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Da incoerncia de nossas aes Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592) (In: Ensaios, Michel de Montaigne; traduo de Srgio Milliet, 2. ed.

So Paulo: Abril Cultural, 1980, pp. 159-162) Os que se dedicam crtica das aes humanas jamais se sentem to embaraados como quando procuram agrupar e harmonizar sob uma mesma luz todos os atos dos homens, pois estes se contradizem comumente e a tal ponto que no parecem provir de um mesmo indivduo. Mrio, o Jovem, ora parece filho de Marte ora filho de Vnus. Dizem que o Papa Bonifcio VII assumiu o papado como uma raposa, conduziu-se como um leo e morreu como um co. E quem diria que Nero, essa verdadeira imagem da crueldade, como lhe apresentassem para ser assinada, de acordo com a lei, a sentena contra um criminoso, observou: Prouvera a Deus que eu no soubesse escrever! tanto lhe apertava o corao condenar um homem morte. H tantos exemplos semelhantes, e to facilmente os encontrar sozinho quem quiser, que estranho ver por vezes gente de bom senso procurando juntar tais contradies, mesmo porque a irresoluo me parece ser o vcio mais comum e evidente de nossa natureza, como o atesta este verso de Pblio, o satrico: M opinio, a de que no se pode mais mudar. aparentemente possvel julgar um homem pelos fatos mais comuns de sua vida; mas, dada a instabilidade natural de nossos costumes e opinies, pareceu-me muitas vezes que os melhores autores erravam em se obstinar a dar de algum uma idia bem assentada e lgica. Adotam um princpio geral e de acordo com este ordenam e interpretam as aes, tomando o partido de as dissimular quando no as deformam para que entrem dentro do molde preconcebido. O imperador Augusto escapou-lhes; deparamos nesse homem com uma tal flagrante diversidade de aes, to inesperada e contnua no decurso de sua existncia, que os mais ousados juzes, renunciando a julg-lo em seu conjunto, tiveram de deix-lo assim indefinido. Acredito que a constncia seja a qualidade mais difcil de se encontrar no homem, e a mais fcil a inconstncia. Quem os julgasse pormenorizadamente de acordo com seus atos, um por um, estaria mais apto a dizer a verdade a seu respeito. Fora difcil encontrar em toda a antigidade uma dzia de homens que tenham orientado sua vida em obedincia a determinado princpio, o que o fim principal da sabedoria. A qual, segundo um autor antigo [Sneca], se resume em uma frase que enfeixa, em uma s, todas as regras da vida: querer e no querer so sempre a mesma e a nica coisa. E poderia acrescentar: condio de que o que queremos ou no queremos seja justo, pois, se no o , impossvel se faz que permanea constantemente a mesma coisa. Efetivamente, sei de h muito que o vcio nada mais seno desregramento e falta de medida e por conseguinte no o podemos imaginar constante. Atribui-se a Demstenes a seguinte mxima: a virtude, qualquer que seja, consiste de incio em recolhimento e deliberao; a constncia, a seguir, comprova-lhe a perfeio. Em refletindo seguimos sempre o melhor caminho, mas ningum pensa antes de agir. Desdenha o que pediu, volta ao que largou e, sempre hesitante, contradiz-se sem cessar (Horcio). Nossa maneira habitual de fazer est em seguir os nossos impulsos instintivos para a direita ou para a esquerda, para cima ou para baixo, segundo as circunstncias. S pensamos no que queremos no prprio instante em que o queremos, e mudamos de vontade como muda de cor o camaleo. O que nos propomos em dado momento, mudamos em seguida e voltamos atrs, e tudo no passa de oscilao e inconstncia. Somos conduzidos como tteres que o fio manobra (Horcio). No vamos, somos levados como objetos que flutuam, ora devagar, ora com violncia, segundo o

vento: Acaso no vemos todo mundo indeciso; uns procurando sem descontinuar, outros mudando de lugar, como para largar uma carga pesada demais?(Lucrcio). Cada dia nova fantasia, e movem-se as nossas paixes de acordo com o tempo: o pensamento dos homens assemelha-se na terra aos cambiantes raios de luz com que Jpiter a fecunda(Ccero). Hesitamos em tomar partido; nada decidimos livremente, de maneira absoluta, coerente. Se algum traasse e estabelecesse determinadas leis de conduta e regime poltico de vida, veramos brilhar em seus atos e atitudes uma harmonia cabal e em seus costumes uma ordem e uma correlao evidentes. Empdocles observa a seguinte contradio entre os agrigentinos: alguns se entregam aos prazeres como se devessem morrer no dia seguinte e outros edificam como se a vida no tivesse de acabar jamais. O plano de vida fora entretanto fcil de se estabelecer, como se v em Cato, o Jovem: quem nele toca uma tecla, toca todas, pois h nele uma harmonia de sons bem afinados que nunca se entrechocam. No seguimos, ns outros, to sbio exemplo e cada uma de nossas aes decorre de um juzo especfico. E na minha opinio seria melhor procurar-lhes as causas nas circunstncias do momento sem mais aprofundada pesquisa e sem tirar delas quaisquer conseqncias. Durante as desordens que agitaram nosso pobre pas, disseram-me que uma jovem, bem perto do local onde eu me encontrava, se jogara pela janela a fim de escapar brutalidade de um soldado que hospedava. No teve morte instantnea e para se acabar tentou cortar o pescoo com uma faca, o que no a deixaram fazer. Nesse triste estado, confessou que o soldado nada mais fizera do que lhe declarar seu amor, solicit-la e presente-la, mas ela temera que chegasse a violentla. Da seus gritos, sua atitude, o sangue derramado, como se se tratasse de uma nova Lucrcia. Entretanto, eu soube que antes e depois dessa ocorrncia sempre se mostrou muito menos arisca. Como dizem por a, por mais belo e decente que sejas, se no s aceito pela tua amada, no concluas, sem mais amplas informaes, ser ela de uma castidade a toda prova; isso no impede que o arrieiro tenha a sua possibilidade. Antgono, que se afeioara a um de seus soldados por causa de sua valentia e coragem, mandou que o mdico tratasse de uma doena que o atormentava havia muito. Observando, aps a cura, que o homem se expunha muito menos nos combates, perguntou qual a razo dessa mudana que o tornara poltro: Vs mesmo, Sire, porquanto me libertastes dos males que faziam com que eu no apreciasse a vida. Um soldado de Luculo fora roubado pelo inimigo. Para se vingar executou contra ele um golpe de mo notvel, amplamente compensador de seus prejuzos. Luculo que ficara com excelente opinio dele quis empreg-lo em uma arriscada expedio e, afim de decidi-lo, usava todos os meios de persuaso, com palavras capazes de entusiasmar os mais tmidos(Horcio). Mas o soldado atalhou: Mandai algum soldado miservel que tenha sido roubado. E recusou peremptoriamente. Como diz Horcio: Ir quem tiver perdido a bolsa. Maom II admoestara violentamente Chasan, chefe de seus janzaros cuja tropa fora desfeita pelos hngaros, sendo que se conduzira ele prprio covardemente durante o combate. Como nica resposta, Chasan, sozinho, sem precisar de ningum, precipitou-se furioso, espada na mo, contra o primeiro peloto inimigo que percebeu e desapareceu em poucos instantes como se fora por ele tragado. Nesse ato, parece que foi movido menos pelo desejo de se reabilitar do que em virtude de uma reviravolta em seus sentimentos: No agia sob o impulso da coragem moral e sim por despeito. Quem ontem vistes to temerrio, no vos espanteis em v-lo poltro no dia seguinte. A clera, a necessidade, a companhia ou o vinho, ou o som de uma trombeta, tero feito de suas tripas corao. No foi o raciocnio que lhe deu coragem: foram as circunstncias. No nos espantemos, pois, de ver que mudou ao mudarem elas. Essa variao e essa contradio,

to comuns em ns, levaram muitas pessoas a pensar que possumos duas almas, ou duas foras que atuam cada qual num sentido, uma no sentido do bem e outra no do mal. Uma s alma e uma s fora no poderiam conciliar-se com to repentinas variaes de sentimentos. No somente o vento dos acontecimentos me agita conforme o rumo de onde vem, como eu mesmo me agito e perturbo em conseqncia da instabilidade da posio em que esteja. Quem se examina de perto raramente se v duas vezes no mesmo estado. Dou minha alma ora um aspecto, ora outro, segundo o lado para o qual me volto. Se falo de mim de diversas maneiras porque me olho de diferentes modos. Todas as contradies em mim se deparam, no fundo como na forma. Envergonhado, insolente, casto, libidinoso, tagarela, taciturno, trabalhador, requintado, engenhoso, tolo, aborrecido, complacente, mentiroso, sincero, sbio, ignorante, liberal e avarento, e prdigo, assim me vejo de acordo com cada mudana que se opera em mim. E quem quer que se estude atentamente reconhecer igualmente em si, e at em seu julgamento, essa mesma volubilidade, essa mesma discordncia. No posso aplicar a mim um juzo completo, slido, sem confuso nem mistura, nem o exprimir com uma s palavra. Distingo o termo mais encontradio em meu raciocnio. Embora acredite sempre que preciso falar bem do que justo e interpretar com simpatia o que a tal juzo se presta, nossa condio to singular que no raro o prprio vcio nos impele a bem fazer (se o bem no se julgasse unicamente pela inteno que o determina). Da no se dever tirar de um ato corajoso a concluso de que um valente o praticou. Valente ser efetivamente quem o for sempre em todas as ocasies. Se fosse um hbito e no u gesto imprevisto, a virtude faria que um homem mostrasse sempre igual resoluo; seria o mesmo, s ou acompanhado, na justa como no campo de batalha. Suportaria esse homem, com igual atitude uma enfermidade em seu leito e um ferimento na guerra e no temeria mais a marte em seu lar do que em um assalto. No o veramos lanar-se atravs de uma brecha com insopitvel bravura e em seguida chorar como uma mulher a perda de um processo ou de um filho; ser covarde diante da infmia e resoluto na misria, ter medo da navalha do barbeiro e desafiar a espada do adversrio. Em tais casos, a ao louvvel, no o homem. H gregos, diz Ccero, que tremem vista do inimigo e se mostram tenazes quando enfermos, e tem-se o inverso nos cimbros e nos celtiberos: Nada pode ser estvel se no parte de um princpio slido(Ccero). No h maior valentia, no gnero, do que a de Alexandre, o Grande, e no entanto no se verifica em tudo. Por incomparvel que seja, tem suas falhas, o que o faz perturbar-se mais insignificante suspeita de conjuras e o leva a incrvel e absurda crueldade na represso e a temores em nada compatveis com sua apreciao habitual das coisas. A superstio que lhe era peculiar participa tambm da pusilanimidade, e a exagerada penitncia que se impe a si mesmo aps o assassnio de Clito prova igualmente a desigualdade de sua coragem. Somos um amontoado de peas juntadas inarmonicamente e queremos que nos honrem quando no o merecemos. A virtude vale por si mesma; se para outro fim tomamos a sua mscara, logo ela nola arranca da cara. Quando nossa alma se impregna dela, forma ela uma espcie de verniz fortemente adesivo que s se tira com a prpria pele. Eis por que para julgar um homem preciso seguir suas pegadas, penetrar sua vida, e se no deparamos com a constncia alicerando seus atos, com um plano de vida bem ponderado e previsto(Ccero), se sua marcha, ou antes, seu caminho (pois lcito acelerar ou diminuir o passo) se modifica segundo as circunstncias, abandonemo-lo. Como a ventoinha gira de acordo com o vento, assim reza a divisa de nosso Talbot. No de espantar, diz um autor antigo, que o acaso tenha tanta fora sobre ns, pois por causa dele que existimos. Quem no orientou sua vida, de um modo geral, em determinado sentido,

no pode tampouco dirigir suas aes. No tendo tido nunca uma linha de conduta, no lhe ser possvel coordenar e ligar uns aos outros os atos de sua existncia. De que serve fazer proviso de tintas se no se sabe que pintar? Ningum determina do princpio ao fim o caminho que pretende seguir na vida; s nos decidimos por trechos, na medida em que vamos avanando. O archeiro precisa antes escolher o alvo; s ento prepara o arco e a flecha e executa os movimentos necessrios; nossas resolues se perdem porque no temos um objetivo determinado. O vento nunca favorvel a quem no tm um porto de chegada previsto. No estou de acordo com o juzo que se fez, ao assistir a uma tragdia de Sfocles, declarando-o, contra a opinio de seu filho, capaz de administrar seus bens. No acho tampouco muito mais lgico o que fizeram os prias enviados com misso de reformar o governo dos milsios. Depois de visitar a ilha, observando o cultivo cuidadoso da terra, a boa ordem das propriedades, e registrando os nomes dos proprietrios, considerando que a ateno e a eficincia demonstradas na administrao de seus negcios particulares eram uma garantia de que de igual modo iam gerir os negcios do Estado. Somos todos constitudos de peas e pedaos juntados de maneira casual e diversa, e cada pea funciona independentemente das demais. Da ser to grande a diferena entre ns mesmos quanto entre ns e outrem: Crede-me, no coisa fcil conduzir-se como um s homem(Sneca). Se a ambio pode impelir o homem a ser valente, sbrio, liberal e mesmo justo, se a avareza pode dar coragem a um caixeiro criado no cio e na indolncia e infundir-lhe bastante confiana para que se lance aventura em frgil navio, merc de Netuno, e lhe ensina a discrio e a prudncia; se a prpria Vnus arma de resoluo a audcia o jovem ainda sob a autoridade paterna, e faz com que se mostre impudica a virgem de corao terno ainda sob a gide de sua me: Passando furtivamente entre os guardas que dormem, protegida por Vnus, vai a jovem sozinha, dentro da noite, juntar-se a seu amante(Tibulo), se assim , no deve um esprito refletido julgar-nos pelos nossos atos exteriores; cumpre-lhe sondar as nossas conscincias e ver os mveis a que obedecemos. uma tarefa elevada e difcil e desejaria por isso mesmo que menor nmero de pessoas se dedicassem a ela.