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Biotecnologia Biotecnologia tecnologia baseada na biologia, especialmente quando usada na agricultura, cincia dos alimentos e medicina.

. A Conveno sobre Diversidade Biolgica da ONU possui uma das muitas definies de biotecnologia: "Biotecnologia define-se pelo uso de conhecimentos sobre os processos biolgicos e sobre as propriedades dos seres vivos, com o fim de resolver problemas e criar produtos de utilidade." A definio ampla de biotecnologia o uso de organismos vivos ou parte deles, para a produo de bens e servios. Nesta definio se enquadram um conjunto de atividades que o homem vem desenvolvendo h milhares de anos, como a produo de alimentos fermentados (po, vinho, iogurte, cerveja, e outros). Por outro lado a biotecnologia moderna se considera aquela que faz uso da informao gentica, incorporando tcnicas de DNA recombinante. A biotecnologia combina disciplinas tais como gentica, biologia molecular, bioqumica, embriologia e biologia celular, com a engenharia qumica, tecnologia da informao, robtica, biotica e o biodireito, entre outras. Segundo a Conveno sobre Diversidade Biolgica da ONU, biotecnologia significa qualquer aplicao tecnolgica que use sistemas biolgicos, organismos vivos ou derivados destes, para fazer ou modificar produtos ou processos para usos especficos. Histrico A biotecnologia no est limitada a aplicaes na rea mdica e de sade (ao contrrio da engenharia biomdica, que inclui muita biotecnologia). Embora no seja normalmente considerada como biotecnologia, a agricultura claramente se encaixa na definio ampla de "usar um sistema biotecnolgico para fazer produtos", de tal forma que o cultivo de plantas pode ser visto como o primeiro empreendimento de biotecnologia. As teorias tem considerado que a agricultura tornou-se a forma dominante de produo de alimentos desde a Revoluo Neoltica. Os processos e mtodos de agricultura foram refinados por outras cincias mecnicas e biolgicas desde a sua criao. Atravs dos primrdios da biotecnologia, os agricultores foram capazes de selecionar as melhores culturas adequadas, tendo os maiores rendimentos, para produzir alimentos suficientes para sustentar uma populao crescente. Outros usos da biotecnologia foram necessrios quando as culturas e os campos tornaram-se cada vez maiores e difceis de manter. Organismos especficos e subprodutos de organismos foram utilizados para fertilizante, restaurao de nitrognio e controle de pragas. Durante o uso da agricultura, os agricultores tm, inadvertidamente, alterado a gentica de suas culturas ao introduzi-las a novos ambientes e cultivando-as artificialmente com outras plantas, uma das primeiras formas de biotecnologia. Culturas como as da Mesopotmia, Egito e ndia desenvolveram o processo de fabricao de cerveja. ainda feito pelo mesmo mtodo bsico de usar gros maltados (contendo enzimas) para converter o amido de gros em acar e em seguida, adicionando leveduras especficas para produzir cerveja. Neste processo, os carboidratos dos gros so quebrados em lcoois tais como etanol. Mais tarde outras culturas produziram o processo de fermentao ltica que permitiu a fermentao e preservao de

outras formas de alimentos. A fermentao tambm foi utilizada nesta poca para produzir po levedado. Embora o processo de fermentao no foi totalmente compreendido at o trabalho de Pasteur em 1857, ainda a primeira utilizao da biotecnologia para converter uma fonte de alimento em outra forma. Por milhares de anos, os seres humanos tm utilizado cruzamentos seletivos para melhorar a produo de colheitas e do gado para us-los como alimento. Na criao seletiva, os organismos com caractersticas desejveis so acasalados para que produzam descendentes com as mesmas caractersticas. Por exemplo, esta tcnica foi usada com o milho para produzir colheitas maiores e mais doces. No incio do sculo XX os cientistas obtiveram uma maior compreenso da microbiologia e exploraram formas de fabricao de produtos especficos. Em 1917, Chaim Weizmann usou pela primeira vez uma cultura microbiolgica pura em um processo industrial, o da fabricao de amido de milho com Clostridium acetobutylicum, para produzir acetona, que o Reino Unido desesperadamente precisava para a fabricao de explosivos durante a Primeira Guerra Mundial. A biotecnologia tambm levou ao desenvolvimento de antibiticos. Em 1928, Alexander Fleming descobriu o fungo Penicillium. Seu trabalho levou purificao do antibitico penicilina por Howard Florey, Ernst Boris Chain e Heatley Norman. Em 1940, a penicilina tornou-se disponvel para uso medicinal para o tratamento de infeces bacterianas em seres humanos. Considera-se que o campo da biotecnologia moderna tenha comeado em grande parte em 16 de junho de 1980, quando a Suprema Corte dos EUA determinou que um microorganismo geneticamente modificado poderia ser patenteado no caso Diamond vs Chakrabarty.4 Ananda Chakrabarty, nascido na ndia, trabalhando para a General Electric, tinha desenvolvido uma bactria (derivada do gnero Pseudomonas) capaz de quebrar o petrleo bruto, o qual ele props utilizar no tratamento de derramamentos de petrleo. Estimava-se que a receita do setor deveria crescer 12,9% em 2008. Outro fator que influencia o sucesso do setor de biotecnologia o aperfeioamento da legislao sobre direitos de propriedade intelectual, incluindo aplicao de sanes, em nvel mundial, assim como uma reforada demanda por produtos mdicos e farmacuticos para lidar com a populao norteamericana doente e envelhecida. A crescente demanda por biocombustveis tende a ser uma boa notcia para o setor de biotecnologia. O Departamento de Energia dos Estados Unidos estima que o uso do etanol nos Estados Unidos poderia reduzir o consumo de combustveis derivados do petrleo em 30% por volta de 2030. O setor de biotecnologia permitiu que o setor agrcola dos EUA aumentasse rapidamente o fornecimento de milho e soja - os principais insumos dos biocombustveis atravs do desenvolvimento de sementes geneticamente modificadas que so resistentes a secas e pragas. Ao aumentar a produtividade agrcola, a biotecnologia tem um papel crucial na garantia de que as metas de produo de biocombustveis sejam cumpridas.

Cristais de insulina. Antes dos anos 1970, o termo biotecnologia era utilizado principalmente na indstria de processamento de alimentos e na agroindstria. A partir daquela poca, comeou a ser usado por instituies cientficas do Ocidente em referncia a tcnicas de laboratrio desenvolvidas em pesquisa biolgica, tais como processos de DNA recombinante ou cultura de tecidos. Realmente, o termo deveria ser empregado num sentido muito mais amplo para descrever uma completa gama de mtodos, tanto antigos quanto modernos, usados para manipular organismos visando atender s exigncias humanas. Assim, o termo pode tambm ser definido como, "a aplicao de conhecimento nativo e/ou cientfico para o gerenciamento de (partes de) microorganismos, ou de clulas e tecidos de organismos superiores, de forma que estes forneam bens e servios para uso dos seres humanos. H muita discusso - e dinheiro - investidos em biotecnologia, com a esperana de que surjam drogas milagrosas. Embora tenham sido produzidas uma pequena quantidade de drogas eficazes, no geral, a revoluo biotecnolgica ainda no aconteceu na indstria farmacutica. Todavia, progressos recentes com drogas baseadas em anticorpos monoclonais, tais como o Avastin da Genentech, sugerem que a biotecnologia pode finalmente ter encontrado um papel a desempenhar nas vendas farmacuticas.