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O Poeta Baudelaire e a Cidade de Paris

Marcos Antonio de Menezes1

Em Baudelaire, a literatura urbana apresenta-se sob novos aspectos: sons, edifcios, trfego, tudo isso matria literria por fazer parte da nova conscincia a envolver homens e mulheres. Pode-se afirmar que a literatura modernista nasceu na cidade, e com este poeta. Tal qual um caleidoscpio carregado de energia, ele desceu s profundezas da cidade para revelar as formas de beleza e as monstruosidades criadas pela modernizao. Sua lrica moldou-se s formas da cidade e dos seus habitantes; ela liga o poeta ao pblico pelo lado obscuro e srdido de suas vidas. Com um insulto deliberado Hypocrite letcteur, mon semblable, mon frre! [Hipcrita leitor, meu semelhante, meu irmo!] Baudelaire fala a seus contemporneos. A obscuridade da lrica baudelairiana fascina, mas, ao mesmo tempo, desconcerta. A magia de sua palavra e seu sentido de mistrio agem profundamente, embora a compreenso permanea desorientada. Sua poesia, antes de ser compreendida, desperta os sentidos e choca. Palavras chave: Cidade; Literatura; Histria; Baudelaire; Representao.

Resumo

Abstract

In Baudelaire, the urban literature shows itself with new aspects: sounds, buildings, traffic. These aspects form the literary subject and are part of the new conscious that surrounds men and women. You can say that the modernist literature was born in the city and with this poet. As a kaleidoscope full of energy, he went deep in the abyss of the city to revel the beauty shapes and the cruelty created by modernization. His lyric accommodated itself to the city and its inhabitants; it connects the poet to the public by the dark and filthy side of their lives. With a deliberated insult Hypocrite letcteur, mon semblable, mon frre! [Hypocrite reader, my fellow creature, my brother!] Baudelaire speaks to his fellows. The obscurity of the lyric in Baudelaire fascinates, but at the same time it disconcerts. The magic in his word and his sense of mystery act deeply, although the comprehension remains disoriented. Before comprehension, his poetry wakes the senses and shocks. Keywords: City; Literature; History; Baudelaire; Representation

O sculo XIX, de Charles Baudelaire, foi, talvez, o perodo da histria em que o homem mais tenha sido desnudado, em que as crenas e as tradies deste mesmo homem tenham sido quebradas para ceder espao a um novo tipo de vida que se organizava a sociedade capitalista. Pode
1 Professor do programa de ps-graduao em Histria (Goinia) e da graduao (Jata) da Universidade Federal de Gois. Autor de Olhares sobre as cidades: narrativas poticas das metrpoles contemporneas. (So Paulo: Cone Sul, 2000), e organizador de Escritas da histria: narrativa, arte e nao. (Uberlndia: Edufu, 2007) e Histria e Historiografia: lendo objetos da cultura. (Uberlndia: Edufu - no prelo).

COLETNEAS DO NOSSO TEMPO

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Ano VII v. 8

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parecer lugar-comum, mas foi, sem dvida, nesse sculo que o urbanismo e a rua passaram irremediavelmente a fazer parte de nossas vidas. A raa maldita de Caim, o primeiro demnio humano, espalhou-se sobre a terra e fundou as primeiras cidades. Raa de Caim, tua argamassa, jamais foi slida o bastante2. O fruto de um povo marcado pelo crime e pelo dio no poderia ser doce, mas sim amargo. Aps o dilvio castigo de Deus contra os infratores de suas leis, contra a gerao de Caim , aqueles que sobreviveram se fixaram em uma plancie na terra de Sinear e ali comearam a edificar uma cidade e uma torre cujo cume toque nos cus3. No entanto, Babel cidade erguida com tijolos queimados , pretenso dos homens, seus criadores, no poderia persistir; no era lcito ao homem igualar-se a Deus. O homem no poderia construir uma outra natureza, artificial, erguida sobre a natureza primordial e unitria: a obra divina. Ento, o Senhor ao ver a cidade e a torre, o que os filhos dos homens faziam, e perceber que, agora, no haver restrio para tudo o que eles intentarem fazer4 resolveu lanar mais uma maldio sobre a prpria criao: as lnguas foram embaralhadas, e os homens no mais se entendiam. Assim o Senhor os espalhou dali sobre a face da terra; e cessaram de edificar a cidade5. A cidade do sculo XIX era a Babel que prosperava com a perda das conexes e a falta de referncia aos valores do passado; palco para a atrofia progressiva da experincia relativa tradio, memria vlida para toda a comunidade, substituda pela vivncia do choque ligada esfera do individual. O impacto da tcnica moderna transformou tudo e, especialmente, a cidade, cuja capacidade de regenerao metamorfose sem fim de autodestruio criativa foi ficando cada vez mais rpida. A partir da Revoluo Inglesa e, em especial, no sculo XIX, o desenvolvimento das cidades mudou de ritmo para acompanhar no mais as badaladas dos sinos nos mosteiros, mas o tic-tac do relgio mecnico. Nesse momento, o crescimento ou refluxo obedecia s normas
2 BAUDELAIRE, Charles Abel e Caim. In: As flores do mal. 5 ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985, p. 420. 3 Gnesis, primeiro livro da Bblia, que narra a criao, captulo 11, versculo 4 (Gn. 11, 4). A Bblia Sagrada. Braslia: Sociedade Bblica do Brasil, 1969. 4 Idem, captulo 11, versculo 6 (Gn. 11, 6). 5 Idem, captulo 11, versculo 9 (Gn. 11, 9).
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ditadas pelas necessidades econmicas de produo de mercadorias e no simplesmente pelas trocas. Aparecia, ento, a cidade moderna: afastada do mundo religioso dos mosteiros e das igrejas, condenada a erigir-se beira dos muros das fbricas, com a fumaa das chamins a encobrir os campanrios das antigas igrejas e com os relgios das indstrias a regular o tempo nas ruas. A arquitetura do passado cedeu, rapidamente, terreno a formas e contornos do mundo da produo e do trabalho. Baudelaire pde constatar isso pessoalmente, quando o bisturi urbanstico do Baro Haussmann golpeava a velha Paris, abrindo no corpo palpitante da cidade as grandes artrias os bulevares projetadas por Napoleo III. No havia ainda, disposio da nascente literatura sobre o urbano, um vocabulrio prprio para denominar o novo cenrio. As associaes metafricas eram usadas na falta de outro referencial, e a cidade, descrita em metforas mdicas e visuais relacionadas com a natureza, metforas orgnicas ou, ainda, metforas bblicas. Carl Shorske6 apresenta trs modos de avaliar a cidade, reunindo essas metforas nas seguintes imagens: cidade como virtude, como vcio e como algo alm do bem e do mal sendo esta representativa da superao de discursos monolticos construdos com base nas duas primeiras. Na poesia de Baudelaire esto presentes as metforas da morte, da destruio, da degenerao, da putrefao, da caveira. So alegorias mais que apropriadas para mostrar o que ocorria com o corpo da cidade. So fragmentos figurativos apresentados dispersamente, sem forma, nunca uma imagem completa e isto lhe confere o carter alegrico. A imagem fragmento, runa. importante ressaltar que essa superao s pde ser realizada na prpria prtica textual; por isso, os escritores so considerados, por Barthes7, como aqueles que mais se aproximaram da construo de uma semitica urbana. Uma cidade , antes de tudo, um ambiente fsico, uma unidade funcional, uma construo no sentido arquitetnico do termo composta de alguns elementos fixos, como as edificaes, e outros mveis, a exemplo dos homens8. Embora as cidades possam ser tratadas de
6 SHORSKE, Carl. A cidade segundo o pensamento europeu: de Voltaire a Spengler. Espao & Debates. So Paulo: n 27, 1989, p. 47. 7 BARTHES, Roland. A aventura semiolgica. Lisboa: Edies 70, 1992. 8 Cf. LINCH, Kevin. A imagem da cidade. So Paulo: Martins Fontes, 1997, p. 17.
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forma genrica a princpio, cada uma delas tem particularidades, assim como em cada poca concebe-se uma noo de cidade. Segundo Kevin Linch, a cidade tem uma imagem pblica que se forma pela sobreposio das imagens criadas por vrios indivduos, e cada um deles tem uma imagem prpria e nica da cidade: Cada imagem individual nica e possui algum contedo que nunca ou raramente comunicado, mas ainda assim ela se aproxima da imagem pblica que, em ambientes diferentes, mais ou menos impositiva, mais ou menos abrangente9. Essa nova atmosfera propiciou o surgimento da literatura da nascente grande cidade. Todo o espao urbano era esquadrinhado por centenas de olhos atentos e afoitos a descrever tudo o que era movido ou se fazia mover. Surgia a uma pliade de escritores cuja musa, ento, era o novo espao urbano. Mas os seguidores do artista-demolidor alcunha que Haussmann deu a si mesmo proliferaram junto com os escritores da nova cidade. Depois de o poeta de As flores do mal ter traduzido, em versos, as mudanas que a nova cidade do sculo XIX provocava na alma e no mundo fsico, muitos outros se ocuparam de tal tarefa. Mas, ainda assim, a cidade parece ser material inesgotvel, sempre passvel de novas abordagens mesmo porque, a nova cidade renova-se a cada dia. Nesta, os conflitos ganham contornos mais ntidos, como se os corpos dos seus habitantes, antes, estivessem presos s suas pedras. Pedras sero deslocadas e explodiro em mirade sobre as cabeas convulsas dos seus atnicos citadinos. No sculo XIX, o fenmeno urbano inquietou as almas, tanto as mais sensveis quanto as mais rudes. A experincia da vida nas metrpoles fez com que a tradio literria se ajustasse ao estudo singular dessa nova sensibilidade produzida. A literatura das grandes cidades cosmopolitas, principalmente das capitais culturais da Europa, traz em si a complexidade e a tenso da vida moderna. Tais cidades eram, certamente, mais do que lugares de encontros casuais; eram ambientes geradores de novas artes, pontos centrais da comunidade de intelectuais, e mesmo de conflitos e tenses entre estes. A princpio, a reao de escritores e intelectuais foi abandonar a cidade: escapar dos vcios, da velocidade, do agigantamento. O tipo humano nela formado tem sido aquele que compe a base de uma profunda
9 Idem, p. 51.
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recusa cultural, visvel naquela moda literria nascente a pastoral que tanto pode apresentar uma crtica cidade quanto a superao dela. Mas, apesar disso, escritores e intelectuais sempre gravitaram ao redor das cidades. A multido em desvario, indiferente ao destino dos demais, chamou a ateno de quem tinha por ofcio a escrita. Nas pginas de romances, novelas, contos e poesias, tal populao aparece acelerando o passo para no tardar no compromisso com os ponteiros do relgio fabril. Homens e mulheres so empurrados pelo ritmo das fbricas e avanam como esteiras de mquinas na linha de montagem. Atentos e tambm vivendo no meio de tal tumulto, os escritores do sculo XIX buscaram matria literria nesse contedo desordenado. A literatura surgida a partir de meados do sculo XIX tipicamente citadina. Isto j percebido com a literatura romntica, que, por se deter no modelo de vida burgus, tende a se concentrar mais nos espaos urbanos, mas sem perder de vista a concepo de que o campo o lugar ideal, onde se concentra uma forma idlica de pureza original. Talvez pelos mesmos motivos que fizeram com que os romnticos guardassem o desejo do campo, os realistas do fim do sculo XIX se afastaram cada vez mais dele, concentrando sua ateno primordialmente na vida da cidade. Indagar sobre as representaes da cidade na cena escrita construda pela literatura , basicamente, investigar textos que lem a cidade, considerando no s os aspectos fsico-geogrficos (a paisagem urbana), os dados culturais mais especficos, os costumes, os tipos humanos, mas tambm a cartografia simblica, na qual se cruzam o imaginrio, a histria, a memria da cidade e a cidade da memria. , enfim, considerar a cidade como um discurso, verdadeiramente uma linguagem, uma vez que fala a seus habitantes, revela a eles suas partes e seu todo. Tudo ao numa cidade grande!, exclamava Restif de la Bretonne j no sculo XVII10, justificando o interesse pela errncia urbana. Se a prpria cidade no pra de crescer, tambm o interesse da literatura por ela expande-se, chegando at nossos dias. Neste espao de tempo sculo XVII at hoje, em princpios do sculo XXI , a destruio e a reconstruo da cidade tambm no cessaram. As cidades, que at ento conservavam uma aparncia medieval, com suas ruelas sujas e esgotos
10 Quando Restif de la Bretonne escreveu sua obra Les nuits de Paris (16 volumes editados entre 1788 e 1793), a capital francesa contava com 700 mil habitantes, aproximadamente.
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escorrendo a cu aberto, cederam espao s cidades abertas por grandes avenidas (os boulevards de Paris), favorecendo a perambulao. Se, no sculo XVII, a flnerie ainda no era de todo possvel, devido ao aspecto insalubre da cidade, a partir do sculo XIX, as reformas no espao urbano tendo como modelo a Paris de Haussmann propiciariam o livre passeio pela malha citadina e, com isto, favoreceram sua descrio pela literatura. Nessa poca, o desenvolvimento da imprensa tambm contribuiu para que a nova escritura da cidade se afirmasse. O texto rpido que narrava o desenrolar da vida no dia-a-dia da cidade foi a moda que ganhou as pginas dos jornais, inaugurando a reportagem. Dickens, Balzac, Hugo, Dostoievski, Gogol, Zola para apenas citar literatos europeus do sculo XIX foram alguns dos que, ansiando por desvendar a alma humana, compreenderam que deviam debruar-se sobre as janelas dos gabinetes onde escreviam e encarar a cidade, estabelecendo um fluxo entre o devaneio pessoal e intransfervel e o bulcio das ruas. No era por menos que Charles Baudelaire sugeria que o verdadeiro artista moderno deveria pouser la foule e que para o observador apaixonado, o flneur, seria grande fortuna escolher sua moradia no numeroso, no ondulante, no movimento, e no fugitivo e infinito11. No entanto, o prprio Baudelaire quem fundou uma poesia voltada para a cidade e oriunda dela , escrevendo sobre a Paris do Segundo Imprio, uma cidade grandiosa, planejada, urbanizada, centro da produo intelectual e cultural e plo irradiador de idias na poca. A face da Paris revelada por ele catica e opressora, apresenta claramente aquele carter dicotmico que aponta para a atrao e a repulsa. O olhar da poesia voltase para o submundo, para a misria humana: a mulher a prostituta; as imagens so carregadas em cores fortes, sombras e detalhes, produzindo estranhamento, choque, horror e, ao mesmo tempo, fascnio. Transformar em poesia uma cidade: representar seus personagens, evocar figuras humanas e situaes, fazer com que em cada momento mutvel a verdadeira protagonista seja a cidade viva, sua continuidade biolgica, o monstro Paris. Essa foi a tarefa qual Baudelaire se sentiu chamado no momento em que comeou a escrever As flores do mal.
11 BAUDELAIRE, Charles. O pintor da vida moderna. In: A modernidade de Baudelaire. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988, p. 170.
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Baudelaire revela-nos, como num quadro de fisionomias, o que est interno ao olhar, percepo que na metade do sculo XIX nos d a idia do Outro, do que no temos controle, que perambula, desatento e aflito, que foge ao olhar e ao verbo. O olhar do flneur vai de encontro ao olhar da bela passante na multido e o detm, por menos de um instante, mas, ao perd-lo, apreende que a Paris do sculo XIX um mosaico de luzes, movimento e solido. A bela passante esquecida e relembrada a cada momento. Em Baudelaire, assinala Raymond Williams, a cidade era uma orgia de vitalidade, um mundo instantneo e transitrio de xtases febris12. Nesse contexto (sculo XIX), o poeta francs aparece como criador de um paradigma da cidade moderna, ao assimilar, principalmente, o carter brusco e inesperado que caracteriza a vida transitria do homem moderno. Na leitura que Walter Benjamin13 faz do escritor, est presente a idia de que a arte tambm um ato de resistncia, um protesto comum contra a sociedade. Leitor de Baudelaire e de Benjamin, Marshall Berman14 mostra como o heri moderno de Baudelaire abre um caminho que ultrapassa a representao imagtica tradicional da cidade como virtude ou como vcio. Ao romper com a tradio literria a que, ao mesmo tempo, integrava-se, e ao construir uma linguagem prpria, nascida da observao das cidades, Baudelaire acabou criando um novo modelo de cidade moderna, que corresponde justamente imagem da cidade alm do bem e do mal de Carl Shorske15. Os caminhos abertos pelo poeta francs e sua esgrima desenharam, ento, uma matriz de cidade moderna. Baudelaire buscou, na imensido das grandes cidades, o efmero que caracterizou sua poca. Seu momento histrico foi o da cidade como local privilegiado da disputa pelo poder, espao este que estava no centro dos acontecimentos como fonte obscura e temvel do prprio poder. Ordenar, disciplinar esta cidade, tornou-se obsesso para os governantes oriundos das lutas de 1848. A defesa contra a ameaa revolu12 WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade: na histria e na literatura. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p. 316. 13 BENJAMIN, Walter. Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo. So Paulo: Brasiliense, 1994. 14 BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade. So Paulo: Companhia das Letras, 1986. 15 SHORSKE, Carl. Op. cit., p. 47.
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cionria dava o tom das intervenes que provocaram o deslocamento de uma ordem at ento confusa e mal-traada que remonta ao perodo medieval. Ambientes pblicos e privados foram separados e at contrapostos por medidas legais. A via pblica passou a ser o lugar onde o indivduo se mistura com outros sem ser reconhecido. Nesse espao, Baudelaire sentia-se s em meio multido. A rua oitocentista, filha da rua medieval, acabou por modific-la e destru-la: os caminhos sinuosos e irregulares foram alargados e substitudos. Velhos bairros foram demolidos e alguns poucos edifcios antigos os mais importantes mantidos, por serem considerados documentos histricos. Esses edifcios isolados tornaram-se monumentos separados do ambiente urbano. Arte e vida j no estavam entrelaadas o ambiente quotidiano comeava a ficar mais pobre. Os espaos pblicos e privados separaram-se cada vez mais. Os intelectuais, tambm, distanciaram-se da coisa pblica. As mudanas pblicas realizadas em Paris pelo Baro Haussmann foram criticadas e consideradas vulgares e fastidiosas por escritores diversos, a exemplo de Goncount e Proudhon. Eugne Sue, Balzac, Victor Hugo e Dickens apreciavam o aspecto confuso, misterioso e integrado da cidade tradicional, mas foi Baudelaire no poema O cisne, de As flores do mal quem melhor soube traduzir o efeito temvel da rapidez com que as obras de Haussmann eram executadas.
Fecundou-me de sbito a frtil memria, Quando eu cruzava a passo o novo Carrossel. Foi-se a velha Paris (de uma cidade a histria Depressa muda mais que um corao infiel)16 O cisne, v. 5-8.

Em Baudelaire, a literatura urbana apresenta-se sob novos aspectos: sons, edifcios, trfego, tudo isso matria literria, por fazer parte da nova conscincia a envolver homens e mulheres. Pode-se afirmar que a literatura modernista nasceu na cidade e com este poeta. Tal qual um caleidoscpio carregado de energia, ele desceu s profundezas da cidade para revelar as formas de beleza e as monstruosidades criadas pela modernizao. Sua lrica moldou-se s formas da cidade e dos seus
16 BAUDELAIRE, Charles. O cisne. In: As flores do mal. Op. cit., p. 326-327.
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habitantes; ela liga o poeta ao pblico pelo lado obscuro e srdido de suas vidas. Com um insulto deliberado Hypocrite letcteur, mon semblable, mon frre!17 [Hipcrita leitor, meu semelhante, meu irmo!] Baudelaire fala a seus contemporneos. A obscuridade da lrica baudelairiana fascina, mas, ao mesmo tempo, desconcerta. A magia de sua palavra e seu sentido de mistrio agem profundamente, embora a compreenso permanea desorientada. Sua poesia, antes de ser compreendida, desperta os sentidos e choca. Esta juno de incompreensibilidade e de fascinao pode ser chamada de dissonncia, pois gera uma tenso que tende mais inquietude que serenidade. A tenso dissonante um objetivo das artes modernas em geral18. O prprio Baudelaire escreveu: Existe uma certa glria em no ser compreendido. Com efeito, a lrica produzida pelo poeta dissonante e gera uma tenso no leitor. Este leitor no qualquer um: ele foi escolhido. , antes, o homem moderno, que, a partir do sculo XIX, passou a respirar a fumaa das chamins das indstrias e a se acotovelar nas ruas das grandes cidades. A poesia de Baudelaire apresenta grandes afrescos do mundo objetivo das relaes sociais vividas na Frana em meados do sculo XIX e, ao mesmo tempo, expressa o clima subjetivo da experincia vivida pelos homens dessa poca. Sua obra fala no apenas do ser social, mas tambm dos acontecimentos, dos fatos e do meio no qual ela se manifesta. A criao literria do poeta francs depsito transparente do seu pensamento criador; de sua obra brotam as fontes da vida social que nutrem e que ordinariamente oferecem-se com toda transparncia nossa vista. A literatura portanto fala ao historiador sobre a histria que no ocorreu, sobre as possibilidades que no vingaram, sobre os planos que no se caracterizaram. Ela o testemunho triste, porm sublime, dos homens que foram vencidos pelos fatos19. Conhecido por sua controvrsia e seus textos obscuros, Baudelaire foi o poeta da civilizao moderna; suas obras parecem clamar pelo sculo XXI, ao contrrio de seus contemporneos. Em sua poesia introspectiva, revelou-se um lutador procura de Deus, sem crenas religiosas,
17 BAUDELAIRE, Charles. Ao Leitor. In: As flores do mal. Op. cit., p. 100-101. 18 FRIEDRICH, Huho. Estrutura da lrica moderna. 2 ed. So Paulo: Duas Cidades, 1991, p. 15. 19 SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso. 4 ed. So Paulo: Brasiliense, 1995, p. 21.
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procurando, em cada manifestao da vida, os elementos da verdade, em uma folha de uma rvore ou at mesmo no franzir das sobrancelhas de uma prostituta. Sua recusa em admitir restries de escolha de temas em sua poesia coloca-o num patamar de desbravador de novos caminhos para os rumos da literatura mundial. O poeta sabia da interdependncia entre o indivduo e o ambiente moderno e rompia com o dualismo entre esprito e matria. Assim, conferia riqueza e profundidade ao homem caractersticas ausentes em muitos contemporneos seus. Ele no separava modernismo de modernizao, portanto, no diferenciava o esprito puro imperativos artsticos e intelectuais autnomos do processo material imperativos polticos, econmicos, sociais. Pensando assim, possvel inclu-lo na galeria de escritores como Goethe, Hegel e Marx, Dickens e Dostoievski. Em Baudelaire, o sujeito toma conscincia de si mesmo. Ele o fundador da conscincia do sujeito na cultura contempornea. O gosto pela recusa, da resistncia, cria o sujeito. Na modernidade, este sujeito toma conscincia de si no movimento de passagem da vida pacata na pequena Vila para a vida na grande Cidade. Na modernidade, no mais o sujeito clssico do Iluminismo, com sua razo salvadora, mas antes o homem nu na multido de iguais. Nascia, a, uma modernidade que definia o eterno no instante, o que se opunha ao idealismo das culturas empenhadas em desprender as idias eternas das deformaes e das mculas da vida prtica e dos sentidos. A modernidade, escreveu o poeta francs em seu artigo O pintor da vida moderna (publicado em 1863), o transitrio, o fugidio, o contingente; uma metade da arte, sendo a outra metade o eterno e o efmero. O esprito da modernidade esttica, com seu novo sentido de tempo, como um presente prenhe de um futuro herico, nasceu na poca de Baudelaire. Hoje, esta modernidade encontra-se prisioneira do instante e arrastada na eliminao cada vez mais complexa do sentido.
Os primeiros modernos no procuravam o novo num presente voltado para o futuro e que carregava consigo a lei de seu prprio desaparecimento, mas no presente, enquanto presente. Essa distino capital. Eles no acreditavam, como disse, no dogma do progresso, do desenvolvimento e da superao. No depositavam sua
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confiana no tempo nem na histria, onde no esperavam obter revanche. O seu herosmo era bem o herosmo do presente, no do futuro, pois a utopia e o messianismo lhes eram desconhecidos20.

Courbet e Manet, Flaubert e Baudelaire, todos quiseram ser de seu tempo. Se fizeram escndalo, nunca julgaram que deveriam isso vanguarda que teriam sobre seus contemporneos. Estavam em conflito com o conformismo. No aceitaram a realidade dada como sendo a que deveria ser vivida e defendiam um outro comportamento, o qual passava primordialmente pelo gosto esttico. Pregaram que o presente de cada poca e sua modernidade estariam intimamente vinculados a um tempo e a um espao, ao conjunto de gostos de uma dada poca e de um dado lugar, varivel segundo a mudana dessas coordenadas.
Pode-se dizer, assim, que no nascimento do conceito contemporneo de moderno, quando aparece o termo, temos uma clara ressurreio da utopia presenticista dos quiliastas, onde a fruio do aqui e agora no se apresenta mais como uma realizao orgistica do paraso, mas sim como uma transposio do prazer carnal para o prazer do consumo de bens dotados de uma beleza, imagem da circunstancialidade e da efemeridade, atados a um conjunto de gostos de uma poca onde a transitoriedade parece ser a nica regra no transitria. A lei do efmero da multido e das aparncias mutantes da modernidade metaforiza-se exemplarmente na figura da multido, a massa humana das ruas das grandes cidades industriais que apresenta contraditoriamente a uniformidade do movimento coletivo e a singularidade das feies, a aparente integrao no conjunto e a sensao de isolamento dos indivduos21.

Tal qual um ocioso que circulava em Paris capital do sculo XIX como a terra prometida, o poeta transmudado no flneur tentava levar uma vida paradoxal: estar na multido sem se envolver nela e, junto com ela, ir ao mercado contemplar as mercadorias. Este personagem ainda no havia sido condicionado pelo hbito que automatiza a percepo e
20 COMPAGNON, Antoine. Os cinco paradoxos da modernidade. Belo Horizonte: Editora UFMG, 1996, p. 37. 21 MENEZES, Philadelphos. A crise do passado: modernidade, vanguarda, metamodernidade. So Paulo: Experincia, 1994, p. 59.
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impede a apropriao da cidade pelo cidado. Seu contato com a massa urbana era aquele do olhar ele via a cidade , e esse mtodo o fazia criar em torno de si um escudo. No sendo um autmato, ele era o ocioso que mapeava a urbe, fazendo referncia ao labirinto emocional despertado pela modernidade. Porm, na segunda metade do sculo XIX, na Europa industrial, o poeta j no mais podia viver parte do mundo que, a cada dia, aceitava o mercado como regente. Baudelaire foi o primeiro moderno, o primeiro a aceitar a posio desclassificada, desestabelecida, do poeta que no mais o celebrador da cultura a que pertence; foi o primeiro a aceitar a misria e a sordidez do novo espao urbano. Charles Baudelaire identificou-se com todos os marginais da sociedade: as prostitutas, os bbados. No comum para um rebelde de sua classe igualar-se parte suja da sociedade. Porm, ele interpretou a sociedade que viveu o processo opressivo de sua banalizao. A sociedade inteira estava comprometida com um tipo de prostituio gigante: tudo estava venda. E o escritor, entre todos, foi um dos que mais se prostituram, pois prostituiu sua arte. Baudelaire tinha outras opes. Podia tornar-se um escritor mercenrio e isso seria pior que vender o corpo. O poeta, voluntariamente, apropriou-se do lugar da prostituta e, mais do que aceitar tal identidade sobre si pela necessidade bruta, ele a manteve. Essa luta desesperada do citadino do sculo XIX, para no se ver transformado em coisa, foi acompanhada pela poesia de Baudelaire, que tambm sofreu a amargura da perda da aura. Mas este ainda tentava transformar horror e dor em beleza. A plstica de suas flores malditas buscava transcender a tudo o que estava se desmanchando no ar. Mas a burguesia tinha pressa em construir seu reinado, e mesmo o flneur precisava render-se aos seus encantos e tornar-se seu sdito. Ktia Muricy, citando Benjamin, informa que o flneur, que no consumidor, identifica-se com a mercadoria; nela ele se encarna como estas almas errantes que procuram um corpo, de que fala Baudelaire22. O artista entrava em empatia com a mercadoria, confundia-se com ela. No encontrava ou negava-se a encontrar seu lugar na nascente economia de mercado.
22 MURICY, Ktia. Benjamin: Poltica e paixo. In: CARDOSO, Srgio. (org.). Os sentidos da paixo. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 502.
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Para o homem contemporneo a Baudelaire, viver a modernidade citadina significava ser arremessado ao turbilho de uma realidade em desvario. O cenrio dessa tragdia moderna era a metrpole, que estava sob a gide absoluta do fluxo do inusitado e da rpida obsolescncia provocados pelo capitalismo. O mundo que se modernizava mostrava-se insinuava-se transparente e excessivo. Mas a velocidade da vida nervosa das metrpoles, paradoxalmente, tornava turva a viso dos contornos e das formas. O citadino foi deixado deriva, jogado contra as multides das ruas; foi obrigado a consumir uma profuso incalculvel de sinais, de cdigos, num cenrio abarrotado de imagens. Parar o tempo e a histria. Esta era a firme inteno de Baudelaire, nem que para isso fosse necessrio jogar o prprio corpo sobre os relgios. Era preciso interromper o crculo de fogo da Lgica Divina. O poeta falou a linguagem de seu tempo, mostrando isto claramente em sua obra. Ele teve a ousadia de questionar o progresso e, com o dedo em riste, disse no a este farol cego. Baudelaire experimentou a angstia da desordem e a nsia de sentido. Esta vertigem o arrastou ao seu fustico destino. A audcia daquele que, atirando-se sobre os relgios, queria fazer parar o tempo da histria, no pde sustentar-se por muito tempo como projeto filosfico-esttico. Este pacto com o diabo no sobreviveria catstrofe: O mundo vai acabar. A nica razo pela qual ele poderia durar a de que ele existe. Uma razo afinal bem fraca, comparando com todos aqueles que anunciam o contrrio, e em particular a seguinte: o que que ainda lhe resta a fazer no universo?23 Hoje, mais de 150 anos aps o assombro de Baudelaire diante da caducidade da metrpole, uma rede da qual ningum pode escapar leva o processo de modernizao aos mais remotos cantos do mundo e transforma, ainda mais, as cidades em terra estrangeira para seus citadinos. O poeta elegeu o espao urbano como locus de interpretao do social. Sua cidade natal, Paris, aparece em suas poesias como musa e objeto. Na escrita baudelairiana, a cidade transforma-se no material mais potico dentre todos. Ele tem, ento, sobre o material, uma perspectiva tipicamente modernista.
23 BAUDELAIRE, Charles. Projteis. In: Poesia e prosa: Volume nico. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1995, p. 515.
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Charles Baudelaire revela, em sua obra, sintonia com a poca, com o pas, com a cidade. Ele viveu intensamente os anos da revoluo burguesa participou dela; viu a cidade Paris ser remodelada: o solo sob seus ps parecia mover-se. Sua lrica tem como personagem a cidade. Em sua criao literria, o poeta confessa-se desejoso em maldizer, ou melhor, zombar de todos. uma critica mordaz sociedade de seu tempo, a da inaugurao do capitalismo. Em carta enviada me, anunciava:
Porm, este livro, cujo ttulo Les Fleurs du Mal diz tudo, est revestido, como se ver, de uma beleza sinistra e fria. Foi feito com furor e pacincia [...] O livro pe todos em furor [...] Zomba de todos, ficar gravado na memria do pblico letrado, ao lado das melhores poesias de Victor Hugo, de Thophile Gautier e at Byron24.

Neste trecho, clara a inteno do poeta no apenas em escandalizar a me, mas a toda a boa sociedade burguesa que rejeitava o artista. Para os acadmicos, ele o ps-romntico degenerado. Apesar de guardar traos da poesia de Hugo, parece deform-las pelo pssimo gosto de cantor das prostitutas e pela decomposio fnebre, gosto patolgico de uma boemia j mrbida. Charles Baudelaire , em Quadros parisienses, o primeiro poeta da grande cidade moderna. A presso mental da poca burguesa e capitalista, cuja imagem aparece nos grandiosos tableaux parisiens, no uma divine comdie de Paris, mostra um poeta visionrio, precursor e mestre de toda a poesia moderna, at e inclusive do surrealismo. Na Frana, modernismo tem o sentido de modernizao e comeou com Baudelaire, compreendendo, pois, o niilismo. Tal modernismo foi ambivalente, desde sua origem, nas suas relaes com a modernizao. Sempre desconfiou do progresso e , essencialmente, esttico. A partir de Baudelaire ou de Flaubert, este modernismo definiu-se como antiburgus. O que nos atrai e ao mesmo tempo nos choca na leitura dAs flores do mal , com certeza, e j de pronto, a violncia temtica dos poemas. Toda a obra, do primeiro ao ltimo verso, apresenta-se como confisso de uma pessoa original vacilando entre luz e trevas. Da mesma forma, seu vigor formal, rompendo com a tradio romntica francesa, surpreende. Suas frmulas so breves, sua prosdia burilada. A linguagem do dia-a24 TROYAT, Henri. Baudelaire. So Paulo: Scrita, 1995, p. 195.
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dia, intervindo no canto profundo do poema, confere-lhe singularidade. No h mais, para ele, termos proibidos ou nobres. Em Baudelaire, a poesia no jorra mais da unidade que se instaura entre a poesia e um determinado homem, como queriam os romnticos. Renunciando expresso de sentimento, a poesia torna-se vontade formal, isto , artificial.
Essa conquista um dos fatos mais notveis do poeta Baudelaire, tanto mais notvel que essa liberdade de falar de tudo em poesia precedeu liberdade de falar de tudo no romance (conquista de Zola) e precedeu de muito liberdade de falar de tudo na prosa da vida cotidiana (conquista de Freud). Com essa conquista, Baudelaire tornou-se um verdadeiro libertador da poesia, libertando-a do monoplio tirnico dos termos petrarquescos e romnticos amor ideal, lua e o resto. Baudelaire o Petrarca da poesia moderna25.

No final do sculo XIX, Baudelaire era o literato francs mais venerado. Hoje, considerado o mais importante predecessor da poesia moderna. Sua rejeio ao campo tem seguidores e a cidade, a cultura urbana, as diverses urbanas, a vie factice e os paradis artificiel parecem no s incomparavelmente mais atraentes como tambm muito mais espirituais e vvidos do que os chamados encantos da natureza.
A imaginao do artista produz continuamente coisas boas, sofrveis e ruins diz Nietzsche e seu discernimento que primeiro rejeita, seleciona e organiza o material a ser usado. Essa idia, como toda filosofia da vie factice, promana fundamentalmente de Baudelaire, que deseja transformar seu prazer em conhecimento e deixar que o crtico no poeta tenha sempre a oportunidade de manifestar-se, e em quem o entusiasmo por tudo artificial e chega, de fato, a ponto de lev-lo, inclusive, a considerar a natureza moralmente inferior26.

Diferentemente dos romnticos, Baudelaire no est procura do pas dos sonhos da flor azul. Para ele, les vrais voyagenrs sont ceux-l seuls qui partent pous partir... [os verdadeiros viajantes so somente aqueles que partem para partir...]27.
25 CARPEAX, Otto Maria. Histria da literatura ocidental. Vol. V. Belo Horizonte: Edies Cruzeiro, 1959, p. 2256. 26 HAUSER, Arnold. Histria social da arte e da literatura. So Paulo: Martins Fontes, 1998, p. 911-912. 27 BAUDELAIRE, Charles. A Viagem . In: As flores do mal, op. cit., p. 442-443.
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Referncias
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Recebido em julho/2008. Aprovado em outubro/2008.

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