo racismo, pelo tradicionalismo catlico romano, pelo analfabetismo e pelo sincretismo da religiosidade cotidiana. A crena evanglica era vista como uma f estrangeira, marginalizada, cultivada por uma minoria e extica aos olhos da populao. Entretanto, os missionrios protestantes se esforavam em criar uma imagem positiva, progressista e superior da crena evanglica, demarcando as fronteiras que distinguiam o culto protestante do catlico (SANTOS, 2006). O advento da Repblica foi de fundamental importncia para que os protestantes se organizassem e constitussem sentidos para o culto em meio a uma cultura adversa. O estado laico e a separao entre Igreja e Estado proporcionaram novo impulso para as correntes ideolgicas e polticas, as crenas e as posturas sociais outrora contidas pela monarquia e pela Igreja Catlica. No entanto, a Repblica proclamada cedo se viu envolvida em crises polticas pelas dificuldades dos arranjos de interesses internos por parte dos grupos protagonistas do regime imposto (militares, civis, elites agrrias, maons, republicanos de ltima hora e jacobinos) (COSTA, 2007; FERREIRA & DELGADO, 2003). Os protestantes aproveitaram os espaos deixados pelo fim do culto oficial acentuando as aes evangelizadoras da populao, ampliando suas instituies como escolas, seminrios, hospitais, sociedades bblicas, editoras e publicaes (SANTOS, 2006). Os estratos mais baixos e mdios acolheram a f protestante na sua nfase na salvao, na Bblia como escritura sagrada e na simplicidade do ritual de culto. As converses aconteciam pela via de uma mensagem que propunha mudana da moral e dos costumes e a apropriao de outro modo de experimentar o sagrado, diferenciado das prticas catlicas, africanas e indgenas.

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Alm disso, o discurso do protestantismo apontava para o desejo de ascenso social pela incorporao de uma tica mais adequada ao curso das transformaes capitalistas. As elites, por sua vez, se aproximaram do protestantismo como instrumento tambm de ascenso e status social, sobretudo pelos colgios protestantes, considerados avanados em termos de propostas pedaggicas do perodo. A propaganda protestante ajustava-se aos outros discursos correntes no perodo como a modernidade, a civilizao, a higienizao, a cincia e a tecnologia. Esta adeso fazia parte da estratgia de construir sentidos e identidades numa sociedade sujeita a rpidas mudanas na direo da modernizao e da urbanizao. Estes sentidos foram sendo estabelecidos e sedimentados no transcorrer do perodo histrico da primeira Repblica (1889-1930) e se estende at os nossos dias, no sem alteraes em seus paradigmas. De modo geral, as mudanas pelas quais a sociedade brasileira passou incidiram na redefinio das identidades religiosas e do prprio campo religioso. O processo de urbanizao correspondeu ao avano do capitalismo industrial transformando as relaes sociais e as relaes de produo. O contexto rural sofreu a continuidade da acumulao de terras alterando as formas tradicionais de subsistncia dos camponeses. A Repblica acentuou ainda mais a herana imperial de uma sociedade excludente quanto participao social, construo da cidadania e discriminao em relao aos negros e s mulheres (FERREIRA & DELGADO, 2003). Ela pouco contribuiu para o maior acesso das camadas mais pobres educao, sade e moradia, enfim, s condies dignas de cidadania (CARVALHO, 1987). A massa de negros libertos no encontrou perspectivas de trabalho, educao e moradia aps 1888, sendo destinados s periferias das cidades e marginalidade. Com a Repblica, a ampliao dos direitos polticos e sociais no correspondeu ao acesso efetivo a estes direitos, fato que se deu de forma tardia na histria republicana brasileira, embora numa sociedade ainda extremamente desigual e excludente. O Brasil inseriu-se com maior intensidade no conjunto das transformaes da modernidade em sua relao com a noo de civilizao. Esta modernidade trouxe efeitos para o campo religioso que se diversificou e experimentou eventos singulares que sinalizaram estas mudanas. O sagrado como era at ento vivenciado tambm foi diretamente afetado e passou por transformaes, evidenciado pelos movimentos
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milenaristas ocorridos neste perodo que uniram a religiosidade ao protesto social: os Mucker no Rio Grande do Sul, Contestado em Santa Catarina, Padre Ccero e Caldeiro no Cear e Canudos na Bahia (CAVA, 1976; FAC, 1965. QUEIROZ, 1976). Outros movimentos tambm sinalizaram mudanas no campo religioso, como o aumento do nmero de capelas e da venerao dos ex-votos no catolicismo popular e o prprio pentecostalismo insurgente ligado ao legado do pietismo reformado e s formas populares de experincia religiosa e litrgica. A experincia do sagrado no Brasil republicano diversificou-se deslocando seu centro da Igreja Catlica enquanto instituio matriz nica do sentido religioso. O protestantismo fez parte desta diversificao paralelamente a outras expresses religiosas, como as novas expresses dos cultos afro-brasileiros (umbanda) e o espiritismo. Uma manifestao religiosa evanglica que contribuiu diretamente para tal diversificao foi o movimento pentecostal. O pentecostalismo completa cem anos de presena no Brasil neste ano de 2010. Ele se tornaria a vertente mais popular do protestantismo ao deslocar o discurso racionalista para a experincia emocional do sagrado, legado mais prximo s prticas religiosas brasileiras. Herdeiro, por outro lado, de traos do protestantismo reformado como as correntes pietistas e avivalistas (scs. XVII-XIX), ele se constituiu a partir de um outro modo de vivncia religiosa e cultural. Surgido em Los Angeles, EUA, em 1906, o movimento pentecostal logo se espalhou pelo continente latino-americano, tendo como centro a experincia espiritual direta com o Esprito Santo por parte dos sujeitos religiosos. O falar em lnguas era o sinal inequvoco desta relao, acrescido do mpeto proselitista e do sentido escatolgico das aes do protestante pentecostal. O sinal das lnguas era o mesmo que ocorrera no livro de Atos dos Apstolos (captulo 2) quando os primeiros discpulos receberam o Esprito Santo no perodo da comemorao da festa judaica do Pentecoste. As Igrejas Assemblia de Deus e Congregao Crist do Brasil foram as principais expresses eclesisticas deste movimento pentecostal, matriz para outros desdobramentos posteriores. Sobretudo, o pentecostalismo nascente na repblica proporcionou novas formas de sociabilidades para uma sociedade que viria urbanizar-se no decorrer do sculo XX.

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3. Uma Religio para a Repblica Os protestantes estavam convictos de que sua religio era a que melhor se adequava aos tempos republicanos e ao processo de modernizao da sociedade. Este discurso foi captado por Joo do Rio, um jornalista na virada dos sculos XIX/XX no Rio de Janeiro, chamado por Nicolau Sevcenko de reprter dos novos tempos (SEVCENKO, 1998, p. 541). Dentre outras obras, escreveu As Religies do Rio dedicando seus captulos ao mosaico de cultos presentes na vida urbana da capital da Repblica. Sua perspectiva foi a de um observador surpreso ante a variedade das crenas e dos mistrios em que os indivduos acreditavam. O espanto diante da diversidade religiosa levou-o a constatar que o Brasil no era to essencialmente catlico como se poderia imaginar. A cidade pulula de religies. Basta parar em qualquer esquina, interrogar. (...) O Rio, como todas as cidades nestes tempos de irreverncia, tem em cada rua um templo e em cada homem uma crena divina (RIO, 1951, p. 10). Em seis captulos, o autor dissertou sobre o que chamou de o movimento evanglico. Se os vrios captulos dedicados ao mundo dos orixs e babalorixs [revelam] de forma inequvoca a importncia que estes haviam adquirido na cidade do perodo (CHALOUB, 1996, p. 142), o mesmo pode-se dizer do mundo evanglico. O inquieto jornalista citou as principais igrejas e instituies desse universo religioso j estruturado e enraizado no Rio de Janeiro. Sua abordagem e estilo constituram um texto elucidador do funcionamento interno do protestantismo bem como da viso de fora para dentro que recebia. O protestantismo foi visto como um movimento plenamente inserido no contexto urbano e entendido como coeso, crescente e marcado pelo rigor da tica e dos gestos. Seu tom irnico e ctico, mas retoricamente positivo s aes do protestantismo. Essa disposio paradoxal de Joo do Rio bem pode sinalizar a disposio da sociedade como um todo diante da f evanglica. Junto ironia e ao ceticismo, havia a considerao para com um modelo de religio que se portava com rigor de conduta e de culto. Descrevendo a assistncia de um culto protestante, Joo do Rio diz:
Pelos bancos uma sociedade complexa, uma parcela de multido, isto , o resumo de todas as classes. H senhoras que parecem da vizinhana, em cabelo e de matine, crianas trfegas, burgueses convictos, srios e limpos, nas primeiras filas, operrios, malandrins
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de tamanco de bico revirado, com o cabelo empastado em cheiros suspeitos, soldados de polcia, um bombeiro de cavanhaque, velhas pretas a dormir, negros atentos, uma dama de chapu com uma capa crispante de lentejoulas, cabeas sem expresso, e para o fim, na porta, gente que subitamente entra, olha e sai sem compreender. O templo est cheio (RIO, 1951, p. 116).

O relato testemunha a composio social dos participantes do culto protestante no incio do sculo XX, dada a variedade de categorias sociais presentes. A disposio espacial e as vestimentas denunciavam a ordem dessas categorias quanto ao seu status. A perspiccia de Joo do Rio revelou a demanda social do culto protestante na capital da Repblica. De certa forma, esta proposta religiosa estava integrada paisagem urbana e agregava pessoas de diferentes camadas sociais, e com diferentes interesses e expectativas. Algumas passagens e depoimentos registraram as leituras e percepes do protestantismo, representaes construdas de dentro para fora e de fora para dentro. Em tempos de afirmao da Repblica e de concorrncia com o catolicismo enfraquecido na sua posio no campo poltico, o depoimento ao jornalista do mais antigo pastor protestante Joo Manuel Gonalves dos Santos, da Igreja Evanglica Fluminense, relevante:
A nica religio compatvel com a nossa Repblica exatamente o evangelismo cristo. Submete-se s leis, prega o casamento civil, obedece ao cdigo e , pela sua pureza, um esteio moral. A propaganda torna cada vez mais claras essas idias, no esprito pblico aos poucos se cristaliza a ntida compreenso do dever religioso. Os evangelistas sero muito brevemente uma fora nacional, com chefes intelectuais, dispondo de uma grande massa. E, de repente, com convico, o velho reverendo concluiu: - Havemos de ter muito breve na representao nacional um deputado evangelista (RIO, 1951, p. 97,98).

O depoimento mostra com clareza o projeto protestante para a nao e suas estratgias de conquistar espao nacional. Estes se dariam pela conjuno entre religiosidade, intelectualidade e poltica na figura proftica e messinica do evangelista. Era um projeto distante do entendimento e da expectativa dos tipos sociais que assistiam ao culto evanglico descrito pelo jornalista. O protestantismo na linguagem dos missionrios era um, enquanto que o protestantismo na percepo dos leigos era outro. Talvez fosse um tipo de f reformada atravessada por questes mais prticas e menos

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teolgicas, sem grandes construes doutrinrias e racionalistas, mas cujas crenas eram traduzidas para o mbito da vida comum. Para o pastor, a compatibilidade desta religio com a Repblica representava o seu diferencial para com o catolicismo. Aspectos como a submisso s leis, a defesa do casamento civil e a obedincia, provavelmente, ao cdigo de conduta pblica, eram parte do esprito protestante expresso na pureza da moral e da higiene pessoal. Implcito aqui estava a defesa do estado laico, separado da igreja e sem estar a servio de nenhuma religio, contando com cidados exemplares. A propaganda, ou seja, a pregao religiosa destes protestantes atentava para dever religioso que era ao mesmo tempo civil ante o sentido do regime republicano instaurado. Entretanto, a aspirao de um deputado evanglico s viria acontecer no incio do perodo varguista com o deputado metodista Guaraci Silveira. Joo do Rio nos permite, atravs de seus olhares, perguntar pela relao entre protestantismo e cultura brasileira, pois so outros os nveis de percepo deste encontro que nos interessa registrar. O protestantismo como um todo no foi tomado como um quisto na sociedade. Antes, diz o jornalista:
o protestantismo trouxe para os nossos costumes latino-americanos no sei se a pureza da alma, de que o mundo sempre desconfia, mas o asseio ingls, o regime ingls, a satisfao de bem cumprir os deveres religiosos e de viver com conforto (RIO, 1951, p. 101).

O protestantismo foi caracterizado como sendo uma religio asseada, metdica, intelectualizada e possivelmente tica, tendo o ingls como padro cultural. Ou seja, a sua contribuio e presena eram mais culturais do que religiosas. A desconfiana para com a pureza da alma denuncia a dvida quanto sua possibilidade real num contexto como o brasileiro e carioca. Quanto figura dos evangelistas categorizada por Santos, Joo do Rio os identifica de forma diferente da cultura nativa, sobrepondo as representaes que tinha sobre o brasileiro: No h como os evangelistas e os evangelistas brasileiros, para gentilezas. bondade ordenada pela escritura renem essa especial carcia do brasileiro, que, quando quer ser bom, sempre mais que bom (RIO, 1951, p. 102). Trs momentos rituais vivenciados pelo protestantismo foram registrados por Joo do Rio. O culto batista foi assim analisado por ele: sem o perfume dos hinrios e sem aquelas letras negras na parede, a gente est como se estivesse numa aula de canto
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do Instituto de Msica, ouvindo o ensaio de um coro para qualquer cche mundana ... (RIO, 1951, p. 117). A fronteira entre o sagrado e o profano muito tnue diante da racionalidade do ambiente e dos discursos. O cenrio de um culto batista estava muito prximo de uma instituio secular, sem a ingerncia simblica e mstica. Este protestantismo racionalizava o espao sagrado minimizando a presena de smbolos ou qualquer outra forma iconogrfica de representar o sagrado. O que Joo do Rio no percebeu era o fato de esta presena sagrada era reservada e exclusiva palavra, ao discurso, ao anncio da Palavra de Deus representada pela Bblia. O sagrado estava mais nos sentidos, na interpretao, na capacidade de fazer raciocinar de forma diferente sob outras lgicas sobre este sagrado. O pregador era o portador de uma mensagem divina para a interpretao do sofrimento e da condio humanas, com o objetivo de produzir mudanas prticas e imediatas. Uma cerimnia de casamento realizada na Igreja Metodista foi detalhadamente descrita e, no fim, comparada ao evento no catolicismo: estava terminada a cerimnia. Houve um movimento, como nos templos catlicos, para felicitar o feliz par, capaz de jurar em to pouco tempo tantos juramentos de eternidade. (...) Eu assistira a um casamento sensacional (RIO, 1951, p. 108). A comparao com o ritual dos templos catlicos se deu somente na felicitao e cumprimentos finais do casamento. Ou seja, no se dera nos rituais em si, mas no momento da sociabilidade. Esta sociabilidade no era nem catlica, nem protestante, nem definida por qualquer outra forma religiosa, mas culturalmente definida. O protestantismo enfatizava neste perodo as diferenas dos seus ritos de passagem com os ritos de passagem do catolicismo, sobretudo pelo esvaziamento do contedo sacramental atribudo pela dogmtica romana. Por fim, a eucaristia celebrada na Igreja Evanglica Fluminense, ao descrever um ambiente obscuro, silencioso, austero e cerimonioso:
Sentei-me humilde no ltimo banco. Como nos evangelhos, eu via os homens darem de comer o po de Deus, e darem a beber o sangue de Jesus. Era tocante, naquele mistrio, na paz da vasta sala, quase deserta. E, com gula, a cada um que eu seguia no gozo da suprema felicidade, parecia-me ver o seu olhar, - o olhar, a janela da alma! voltar-se para o cu na certeza tranqila de um repouso celeste (RIO, 1951, p. 97).

O olhar para com o ritual da eucaristia foi definido pela reverncia imposta pelo ambiente, pela arquitetura, pela postura coletiva, pela solido e pelos sentimentos contidos ante o mistrio representado. No h a descrio do celebrante, certamente do
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pastor, mas dos auxiliares na distribuio dos elementos sagrados, o po e o vinho. Eram os homens que os distribua, porquanto estava vedado s mulheres o acesso a cargos de liderana como os presbteros e os diconos. O ritual pareceu a Joo do Rio uma celebrao do gozo e da certeza, em meio rigidez esttica e cerimonial. Joo do Rio particularizou cada uma das igrejas com sua histria e formas de governo, mas pressups uma noo de conjunto das aes e do esprito deste protestantismo. Talvez esta percepo tenha sido reafirmada pela visita Associao Crist de Moos (ACM) e o depoimento ouvido pelo seu presidente.
Voc no ter uma idia integral do movimento das cinco igrejas evanglicas do Rio sem ir apreciar de perto o capitel magnfico dessa coluna de branco mrmore. A ACM o remate admirvel da nossa obra de propaganda. (...) A Associao o capitel, a razo de ser da futura propaganda, o centro do evangelismo, a maneira eficaz por que todas as igrejas evanglicas demonstram na sua perfeita integridade a vida do cristo (RIO, 1951, p. 121,127).

Pela ACM, o protestantismo reafirmava-se ao mesmo tempo numa unidade de propsitos ticos comuns e como instrumento proselitista. Era o capitel de um projeto ideal de ser humano e de sociedade, contraposto de forma superior s alternativas que a sociedade teria.
Essa instituio visa o desenvolvimento trplice da mocidade, no corpo, na alma, e na inteligncia, est se implantando nos grandes centros de populao, onde as classes comerciais e os estudantes das escolas superiores oferecem grande clientela. Pelos mtodos que emprega, pelos homens que a representam, e pela organizao que tem a ACM, constitui ela uma das mais importantes agncias de influncia crist (RIO, 1951, p. 36).

Voltada para a juventude, a ACM partia de uma concepo sobre a integralidade da sua formao, bem como da regenerao dos vcios e dos maus costumes. Ela serviu como espao tambm de sociabilidade de jovens e de lideranas das nascentes igrejas protestantes. No poucas destas lideranas tornaram-se lderes eclesisticos em suas denominaes. Em outras palavras, ela mais formou quadros para o protestantismo do que cumpriu efetivamente seus nobres objetivos humanistas. A ACM pregava um ideal de humano que unia a crena correta, a sade, o exerccio fsico e o desenvolvimento intelectual. Promovia palestras de fundo moral e tico abrangendo todas as esferas da vida urbana, da famlia, do trabalho, da produo e das normas sociais. Tratava-se de uma organizao civil e religiosa cujo discurso aproximava-se muito de um vis secularizador. Embora afirmasse em sua propaganda a
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liberdade de pensamento e a igualdade entre os cidados, no se deu neste espao uma formao poltica no sentido de questionar-se a ordem republicana ou de uma aproximao com os movimentos sociais e sindicatos nascentes. Mas a ACM, conforme descrita pelo nosso jornalista nos permite entrever como o mundo protestante se articulava internamente por meio de agentes oriundos dos seus diversos segmentos. Estes agentes dedicavam tempo, recursos e idias em funo de seus empreendimentos comuns. Constituram-se numa rede de sociabilidades com suas prticas e aes por meio de instituies e de publicaes.

Consideraes Finais O perodo do imprio proporcionou as condies polticas e sociais para a insero do protestantismo numa cultura adversa em suas mentalidades, prticas, costumes e tradies, possibilitadas pela tolerncia formal e pela liberdade de culto. Procede a afirmao de que o liberalismo abriu as possibilidades e espaos para a crena evanglica do perodo. No entanto, o liberalismo foi um dos elementos de uma conjuntura que agregou outras foras histricas e culturais favorveis f reformada. O protestantismo enquanto fora religiosa e cultural inserida num contexto histrico teve as suas prprias dinmicas internas que precisam ser consideradas, que vo alm das afinidades eletivas entre a f reformada e o capitalismo. A Repblica, por fim, definiu as condies para que o protestantismo construsse as suas identidades religiosas distintas dos padres externos importados, num campo religioso sincrtico e plural nas prticas cotidianas, embora ainda sob a hegemonia do catolicismo. Desde ento, o processo de protestantizao ocorreu de forma complexa, dinmica e contraditria, mas que, atualmente, alcana presena efetiva no cenrio da poltica e nas diversas manifestaes culturais. A fixao das identidades foi necessria tendo em vista o pluralismo religioso e o processo de secularizao em curso. Esta secularizao tinha como linhas de fora os avanos tecnolgicos, o discurso cientfico, o surgimento de uma classe mdia mais consciente, as reformas urbanas, a industrializao, as influncias do socialismo e do anarquismo no seio da classe operria, o deslocamento da Igreja Catlica como matriz religiosa nica, assim como a racionalidade do estado em gerir a sociedade com sua burocracia.

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Historicamente, podemos afirmar que deu-se incio ao processo de protestantizao da sociedade brasileira, na medida em que se concebeu um conjunto de modelos e de estratgias cuja finalidade era tornar o Brasil um pas evanglico. Os sentidos da protestantizao aconteceram no conjunto do redimensionamento do campo religioso a partir do deslocamento dos centros do sagrado (catlico, afro-brasileiro e indgena) e teve como protagonistas as lideranas denominacionais, alguns poucos intelectuais leigos, os missionrios, as escolas e as sociedades bblicas. Os modos de ser ou o habitus evanglico foram sendo incorporados nos seus adeptos atravs de instrumentos e mecanismos que obedeceram a certas linhas de fora comuns s diferentes expresses eclesisticas ou denominaes. Em outras palavras, uma srie de ideais, aes, discursos, sentimentos e prticas formataram costumes, gestos, posturas, subjetividades e vises de mundo que estruturaram um modo de ser evanglico ou protestante no Brasil. Ser evanglico no Brasil estar identificado com um esteretipo socialmente construdo: o cabelo, o vesturio, a linguagem, as posturas e Bblia nas mos. Embora tenham incorporado valores trazidos de padres e modelos oriundos da Europa e dos Estados Unidos (transplante cultural), os evanglicos reinventaram estes valores num cotidiano diverso das experincias e da mentalidade dos missionrios estrangeiros. Este esteretipo tem se alterado com o advento do neo-pentecostalismo1 mais recente. Por sua vez, as atitudes conservadoras e reacionrias por parte das denominaes e da maioria das lideranas eclesisticas, contrastam participao de no poucos evanglicos em lutas sociais no campo, na militncia em partidos de oposio (esquerda) em tempos de ditadura militar (1964-1985), e em defesas histricas de bandeiras como a alfabetizao, o voto feminino, o ensino laico, a separao entre Estado e Igreja e os direitos humanos. Nos ltimos censos religiosos, os evanglicos tm apresentado significativos ndices de crescimento numrico (JACOB, 2003). Alm disso, a presena na poltica e na cultura notria, a exemplo das eleies para a presidncia da Repblica em outubro prximo, que, pela primeira vez na histria, tero uma candidata evanglica. A segunda maior rede de televiso (Record) do pas evanglica e pertence a uma mega igreja neo1

Designa as igrejas evanglicas surgidas a partir do final da dcada de 1970 (Igreja Universal do Reino de Deus, Igreja Internacional da Graa de Deus, Renascer em Cristo, Sara Nossa Terra e outras), baseadas numa estrutura empresarial e miditica, com a mensagem da teologia da prosperidade e a demonizao do sofrimento. 118

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pentecostal do bispo e empresrio Edir Macedo. Cantores e gravadoras evanglicas representam um segmento de mercado rentvel na indstria cultural do pas com o denominado estilo musical gospel. Entretanto, no basta apontar que a sociedade est se tornando evanglica, muito menos queremos atribuir um tom triunfalista a este fato. Trata-se de um processo, sim, inacabado, e uma de categoria (protestantizao) que contm seus limites de anlise. Referncias BARBOSA, Jos Carlos. Negro no entra na igreja: espia da banda de fora. Protestantismo e escravido no Brasil imprio. Piracicaba, SP: Editora UNIMEP, 2002. CARVALHO, Jos Murilo de. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. CAVA, Ralph Della. Milagre em Joaseiro. So Paulo: Paz e Terra, 1976. CHALOUB, Sidney. Cidade febril: cortios e epidemias na corte imperial. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. COSTA, Emilia Viotti da. Da monarquia Repblica: momentos decisivos. 8 ed., So Paulo: Fundao Editora UNESP, 2007. DREHER, Martin. Protestantismo de imigrao no Brasil: sua implantao no contexto do projeto liberal-modernizador e as consequncias desse projeto. In: DREHER, Martin, org, Imigraes e histria da Igreja no Brasil, Aparecida, SP: Editora Santurio, 1993. EWBANK, Thomas. A vida no Brasil. Rio de Janeiro: Editora Conquista, 1973. FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos: gneses e lutas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965. FAUSTO, Boris. Histria do Brasil. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. FERREIRA, Jorge & DELGADO, Lucilia de Almeida Neves. O tempo do liberalismo excludente: da Proclamao da Repblica Revoluo de 1930. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. FREYRE, Gilberto. Ingleses no Brasil: aspectos da influncia britnica sobre a vida, a paisagem e a cultura do Brasil. 3 ed. Rio de Janeiro: Topbooks, Universidade Editora, 2000. JACOB, Cesar Romero et alli. Atlas da filiao religiosa e indicadores sociais no Brasil. Rio de Janeiro: Ed. PUC-Rio; So Paulo: Loyola, 2003.
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Recebido em: 07/07/10 Aprovado em: 20/09/10

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