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TTULO I DA APLICAO DA LEI PENAL

1. PRINCPIO DA LEGALIDADE (ART.1)


Esse princpio, consagrado no art. 1 do Cdigo Penal, encontra-se atualmente descrito tambm no art. 5, XXXIX, da Constituio Federal. Segundo ele, no h crime sem lei anterior que o defina. No h pena sem prvia cominao legal. A doutrina subdivide o princpio da legalidade em: a) Princpio da anterioridade, segundo o qual uma pessoa s pode ser punida se, poca do fato por ela praticado, j estava em vigor a lei que descrevia o delito. Assim, consagra-se a irretroatividade da norma penal (salvo a exceo do art. 2 do CP). b) Princpio da reserva legal. Apenas a lei em sentido formal pode descrever condutas criminosas. vedado, ao legislador, utilizar-se de decretos, medidas provisrias ou outras formas legislativas para incriminar condutas. As chamadas normas penais em branco no ferem o princpio da reserva legal. Normas penais em branco so aquelas que exigem complementao por outras normas, de igual nvel (leis) ou de nvel diverso (decretos, regulamentos etc.). Na primeira hiptese (complemento de igual nvel), existe a chamada norma penal em branco em sentido amplo (ou lato). Ex.: o art. 237 pune quem contrai casamento, conhecendo a existncia de impedimento que lhe cause a nulidade absoluta. Esses impedimentos esto previstos no art. 1.521, I a VII, do novo Cdigo Civil. Na segunda hiptese (complemento de nvel diverso), existe a norma penal em branco em sentido estrito. Ex.: o crime de trfico de substncia entorpecente, previsto no art. 33, caput, da Lei n. 11.343/2006, no esclarece o que se considera substncia entorpecente, esclarecimento este que feito por portaria de um departamento do Ministrio da Sade. Nesse caso, no h violao ao princpio da reserva legal, pois o tipo penal est descrito em lei, apenas o complemento no.

2. RETROATIVIDADE DA LEI PENAL BENFICA (ART. 2)


O art. 2, caput, do Cdigo Penal determina que ningum pode ser punido por fato que lei posterior deixa de considerar crime, cessando em virtude dela (da lei posterior) a execuo e os efeitos penais da sentena condenatria. Nessa mesma linha, a Constituio Federal, em seu art. 5, XL, estabelece que a lei penal s retroagir para beneficiar o acusado. Assim, se uma pessoa comete um delito na vigncia de determinada lei e, posteriormente, surge outra lei que deixa de considerar o fato como crime, deve-se considerar como se essa nova lei j estivesse em vigor na data do delito (retroatividade) e, dessa forma, no poder o agente ser punido. O dispositivo ainda mais abrangente quando determina que, mesmo j tendo havido condenao transitada em julgado em razo do crime, cessar a execuo, ficando tambm afastados os efeitos penais da condenao. Por isso, se no futuro o sujeito vier a cometer novo crime, no ser considerado reincidente. J o pargrafo nico do art. 2 dispe que a lei posterior, que de qualquer modo favorea o ru, aplica-se a fatos anteriores, ainda que decididos por sentena condenatria transitada em julgado. Nessa hiptese, a lei posterior continua a considerar o fato como criminoso, mas traz alguma benesse ao acusado: pena menor, maior facilidade para obteno de livramento condicional

etc. Dessa forma, pela combinao dos arts. 1 e 2 do Cdigo Penal, podemos chegar a duas concluses: a) a norma penal, em regra, no pode atingir fatos passados. No pode, portanto, retroagir; b) a norma penal mais benfica, entretanto, retroage para atingir fatos pretritos. Como aplicar essas regras norma penal em branco, quando ocorre alterao no complemento? So tambm duas regras: a) Quando o complemento da norma penal em branco tambm for lei, a sua alterao benfica retroagir. Ex.: no crime de contrair matrimnio conhecendo a existncia de impedimento que lhe cause nulidade absoluta (art. 237), o complemento est no art. 1.521, I a VII, do novo Cdigo Civil. Assim, se houver alterao no Cdigo Civil, de forma a se excluir uma das hipteses de impedimento, aquele que se casou na vigncia da lei anterior infringindo esse impedimento ser beneficiado. b) Quando o complemento for norma infralegal, no retroagir, salvo se alterar a prpria figura abstrata do tipo penal. Exs.: no crime do art. 2 da Lei n. 1.521/51 (Lei de Economia Popular), que consiste na venda de produto acima do preo constante nas tabelas oficiais, a alterao posterior dos valores destas no exclui o crime; no crime de falsificao de moeda, aquele que falsificou cruzeiros no deixa de responder pelo delito por ter o Governo Federal alterado a moeda para real. Nos dois exemplos no houve alterao quanto ao objeto abstrato da proteo penal. No trfico de entorpecentes, caso ocorra excluso de determinada substncia do rol dos entorpecentes constantes em portaria da Anvisa (rgo federal responsvel), haver retroatividade da norma, deixando de haver trfico de entorpecentes, pois a alterao foi da prpria figura abstrata do tipo penal, uma vez que a palavra entorpecente integra o tipo penal do trfico. No caso de norma complementar, editada em razo de situao temporria ou excepcional, caso sobrevenha novo complemento benfico, este no retroagir, nos termos do art. 3 do Cdigo Penal. Combinao de leis. Discute-se qual soluo deve ser tomada quando uma nova lei em parte benfica e em parte prejudicial ao acusado. Duas so as opinies a respeito: a) No se admite a combinao das leis, para se aplicar apenas as partes benficas, pois, nesse caso, o juiz estaria criando uma terceira lei. Ele deve, portanto, escolher aquela que entenda mais favorvel. b) Admite-se a combinao. Segundo Damsio de Jesus, o juiz no est criando nova lei, mas movimentando-se dentro do campo legal em sua misso de integrao legtima. Se ele pode escolher uma ou outra lei para obedecer ao mandamento constitucional da aplicao da lex mitior, nada o

impede de efetuar a combinao delas, com o que estaria mais profundamente seguindo o preceito da Carta Magna.

Vigncia da lei. A lei comea a produzir efeitos a partir da data em que entra em vigor, passando a regular os fatos futuros (e, excepcionalmente, os passados). Tal lei valer at que outra a revogue (art. 2 da LINDB). Essa revogao pode ser expressa, quando a lei posterior expressamente declara a revogao da anterior, ou tcita, quando a lei posterior incompatvel com a anterior, ou quando regula integralmente a matria tratada nesta. Segundo a Smula 711 do Supremo Tribunal Federal, a lei penal mais grave aplica-se ao crime continuado ou ao crime permanente, se a sua vigncia anterior cessao da continuidade ou da permanncia.

3. LEI EXCEPCIONAL OU TEMPORRIA (ART. 3)


Lei excepcional aquela feita para vigorar em pocas especiais, como guerra, calamidade etc. aprovada para vigorar enquanto perdurar o perodo excepcional. Lei temporria aquela feita para vigorar por determinado tempo, estabelecido previamente na prpria lei. Assim, a lei traz em seu texto a data de cessao de sua vigncia. Nessas hipteses, determina o art. 3 do Cdigo Penal que, embora cessadas as circunstncias que a determinaram (lei excepcional) ou decorrido o perodo de sua durao (lei temporria), aplicam-se elas aos fatos praticados durante sua vigncia. So, portanto, leis ultra-ativas, pois regulam atos praticados durante sua vigncia, mesmo aps sua revogao.

4. TEMPO DO CRIME (ART. 4)


O Cdigo Penal adotou a teoria da atividade, segundo a qual considera-se praticado o crime no momento da ao ou omisso, ainda que outro seja o momento do resultado (art. 4). No se confunde tempo do crime com momento consumativo, que, nos termos do art. 14, I, desse Cdigo, ocorre quando se renem todos os elementos de sua definio legal. A importncia da definio do tempo do crime tem a ver, por exemplo, com a definio da norma penal a ser aplicada, no reconhecimento ou no da menoridade do ru etc. Assim, suponha-se que uma pessoa com idade de 17 anos, 11 meses e 29 dias efetue disparo contra algum, que morre apenas uma semana depois. Ora, o homicdio s se consumou com a morte (quando o agente j contava 18 anos), mas o agente no poder ser punido criminalmente, pois, nos termos do art. 4, considera-se praticado o delito no momento da ao (quando o agente ainda era menor de idade). No crime de homicdio doloso, a pena aumentada de 1/3, se a vtima for menor de 14 anos. Suponha-se, assim, que o agente efetue um disparo contra uma pessoa de 13 anos, 11 meses e 29 dias, mas esta vem a falecer depois de j haver completado os 14 anos mencionados pela lei. Seria aplicvel o aumento, considerando-se que o homicdio s se consumou quando a vtima j tinha 14 anos? A resposta afirmativa, em razo do que dispe o art. 4 do Cdigo Penal.