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INTRODUO M. S.

Handler
No Domingo anterior ao anncio oficial do seu rompimento com Elijah Muhammad, Malcolm X esteve em minha casa, para discutir seus planos e entregar-me uma documentao necessria. A Sra. Handler jamais havia-se encontrado pessoalmente com Malcolm antes daquela visita fatdica. Serviu-nos caf e bolo, enquanto Malcolm falava com o jeito corts e gentil que tinha em particular. Percebi imediatamente que a Sra. Handler ficara impressionada com Malcolm. A personalidade dele ocupava inteiramente a nossa sala de estar. A atitude de Malcolm era a de um homem que alcanara uma encruzilhada na vida e estava fazendo uma opo sob uma compulso interior. Um sorriso melanclico pairava em seu rosto de tempos a tempos, um sorriso que dizia muitas coisas. Senti-me inquieto e apreensivo, porque Malcolm estava evidentemente querendo dizer alguma coisa que seu orgulho e dignidade impediam-no de expressar. Pressenti que Malcolm no tinha certeza se conseguiria escapar do mundo sombrio que o cercava, oprimindo-o e sufocando-o. Depois que Malcolm se retirou, a Sra. Handler ficou muito quieta e pensativa. Subitamente, ela levantou a cabea e disse: - Quer saber de uma coisa ? Tive a sensao de estar tomando ch na companhia de uma pantera negra. A descrio me surpreendeu. A pantera negra uma aristocrata no reino animal. Trata-se de um animal lindo e perigoso. Como homem, Malcolm tinha o porte fsico e a confiana interior de um aristocrata nato. E era potencialmente perigoso. Nenhum homem em nosso tempo despertou tanto medo e dio no homem branco quanto Malcolm. que nele o homem branco sentia um inimigo implacvel, que no poderia ser dobrado, qualquer que fosse o preo, um homem incondicionalmente empenhado na causa de libertar o homem preto na sociedade americana, ao invs de integr-lo nessa sociedade. Meu primeiro encontro com Malcolm ocorreu em Maro de 1963, no restaurante do Templo Nmero Sete, na Lenox Avenue. Eu fora designado pelo The New York Times para investigar as crescentes presses na comunidade negra. Trinta anos de experincia como reprter na Europa Ocidental e Oriental haviam-me ensinado que as foras numa luta social em desenvolvimento esto freqentemente enterradas por baixo da superfcie visvel e se fazem sentir, sob muitos aspectos, antes mesmo de irromperem em campo aberto. Essas foras geradores se fazem sentir atravs do poder de uma idia muito antes que suas formas organizadas possam desafiar abertamente o establishment. O grande mrito dos cientistas polticos e socilogos europeus o de concederem uma alta prioridade ao poder das idias numa luta social. Nos Estados Unidos, a nossa fraqueza confundir a fora numrica de uma organizao e a publicidade em torno dos lderes com as foras em germinao que lanam as sementes da convulso social em nossa comunidade. Ao estudar as presses crescentes dentro da comunidade negra, eu tinha que ouvir no apenas as opinies dos lderes j consolidados das organizaes de direitos civis, mas

tambm as opinies dos que trabalhavam na penumbra do movimento. . . clandestinamente, por assim dizer. Foi por isso que procurei Malcolm X, cujas idias haviam me alcanado por intermdio dos integracionistas negros. O pensamento deles j estava refletindo um alto grau de nascente nacionalismo negro. Eu no tinha a menor idia do que iria encontrar, enquanto esperava por Malcolm. Era o nico branco no restaurante, um estabelecimento impecvel, servido por negros bonitos, taciturnos, nada comunicativos. Cartazes informando Proibido Fumar estavam colados nos espelhos extremamente polidos. Serviram-me caf, mas logo comecei a me sentir um tanto inquieto, naquele ambiente asctico e silencioso, medida que o tempo ia passando. Malcolm finalmente chegou. Era alto, bonito, um porte impressivo. A pele tinha uma tonalidade de bronze. Levantei para cumpriment-lo e estendi a mo. A mo de Malcolm se ergeu lentamente. Tive a impresso de que lhe era difcil apertar minha mo, mas noblesse oblige, e ele acabou fazendo-o. Malcolm fez ento algo estranho, que repetiu em todas as ocasies em que nos encontramos em pblico num restaurante, em Nova York ou Washington. Perguntou se eu me importaria se ele ficasse sentado de frente para a porta. Pedidos similares j me haviam sido feitos em capitais da Europa Ocidental. Malcolm estava sempre em estado de alerta, desejava ver todas as pessoas que entravam no restaurante. Compreendi no mesmo instante que Malcolm corria um perigo constante. Conversamos por mais de trs horas nesse primeiro encontro. As opinies dele sobre o homem branco eram terrveis, mas em nenhum momento investiu contra minha personalidade ou fez-me sentir que, como indivduo, partilhava da culpa geral. Atribua a degradao dos negros ao homem branco. Denunciou a integrao como uma fraude. Argumentou que, se os lderes das organizaes estabelecidas de direitos civis persistissem em seus esforos, a luta social iria terminar em derramamento de sangue, pois estava convencido de que o homem branco jamais concederia a plena integrao. Afirmou que a luta dos muulmanos pela separao era a nica soluo em que o negro podia encontrar a sua prpria identidade, desenvolver a sua prpria cultura e lanar as fundaes de uma comunidade produtiva e com respeito prprio. Mostrou-se vago em relao regio onde poderia ser institudo o estado negro. Malcolm recusava-se a aceitar a impossibilidade do homem branco admitir a secesso dos Estados Unidos; naquela altura de sua carreira, afirmava categoricamente que era a nica soluo. Defendia o Isl como uma religio que no fazia distino de cor. Denunciava o cristianismo como uma religio destinada a escravos e acusava o clero negro de ser a maldio do homem preto, explorando-o em proveito prprio, ao invs de procurar libert-lo, servindo como os lacaios da comunidade branca em sua determinao de manter os negros numa posio subserviente. Durante aquele primeiro encontro, Malcolm procurou tambm esclarecer-me sobre a mentalidade do negro. Advertiu-me repetidas vezes a tomar cuidado com as afirmaes dos negros de boa vontade em relao ao homem branco. Disse que o negro estava condicionado a dissimular e ocultar seus verdadeiros pensamentos, por uma questo de sobrevivncia. Alegou que o negro s diz ao homem branco o que acredita que este esteja querendo ouvir e que a arte da dissimulao chegou a um ponto tal em que nem mesmo os negros podem dizer realmente que compreendem o que os outros negros acreditam. Disse que a arte da iluso praticada pelo negro era baseada numa compreenso profunda dos costumes do homem branco; por outro lado, o negro havia permanecido um livro fechado para o homem branco, que jamais demonstra qualquer interesse em compreender o negro.

A exposio das idias sociais de Malcolm foi lcida e ponderada, se bem que um tanto chocante para o iniciado branco. O mais desconcertante para mim na conversa, no entanto, foi a declarao de Malcolm de que acreditava na histria de Elijah Muhammad sobre as origens do homem e numa teoria gentica visando a provar a superioridade do preto sobre o branco. . . uma teoria assombrosa para mim, por seu extremo absurdo. Depois daquele primeiro encontro, compreendi que existiam dois Malcolms, distintos: o que ele era em particular e o que era em pblico. Suas apresentaes pblicas na televiso e em reunies produziam um efeito quase aterrador. A ordenao dos fatos e a lgica implacvel tinham alguma coisa de uma nova dialtica, diablica em sua fora. Ele assustava as audincias brancas de televiso, arrasava os oponentes negros, mas obtinha uma reao extraordinria das audincias negras. Muitos oponentes negros, ao final, recusavam-se a fazer qualquer aparecimento em pblico na mesma plataforma que Malcolm. As audincias brancas aturdidas ficavam confusas, inquietas, sentiam-se ameaadas. Alguns comearam a pensar em Malcolm como o prprio demnio encarnado. Malcolm atraa os dois elementos mais dspares da comunidade negra: as massas oprimidas e a galxia de escritores e artistas negros que irromperam no cenrio na ltima dcada. A classe mdia negra, o chamado establishment negro, detestava e temia Malcolm tanto quanto ele a desprezava. Os negros miserveis respeitavam Malcolm, da mesma forma que crianas rebeldes respeitam a imagem do av. Era sempre uma experincia estranha e comovente andar com Malcolm no Harlem. Todos o conheciam. As pessoas olhavam-no timidamente. Havia ocasies em que jovens negros pediam o seu autgrafo. Sempre me pareceu que a afeio deles por Malcolm era inspirada pelo fato de que, embora tivesse se tornado uma figura de projeo nacional, ele continuava a ser um homem do povo e todos sentiam que jamais iria tra-los. Os negros haviam sofrido demais com traies e viam em Malcolm um homem totalmente empenhado em sua misso. Sabiam das origens dele, as quais podiam identificar. Conheciam seus antecedentes criminais e penais, que ele jamais escondera. Encaravam Malcolm com um certo espanto. Ali estava um homem que viera das camadas mais baixas nas quais eles ainda habitavam, que triunfara sobre a sua prpria criminalidade, e ignorncia, para tornar-se um lder e porta-voz vigoroso e convincente, um defensor intransigente de seu povo. Embora muitos pudessem no partilhar suas crenas religiosas muulmanas, encontravam no puritanismo de Malcolm uma censura inflexvel a suas prprias vidas. Malcolm se expurgara de todos os males que afligiam as massas negras oprimidas: drogas, lcool, tabaco, para no falar das atividades criminosas. Sua vida pessoal era impecvel, de um puritanismo inatingvel para as massas. A redeno humana. . . Malcolm a alcanara em sua prpria vida e toda a comunidade negra o sabia. Em seus aparecimentos na televiso e comcios pblicos, Malcolm expressava as angstias e aspiraes das massas negras oprimidas de uma forma que estas eram incapazes de fazerem por si mesmas. Quando atacava o homem branco, Malcolm fazia pelos negros o que eles no podiam fazer por si mesmos; e atacava com uma violncia e ira que extravasava sculos de sofrimento. No era um exerccio acadmico de simplesmente xingar Mr. Charlie. Muitos dos escritores e artistas negros que so hoje figuras de projeo nacional reverenciavam Malcolm pelo que consideravam a sua honestidade intransigente na defesa da causa dos negros, a sua recusa em fazer concesses, a busca de uma identidade de grupo, que fora destruda pelo homem branco ao trazer os negros acorrentados da frica. Os

escritores e artistas negros encaravam Malcolm como o grande catalisador, o homem que inspirava amor-prprio e devoo a milhes de negros oprimidos. Um grupo desses artistas reuniu-se num domingo em minha casa e conversamos sobre Malcolm. A devoo deles a Malcolm como um homem era realmente impressionante. Em determinado momento, algum declarou: - Malcolm jamais nos trair. J sofremos demais com traies no passado. A atitude de Malcolm em relao ao homem branco sofreu uma mudana acentuada em 1964, uma mudana que contribuiu para o seu rompimento com Elijah Muhammad e as doutrinas racistas. A asceno meterica de Malcolm no cenrio nacional colocou-o em contato mais amplo com homens brancos que no eram os demnios que ele os julgava. Malcolm estava sendo sempre convidado a falar em reunies estudantis nas universidades do leste americano e j comparecera a muitas ao final de sua curta carreira como figura nacional. Falava sempre respeitosamente com alguma surpresa da reao positiva dos estudantes brancos a suas conferncias. Um segundo fator que contribuiu para a sua converso a horizontes mais amplos foi uma crescente dvida a respeito da autenticidade da verso da religio muulmana de Elijah Muhammad, uma dvida que se transformou em certeza medida que adquiriu mais conhecimento e experincia. Determinadas prticas seculares do quartel-general de Elijah Muhammad em Chicago chegaram ao conhecimento de Malcolm, que ficou profundamente chocado. Finalmente, ele realizou diversas viagens prolongadas a Meca e aos estados africanos recm-independentes, atravs dos bons ofcios dos representantes da Liga rabe nos Estados Unidos. Foi na sua primeira viagem a Meca que Malcolm chegou concluso de que ainda precisava descobrir o Isl. Balas fatais acabaram com a carreira de Malcolm antes que ele tivesse tempo de desenvolver as suas novas idias, as quais, em essncia, reconheciam os negros como uma parte integrante da comunidade americana, um caminho muito distante da doutrina de separao total de Elijah Muhammad. Malcolm alcanara um ponto intermedirio na reformulao de suas posies em relao ao pas e ao relacionamento branco-negro. No mais investia contra os Estados Unidos como um todo, mas sim contra um segmento dos Estados Unidos representado pelos que defendiam abertamente a supremacia branca no sul e pelos que o faziam dissimuladamente no norte. A inteno de Malcolm era elevar a militncia negra a um novo auge de atividade, com a investida principal visando tanto os supremacistas brancos do sul quanto os do norte. O problema do negro, que ele sempre dissera que devia mudar de nome, passando a se chamar de o problema do homem branco, estava comeando a assumir novas dimenses para Malcolm nos ltimos meses de sua vida. At o final, Malcolm procurou refazer os vnculos rompidos entre a cultura dos negros americanos e a dos africanos. Via nisso o caminho para um novo senso de identidade de grupo, um papel definido na histria e, acima de tudo, um senso do prprio valor de cada homem, que ele afirmava ter sido destrudo no negro pelo homem branco. A literatura biogrfica americana est repleta de numerosos relatos de homens extraordinrios que alcanaram as culminncias por seus prprios esforos. Poucos so to pungentes quanto a histria de Malcolm X. Como depoimento do poder de redeno e de fora da personalidade humana, a histria de Malcolm X uma verdadeira revelao. Nova York, junho de 1965