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fAUNA ARGENTINA

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CentrO Editor de

Amrica Latina

Fauna argentina
Direccin editorial: Miguel Angel Palermo SecretarIa de redaccin: Graciela Beatriz Cabal Asesoramiento cientfico: Beatriz Marchetti Archivo: Martha Pugliese Diseo grfico: Oscar Daz Diagramacin: Gustavo Valds, Alberto Oneto, Diego Oviedo Coordinacin y produccin: Natalio Lukawecki, Fermn Eusebio Mrquez, Elisa Rando Dibujo cartogrfico: Jorge Silvestri

La cotorra comn
Relevamiento de informacin: Miguel Angel Battini Revisin tcnica: Enrique Bucher Redaccin: Alicia Genovese Ficha antropolgica: Miguel Angel Palermo Ficha ecolgica: Beatriz Marchetti Fotografa: Asociacin Ornitolgica del Plata (Norberto Montaldo, Tito Narosky, Jos Leibermanl, Sergio Barbieri, Ricardo Bastida, Miguel Angel Battini/ Photohunters, Enrique Bucher, Marcelo Canevari, Pablo Canevari, Lucio Contigiani, Claudio Chehbar, Martn R. de la Pea, Ricardo Figueira, Francisco Erize, Fundacin Vida Silvestre (Andrs Johnson, Michel Tribaud), Enrique Limbrunner, Enrique Rekos. Foto de tapa: Miguel Angel Battini/ Photohunters. Ilustraciones: Gustavo Carrizo

La presente publicacin se ajusta a la cartografla oficial, establecida por el Poder Eiecutivo Nacional, a travs dellGM - Ley 22.963y fue aprobada por Expte. N GG3 4020/140 de fecha 3 de junio de 1983 y GG3 4020/145 de fecha 9 de junio de 1983.

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La cotorra comn
Debido a que son capaces de articular palabras y frases, as como de recordaras. las cotorras se han ganado una gran popularidad com.o habladoras. No en vano los refranes que se difunden de boca en boca suelen tomar esta caracterstica como una clsica referencia.

En cautiverio, la cotorra . aprende con facilidad a repetir palabras y frases, que articula claramente, pero nicamente si es adiestrada desde pequea. Al parecer, los machos hablan mejor que las hembras. En libertad forman numerosas comunidades que pueden fcilmente verse instaladas junto a los nidos o se desplazan en bandadas. En ningn caso ser fcil ignorar su presencia, dados los hbitos so-

ciales y parlnchines que caracterizan a la especie. Sus vivos colores, con predominio del verde, y su pico corvo constituyen el aspecto peculiar de su fisonoma.

Especie sudamericana La cotorra comn es un ave tpica de los pases australes de Amrica del Sur; se la encuentra desde el centro de Bolivia, Paraquav; el sudeste
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DISTRIBUCION DE LA COTORRA COMUN EN LA ARGENTINA

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2 Co erra

La cotorra comn o cata -Myopsitta monachuses un ave tpicamente sudamericana, aunque en los ltimos tiempos haya sido introducida por el hombre en Amrica del Norte. En la Repblica Argentina ocupa gran parte del territorio desde la frontera septentrional hasta el sector noreste de la_Patagonia; no aparece en la franja occidental montaosa pero su presencia es habitual en el resto del Noroeste, la llanura chacopampeana, la Mesopotamia, la regin central y el ya mencionado sector patagnico. En el resto de Sudamrica, esta ave habita adems en Uruguay, el sur de Brasil, Paraguay y gran parte de Bolivia.

DISTRIBUCION DE LA COTORRA COMUN EN SUDAMERICA

de Brasil, Uruguay y Argentina. En nuestro pas habita en el norte, el centro, Cuyo, la Mesopotamia, y la llanura chacopampeana hasta el norte de la Patagonia; no aparece en las zonas altas del occidente cordillerano. Existen tres subespecies argentinas, que suelen superponerse espacialmente y se distinguen entre s fundamentalmente por detalles de la coloracin. Miopsitta monachus monechus es caracterstica de Buenos Aires, Entre Ros, sur de Santa Fe, este de Crdoba y sudeste de Santiago del Estero; M. m. catita aparece en el centro de Formosa, Salta y Jujuy, y por

el centro llega hasta el sur de Ro Negro y Norte del Chubut; M. m. cotorra es propia del norte de la Mesopotamia y la regin chaquea.

Adaptabilidad a diferentes climas Esta especie frecuenta zonas de clima templado clido, templado, clido y hmedo, con lluvias que oscilan entre 400 y 2.000 milmetros anuales. Adems de esta adaptabilidad en materia de humedad ambiente, tambin presenta buena tolerancia trmica, ya que puede soportar temperaturas considerablemente bajas; en los Estados
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Las cotorras comunes viven . Unidos, por ejemplo, donde usualmente en montes, ha sido introducida por el bosques, palmares y terrenos . hombre, resiste inviernos mucho ms duros que en abiertos con rboles, demostrando buena nuestro pas. Esta capacidad de adaptacin se debe, segn tolerancia a distintas temperaturas. En la imagen, . Caccamise y Weathers, a que las cotorras utilizan sus nidos ejemplares en el Parque Nacional Pilcomayo, como refugio durante todo el provincia de Formosa (Foto: ao, pasando en el interior de C. Chehbar) ellos las horas fras de la noche. Segn los resultados de sus estudios, se comprob que en invierno entraban en los nidos media hora despus del anochecer y los abandonaban media hora despus del amanecer; durante este perodo .Ia temperatura inte4/Cotorra

rior del nido se mantena algunos grados por encima del exterior. Adems, el hbito de construir nidos comunales contribuira a producir el mismo efecto. A lo largo de su amplia rea de distribucin, estas aves colonizan campos abiertos arbolados, montes, bosques en las sabanas y palmares. E~ ms frecuente hallarlas en tierras bajas que en las altas.

la bsqueda del alimento

La cotorra se alimenta, fun-

damentalmente, de granos y semillas de plantas silvestres o de especies cultivadas por el hombre. De estas ltimas prefiere el sorgo, el maz y el arroz. Si llega hasta los maizalesen la poca en que estn maduros, abre la chala, valindose de su fuerte pico, ingiere las semillas y se aleja dejando al descubierto la espiga. En ocasiones, los tordos vienen detrs y aprovechan, de la espiga abierta, los granos que no fueron comidos por la cotorra. Si no llegan otras aves, el maz despojado de la proteccin de la chala, queda expuesto a diversos

Estas aves frecuentan los maizales y otros campos cultivados -especialmente sorgales y arrozales-; en el primer caso, abren las chalas con el pico y comen parte de los granos como muestra la foto, dejando abierta la espiga, que se inutiliza. (Foto: E. Rekos) Esquema: ambas maxilas rticuladas caracterizan (igual que a los dems psitcidos) a la cotorra comn.

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Ficha ecolgica

aves rapaces

flores y semillas silvestres~

sorgo

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consume insectos adultos y sus larvas, como el bicho canasto (oruga de Oiketicus kirbyi) . Sus principales depredadores naturales son las aves rapaces y la comadreja colorada (l.utreolina crassicaudata) .

El principal alimento de la cotorra comn son las semillas, frutos y flores de plantas tanto silvestres como cultivadas. Entre las . primeras, se destacan las semillas de cardo; entre las segundas muestra preferencia por el sorgo, el maz y el arroz. Tambin

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Para consumir semillas de cardo (imagen superior) las hace caer primero al suelo destrozando las flores con el pico; muchas veces para comer sostiene el alimento con una pata mientras se mantiene en pie con la otra. (Fotos: M.A. Battini/Photohunters)

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Pese a la importancia de los elementos vegetales en su . dieta, si la ocasin se presenta, las cotorras pueden alimentarse con la carne de animales muertos. (Foto: T. Narosky/ AOP)

agentes exteriores que lo daan, de manera que esta forma de alimentacin significa para los campos un serio perjuicio. Pero las cotorras tambin prestan algunos servicios, por ejemplo cuando se alimentan de bichos canastos, que son perjudiciales para los cultivos: antes de ingerirlos los trituran con el pico. Las cotorras comen tambin, con frecuencia, los brotes de

los rboles frutales y diversos frutos silvestres. Como esta ave es una trepadora muy diestra, al tomar los alimentos puede adoptar posturas de verdadero trapecista, especialmente sobre los .rboles. Una vez ubicada cerca del fruto elegido, lo atrapa con una de sus patas y luego se lo lleva al pico, mientras que con la otra permaneceapoyada. La tarea se ve facilitada por las disposiciones de sus

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cuatro dedos: el primero y el . cuarto orientados hacia adelante yel segundo y el tercero, en sentido opuesto. Durante el otoo y el invierno, las semillas de cardo constituyen, para la cotorra, una importante fuente de alimentos. Paraconseguirlasdestrozacon el pico las flores del cardo y luego.,recogedel suelo las semillas que cayeron. Su dieta de vegetales alterna

con insectos y en ocasiones incluso con la carne faenada de animales que en las casas de campo se deja a la intemperie para su oreo. Ruidosas comunidades Las cotorras se caracterizan por una forma de vida unida y solidaria respecto de sus congneres. Construyen sus nidos, unos

En cautiverio, la dieta de estas aves es amplia: aceptan pan, galletas, hortalizas, carne y otros alimentos. (Foto: N. Montaldo/ AOP)

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La especie se caracteriza por una gran sociabilidad; se trata de animales que viven en numerosas bandadas que mantienen una activa interaccin entre sus miembros (Fotos: arriba, M. Canevari, derecha, E. Limbrunner)

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junto a otros, formando grandes colonias; si algn intruso se acerca a los nidos o a las bandadas que forman miles de ejemplares en la poca no reproductiva, dejan or su voz, fuerte y chillona. Excesivamentesociables con los suyos, formando grupos nutridos y muy ruidosos, a veces llegan a cubrir totalmente las ramas de los rboles y a confundirse entre el follaje, dada su coloracin verdosa.

zan sin elevar las alas en ningn momento hasta el nivel del cuerpo. Si estn en el suelo caminan con soltura, en un andar muy caracterstico. Si precisan trepar por los troncos o por las ramas de los rboles se valen de su pico y de sus patas, especialmente adaptadas para esta actividad. .

Una escena tpica entre estos animales: el acicalamiento mutuo. (Foto: E. Limbrunner)

La cuidadosa preparacin de los nidos El acarreo de materiales para los nidos, que se produce durante todo el ao, se incrementa entre agosto y octubre. En esta poca las nuevas parejas de cotorras construyen sus nidos junto a los de sus iguales. Tanto el macho como la hembra colaboran en esta cuidadosa tarea.
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El vuelo en bandadas Lascotorras son muy buenas voladoras. Se desplazan en grandes bandadas o en pequeos grupos a no mucha distancia de suelo. El vuelo es rpido y generalmente en lnea recta, y al verlas pareciera que lo reali-

Es raro ver cotorras volando solas; generalmente lo hacen en pequeos y bulliciosos grupos o en grandes bandadas. Abajo : detalle del ala (vista ventral). (Fotos: arriba, F. Erize; abajo , T. Narosky/ AOP)

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La cotorra es el nico de los psitaciformes que hace su nido con ramitas; las prefiere secas, de consistencia leosa y cubiertas de espinas como las del tala. Para obtener los materiales pone a prueba sus dotes de trepadora. Una vez que cort con el pico la rama elegida, apoyada en sus patas fuertes y carnosas, trata de establecer el equilibrio necesario para el vuelo. En algunas oportunidades resu lta so rpre n d en te ve rI a acarrear ramas de gran tamao respecto de sus reducidas dimensiones. Para construir el nido coloca las ramas entrelazndolas; ubica las espinas de manera que stas traben firmemente la construccin y orientadas hacia el exterior para que no lastimen a sus habitantes y, al mismo tiempo, sirvan como defensa.

Cada nido tiene una boca de entrada que, por lo general, se encuentra en la parte de abajo. La vivienda comunal, formada por varios nidos, presenta una serie de puertas en la misma ubicacin, cada una de las cuales pertenece a una sola pareja. A veces, la cotorra prefiere hacer el hueco al costado; en estos casos lo protege con un alero colgante. Otro hecho interesante es que en ocasiones constituyen varios de estos nidos comunales prximos entre s, tanto que a veces en un solo rbol se ven hasta cinco o seis de ellos, constituyndose as una colonia de cotorras de ms de treinta parejas. La entrada del nido mide unos quince centmetros de dimetro y da a un tnel de entre 40 y 70 centmetros por el que se llega a la cmara de cra. Este

En el suelo, las cotorras se desplazan con el andar tpico de los psitcidos: caminan con soltura aunque con una especie de balanceo debido a que sus patas estn adaptadas ms que nada para trepar. (Foto: E. Limbrunner)

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Macho y hembra participan en la construccin y reacondicionamiento del nido. Los miembros de esta especie son dentro de su familia zoolgica los nicos en fabricar su refugio con ramitas, que -tras afirmarse mediante sus fuertes patascortan con su recio pico. (Fotos: izquierda, arriba: A. Johnsori/Fs/S; abajo y en esta pgina, M.A. Bettini/Photohunters)

lugar, reservado para los huevos y depus para los pichones, nunca es revestido con otros materiales. Los nidos pueden encontrarse en montes naturales de talas, andubays, espinillos o palmeras. Tambin es comn verlos sobre eucaliptus de gran altura o aprovechando construcciones hechas por el hombre, tales como torres de alta tensin, antenas o molinos. Los nidos se ubican a una altura variable, pero solo excepcionalmente a ms de ocho o diez metros, aunque en la actualidad las cotorras suelen elegir sitios mucho ms altos, dado que los mtodos utilizados para combatirlas han hecho variar su comportamiento reproductivo y por lo tanto, son mayores las precauciones que toman para proteger a la progenie.

Una larga crianza

La actividad sexual de las cotorras se inicia en setiembre, que es cuando se produce el desarrollo de las glndulas adaptadas para esa funcin. El mes de noviembre es el elegido para realizar la puesta. La hembra pone de cuatro a ocho huevos de forma ovalada y cara lisa, de color blanco mate que miden entre 2,5 y 3 centmetros de largo, por 2 centmetros de ancho. Durante la puesta, la hembra pasa la mayor parte del tiempo dentro del nido, abandonndolo solo para buscar alimento. Elperodo de incubacin, que dura en total 31 das, comienza con la puesta del primer huevo, hecho que ocasiona el nacimiento asincrnico de las cras. Los hermanos presentan, pues, diferencias muy notorias en su desarrollo.
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Una vez seleccionadas y cortadas las ramas =si es posible con espinasel animal toma equilibrio y emprende vuelo para llevarlas hasta el lugar donde se levanta el nido; a veces el tamao del material transportado es notable respecto de las dimensiones del ave. (Fotos: M. A. Betinni/Photobunters) .

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Esquema: corte longitudinal de un nido. A la derecha, la entrada, orientada hacia abajo; a la izquierda, al final de un tnel, la cmara de incubacin . .En la fotografa: usualmente los nidos se agrupan en viviendas comunales en las que se distinguen las bocas de acceso a los refugios de cada pareja. (Foto: M.A. Bettini/Photohun ters)

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En algunos casos las viviendas comunales son muygrandes -llegan a pesar 250 kilos-o; en su construccin, las cotorras se han adaptado a la presencia humana, ya que por un lado aprovechan muchas veces torres, molinos y otras estructuras como soporte, y por el otro muestran ltendencia a instalarse a mayores alturas para evitar los ataques del hombre.(Fotos: en esta pgina, E. Bucber; en la pgina siguiente, M.R. de la Pea)

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En el momento de nacer, los pichones tienen una cubierta de plumn amarillo, son ciegos, sus prpados estn fusionados y son incapaces de moverse. Al segundo da, ya pueden emitir sonidos y al llegar al cuarto tienen alguna actividad motriz, si bien limitada. Por ejemplo, pueden mover la cabeza de un lado a otro usando el pico como punto de apoyo, pero an no son capaces de levantarla. En este lento incorporarse al mundo, a los diez das comienzan a abrir los prpados y mantienen la cabeza ms o menos erguida; solo a los diecisis das podrn sostenerla sin que se balancee hacia uno y otro lado. Por esta poca, las patas an son dbiles y carecen de la coordinacin suficiente como para sostener a los pichones. Comienzan a asomar las plumas

rectrices, mientras el resto del cuerpo sigue envuelto en el plumn con el que nacieron. El da 18 los ojos estn completamente abiertos y emergen ya las plumas primarias. Luego del vigsimo da de vida, los pichones se paran firmemente y se muestran muy activos. Paulatinamente se completan las plumas de las alas; empiezan a caminar y a batir sus alas con fuerza a los 27 das, aproximadamente. Finalmente, entre los 35 y los 40 das a partir del nacimiento, los pequeos se hallan relativamente maduros y abandonan el nido de los padres. En el comienzo de su vida, los pichones se alimentan de una sustancia que las cotorras segregan a travs de ciertas glndulas anexas, ubicadas en el buche de los adultos, que es muy desarrollado.

La puesta tiene lugar en noviembre; tras un mes de incubacin, comienzan a nacer las cras, que son en principio muy indefensas y reciben el alimento de sus padres (esquema). Entre los 35 y los 40 das luego de su necimiento, los pichones estn ya maduros y dejan el nido:

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El nido no es utilizado solamente en poca de cra, sino que se emplea como vivienda permanente; esto favorece la colonizacin de zonas rala tivam en te fras ya que en el interior del refugio la temperatura es ms elevada que la ambiental y las aves soportan as las noches de in viernos rgidos. (Foto: R. Bastida)

Un seguro refugio Como ya se ha mencionado, las cotorras -aves de hbitos diurnos- usan sus nidos todo el ao: durante la poca reproductiva para incubar la puesta y cuidar a los pichones, y durante los meses restantes para pasar la noche o para refugiarse de las inclemencias del tiempo.

Amigos y depredadores Estas aves son extremadamente sociables con los dems miembros de su espe20/Cotorra

cie, con quienes comparten el techo y las salidas en bandadas. A veces, al alimentarse se los ve acompaados de otras aves granvoras, como por ejemplo las palomas. Si las cotorras abandonan los nidos, stos son ocupados por diversos animales como el pato barcino, el halconcito ~ comn o gris, el esparvero o la comadreja colorada. Este ltimo, adems, es uno de sus depredadores; dada su capacidad para trepar y sus hbitos nocturnos, la comadreja ataca los nidos de la cotorra y convierte en presa

tanto a los pichones como a los individuos adultos. Algunas aves rapaces tambin se alimentan de cotorras adultas.
Plaga agrcola

En nuestro pas, las cotorras y los loros fueron declarados plaga nacional en 1935. Desde entonces se estableci una lucha obligatoria contra ellos, en laszonas en las que era necesario proteger la produccin agrcola. Las medidas adoptadas incluyeron la quema de nidos, que -como se dijo ya- origin

posteriormente un cambio en el comportamiento de esas aves, que comenzaron a construirlos a mayor altura; adems, se incentiv la caza mediante la compra de patas por parte del Ministerio de Agricultura, organismo que lleg a recibir entre 500.000 Y 700.000 pares por ao. Tiempo despus, se COmprob que con el nombre general de loros y cotorras se haban englobado y condenado especies inofensivas. La lamentable experiencia prueba, una vez ms, que es indispensable realizarSeriostrabajos de investigacin biolgica

Las cotorras toleran la presencia de otras aves mientras se alimentan; es frecuente que ciertas granvoras -como las palomaslas acompaen en sus incursiones por los sembrados. En la fotografa, ejemplares en semiceutiverio comiendo junto con palomas caseras (Columba Iivia). (Foto:M.A Bettinni/Photohun ters)

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Declarada plaga agrcola en 1935 por sus depredaciones sobre los cultivos, la cotorra comn-ha sido atacada ectivemente, provocndose de paso la matanza de otros psitcidos inofensivos para la agricultura. (Foto: P. Canevari)

antes de que ciertos grupos de especies sean considerados plaga.

Nuevas colonizaciones La cotorra comn fue exportada a los Estados Unidos en grandes cantidades, como ave de percha; las cifras aumentaron con la aparicin de medicamentos eficaces para combatir la psitacosis, enfermedad que puede ser mortal para el hombre y de la cual la especie es portadora. Pero en 1972 se descubri en ese pas que las cotorras eran

potenciales vectores de la enfermedad de Newcastle, que puede resultar fatal para las aves domsticas. A partir de entonces se les limit la entrada y si bien han conseguido all no slo establecerse sino multiplicarse en estado silvestre a partir de ejemplares escapados, cuando las autoridades ubican colonias que no . estn bajo su control, las destruyen. Estado actual de la poblacin Es una especie muy comn y abundante a lo largo de toda

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su rea de distribucin. En la pampa argentina el nmero de cotorras ha declinado en forma notable desde la dcada de 1960, a raz de una intensa campaa tendiente a reducir su nmero. Al parecer, en los aos previos, sus poblaciones habran registrado un notable incremento en las zonas rurales, al mismo tiempo que se haca ms frecuente la costumbre de plantar eucaliptus y otros rboles proveedores de sombra; all las cotorras errcontraban nuevos lugares para anidar y multiplicarse. Actualmente la poblacin de

la especie -que tomada como un todo es esencialmente estable- registr en dicha regin un retroceso, retornando al parecer a los volmenes originales; previos a la colonizacin agrcola. Por otra parte, las cotorras comunes son habitantes frecuentes de los centros urbanos, incluso los de qrandes dimensiones como la Capital Federal, donde frecuentan parques arbolados. Tambin habitan lasadyacencias de las casas de campo, aprovechando las arboledas cercanas para anidar.

Tras un gran crecimiento demogrfico en la regin pampeana facilitado por la expansin de cultivos y la plantacin de arboledas que proporcionan sitio para anidar, las cotorras volvieron desde la dcada de 1960 a sus volmenes de poblacin originales. En general, su poblacin total es estable. (Foto: J. Leiberman/ AOP)

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Ficha antropolgica

Parloteos

"La mujer se parece a la cotorra", dice un refrn mapuche, en alusin a las charlas femeninas y a una de las caractersticas ms llamativas de estas aves, el bullicio que casi constantemente las acompaa. Es dificil no prestar una atencin mnima a las cotorras que pasan volando en grupo, anuncindose con sus gritos, o que se agitan ruidosamente entre las ramas de los rboles donde construyen sus a veces enormes nidos comunales. Acaso por algo de esto merecieron que pueblos ya desaparecidos en el Noroeste argentino estamparan antes de la llegada de los espaoles imgenes de cotorras en cermicas y pietoqrafas; acaso P9l" ese motivo tambin los "ribereos plsticos" que habitaron partes del Litoral fluvial en tiempos poco anteriores a la conquista modelaron figuras de loros y cotorras en los apndices de su cermica, aunque realmente se desconoce qu sentido tenan para esas gentes tales representaciones. Lo cierto es que entre muchos indgenas de la Argentina, las cotorras eran aves familiares y apreciadas como mascotas, siendo frecuentes los animales amansados que convivan con los guaranes, los mocobes chaquenses y otros. Uno de sus principales atractivos -adems de su gran sociabilidadfue, sin duda, su posibilidad de aprender a repetir palabras tras un adecuado adiestramiento. La poblacin criolla tambin se hizo afecta a esta costumbre, posiblemente por doble influencia hispano-indgena, y -particular-

mente en el Litoral y el Norte del pas- es frecuente que en las casas vivan catitas, criadas usualmente por mujeres. De amplia dieta en estado silvestre, toleran en cautiverio una alimentacin variada que incluye pan mojado, galletas, frutas, hortalizas y comidas diversas. Sin embargo, los conocedores dicen que si se quiere que el animal sea hablador, no ha de drsele carne, y que la grasa y los condimentos pueden arruinar el buen color del plumaje. Para que la cotorra aprenda a hablar, es indispensable que se la capture y adiestre desde muy pequea; los "loreros" dicen que el momento adecuado es cuando los pichones estn recin emplumados, y afirman que esto se sabe porque los padres colocan en la entrada del nido una ramita con hojas verdes. Palabras, frases y hasta coplas intentarn ensearse a los cautivos. No obstante, a pesar de la simpata que suelen despertar las catas, hay quien tambin interpreta malos augurios en su voz: si chilla una sola vez, dice la tradicin santiaguea que alguien morir. La cra en cautiverio da lugar hoya una activa ea- ~ za de animales vivos con destino a la comercializacin local o la explotacin (que permiti que la especie colonizara nuevos territorios a partir de ejemplares escapados, como sucedi en los Estados Unidos). Formosa es la provincia que figura en primer trmino en este rubro (ms de 30.000 loros y cotorras capturados por ao entre 1980-1982); la siguen Santa Fe y Misiones.

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Ficha antropolgica

Motivos

de psitcidos

en cermica

arqueolgica

del U/oral.

Adems de la captura con esta finalidad, existe tambin la matanza con otros objetivos. Uno de ellos es la alimentacin, como ocurre entre los tabas, matacos y otros indgenas chaquenses, y tambin se las elimina en defensa de los cultivos. Ya el cronista Florin Paucke contaba en el siglo xvm cmo, acompaado por muchachos mocobes de su reduccin, armados con largas varas con manojos de pasto encendido en el extremo, quemaban los nidos de cotorras tratando de dar muerte a la mayor cantidad posible de ellas para proteger a los sembrados; de paso, aprovechaban los animales muertos para proveerse de una cantidad de carne de buena calidad. Contemporneamente, al declararse plaga agrcola a estas aves, en muchas zonas comenz a pagarse por par de patas de cotorra presentado a las autoridades competentes, intensificndose as la caza, ahora con un directo objetivo monetario. Acerca del origen de estas aves, juguetonas y ruidosas, cuentan los chorotes del Chaco que en tiempos antiguos aqullas fueron un grupo de chicos que se reuni a jugar. Gritaban mucho, como suelen hacer las criaturas, y decidieron como diversin hacer casitas. Pero de repente se convirtieron en catitas y as quedaron desde entonces, bulliciosas y haciendo sus viviendas con espinas y palitos que hoy, a falta de manos, cortan y acomodan con el pico.

Nido de catitas, ilustracin de Snchez (detaJle), S. XV/lJ (Foto. R. Fiqueire)

Labrador

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Ficha tcnica
Vulgar Nombre Cientfico Clase Subclase Orden Familia Subfamilia Tribu Gnero Especie Subespecies Cotorra, cotorra comn, cotorrita, cotorra monja, monjita, loro, lora, cata, cata comn, catita y cata aliazul, "eaturrita" (Brasil). Myiopsitta monachus Aves Neognathae Psittaciformes Psittacidae Psittacinae Arini Myiopsitta Myiopsitta monachus M. m. monachus M. m. cotorra M. m. catita M. m. luchsi (propia de Bolivia) Longitud Longitud Longitud Longitud total: 30 - 34 cm del pico: 1,5 cm del ala: 13,5 a 15 cm de la cola: 14 a 15,5 cm

Ubicacin taxonrnioa

Dimensiones aproximadas

Peso

128 gr el macho 1 120 gr la hembra 1


1 Vlido solo para

M -, m monachus

Descripcin

Coloracin

La frente es gris claro, levemente manchada de verde. Desde la nuca a la cola presenta una coloracin verde unforme, exceptuando el cuello y la rabadilla, que adquieren un tinte de verde ms brillante. El plumaje de las alas es verde, excepto las remiges primarias y secundarias, que son azules. En la cola, las plumas timoneras externas son amarillas; las restantes son verdes, con un matiz azulado bordeando el raquis, y son azuladas en su cara interna. Son de color gris las mejillas, el cuello y el pecho; ste ltimo presenta, adems, estras blancas. La zona ventral es verde, como las plumas subcaudales y las piernas. M. m. cotorra presenta el dorso verde claro y el vientre amarillento; las plumas de su cabeza carecen de tinte azulado. M. m. catita tiene la cabeza gris oscura, zona dorsal verde olivceo y parte ventral de color gris puro; presentan un tinte azulado las plumas del abdomen. Las cobijas alares poseen la mitad externa teida de gris.

Cotorra

Ficha tcnica
La cabeza es delgada y en ella sobresale el pico grueso, corto, dilatado lateralmente y encorvado, que termina hacia atrs en forma imperceptible unido a la cera, que tiene plumas erctiles. La regin perioftlmica se halla cubierta de plumas. La mandbula, mvil, presenta un borde sinuoso. El cuerpo es pequeo y la cola larga. La glndula del uropigio es emplumada. Las patas son fuertes y carnosas, con zigodactilia: el primer y cuarto dedos se orientan hacia atrs y los restantes hacia adelante. El macho es algo ms robusto que la hembra, pero la relacin se invierte en la poca de reproduccin; debido a la presencia de huevos en el oviducto de las hembras y a la mayor actividad del macho desplegada en el cuidado del nido, que lo enflaquece. Las subespecies se diferencian en su morfologa por el tamao y por el pico. M. m. monachus es la ms grande y su pico grueso y robusto. Las dos restantes, M. m. cotorra y M. m. catita, son de menores dimensiones y el pico no es tan grueso.
Detalle de la pata

Descripcin

Rasgos morfolgicos ms salientes

Detalle de la cabeza

Bibliografa
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