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Helena Lastres

Por que Cincia e Tecnologia so estratgicas ?

Cincia e Tecnologia na Era do Conhecimento: um bvio papel estratgico? *


HELENA MARIA MARTINS LASTRES
No convite feito pela revista Parcerias Estratgicas, para realizar uma reflexo sobre o papel estratgico da cincia e tecnologia, foi destacado fato de que a importncia estratgica da cincia e tecnologia aparentemente sofre os efeitos de um paradoxo muito comum: o reconhecimento geral de sua importncia, por parecer bvio, faz com que ningum se sinta motivado a discutir a questo. Ao aceitar o convite, veio-me imediatamente o desafio de discorrer sobre o bvio - escrever tal papel estratgico numa era que vem sendo denominada como Era do Conhecimento ou da Inovao Perptua. Lembrei-me ento de abordar uma instigante questo que vem sendo discutida quando se aborda o tema da relevncia dos esforos de C&T na era atual. Tal questo no apenas desafia o que consideramos como bvio, como tambm incita reflexo de que, na verdade, novos desafios vm se colocando expanso e at continuidade de tais esforos. Esta reflexo inicia, portanto, com a explorao das caractersticas supostamente bvias da discusso proposta e depois contrape os argumentos que alertam para os riscos de aceitar acriticamente tais suposies. Dentre tais riscos destaca-se o de concluir que: na Era do Conhecimento, o papel ainda mais estratgico da C&T to inegvel que seu desenvolvimento contnuo est automaticamente garantido.

NOVA ORDEM MUNDIAL E O PAPEL DA CINCIA, TECNOLOGIA E DA

INOVAO

Atualmente, verifica-se um relativo consenso em termos do reconhecimento que: o cenrio mundial sofreu significativas transformaes na dcada dos 80. Objetivando entender as particularidades da nova ordem mundial em conformao e difuso, autores de diferentes
______________ * Baseado em trabalho da mesma autora com a seguinte referncia: Lastres, H. M. M. Os desafios da nova economia, mimeo, UFRJ, Rio de Janeiro, setembro de 2000 (no publicado)

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reas vm cunhando designaes e desenvolvendo formas de categorizla. A variedade de designaes e descries reflete a influncia do foco proveniente destas diferentes reas do conhecimento (histria, filosofia, engenharias, geografia, etc.). No entanto, registre-se que at mesmo dentro uma rea especfica, podemos encontrar inmeros termos e conceitos caracterizando a atual ordem mundial; como o caso na rea de economia. A variedade de enfoques e conceitos no impede porm que importantes convergncias analticas sejam verificadas. Identifica-se consensualmente a informao, o conhecimento e as tecnologias de informao, como elementos fundamentais da dinmica da nova ordem mundial. Da mesma forma, dentre as caractersticas mais importantes do novo padro de acumulao, em primeiro lugar nota-se sempre a absoluta relevncia (alm da crescente complexidade) dos conhecimentos cientficos e tecnolgicos desenvolvidos e utilizados. O acesso a tais conhecimentos, assim como a capacidade de apreend-los, acumul-los e us-los, so vistos como definindo o grau de competitividade e desenvolvimento de naes, regies, setores, empresas e indivduos. Outras caractersticas so tambm recorrentemente identificadas e implcita ou explicitamente aludem a este mais importante e estratgico papel da C&T, assim como das inovaes tanto tcnicas, quanto organizacionais e institucionais. Assim, talvez a diferena mais marcante entre os diferentes enfoques diga respeito mais propriamente ao tipo de nfase e hierarquia dada a um conjunto correlacionado de parmetros descritivos, que acabam influenciando a prpria designao dada ao novo padro. Exemplos de tais caractersticas e correlatas designaes incluem:

. a maior velocidade, confiabilidade e baixo custo de transmis-

so, armazenamento e processamento de enormes quantidades de conhecimentos codificados e de outros tipos de informao; assim como o paralelo aumento das possibilidades de privatizao e comodificao dos mesmos, os quais passam a ter uma interrelao ainda mais ampla com o setor produtivo (exemplo: a aior incorporao de conhecimentos codificados em produtos e processos). Como consequncia acelerou-se ainda mais a parcela de conhecimentos codificados e informaes incorporados no valor dos bens e servios produzidos e comercializados. A nfase informao, enquanto recurso de maior visibilidade neste processo, que geralmente leva ao uso do termo economia da informao;

. a acelerao do processo de gerao de novos conhecimentos

_______________ Para maiores detalhes ver Lastres, H.M.M. e Albagli, S. Informao e Globalizao na Era do Conhecimento (Campus, Rio de Janeiro, 1999)

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(inclusive atravs da intensificao da fuso de conhecimentos), acompanhada pela crescente capacidade de codificao de conhecimentos e, ao mesmo tempo, pelo aprofundamento do nvel de conhecimentos tcitos (no codificveis, acumulados por indivduos). A atividade inovativa torna-se ento ainda mais localizada e especfica, nem sempre comercializvel ou passvel de transferncia. Tal nfase geralmente busca salientar a importncia do recurso mais importante: conhecimento e sua parcela mais estratgica: a tcita. Neste caso, a preferncia leva ao uso do conceito de economia do conhecimento; carte de inovaes, implicando que o tempo necessrio para se lanar e comercializar novos produtos tem se reduzido e que os ciclos de vida dos produtos e processos so tambm ainda menores que no passado. Tal percepo tem levado alguns autores a qualificar a nova economia como economia da inovao perptua; complexo dos trabalhadores, consumidores e cidados, para que possam se inserir mais positivamente no novo cenrio. Reforando esta linha, que muitos vm preferindo referir-se no ao principal recurso, mas sim ao principal processo da nova era: aprendizado; e, assim, preferem utilizar o termo economia do aprendizado para caracterizla;

. a intensificao dos processos de adoo, difuso e tambm des-

. as exigncias de um nvel de qualificao muito mais amplo e

. a influncia nos processos descritos acima do advento de um

novo padro scio-tcnico baseado nas tecnologias da informao TIs, e sua difuso (cada vez mais intensa atravs da economia e sociedade mundiais, embora de forma irregular e desigual), exigindo restruturaes econmicas, sociais e polticas. Tais aspectos so particularmente destacados por aqueles que desenvolveram o conceito de paradigma tecno-econmico das TICs;

. as mudanas fundamentais nas formas de gesto e de organiza-

o empresarial, gerando maior integrao das diferentes funes da empresa (pesquisa, produo, administrao, marketing, etc.), assim como maior interligao de empresas (destacando-se os casos de integrao entre usurios, produtores, fornecedores e prestadores de servios) e destas com outras instituies, Novos padres de relacionamento so estabelecidos, os quais usam intensivamente as Tis e dependem crescentemente de informaes e conhecimentos. Como aqui privilegiam-se os conhecimentos e inovaes organizacionais e institucionais, os conceitos preferencialmente usados para caracterizar a nova economia seguem a mesma nfase: economia de redes (network society) ou economia associacional;

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. a nova dinmica poltico/institucional associada s mudanas


tcnicas, econmicas e sociais. Neste caso, o uso do conceito de novo regime de acumulao e regulao para caracterizar a nova ordem em conformao e difuso, geralmente acompanha a crtica feita a outros conceitos que so baseados em aspectos de maior visibilidade, mas que de forma alguma se constituem no eixo dinmico das transformaes. Neste caso coloca-se nfase na nova estrutura de poder associada s referidas transformaes.

O BVIO POSTO EM CHEQUE


As diferentes vises e definies da nova ordem mundial so geralmente apresentadas como alternativas a outras anteriores. Apesar disso, importantes convergncias podem ser encontradas nas contribuies de autores que vm trilhando caminhos diferentes ao analisarem as atuais mudanas. Estas convergncias dizem tanto respeito identificao de oportunidades abertas com a inaugurao e desenvolvimento da nova ordem, nova economia ou novo padro scio-tcnico, como dos novos desafios envolvidos. Dentre estes, inclui-se o alerta para a aparente maior relevncia das novas tecnologias e equipamentos, assim como da gerao e difuso de informaes do que propriamente conhecimentos. Objetivando realar este ponto, alguns autores chegam inclusive a falar em Era da Ignorncia (ao contrrio de Conhecimento), enquanto outros chamam a ateno para os riscos associados hiperinformao, resultante do alto volume de informao em circulao e ao relativo descuido com a gerao e acumulao de conhecimentos. Desta forma, adverte-se que mais grave ainda do que no possuir acesso s novas tecnologias e a informaes, seja no dispor de conhecimentos suficientes para fazer uso das mesmas. Assim que alguns vm manifestando preocupaes com o advento de uma era onde novas (e ainda mais complexas) disparidades entre indivduos, empresas e outras organizaes, pases e regies, podem se concretizar e consolidar. Uma traduo de tais receios refere-se possibilidade de acrescentar s atuais desigualdades identificadas entre pases industrializados e no industrializados outra, separando pases ricos e pobres em termos de TIs e informao (digital divide) e ainda pior em termos da capacidade de aprendizado (learning divide ). 2 Freeman3 , por exemplo, um dos que argumenta que uma sociedade
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Arocena, R. e Sutz, J. Knowledge, Innovation and Learning: Systems and Policies in the North and in the South, Nota Tcnica para o projeto Globalizao e Inovao Localizada no Mercosul, IE/ UFRJ, Rio de da Janeiro.
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Freeman, C. (1995) Information highways and social change, mimeo IDRC.

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intensiva em informao, sem conhecimento ou capacidade de aprender, seria catica e ingovernvel e cita o poeta anglo-americano, T. S. Eliot que perguntava: Onde est a sabedoria que perdemos no conhecimento? Onde est o conhecimento que perdemos na informao? Aponta-se portanto para (i) o risco de ameaa coeso social das economias se for negligenciada a dimenso social e distribucional das polticas que vm promovendo a implantao das infra-estruturas de informao; (ii) a importncia da promoo de capacitaes e competncias e particularmente da capacidade de aprender, como elementos fundamentais em qualquer estratgia que vise limitar o grau de excluso social. Nesta linha de argumentao que alguns vm alertando para o risco de TI tornar-se o acrnimo de Tribalismo Intelectual ao invs de Tecnologias da Informao.4 J autores como Chesnais e Sauviat5 , caracterizando o novo regime de acumulao dominado pelo setor financeiro, argumentam que as caractersticas inerentes a tal regime na verdade contrariam a maior parte das expectativas projetadas quanto ao papel do conhecimento cientfico e tecnolgico. O centro desta argumentao que, neste regime, a preferncia pela liquidez e o foco na lucratividade financeira de curto prazo vem prejudicando e mesmo inviabilizando investimentos de alto risco e custo - os quais caracterizam as atividades de desenvolvimento cientfico e tecnolgico e de formao e capacitao de recursos humanos alm de contribuir para a fragilizao das condies de trabalho. Nesta mesma linha, explicam a aparentemente paradoxal tendncia queda na taxa de crescimento dos gastos em P&D (e at diminuio dos mesmos) reforando seus argumentos de que os conceitos bsicos que caracterizam a Era do Conhecimento tm sido na verdade contraditos pelo que vem se manifestando na prtica no mundo. Outros elementos do novo padro de acumulao dominante considerados como antagnicos hiptese de progresso continuada, automtica e democrtica do desenvolvimento da C&T referem-se:

. tendncia privatizao e comodificao de conhecimentos e

ao uso seletivo e crescentemente polarizado dos mesmos;


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Ver Foray, D. e Lundvall, B. (1996) The knowledge-based economy: from the economics of knowledge to the learning economy. In OCDE (ed.) Employment and growth in the knowledgebased economy, Paris: OCDE.
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Chesnais, F. e Sauviat, C. (2000) The financing of innovation-related investment in the contemporary global finance-dominated accumulation regime, Nota Tcnica do projeto Arranjos e Sistemas Produtivos Locais e as Novas Polticas de Desenvolvimento Industrial e Tecnolgico, IE/UFRJ, Rio de Janeiro.
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. do ponto de vista do setor privado, s presses para se fazer uso


intenso dos resultados da P&D realizados no passado, atendendo s supostas necessidades de fazer frente aos requisitos de competitividade e lucratividade no curto prazo. Mais grave ainda que tal tendncia dar-se-ia em detrimento da realizao de novos investimentos; pblicos e a uma restrio maior do poder e esferas pblicas que geralmente constituem-se em importantes promotores e executores de atividades de C&T; e

. do ponto de vista do Estado, maior austeridade nos gastos . busca por novas formas de financiar universidades e centros

de pesquisa, assim como s presses a professores, cientistas e pesquisadores se tornarem consultores. Tais desafios so colocados a todos os pases do mundo. Inclusive no caso dos EUA.6 Porm a reflexo dos mesmos mostra-se particularmente importante no caso daqueles pases menos desenvolvidos que possuem sistemas de inovao ainda desarticulados e extremamente dependentes da dinmica internacional. 7

CONSIDERAES FINAIS
Na Era do Conhecimento, Aprendizado ou Inovao Perptua, as capacitaes adquiridas e as possibilidades de gerao e uso de conhecimentos so vistas como possuindo papel mais central e estratgico, no apenas na competitividade, mas para a prpria sobrevivncia de indivduos, organizaes e pases. No entanto, juntamente com este reconhecimento consensual destaca-se um alerta importante feito por autores das mais diferentes correntes que vm discutindo as caractersticas fundamentais da nova ordem mundial em conformao e difuso. Este alerta destaca principalmente que: neutro nem automtico;
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. o desenvolvimento cientfico, tecnolgico e inovativo nunca

A respeito ver tambm interessante discusso proposta por Freeman, C. (2000) The new economy and the US National Innovation System, Nota Tcnica do projeto Arranjos e Sistemas Produtivos Locais e as Novas Polticas de Desenvolvimento Industrial e Tecnolgico, IE/ UFRJ, Rio de Janeiro.
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Para uma importante discusso sobre as dificuldades impostas pelo cenrio macroeconmico dos pases menos desenvolvidos quanto s polticas de desenvolvimento industrial e tecnolgico, ver Coutinho L. (2000) Ambiente macroeconmico, quadro poltico institucional e alternativas de estratgias e polticas de desenvolvimento industrial e tecnolgico no Brasil, e Katz, J. (2000) El Nuevo Modelo Economico Latinoamericano: Aspectos de Eficiencia y Equidad que Questionan su Sustentabilidad de Largo Plazo, Notas Tcnicas do projeto Arranjos de Sistemas Produtivos Locais e as Novas Polticas de Desenvolvimento Industrial e Tecnolgico, IE/UFRJ, Rio de Janeiro.

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. por mais bvio que possa parecer o papel da C&T na nova era,
de forma alguma se deve descuidar do estmulo continuidade dos processos de aprendizado e de desenvolvimento cientfico, tecnolgico e inovativo, tendo em vista, no apenas as necessidades do crescimento econmico, mas particularmente do desenvolvimento social;

. investir apenas para ter acesso a novas tecnologias, equipamen. longe de significar um mundo integrado e sem fronteiras, a nova

tos e sistemas avanados no basta, uma vez que o conhecimento e o aprendizado possuem importantes aspectos tcitos que so difceis de transferir e esto amarrados a pessoas e seus ambientes; ordem mundial exige nveis de qualificao e capacitao e bem mais elevados do que no passado, requerendo o atendimento de especificidades locais, nacionais e regionais. Ressalta-se finalmente que - em pocas de transio entre paradigmas tecno-econmicos, envolvendo transformaes radicais - a relevncia de polticas promovendo novos desenvolvimentos cientficos e tecnolgicos, assim como processos de inovao e acumulao de aprendizado, ainda mais estratgica do que nunca. Caso contrrio, as divises e maior distanciamento entre economias, segmentos sociais e organizaes iro se concretizar e cristalizar. Resumo
A autora discute os principais argumentos de porque, na atual Era do Conhecimento ou da Inovao Perptua, o papel da cincia e da tecnologia mostrase ainda mais estratgico do que no passado para a competitividade, e mesmo sobrevivncia, de pases, empresas e indivduos. Salienta, no entanto, os riscos de considerar tal assertiva como bvia e contar que a sustentabilidade e o nvel dos investimentos necessrios gerao e difuso de novos conhecimentos cientficos e tecnolgicos -- e correlatos processos de aprendizado e inovao -- dar-se-o de forma automtica. Argumenta que descuidar de tais investimentos pode contribuir para: a) levar a atual fase a se cristalizar na verdade como Era da Ignorncia; b) aumentar o distanciamento entre economias e o segmetos sociais, no apenas em termos do acesso s novas tecnologias e informaes (digital divide), mas principalmente do acesso aos conhecimentos suficientes para fazer uso das mesmas (knowledge and learning divide).

Abstract
The author discusses the main arguments about why, in the Knowledge Era or Age of Perpetual Innovation, the role of science and technology is even more important than in the past to the competitiveness, and even survival, of countries, organizations and individuals. She points out, however, to the risks of taking this assumption for granted and assuming that the sustainability and level of the

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required investments to generate and diffuse new scientific and technological knowledge -- and corresponding processes of learning and innovation -- will automatically occur. She argues that to neglect the importance of these investments can contribute to: a) lead the present age to become, in fact, the Ignorance Era; b) widen the gap between economies and social segments -- not only in terms of their access to the new technologies and information (digital divide), but mainly their access to the knowledge required to make use of them (knowledge and learning divide).

A Autora
HELENA M ARIA MARTINS LA STRES . Ph.D. em Poltica Cientfica e Tecnolgica e Industrializao, S&T Policy Research Unit (SPRU) University of Sussex, Inglaterra; Mestre em Engenharia da Produo na COPPE/UFRJ; Economista, FEA/UFRJ. Pesquisadora e professora da UFRJ. Pesquisadora-visitante da Universidade de Tquio, Japo (1991) e da Universidade Pierre Mends-France, Frana (1999/2000). Tem-se dedicado pesquisa e ensino em poltica de C&T e economia da inovao, da informao e do conhecimento. E-mail: hlastres@ie.ufrj.br; hlastres@bol.com.br. Principais publicaes : Informao e Globalizao na Era do Conhecimento (Campus, Rio de Janeiro, 1999); Globalizao e inovao localizada: experincias de sistemas locais no Mercosul (IBICT/MCT, Braslia, 1999); Innovacin y competitividad en la industria brasilea de los aos 90. In Sutz (ed.) Innovacin y desarrollo en America Latina, (Nueva Sociedad, Caracas, 1997); The advanced materials revolution - effects on third world development and the Brazilian policy experience in the late 80s. In Bhagavan (ed.), Development aid approaches to new generic technologies in developing countries, (Macmillan, Londres, 1997); Advanced materials revolution and the Japanese system of innovation, (Macmillan, Londres, 1994).