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19/08/13

O sonho da Bahia muulmana - Revista de Histria

O sonho da Bahia muulmana


Organizada por africanos escravos e libertos, a Revolta dos Mals deixou Salvador frente a frente com o Isl
Joo Jos Reis
1/3/2012

Na madrugada de 25 de janeiro de 1835, aconteceu em Salvador uma rebelio organizada por muulmanos, principalmente de origem iorub, chamados nags na Bahia. A predominncia nag foi traduzida no nome dado ao movimento: Revolta dos Mals o termo mal deriva de imale, que significa muulmano em iorub. Participaram cerca de 600 combatentes, que deixaram a cidade em polvorosa por vrias horas. Durante o combate, 73 rebeldes e dez oponentes foram mortos. Vencidos, dezenas de africanos foram condenados a penas de aoite, priso, degredo e morte. Salvador tinha na poca em torno de 65.000 habitantes, dos quais cerca de 42% eram escravos. Entre a populao no escrava, a maioria era tambm de africanos e seus descendentes nascidos no Brasil. Os brancos no passavam de 22%. Entre os escravos, 63% eram nascidos na frica, chegando a 80% no Recncavo. A maioria dos africanos era nag, cerca de 30%, bem como a maioria entre os muulmanos. Na escravido urbana, os cativos tinham alguma autonomia. Em geral, transitavam por toda a cidade, a cumprir tarefas para seus senhores ou a vender a fora de trabalho. Muitos escravos sequer moravam na casa senhorial: eram negros de ganho. E aqueles que trabalhassem duro e poupassem muito podiam comprar sua alforria aps cerca de dez anos. Os libertos representavam aproximadamente 7% da populao de Salvador. Africanos escravos e libertos desempenhavam as mesmas tarefas e s vezes moravam nas mesmas casas. No trabalho de rua, organizavam-se em grupos chamados cantos, que reuniam os da mesma nao, chefiados por um capito. Assim associados, enfrentavam o trabalho dirio e desenvolviam laos de solidariedade que se desdobravam em aes polticas. Esses grupos de trabalho foram essenciais na mobilizao para a revolta. Naquele ano, aliados a outros que vieram da regio dos engenhos, escravos e libertos da cidade decidiram rebelar-se. No sabemos detalhes do que pretendiam se fossem vitoriosos. Certo era que a Bahia mal seria uma nao controlada pelos africanos, tendo frente os muulmanos, talvez um califado ortodoxo ou um Estado no qual o paganismo predominante entre os africanos fosse tolerado. De toda maneira, no foi um levante sem direo, um espasmo social produto do desespero, mas um movimento dirigido tomada do poder. Os mals foram os responsveis por planejar e mobilizar os insurretos. Suas reunies eram uma mistura de exerccios cornicos (leitura e escrita), rezas e conspirao. O prprio levante aconteceu no final do ms sagrado do Ramad, o nono do calendrio muulmano. Os mals foram s ruas com roupas islmicas e
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amuletos protetores feitos de cpias de rezas, de passagens do Alcoro e de bnos de lderes espirituais. Cientes de que constituam minoria na comunidade africana, os mals no hesitaram em convidar escravos no muulmanos para o levante. E outro elemento de mobilizao entraria em ao: a identidade nag. Em 1835, quase 80% dos rus escravos eram nags. A origem desses africanos permite mapear a memria da frica nos depoimentos dos suspeitos de rebeldia. Os interrogatrios no deixam de ser um registro problemtico da memria. Isso porque so documentos produzidos sob constrangimento policial; em alguns casos, sob tortura. Havia, ainda, a barreira da lngua, porque nem todos eles eram fluentes no portugus, e muito menos os interrogadores no idioma dos africanos. O escravo Joaquim, por exemplo, declarou no saber falar a lngua de branco. O trabalho de transcrio das falas africanas pelo escrivo da polcia era uma aproximao do que fora realmente dito, ou o que ele entendia, e, muitas vezes, o que queria ter ouvido. Temos assim testemunhos que passaram por diversos filtros, inclusive pelo do tempo transcorrido desde que os interrogados deixaram a terra natal. O que podemos perceber so apenas vestgios da frica. Alm disso, dois tipos de frica vm tona nessas falas: a dos depoentes antes da travessia atlntica e a que foi refeita no Brasil. A frica j aparece na primeira indagao feita sistematicamente aos presos: Diga seu nome, nao, se escravo de quem, ocupao e onde mora. O nome da pessoa representa uma conexo fundamental do interrogado com sua terra. Na frica, o nome tem significados que vo Acima, um marabu muulmano no Senegal usando alm de uma baliza de identidade pessoal, ou melhor, ele constri de modo bastante complexo a amuletos, em 1780. Os africanos de religio islmica identidade pessoal. O nome se refere a circunstncias do nascimento; revela projetos de glria, fortuna, foram os responsveis pela organizao e mobilizao de sade; invoca a posio do indivduo na ordem familiar, social, religiosa. Os africanos interrogados se uma das mais importantes revoltas negras do Brasil. conheciam pelos nomes de sua terra, fossem eles tradicionais ou muulmanos. Um deles declarou: nomes que usavam na sua terra e com que so conhecidos entre os outros. Ajadi, Ajahi, Al, Alade, Dada, Cubi, Gonso, Licutan, Ojou, Sanim eis alguns dos nomes trazidos da frica, ou da frica adotados, que encontramos nos depoimentos. Esses nomes so quase todos iorubs. Da identidade pessoal coletiva dava-se um pequeno passo. Na maioria, os rus responderam serem nags. Esse dado nos leva aos povos falantes do iorub, que hoje vivem no sudoeste da Nigria e no sudeste da Repblica do Benim. Nos anos que antecederam o levante de 1835, essa regio sofria conflitos generalizados. No poderoso reino de Oi, um grande contingente dos habitantes tinha abraado o Isl, se reunindo em aliana com hausss e fulanis na cidade de Ilorin. Vieram de l os mals da Bahia, capturados em combate ou raptados e vendidos para os traficantes baianos. Devido ao grande nmero de nags, sua lngua chegou a ser a franca dos africanos na Bahia. O cozinheiro escravo Luiz, por exemplo, declarou ser de nao calabar, porm s fala nag. Alguns j traziam da frica essa habilidade, como Jos, que disse ser de nao jeje, mas ter sido criado na terra de nag. No entanto, ser nag na Bahia no apagaria completamente memrias dos grupos a que eles tinham pertencido na frica. Embora a maioria dos interrogados respondesse ser apenas nag, alguns declaram identidades mais precisas. O carregador de cadeira Joaquim de Mattos, por exemplo, respondeu ser de nao nag gex. Era ijex, um grupo tnico no leste do territrio iorub. A liberta Edum disse ser de nao nag b e um outro africano interrogado disse ser ela apenas b, significando naturais de Egba, um reino duramente conflagrado por guerras no incio da dcada de 1830. O liberto Lobo Machado foi bem claro: era de nao nag eb. Francisco, escravo domstico e comprador, residindo em Salvador havia cerca de seis anos, era iagba (ou yagba), tendo dito sou da nag ab. E o escravo Jos se disse nag jabu, certamente um cidado de Ijebu. Nag remetia frica descoberta no Brasil, enquanto Ijebu, Egba, Yagba, Oi, Ilex representavam a frica deixada do lado de l do Atlntico. O escravo nag Antnio, domstico e carregador de cadeira, resumiu bem a questo quando afirmou: ainda
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que todos so nags, cada um tem sua terra. So lembranas da frica, alm dos depoimentos dos revoltosos, os objetos mals confiscados pela polcia: anis, tessubs (o rosrio mal), abads, amuletos e escritos rabes. Estes ltimos constituam testemunho, embaraoso para os brancos, de que os africanos conheciam a escrita, sinal de civilizao. Esse foi um dos aspectos de 1835 que mais impressionaram e assustaram os baianos livres. Os escritos rabes davam testemunho de uma crena trazida da frica e aqui reproduzida e ampliada, j que o Isl era uma religio em franca expanso entre os africanos na poca do levante. Com todas as inovaes que decerto sofreu neste lado do mar, o Isl manteve na Bahia muitos de seus fundamentos. O levante de 1835 atesta isso. Ao deporem sobre o grau de envolvimento com o Isl, muitos rus se reportaram a suas experincias africanas com a religio que ocupava o banco dos rus. Alguns disseram abertamente ter recebido instruo islmica na frica, inclusive em escolas cornicas. O nag Pedro, ao ser perguntado sobre um livro e vrios manuscritos em rabe encontrados em seu poder, respondeu: O livro continha rezas de sua terra e os papis, vrias doutrinas cuja linguagem e sua cincia ele sabia antes de vir de sua terra. Pompeo da Silva, nag forro, com cerca de 30 anos de idade, perguntado se ele sabia ou entendia das letras arbicas que usavam os nags, disse que tendo aprendido em sua terra pequenino agora quase nada se lembrava. Pompeo fez da alegada perda da memria um argumento de defesa. Antnio, escravo hauss, pescador, afirmou que conhecia o rabe, mas o usava apenas para escrever oraes segundo o cisma de sua terra. Ou seja, no escrevia papis polticos. Acrescentou que, quando pequeno, em sua terra andava na escola. Alguns africanos foram mais vagos ao falar sobre sua educao muulmana anterior chegada Bahia. Apesar de ser claramente um mestre islamita, Amaro, hauss forro, mentiu: O dito caderno trata da religio de seu pas, porque vira ali semelhante. Vira ali e assim alegava no ter intimidade com o Isl, nem na frica nem na Bahia. Outros, ao contrrio, foram afirmativos. O escravo nag Gaspar, preso com um arsenal de escritos rabes, um tessub e outros objetos de culto, disse ter sido ele o autor dos papis, que aprendera o rabe em sua terra, leu trechos do que havia escrito, embora alegasse no saber traduzi-los para o portugus. Em todas essas declaraes afloram as lembranas de uma educao muulmana na frica, s vezes de quando esses africanos eram crianas, mesmo no caso dos nags, que vinham de um lugar onde o Isl era adotado por uma minoria. Outras tradies islmicas menos ortodoxas atravessaram o Atlntico. O liberto Lobo Machado, quando preso, tinha diversos amuletos protetores em volta do pescoo. Perguntado para que serviam, disse que para proteg-lo do vento. Referia-se ao jinn ou anjonu, famlia de espritos que acompanhara os africanos ao Novo Mundo. Outros interrogados deram a mesma resposta de Lobo. Pela quantidade de amuletos apreendidos pela polcia, muita gente se protegia desta forma dos espritos malignos. O escravo hauss Antnio aproveitava a educao muulmana recebida em sua terra para escrever amuletos na Bahia, que eram vendidos por bom preo a africanos que buscavam se proteger de diversos males espirituais e terrenos. As roupas usadas pelos rebeldes tambm eram signos africanos e, como os escritos, foram confiscadas como prova de pertencimento sociedade mal. Sobre esses abads, porm, outras lies foram extradas dos depoimentos. Assim falou o escravo Bento: Na sua terra so ornadas com elas as gentes grandes, as quais se entendem rei e seus fidalgos. Nesse depoimento registra-se a etiqueta do vesturio na hierarquia da antiga ptria, a distinguir os poderosos dos homens comuns, sugerindo que, pelo trabalho da memria, estruturas sociossimblicas e polticas africanas seriam mantidas no Brasil escravista. Aquele tipo de indumentria seria, em 1835, representativo do status de chefe do movimento. As roupas, segundo o escravo Higino, vm de onde vm panos da Costa, e que no se vendem pelas ruas, e que quem veste elas gente grande quando vai guerra. O uso do abad pelos chefes mals tinha razes na frica, uma frica que continuava a fazer sentido para os escravos na Bahia. Guerras passadas e revolta recente convergiam na memria desses depoentes. Para eles, uma histria africana se desdobrava, embora no se repetisse, em terras baianas. Alis, os autores desses testemunhos se colocam na ordem hierrquica dos dois mundos: eram pequenos tanto na frica como na Bahia. Na Bahia, duplamente: escravos entre os baianos, meros soldados entre os africanos em revolta.
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Os testemunhos dos revoltosos foram usados de forma diferente e s vezes conflitante por interrogadores e interrogados. Para aqueles, possuir os famosos escritos mals ou pertencer aos grupos tnicos identificados com o levante no caso, principalmente os nags era meio caminho andado na direo de seus objetivos. Mas a frica no era usada apenas para esclarecer. Ela era tambm usada como mecanismo de defesa pelos acusados. Quando diziam que nada sabiam sobre os nags, quando inclusive declaravam ter rixas com eles, os interrogados podiam estar mentindo, embora trabalhassem dentro de uma lgica da diferena ditada pela experincia anterior chegada ao Brasil. Na pressa, podiam at se confundir, como o escravo Joaquim, que disse: sua nao nag, alis mina; e que sabe a lngua de nag. O liberto jeje Jos da Costa Rud chegou a criar uma fbula de preferncia afetiva ao afirmar ser avesso aos nags e aus com os quais nunca quis contato nem mesmo com pretas de tal nao, s sim com as de sua nao jeje. A memria da frica se encontra, assim, dentro de um campo de poder deflagrado, no aflora como matria neutra, como no fora neutra a circunstncia que provocou sua vinda tona. Em alguns poucos casos, essa memria seria usada como elemento de afirmao da rebeldia, como se observa no que disse um escravo, mestre mal e lder rebelde, cujo nome cristo era, inadequadamente, Pacfico. Ao ser perguntado qual era seu nome africano, disse ser Bilal, ao que o juiz retorquiu que estava mentindo porque sabia chamar-se Licutan. Era verdade chamar-se Licutan, disse, mas ele podia tomar o nome que quisesse. E ele escolhera Bilal, nome comum entre africanos muulmanos, por ser o do muezim negro de Maom.

Joo Jos Reis professor da Universidade Federal da Bahia e autor de Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835 (Cia. das Letras, 2003).

Saiba Mais - Bibliografia SILVA, Alberto da Costa e. Sobre a rebelio de 1835 na Bahia, em Um rio chamado Atlntico: a frica no Brasil e o Brasil na frica. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2003.

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