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ALBERTO PIMENTEL

O -(}Iffi ANDA NO AR
Anda uma coisa no ar.
BISPO DE VIZEU

OFfiCINA IYPOGRUHIC!
D.\
Empreza LitteraJ.ia de Lisboa
ta 5, Calada de S. Francisco, l a 5
MARIA f DE MELLO
Off.
PREFACIO
Na sesso da can1ara dos dignos pares, de
f 2 de feyereiro d' este anno, o sr. bispo de
Vizeu proferiu, con1 a sem-cerin1onia bernarda
que todos lhe reconhecen1, uma phrase que
adquiriu desde logo fros de grande populari-
dade: Anda urna co-isa no ar.
Con1o acontece com todos os oradores par-
. lamentares da sua fora, o sr. bispo fez dois
discursos n'um s dia: um para a camara, ou-
tro para o Diario das sesses. De modo que
aquella celebre phrase, na sua transplantao
para o Diario, perdeu muito do seu rude sa-
bor nativo. O que certo, porem, que ficou,
no con1o appareceu escripta, mas con1o fra
pronunciada.
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.
Durante muitos dias, nos botiquins, nos
theatros, nos clubs, nos seres de familia, fi-
naln1ente, em todos os circulos de conYersao,
a phrase episcopal foi discutida, destniolada,
estudada profundatnente. E un1 grave pro-
blema de sociologia se in1poi perspicacia de
Lisboa inteira: Qual era a coisa que andaYa
no ar?
... .\s respostas variaxam segundo os potltos .
de Yista de cada um. Quanto a mim, agora -
con1o ento, o que anda no ar, en1 todos os
tempos, so principaltnente as idas e, acci-
dentalmente, as n1oscas.
Quer-me parecer que as idas fluctuarn no
ar ambiente, como pequenos seres alados, Jni-
croscopicos. Esta tan1hem a opinio de En1ilio
Deschanel. Uma vez absorYidas, encarnam-se,
para assiin dizer, na individualidade de quen1
as absorveu; toman1 o seu feitio, o seu cachet,
isto , o seu estylo. Stern e gabou -se de ter as-
similado mais de un1a ida que fluctnaYa no
ar, e que era talvez destinada a outra pessoa.
Ha, poretn, individuas l'efractarios assi-
n1ilao das ida.s, por predisposio do seu
organismo. Esses taes contentam-se de caar
moscas. Ao passo que o imperador Domiciano
se entretinha a apanhai-as c a atravessai-as con1
um ponteiro, tun jornalista gasta a sua vida a
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dar caa s iuas que passam fluctuando, para
atravessai-as depois com o bicco da sua penna.
Cada dia que chega traz uma ida nova. O
jornalista deve estar preparado, com o seu
arco e a sua para fazer-lhe pontaria,
con1o Guilherme Tell ao chapeu de Gessler.
Se realmente tem vocao para o seu modo de
vida, elle deve acertar essa ida que passa,
atraYessal-a con1 a sua penna ou com o seu
lapis, fixai-a sobre o papel co1no uma borbo-
leta n1orta sobre o carto .. Feito isto, a ida
fica, a historia fugitiva da hu1nanidade, fixa-se.
O jornal um verdadeiro e grandioso livro,
-a chronica da evoluo das idas nas socie-
dades n1odernas.
John Lctnoine, entrando na .Acadetnia Fran-
ceza em 1876, recomn1endado unicamente pelo
seu si1nplcs titulo de jornalista, dizia: 'Plus
d,une fois, quand on me suggrait r arnbition de
siger par1ni vous, on a d-it: 'Faites donc un
livre! livre, messieurs, je l' ai fait tous
les .fours pendant trente ans, et je vous renzercie
de r avoir dcouvert.
Antigamente, s ficavam assignaladas na
historia da humanidade as iJas que produ-
zian1 os grandes abalos sociaes. Por isso acon-
tece que entre dois factos capitaes da historia
antiga se sente hoje um enorme vacuo. Saber
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justamente o que se passou n'esses periodos
obscuros, n' esses intervallos fugitivos, na
actualidade uma das maiores preoccupaes da
scientia. Por meio da excavao archeologica,
estamos reconstruindo as sociedades extinctas,
averiguando o que ellas faziam, o que pensa-
vam, o que prod uznn na sua vida usual.
No momento em que vi,remos, as mais sim-
ples, as mais insignificantes idas que passam,
ficam photographadas no jornal. N' essa folha
de papel cheio de caracteres typographicos,
que todos os dias nos distribuda, entramos
pelo futuro dentro na 1nais 1ninuciosa realidade
da nossa existencia. Os vindouros ver-nos-ho
taes quaes fomos, vivero no seio da nossa so-
ciedade retrospectiva, e d'este modo, graas ao
jornal, no haver soluo de continuidade na
historia da humanidade, das suas idas e dos
seus factos.
Lemoine obser,Ta:
O jornal, isto , a palavra quotidiana, in-
stantanea, veio corresponder s exigencias
d'uma civilisao nova cuja velocidade foi de-
cuplada, centuplicada pelos milagres da scien-
cia. A imprensa seguiu uma linha parallela
do vapor e da electricidade.,
Os processos de trabalho jornalstico obri-
gam portanto a utna rapidez que difficilmente
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se pode alliar com a correco. manh, os
astronomos annunciam um eclypse do sol, por
exemplo, e o jornalista tem que realisar em
vinte e quatro horas uma viagem de trinta e
sete n1ilhes de leguas, que levaria tres seeulos
e meio a fazer em caminho de ferro, pGra que,
partindo da terra em dirrco ao sol, possa in-
formar-se devidan1ente sobre esse aconteci-
mento solar.
:\Ias se por um lado o jornal perde por haver
sido escripto sobre o joelho, sctn retoques pri-
morosos d' estylo, sem o acabado paciente da
frma, ganha por outro lado pela comprchen-
so prompta da ida assimilada, pela influen-
cia que neccssarian1ente deYe exercer nos espi-
ritos que primeiro impressiona, e sobretudo
como base ethologica para o estudo eon1pleto
da sociedade que photographa.
Sendo alis sirnples na sua elaborao, o
jornal , um producto complexo do espirito hu-
mano. E uma caracteristica ela raa, um indi-
cador do meio climatologieo cm que foi produ-
zido, confirn1a plenan1ente a verdade contida
n' este verso de Boileau:
Les clhnats font sourent les direrses hunzeurs.
Os jornaes do norte da Europa estaLelecem
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perfeitamente, comparados com os do rneio-dia,
as difi.erenas physicas e tnoraes que caracte-
risarn entre si os ryas do occidente.
A in1prensa periodica circumscripta zona
geographica comprehcndiua entre a
o Rheno, o Tyrol, os Apenninos, o
neo e o Atlantico destaca-se esscnciahnente
pela sua alegre viracidade, pelo tom ]igeiro da
phrasc, pela impressionabilidade do seu tem-
peramento.
Foi baseado n,esta observao que eu me
len1Lrei de ferir n1ais accentuadamente na iin-
prcnsa diaria a nota alegre que caracterisa a
nossa raa. Para os povos neo-latinos torna-se
preciso un1 derivativo aos estuqos graves e se-
rios da administrao publica. E indispensavel
atacai-os pela corda sensivel dos seus enthu-
siasnlos, fallar-lhes imaginao, prcdispol-os
para que entrem desenfadados no catnpo rido
dos negocios publicos. E, sob este ponto de
vista, pareceu-n1e que fazia um tal ou qual ser-
vio politico ao 1neu partido. Para conseguir
esse servi-n1e de todos os meios
a elle conducentes, 1ncnos da calun1nia. No
quiz offendcr ningtu'n1; a 1ninha inteno no
foi aggrcssira. Appcllci 1nuitas vezes para a
ironia, cujas virtudes cu tinha lido en1 Prou-
dhon, para o paradoxo, que tem s vezes urna
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aco efficaz, para o epigrarnrna que, longe de
ser uma injuria, frequentemente um corre-
ctivo. O castigat ridendo nzores ha de ser urna
verdade eterna.
Partindo d'esta serie de idas, criei no Jor-
nal da noite a Gazetilha do dia, que tive de
abandonar mais tarde, e no Dia rio l/lustrado
o Kalendario alegre e o Atracez da 1nprnsa,
que sustento ainda. Todas estas seces fica-
ram, foram bem recebidas, encontraram apoio
na nossa caracterstica viYacidade peninsular.
Os jornaes que vieram depois, ou que poste-
riormente se reconheceram a
necessidade de afinar por este diapaso, e es-
tabeleceram seces identicas.
Pareceu-rne tambem que, debaixo d'este
ponto de vista; o jornal ficava mais completo.
Todas as coisas, por mais graves que sejam,
teern um reverso cornico. Sendo o jornal a
photographia dos acontecimentos, devia, para
ser exacto, copiar ambas as faces de Jano.
Assim, emquanlo no artigo de fundo so pos-
tas e tratadas as mais in1portantes questes da
administrao e da politica, os assurnptos de
ordem e de moralidade publica, outra seco
do mesmo jornal apanha o trao ridiculo dos
homens e das coisas, e assigna]a-o irriso
dos leitores marcando-o com a sarja de urna
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gargalhada franca e sonora, que pode vir a ser
um cautcrio.
N' este livro ficarn, pois, agrupadas n1uitas
das ida.s que durante dois annos da n1inha vida
jornalist.ica passran1 por deante de 1nirn. Abs-
tive-nle do exclusivisn1o politico, no s para
tornar mais variada a lei tu r a, con1o tan1he1n
para reproduzir a Yeidade das tninhas impres-
ses, porque, algumas vezes, entre os factos
politicas que me sahiatn ao encontro, utn as-
sunlpto essencialHJente litterario apparecia. No
campo da observao, tanto se offcrece ao
nosso estudo a con1edia con1o o romance.
Urna ou outra vez, un1a ligeira, son1bra de
tristeza Ycm poisar sobre o li \TO. E a verdade
da photographia;-e o jornalista deve ser un1
photographo. Assiln como seria falso fiear eter-
nanlente a chorar soLre un1 assurnpto, igu3l-
mente o seria passar por todos os assuirlptos
sen1 (
1
ncontrar urlla lagrin1a.
Na parte politica J' este livro, as minhas li-
gaes tle partido accentnan1-sc. No cotnpre-
hendo um hornem no r o inteiratncnte in diffe-
rente ao meio politico crn que vive. Tan1bem
o no comprehendo fluct.uanJo na indeciso
da escolha entre os p:utidos n1ilitantcs. Se eu
sei d i ~ t inguir o n1elhor do pcior, aflirrnaria a
minha itnbcciliJalle l rocanJo o melhor pelo
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peior, ou indo n1esmo lanar-me nos braos do
pessiino pa-ra n1e collocar n'uma evidencia
idiota.
Poder cotntudo ser notado que um rapaz
fosse alistar-se nas fileiras de um partido a
que chatnanl conservador. O facto justifica-
vel; a denonlinao Jaua ao partido gue o
no . Ns Yin1os de 1851, da radicao effi-
eaz do constitucionalismo portuguez, da origen1
historica de toJos os grandes progressos do
paiz. Os progressistas somos ns. Dedico este
livro a Fontes Pereira de )lello porque eHe,
sendo utn dos factores polticos do rnovin1ento
tem sido o mais poderoso cle-
nlento da sua aco benfica no decurso de
trinta annos; a sua encarnao. Depois de
Passos ?\Ianuel eu no conheo, na modr.rna
historia politica de Portugal, hotnetn que tenha
mais larga eomprehe,nso lia colnplexiJaJe dos
negocios publicos. E uln homen1 de aco, de
talento, de probidade. Offcrecendo-lhe este li-
\TO, que o producto do rneu trabalho, eu
reconheo o seu, que o titulo da sua gloria.
LislJoa, maio de i 88 f.
I
Concerto matutino
(Pagina arrancada ao memorial d'um solteiro)
S duas vezes na minha vida tenho visto ama-
nhecer, e confesso francamente que no gosto.
Uma foi na rua dos Condes, n'uma antiga ma-
gica em que a Soller entrava.
A outra foi em S. Carlos, no
Tambem me recordo de ter encontrado uma des-
cripo d' esse phenomeno natural n'um romance,
cujo nome me no lembra, e que principiava as-
sim: <t Amanhece. O sol ascende no ceu como uma
alampada de ouro, etc.
Em verdade, se o que eu vi no theatro corres-
ponde de algum modo ao que se passa na natu-
reza, o sol nascente deve parecer uma alampada
de lato iada por um sachristo inVisvel.
!
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No gosto.
Acho um espectaculo de cosmorama mecanico,
muito bon1 para saloios e para a feira de Bele1n,
a pataco por cabea; uma especie de batota as-
tronomica, de enygma figurado, em que preciso
saber responder a esta pergunta: Como que
uma cousa pode subir sem andar?
A ser exacta a descri po do romance, Deus
quiz tornar este espectaculo extraordinariamente
espaventoso, e agrupou n'elle todos os elementos
que podiam fazer effeito e embasbacar a humani-
dade. Deus carregou a mo no Inaravilhoso: O
globo do sol subindo. Cres de um tom brilhante
alternando-se no ceu. As aves gorgeiando. Os obje-
ctos discriminando-se pela accentuao dos con-
tornos. As flres lanando no ar uma respirao
perfutnada. Finalmente, um idyllio massador pela
opulencia da rhetorica: o Palmon de Gessner e1n
aco. Puff!
*
* *
1\Ias, pela theoria das con1pensaes, se no vejo
amanhecer, sinto amanhecer quasi todos os dias.
O diabo do cognac excita-1ne, e o somno pre-
cisa da 1nolleza da manh para se apossar de mim.
Estendido na cama, deixando-1ne afofar regalada-
mente no meu helio colcho de sumauma
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ouo por
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algum te1npo o concerto matinal, e s vezes, se
estou de pachorra para isso, philospho o meu
bocado. Quer dizer: se tenho idas; porque ha
certos dias em que me deito sem ellas. O cognac
afoga-as. Espero ainda que algum grande bebe-
dor invente um salva-idas para os naufragios de
botiquim.
A primeira nota do concerto pertence ao gallo !
Ah! eu adoro o gallo! um sulto, de turbante
encarnado, um verdadeiro padichah, mais feliz do
que o 1nonarcha ottomano, porque est isento das
impertinencias do divan. Tem um grande senti-
mento da natureza, e goza-a n'uma plenitude po-
derosa. Parece ter tambe1n a consciencia da sua
fora e da sua elegancia: lana os ps cadenciada-
mente, com a solemnidade com que os antigos ca-
pites-lnres lanavan1 as suas pesadas botas de
cano alto. Os espores completam a illuso.
Em virtude do seu grande senti1nento da natu-
reza, fareja a manh e canta saudando-a. Apro-
veita a luz. Como a sua vida gosar, no quer
perder tempo. A sua voz desperta as gallinhas,
convida o harem a entrar no exerccio das suas
funces. E sente-se orgulhoso quando as odaliscas,
sacudindo o p da capoeira, correm para elle, como
para um beija-mo matutino. l\Iagnifico! Eu pre-
feria ter nascido gallo, porque ao menos a minha
lista civil seria bem menos dispendiosa!
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*
* *
Correspondendo ao grito do seu monarcha, as
gallinha.s cacarejam.
Comeo por declarar que s gosto das gallinhas
em cabedella. Acho-as insignificantemente passi-
vas e faceis. Com a sua vozinha de falsete, fa-
zem-me lembrar as mulheres dos bairros infa1nados
quando, no tendo bebido aguardente, cantam as
operetas da Trindade.
Teem um andar de tolas, de grisette devassa.
Andam a offerecer-se a qualquer coisa: ao gallo
ou ao espeto. A unica coisa boa que ellas fazen1
so os ovos.
*
* *
O meu visinho visconde tem uma grande quan-
tidade de patos. Grasnam diabolicamente con1o
outras tantas matracas. 1\Ias na sua voz desagra-
da vel ha uma certa nota de energia, cotno na
voz de um allemo. Sente-se um animal valente,
um nadador vigoroso, feio mas forte, e saboreia
a gente, mentalmente, um succolento arroz ...
. com elle dentro. Confessando mais uma vez que
acho o pato muito feio, no posso tambem deixar
de confessar que o estimo tanto como ao bull-dog.
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*
* *
Depois chega o compasso dos pers, que con-
tribuem para o concerto matutino com os seus
g1'"-gr gutturaes, como o ruido d'um gargarejo.
So uns tolos e uns bebedos estes pers. Enfa-
tuados como um diplomata, ou antes, como todos
os diplomatas. Fallam de papo e, como se sabe,
no dizem nada que preste. 1\'.!orrem ordinariamente
como qualquer borracho das duzias, isto , cheios
de vinlto. E to pedaos d'asno que nem ao menos
percebem que a gente os embebeda para en1 se-
guida os matar !
Porque, se percebessem_, no bebiam. Parece-
me que isto logico.
*
* *
Os paves lanam tatnbem n'esta grande or-
chestra matinal os seus agudos gritos. A natureza
deu-lhes em cauda o que lhes tirou em harmonia,
como acontece com os bispos que no teem boa
voz. Na especie humana tambem ha paves; ha
mesmo muitos, e por isso parece-me injustia con-
tinuar a dar este nome a um s homem da nossa
politica, como at agora se tem feito. De mais a
n1ais, o individuo a quem me refiro serve para al-
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guma coisa, ao passo que os paves no servem
para nada. l\Ias ho de concordar que ha n'este
mundo tuna boa poro a e homens que servem .
para tanto cotno os paves. Por exemplo, eu e os
meus atnigos. Que diabo tenho eu feito? Gastar a -
herana de meu pae? No mereo elogios por isso.
Os meus amigos, se no gastam tambem a herana
de 1neu pae, porque no so tneus irmos. l\Ias
gastam outras heranas, e o tempo. De vez em
quando emplumo-me para fazer algutna conquista,
para paracer mais rico . . . do que sou. Depois re-
colho a cauda. Quanto a voz, ora pela do pavo,
com a differena de que a minha est un1 pouco-
chinho 1 n ~ i s estragada, sobretudo em dias de ne-
voeiro.
*
* *
Algumas manhs, o n1eu cavallo, as egoas do
visconde relincham. Bravo! Que possante voz a
d'estes animaes! No ha barytono que me satis-
faa tanto. A sua voz a voz dos fortes. Sentem-se
os seus bellos pulmes, a sua musculatura de ao,
a sua fora e a sua elegancia. Relarnpago o meu
cavallo, parece dizer-me relinchando a essa hora:
Patro, c .estou prompto! Algumas vezes te-
nho-me lembrado de aproveitar o convite, e de dar
um passeio matutino pela primeira vez na n1inha
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vida. !\Ias depois lembro-me de que no gosto da
aurora, e no vou. Outras vezes chega a parecer-
me que o Relampago relincha para me dar a se-
guinte noticia: (<Patro, os crdores ainda me no
levaram ! ,>
* *
Porque, n'este concerto matinal, ainda faltam
os crdores.
Os scelerados ve1n pela manh, muito cedo,
para me atormentarem, para me no deixare1n
dormir, como se um homem cheio de somno ti-
vesse vontade de pagar!-
Umas vezes o alfaiate, outras vezes o sapa-
teiro, que naturalmente se recolhem da noitada ou
j vo para as hortas. Bebedos! A engommadeira
do 3.
0
andar no deixa de bater-me porta, quando
vem das compras, e de gritar com o seu tiple des-
esperador: <<Sr. Arnaldo, veja se me paga as ca-
mizas! Depois, durante o dia, voltam ao seu modo
de vida, e deixam-me em paz. E, todavia, o que
mais original que eu continuo a ter alfaiate e
sapateiro e engommadeira: porque, se no conti-
nuassem a fiar-me, perdiam a esperana de rece-
ber um real. O mais que lhes pode acontecer
no receberem nenhum.
Agora tambem eu resolvi accrescentar por mi-
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nha vez uma nota ao grande concerto matutino.
Quando a engommadeira bate porta, respondo-
lhe c de dentro, com voz de stentor: V para
o diabo! no me acorde, que estou a dormir !
s vezes o Relarnpago acompanha-me, relin-
chando. Que bella ironia para um crdor !
Decididamente, o Relampago um cavallo di-
gno da minha estima, e por isso mesmo nunca lhe
faltarei con1 a rao, para o no obrigar a ser meu
crdor.
a maior prova de atnizade que posso dar-lhe!
II
O Jacar do Sr. ~ l a r i a n n o de Carvalho
(Outubro de 1879)
Lisboa est sendo o 1endez-vous de todas as fe-
ras africanas. O vapor Bengo acaba de trazer de
Loanda mais uma: um jacar sobrescriptado para
o sr. 1.Iarianno de Carvalho.
No ha no que affirmamos a menor insidia. O
Diario de Noticias dizia hontem em duas simples
linhas:
No vapor Bengo veio de Loanda um jacar
para o sr. l\Iarianno de Carvalho.
Este laconistno do nosso collega proprio da sua
ingenuidade caracterstica. Ns, porm, menos puro
talvez, desconfiatuos da marosca.
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Uma pergunta nos occorreu logo: para que veio
o jacar?
Para o sr. l\1arianno de Carvalho o domesticar e
trabalhar com elle e1n publico?
No. Porque seria esse um mau negocio, attenta
a concorrencia do capito Boone e de miss l\Iilli
Carlota.
Para o levr para o Diario educan-
do-o a seu 1nodo, e fazendo d'elle um jornalista
de truz, que o possa ajudar nas lides jornalsticas
futuras?
No. Porque d'esse Inodo, alem de offender a
susceptibilidade dos collegas, poria em risco a vida
de suas ex.as, logo que o jacar acabasse de de-
vorar o nariz do sr. 1\:Iinhava.
Para o levar con1sigo ao ministerio do reino,
a fim de fazer conter en1 respeitosa submisso o
sr. Jos Luciano de Castro?
No. Porque n'esse caso o sr. Jos Luciano de
Castro pediria logo o auxilio da guarda n1unici pai
a fin1 de no ser comido mais uma vez.
Para que o substitua na regencia da cadeira da
Escla Polytechnica etnquanto o partido progres-
sista estiver no poder?
No. Porque n'esse caso os alumnos da Escla
Polytechnica achariam uma certa differena para
peior, e protestariam energicamente contra a su b-
stituio.
27
Ento para que?
Ah! uma ida! Ns tivemos uma ida, graas
ao jacar do sr. ~ I a r i a n n o de Carvalho!
A casa de sua ex. a cs sendo invadida pela
turba multa dos galopins eleitoraes, que desejam
ser embolsados da importancia dos seus servios,
prestados ao governo por occasio das ultimas
eleies geraes.
Ia utna inferneira, uma balburdia de todos os
diabos!
O sr. ~ I a r i a n n o de Carvalho no podia comer,
no podia dormir, no podia estudar.
Affiicto, desesperado, senta-se banca e manda
dizer para um amigo de Loanda:
Amigo e sr.
l\Iande pelo prin1eiro paquete uma fera, um leo,
um tigre, u1njacar, u1n diabo qualquer, que metta
medo a muita gente. Fins occultos. A vise da che-
gada.
Fulano.
Em Loanda mecheu-se tudo para arranjar uma
fra at partida do Bengo. Appareceu tun jacar;
foi logo filado, e mettido a bordo.
Resposta do amigo de Loanda:
Ahi vae jacar; ferocissimo. Come muito. D-
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lhe artigos de fundo e calculos. Se lhe puder dar
oratnentos, melhor; mas desconfio que no possa,
por haver ahi muito quem queira. Est a partir o
paquete.
Fulano.>)
Chegado a Lisboa, o jacar foi recatadamente
conduzido para a rua dos Cardaes. Ainda assim,
o sr. Eduardo Coelho estava janella, e lobri-
gou-o.
No dia seguinte, o sr. 1\Iarianno de Carvalho
1nette o jacar atraz da porta. \ren1 os primeiros
eleitores, puxan1 a can1painha, a porta abre-se
Inan::;amente, o jacar n1ette a cabea, escancra
as guellas, e faz:
-Haa1n.
Os galopins fogem precipitadatnente, e o jacar,
sorrindo para o sr. !vlarianno de Carvalho, fecha a
porta.
D'ahi a momentos: tlim, tlim. Outra vez a cam-
painha. O jacar vai-se amestrando. Abre a porta
se1n se mostrar. O galopim bate con1 a bengala
n'um degraq da escada, petulantemente. Deseja
saber, precisa saber, diz elle, quando s. ex. a o
despacha guarda da alfandega a cavallo. De re-
pente, o jacar empina.-se, abre as goellas, e o ga-
lopiin v ao p de si, distancia de dois palmos,
a terrivel fera, que o ameaa com un1 retun1bante:
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-Haam!
O galopim, deitando a fugir, mostra que ser un1
excellen te guarda da alfandega . . . mesmo a p.
Se no para isto, ento no sei para que seja
o bicho.
*
* *
Desde os mais tenros annos revelou este jacar
a mais extraordinaria sagacidade. Se entre os ja-
cars houvesse politica, dir-se-hia que tinha nas ..
ciclo para politico. Quanto pode a predestinao!
Na impossibilidade de ser elle proprio politico,
veiu reunir-se a uma das mais distinctas indivi-
dualidades politicas de Portugal. Veio co1npletal-a.
Socrates, o grande philosopho, tinha o seu diabo;
o sr. ~ I a r i a n n o de Carvalho, o grande politico,
- tem, desde a chegada do vapor Bengo" o seu ja-
car.
Predestinado para as subtilezas da alta politica,
o jacar de que esta1nos tratando identificou-se fa-
cilmente com o seu destino. J hontem leu, sabo-
reando, o artigo de fundo do Diario Popular. No
mostra a menor saudade da sua terra natal; no
d, por emquanto, o menor signal de nostalgia.
Dir-se-hia que tinha achado o seu meio. Pediu
penna e papel, e esteve esboando um artigo so-
bre a dissoluo da camara municipal. Coisa feroz.
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Agradou muito ao sr. l\Iariano de Carvalho. O sr.
Ressano Garcia tan1bem gostou tnuito do bicho e
da prosa. O jacar apertou a mo do sr. Ressano
e disse-lhe, com grande convico: Tu, lrlarcellus
mis. O sr. Ressano saiu tnuito lisonjeado.
tarde, o sr. l\Iarianno ele Carvalho levou o seu
hospede a casa do sr. Barros Gomes. O jacar,
logo que viu o oramento sobre uma n1eza, abriu
as fauces para elle. Foi muito applaudido.
O sr. l\Iarianno disse ento para o sr. Barros
Gon1es: Deixe estar; te1n h o r n e n ~ para o deficit.
Referia-se ao bicho. Depois sahiram todos tres, e
foram a casa do sr. 1ninistro da guerra. S. ex.a
estava a atirar ao alvo. O jacar explicou, a pro-
posito das eleies, que entre os da sua especie
costume rugire1n tres vezes antes de se devorare1n
uns aos outros. O sr. ministro da guerra, lernbran-
do-se da portaria dos tres rufos, ficou 1nuito lison-
geaclo. Depois sahiram todos quatro, e foram a
casa do sr. n1inistro da marinha. S. ex. a escutou
con1 1nuito agrado o jacar que larga1nente discur-
sou sobre a navegabilidade dos rios de Africa. O
sr. ministro aprendeu tnuito. Depois sahiran1 to-
dos cinco, e fora1n a casa do sr. 1ninistro das obras
publicas. S. ex. a estava fazendo uma conta de ju-
ros. O jacar apresentou-se muito bem. Fallou
brilhantemente sobre o neccssario desenvolvimento
das obras publicas e1u Loanda. Chegou mestno a
31
mostrar conhecimentos especiaes. Vendo um theo-
dolitho, que pertence ao sr. Elvino de Brito, e que
estava a um canto da sala, chamou-lhe um theo-
dorico. E provou que ns que pronunciamos mal.
() sr. Saraiva de Carvalho ficou espantado. De-
pois sahiram todos seis, e foram a casa do sr. pre-
sidente do conselho. S. ex. a estava redigindo uma
nota sobre os negocias da Bulgaria. O jacar ex-
plicou a verdadeira causa da guerra do Oriente.
O assombro foi geral. Os srs. ministros abraaram
o sr. de Carvalho pelo achado que fizera.
Depois sahiram todos sete, e foram a casa do sr.
ministro da justia, que estava jogando a bisca de
nove com o sr. prior da Lapa. O jacar quiz fal-
lar sobre a diviso comarc, 1nas o sr. ministro ti-
rou-lhe a vez, e principiou a discursar largamente.
O jacar adonneceu. O sr. l\Iarianno de Carvalho
explicou que era cansao da viagem.
s onze horas da noite, o sr. 1\Iarianno e o seu
hospede despediram-se. O jacar prometteu aos
srs. ministros a sua coadjuvao franca e desin-
teressada. Hontem pela n1anh, o sr. de
Carvalho e o seu hospede deram entrada na redac-
o do Diario para onde o jacar trans-
fere a sua residencia, a fim de poder viver n'um
meio 1nais litterario e plitico. O seu mentor ficou
sendo o sr. l\Iinhava, que da melhor vontade mos-
tra o jacar a todas as pessoas que desejarem
32
vel-o. Entrada das 9 s 3; meninos e soldados,
meio preo.
O sr. 1\linhava, munido de uma carassa de ara-
me, expe, em poucas palavras, a historia do ja-
car, e se o bicho d signal de impaciencia ou de
constrangimento, o sr. Minhava faz contei-o en1
respeito, aoutando-lhe o dorso com uma enor1ne
pea de arame, que se alonga a meio compriinento
da carassa, e que serve de bainha ao nariz do
mesmo senhor.
Hontem fora1n talvez cerca de mil pessoas
redao do Diario Popular para ver o bicho. Sa-
hiram muito satisfeitas e espantadas. O producto
das entradas vae ser remettido direco do thea-
tro de S. Joo do Porto, para se proceder, n'aquelle
theatro, aos concertos que os estragos causados pelo
ultimo meeting tornaram urgentes.
Para que a fonte de receita seja maior, a reda-
o do Dia rio Popula'r dispensou o realejo.
Ns, pela nossa parte, julgar-nos-hemos felizes
se, por este meio, podermos contribuir para attrair
o publico ao largo de S. Roque.
III
A lenda de D. lia rio A unes
(Novembro de 1879)
A noite estava escura, no precisamente como
aquella casa do sr. Saraiva de Carvalho, mas o
bastante para permittir que as janellas do palacio
real palpitassem, vivamente illuminadas, sobre o
fundo pardacento do horisonte, projectando sobre
as aguas do canal mil reflexos iriados e ondulan-
tes como pelliculas de ouro. As harmonias do sa-
rau vinham espreguiar-se na praia com o tenue
som mavioso das ondas que soluam morrendo, e
atravez das janellas perpassavam rapidos, no tur-
bilho das danas, os gentis-homens de vinte annos
levando nos braos as formosas aafatas toucadas
de perolas.
Fra, em baixo, as casas solitarias da povoao
3
34
agglomeravam-se no silencio do abandono. As ruas
estavam desertas_, os lampees baloiava1n a sua
cha1nma pallida, estirando sobre o lagedo sombras
1novedias e monotonas. Dir-se-hia que o vendaval
da festa regia passra sobre a povoao arremes- -
sando para as nobres salas a fina flr dos habitan-
tes. S nos tugurios dos pescadores bruxoleava a
candeia do sero, e n'tuna ou n'outra casa, como
aquella en1 que van1os entrar, arquejava u1na tre-
Inula luz envergonhada.
Entren1os.
Sentada no seu divan escarlate, com a fronte
apoiada nos braos, e os braos apoiados nos co-
xins, I-Iermengarda, prostrada por este aborreci-
mento que facihnente se converte em solonu1encia,
escutava o longnquo rtunor do sarau bafejando
tuna respirao <is vezes suspirosa, como a de
que1n donne un1 son1no a miudo interron1pido por
tuna preoccupao dolorosa.
De repente, baten1 porta de un1a n1aneira dis-
creta, cautelosa. Ento Hennengarda desperta so-
bresaltada, sacode dos olhos e dos braos o torpor
que at ahi a prostrra, e caminha para a escada.
-Quem ? pergunta baixinho.
-Sou eu, respondem no n1esn1o tom discreto.
-A h! s tu, D. l\Iario!
E u1n sorriso, d'estes que s n1ulheres sabem
sorrir, ulixto de alegria e colera, de an1or e de
35
vingana, descerra os labios carminados de Her-
mengarda.
A porta rangeu docemente nos quicios.
D. niario entrou, soltas as pregas do manto,
descabido sobre a fronte o largo sombreiro negro.
-Ah! disse Hermengarda,-vendo-o, e repri-
mindo utn turbilho de pensamentos e de palavras
-pareces um mascarado!
-E mascarado venho, quasi, para que algum
raro pescador, encontrando-me nas ruas solitarias,
no podesse dizer: Ali vae D. 1\Iario, o renegado,
que nem em noite de festa pode entrar no palacio
real!
A estas palavras, o corao de Hermengarda
deu um salto no peito. Foi como se lhe desatassem
de i1nproviso os laos que o co1nprin1ian1. A h! in-
di8creto D. que foste provocar a tmnpes-
tade latente! Agora, aguenta-lhe a bravura.
-Renegado, sim, disse Her1nengarda. Eu con1-
prehendo a necessidade do teu disfarce, 1\Iario.
Comprehendo-a to como profundesa do 1neu
destino. Longa que farte tem sido a noite para
que cu podesse estudar-me na tristeza, no deses-
pero da minha situao. . . No ouves? so as
charamellas do pao. No vs? o resplendor das
salas, o tumultuar dos convivas. L dentro a festa,
os criados de libr Ecintillante, os nobres senho-
res de vistosos uniformes, de largas gran-cruzes
36
traadas, as da1nas de frontes constelladas de pe-
rolas, de seios esculpturados a cinzel e emmoldu-
rados em finas rendas de Alenon; pyramides de
flores e de luzes encostadas s colgaduras doiradas,
paineis da Renascena desdobrando-se bellamente
expressivos sobre as paredes vestidas de custosas
tapearias. porta, as carruagens brazonadas,
os cavallos das ordenanas, o borborinho do povo
que contempla admirado as bellas mulheres que
saltam do estribo dos trens ao tapete do
acompanhadas por seus maridos, por seus paes, por
seus irmos, ministros, diplomatas, pares, deputa-
dos, titulares, burocratas de elevada cathegoria ...
E tu, D. 1\tiario, tu cujo no1ne corre de bocca em
bocca, tu que tens na mo o letne de tantos nego-
cios de estado, tu cujo nome, se fosse repetido n'a-
quellas salas, poria n'ellas um receio, um terror
como o non1e de 1\Iarat nas de Luiz XVI, tu aqui,
depois de haveres atravessado as ruas en1buaclo
no teu manto negro, s para que te no chegue aos
ouvidos, como uma recriminao da historin, esta
phrase popular: S este no entra h! >> E eu, D .
.1\-fario, e eu, aqui, sosinha, ouvindo a musica das
salas, vendo, atravez das vidraas, a turba-multa
dos convivas, eu aqui, pensativa, desesperada, cheia
de clera, cheia de clera, entendes, eu aqui, soli-
taria, privada de entrar os umbraes d'aquella casa,
porque o teu procedimento me fechou as portas, que
37
outr'ora se me franquearam como quellas que, mais
ditosas que eu, e no mais dignas de certo, vejo
perpassar ao longe . . .
D. l\Iario, calado, pensativo, escutava vivamente
maguado.
-Sim, D. ~ I a r i o , continuara Hermengarda, por-
que no se ama uma mulher para a arremessar
solido, para a fazer cumplice, injustamente, dos
desatinos de seu marido, para que o mundo lance
sobre ella uma culpa que no tem, para que os
convivas do sarau real digam s bellas damas que
passeiam atravez das salas: ccHermengarda no
veio deixando cair sobre o meu nome um sorriso
de ironia que envolve a condemnao dos teus im-
petos raivosos e dos teus desacertos polticos.
E Hermengarda chorava.
D. l\Iario contemplava-a absorto na formosura
das lagritnas. Ao passo que o seu corao era
cruelmente atravessado, retalhado por esse punhal
invisvel que se chama o remorso, o seu espirita,
finamente argucioso, lucidamente perspicaz pro-
curava um meio de se arrancar a to violenta si-
tuao.
De repente, D. l\Iario ergueu-se, deixando ficar
pendente o manto apenas do hombro direito. Tinha
algutna coisa de estatua antiga. Hermengarda
olhou-o espavorida.
-Santo Deus! exclamou ella tren1endo.
38
-No tenhas medo, disse elle caricioso, tomando
as mos d'ella entre as suas. Ha uma soluo pas-
sivei para esta deploravel situao ...
Hermengarda cravava nas faces pallidas de D.
l\Iario um olhar ancioso, absorvente ...
-Qual? interrogou ella suspensa.
-Uma ...
Elia sorriu aquelle frio sorriso de duvida, que
deixa os labios gelados.
-Tu sabes, continuou D. 1\Iario cada vez mais
caricioso, que eu j principiei a apontar s iras do
publico o conselho municipal? Sabes? Principiei a
atirai-o s feras, porque a opinio como o oceano.
Um sopro a encapella. Pouco i1nporta que o venda-
val venha da consciencia ou da a1nbio. O que
se quer enfurecer a vaga, que a voragem se
abra para tragar innocentes ou culpados. Ah! po-
bre conselho municipal! tu ests na minha mo,
esmago-te-e cerrava os .. punhos-esmago-te, e
arremesso-te ao abysn1o. A historia uma palavra
v, e a tua derrota ha de ser uma realidade ...
-1\Ias o que tem o conselho n1unicipal, pergun-
tou angelicamente Hennengarda, o que tem o con-
selho municipal comigo, com a minha horrvel so-
lido?
-0 que tem! repetiu D. J\Iario sorrindo. O que
tem! Ora ouve-me, escuta-me; sentemo-nos, Her-
mengarda.
39
E sentaram-se ambos no cb:van escarlate. Elle
cingiu-a com os braos ternamente, e disse:
-Sabes que o palacio municipal est quasi
reedificado?
-Sei.
-Pois bem. Logo que esteja completo, o con-
selho municipal solemnisar a inaugurao do seu
edificio com um baile de uma grandesa extraor-
dinaria ...
Hermengarda levantou-se de golpe, como se hou-
vera sido mordida por um vibora:
-l\Iais um baile! exclamou ella, mais um grande
baile que continuar a ser para mim o supplicio
de Tantalo! ...
-Louquinha !-suspirou D. ~ I a r i o obrigando-a
a sentar-se no divan. Pois bem. Eu continuarei a
lanar s feras o conselho municipal. Justa ou in-
justamente, elle ser dissolvido. Depois ...
-Depois?
-Far-se-ha nova eleio, eu serei escolhido para
a presidencia, o baile dar-se-ha, ser uma festa
verdadeiramenta olympica, um baile do hotel de
ville de Paris dado a Napoleo III, ou mais esplen-
dido ainda.
-E eu ... ?
-E tu sers a mulher do presidente do conse-
lho municipal. Tu danars com o rei, que nem
pode faltar, nem deixar de danar comtigo. En-
40
tendes, Hermengarda? A reconciliao ficar feita,
sem quebra para ns, sem desdouro para o rei, e
ento, Hermengarda, no seremos ns que vamos
a casa do rei, ser o rei que ha de vir a nossa casa.
E D. 1\'Iario, ao exclamar emphaticamente estas
ultimas palavras, tinha inteira e completa, a bri-
lhar, como um carvo ardente, na pupilla negra,
a Companhia de Jesus.
Hermengarda, correndo para a janella, n'um
impeto de alegria, relanceou os olhos pela bri-
lhante fachada do pao regio, e pareceu-lhe que
elle j no estava to longe! ...
IV
Contrastes
(Novembro de 1879)
O ultimo numero do Gaulois publicava duas
noticias que offereciam, pelo assumpto, um notavel
contraste.
Tratava-se n'uma da ex-imperatriz Eugenia,
que atravessava a Frana para ir visitar sua me,
a velha condessa de l\Iontijo, ento moribunda, e
j hoje 1norta.
Tratava-se n'outra da archiduqueza Maria Chris-
tina, que atravessava a Frana em direco a
Hespanha, a cujo throno vae subir pelo seu pro-
ximo casamento com o rei D. Affonso XII.
Entre essas duas mulheres, ambas nobres, am-
bas chamadas a occupar u1na alta posio social,
que differena., que enorme differena todavia!
Uma., Eugenia de l\Iontijo, conquistou um throno
42
pela lenda da sua formosura. Casou, como as prin-
cezas dos contos de fadas, pelos encantos da sua
belleza. Namorou-se d'eJla um rei, o chefe da mais
poderosa nao d'esse tempo, o imperador Napo-
leo III. Subiu a um throno que outras bellas ela-_
mas e p1incezas invejavam. Foi verdadeiramente
um romance_, um idyllio. Um pobre dissera uma
vez a essa formosa senhora, porta de uma egreja,
quando ella era sin1plesmente Eugenia de
como hoje:
- to formosa, que merecia ser rainha!
E, pouco tempo depois, Eugenia de era
imperatriz dos francezes.
Parecia que esse pobre era um propheta, um
vidente, como quasi sempre acontece nas baila-
das ...
Na crte das Tulherias, Eugenia de go-
vernava o mundo mais com o seu leque do que
com o seu sceptro. A sua ventarola, de um fino
gosto parisiense, agitada com salmo_, era a moda,
a diplomacia, a paz ou a guerra, o barometro dos
destinos da Europa. Os reis do mundo iam ali,
curvar-se diante d'ella, como os da antiguidade
diante da rainha de Sab, porque ella representava
a Frana, e a Frana representava a Europa, quer
se tratasse de politica, de litteratura, de bellas.;.
artes, de tudo.
Hoje_, a Frana, sentindo a falta da imperatriz
43
Eugenia, achou que s pelo vulto de outra mulher
se podia representar, e mandou fazer a estatua
colossal da Republica. l\Ias, ainda assim, essa mo-
numental estatua no deslumbra tanto como aquella
bella figura de hespanhola que atravessava ou-
tr'ora os sales das Tulherias.
Un1 dia, todo esse mundo de encantos, desabou.
A ventarola fatdica partiu-se. Eugenia de l\Iontijo
principiou a perder tudo quanto os genios invis-
veis da felicidade tinham ido depr sobre o seu
leito imperial, emquanto dormia. A primeira coisa
que perdeu foi a Frana. l\Ias perder a Frana
importa v a perder o sceptro da dominao uni ver-
sal. Depois, perdeu o marido, o homem que a ti-
nha levantado a todo esse paraizo, arrebatando-a
nos braos, como n'um sonho. Ficava-lhe ainda
um filho, uma esperana, quasi uma certeza ...
Pois bem. At esse filho perdeu, do n1odo mais
desastroso que se pode pmder um filho. Com elle
ia toda a esperana. Fez-se volta do seu esprito
uma solido enorn1e. l\Ias, se pensava s vezes que
estava s no mundo, uma doce recordao lhe dava
ainda conforto. quem dos Pyreneos, no seu nobre
castello, amando-a de longe, vivia ainda sua me,
a velha condessa de l\Iontijo.
l\Ias a obra da destruio ainda no estava com-
pleta. Precisava de mais um cadaver. D'esta vez
a victima era a velha condessa de l\Iontijo, que
44
provaveln1ente sentira fugirem-lhe as escassas for-
as da sua velhice ao encarar a profundeza do
abysn1o ein que o destino despenh.ra de to alto
sua filha.
1\lal que soube da grave enfermidade de sua
1ne, Eugenia de 1\lontijo solicitara do governo da
Republica licena para atravessar a Frana, em
direco a Hespanha. Licena para atravessar a
Frana, ella! que a possura, que tantas vezes a
atravessara out'ora, seguida por un1a crte olym-
pica, no Ineio de acclamaes e de festas !
Unicamente acompanhada pelo duque de Bas-
sano, Eugenia de 1\lontijo atravessou a Frana
calcando recordaes que feriam como espinhos ...
Da portinhola da sua carruagem avistou as ruinas
enegrecidas das Tulherias, onqe ella fra n'outro
tempo, no s a primeira da Frana, mas a pri-
Ineira do Inundo. Tudo em ruinas,-o seu corao
e o seu palacio! E o destino a impellil-a sempre
para deante, para a solido e para o lucto. Hoje,
Niobe da realeza, chora, beira de tres tutnulos,
para dentro do seu, porque j no tem que1n lhe
receba as lagrimas no Inundo, e porque s lhe
resta a consolao de se chorar a si mesn1a ..
O duque de Bassano foi pernoitar ao hotel ctAlte;
a in1peratriz foi hospedar-se, com a mais co1npleta
reserva, n'uma casa amiga, certamente, mas nin-
gueln sabe aonde. O Gaulois no o diz por moti-
45
vos de alta conveniencia, segundo a sua propria
expresso.
Ah! que noite seria essa, velada sobre o slo
da Frana, s occultas de toda a gente, como uma
pobre operaria, que viu morrer toda a sua familia,
e que se acha ssinha e esquecida no seio de Paris!
Ao mesmo te1npo, mesma hora, a archi-duqueza
Christina sahia do palacio de Isabel de
Bourbon, e voltava aos luxuosos aposentos do hotel
Os largos espelhos doirados reflectia1n a
sua gentil figura, radiosa co1no a das no i v as. Nos
seus cabellos uma flr de liz de diamantes tinha,
luz dos candelabros, scintillaes phantasticas.
A archi-duqueza vinha d'um jantar e de tuna
soire de inti1nos em casa da me do seu noivo.
Era o dia anniversario da morte do archi-duque
Carlos, seu pae, por isso essa festa ante-nupcial
tivera todo o caracter de inti1nidade. 1\Ias ainda
assin1, que esplendot! Tudo dizia ali bella ar-
chiduqueza austriaca que s distava do throno
alguns dias. roda da meza, a fina flr da colo-
nia hespanhola, dando-lhe as primeiras saudaes,
accla1nando a eleita do seu rei. No topo da sala,
uma enonne cora real, engrinaldada ele flres ele
larangcira, as flres das noivas, destacando sobre
u1n fundo de setim encarnado.
A poucas horas de viagem, o nobre throno de
Hespanha, u1n povo inteiro a festejai-a; a cora de
46
oiro e o veu branco; a purpura da realeza e a
grinalda do noivado; um noivo e um throno, por
egual invejaveis.
A Europa toda a falia r das suas bodas realen-
gas, a contar as n1aravilhas fericas do seu enxo-
val, dos seus deslumbrantes vestidos tecidos de
oiro e de prata, como os das princezas dos contos
de fadas.
Expirando nos seus ouvidos, os eccos da adnli-
rao da Frana por essas encantadoras toilettes
que fariam o desespero de um Cresus ... 1nesma
hora, na n1esn1a noite, em que a viuva de Napo-
leo III, no seu n1ysterioso escondrijo_, ouvia res-
pirar Paris volta de si, sentindo-a passar por
debaixo da sua janella, e dizia provavehnente cho-
rando e olhando para o ceu,-que para onde os
olhos fogem quando precisan1 evitar a terra: <<De
todos aquelles que vo passando, que1n se lem-
brar agora de nlim? !
A leitura das duas noticias do Gaulois in1pres-
sionou-nos o bastante para nos suscitar estas con-
sideraces.
"'
v
Ensaio geral Jlarlamenlar
(Dezembro de 1879)
Dizia hontem o Diario Illustrado que se fallava
n'tuna proxima reunio de deputados progressistas,
e accrescentava que talvez fosse para ss. ex. as os
novos paes da patria aprenderem a lio.
Trata-se, pois, de u1n ensaio geral, em que ss.
ex. as cantaro de certo a 1neia voz, mas pelo qual
se podero desde logo reconhecer as aptides par-
lamentares de cada um,-e de todos.
Asain1, o sr. Izidro Barq uinhense, como o de-
nominou o Diario da ~ I a n h , pedir a palavra ao
presidente da reunio para ensaiar o seu discurso
de abertura. S. ex. a, que tem restricta obrigao
de ser u1n pouco arcade pelo nome e pelo circulo,
sel-o-ha tambetn, de certo, pela linguagem e pelo
estylo.
48
-Sr. presidente, dir Izidro desabrochando os
labios n'um sorriso doce como um favo de mel-
eu no venho a esta camara com intences belli-

cosas, porque eu nunca fui, sr. presidente, nem
sou, nem serei nunca,-um homem de guerra. Ao
contrario, sr. presidente, muito ao contrario, eu
quero a paz, a doce, a suavissima paz! (Suspi-
'l'ando). Como um bom deputado por Tho1uar, eu
sentei-me, sr. presidente, eu sentei-me beira do
rio Nabo a ouvil-o murn1urar, e n'essa doce paz
meditativa, com os olhos pregados na onda que
deslisava, pensei longa1nente na patria, porque
tudo ali convidava meditao, profunda como a
corrente (foi ha poucos dias; o Nabo trasbordava
para as ruas), tudo ali convidava meditao e
ao rheumatismo. Ah! mas que me ituportava o
rheumatismo, se eu estava pensando na patria,
cumprindo o n1eu dever?! (O orador geme n' este
momento co1n nn1a dr rheumatica no artelho do p
esquerdo). Outro dia, sr. presidente, fui sentar-1ne
nas runas do castello de Almourol, que ta1nbem
pertence ao meu circulo. O aspecto das ruinas da-
va-nle uma perfeita ida da devastao exercida pe-
los srs. regeneradores nos negocios da publica adJni-
nistrao. O que fizeram elles, sr. presidente?
Ruinas, s ruinas. O scenario de Ahnourol con-
vidava, pois, meditao. l\Ias perdoeinos-lhes,
sr. presidente, perdoen1os aos iconoclastas que
4D
lanara1n por terra o templo tres vezes augusto do
nosso credito, e cavaram o profundo abysn1o do
deficit. Tenhamos esperana, oh! tenhamos espe-
rana (so1rindo para o tecto) de que o actual go-
verno conseguir reerguer as columnas de porfido,
reedificar o templo sagrado, e de que especial-
mente s. ex.a o sr. ministro dos negocios da fa-
zenda, de quem tenho a honra de ser official s
ordens, conseguir entulhar com varias propostas
de lei a voragem do deficit maiormente por meio
d'aquella que tem por fim lanar uma justa con-
tribuio sobre os juros das inscripes. . . ( Ap-
plausos prolongados J 'rltidosos).
O s r ~ presidente e todos os ouvintes entendem
que s. ex. a j, em to verdes annos, um orador
consumado, um perfeito orador parlamentar.
Portanto, concedida a palavra ao sr. Guerra
Junqueiro. Um munnurio de admirao percorre
toda a sala.
O sr. Guerra Junqueiro, em cima de uma cadeira:
-Sr. presidente. Completamente ao contrario
do orador que me precedeu, eu nasci para a guerra,
para a cruel lucta titanica, agradam-me as espa-
das rubras co1no facadas, e a voz marcial dos
clarins aguda como o silvo das serpentes. A mu-
sica vermelha das batalhas grata aos meus ou-
vidos. (!Jluitos applausos). O pardo rufar dos tam ...
bores, e o alvo sorriso dos moribundos no me
~
50
apavoram. Ou eu no tivesse nascido em Freixo
d'Espada Cinta! Este nome era uma predesti-
nao, sr. presidente. (A asser11bla acha 1nuita
graa, e ri). Sin1
7
sr. presidente, eu quero a guerra
-esse monstro,- quero a batalha-esse choque
-adoro o combate, esse ver sen-
tados n'aquellas cadeiras (apontando para as do
rninisterio) robustos athletas vlidos, apraz-me vr
que nas florestas do poder abundam os altos euca-
lyptos esguios, co1no o sr. Braa1ncamp, e os fortes
cips asiaticos como o sr. Barros Go1nes, porque
estas arvores, comquanto representen1 dois extre-
mos, o a Oceania, o mundo e o
cip, o Inundo velho, a India, pro1nettem larga
durao, porque tuna te1n aspiraes elevadas
(apontando para o sr. Braan1ca1np, que o euca-
lypto) e a outra ten1 a dura fortalesa que nla-
lcavel 1uas que no parte, parece-se co1n o junco
das chibatas, que eterno (Aponta para o S'r.
Gornes que o cip).
Largos applausos e1n toda a sala, con1quanto
alguns ouvintes aehasse1n 1nais rasoavel que o sr.
Barros Gon1es fosse o eucalypto, por ser mais novo
entre ns, e o sr. Braaincainp o cip, por ser n1ais
antigo e contcn1poraneo das edades pre-historicas.
O presidente:
sr. Junqueiro, basta; e muito bem.
No preciso nutior prova. A carnara j tinha o
51
seu JUIZO formado a respeito de v. ex.a, a quem
desde muito tempo considerava como o primeiro
poeta das Hespanhas.
O sr. Alfredo Ribeiro, deputado eleito pelos in-
dgenas da costa d'Africa, (no se sabe se occi-
dental se oriental) tem a palavra. Um longo, um
profundo murmurio se faz ouvir; parece que um
enxa1ne de moscas varejeiras atravessa a sala.
-Isto ha de ser bom ! exclama um dos cir-
cumstantes.
-Isto ha de ser apimentadinho! apostropha outro.
- o do Pimpo!
-Ah! o do Pimpo!
-Sciu! Sciu!
O orador bastante perturbado:
-Sr. presidente. (Tossindo). Sr. Presidente
(Fallanclo para a direita) Sr. presidente ... ( Fal-
lando para a esq_zte'rda) Sr. Presidente, eu acho-me
bastante commovido, porque, sr. presidente, eu ...
no tenho a vaidade, sr. presidente. . . eu no
tenho a vaidade de ser u1n Jos _Estevo. . . ( Fal-
lando. para o sr. JJ!arianno de Carvalho: Ora que
entalao esta! E eu que tanta troa fazia dos ou-
tros!. .. ) Sitn, sr. presidente, eu felicito-me por me
ver no seio da representao nacional (Perturban-
do-se cada vez mais), eu felicito-me e felicito-vos
A assetnbla:
-Oh!
52
-Oh!
() orador perturbadisssimo:
-Quero dizer que felicito a assen1bla por ver
sentados n'aquellas cadeiras os salvadores da pa-
tria. Eu tinha muito que dizer, sr. presidente,
mas sinto-me um pouco agoniado com este intenso
frio barbeirceo, e, sobre o mais que eu tinha a
dizer, peo a v. ex. a, sr. presidente, peo c ~ n n a r a
toda que compre e leia o Pimpo do proxitno do-
mingo, ou ento que o compre-embora o no leia.
O orador sentou-se. Grande nutnero de deputa-
dos, receiosos do que poder dizer o Pimpo do
domingo seguinte, vo cumprimentar o orador.
*
* *
O sr. dr. Alves da Fonseca, deputado eleito por
Agueda, oflerece-se para fazer exatne de eloquen-
cia parlamentar. O auditorio quer dispensai-o, de-
clarando-se convencido da sua competencia., mas
o sr. deputado eleito insiste e principia:
-Sr. presidente. No duvido tomar sobre os
meus hombros a responsabilidade de 1ne consti-
tuir advogado de accusao do partido regenera-
dor. Sobram-me provas da sua critninalidade, sr.
presidente, e no terei decerto grande trabalho
para extrahil-as do ventre dos autos. Folheei o
sun1n1ario com a atteno que o caso requeria, e
53
estou certo de que o venerando tribunal, a que
v. ex. a to dignamente preside, no deixar de
fazer justia em conformidade co1n o Codigo Pe-
nal (Enthusiasmando-se.) O crime foi grave, srs.
ainda ouo os ge1nidos das creancinhas
que ficaran1 sem pae, os lamentos da esposa que
ficou sem marido, vejo a casa luctuosa, a sem
po, o lar se1n lume, desola-1ne este espectaculo,
porque eu, srs. jurados, tambem tenho corao
para con1prehender as agonias alheias, venho aqui
sem a menor ida de interesse, venho aqui unica-
Inente render homenagem justia e moralidade,
porque este cri1ne d'aquelles no podem fi-
car itnpunes para exemplo e lio da sociedade.
Quando eu folheei os autos, srs. jurados, chorei,
chorei involuntariamente, como tambe1n estou cho-
rando agora. (O 01"ado1 leva o leno aos por
t1es vezes. Lerrtb1a-se de ?'epente de que est fazendo
urn discurso fo'rense, e 11rocura e1nendar a rno, isto
a lngua.) Chorei pela ruina da patria, chorei
pela ruina do nosso credito ...
-E ta1npem chorou por causa da eleio de
Agueda. (Aparte de qualquer deputado que esteja
j a ensai(u-se para pass(o o p ao pa'rtido pro-
gressista).
O orador, proseguindo com vehemencia:
-Chorei, sim, e que tem isso? Chorei porque
um simples incidente eleitoral esteve para quebrar
54
n'um momento os de uma velha ami-
sade. Chorei como V e tu ria ...
-Aos ps de Coriolano de Castro. ( parte do
deputado que est o p no ar. . . pol-iticarnente
jallando.)
O sr. conego Alfredo:
-Beati qui lugent!
O orador, com toda a fora:
- verdade! felizes os que choram porque es-
ses ...
,
-Teem cebla no corao. (Aparte do 1nesnlo
deputado impertinente.)
O orador, com indignao:
-Eu no tolero zombarias ...
O deputado dol5 partes:
-Nem eu choradeiras ...
O sr. presidente agitando a campainha:
-Ordem, ordem.
O orador:
-Sr. juiz, eu peo a v. ex.a que n1antenha a
dignidade do tribunal. preciso que todos se
capacitem de que estamos no templo da justia.
Tudo aqui sagrado, sr. juiz, at os proprios cri-
minosos que esto aqui protegidos pela lei, pela
lei que deve ser to sagrada como o proprio Deus,
Sr. JUIZ
(N'este momento, o sr. doutor encolhe-se e faz,
por excepo, uma cara muito feia: comea a es-
55
,
pirrar. E que sente, no cachao, tuna corrente de
ar, que vem de uma janella proxima.)
O presidente aproveitando a aberta (referitno-
nos janella):
-Bem! muito bem! V. ex. a est visivehnente
incommodado, e a camara plenatnente satisfeita
com a brilhante confirmao dos talentos oratorios
de v. ex.a Portanto, convido o sr. deputado Gar-
cia Diniz a subir tribuna.
O sr. Garcia Diniz, setn capello, cruzando as
mos sobre o peito e voltando-se para o presidente:
-Dominus vobiscurn.
-Et c1trn spiritu tuo_, responde o sr. dr. La-
ranjo lembrando-se dos bellos tempos em que es-
tudava para padre.
O orador continuando:
-A paz do Senhor seja comvosco, gentes que
to estremosamente a1naes a patria, e que por ella
aqui estaes reunidos no augusto ta.bernaculo das
leis. A tnisso do estadista nobre, senhores; por-
que ella tende a encaminhar os negocios do Estado
para o bem publico.
-0 Bern Publico. . . papel? pergunta o depu-
tado dos partes.
O presidente:
-Eu no posso tolerar que os senhores depu-
tados estejam interrompendo os oradores, de quem
demais a mais so confrades politicos ...
5G
O sr. 1\Iazziotti, deputado eleito por Cintra, faz
um ( Assmnbro de toda a carna1"a):
-Con1 frades politicos. . . nen1 para o ceu!
(G-rande hilaridade.)
O orador tornando-se in1ponente,-pondo o ca-
pello:
-Deixe, sr. presidente. Perdoae-lhes, Senhor,
que elles no sabcn1 o que fazen1 ...
parte do sr. Guerra .Junqueiro:
-:r.,aze1u calembours.
, .... ozes:
-Silencio!
-Bico!
--Leva de rumor ! ...
() orador:
-1.\o n1c atenJorisaes, senhores. Eu tenho uma
dupla n1isso a desempenhar n'esta casa: como
pae da patria e con1o filho da Egreja. Cabe-n1e,
portanto, o dever , de dirigir-n1e simultaneamente
ao vosso esprito e vossa alma. Eu sou o sal da
terra, con1o diz a Escri ptura ...
-Sal e p1nenta. . . parte de utn deputado
reinadio.
O orador agarrando a
-Sal e jJ11wnta, sin1, porque os banquetes do
espirito tambc1n tee1n as suas especiarias. Eu es-
tou aqui, com os 1ucus collegas ecclesiasticos, para
tc1npcrar os vossos cosinhados ad1ninistrativos. Eu
57
c elles representamos a ordem to agradavel
Egreja, e sem a qual impossivel dar u1n unico
passo proveitoso fc)ra e dentro d' esta casa; eu e
elles representamos a moderao christ, est rnodus
in ?'e!Jus; 'eu e elles ...
. ,
-Ego et tu t:alernus (Aparte reinadio de outro
deputado da rnesma cr.)
a hora.
'rozes:
-Deu a hora.
-Deu a hora.
() orador:
-N'esse caso, eu no quero fatigar por mais
tmnpo a atteno da camara. Ide-vos, pois, senho-
res. ndssa est.
O orador pe o capello, e os outros senhores
deputados o chapeu.
O presidente:
-i\.. orcl.en1 do dia para manh a mesma que
foi estafc1.da hoje.
*
* *
(A proposito, lembraren1os aos srs. deputados
eleitos que o nosso an1igo D. Thomaz de 1\Iello se
associou com tres distinctos escriptores publicos
para estabele.cerem desde uma agencia de dis-
cursos parlatnentares.
58
Informam-nos de que ha grande variedade no
sortin1ento,-por preos con1n1odos. Servio a toda
a hora.)
*
* *
O presidente:
-Dou a palavra ao sr. deputado Laranjo, cu-
jos creditos esto estabelecidos n'esta casa desde
o seu celebre discurso sobre a Zambezia. Peo ao
sr. Laranju o favor de no ser azedo, para no
offender os adversarios.
O sr. Laranjo, que, a exen1plo do sr. Garcia
Diniz, appareccu de capello,-aquelle n1esn1o com
que figurou na ron1aria de 1\'Iarvo:
-Sr. presidente. Em 1869 prgava eu, na
egreja do seminario de Coimbra, um sern1o so-
bre a J7irtude, e con1cava por estas palavras:
(Grande SU/rpresa e atteno de toda a carrtara)
Seculo das luzes se denotnina orgulhosatnente o
seculo em que vivemos: sel-o-ha ? Hoje, sr. pre-
sidente, depois de uma agitada carreira politica
de alguns annos, posso asseverar a v. ex.a e ca-
mara que o seculo em que vivemos (Urrt parte,
que se no desno'l"te1a-o) effectivan1ente
o seculo XIX. (Hilaridade da camwra) Quero di-
zer, o verdadeiro seculo das luzes. E quando fallo
de luzes, sr. presidente, no me refiro Luz da
'
59
do poeta Rosalino, nem a outras quaesquer
luzes de natureza ephemera, como as de cebo e
stearina. Refiro-me grande luz genial que, como
diz e outros economistns, ha de durar
uma eternidade. Essa sim, que illumina e aquece,
que consola e vivifica! Esse o candieiro das ge-
raes, em torno d'esse providencial candelabro
que os homens, reunidos em sociedade, como diz
Bastiat, devem tranquillamente os nego-
cios de cada um d'elles em particular, e de todos
em geral. V. ex.a, sr. presidente, n'este caso o
pavio do parla1nento; aproveitando o seu luminoso
conselho, deven1os occupar-nos serenan1ente dos
negocios publicos. (O sr. Barros Gomes sorrin-
do-se, por acaso).
O orador, formalisando-se:
-Emquanto v. ex. a se rir, no continuo. Eu
sou bom correligionario, mas quero que se tratem
os negocios publicos con1 a n1axima seriedade. L
que se riam, no tolero a ninguem. No foi para
vir para aqui ver rir os outros, que eu mandei
imprimir o relatorio dos meus trabalhos parlamen-
tares na sesso passada para o fazer distribuir
pelos eleitores de Portalegre; no para vir para
aqui vr rir os outros que eu tenho andado n'um
correpio de Coimbra para Portalegre, de Portale-
gre para Castello de Vide e de Castello de Vide
para l\Iarvo; no para vr aqui rir os outros
60
que eu tenho fallado tanta vez aos povos do meu
circulo, que eu tenho vindo imprensa escrever
epistolas fulminantes, que eu tenho incom1nodado
o corpo e o espirito. No, 1neus senhores, eu entro
n'isto con1 seriedade, eu acredito que tudo isto
a valer, eu c no gosto de chalaas. Podem dizer
que isto pello, digam o que quzer. Estou cos-
ttnnado lucta. '_roda a 1ninha vida tenho luctado.
Ainda agora, na ultitna tive que vencer o
Carrilho videira. No me aten1orisava a concor-
rencia., quanto ao resultado final da eleio; 1nas
visto que se tratava de dois indigenas do circulo
de Portalegre, eu queria mostrar que tinha o cir-
culo na barriga. Ora ahi esh. (O o1ador _, desenro-
lando alguns papeis.j Antes que me esquea, sr.
presidente, eu quero n1andar para a meza os se-
guintes requerimentos:
1.
0
-Que pelo 1ninisterio da justia me seja for-
necida nota dos delegados e juizes de direito que
temn servido na comarca de Portalegre desde ju-
nho de 1877 at aos nossos dias.
2.
0
-Que pelo ministerio das obras publicas 1ne
seja re1nettida nota, con1 nrgencia, da quantidade
de carne de porco exportada pelo concelho de Cas-
tello de Vide desde a prin1eira invaso dos fran-
cezes at ao fitn do ultitno anno bissexto.
3.
0
-Que pelo ministerio do reino me seja re-
mettida uu1a nota de todos os regedores de paro-
Gl
chia que, no concelho de :\Iarvo, sabem ler e
escrever.
4.
0
-Que pelo ministerio da marinha 1ne seja
enviada nota de todas as etnbarcaes que, durante
o anno de 1878, naufragaran1 na Ribeira de Niza.
5.
0
-Que pelo 1ninisterio dos extrangeiros 1ne seja
enviada nota de todos os idiomas e dialectos em que
foi traduzido o meu discurso sobre a Zarnbezia.
6.
0
-(-J.ue pelo 1ninisterio da guerra 111e seja en-
viada nota da despeza feita com as 1nunies do
castello de :.iarvo desde 1830 at 1860 inclusive.
Peo, sr. presidente, a 1uaior urgencia. Eu ainda
tenho que requerer outros documentos, mas, de-
sejando ser Inethodico, esperarei que estes reque-
rimentos sejam satisfeitos, como de justia.
Por hoje, sr. presidente, ficarei por aqui, n1as
peo a v. ex. a que n1e reserve a palavra para
tnanh e para depois
O presidente:
-Est levantada a sesso.
Os continuas da camara, anelando de cadeira
em cadeira a acordar os srs. deputados:
-Est levantada a sesso. J acabou.
N"'tun dos corredores, o sr. Laranjo, encontrando
utn eleitor de Portalegre:
-Ah! voc chegou tarde! Pois vou recitar-lhe
o discurso ..
O ele i to r desmaia.
VI
Carta ao ex. mo sr. Barros Gon1es
No geoero de s. ex. a
(MaFO de 1880 J
Eu sou um homen1 que, como v. ex.
4
, sahi ha
pouco da menoridade; dou, como v. ex. a, de vez
em quando, a minh 'raia n1enos m em latim; j ~ i
fui, co1no v. ex.a, a Constantinopla, graas a u1n
scintillante livro de Theophilo Gauthier; e a res-
peito de nariz, reglo pelas dimenses de v. ex. a
Esta identidade de circumstancias faz con1 que
eu ouse dirigir esta epistola a v. ex. a, que , de
mais a mais, um ministro que se humanisa at ao
ponto de escrever cartas aos jornaes, de andar a
p de vez em quando, e de dar palmas em S. Car-
los cotno qualquer mortal, simples e lyrico.
Portanto, ex.mo sr., pennitta-me v. ex.a que eu
derran1e dentro da sua pasta a sincera expresso
do meu sentir a seu respeito; e se v. ex.a me der
63
cinco minutos de atteno, os nogocios da fazenda
ho de ganhar com isso.
No ignora de certo v. ex.
3
7
apesar da sua ju-
venil ingenuidade, que ha dois dias todos ns te-
mos estado sob a presso de boatos de crise minis-
terial.
Na Casa Havaneza, ex.mo sr., dizia-se com um
cynismo revoltante, que I) governo queria alijar
v. ex. a por indicao da com misso de f:ttzenda, e
porque v. ex.
3
se mostrava maguado pelo facto da
referida commisso mutilar o parto laborioso do
intellecto de v. ex.a vendendo ao paiz por lebre
aquillo que v. ex.
3
confessra francamente que no
passava de gato, esfolado italiana e temperado
turca.
V. ex. a tem carradas de razo se se indignar,
porque isto em verdade um paiz idiota, incapaz
de apreciar os solidos conhecimentos adquiridos
por qualquer viajante illustre e1n longos errores
por esse mundo fra. 1\Ias, ex.mo sr., o que eu
quero pedir instantemente a v. ex. a que no
ceda u1n palmo de terreno perfidia dos seus coi-
legas, e que se mantenha no poder com unhas e
dentes para castigar pela sua pertinacia a ruim
inteno dos outros srs. ministros.
V. ex. a um esprito culto, litterariamente en-
verni_sado, e decerto encontrou na feira da Ladra
de Constantinopla um exemplar de um antigo livro
64
portuguez 1nuito conhecido em toda a Europa let-
trada, a Historia tragico-rnariti-ma. As mulheres do
harem pellam-se por lei-o, porque n'elle esto eles-
criptas as proezas de 1narinheiros portuguezes, ho-
Inens solidatnente construidos, extraordinariatnente
fortes, e as oclaliscas gosta1n d'esses retratos coino
desenjoativo aos eunuchos. 1\Ias um helio dia Inan-
dam vender o livro para comprar um bij'on qual.:.
quer, de ouro ou porcelana. Aqui est expcada
a razo por que a Historia tragico-rnaritima vul-
gar na feira da Ladra de Constantinopla.
Pois, ex. mo sr., no segundo volume do referido
livro, vetn publicada a Relao do naufragio dct
nau, S. Thiago, e n'essa pittoresca relao ha n1n
caso pelo qual v. ex. a deve talvez modelar o seu
proceditnen to nas actuaes circumstancias.
Os naufragas da nau S. Thiago poderatn saltar
a u1n batel, no empenho de chegare1n a. qualquer
praia hospitaleira. l\Ias a gente era muita, e o
batel pequeno. Tornou-se portanto preciso quin-
tar a tripulao, para lanar ao mar algutnas pes-
soas, no interesse da tna.ior parte. Estavatn a bordo
dois rapazes de Lisboa, Gaspar Xitnenes e Fernan1
Ximenes. O pri1neiro, que era o tnais velho, foi
sorteado, mas o irmo, inspirado por uma dedica-
o sublime, preferiu resignar-se ao sacrificio. pata
salvar a viela do pritnogenito, que reverenciava
como pae.
65
No obstante as instancias, as lagrimas, as sup-
plicas de Gaspar Ximenes, Fernam lanou-se
agua.
N'este momento, permitta-me v. ex. a que eu
transcreva as palavras textuaes do auctor ela re-
lao, porque d'este modo escusa v. ex. a de ir pro-
curar o livro no fundo das malas que trouxe de
Constantinopla.
e se lanou a traz do batel, o qual seguiu
nadando por espao mais que de tres horas, rom-
pendo grandissimas correntes das aguas, dando
muitos e lamenta veis brados por J esu Christo
Nosso Senhor,. e pela Virgem Sacratissima sua
~ I e , que quizessem valer-lhe n'aquelle to grande
conflicto. E seu irmo Gaspar Ximenes estava tal
no batel_, e tantas lastimas dizia, vendo o traba-
lhoso transe de seu irn1o, de quem pouco antes
tal beneficio de amor tinha recebido, no lh'o po-
dendo pagar mais que a troco de lagrimas e ge-
midos, de modo que um amigo seu se chegou a
elle, e lhe disse manso, que se calasse, que esta-
vam todos to molestados de o ouvirem, que diziam
que o deitassem tambem ao mar pelo no ouvirem
mais. Pelo que conveio a Gaspar Ximenes calar-
se, chorando smente no corao, e pedindo mise-
ricordia a Deus, encommendando-se com devoo
Virgem Nossa Senhora dos Prazeres da fregue-
zia de S. Christovam de Lisboa, onde ambos se
5
66
haviatu creado. Pernlittiu Nosso Senhor chegar a
hora, e1n que queria pagar a este mancebo to
grande obra de caridade cotno fizera: andando j,
que se no podia bulir do trabalho de nadar, os
1nestnos que o conde1unaran1 que fosse botado fra
do batel, requereram da parte de Deus que o re-
colhesseln ...
Ora aqui ten1 v. ex. a utna excellente occasio
de se fazer Xnenes. Os seus collegas alijanY-n'o
da nau do Estado; v. ex.a vae de cabea agua.
No primeiro motnento barafusta, des1nancha o ali-
nho correcto do penteado, n1as depois socega, e
comea a nadar serena1nente, cheio de coragem e
de folego. Ko se cale, portn. \T. ex.a ten1 uns
orgos vocaes forte1nente sonoros. Portanto po-
nha-os en1 aco. Faa berrata, cite Catullo e Ovi-
dio ~ i vontade, que l no ha ninguetn que lhe
possa ir 1no nen1 ~ t latinidade. Reproduza todos
os seus discursos recitados na catnara 1nunicipal,
na can1ara electiva, na camara hereditaria e na
ca1nara do paquete que o levou a Constantinopla.
'r augtnentando de intensidade na chiadeira, de
n1od.o que o sr. Jos Luciano. seja o pri1neiro a
perder a paciencia, e, n1olestado de o ouvir, diga
ao sr. Saraiva de Car\alho, que o Alcides do
gabinete, que o guinde para o convez.
Con1 a inuuerso v. ex. a nada perder,\; e co1n
a bcrrata ganhar tudo.
67
Olhe, ex.mo sr., que as lies da historia so
bitola por onde muitas vezes deve1nos aferir as
nossas aces. 1.Iea-se v. ex. a pela craveira do
Xin1enes, e d'este modo pregar nos seus collegas
un1 codilho como elles nunca apanharam ao vol-
tarete e1n casa do sr. Jos Ribeiro da Cunha.
Pela minha parte, ex.mo sr., no exijo retribui-
o pela lembrana. ~ I a s se v. ex. a se quizer lem-
brar de min1, fazendo-1ne guarda da alfandega a
cavallo, no direi que no, sobretudo se v. ex. a
me dr o cavallo e un1 pra-quedas.
Tenho dito.
VII
Durante a noite
A Guilherme da Costa Leite
No sei, no posso dizer ao certo se este caso
aconteceu ou se no passa de uma phantasia mi-
nha. Sonho ou realidade, habituei-me a conside-
rai-o verdadeiro desde que passou no meu esprito
como a vaga lembrana d'nma noite de febre ou
de um acontecimento r ~ m o t o , perdido entre os ne-
voeiros da memoria ...
Ser inteiramente novo? Aconteceria ha um
anno ou aconteceria ainda hontem? J atravessa-
ria outro esprito alem do meu, j seria vasado
nos largos moldes do dran1a ou passaria rapida-
mente na onda da imprensa sob a frma ligeira
das narrativas que vivem apenas o tempo de um
folhetim ou d'uma rosa?. . . No sei. 1\Ias, seja
como fr. Reconheo e1n mim a necessidade de re-
_6_9_ '"\
produzir pela palavra esta ida que ha tanto tempo
vive no meu espirito, na ondulao agitada de tan-
tos outros pensamentos que se emmaranham dentro
do cerebro humano como as hervagens que nas-
cem pelos campos, n 'uma grande espontaneidade
da naturesa, sem que ninguem as semeie e nin-
guem as cultive ...
Esto agora a acudir-me de tropel todos os por-
menores d'esse terrivel drama, phantastico ou ver-
, dadeiro. Relevam no meu espirito com uma nitidez
convincente. Uma noite profundamente tenebrosa
pe sombras espessas, montanhosas na superficie
da terra, encastellando-as at ao cu. O mundo
uma vasta mole de negrura. Sentem-se abysmos
incommensuraveis por debaixo da treva. O oceano
refolega sob o joelho d'esse terrivel gigante negro
que se chama a Tempestade, revoltando-se contra
elle em vagalhes enormes, que se despedaam
inutilmente, renovando-se n'um desespero insacia-
vel. A vida animal respira, concentrada e tin:tida,
sob a presso d'essa medonha atmosphera grossa-
mente enublada. Sente-se pequena e fraca, como
a formiga sob o sapato ferrado de um forte cami-
nheiro. De vez em quarido, uma pequena luz, pai-
lida e tremula, microscopica como um pyrilampo,
denuncia uma poYoao. A irradiao nocturna
das grandes. cidades converteu-se na chamma des-
botada da alampada de uma- ermida solitaria.
70
que a faixa espssa da tempestade esconde den-
tro do seu circulo sotnbrio as scintillaes multi-
cres dos bellos palacios, e as phosphorec encias
do gaz nas vastas ruas desertas, deixando apenas
coar um reflexo amarellado e fumoso, como a luz
de um candelabro vista atravs de um vo de
seda preta. .
Sobre o mar, as pequenas embarcaes costei-
ras e os grandes paquetes de helice procuram
aguentar-se contra o embate das ondas e as fortes
correntes atmosphericas, reconhecendo umas a iro-
potencia dos seus remos ou das suas velas e as
outras a pequenez d'esse assombroso invento que
se chama a lJ-Iachina a vapo'r. que o gigante
que se alimenta de carvo e agua, e que abre
nas ondas o sulco profundo dos seus dentes de
ferro, sente-se dominado sobre o dorso pela cor-
poratura de um outro gigante incomparavelmente
mais forte, cujo halito o tufo, cuja garganta
o abysmo, cujos movitnentos produzem os grandes
abalos terraqueos: a Tempestade.
Sobre a terra, a JJiachina a vajJOr abalana-se
a utna temeridade forada e vae espreitando por
entre as trevas con1 a sua grande pupilla injectada
de sangue, na qual chammeja, palpitando, a ver-
melhido de uma fornalha. AtTiscando-se a mil
contrariedades perigosas, vae arrastando comsigo
cidades ambulantes, co1no longa cauda negra pin-
71
talgada de luzes amortecidas e ondulantes. So os
pharoes unicos d'essas povoaes em movimento,
d'essas colonias que se _deslocam por differentes
motivos de conveniencia pessoal, e que mais que
nunca reconhece1n agora a humildade da condio
humana, por isso que os horrores da tempestade
augmentam o vago receio do perigo. Quantas exis-
tencias, quantos interesses e destinos no vo ali
deslisando rapidamente por sobre duas linhas de
ferro, impellidos pela fora bruta do vapor de agua,
que o brao de um s homem consegue enfrear
sem vergar ao peso da responsabilidade immensa
que lhe cabe perante Deus e os homens! O tronco
de uma arvore desarreigada pelo tufo, uma pedra
rolada do alto da serra por ilnpulso das torrentes,
bastariam a fazer saltar dos seus alicerces de ferro
essa cidade ambulante, como na exploso horrvel
d'uma mina. Causas de uma urgencia imperiosa
deveriam fazer com que centenas de pessoas
entregassem a sua existencia, por noite de to
violenta tempestade, aos azares de uma. longa via-
gem. preciso que nos acenem de longe, cha-_
mando-nos, os braos do amor, para arrastarem
atravs de to revolta cerraco o fraco coraco
~
humano, to timorato apesar do seu orgulho, to
cobarde apesar da sua vaidade! O vil interesse do
ouro deslumbra por vezes a consciencia, tnas fra-
queja diante da ida da morte. Esse seria, pois,
72
impotente em face da tempestade, que como um
corcel de bastas clinas negras galopando para os
abysn1os. Ninguem, a no ser pela fora affectuosa
das grandes dedicaes, deixaria portanto prender
o seu destino cauda fluctuante d'esse terrivel
corcel vertiginoso, que faz resaltar nas trevas as
phosphorecencias do relampago como chispas aver-
Inelhadas das suas ferraduras enorn1es.
Nas estaes da via ferrea, raros viajantes es-
peram a passagem do comboyo, por isso mesmo
que cada dia vo sendo menos vulgares as dedica-
es heroicas, e os affectos persistentes e profun-
dos. Os chefes das estaes, cotn os seus grandes
casacos de oleado, abotoados at aos ps, esperam,
firmes no seu posto, a chegada do trem, empu-
nhando u1na pequena lanterna de furtafogo, que
de vez e1n quando lana rapidos reflexos atravs
das trevas, deixando vr a scintillao da agua
que tremeluz por toda a parte em grossas bagas
crystalinas e fluentes. Da porta do arrriazem das
estaes avanam para a platafrma grupos de car
regadores, de cabea encolhida, que se retraiem
ao aoite do vento e da chuva, e procuram em-
paredar-se uns com os outros, como ovelhas que
se juntam encostando-se para resistir a um inimigo
comtnutn. Depois esses pobres carregadores passam
curvados sob o peso de grandes fardos, n'um pas-
sinho curto e 1niudo, fugindo depressa para dentro
73
da estao. Ento o toque da sineta pe uma fu-
gitiva nota de vida na solido tempestuosa da noite
e, quasi logo, um silvo agudo e aspero faz nos
ouvidos dos viajantes um prurido irritante. Um
ligeiro rumor surdo, abafado annuncia o primeiro
movimento do trem, cuja arfagem vae redobrando
de intensidade e frequencia como a respirao do
homem quando corre.
Na estao de X., um pequeno edificio alvejante
perdido no meio da charneca, e apenas ligado ao
mundo pelos dois fios telegraphicos que bracejam
de sobre o telhado correndo parallelos via ferrea,
quem espreitasse atravez das vidraas encharca-
das das carruagens, apenas veria esperando pela
chegada do trem um unico viajante, de grandes
botas de agua, jaqueta de pelles e largo chapeu
de oleado, derreado sobre as costas.
Elle e o chefe da estao esperavam ao limiar
da porta. Nos seus movimentos havia uma certa
vivacidade, que contrastava singularmente com a
attitude immovel do chefe. Logo que o trem pa-
rou, o chefe, seguido rapidamente pelo viajante,
avanou para uma carruagem de primeira classe,
cuja portinhola _abriu com um movimento prompto
e seguro. O viajante saltou ao estribo, e inclinou-se
estendendo a 1no ao chefe, que lh'a apertou com
familiaridade, dizendo ao mesmo tempo: Boa via-
gein, sr. morgado; estimo boas noticias. O viajante
74
respondeu: Obrigado, obrigado. E o chefe da es-
tao atirou a portinhola com estrondo, fazendo
cahir a tranqueta de reforo.
Depois que o trem abalou, o morgado conser-
vou-se de p por algutn tetnpo, quatro ou cinco
minutos, olhando vagamente para fra atravs da
vidraa. Etn seguida, por utn movilnento incon-
sciente, sentou-se, e, encostando a mo direita ao
rosto, ficOU pensativo, alheiado, lllOrdendo a unha
do dedo pollegar.
Devia de ser uma dolorosa preoccupao a sua,
pois que to profundamente o enleiava e1n pensa-
mentos secretos. . . Netn siquer relancera um
olhar roda de si; no curara de saber se dentro
d'aquella carruagetn iria 1nais alguem que o po-
desse observar.
Com effeito era enonne a attribulao do seu
espirito; tnelhor diriamos, enonnissima.
O morgado casra havia dezesete annos, fazendo
um d' esses casamentos to vulgares na provncia
entre pessoas da sua qualidade: u1n casan1ento fal-
lado. No era atnado nem an1ava; mas havia du-
pla conveniencia n'esse casamento para consolidar
n'utna s casa dois vinculos seculares.
-A sua noiva desposando utn tnorgado, que lhe
era completa1nente indifferente, obedecera a u1na
antiga tradio de famlia. Elle fizera outro tanto:
subnlettera-se ao exenlplo de seus avs. 1\las o
75
sacrificio fra muito menor para elle, pois que a
'morgadinha amava outro homem. O morgado bor-
boleteava em faceis conquistas; por uma especie
de antigo feudo deYido sua familia, as raparigas
d'aldeia nem siquer procuravam resistir-lhe. J\Ias
nunca sentira o amor; era um D. Joo de provn-
cia: nada mais. A morgadinha estava verdadeira-
mente apaixonada, como ento se dizia; apaixo-
nada por um pobre rapaz do Jogar, un1 pobre
diabo que no tinha onde cahir morto, e que fra
durante a infancia o Paulo d'aquella 'Tirginia.
:1\Ias, n'aquelle tempo, um amor d'esta ordem
era um labeo, quando a 'Tirginia tinha um vinculo
e uma genealogia, e o Paulo no tinha um vintem
de seu. De mais a mais as genealogias no se in-
ventavam no J\Iinisterio do Reino como hoje, de sorte
que s havia a nobreza que estava archivada na
Torre do Tombo. Quem nascia plebeu, morria
plebeu. N'estas circumstancias, as morgadas no
ton1avam por esposos seno morgados, mas vinga-
vam-se do sacrificio enxertando na arvore genea-
logica algumas vergonteas adulterinas.
Ainda n'este ponto, a 'rnorgadinha obedeceu
tradio das suas respeitabilissimas avs, con1 a
differena de que, por excepo, teve o pudor pre-
ciso para dar ao morgado um filho legitiino: fra
o primeiro, uma menina, que tem, ao tempo d'esta
historia, dezeseis. annos, e vive na companhia da
76
me. do 1norgado desde que elle teve a certeza de
que o segundo filho no era seu.
Homem robusto 1nas reservado, o morgado pro-
cedeu friamente logo que o escandalo do adulterio
estrondeou: despediu a esposa co1n o filho recem-
nascido, e jurou matar o seductor logo que o en-
contrasse, dizendo que no valia a pena procurar
um biltre para o matar.
Em vista d'esta declarao cathegorica, o se-
ductor pensou atiladamente que o que lhe restava
fazer era evitar o morgado. Com effeito dezeseis
annos h a Yiam passado sem que esses dois homens
se encontrassem cara a cara. D'tuna vez, n'uma
hospedaria, por occasio de uma feira, o seductor
sahira por uma janella logo que soube que o mor-
gado havia entrado pela porta. Todos lhe louva-
ranl a prudencia, porque o morgado trazia sempre
comsigo tuna bala disponivel para o amante de sua
esposa. De mais a mais era to destro caador,
que no havia probabilidade nenhuma de que elle
perdesse a bala.
Sentindo-se envelhecer_, porque n'aquelle tempo,
antes da inveno da agua circassiana, os morga-
dos gastavam-se o bastante para envelhecer aos
quarenta annos,-sentindo-se envelhecer, dizia eu,
o n1orgado experimentra o tedio da solido moral
em que vivia, e quizera estreitar os laos de fa-
milia para se defender contra a velhice. Ora toda
77
a sua familia eram apenas duas pessoas: a l!le e
a filha. a n1e era um lo prestes a estalar,
ao passo que a filha era uma creana: uma algema
nova e forte. Por meio d'esse gentil corao de
dezeseis annos que o morgado entendeu dever
reatar as suas ligaes com o mundo. Na prima-
vera, quando as amendoeiras florecem, quem vae
sentar-se sombra d'ellas fica litteraln1ente coberto
de flores. Outro tanto acontece velhice quando
procura a companhia da gente moa. Enflora-se de
esperanas, vivendo da seiva alheia.
A me do morgado residia longe, n'uma grande
quinta n1urada, que tinha um largo }_Jorto brazo-
nado, abrindo sobre uma encrusilhada onde havia
un1 cruzeiro e uma capella. Lembrava un1 pouco
o scenario do acto da !Jforgadinha de Vl-
jlor. Toda a alegria cl'esta casa, vasta como um
convento, estava nos dezeseis annos da menina,
cujos caprichos eram ordens para a av e para os
criados. Se ella desejasse u1n dia beber um copo
d'agua do Nilo, a av era capaz de 1nandar um
criado com uma bilhasinha ao Egypto, se se lhe
no mettesse na cabea canalisar o Nilo para os
tanques da quinta. O morgado no vivia ahi, por-
que no podia abandonar de -todo o seu solar, as
suas enorn1es propriedades, mas ia e vinha, appa-
recia e desapparecia todas as semanas, principal-
mente depois que por sua influencia se fizera uma.
78
estao do caminho de ferro a quatro kilo1netros
da quinta. Era a estao de B.
N'aquella noite de te1npestade, uinanoticiainquie-
tadora obrigra o n1orgado a partir a toda a pressa.
Fra avisado por u1n telegratnma de que sua filha
estava doente,-doente com u1na grande febre.
l\Ieia hora depois, o morgado chegava estao
de X. pro1npto para partir. A tempestade d'essa
noite horrivel parecia apenas um echo da tribula-
o elo seu espirito ...
Finalmente, ao cabo de algum te1npo, o nlor-
gado, depois ele haver entrado no 'vagon, accordou
do seu doloroso alheiamento. Relanceou pelo con1-
partin1ento um olhar. U1n vulto ele home1n estira-
va-se sobre o banco fronteiro, n'tuna posio
incontlnoda, violenta. Esse passageiro, qualquer
que fosse, recostava-se sobre uma ahnofada, e
pozera o chapeu sobre a cara para dormir. Estava
assin1 quando o 1norgado o viu. E de si para conl-
sigo dissera o 1norgaclo:
-N aturahnente u1n clesgraaclo co1no eu, para
viajar con1 uma noite d'estas! 1\Ias u1n desgra-
ado, mais ... feliz do que eu, porque pode_dornlir.
E-quem sabe?-talvez procurasse aclor1necer
para lhe parecer 1nenos longa a viagem, tal ser
a sua pressa, a sua anciedade de chegar! Ah!
1nalditos can1inhos de ferro, que ainda andam rue-
nos do que os 1neus cavallos!
79
E, levando por deante estas consideraes, fi-
cra a olhar para o seu companheiro de viagem,
a quem um movimento brusco fizera saltar o cha-
peu de sobre a cara.
O n1orgado erguera-se de um salto, com os olhos
esbugalhados, o nariz dilatado, as orelhas afila-
das. . . Inclinando-se sobre o vulto do passageiro,
olhou vidamente para reconhecei-o, e immediata
e instinctivatnente lev<-l.ra a mo cintura e tirra
d'entre uma faixa preta, um punhal. Nos seus
olhos, uma alegria sei vagem faisca v a. Erguendo
sitnultaneatnente ambos os braos, pareceu dizer
com este movimento: Ernfirn! Depois, poisando o
joelho esquerdo sobre a almofada do mesmo banco
em que o passageiro dormia, deixando estendida,
hirta a perna direita, fizera com o punhal meno
de o cravar no peito do passageiro. Dir-se-hia que
um brao invisvel esse movimento ou
que o morgado queria procurar precisamente o
corao do passageiro, para que o golpe fosse mor-
tal.
N'esta posio cobrindo con1 u1n olhar
absorvente, vido de colera, esse ho1ne1n adorme-
cido, pensamentos tumultuosos perpassavam no
seu espirito, n'uma grande tempestade mental.
-:Foi Deus, pensava elle, foi Deus que reparou
esta hora de punio. No vou ser um assassino
vulgar, mas um simples instrumento da vontade
80
e da justia divina. A tempestade d'esta noite ti-
nha alguma coisa de fatidica: o corao m' o dizia.
Havia no trovo uma voz terrivelmente eloquente:
era a voz da vingana. luz do relampago assi-
gnarei a quitao d'esta longa divida de dezeseis
annos. Deus assim o quiz: Deus ou o diabo. Houve
uma predestinao extraordinaria em tudo isto: o
corao d'este homem procurou o meu punhal.
Moocculta veio offerecer-me o sangue d'elle: aqui
o tenho, meu, posso saciar a minha vingana ...
E donne, dorme trauqnillo! elle que o crninoso,
ao passo que eu, a sua victima, vou aqui desperto
n'uma lucta horrivel que ainda esta noite me coi-
locar talvez entre dois cada veres! ... Ah! 1ninha
filha! tninha pobre filha! ... Sers tu talvez que
de longe ests intercedendo por a vida d'este ho-
mem, porque os anjos no comprehendetn decerto
que as pessoas a quem amam precisem enodoar-se
de sangue. . . No isso. . . no . . . que eH e
vae a dormir, e um hon1e1n como eu no sabe ma-
tar outro que dorme, ainda seja to vil cotno
este. . . Pois betn!. . . ..A .. ccordal-o-hei. . . que se
defenda. . . que se prepare para morrer. . . que
a Deus percUto das infamias que comn1etteu ...
lnfatne e vil que era! ... Se era! tambem elle n1c
feriu pelas costas, tambem elle de emboscada as-
saltou o meu lar, elle se converteu en1
cobarde assassino da honra alheia. . . B01n! ...
81
Vais morrer, miseravel, como merecias. . . Con-
cedo-te apenas um instante de vida para que, j
debaixo do meu joelh o teu peito, possas reconhe-
cer que sou eu que te mato, eu que, venho final-
mente pagar a minha divida de honra ...
Entretanto a locomotiva havia juntado um silvo
agudo e penetrante s notas terrivelmente gran-
diosas da tempestade. O comboyo caminhava menos
velozmente. Tudo denunciava a visinhana d'uma
estao. l\Ias o morgado, combatido de to dolo-
rosos e extranhos pensamentos, no dera tino do
que se passava, e ia finalmente a descarregar o
punhal sobre o peito do amante de sua mulher,
quando o com boyo parou e uma voz forte e sonora
gritou a pequena distancia:
-Estao de B! Estao de B !
De repente, galvanisado por esta voz inesperada,
o morgado pareceu acordar de um pesadelo hor-
rivel, e deixando car o punhal, exclamou:
-1\Iinha filha! ~ l i n h a querida filha! Que Deus
ao menos permitta que te torne a vr! ...
E saiu precipitadamente, n'uma allucinao in-
descriptivel.
O outro- continuava a dormir tranquillamente.
6
VIII
rm processo celebre
(Abril de 1880)
Julgamento da andorinha que enionlhon o sr. Pereira de Miranda
\ ... -se do ventre dos autos que o JHinisterio Pu-
blico, a requerimento do presidente da camara dos
srs. deputados, e do queixoso Antonio Augusto
Pereira de l\Iiranda, promovera querella contra a
andorinha que no dia 30 do proxilno mez pa3sado
enxovalhou a mo e a carteira do queixoso em-
quanto elle estava fallando sobre assumpto de pu-
blico interesse no seio da representao
nacional.
Outrosim se v que mais tarde se apresentou
como advogado por parte de Pereira de JHiranda
o dr. Oliveira V alie, n1orador na rua da Prata,
d'esta cidade.
Eis a questo.
Assistamos agora ao julgamento, realisado hon-
83
tem co1n exacta observancia das forn1alidades do
estylo.
Juiz.-0 passarinheiro da rua do Arsenal.
Advogado da accusatto.-Dr. Oliveira v alie.
Advogado da defeza.-0 Pariato.
Ao lado do advogado da accusao vem-se sen-
tados o queixoso e o presidente da can1ara dos
srs. deputados.
Na gaiola dos ros,-a andorinha accusada.
'i este 1nodestan1ente d'escuro, mostra-se pesa-
rosa, e conserva-se coinedidainente sen1 abrir bico.
O seu porte digno n1uito elogiado pelos pas-
sarinheiros presentes.
Aberta a audiencia, o sr. juiz 1nandou ler o
processo, co1neando en1 seguida o depoi1nento das
testiruunhas.
Primeira testlnunha da accusao. -l\Iarianno
Cyrillo de Carvalho: idade, quarenta e tantos an-
nos; n1odo de vida, contra-regra da situao.
Falia con1 indignao contra o attentado de que
o queixoso foi v-ictin1a, attentado que na sua opi-
nio no s oftcndeu o queixoso como tatnbein a
dignidade de toda a ca1nara electiva. Que esh
persuadido de que a r fra instigada pela oppo-
s i ~ o a desfeitear por aque.lle n1odo o sr. Pereira
de .:\Iiranda ( Sztssurro no auditoria.) PeJe a rigo-
rosa a pplicao das leis para inteira Inainlteno
da dignidade e do aceio da camara electi,?a.
84
Segunda testinntnha ela accusao.-Antonio Al-
ves da Fonseca: idade, cincoenta annos: 1nodo de
vida, advogado choratnigas.
Que por muitas vezes tem pedido n'aquella casa
a applicao das leis para os critninosos, e a ju_sta
dos innocentes, 1nas que tudo isso
questo de 1nodo de vida, na razo de tanto por
lngrima. rorm, n' aquelle ll10lnento, vae ali es-
pontaneatnente, itnpellido pela verdade.
Que no tinha conhecin1ento anterior da r, mHs
que lhe repugnou profund:nnente a natureza do
delicto, e conhecia perfeitamente as conseqnencias
d'elle, por isso que j uma vez fra insultado do
n1estno 1nodo, estando no campo, por u1n pardal
petulante. Que se j tivesse chegado o Alviella, o
n1al poderia ter facil remedio, mas que no sendo
a camara atravessada por qualquer regato, o qnei-
xoso se vira n'uma posio reahnente diffieil. Pede
a applicao do aitigo tantos do Codigo Penal.
Seguiram-se mais algumas testimunhas da ac-
cusao, que corroboraram os depoimentos ante-
riores.
P1imeira testinn.tnha de defeza.-0 sineiro da
Estrella, nome e idade no podmos ou vir.
Que aquella andorinha est hospedada na torre
da cgreja da Estrella ha cerca de vinte dias, que
lhe parece ser 1nuito bem comportada, c de bons
sentitnentos; que justamente no dia 30 a vira co-
85
mer grande poro de bichinhos, e que suppe que
ella estivesse incomm-odada dos intestinos.
Segunda tcstimunlza de defeza.-Eduardo Au-
gusto Vidal: idade trinta e tantos annos; modo de
vida, e1npregado superior da alfandega de Lisboa.
Que o protector nato de todas as andorinhas
que v ~ n 1 a Lisboa; que as tem na conta das mais
innocentes e sympathicas das avesinhas; que est
inteiramente capacitado de que a r obedeceu ape-
nas a. um caso de fora maior e que no teve a
menor inteno criminosa.
Seguiran1-se outras testimunhas de defeza.
O ::\Iini.sterio Publico historiou os pormenores do
crime) e, findo o seu discurso, o sr. juiz deu a
palavra ao advogado da accusao.
O dr. Oliveira v alle.-Que o palacio de S. Bento
deve ser considerado como o ten1plo da represen-
tao nacional. Que os deputados so inenxovalha-
veis no exercicio das suas funces e do seu a.ceio.
Que a r pretendeu e conseguiu interromper o
queixoso, indo de proposito offender um deputado
que estava fallando em defeza do governo. Que o
que caiu de cin1a foi rnais do que materia iinmunda,
foi um epigrainma, u1na affronta. Que se a lei no
vier cm auxilio do offendido, os srs. deputados
precisaro de ir para a camara ele toalha e sabo-
nete debaixo do brao. (Como houvesse hilaridade
no auditoria, o sr. advogado explicou que o sabo-
86
nete no era o do sr. dr. Finalmente,
que dado mesmo o caso da r estar atacada de
molestia intestinal, no devia ter saido do seu ninho.
Seguiu-se o advogado da defeza, o sr. Pariato.-
Que o sr. Pereira de 1\Iiranda foi justamente enxo-
valhado n'um logar onde no devia permanecer. Que
elle, Pariato, estava indignado com o procedimento
do auctor, o qual para obedecer a uma compina-
o politica teimava em ser um par nunes, no se
percebendo bem o que elle era no parlamento, por-
que estava preso ca1nara alta por uroa carta re-
gia e camara electiva por um diploma popular.
Que a r interpretra perfeitamente os sentimen-
tos da catnara hereditaria, vingando a affronta que
a esta camara fazendo o sr. Pereira de 1\Ii-
randa com a sua pertinaz ausencia. _
Depois o sr. juiz deu a palavra r, que no
abriu bico.
Ento o digno magistrado fez um resumo dos
factos, e propoz os quesitos.
O jury retirou-se das deliberaes e, pas-
sados tres minutos, voltou com as respostas aos
quesitos. O sr. juiz mandou lavrar a sentena, que
foi d' este theor:
Considerando que a r no podia ter conheci-
mento do local em que praticou o acto;
Considerando que talvez no deixar de
o praticar;
87
Considerando que a natureza obedece a leis fa-
taes em todos os seres existentes;
Considerando, finalmente, que a andorinha no
pertence ao numero dos passaros bisnaus, nem ao
d' aquelles que so de bico amarello, e que por-
tanto a inteno criminosa no ficou provada:
Condemno o auctor nas custas do processo e do
sabo com que se desenxovalhou.
Tal , com a possivel exactido, e segundo as
nossas informaes, a historia d' esse notavel pro-
cesso.
N. B.-Dizia-se ultima hora que o sr. Pereira
de Miranda estava disposto a levar a questo at
ao Supiemo.
IX
A o\elha
Ao dr. Casimiro Ribeiro
En1 Setubal, no vasto do Bomfhn, pas-
satn s vezes na lucida serenidade da n1anh ou
na placidez luminosa do sol-pr, tosando a forte
relva viosa, rebanhos de ovelhas que lanam no
silencio alastrado da paizagen1 o so1n somnolento
do seu chocalho vagaroso.
O vulto do pastor, ditninuido pela distancia,
parece mover-se arrastadamente con1o as pequenas
figuras dos theatros 1necanicos. A sua vara, encos-
tada ao ho1nbro, pe u1n trhO escuro no azul do
ar, perdendo-se n'utn fundo nmovel de stereos-
copo.
Sente-se o vago ideal de um idyllio rcade,
exagerada1nente romantico. Chega a gente a ima-
ginar q uc as ovelhas so de algodo e1n ra1na e
8!)
que o pastor fura n1odelado ern barro n'u1na fa-
brica do Porto. U n1 1necanisrno occulto poria crn
vibrao o chocalho. Grandes pores de rnusgo
solto, atiradas para a terra ao acaso, fariarn ver-
dejar abundanternente o slo, n'urna vegetao
postia de rnontanha de Presepio. Bastidores de
papel, recortando alcantis e runas de urn castello
antigo, len1brariaru o pedestal n1ontanhoso do con-
vento ameiado de S. 'fhiago de Paln1ella. Por de
traz de un1 fundo de papello, uma creana de dez
a n u o ~ poderia recitar uma ecloga opiada, apostro-
phando o pastor e encarecendo-lhe a felicidade da
mansa vida can1pesina. Tudo isto poderia ser tuna
suave phantasia en1 pleno rornantisn1o, como nos
idyllios de Gessner, nas bucolicas de Virgilio e
nos seres do lwtd Ramvouillet, se no fosse urna
bella realidade surprehendida pelo observador
n'unra cidaclesinha pittoresca que fica, alern do
Tejo, a pequena distancia ele Lisboa,- d'esta
Lisboa cujos arrabaldes so rebeldes paisagem
e ao idyllio, se exceptuannos Cintra, o idyllio
chronico.
Geographicmnente, Setubal pertence ao Alem-
tejo; administrativamente est encorporada na Ex-
trernadura. Pertena a q uern pertencer, os seus
.arrabaldes tee1u a basta Yegetao en1n1oitada da
proYincia do l\Iinho, o ton1 de un1 verde lun1inoso,
n1etallico, que caracterisa. os can1pos do Ave e do
90
Lima. A cidade um pouco montona e um pouco
ftida. Pela visinhana de Lisboa, importou o cha-
peu alto e o Diario Popula1. Nas conversaes
diz-se sempre: Ali ern Li.sboa. Con1 effeito, Lisboa
est apenas a duas horas de vapor e caminho de
ferro. 1\Ias n'isto consiste talvez o grande defeito
de Setubal. Perdeu o que podia ter de cidade de
provincia se1n haver ganho uma s das
da capital. Copa Lisboa, reduzindo o formato.
Lisboa precisa d'esgotos; Setubal deixou-se pre-
cisar d'elles. Em Lisboa ha febres endemicas no
vero; Setubal tratou logo de se dar esse chie lis-
bonense. A cidade isto. a cidade uma
tla vulgar posta n 'uma encantadora moldura. A
cinco minutos da cidade est o campo do B01nfim,
uma delicia; a hora e meia, por excellente estrada,
Azeito, um encanto. Subindo a montanha de Pal-
mella, um grandioso espectaculo. Sahindo pelo
mar, a Arrabida, a austera, a formidavel Arra-
bida. Rio, mar e ca1npo. Tudo isto faz moldura a
Setubal, que, se1n o mar, sem o rio e sem o can1po,
no prestaria para nada.
em Lisboa, grande numero de pessoas
ignora que tem ali o to perto, e to com-
pleto. Co1n uma s differena: o vinho verde
substituido pelo doce moscatel. Fructa no a ha
melhor nos vergeis do Principaln1ente a
laranja de Setubal deliciosa. Um inglez seria
91
capaz de dar um schelling por um gomo, se lhe
no dssem uma duzia de laranjas por menos
d'isso.
Antigamente, a nobreza lisbonense fazia de
Azeito a sua Cintra, e ainda hoje ha l vestgios
d' essas villegiatures fidalgas, mrmente no pao da
Bacalha, que est muito menos bem conservado
que o seu dono, o sr. conde de 1tlesquitella. 1tias
a nobreza mudou de rutno no vero, no sei por-
que, e hoje quer-me parecer que ha apenas tres
admiradores enthusiastas de Azeito: o sr. Joo _
de Andrade Corvo, o sr. Henrique da Gama Bar-
ros, e eu ... Duas pessoas distinctas, elles, e tres
?'egene1ado1'es verdadeiros ... ns.
Depois que eu ti v e a felicidade de descobrir
Setubal, sem que os compendios de chorographia
rezem d'isso, tenho l voltado muitas mais vezes
do que Christovam Colombo America e Vasco
da Gama India,-depois de descobertas por el-
les. Pois olhem que me deu trabalho o descobri-
mento. Naveguei o Tejo para suste, atravessei
os sertes d' Alhos V edros e da l\Ioita, no Pinhal
Novo encontrei um leo ... um caixeiro de Lisboa
que regressava carregado de pastas de amostras, e
s depois que pude descobrir Setubal. Para que
me no fugisse, escrevi-lhe os Annaes. Ainda no
tive tempo de descobrir as origens do Sado, mas
talvez venha a fazei-o. Agora o que eu fao ir
92
l muita vez, por passeiar, quando me sinto bem
disposto, e o Tejo no anda de mau humor.
De u1na d'essas vezes, era en1 abril, lembro-me
bem, uma bella manh de primavera, alegre e
clara eomo un1 corao de dez o i to annos.
O sol apparecia, n'uma a.bundancia triun1phal
de luz, por sobre o pequeno jardim da Alfandega
de Lisboa. No Terreiro do Pao, a sentinella ~ a
estatna e1nbasbacava para o Tejo, onde velas la-
tinas passava1n cotno no panno de fundo d'um
thea.tro. Alguns carrejes encostava.1n-se t mura-
lha, fumando, espera dos passageiros. O botequim
da Arcada abria as suas portas, e utn caixeiro
espanava as vidraas. Os edificios dos nnisterios
tinhan1 un1 aspecto sontnolento, rebelde ao ar fresco
da n1anh. O vapor do Barreiro accendia as cal-
deiras, atracado ponte. porta da estao uma
1nulher vendia bolos e uni garoto offerecia o Diario
de Noticias. Dentro, gente do Ale1ntejo agglome-
rava-se, atirando-se sobre o balco, para despachar
as bagagens. U n1 etnpregado de bonnct de gales
a.marellos, sentado a u1na banca, enchia as guias.
Dois carregadores de blusa de chita, e de bonnet
nun1erado, pesava1n os fardos na balana. Ao fnndo
do corredor, atravez da vidt'aa, o Tejo apparecia
povoado de navios, n'tuna in1ponencia 1nanuelina.
Ao fundo do balco, pelas janellas da sala, via-se
o dique do arsenal, onde un1 na vi o dcstnastreado
93
recebia golpes de ferro co1n uma indifferena bruta,
con1o um monstro anesthesiado.
Finalmente, a porta de vidros abriu-se, os pas-
sageiros lanaram-se impetuosan1ente pelo corredor
dentro, e motnentos depois o vapor assobiava lar-
gando.
O Tejo parecia feito de lona azul, sentia-se um
vago desejo de tomar banho e de partir para lon-
ges terras . . . A casaria branca do Barreiro punha
un1a nota vulgar e humana n'aquella paisagen1 to
noYa e to formosa. No Alfeite, manchas cr de
vinho destacavam em grandes massas de areia,
que de relance nos faziam lembrar da loteria de
Hespanha e do feliz carnbista Fonseca. O pontal
de Cacilhas alongava-se dentro d'agua, tendo a
cavalleiro a casaria de Ahuada, com um aspecto
pacifico, tranquillo, menos petulante, apesar de
mais proximo; que o do Barreiro .
.... .\. 1nedida que o vapor avanava, a gente, olhando
contra a corrente do Tejo, desorientava-se, pare-
cendo-lhe que a barra lhe ficava esquerda, ta-
Inanha era a das aguas para aquelle lado.
A meio do rio, um home1n de meia idade, sentando-se
n'um banco de tapete, principiou a tocar viola fran-
ceza. Ouvindo-o, a gente sentia-se melhor, cheia de
desejos vagos, de saudades indefinidas. Um cheiro
a bifes_, que sahia da cosinha do vapor, abria um
apetite saudavel. U1n prurido de saude picava,
94
mordia a pelle. De p sob o toldo do convez, sen-
tia-se uma rijesa de ao nas pernas, uma seiva
nova nos braos. U 1na creana cotnia bolos co1n
soffreguido. Utn alemtejano de oculos verdes lia
o Diario de Noticias, sobre o qual utna ligeira on-
dula-o do toldo fazia s vezes cahir u1n torveli-
nho de luz. O vapor avanava arfando cotno utn
peito de ferro, e a pra rasgava flocos d'espuma,
que refervia como a do cha1npagne. -
En1 Setubal, o Campo do Botnfhn despertava a
pouco e pouco, parecendo erguer-se n'utn grande
extasi de luz d'entre a evaporao azul da 1nanh,
co1no tuna ondina que sahisse do banho. As arvo-
res 1n1nobilisavam-se sobre a transparencia do ar,
co1no n'tuna paisagem pintada. O chocalho d'tun
. rebanho telintava ao longe. Arcos d'u1n aqueducto
No 1neio do ca1npo, u1na agglonicra-
o escura de arvoredo fazia le1nbrar tun pequeno
cen1iterio de provincia: era o Passeio. Paln1ella
erguia-se n'u1n to1n duro e antigo sobre um pedes-
tal eriado de fraguedos. As torres da cidade e as
casas surgia1n co1n recort_es irregulares: as torres
da egreja de Santa l\Iaria, negras e grandes, ti-
nhan1 u1n aspecto pesado e lugubre. Ao longo da
avenida que conduz cidade, a super:ficie areienta
espelhava o sol. Ouvia-se a distancia o chilido
alegre dos passaros, con1o n'tun viveiro longnquo.
95
Ao primeiro lance d'olhos, faltaram-me n'esta
paisagem as ovelhas to minhas conhecidas. Atra-
vessei o campo parecendo-me avanar dentro de
um banho de aromas campesinos, de luz e de ale-
gria. Olhava para um e outro lado, procurando
um rebanho. Chego orla do campo pelo lado do
convento de Jesus, e finahuente avisto u1n grupo
de ovelhas para alem d'uma pequena ponte. Al-
gtunas n1ulheres, de capote e leno, um leno for-
temente engotnmado, catninham para a igreja, vo
para a missa. Distraio-me a olhar para ellas, e
encontro-me a dois passos do rebanho reunido. O
pastor est sentado sobre a relva, e tem encostada
ao peito uma ovelha. As outras, n'uma attitude
respeitosa, co1npungida, agrupan1-se e1n arco de
circulo. Reconheo que a ovelha que o pastor abra-
a; tem de momento a momento convulses vio-
lentas, e que revolve os olhos, com u1ua doce
melancolia dolorosa. Interrogo o pastor, e diz-me
que a ovelha est moribunda. Havia dois dias que
no queria comer; o pastor desconfiava que tivesse
coJuido a1gtuna herva venenosa.
A pobre ovelha parece entendei-o e entender-me,
olha para mim com un1a grande expresso de re-
conhecimento, e nos seus olhos tristemente vidra-
dos os vegetaes circumpostos espelham-se. Todas
as outras mostram ter tuna profunda comprehenso
d'este mon1ento solemne. O pastor, com voz tre-
96
mula, o olhar enublado, diz-me que aquella e1Yt a
n1ais sua a1niga, que te1n nndta pena d'ella. Sobre
o dorso da ovelha, o suor da agonia empasta-lhe
o pello. As convulses atniudam-se. O olhar iln-
mobilisa-se, apnga-se. De repente, as pernas da
pobre ovelha. fraquejam, e ella cai ficando com a
cabea escondida entre a relva. No co o sol pa-
rece disparar pequenos flocos de luz que
sem ruido, como a pulverisao lutninosa d'um
bello fogo de artificio. E atravcz d' esta grande
fora creadora da natureza, d'esta recrudesccncia
de vida, eu passo agora cabisbaixo e silencioso a
pensar na pobre ov:elha que 1norreu.
Que tolice!
X
lillegialures
(Maio de 1880)
connnu
Que me importa a mim que 1ne chamem roman-
tico e piegas? As bellas coisas antigas impressio-
nam-me, e digo francamente o que sinto, mais
para 1ne entreter a nlim proprio do que para en-
treter os outros . . .
A medicina, tuna sciencia antiqussima, tem de-
cises soberanas quando se constitue em h:ibunal,
muito mais respeitavel do que o da Boa-Hora. Ora
a medicina resolveu que eu passeiasse, o dr. Fa-
rol pronunciou o seu veredicturn,, e eu submetto-me
com a mansido d'nm borrego da Arcadia.
A natureza parece ainda mais formosa quando
se doira de uns antigos toques lendarios, e no ha
terra mais rica da poesia da do que Coim-
bra, a bella cidaile que ri, con1o disse no sei quem,
nem Isso vem para o caso.
7
D8
l\las, santo Deus! os 1nais deliciosos logares de
Coin1bra emperlaran1-se de lagrin1as, e parece cho-
rarem n'uma doce tristeza deleitosa. En1 cinco an-
nos ninguem poderia entristecer-se mais, a 1norte
foi accumulando recordaes saudosas por aquellas
ribeiras do 1\Iondego ainda to povoadas de rou-
XInoes.
Sim, eu bem sei que o rouxinol 'rococ, que
anda estafado desde Bernardim Ribeiro at ao sr.
Eduardo Vidal, que o rouxinol u1n velho rheto-
rico dos salgueiraes, u1n jJll1aseur dos arvoredos
e da beira agua, mas, que diabo! se o rouxinol
ainda canta, e se eu ouvi cantar o rouxinol, que
1nedo posso ter de o dizer en1 voz alta de 1nodo
q ne Bento .illorcno o oia, c o sr. Guerra Junqueiro
o venha a saber!
... t\gora, o que eu tan1ben1 posso dizer, para con-
tenlporisar con1 aquelles senhores, que o rouxi-
nol estava nos salgueiros e o Jos caco no lw-
tel .J.Jlonclego. U1n be1ndizia a prin1avera; o outro
a princesa Rattazzi. O rouxinol no
perdoa decerto o haveren1 dito d'elle, n1oderna-
n1ente, que o tenor da naturesa, o cantor alaln-
bicado dos lyris1nos pois o Jos
1ual agradecido popularidade que lhe deu o liYro
da princesa, j:hnais se sentir disposto a perdoar-
lhe a ella o haYcr-lhe chan1ado feio, e a engulil-o
resignadatnente a elle ... o livro. doce, Lo1n,
ouvir a gente os rouxinoes das noites de Coin1bra,
debruado n'utna janella, depois de se ter levan-
tado da meza da ceia e emquanto fu1na un1 cha-
ruto; mas no menos delicioso decerto ouvir, a
essa IlleSina. hora, uiscuraar Jos de p,
porta do quarto do hotel J.Iondego_, co1n a sua
voz e a sua verbosidade de realejo constipado, se
permitten1 a pbrase, que no deixa de ser verda-
deira. No seu nariz crueln1ente achatado ha cris-
paes terrificas quando pre1nedita tuna grande
vingana das 'meninas pV'Ituguezas cont-ra a, p1in-
cesa Rattazzi_, que tflo 1nal disse ellas _, expresso
sua. Durante trinta annos, ncnluun dos hospedes
que transitara1n pelo hotel l-londego fez reparo na
fealdade de Jos l\Iacaco, mas a princesa be1n
atravez da sua luneta de oiro, e Jos I\Iacaco coin-
prehende perfeitan1ente todo o ridculo q ne ha
reahnente e1n ter escapado . critica dos hon1ens
durante trinta annos para -yir a ser photographudo,
en1 oito dias apenas, por u1na n1ulher!
visto que j fallei do rouxinol ta1nbmn me atre-
verei a fallar da Lapa dos E;:;teios, porque tudo
esh em dar o primeiro passo, e agora cu sou,
sob o ponto de vista littcrario, uma antigualha
mais ou menos cubiada pelo sr. Possidonio.
Que de recordaes n'aquella Lapa, onde s
falta o sr. prior do 1nesmo nome! mas que de tris-
tes recordaes ! Dos poetas da P-rirnarera s res-
100
ta1n cinzas. O bustosinho de Castilho, lavrado de
perfil na fonte da quinta, tem aquella iinmobili-
dade indifferente que a ossada do poeta deYe 4e
ter na sepultura. Dos outros poetas de que ali ha
memoria s tambem resta a metempsycose de al-
gum n1inistro d'estado ... Os donos da quinta, os
condes das Cannas, mortos. A casa fechada, para
vender-se brevemente con1 a quinta. O antigo ca-
seiro, um velho de setenta annos, s, co1n dois
grandes ces de foeinho negro, espera a hora de
ser despedido por o novo senhor. Chora ao lenl-
brar-se que talvez possa sair d'ali, e quando en-
saia o momento da despedida, ca1ninhando para a
porta, olha de vez e1n quando para traz, e pare-
ce-lhe que ainda ouve charlar e rir debaixo da
Lapa os poetas da Pri?nave'ra . ..
N'uma lapide posta entre trepadeiras sobrevive
a cotninemorao das bodas rle prata dos condes
das Cannas, celebradas etn 1875. Pois j a 1norte
os separou, j a 1norte desatou para todo o scln-
pre os laos da alliana terrena., e a condessa ex-
pirou na solido da sua velhice tendo visto morrer
priineiro o conde, n'aqulla casa encantadora, a
dois passos do Thiondego, n'tuna tranquillidaue pro-
funda, que a morte parecia dever respeitar ...
Se da Quinta das Cannas passamos para a Quinta
das Lagrimas, vamos ainda encontrar vestigios de
devastao recente. O pala.cio, enegrecido e eles-
tOl
mantelaclo pelo incendio que em grande parte o
devorou, tem o aspecto terrivelmente melancolico
.das casas fechadas e arruinadas. As chammas, se-
gundo me informaram, n:o respeitaram os moveis,
os livros, os papeis de fa1nilia. Em tudo aquillo se
sente o melancolico abandono das coisas tristes,
1nas, etn co1npensao, sob este novo aspecto d'a-
quelle recinto, como que se sente com 1naior nitidez
a legenda ela Fonte dos o poema ele Ignez
incide 1nelhor na nossa alma, como um raio ele luar
passando atravez d'umas ruinas pode incidir n'um
lago profundamente
l\[ettendo as mos na agua, colhe a gente os
cabellos de Ignez para melhor reconstruir as suas
tranas despedaadas nas 1nos elos algozes; con-
tetnpla o sangue d'ella que avermelha ainda as
pedras da fonte, ouve-a ensinar s hervinhas o
notne do seu prncipe, e como a casa est aban-
donada, como se no pode suspeitar que haja olha-
res curiosos atravez dos stmes, sentitno-nos ali
n,utna doce impunidade, utna agradavel confiana
nos trauquillisa, pode a gente dar largas . ima-
ginao, acreditar nos cabellos, no sangue, no as-
sassinio ele Ignez n'aquelle sitio.
Sin1, n1as o acaso, isto que se chan1a vulgar-
tnente o acaso, no sei se betn se mal, tem s ve-
zes ironias colossaes. Imaginem que no cano ele
pedra por onde fama ter dcslisaclo a correspon-

dencia amorosa de Ignez e de Pedro, descobri um
bocado de papel encalhado entre umas hervagens.
Dizia-me a imaginao que talvez fosse uma carta
de Ignez respeitada pelos scculos e pela agua. Tiro
o papel de dentro do cano, abro-o, ceus! era um
annuncio da ultilna novidade em chapeus da sr.
3
D. l\Iaria Cecilia! A carta no era de todo n1al
jogada. Se chegasse a tetnpo de encontrar Ignez
de Castro ainda viva, estava ali certa1nente uma
boa fregueza!
B[SSACO
Havia quatorze annos que eu no ia ao Bussaco,
que pela pritneira vez tinha estado em Luzo.
En1 1866 fiz parte de uma caravana de viajan-
tes, cujo chefe fallecia pouco depois. Era ento
para 1nim a sazo dos grandes lyrismos, a poca
das calorosas expanses em prosa e verso. Quem
d'essa vez aguentou a massada de n1e aturar o
verso e a prosa foram os leitores do Cam1Jeo das
Provincias) onde eu publiquei folhetins a respeito
do B ussaco co1n u1na fecundidade digna de l\Iaria
ou do bom rei D. 1\Ianuel. Cinco annos ele-
pois fui-1ne a esses folhetins, cortei quanta rhetorica
pude, c dynamisei-os o preciso para entraren1 n'um
livro, que se chamou Esboos e episodios, e que
provavchncnte teve apenas dois leitores: o typo-
grapho que o compoz, e ... eu.
103
No sei j o que ento disse da povoao de Luzo,
nem tenho agora paciencia para ir reler o que es-
crevi, mas entrelembro-1ne de que Luzo era a esse
tempo uma simples aldeola, elaJJe obrigada de quem
jornadeava da 1\Iealhada para o Bussaco. Havia
j a casa dos banhos, que me parece que foi edi-
ficada em 1854, havia n' esse e di fi cio o insepara-
vel companheiro da ociosidade balnearia, o piano,
o terrivel piano das caldas e das praias, havia
apenas um hotel, e pouco mais,-umas casitas aqui
e ali, umas pobres choupanas que devia1n consti-
tuir o nucleo da actual povoao.
1\Ias agora, ai! agora, imaginem os senhores um
pobre rapaz montesinho e cas1nurro que fosse para
o Brazil e que passados quatorze annos, tendo
herdado de um patro celibatario ou de um tio
gottoso uma enorme riqueza, voltasse coinmenda-
dor di c e di l_, com um annel colossal no fura-
bolos e u1n grande Chili na cabea. . . Pois ahi
teem o reviramento de Luzo. Abrazileirou-se,
prosperou, botou figura. Ainda se sente alguma
coisa do que foi, mas a mudana grande, enor-
me. J ha ruas, com letreiros, como nas grandes
cidades; fizeram-se casas, construiu-se um chalet
onde funcciona um bilhar; edificaram-se hospeda-
rias, uma das quaes-A do caminho de feno da
Beira- recentissima; e at, para cumulo de ci-
vilisao, a direco da casa dos banhos teve o
104
bon1 senso de 1nandar o piano para outra casa ...
a elo diabo, porque havia doentes que voltariam
de Luzo co1npletainentc curados se no tivessem
peiorado por causa do piano !
O grande artista que at hoje ten1 daclo a me-
lhor pincelada na povoao ele Luzo. . . sabem
que1n foi? un1 pintor ainda n1tlito mais caro do
que o sr. Carolus Duran,- nada 1nais e nada
n1enos que o Ca1ninho de Ferro da Beira. sim,
este sr. Ca1ninho ele Ferro atirou para cin1a dos
dois oiteiros de Luzo, e para o valle interposto,
con1 um pedao. . . de Paris. No pense1n que
estou fazendo poesia; j l vae esse tempo, e pena
que no volte . .1\las certo que ha actuahnente
en1 Luzo uma nutnerosa colonia de francezes, en-
genheiros, desenhadores, conductores, que sei eu!
'rivem ali deliciosa1nente, trabalhando todo o dia,
e jantando magnVic:unente noite, quando voltam
dos c ~ u n p o s com a pelle Inordida pelo sol forte e
cr elas estradas. Alguns improvisaram cottages
para viver, n'umas casinhas de papelo, que se
poderuo fechar cotno utn biombo. As esposas d'al-
guns acompanharan1-os. noite, a. 1naior parte
dos francezes jantan1 no hotel do Se1Ta. Grande
cavaco, obrigado a cachnbo c a cale1nbour. De-
pois, das de7. para as onze horas ela noite, imme-
diatanlcntc ao jantar, vo deitar-se. meia noite,
Luzo rcsona. Ao ro1upcr do dia, en1 confonnidacle
105
con1 os usos de un1a vida espantosamente regulf1r
e hygieuica, os srs. engenheiros francezes j es-
to a p, e C)nversan1 alegren1ente, sentados so-
bre a relva, iaboreando u1n copo de lei te fresco
ou fumanJo un1a cachi1nbada de kentuchy.
hora em que eu en1 Luzo, acabavam
de jantar oito francezes, seis homens e duas se-
nhora::;.
A causerie ia de vento em ppa, o espi-rito fran-
cez soltava livremente a escta, e a bnrquinha do
dtss,;ri velejava fogosa.
U1n.:1. das senhoras, Inadame R., conversava co1n
fina graa. Era ella que1n fazia as despezas da
conversao. Tratava-se de casamentos, de divor-
cio, de Xaquet. por Deus! tuna
onda d0 alegria por ci1na de todos esses assumptos
de u1n vc:tsto alcance social. Nada de philosophia.
O Figa1 o en1 aco.
Fall.:tndo-se de alguns logros relativos a casa-
nlentos, n1adamc contava este caso com uma grande
facilidade de inflexes, e uma grande simplicidade
de gestos:
Que un1a. sua an1iga de collegio tinha u1u filho,
de vinte annos, estudante de medicina em Paris.
O pae d'este rapaz, engenheiro de pontes e cal-
adas, uns certos sacrificios para o trazer nas
aulas, para lhe dar um curso, e esperava que o
filho o auxiliasse u1u dia, o inJen1nisasse de todos
106
esses sacrificios logo que conclusse a fornuttura.
l\Ias nn1 helio dia o rapaz apparece enan1orado,
vivamente enamorado. De quem? N'este ponto
preciso apresentar a fanlilia da menina que des-
pertou ta1nanha paixo.
Uma senhora da provincia, viuva, co1n duas fi-
lhas de vinte a vinte dois annos cada u1na, viera
residir em Paris, onde dizia Yiver dos seus rendi-
mentos, inculcando-se possuidora de algumas pro-
priedades em no Charente.
Afin1 de melhor prender o joven estudante, essa
senhora dissera-lhe um dia:
-Eu bem sei que pobre, mas que n1e iin-
porta isso? Se reahnente quer casar co1n 1ninha
filha, dnr-lhe-hei espontaneamente, sem precisar-
mos de recorrer a qualquer formalidade legal, me-
tade do que tenho ...
Anin1ado por esta promessa, o rapaz casou,
com grande desgosto dos paes, que viam fugir-lhe
com elle todas as esperanas de velhice tranquilla.
volta da egreja, no dia do casan1ento, o jo-
ven estudante de medicina recebeu de sua sogra
a seguinte carta:
querido genro:
Acabo de cumprir o que prometti. Disse que
lhe daria metade do que tenho, e assi1n fiz. Res-
tam-nle no mundo duas filhas: dei-lhe un1a, fico
com ontra,-eis tudo.
107
-Era uma aventureira! gritou um francez.
-Sem dinheiro mas com esprito! observou outro.
Um portuense que estava meza, um logista
dos Clerigos, que eu conhecia .do Porto, voltou-se
para mim e disse:
-Que grande intrujona! que elles deviam
dizer. . . Se fosse com migo, dava-lhe um tiro na
cabea ...
AS FESTAS D.\ R.U\8.\ SANTA
{Julho de 1880)
I
Tendo chegado a Coimbra no comboyo da ma-
nh, e depois de h a ver dormido utn botn somno de
duas horas, o touriste das festas da Rainha Santa
espera resignadatnente, na casa da meza, que lhe
sirvatn o almoo.
Ha uma confuso cahotica na sala. Viajantes
entram e saiem; outros lem jornaes antigos, e pra-
guejam de quando em quando; outros, finalmente,
bocejatn de som no e de fome. Um criado, um s
criado arrasta o seu esfalfatnen to pelo corredor,
da casa da meza para a cosinha e da cosinha para
a casa da meza. Elle tem o mau hutnor, o abor-
recimento, o desespero de quem est extenuado,
vendo alis diante de si a eternidade de mais tres
dias de festejos.
108
Se lhe pergunta1n pelo aln1oo, diz que no pode
andar 1uais depressa, que no tem quatro Inos,
que ha Inuita gente e poucos criados ...
Esta resposta . de u1na verdade crua e abso-
luta,- excepto no que respeita ao ntunero das
1nos.
U1n grande silencio esfo1ncado paira por motnen-
tos sobre _os grupos fatnintos. Depois as pragas
estalan1 de novo,-cotno os phosphoros. Funla-se,
para se fazer alguma coisa.
Finahnente, apparece .a. bandeja do ahnoo. Bi-
fes espessos encastellan1-se sobre un1a grande tra-
vessa. l\Iais dois pratos parece1n ser conduzidos a
reboque por esta travessa n1onstro, cujo aspecto
enfarta.
Ento os touristes conhecidos tee1n exclamaces
,
doloridas, latnentaes sentimentaes. :Falta-lhes o
conchego da sua casa, o seu pequeno bife de to-
dos os dias, os ovos quentes, a 1nanteiga fresca,
o seu Collares, e os brancos guardanapos aceiados.
En1 tudo aquillo, que n1au e caro, sente-se a
collectiYidade violenta de u1na hospedaria, tudo
aq uillo feito pressa, pa1a despachar, sen1 c ui-
dado e se1n esn1ero.
quella 1ncs1na hora, que de pessoas no teria1n
o pcnsa1nento mn Coi1nbra, nas g1andes, nas es-
plendidas jesfrts da Rainha Santa, e nos bellos
campos do 1\Iondego-auscnte?!
10!)
Pois,- ninguem diria ali que estava a
clois passos dos mais deleitosos campos de Portu-
gal, ninguem n'esse momento pensava seno na
sua casa de todo o anno e no seu almoo de todos
os dias.
A pouco e pouco, a casa da meza foi-se esva-
siando, mas ninguem se atrevia a perguntar aos
seus conhecidos aonde que elles tencionavam ir
passeiar depois d'almo-o. ,
Soube-se mais tarde que a maior parte d'elles ti-
nhatn ido dormir. Dois ou tres a 1nanh
passeiando volta da meza de jan-tar. Os poucos
que saira1n para a rua tiYeram que arrostar com
utn calor etoujfr.tnt., e os que co1nmetteram a ousadia
de pr o seu nas so1nbras do J arditn Bo-
tanico, chegaram hi mortos de cansao, extenuados,
depois ele haverem trepado pelo Quebra- Costas .
.. AJgue1n houve que preferiu o Choupal., 1nas co1no
o Choupal no podia aco1npanhal-o at ao hotel.,
appareceu-nos o pobre viajante reduzido a torres-
tnos, do sol e do calor que fazia beira do ]J:on-
dego.
A grnnde salvao d'aquelles que se encaminha-
ranl para o Jardim Botanico consistiu e1n haverem
descoberto uma bella arYore, a 1nais bella talvez
d'aquellc vasto recinto, u1na enorn1e tillia, cujos
ran1os se copam etn abobada sombria, for1nando
um delicioso caramanchel.
110
.!\Ias ahi, no descano d'essa boa sombra, prin-
cipiam de novo as reflexes philosophicas. O ro-
mantislno est, reahnente 1nuito em baixo, porque
ninguem ali se letnbrou do magnifico romance de
Alphonse les tilleuls. O que se dizia
era isto, pouco mais ou menos:
-1\las, francamente, alugar uma arvore por este
preo tun capricho de Creso ou de Rotschild !
-Arvore por arvore, accrescentava outro, tenho
eu e1n Lisboa uma, que ta1nbe1n enor1ne: a da
minha familia.
-1\las acrediten1 os senhores: as arvores que
fica1n reahnente 1nais baratas so as genealogicas.
Ao sairn1os d'ali, despediino-nos d'aquella bclla
arvore at ao dia seguinte, dizendo-lhe que clla
passava a ser o nosso salvaterio durante os tres dias
restantes, que contava1nos con1 ella, e que por
caso nenlnun nos fngisse-co1no ti1!ha feito o 1\Ion-
deg. E que tambetn no valia a pena inconnno-
dar-se comnosco, que nmn siquer nos desse do
seu ch:.i-chit de tillia-porque, feliz1neilte, nenlnun
de ns estava constipado.
II
Da tillia do J ardin1 Botanico passamos para o
hotel * * *' resolvidos a passar no outro dia do
hotel * * * para a tillia do Jardim Botanico.
111
Este programma de di \Terses era realmente
encantador, e a unica felicidade que nos podia
faltar era a de um jantar capaz de
con1pensar todos os dissabores at ahi soffridos.
Abanca1nos meza, cheios de esperana-e de
appetite.
O criado do cada vez mais impertinente,
rugia palavras n1ysteriosas sen1pre que tinha de
servir u1n novo prato, deixando no nosso esprito
un1a du\iua cruel: se estaria zangado com os hos-
pedes ou co1nsigo 1nesn1o.
Eis qne sobre o garfo de que se estava servindo
o sr. Jayn1e de Seguier, cae uma poro de n1lho.
Pediuo novo o criado aproveita a occasio
para declarar que o garfo estava inteira1nente limpo
quando foi posto na n1eza, que ninguen1 tinha nlan-
dado enxovalhar o garfo, que desde o n101nento
11] qne os hospedes ueixassenl cair nllho sobre
todos os garfos, faltaria o n1lho nos pratos e so-
braria nos garfos; que era un1 esbanjamento de
1nlho e -u1n estrago para os garfos ...
Ent?io o sr. Jayme de Seguier no teve remedio
seno fnlnnar to insolito procedimento, dizendo
pouco Inais ou menos isto:
-Senhor criado: eu tenho a prevenil-o de que
1e pedi un1 garfo e de que lhe no pedi philoso-
phia, pela sin1ples razo de que con1o 1nuito me-
lhor con1 u1n garfo do que com u1n syllogismo.
112
Posto, isto o sr. criado guarda a philosophia c
d-me un1 garfo ...
Todos os hospedes apoiara1n calorosamente esta
justa reaco, que desde essa hora se ficou cha- _
mando entre ns-a 'revolta dos garfos.
O criado, fulo de colera, quiz vr se conseguia
desesperar-nos rugindo; ma::; ns, imperturhaveis
em nossa grande serenidade, acabmos de jantar
servindo-nos a ns mesmos- sem philosophia c
se1n criado.
Utn prato houve que suscitou protestos por parte
de alguns hospedes. Queixavam-se esses hospedes
de que lhes fosse servido en1 Coi1nbra, na terra dos
encantos, na hella flor do l\Iondego, um prato de
congro, quando elles esperavatn uma salada de bo-
ninas com lnguas de rouxinoes.
Chegara1n talvez at cosinha os eccos do nosso
'-
despeito pelo congro, e decerto o criado dissidente
jurou vingai.'-se de ns, fazendo co1n que todos os
dias tivessemos que serv-ir-nos congro.
Assim aconteceu. Nos dias seguintes o terrivel
prato de congro passava por diante de ns n\una
viso indigesta, e os nossos olhos deslnzidos er-
guian1-se para o lustre povoado de 1noscas indo-
lentes, n'u1n 1noviinento supplicante; em quanto os
nossos labios dizian1 n'utn n1unnurio dolorido:
Livraf-1WS do Senho1!
Em vo pedin1os um peixe, se no menos indi-
113
gesto, pelo menos 1nais notavel. Cheg<bnos a pe-
dir porque ao menos lhe serviria1n de
i1naginario te1npero as bellas descripes que d' elle
fizera1n o padre Antonio vieira e Victor Hugo.
l\[as o congro un1 peixe to insignificante, que
nem siquer tem historia. E de feito podn1os ave-
riguar que no a tinha, porque procedemos a pro-
fundos estudos sobre esse reles peixe que estava
sendo o nosso asstunpto e o nosso prato de todos
os dias. o que a este respeito consegui1nos
encontrar de 1nais profundo na bibliotheca da Uni-
versidade, foi o Diccionario Portuguez de Roquette
no vocabulo saber:
Congro_, s. m. peixe de pelle do mrn--.
E que se no te1nos ido a Coin1bra, ficvamos
sem esta clara noco da historia natural do con-

gro!
N'essa mes1na noite principiara1n as illumina-
es. O poYo dos arredores da cidade apinhava-se
n'u1na. agglomera?o violenta, fazendo grupos de
uma impenetrabilid.ade bruta, que por igual in-
commodava os bracos e os callos. Procur1nos tudo

quanto de poesia podia e deYa ter uma festa po-
pular beira do fogueiras, descantes,
bailaricos. . . Qual historia! X ada d'isso. Em-
quanto na estrada da Beira copinhos de cres pen-
8
114
dic.un d' arames tensos, alguns dos nossos infelizes
con1panheiros de viage1n proclamavam a supre-
macia d'outros copinhos muito menos vistosos, n1as
cheios d'un1 liquido verdadeira1nente indispensa-_
vel para castigar uma rebelde indigesto de con-
gro: a genebra de Hollanda.
Pelo que respeita s illuminaes, continuaran1
por este theor durante alguns dias, at d9mingo
noite, e1n que tiveram o bon1 senso de deixar-se
apagar de _vez. Q.uanto s nossas pessoas: congro
e tillia. En1 noventa e seis horas devormos qua-
tro congros inteiros, e se no devorn1os ta1nben1
a tillia do Jardim Botanico, para fazer alguma
coisa, foi porque felizmente a natureza nos fabri-
cou d'u1ua especie que s tolera o verde-na sa-
lada.
Ora aqui teen1 os senhores o que un1a ville-
giature invejavel!
Oh! o ca1npo!
Oh! os passeios no vero!
Delicioso ! Delicioso !
1\0 M I ~ D O
(Agosto de 1880)
Fui obrigado a interromper por alguns dias, no
Dia'rio IZZ.ust'rado_, a seco Atravez da inlprensa_,
en1 atteno ao seu proprio titulo. Estando no l\Ii-
nho, eu s poderia escrever At1avez dos pinheiros.
115
A imprensa no n1e perseguiu feliz1nente at l,
de n1odo que eu, em vez de dar o meu habitual
passeio, depois de ahnoo, atravez dos jornaes do
dia, limitava-me a passeiar nas margens do rio
Ave, sombra placida dos amieiros, dos salguei-
ros e dos freixos que bordatn as orelhas d'este rio,
con1o diria o sr. JUinhava.
A vantagem foi no s minha, porque deixei de
escrever, mas tambem do leitor, porque ... no
me leu.
Ainda que fosse tnuito grande a minha vontade
de enviar para Lisboa o artigo d'esta seco, ser-
me-hia difficil fazei-o. Quiz botar idyllio, 1nas era-me
preciso escrevei-o com un1 pausinho de salgueiro
molhado em su1no de amora. O sr. V'idal no des-
gostaria d'isso, mas eu prefiro uma penna Hum-.
bold e un1 tinteiro de loia das Caldas. N'aquelle
1neio bucolico em que me achei collocado, tudo 1ne
parecia extraordinario a ponto de me embasbacar.
No poderia escrever ainda que quizesse. Imagi-
nem que apanhei todas quantas surprezas a aldeia
pode ainda proporcionar aos que vivem habitual-
mente nas cidades: uma ro1naria_, um mercado,
um baile campestre, e, meu Deus ! uns pecegos
tnaracotes que, se chegassem algum dia praa
da Figueira, faria1n o assombro de Lisboa toda!
Quem ha en1 Portugal que no conhea os bel-
los rotnances de Camillo? Pois, senhores_, no co-
116
nhecem todos, que lh'o juro eu. Se no conhecem,
como supponho, os magnificas pecegos da quinta
de Seide, se no provaram ao menos uma vez na
vida
O pomo que da patria persa veio,
Melhor tornado no torro de Seiue;
no podem dizer que saborearam toda a baga-
gem littert1ria de Camillo, porque os pecegos do
seu pomar so verdadeiros romances de delicads-
simo sabor encadernados en1 velludo an1arello com
grandes manchas cr de rosa. Comendo-os, un1a
s pena nos resta: que no se possa tambe1n co-
mer o caroo. Agora comprehendo eu por que \ ~ i r
gilio disse que os agricultores seriam nitni::nnentc
felizes se soubessem os bens ele que goza1n. Yirgilio
referia-se aos pecegos maracotes. Ah! grande 'Vir-
gilio, in1mortal 'Tirgilio, tu vieste por fora de
Roma a Villa Nova de Fa1nalico e co1neste pe-
cegos em S. l\iiguel de Seide. Depois d'isso foi que
tu escreveste a Eneida. l\Iaroto !
*
* *
Um mercado no l\Iinho un1a exposio sema-
nal de bois nedios e corpulentos, de cevados Inons-
truosamente gordos, e bellas raparigas que pare-
cem destinadas a no se afogar nunca, ainda que
tenham a infelicidade de cahir ao mar. A natu-
reza, para garantil-as contra o perigo de unt nau-
117
fiagio, pendurou-lhes ao pescoo um par de boias.
v endo-as (as raparigas ... ai! s ellas! ... ) o nosso
espirita comea a cantar a solto voce aquella can-
o da He;minia (talvez a esta hora devesse j
dizer: da sr.a D. Henninia) nos Sinos de Corne-
ville:
Ainda ha pouco, empoleirado
macieira do quintal,
deitaYa o Joo do Prado
Da BaL linda no aventaL
E o magano, que d'alto a olhava
Ia dizendo: de pasmar!
S uma atiro ... e vejo um par!
Altn d'isto, que j era admirabilissimo, ha ou-
tras 1nuitas exhibices verdadeiramente curiosas:
,
por exetnplo, os aleijados. Homens disforn1es que
se arrastam, carregados cotu as })roprias pernas,
que levan1 s costas, servindo-se das mos para
andar, percorrem as ruas, causando assotnbro e
a caridade publica. No mercado de
Santo Thyrso vi dois d'esses aleijados, e por si-
gnal que os ouvi conversar, porque tive a pacien-
cia de os seguir durante algtun tempo.
-:N"o sou capaz de apanhar hoje dez ris!
disse un1.
- que estatnos 1nuito vistos! respondeu
desconsoladamente o ontro.
118
Estar muito visto! Terrivel phrase contra a qual
vo naufragar as maiores celebridades, incluindo
a sr. a E mil ia das Neves e o sr. Reduzzi ! ...
*
* *
A rotnaria a que eu assisti foi concorridissin1a.
Creiam que no supponho que essa enortne con-
correncia fosse devida n1inha presena ... No,
o motivo era outro, ou antes, os motivos eram ou-
tros. Primeiro, a abundancia de vinho,-nove pi-
pas; segundo, saber-se d'antemo que se n1ostraria
ali o festeiro, utna das maiores celebridades mo-
netarias do baixo l\Iinho. Com effeito, o festeiro
entrou no arraial, en1 coche descoberto, com cha-
peu de palha, e calas de ganga. Foi recebido com
grandes n1orteiros e com o hytnno da Carta/. O
povo agglomerava-se para saudai-o na passagetn,
como se fazia em Rotna a um general victorioso.
Vi geitos de lhe comeren1 o chapeu. Eu, a prin-
cipio, no sabia quem era, e cuidei que fosse o
deputado do circulo. Riran1-se de mi1n, e disse-
ram-me l que os deputados s ter d'es-
tes triumphos na vespera das eleies. Fiz fiasco
co1n a pergunt[l., e inspirei tanto d<) a utn pobre
camponez, que elle quiz elncidar-tne, explicando
que aquelle homem era o senho1 encomrrwndado1.
Quem vai da cidade para a aldeia, cae frequen-
temente n'estes e outros fiascos. L{t. tne contaram
119
que ainda outro dia, um rapaz de Lisboa, andando
ali caa. com alguns morgados do sitio, comera
a chamar por elles dizendo que estava a vr cinco
perdizes empoleiradas n'uma arvore. Os morgados
:fizeram-lhe uma troa infernal. O rapaz perguntou
zangado:
-Porque se riam os senhores?
-Porque as perdizes costu1nam poisar no cho,
a no ser que haja muita neve. Por isso se chama
perdiz a do monte.
1\Ias o de Lisboa no se deu por convencido, e
quiz que elles fossem vr as perqizes que estavam
empoleiradas na arvore. Foram, e viram. o que
viram elles? Cinco frangos que andavam fugidos
d'um casal visinho.
Ora ho de confessar que o Ineufiasco foi muito
menor ...
*
* *
O baile campestre, o bailharico, como h se diz
no foi dado em 1ninha O dono da
casa esteve quasi resolvido a cncommendar o ser-
vio ao sr. Ferrari, mas, co1no j no houvesse
tempo, resolveu dar aos unican1ente,
vinho verde e azeitonas. A boa cortezia 1ninhota
manda que se engulam os caroos das azeitonas.
tal vez esta a razo de haver to bastos o li vaes
n'aquella provincia. Danou-se toda a noite ao som
120
J'utna viola chuleira. No pennittnos outras dan-
as que no fosse1n as do l\Iinho: a caninlza verde_,
a tyranna, o velho_, a giga. Por baixo da sala do
baile, ficava a cavalla1ia. Pois foi tal o estrondo
de ::;apateado, que u1ua gua desesperou-se, e par-
tiu a 1uangedoura a couces. En1 cima: tan1bem
tiYetnos medo de que nos partisse1n as pernas ou os
Inoveis. 1\Ias, feliz1nente no houve desastre tnaior.
Os convidados retirara1n-se s duas horas da
noite, satisfeitissitnos; ian1 penhorados da qualidade
do vinho. Disse algue1n que ia1n bebedos. Tolice!
Se apenas tinhan1 bebido dezenoYe canadas de
Yiuho! ...
AS PR1US
(Agosto de 188 I)
N'esta poca do anno, quando acontece ter a
gente de procurar u1n assumpto, encontra se1npre
deante de si tuna :praia. Resta, porm, se
un1a praia pode ser reahnente u1n assun1pto. A
este respeito, a nlinha opinio esta: que uma
praia ou assumpto de menos ou assun1pto de
tuais. Explicando. Pelo l:ulo ron1antico, sob o ponto
de vista lyrico, a praia est explorada, esgotada
ha 1nais de trinta annos: assu1npto de menos. Se
todavia os processos realistas obser-
Yao praias, ha tnuito que escrever ainda a
rCS!Jcito d'ellas: assun1pto de 1nais.
121
Os poetas antigos desentranhara1n da areia to-
das as conchinhas cr de rosa, todos os lyrios do
mar e todas as sentin1entalidades piegas que po-
cleratn encontrar. Sentados no topo dos fraguedos,
beira do oceano, elles apanhava1n assun1ptos e
constipaes. Quando no morriam de amor, mor-
riatu de pnetunonia.
A poesia e o catharro faziam uma devastao
enorme nos poetas logo que o outomno amarellecia
as folhas, isto , logo que as praias se despovoa-
vanl cahindo na triste solido que lhes peculiar.
Elles declamavam ssinhos fallando s ondas, que
lhes respondia1u com a bruta dureza da sua rou-
quido cavernosa. Depois vinham dizer gente
que as ondas lhes tinhatu embalado o espirito ba-
loiando-o em rendas de espuma. 1\Ientira. Nunca
ninguem viu u1n esprito a sobrenadar na vaga;
um caranguejo, sin1. Outras vezes escrevian1 na
areia o nome da n1ulher amada, que ali :ficava
e1n1noldurado por algumas horas nas imtnundicies
fedorentas da praia.
N'isto eran1 imitados pelos soldados da guarda
1uunicipal, que tamben1 traavam com a ponta do
junco arabescos mais ou menos concupiscentes
sobre a areia, en1quanto dialogavam com as cria-
das de servir e as amas de leite. Acontecia muitas
vezes que u1n gato morto, revessado pelo mar,
lanava sobre estes idyllios o fetido de uma de-
122
composio asquerosa. 1\Ias os poetas e os mnni-
cipaes, que tinham visto e sentido o gato, conti-
nuavam a ter pelo oce&-no a grande sympathia que
se tem por um amigo discreto, porque o mar no
vinha dizer a ninguem os torn1entos que os poetas
haviam passado procura de uma rin1a exdruxula
nem vinha contar aos patres nem ao comman-
dante da guarda municipal tudo o que as criadas
de servir e os soldados tinhan1 dito de compron1et-
tedor e arriscado ...
As fagueiras do as areias cl, oiro
da o luar saudoso da bei1a rnar tudo isso
foi consumido pelos poetas ro1nanticos, tudo isso
se encontra ainda rnunlificado nos Alrinanachs de
Lembranas antigos, e nos livro de ver-
sos meu (que os senhores devem comprar por ser
a n1ais barata de todas as antiguidades: 500 ris
apenas, editor lrlattos l\Ioreira, Lisboa, Rocio.)
Haviarn chegado as coisas a un1 ponto tnl, que
para o oceano continuar a ser explorado poetica-
mente, os senhores poetas teriam que lhe dar oleo
de figado de bacalhau. que estava estafado de
os aturar. 1\Ias os poetas d'aquelle tempo tiveram
mais juiso do que eu esperava, e enl vez de ctareln
o oleo de figado de bacalhau ao n1ar, tomaram-n'o
elles.
Sob este ponto de vista, o n1ar j no pode dar
novas tnassadas, netn en1 verso nem en1 prosa.
123
um assumpto esgotado,- to esgotado como a
algibeira do povo. 1\Iorto, verdadeiramente morto!
Para a eschola realista, porm, as praias de ba-
nhos so um manancial de assumptos: grande di-
versidade de typos sociaes, abundancia de aspe-
ctos da naturesa, finalmente, uma enorme galeria
que principia no fidalgo da provincia e acaba no
gato 1norto da areia, porque os escriptores realis-
tas aproveitam tudo, cheire bem ou cheire mal.
l\Iuitos d'elles escrevem de leno no nariz, e a
gente parece que os est a ler dentro de uma fa-
brica de guano.
Os poetas antigos vestiam os seus assumptos
no guarda-roupa da rhetorica, que hoje est to
antiga como o do Cruz.
()s poetas realistas seguen1 exactamente o pro-
cesso opposto: despem os assu1nptos, poem-n'os
fresca e vontade. Portanto sentem-se bem nas
praias, onde permittido despir-se a gente. A Ni-
niche uma prova do que estou dizendo. Quando
muito, e j por grande favor moralidade pu-
blica, os senhores lanam sobre os assum-
ptos um lenol, como os banheiros aos banhistas.
l\Ias nunca o fazem com tanto geito que se no
veja alguma coisa ...
Nada ha mesmo que possa lembrar tanto a es-
cla realista como uma praia de banhos pela manh.
pois, que os senhores realistas as
124
frequentetn, que as observem, que vejan1 repro-
duzidos n'ellas os seus processos litterarios, con10
n'un1 grande espelho lutninoso e verdadeiro.
O 'real est effectivamente ali. A verdade das
linhas, elas frtuas, das saliencias osseas exhibe-se
e1n plena liberdade, sen1 o constrangimento dos
espartilhos e das compressas. Os costnesticos no
resisten1 invaso do oceano. A pelle -toma a sua
cr natural, perdendo a das drogas e dos pinceis.
As escrophulas, ordinariamente escondidas en1 gar-
gantilhas de rendas, bojan1 do en1 tumores
cr de vinagre. A agua circassiana dissolve-se na
agua salgada. Os chins fica1n na barraca. Os ps
folgam n'um pequeno sueto expandindo-se bruta-
n1ente dentro dos sapatos de ourlo: inchan1 d' ale-
gria. A penugem grosseira dos braos iria-se aspe-
ramente luz do soltnatinal, antes do banho, coino
as serdas d um anitnal n1ontesinho, que eu no quero
agora no1near. Nas mos que se estenden1 para cutn-
pritnentar pe a agua do mar, depois do banho,
utna htuuidade salitrosa que repelle. Os saltos das
ca1nban1 no attrito <los fraguedos, e nas
gaspeas de verniz camadas de areia 1nolhada adhe-
retu co1uo na pelle de un1 sapo tnorto. O cabello
perde, sahindo da ngua, a flexibilidade ondulosa
que lhe d{t o pente: Cinpasta, escorre, cai pingado.
As unhas adquiren1 aquclle to1n roxo que peculiar
gangrena. . . Por Deus! e pelo rcalisn1o! que
seria un1 no acabar a historia das praias vistas
luz dos processos naturalistas e das sete horas
da manh!
Eis aqui () que eu chan1ava: assumpto de mais.
*
* *
Haver todavia ainda um me10 de fallar das
praias, smn ir buscar ao museu do Car1no o ro-
mantismo que o sr. Possidonio h 1netteu, sen1 ir
Escla pedir emprestado o escapello de
un1 estudante de anato1uia.
O processo que eu vou seguir fornecer-1n'o-ha
1nadame e pelo 1nenos to antigo coiuo
ella. Fallarei das praias, passando por ellas a vol
d'oiseau, o que 1ue conve1n granden1ente para me
desculpar com o dr. Farol de no ton1ar banhos
do n1ar.
Evocando ren1iniscencias d'antigas excurses,
deixarei que o meu espirito viaje por sobre as
aguas, correndo o litoral portuguez. Viagem em
expresso,-utn pouco mais accelerado do que o
con1boyo do correio.
Fianna do Castello
Uma cidade que p1:aia, e uma praia que cida-
de. Por fim de contas, nen1 praia nem cidade. Se
111e permittem um paradoxo, chamar-lhe-hei uma so ..
lidlo poYoada. Olhen1 que ha d'isto. Ha terras onde
126
se est s no meio de gente. Vianna uma d' ellas.
U n1a belleza triste, calada, recolhida domina sobre
o rio e sobre a praia. No certa1nente o que a
gente procura quando quer passar dois tnezes alegre-
mente; porque, se essa fosse a inteno dos banhis-
tas ou dos que se inculcam como taes, deveriam
ir tomar banhos do mar ao sop da serra da Arra-
bida, ermando o resto do dia co1no os antigos asce-
tas.
Povoa de Varzim
A mais rnovi?nentada de todas as praias que eu
conheo. Parece uma pea de Sardou.
Ha lojas cheias de gente e gente para encher as
lojas. Falia-se, descute-se, joga-se, dana-se. lia
anilnao. noite, a villa enche-se de luz e de
murmurios. Tetn u1n aspecto venesiano, vista do
mar. O amor faz ali cincoenta casan1entos por
anno; 1nas as victnas da roleta so etn muito
maior nu1nero. Alguns nan1orados sahen1 de l co1n
lagrimas nos olhos-como os batoteiros. Por teren1
perdido muito ou por teretn ganho de1nasiadamen-
te ... N'esteultimocaso, as lagrimas so de remorso.
J"illa do Conde
uma praia que boceja. Quem l se demorar
mais de um mez fica idiota, se, por ter escolhido
aquella praia, no o j. Como praia, Villa do
127
Conde est a pedir Penitenciaria, e podia aprovei-
tar para isso o seu convento de freiras. um sitio
delicioso para degredados tomarem banhos do mar.
Lea da Palme-ira
Lea da Palmeira est presa a :iathosinhos como
o reverendo da Lapa ao conselheiro da justia.
O trao de unio _, n' este caso, a ponte que
atravessa o rio Lea. A monotonia passa d'um lado
para o outro,-sem pagar portagem; de modo que
se no pode saber j se prneiro partiu de Lea
para ::\Iathosinhos ou de l\Iathosinhos para Lea.
E1n qualquer das povoaes est bem, e parece
indigena. A paizagem do rio comtnum s duas po-
voaes pe no nosso espirito a nota de urna me-
lancolia gelada. Abafa; pesa. Ao fin1 das tardes,
na poca de maior affiuencia Je banhistas, ha sem-
pre um grupo de homens a meio da ponte, outro
grupo n 'um estanco de Lea, e finalmente outro
grupo na alameda de l\Iathosinhos-alameda que,
seja dito de passagem-parece um cemiterio onde
s estivesse enterrado um homem: esse homem
seria- :lanoel Passos. A sua estatua faz lembrar
um mausoleu.
Esquecia-me dizer que tambem ha sempre, a
toda a hora que l se v, qualquer senhora ingleza
sentada n'um banco da alameda de .1\'Iathosinhos.
Eu ainda estou para saber se a ingleza da ala
128
meda ser de pedra cotno a estatua de l\Ianuel
Passos, porque ha muitos annos que l encontro
sen1pre utna.
A gente que est a banhos e1n Lea vai de tarde
passeiar, de americano, a gente que est
na Foz vai muitas vezes passeiar a Lea: viven1
assitn dois mezes a enganarem-se uns aos outros,
-enganando-se pritueiro a si mesmos.
Foz do Douro
l\Iaterialmen te, uma bella praia. Horisontes des-
afogados. Largos passeios, inundados de ar. Rio,
mar e C(Hnpo. O forte cheiro da maresia para un1
lado; para outro, o cheiro forte e salutar dos pi-
nheiros. Bellas praias para as crianas brincaretn,
fortificando-se: a da l\Ieia-Larunja e a do Castello.
Un1a beiJa avenida para correren1: a de Carreiras.
Agua clara e lilnpa para tomar banho.
Sociahnente, 1nuito inferior. Conserva-se ainda
a diviso castas. Algutnas fatnilias, de utna
fidalgnia 1nais ou 1nenos recente e mais ou 1nenos
cara, consideram a Foz u1n solai
1
seu, utna pro-
priedade sua. Ha trinta annos que andatn a n1e-
dir os passos uo Alegre, sempre descon-
fiados de que alguem lhes queira roubar utn palmo
de terra. noite, cada um aborrece-se como pde,
e alguns que procuram divertir-se na roleta Yem
de hi muito mais aborrecidos do que foran1, por-
129
que se s vezes custa ganhar o dinheiro,-o per-
dei-o sempre muito mais fastidioso.
Na maior parte das ruas, as casas conservam-se
illuminadas at s onze horas da noite. O que se
faz nas salas, ninguem sabe dizei-o. Ha quem
suspeite, porem, que as famlias dormem, e que
essa luz a da lamparina ...
Granja
Entre o high-life d'esta praia, o habitu mais
notavel _ o sr. presidente do conselho de minis-
tros, Anselmo Este facto basta a ca-
racterisal-a. A Granja uma praia que satisfaz o
sr. Braamcarnp: logo, a Granja uma praia pa-
catona e dormente. Quando o sr. Braamcarnp j
no pode aturar os seus collegas no ministerio,
foge a Granja e dorme l vontade. Ora
toda a gente sabe que o sr. Braamcamp dorme
de modo que nem o mar capaz de o acordar.
Espinho
l\Iuita gente, muita animao, muita conviven-
cia na assembla, onde se principia a jogar e a -
danar logo pela manh. Os banhistas vingam-se
da falta de um bom passeio, passeiando contra-
danas na assembla.
O mar muito forte ali,-to forte como o ben-
galo do sr. bispo de Vizeu, e n'esta razo de si-
9
130
milhana est talvez a razo por que o illustre
prelado vae todos os annos para o Espinho, desde
que deixou os empregados publicos na espinha.
Esta praia teve por 1nuitos annos um poeta
privativo: era Luiz de Campos. D'antes tirava elle
par na assembla; agora, co1no j par, pode ti-
rar-se a si mesmo, pelo que est dispensado de
frequentar a praia do Espinho.
\
Pedrouos
Praia de n1ar,-sem 1nar.
O rnar comea em Lisboa, para os lisboetas, no
Terreiro do Pao, de n1odo que o Aterro pode
substituir Peclrouos. O 1nar o mesmo, isto ,
totnam-se banhos no Tejo e diz-se que se totnam
no 111ar. Co1110 a f que nos salva, os banhistas
de Peclrouos voltan1 cheios de saude para Lis-
boa,-o que no succede 1nuitas vezes quelles
que effectivatnente se banha1n no 1nar.
Cascaes
a praia da crte.
Por este facto, vae para l 1nuita gente. Ha
1nusica de graa; tudo o 1nais custa rios de di-
nheiro. A f:unilia real deve aborrecer-se tanto em
Cascaes co1no na Ajuda. Eu supponho que el-rei
ven1 todas as quintas feiras a Lisboa assignar o
despacho, no s para poupar aos seus ministros
131
o desgosto de irem, unut vez a Cascaes todas as
setnanas, mas tan1ben1 para se vr livre de Cas-
caes elle proprio u1na vez por semana.
Ce:imbra
Em Cezimbra tudo toma banhos do mar: as
pessoas e os predios .... s vezes o mar tem o ca-
pricho de se tornar to forte que alaga a povoa-
o toda. Os raros banhistas d'esta praia no se
apoquentam co1n isso,-at gostatn: porque emfim
-setnpre un1a diverso, a nnica que se lhes pro-
porciona.
Ha um passeio publico que nina pessoa pode
roubar, n1ettendo-o no bolso. O sr. conselheiro
Nazareth no conseguiria deitar-se dentro d'elle.
Se alguem no poder dornlir en1 Cezi1n bra, escusa
de recorrer ao opio: j no ha re1nedio possiYel
para s1.
Setubal
A foz do Sado fica uma legua abaixo da c i-
dade, de modo que os banhos so mais de rio que
de tnar.
Arrabaldes encantadores, passeios magnficos.
Banhistas, aletniejanos e hespanhoes. Alguns lis-
boetas. A maior das diverses o theatro Dal-
lot. . . quando o ha. Quando o no ha, suspira-se
por elle. Co1npleta auseneia de idas para animar
132
esta praia, e todavia isso seria possvel. Os alem-
tejanos teem a ida fixa de se deitar s nove ho-
ras da noite, e se algum hespanhol alvitra uma
ida, desconfia-se d'ella, porque se desconfia d'elle:
isto , suspeita-se que traga iberistno. Os lisboe-
tas passam o tempo espera que se resolva al-
gutna coisa, por exemplo, um p i c ~ n i c em Azeito,
uma regata no Sado, e quando menos o pensam
acaba a temporada de banhos,-sem se ter resol-
vido nada.
Sines
Eu j cheguei a esta praia; vejam o que tenho
viajado! Depois de Ashavero, eu.
E principalmente frequentada pela populao
de S. Thiago de Cacem. Se no houvesse tuna
loja onde se conversa, ningnetn ali conversaria.
Alguns mandam ao diabo a loja, porque lhes rouba
o pretexto de se deitarem cedo; outros deitan1-se
cedo exactamente por cansa da loja,-porque j
a no podetn. aturar. Quando vae algnen1 de fra,
mostram-lhe o sitio da casa onde nasceu Vasco da
Gama;-tal qual como um fidalgo arruinado que
eu conheci, que mostrava no seu palacio o sitio
onde tinham estado os melhores espelhos de Veneza.
*
* *
Eis aqui o que eu lhes posso dizer das praias,
-a 'l:Ol a ~ o-iseau. Senl dizer de mais nem de me-
133
nos, creio ter dito o bastante para se chegar
seguinte concluso: que as melhores praias so
justamente aquellas em que ns no estamos.
VOLTA D.\S PRAIAS
(Outubro de 1880)
N'estes ultitnos dias, varias pessoas das minhas
relaes teem regressado das praias, mais por
obediencia s indicaes do kalendario do que s
indicaes da atmosphera e da temperatura.
Porque preciso convir em que ha uma grande
differenca entre o inverno das folhinhas e o in

verno do barometro e do thermometro. Um pu
ramente chronologico e platonico; o outro real,
e vem rodeiado de u1n terrivel cortejo de exigen-
cias desde as piugas de l para os ps at ao me
dico de coup para a pneumonia.
Segundo as indicaes astronomicas vamos ca-
minhando rapidamente para o inverno official.
Resta-nos apenas atravessar o sagitario para nos
collocarmos sob a terrivel influencia de capricor-
nio. O proprio sol prepara j as suas malas para
percorrer, por dever do seu cargo, o quadrante da
eclyptica desde o trpico do referido capricornio
at ao equador. Este pobre sol, seja dito de pas-
sagetn, um desgraado etnpregaclo publico, que
passa uma viela medonhamente m o n t o n ~ , sempre
134
de relogio em punho, para no faltar na secreta-
ria do universo, onde trabalha durante horas con-
secutivas, de barrete de luz na cabea e manga de
alpaca no brao.
Segundo o barometro, o inverno tem-se limitado
a fazer pequenas c3.ramunhas, espreitando de longe
. a longe para a terra pela janella azul do firma-
mento, e abrindo to smente a torneira ao 1nais
pequeno contador da co1npanhia das aguas celes-
tes. As noites tcetn estado de um luar que pede
1.\Iargarida e Fausto, mes1no f<Jra de S. Carlos, e
que tambe1n no deixa de pedir carruagetn para
o Dfundo, isto , idyllio e ceia. Por sua parte,
o thermometro no pe por en1quanto 1nedo a
ninguem, e o frak das praias no passou ainda a
fazer quarentena na cruz do guarda-roupa ou
mes1no no guarda-roupa do Cruz.
Setn embargoi a 1naior parte das pessoas re-
gressa das praias, pela razo j indicada, e ainda
por outra no referida: porque so1nos o povo n1ais
apegado aos velhos habites, de que ha n1en1oria.
Recolhen1o-nos en1 outubro a Lisboa, porque
coshunc: en1bora un1 outubro soalheiro e alegre
seja o mez n1ais com1nodo para dar grandes pas-
seios saudaveis pelo campo, podendo subir-se ao
topo d:ts n1ontanhas ~ e n 1 o perigo de encontrar l
em cinut un1 panoratna e un1a constipao, po-
dendo finahnente respirar-se un1 ar docen1ente tem-
135
perado, que uma delicia para os doentes e uma
pechincha para os sos.
1\Ias costume regressar das praias n'esta poca,
e no ha remedio seno obedecer s velhas 1)raxes
balneatorias, como costuma dizer o de No-
ticias, provando mais uma vez esta citao que
ns, os portuguezes, somos um povo que faz e diz
sempre a mesma coisa. Dizetnos, porque o de
Noticias diz. Fazemos, porque o nosso visinho faz.
Hontem, encontrei eu o conselheiro R., que
veiu de Pedrouos na vespcra l)orque o doutor S.
tinha vindo na anteves1)eru, e que foi para Pe-
drouos justamente por ter ido l)ara l o baro
de C. e o tenente-coronel tres estrellas.
Encontrando o conselheiro, que ha tres mezes
no tinha visto, tivemos un1a exploso de familiar
cordiaJidade. Desfechmos um contra o outro va-
rios pontos de admirao e varias interjeies de
jubilo e sur1)rcza. Elle, un1 pouco mais alto do que
eu, tan1bem me desfechou alguns perdigotas. Fe-
lizmente fora1n poucos, e pequenos. Depois d'esta
justa erupo da nossa a1nisade, o conselheiro l)er-
guntou-lne:
-Qu13 sabe voc de novo? ... Sim, ponha para
aqui o que sabe de novo. . . Voc, que anda com
as mos na Inassa, deve saber alguma coisa.
Entre 1)arenthesis: Se o conselheiro no fossf
to meu amigo: chegaria a julgar que, pela phrase
136
1nos na m,assa_, me queria chamar massador. Adian-
te ...
Ento eu, agarrando-o pelo brao direito, puxan-
do-o fanliliannente para 1nim, e esgalgando-me at
ficar com a bocca altura da. sua orelha, disse-
lhe n 'un1 ton1 1uysterioso:
-0 que eu sei, caro conselheiro, e o que lhe
revelo aqui muito en1 segredo, porque se trata de
un1 negocio realmente i1nportante, em que qual-
quer i.Uiscrio pode prejudicar os interesses de
terceiro, o que eu sei e o que lhe digo com a in-
dispensavel reserva. . . que a Precato ria veio !
O conselheiro, com cara de desapontado, esbu-
galhou os seus olhos cansados nas lides d buro-
cracia, e da epistolographia a1norosa, fitou-me com
a fixidez terrivel de u1n retratista, e exclamou fi-
nalmente:
-Isso sei eu ha muito tempo! Ento voc no
sabe mais nada do que isso!?
Evocando rapidamente a nnha 1netnoria, disse:
-Sei, querido conselheiro, sei effectiYan1ente de
outro escandalo, no 1nenor por certo, u-tn grande
escantlalo attentatorio das leis :politicas e religio-
sas do paiz, uma violencia inaudita contra a le-
gislao vigente, e que vae decerto ter as n1ais
funestas consequencias para aquclle que a prati-
cou, para esse infeliz rapaz que pagar talvez com
a vida a cnornlidade do seu atrevin1ento e do seu
137
desatino. Ainda no ouviu fallar? Pois ainda no
ouviu fallar n'este caso que eu acabo de lr agora
mesmo no . ..
O conselheiro, vibrante de curiosidade, pergun-
tou:
o que foi? aonde se passou isso?
-Ah! onde se passou? Foi na China.
-Na China?
-Sim, na China, e na propria capital chineza,
em Pekim, mesmo no centro de Pekim! Um grande
escandalo! . . . Ora imagine que um filho do prn-
cipe l{ung, que o chefe do gaoinete do Celeste
ltnperio, est etn risco de soffrer a pena de morte,
sem que seu proprio pae e os amigos de seu pro-
prio pae possam talvez salvai-o! Sabe o que elle
fez, o estouvado, o grande imprudente?! Raptou
sua tia, uma formosa princesa, quando ella se di-
rigia a u1n dos templos para cumprir os seus de-
veres religiosos. E agora a opinio publica no
s de Pekim n1as da China inteira no faz seno
gritar por toda a parte, aos ouvidos do joven
principe de Kung: Largue a tia) menino! largue
a tia!
- Neste ruon1ento aproximava-se um ame'rcano e
o conselheiro interron1peu-1ne para se despedir pre-
cipitadamente.
- verdade, perguntei eu pressa, e os ba-
nhos? fizera1n-lhe bem ao rheun1atismo?
138
O conselheiro, com um grande ar desconsolado,
respondeu ao apertar-me a mo:
-Qual histc;nia! D'antes o rheumatismo apo-
quentava-me na perna direita.; agora passou para
a perna esquerda.
AS
(Janeiro de 1881)
Alguns n1inutos depois de ter partido de Lisboa
o trem expresso que conduzia el-rei, largou de
Santa Apolonia o comboio ordinario da n1anh,
tendo que domorar-se e1n todas as estaes o tcn1po
sufficiente para dar avano ao outro.
At Alhandra nada ha que indique os terri-
veis estragos do inverno na 1nargem direita do
Tejo. 1\tias precisamente entre a Alhandra e 'Tilla
Franca de Xira grandes pores de agua appare-
cem de subito ladeando os trilhos da via ferrca.,
de modo que se affigura que o vae cor-
tando um vasto lago, de utna surcrficie turva,
amarellenta, triste. Quando se chega a Villa Franca,
est-se e1n plena inundao. Do lado direito ap-
parece-nos un1 Tejo; do lado esquerdo, outro: agua
por toda a parte. Quasi encostados s casas da
villa, os barcos dos pescadores ovarinos jazetn uni-
dos uns aos outros, como outros tantos carneiros
cheios de medo e de tin1idez, quando o lobo se
aproxima. .....t\ssusta-os o que vae rolando
139.
magestoso as suas aguas lodosas, n'u1n lnpeto
irascivel. _l\.rvores nuas, queimadas pelo inverno,
surgem de dentro do rio, alongando os galhos re-
sequiclos para o ceu como a pedir misericordia. De
longe a longe uma velha casa, cheia de limos, ap-
parece como que fluctuando no meio da corrente.
Chegamos a crer que ella anda, que se move, que
v ~ e sendo arrastada pela fora da cheia. como
que a arca d'algum pobre No elas lezirias, perdida
no meio de um diluvio. Triste e phantastico ao
mesmo tempo !
Em v ... illa Franca, onde est um dos vapores
mandados de Lisboa, o Tejo invadiu as ruas da
povoao. Onde falta a agua, sobeja o lodo. Cento e
oitenta pescadores ovarinos ali esto, n"'uma ociosi-
dade aborrecida, encostados s paredes, olhando
para o Tejo. E ha dezoito dias que contemplam
o n1estno espectaculo, esperando anciosa1nente, e
sempre en1 vo, o momento en1 que as aguas prin-
cipiem a baixar .... L\.cham-se reduzidos maxima
pobreza, e os seus olhos faiscam vidamente quando
nos pedem, pelo amor ele Deus, u1n cigarro para
fumar. Todos elles vestem o caracterisco gabo elos
pescadores ele Ovar, e trazem carapua preta na
cabea. A barba crescida, montesinha. aspera. O
olhar melancolico, nostalgico, saudoso elo mar.
Cotno elles, acham-se, n'este momento, ociosos, al-
guns trabalhadores ribatejanos, con1 o seu trajo
140
local, os argaus, as n1anta.s enfiadas pelo pes-
coo. Algumas mulheres, com o cabello erriado
preso dentro de um leno, rotas, no desmazelo da
ociosidade, anin1a1u por vezes estes grupos, de um
pittoresco sombrio. E o Tejo, torrentuoso, imp-
vido, vae desfilando por deante d'essa muitido fa-
minta, se1n se in1portar con1 os queixumes de toda
essa miseria, parecendo at orgulhoso de a estar
causando!
Desde que se passa a estao de Sant' Anna, o
espectaculo toma u1na feio nova, muito 1nais
surprehendente por certo. Arvores verdejantes,
laranjeiras e oliveiras surgetu, n'uma grande abun-
dancia, en1 linhas sinuosas, traando sobre o rio
desenhos phantasticos. Algun1as das larangeiras,
copadas e viosas, curva1n para a corrente os seus
pomos [Uuarellos. Renques de choupos, emergindo
do Tejo, estren1ecem convulsionados pelo impeto
das agL1as, movendo-se cotno n'uma dana phan-
tastica de arvores animalisadas. O telhado d'uma
casa, erguido quatro ou cinco palmos acima da
corrente, espera, na estupida immobilidade de um
naufrago, o n1omento de ser co1npletainente sub-
mergido. De quando e1n quando uma ave solitaria
desdobra serena1uente as azas sobre o diluvio, ao
passo que flr do rio u1u grande ran1o verde
passa nadando vigorosamente, levado na onda.
Em SantarCin, a cidade baixa, a praa da Ri-
141
beira, est completamente inundada. Casas bran-
cas e solitarias poisam sobre lagos vidrentos; as
janellas fechadas, como na presena de um inimigo
terrivel. Um outro vapor, mandado de Lisboa_, e
prompto a qualquer aviso, aguarda as ordens do
governador civil. Nas Portas do Sol estavam hoje
muitas pessoas presenceando o imponente especta-
enio da cheia. Vista d'essa altura, a bella ponte
que atravessa o- Tejo parece uma insignificante li-
nha escura, que a corrente ameaa apagar d'um
momento para o outro. Entre Santarem e Almei-
rim parece 1nedeiar um oceano. Ao longe, as casas
alvejantes de Alpiara affiguram-se um bando de
patos nadando, tal a velocidade da corrente, e
a distancia a que se mostram.
Eis aqui as minhas impresses de viagem, escri-
ptas muito ao correr da penna, hora a que gran-
des bategas de agua fustigam as janellas da hos-
pedaria do sr. Santos, na rua de S. -Nicolau, d'esta
diluviosa Santarem.
Agora mesmo oio eu bater porta do quarto:
ou o criado ou o Tejo.
XI
Arte de se1 lisboeta
(Outubro de 1880)
V a e uma grande distancia de un1 parisiense a
um lisboeta; mas ba por certo uma grande diffe-
rena entre u1n lisboeta e um provinciano. Ne1n
todos os que nascen1 e1n Lisboa so lisboetas, sub-
entendendo-se por ser lisboeta o cachet especial
que caracterisa os costu1nes, os modos, o falia r, o
sentir do genuino portuguez de Lisboa. Ha lis-
boetas que nascera1n Fra de Portas; at os ba
que vieram luz a sessenta leguas de distancia
da crte. No basta nascer no Chiado para ser
lisboeta; tambem no baata querer parecei-o, para
o ser. Nada n1ais r i ~ i c u l o de que o exforo inlpo-
tcnte com que muitas pessoas, alis nascidas en1
Lisboa, procuran1 dar-se o tic lisboeta, fallando,
escrevendo, pousando. Um lisboeta pode passar
despercebido aos olhos de um indi,?iduo, que o n:lo
143
, tendo alis nascido em Lisboa; mas n'uma sala
de provincia, ainda que essa sala seja apenas fre-
quentada pelo 1nelhor e mais puro high-life da lo-
calidade, o lisboeta destaca, accentua-se, impe-se.
Estou j a ver d'aqui a Provincia, to ciosa dos
seus j1os co1no as V ascongadas, a ranger os den-
tes de clera contra mim, e a perguntar se ser
lisboeta consistir porventura:
En1 fallar cantando;
En1 certos vicios prosodicos:
En1 usar calas de bocca de sino;
En1 con1er alface ao jantar;
Etn frequentar S. Carlos;
En1 di'ler nutl do resto do paiz,
Etc., etc., etc.
No, orgulhosa Provincia, no consiste precisa-
mente n'isso o ser lisboeta: um pouco de tudo isso,
e muito mais que tudo isso, eis no que consiste a
arte de ser lisboeta.
muito difficil difinir um lisboeta, e todavia
conhece-se s leguas. Se escriptor, reconhe-
cel-os-ha pelo silnples facto de o ler, embora nunca
o tenhas visto. Se no escriptor, bastar-te-ha
vel-o, ainda mesmo que no tenha fallado. Porque?
No sei. Tu, leitor, j viste algun1a vez o ar? No.
E todavia sabes que existe, sentel-o,-reconheces
principalmente que elle existe ... quando te falta!
O lisboeta est precisamente no n1esmo caso. N'uma
144
sala de provncia reconheces prompta.mente que
elle no est l, que faltou, e d'este modo vs-te
obrigado a acceitar a concluso de que elle existe
em alguma parte, menos ali.
O lisboeta tem sido de todos os tempos. mais
antigo do que a thesoura do Keill e muito anterior
ao Mwrra1'e do polimento. Ha duzentos annos,.D.
Francisco Manuel de l\iello escrevia:
Um fallar com tanto geito,
Um ditinho de repente,
Que affeia:
Um ter em tudo respeito,
Ai, Deus me mate com a gente
De Lisboa!
N' essa estrophe h a com effeito alguns traos da
arte de ser lisboeta; alguns, apenns, porque cmnple-
tamente impossvel descrever e difinir, de u1n modo
claro e preciso, o que seja o lisboeta.
O lisboeta tem, como o substantivo, dois gcneros:
masculino e feminino. No genero fen1inino 1nuito
mais facil apanhar a caracteristica, o cachetJ do
que no A genuina lisboeta distingue-se
pela elegancia simples da toiletteJ pelos seus 1nodos
sacudidos sem rudesa, pela cr do rosto, pelo tama-
nho do p, e pelo metal de voz. A respeito da voz
das dan1as lisbonenses, Cames escreveu-chia como
u1n pucarinho not:o co1n agua. A co1nparao feliz,
145
1nas isto s no basta para caracterisar. Queretn
os senhores observar o typo completo, perfeito da
lisboeta? \rejam e oiam a actriz Rosa Damasceno,
e teruo enconttado o typo, setu excluso da deliciosa
voz de pncarinho novo com a_qua. E todavia Rosa
Datnasceno nasceu na provincia, creio tnestno que
nasceu en1 Thotnar. Ao contr:.uio. J, viratn mulher
mais clcgan te, tnais correctatnente esc ui ptural,
mais magestosa do que a sr. a :Falco, que supponho
ter nascido e1u Xo viran1 decerto. E, sem
embargo, a sr. a Falco poJe ser u1na estatua, mas
no ser nunca tuna lisboeta.
Xo genero n1ascnlino, ,-ou trope<;ar decerto com
gr3ndes difficuldadcs. l\Ias chegarei at onde poder
ir. 1\Ios obra.
Na politica, o tnais completo, o tnais perfeito
typo que eu e.5colho para cxctnp!o, o sr. Fontes.
Porque? "No sei. Ponh:uu o sr. Fontes na provincia
e vel-o-ho depays; prova e'?idente de que elle s
est ben1 em de que o seu rneto este e
no outro. Ao contr<trio. Ponh:nn o sr. Adriano
1\Inch:ulo a jogar o dotnin no botiquim da Aguia
d'ouro p.o Porto e achal-o-ho no seu logar. Le-
vein-n'o a un1 Laile da Ajuda, co1u a sua farda de
ministro e com a sua gran-cruz, se a tetu. De-
pa.js! con1pletamente depayBi.! sobretudo se se
fizer acompanhar pelo seu atnigo prior! Ponham
o sr. Jos Luciano con1 banc:t. de ad \Togado na
10
146
Anadia, n'tuna manh de inverno, sentado no seu
escriptorio, a consultar u1n volume do Di,reito, con1
tneias de l e sapatos de ourlo, e de gabo ves-
t i d ~ : ir perfeitamente, ficar excellente1nente. Po-
nhanl-n'o agora em S. Carlos, n'uma noite de
grande gula, mascarado de 1nini:::tro (l' estado effe-
ctivo: 1nuito mal, muito peior do que o r\.lvaro- na
Fernanda. Ui! que horror!
No theatro, isto , na arte drun1atica, s tenho
conhecido dois lisboetas, os quaes infelizmente a
crueldade da sorte affastou da scena: un1 era o
Tasso, que est n1orto; o outro era o Santos, que
est cego. r\.1nbos elles perdidos, por 1nodos clif-
ferentes. No quer isto dizer que todos os outros
seja1n frandulage. Tmnos artistas dramaticos ele
muito talento, 1nas que no so lisboetas, e todavia
muitos d'clles nasceran1 en1 Lisboa. Uns queretn
ser lisboetas co1no Luiz II da Baviera quer ser
Luiz XIV: faze1n 1nal. Outros nen1 pensan1 n'isso,
e andam melhor.
Est affastado da scena, por doena e velhice,
u1n actor que foi inquestionavehnente distincto para
o seu tempo, e sobretudo na escla do seu te1npo.
Bo1n ho1nen1, que eu respeito. o velho Theodo-
rico. Pois be1n, o bon1 Theodorico tanto podia ser
de Lisboa como de Bragana. Era portuguez, l
isso era, n1as lisboeta nunca clle foi, nunca chegou
a ser.
147
Emlia das Neves, a grande Etnilia-e foi-o por
certo, no s a grande, mas tan1 bem a primeira-
chegou a dominar, a arrebatar as platas do seu
tempo, mas nunca foi lisboeta, apesar de ter nascido
bem perto de Lisboa, en1 Bmnfica, creio eu, no nnno
de 1800 e ... tantos. No sei ao certo o anno; com
franqueza, no sei, ninguem sabe.
Na litteratura ha 1nuitos lisboetas: Julio Cesar
}!achado e Ra1nalho Ortigo, principahnente estes
dois, que nasceratn longe de Lisboa, utn na Der-
ruivos, e outro no Porto. No 1ne refiro apenas
maneira de escrever; refiro-me tan1bem 1naneira
de fallar, de dizer, de estar. Debaixo d'este com-
plexo ponto de vista, ha ainda outros, por exetn-
plo, Rangel de Lima, Ferreira de l\Iesquita, etc.
Teixeira de Vasconccllos, que nasceu no Porto,
foi toda a sua vida lisboeta. 'ro lisboeta que at
foi 1norrer a Paris! O sr. Theophilo Braga, ainda
que vista do Catarro (eis-aqui um lisboeta ... ) e
calce do Stellpflug, e chegue devassido de fu-
mar charuto e aristocracia de calar luvas,
nunca, j1nais, em te1npo algun1 ser lisboeta.
O 1nedico Baldy, que te1n envelhecido em Lis-
boa , por exe1nplo., muito 1nenos lisboeta que o
doutor Farol, beiro de nascitnento, notando-se
que o lisboetismo do dr. Farol no est precisa-
mente nas perpetuas_, assin1 COlllO O nao Jisboetisn10
do dr. Baldy no est prccisa1nente no ::tbdoinen.
148
E depois de ter escripto i.sto, com a pressa que
exigem as necessidades jornalisticas, s me resta
agradecer ao Gaulois o haver-me suscitado a ida
. de, por espirito de imitao, escrever a Arte de
sm lisboeta.
XII
A glandula pineal
Era uma familia de canteiros, os Pereiras, no
bairro da Lapa. O cinzel passava de paes a filhos,
como o sceptro na casa de Bragana. O pae de
Carlos, o av de Carlos foram canteiros muito
conhecidos em Lisboa, homens honrados e traba-
lhadores, tendo alguma coisa de seu, e morrendo
ambos doidos,-de uma loucura sombria, concen-
trada, espssa como a pedra que elles trabalha
vam.
A visinhana tinha um grande d d'esta terrivel
sina de familia, e no sabia a que attribuil-a. Os
Pereiras no deviam restituies a ninguem, no
faziam negocios leoninos; alm d'isso tinham uma
vida pacata, no entravam pelas bebidas alcooli-
cas, nem eram femeeiros. Alguns d'elles, o pae de
Carlos, por exemplo, tinham sido alegres na mo-
150
cidade, folgasos; depois dJs quarenta annos, fa-
ziam-se soru1nbaticos, aos domingos mettiam-se
em casa toda a taide e toda a noite, ainda mesmo
que na rua dos Condes estivesse em scena uma
rnagica d'estalo, e a pouco e pouco a luz da razo
ia-se apagando, at que de todo se lhes fazia noite
no espirito enfermo.
Carregados de son1bras no cerebro e na face,
nem por isso deixavam de trabalhar. O cinzel ia
cantando na mo calosa, con1 a sua vozinha as-
pera co1no a de um grillo, mas a alma chorava
dentro de un1 cinto de nuvens negras, como no
interior de um carcere. Entre elles e o mundo
havia uma grande 1nuralha, mas no havia com-
tudo aquelle insuperavel abysn1o da loucura in-
consciente. Todos os Pereiras conheciam o seu
estado, e quando o queriam definir chamavam-lhe
- hypocondria. Como vae da sua tristesa -
perguntava1n-lhe. Isto antigo na minha familia
e no tem cura-respondiam. E no tinha.
Os ultimos annos da vida d'elles eram um oe-
caso prolongado, como nos dias nublados. Fosse
doena da alma ou dos hypocondrios, s a morte
os libertava d'ella.
Toda a gente extranhou que o pae de Carlos
quizcsse interromper a antiga tradio da sua fa-
mlia, tein1ando em que o filho seguisse uma car-
reira ]itteraria. Quando a mulher descia loja, sem-
151
pre ella mostrava pena de que tudo aquillo se
perdesse por inutil ou viesse a parar nas mos de
extranhos. Deixa-o ir procurar nos livros, res-
pondia elle, a felicidade que ns nunca poden1os en-
contrar no cinzel. hon1en1! mas a ns, para
sermos felizes, s nos falta a tua alegria! Pois
isso mestno o que eu no quero que lhe falte a el-
le ... <<Fizesses tu da tua parte por expulsar essa
melancolia, que o diabo a levaria para d'onde a
trouxe. . . homem, sers tu pedreiro livre? ...
l\Ias eu no vejo por onde tu percas ! . . . O can-
teiro sorria tristemente: ccPobre mulher! betn sabes
que isto de famlia: 1neu pae foi assitn ... >>
A mulher ia-se embora co1n os olhos rasos de
lagrimas, e elle, cabisbaixo, ficava debruado a
cinzelar um tumulo _que lhe tinham enconn11endado
para o cen1iterio dos Prazeres.
O diabrete do Carlos, utn rapazote crado como
um pero e alegre con1o un1 canario, passra da
instruco pritnaria para o latin1, cotno era a moda
do tempo. Do latim saltou para a logica, aquella
bonacheirona. logica do Genuense, que tinha o con-
do de ser inofFensiva con1o um copo de capil.
Um dia, andava o rapaz estudando de cr, etn voz
alta, a sua lio, no pnragrapho XXIV, que trata
da sde da alma. Ca1"tesiani locant animam. in glan-
dula pineali_, qum est pa1va glandula, sita in 1nedio
tertii veutriculi ((Os carteseanos, traduzia
152
elle, collocam a ahna na glandula pineal, que
uma pequena glandula situada no meio do terceiro
ventriculo do cerebro. )) t<O que? perguntou o pae
levantando a cabea. Onde ento que a alma
est? O philosopho Descartes, respondeu o ra-
paz, dizia que a alma estava n'uma glandula do
cerebro, mas Newton ..
O pae no o deixou acabar: Eu pensei que no
precisavas de aprender essas coisas! ... disse
elle n'um to1n desalentado.
Desde esse dia nunca n1ais tornou a dizer -ao
filho que fosse estudar. Carlos proseguia, no ob-
stante, no estudo das humanidades, tendo poren1
adquirido uma certa liberdade de aco. s vezes,
se o pae sabia, pegava no cinzel, e con1eava a
trabalhar na pedra. A me ouvia-o e gostava: o
seu grande desejo era que o filho fosse canteiro
con1o o pae. De modo que Carlos Pereira estudava
se queria e o que queria: ningue1n lhe recoininen-
dava em casa que estudasse. Fra os condiscpulos
diziam-lhe que no sabiam co1no elle estava para
rnassadas _, podendo viver 'lnuito bem. pelo seu officio
de canteiro. Em todo caso, o futuro do rapaz va-
cillava ainda n'u1na grande irresolno. Como era
de prever, a morte do pai acabou con1 estas in-
certesas, e ao cabo de oito dias de nojo Carlos
Pereira abriu a loja c co1neou a trabalhar de
canteiro.
153
A me applaudiu.
Tendo muito que fazer, revezando o trabalho
com diverses honestas, como era costume na sua
familia, Carlos ria-se com os collegas, com os ami-
gos, e no meio da sua boa alegria burguesa nunca
mais se tornou a lctnbrar da glandula pineal.
Sem preoccupaes, sem preconceitos, elle ia
assentar um tumulo aos Prazeres como quem bebe
um copo de agua, e s vezes, nas tardes calmo-
sas do vero, deitava-se a dormir a ssta, na loja,
sobre a pedra que devia receber um morto. Era
forte e alegre. ({Este modo de vida triste! di-
ziam-lhe s vezes. Elle ria-se. Triste no ter
nenhum. E continuava a escodar o lioz onde um
epitaphio surgiria mais tarde.
Chegou aos trinta annos sem amar
7
dando s
mulheres uma pequena importancia carnal. S
d'uma vez, tendo ido a um pic-nic a Aldeia Gal-
lega, viu utna loira de quem no desgostra. Era
filha d'um lavrador do Ribatejo; chamava-se Rosa
Conversaram, riram, e elle dissera aos
outros: boa tnulher! >> Se ella vivesse em Lis-
boa talvez pegasse o namoro. l\Ias como vivia longe
e elle tinha a preoccupao do trabalho, nunca
mais pensou na Rosinha seno vagamente, lem-
brando as fartas curvas do seu corpo. Quando lhe
perguntavam se no casava, se no queria casar,
respondia cantarolando:
154
O rouxinol de salgueiro
Faz o ninho aonde quer,
como o rapaz solteiro
Emquanto no tem mulher.
Dois annos depois, utna pessoa do Ribatejo,
vindo a Lisboa, encotnmendra-lhe um mausuleo,
simples e 1nodesto. Ajustaram, e elle comeou a
obra; passados dias recebeu o texto do epitaphio,
para gravar. Dizia assim:
MEMORIA DE ROSA ~ I A R T I N S
SEUS P.AE3
Esta coincidencia itnpressionou-o profundatnen-
te. O acaso fizera cotn que elle conhecesse a Ro-
sinha e con1 que tivesse de preparar-lhe o tumnlo.
Era uma bella mulher, e a decotnposi:o cadave-
rica ia agora esphaelal-a ali dentro d'aquella pe-
dra que elle estava lavrando! Carlos deitava-se,
sesta, no tumulo que a ia receber a ella, 1nas
no podia adortnecer tranquillo, como d'antes. Ac-
cendia o cachin1bo, e philosophava. V asados n'uma
frma um pouco 1nais correcta, os seus pensamen-
tos dariam isto, pouco 1nais ou menos:
Pesa sobre a nossa familia, decerto, uma grande
maldio! Ns sotnos os operarias da morte; as
lagrimas dos outros so o nosso dinheiro, o nosso
. po de cada dia. Trabalhamos o que ha de mais
155
duro e de mais frio: a pedra, em honra do que ha
de mais cruel e despiedoso: a morte. E debrua-
dos sobre estes pequenos palacios da podrido,
ns cantamos indifferentes, com o corao empe-
dernido, to duro como o cinzel. Ao passo que as
mes preparam os beros, ns preparamos os tu-
mulos. Elias fabricam para a luz; ns fabricamos
para as trevas. As mes, cheias de terna commo-
o, trabalham para uma aurora ephemera, sa-
bendo que a sua obra hade durar u1n s dia, ns
cruelmente endurecidos pelo habito, trabalhamos
para uma noite eterna, cujo orvalho so as lagri-
n1as d'ellas, o seu corao desfeito em pranto ...
Comprehende-se que Deus as abene, e nos con-
demne. A loucura tem sido na n1inha fa1nilia o
signal d'esse anathetna terrivel. ~ l e u pae con1pre-
hendeu esta fulminao da justia divina, e quiz
fazer-me mais feliz do que elle fra; mas eu vim
espontaneamente alistar-me no numero dos opera-
rios da morte, e por isso a 1ninha culpa bem
maior e bem mais grave, por certo!
Outras vezes pensava elle:
que ser a morte, o estado dos que habitam
dentro d'estas pedras? Que supplicio, se na n1orte,
similhana do somno, o pensamento pode sonhar,
passar por pesadelos horriveis, emquanto os ver-
mes vo a pouco e pouco -roendo o corpo! E quem
me diz a mim que a n1orte no seja um somno
156
mais longo do que os outros, em vez de ser um
somno eterno? Talvez que uns accordem na se-
pultura, passados annos, e, gelando de terror,
caiam outra vez, instantaneamente, n'essa pro-
funda lethargia, sem terem podido fazer um mo-
vimento siquer; talvez que outros, acordando, se
entreguem a actos de horrivel desespero, arran-
cando-se os cabellos, luctando em vo contra a
pedra chumbada do tumulo. . . . Meu pae contava
dois casos d'estes, dois casos que faziam estreme-
cer de horror minha me !
Estes tristes devaneios eram s vezes interrom-
pidos pela chegada d'uma pessoa que, vestida de
lucto e com os olhos razos de lagrimas, vinha tra-
tar da construco de um mausoJeo para os seus
mortos. Travava-se ento um dialogo sombrio,
como se se estivesse tratando de um crime. Car-
los respondia por monosyllabos, com uma seccura
hypocondriaca. A pessoa que o procurava fallava
ordinariamente com a voz embargada por soluos,
dizendo sempre muito menos do que deveria di-
zer. 1\Iuitas d'essas pessoas, passada a commoo,
notavam que o canteiro se fizera mysantropo,
extraordinariamente scco d maneiras. Por sua
parte, elle sentia-se atrozmente suppliciado sempre
que o procuravam para encommendar-lhe um tu-
mulo, e principalmente sempre que lhe diziam que
de preferencia o procuravam por terem admirado
157
os seus bellos trabalhos no cemiterio dos Prazeres
ou no Alto de S. Joo.
A visinhana comeou a lamentar a sorte do
Carlos_, que ia seguindo as pisadas de seu pae e de
seu av. _Quando olhava para os visinhos, elle
lia-lhes no rosto tudo quanto elles pensavam a seu
respeito e de si para com sigo dizia: Estou doido;
elles olhavam assim para meu pae! E todavia tinha
a consciencia de tudo isto, comprehendendo que
seu pae no fra um doido, elle, o pobre homem!
que tanto procurra affastal-o de todos estes gran-
des problemas da morte, certamente por haver
entristecido a procurar resolvei-os, na sua obscu-
ridade de canteiro ...
Vivendo s, completamente s_, depois da morte
da me, passeiava por sitios desertos, e algumas
vezes ia sentar-se nos Prazeres a fallar para den-
tro do tumulo do pae, sentindo um grande deses-
pero de que elle lhe no podesse dizer o que j
sabia: o que era a morte, o que era a alma, e se
ella effectivamente estava na glandula pineal, como
queria Descartes.
Esta preoccupao chegou, no seu espirito attri-
bulado, a absorver todas as outras, tornou-se o seu
pensamento fixo, constante, dominador. Um dia
resolveu definitivamente caminhar direito solu-
o do problema, e como para saber o que a
morte preciso morrer, decidiu suicidar-se nos
158
Prazeres, com utn tiro de rewolver, dentro do seu
proprio jazigo de familia, que tinha o feitio de uma
ermida.
Pob1'e Carlos!
O terrivel probletna deve a estas horas estar
resolvido por elle, mas continua a ser u1n segredo
inviolavel para os que ainda c esto no Inundo,
e mais ou menos se sentem inclinados e pensar na
glandula pineal,-que a 1nais philosophica de
todas as glandulas.
XIII
O discutso da cora segundo a melhor
i 11 lCl'ple li' tl O
(Janeiro de 1881)
Passassem 1nuito be1n, muito obrigado. V amos
a isto.
*
* *
As nossas relaes co1n as potencias extrangei-
ras so tnelhores do que as do sr. Pedro Franco
com o governo. A Inglaterra retirou temporaria-
mente o seu representante junto da crte portu-
gueza, mas 1nelhor deixar isto no tinteiro, porque
a te1nperatura esi. nnlito baixa, e s fallar na
Inglaterra faz frio.
Adeante.
*
* *
A ordem publica te1n-se 1nantido inalteravel.
Em Ourique vae o diabo. E1n 1\Ioncorvo dispa-
160
raratn-se tiros. No mercado de Villa Nova de Fa-
malico houve mosquitos por corda. Os porcos esses
teem grunhido mordidos pela vibora do imposto.
l\Ias que diabo vale isso? Tropa para a frente, e
deixa andar.
As eleies supplementares correram macias
cotno um velludo.
Por causa d'ellas foi transferido o escrivo de
Arganil. 1\fas-que haja um escrivo de maus ou
de menos que importa ao mundo?!
*
* *
As leis financeiras tm-se executado regular-
mente. Alguns munnurios suinos, apenas. A pesar
do frio, Z Povinho despe a catnisa, e folga. O
que de gosto regala a vida.
() servio telegrapho-postal, depois que foi re-
fornlado, coxea s tnil maravilhas.
Quem quer expedir urn telegramma, mette-o
dentro de um enveloppe e pe-lhe uma estampilha.
Os aposentados ton1an1 o sol.
Elle bem 1nau !
*
* *
As festas do centenario foram esplendidas.
O diabo da commisso trabalhou com aln1a e
vida.
O meu governo re1nunerou-a condignamente.
lGl
Pegou n'um pau, e desancou-a.
Nunca as mos lhe dam.
Os congressos tambem foram obra de truz. O
ministro do reino tingou-se. Tudo correu bem, at
elle, o ministro,-para a Anadia.
Houve apenas um desgosto: no appareceu o
homem terciario .. Se teem escripto para o Algarve,
o Assis mandava-o.
Para outra vez ser.
*
* *
O ministro das finanas expor, quando lhe per-
guntarem por isso, o estado da fazenda publica.
lias se lhe no perguntaren1, nli.o dir nada. No
que elle tolo !
A coisa vae ben1.
Dizia um bohetnio illustre que quanto 1nais se
deve, 1nenos se pensa em pagar. Por isso nada de
ralar com os encargos de n1ais um cmprestimo.
Haja gaudio, e animo at .A.lmeiua! Sim, porque
j un1 bohemio illustre disse aquillo. :No repito,
que massada.
*
* *
Sou obl"igado a empregar aqui um logar cotn-
m:un de das despezas a.y
ii
162
1eceitas. Isto vae por amor da arte. Quem vier
ao depois que se aguente. Aprs rnoi le deluge. Ha
muitas coisas que precisam niveladas, e no esto.
Por exemplo, a rua d o ~ 1\Ioinho de Vento. E, no
obstante, passa por ella o poder do mundo.
a consolao que nos resta.
Deveis tratar de approvar a reforma da conta-
bilidade publica. Isto agora endireita-se.
O 1\Iesnier inventou a machina de sommar. O
Perestrello fallou com a n1estrana da Belgica. No
se pode desejar mais.
Tatnbe1n preciso fazer obras nas alfandegas
por causa dos ratos. Con1 mais um regula1nento e
algum arsenico, a coisa ficar no so. Tatnbenl no
mau un1 gato, e que seja valente. O Forte Gato
que estava nos casos.
*
* *
Os capitaes nacionaes e extrangeiros acudiram
ao enlprestiino, que era mais a 1nin1 1nais a 111i1n.
O Burnay no fazia seno correr para Paris,
para fisgar a chelpa extrangeira; quanto ao chichi
portuguez,. arranjou-se tudo co1n utn chapeu de
prestidigitador, que por tal signal se pediu ~ T i l
prestado ao Frizzo. Un1 fundo falso, posto no n1eio
do chapeu, fez a festa. que parecia mes1no que
estava cheio de bago!
o costume.
163
*
* *
Tambem havemos de engulir mais uma reforma
administrativa. Ainda tenho a outra no estop1ago,
mas paciencia. Quanto mais melhor. A lei da in-
struco superior boa; basta olhar-lhe para os
ps, quero dizer, para a da instruco secundaria.
No sendo barata, boa. O dinheiro fez-se re-
dondo para correr.
Tambem haveis de approvar o projecto de res-
ponsabilidade ministerial.
ms bom. Ou no fosse do Adriano !
Queremos os ministros como os editore8:-respon-
saveis. Cada um paga o que deve.
o costume do paiz. Isto est-nos na massa do
.sangue.
Tambem trataremos de endireitar a organisao
judicial.
facil: um apparelho orthopedico bastar. Tudo
se ha de endireitar: at os juizes que j forem
velhos. No ser n1au dar-lhes bifes.
*
* *
Cuidaremos outrosim da reforma eleitoral. Le-
galisaremos o commercio dos votos, e elaborare-
mos uma tabella dos preos eleitoraes correntes.
164
Tudo o que fr alem de tiez tostes, asneira.
Juntam ente com esta tabella apresentar-se-ha a
dos emolumentos judiciaes. Por decencia e mora-
lidade ser bom ordenar que os empregados do
fro mettam as mos n'um par de luvas, em vez
de as metterem nos processos. E preciso cui-
dado, de modo que a unha no fique de fra-.
O trabalho dos menores tambem vae ser regu-
lado.
Comprehendeis a moralidade d'esta medida:
tende a evitar os escandalos de Gomorra, e outros.
Reticencias . . . .,

*
O ministro das obras publicas vae imaginar mais
caminhos de ferro.
Sendo prohibidos os descarrilamentos, parece-me
que deveis approvar.
como se anda melhor.
*
* *
O ministro da guerra apresentar medidas para
elevar o exercito.
Tenciona mandai-o todo para o cucuruto da
Pena.
165
Tambem sero reformados mais alguns coro-
neis-com a condio de no publicarem requeri-
mentos.
No tenho tempo para os ler

* *
O ministro da marinha tem dado Africa uma
boa mo de cal. Aquillo agora fica branco d'uma
vez. A melhor maneira de civilisar os pretos
pintai-os.
Ha de contrair-se mais um emprestimosinho para
as drogas. Coisa pouca .

Quanto marinha de guerra, s se pode por
-emquanto preparar elementos de futuro desenvolvi
mento.
Vo-se fazer couraados de papelo para modelo.
Com o mesmo fim, encommendaram-se para as
Caldas da Rainha vasos de loua de guerra.
Coisa dura e barata.
*
Agora, cabe-me elogiar o vosso procedimento.
166
Com effeito, no genero albardeiro sois ex1m10S ..
Vi e examinei as vossas albardas. Sairam melho-
res do que as de Pena-Fiel. Teem feito muito bom
servio. A cilha segurissima. E a retranca no
ha diabo que a possa partir.
Obra aceiada.

*
Espero que na presente sesso tenhaes juizo.
Nada de altercaes. O povo j no come d'isso,
e perder tempo sem graa nenhuma.
Parece-me isto rasoa vel.

*
Agora vamos embora, que est frio.
l\I ui to boas tardes.
N. B. O Adriano fez isto muito grande. Para
outra vez ser mais pequeno.
la que se faz tarde.
Tarataratachim, tachim tachim, tim tim tim,
tim tim, tim, etc.
XIV
A questo dos c1oneios
(.Janeiro de 1881)
Por uma inconfidencia, que no podmos appro-
var, mas que todavia estamos resolvidos a utilisar,
chegaram s nossas mos as seguintes cartas, tro-
cadas entre duas interessantes meninas, em cujos
semblantes resplendem as graas dos vinte annos,
e em CUJOS coraes se aninha a pomba da inno-
cencia.
*
* *
1\Iinha querida J ulia:
Ha tres dias que respiro n'uma atmosphera sa-
turada de coroneis. filha, declaro-te que estou
deveras enfadada, tanto mais que no percebo
nada do assumpto. Ao jantar, o pap, que tem o
seu coronel de infanteria, falia d'elle; o mano Ar-
thur tambem tem um coronel de artilheria, que
168
defende. At a mam tambem tem o seu coronel,
mas no sei a que arma pertence. Que d'isto d'ar-
mas eu no percebo nada; repito o que ouo dizer.
C>utro dia perguntei ao conselheiro Nespreira o que
era que distinguia as armas. Sabes o que elle me
respondeu? Ditosa ignorancia, queridinha! L
vir tempo ... >> E voltou-me as costas. Fiquei na
mesma, a vr navios; perdo, a vr coroneis. No
vejo outra coisa, e at hontem, quando me deitei,
cuidei vr um coronel a espreitar porta do meu
quarto. Que horror! santo Deus!
:rtias que figura tinha esse coronel imaginario?
No sei. Era uma viso apenas, ai! era uma viso!
Porque eu, minha Julia, no sei bem o que seja
um coronel. Em botanica e militana sou de uma
ignorancia extretna. S conheo as arvores pelo
fructo e pena que os coroneis o no dem taro-
bem, para que eu podesse conhecei-os por i ~ s o .
Supponho que um coronel um official superior,
mas quando passam os regimentos vejo em cada
um tres officiaes superiores aos outros. . . porque
vo a cavallo. Qual d'elles o coronel? No sei.
Tres officiaes superiores, mas nenhum d'elles ver-
dadeiro coronel. . . pelo menos para mim.
E depois, deixa-me dizer-te, embirro formal-
mente com a palavra. Faz-me mal aos nervos.
Hontem ao jantar, quando todos discutiam os co-
roneis, senti-me ligeiramente indisposta. Em outra
169
occasio, teria pedido logo vinagre de sete ladres.
l\Ias n'aquelle momento foi facil atinar com a causa
da n1inha indisposio. O que tinha eu? Tinha um
coronel, dois coroneis, n1uitos coroneis a arrripia-
rem-me os nervos. Sahi da casa de jantar, e fui
para a janella do meu quarto. O que imaginas tu
que me aconteceu? Passa na rua u1n rapaz com
o Dia-rio e apregoa mes1no debaixo da
janella: Quem quer o Illustrado, que traz o re-
querimento dos coroneis? J> Elles, por toda a parte!
Fazes-me, minha querida J ulia, grande obsequio
se n1e explicares o que um coronel, o que , no
fim de contas, este poderoso ri vai de Deus, que
no s est em toda a parte onde o procuram, mas
que at apparece onde ninguem o procura, por
exemplo no meu quarto.
Tua, Sophia.
*
* *
Adorada Sophia:
Sem mais prea1nbulos, respondo tua carta.
Eu tambe1n no sei ao certo o que um coro-
nel. A nossa casa no vem nenhum. Do exercito,
s conheo os aspirante.s, d'ahi para cima sou to
ignorante como tu. J\Ias, em todo o caso, alguma
coisa te posso dizer a respeito dos coroneis, pelo
que sei indirectamente.
Creio que, em geral, so militares j de uma
170
certa idade, mas fortes, rijos, sadios. E isso v-se
d'uma coisa: quando pegam na penna, escrevem
muito. V l o que elles publicaram no Illustrado!
Que tamanho, santo Deus! l\ias vamos ao caso.
Uma amiga minha, a Rosinha S., casou com um
coronel de cavallaria, que estava em Castello
Branco. Era um bello homem, elegante, tendo a
linha, como agora diz toda a gente: grandes bi-
godes brancos, retorcidos como os de Victor lla-
nuel. Elia, a principio, teve alguma difficuldade
em dizer que sim. lVIas a n1e conseguiu conven-
cei-a, dizendo-lhe que o coronel era um helio ho-
mem, e que o monte-pio fazia muito arranjo. E
accrescentava a me da Rosinha: Se elle estivesse
reformado, j o caso mudava de figura, porque,
minha filha, no se pode aturar um reformado,
que est sempre em casa., a metter o nariz em
tudo.)) Ouvi-lhe dizer isto muita vez.
Afinal, a Rosinha casou. Co1neou a queixar-se
por cartas de que o clima de Castello Branco era um
pouco frio, mas quanto ao seu coronel historiava
dedicaes affectuosas, que era da gente ficar a
amar desde logo o exercito. Eu explicava aquillo
pelo clima,-por ser frio, o que fazia decerto con-
centrar o sangue no corao. Disse-lhe isto n'uma
carta. l\Ias ella respondeu-me um pouco agastada,
dizendo que o seu coronel seria sempre, em qual-
quer clima, um marido estiinabilissimo.
171
Ao cabo de dois mezes, vieram cartas dizendo
que a Rosinha passava mal de saude. A me cha-
mou-a a Lisboa. No quiz vir. Respondeu que
morreria no seu posto ao lado do seu coronel, e
acabava com esta phrase jovial: La garde 'lnewrt
mais ne se r ~ n d pas. E, coisa estranha ! a sua
doena, posto progredisse sempre, era alegre ! Foi
assim at ao fim! Parecia que morria contente. Eu
nunca pude comprehender como ella, amando tanto
o marido, no tivesse pena de o deixar.
Ao cabo de tres mezes, a morte vibrou o golpe
prematuro. O coronel teve n'isso um grande des-
gosto, um profundo desgosto, do que eu concluo
que os coroneis teem corao propenso ao amor,
e saudade-dois sentimentos delicadissitnos.
Quando a filha morreu, esta v a a me da Rosi-
nha em Castello Branco, para onde tinha partido:
O que te posso dizer que, ao cabo de seis me-
zes, talvez por gratido para com o coronel, a me
da Rosinha casou com elle segundo a religio
evangelica.
Eis o que te posso dizer, querida Sophia, a res-
peito dos coroneis em geral, e d'aquelle em par-
ticular.
~ o perguntes mais nada, por que o no sabe
a tua amiga, Julia.
XV
Os inglezes da esquadra
(Janeiro 1881)
Nos ultimos dias, no se tem fallado seno nos
inglezes da esquadra e nas varadas do ultramar.
A pparentemente; so dois assumptos oppostos,
~ a s em verdade nada ha mais parecido com um
marinheiro inglez do que uma varada.
A maruja britannica para Lisboa o que o
knout para a Russia e a varada para as nossas
possesses ultramarinas: um aoite.
Lisboa est tranquilla, vae aturando os seus
frios e cheirando as suas violetas, vae ouvindo o
seu parlamento e o seu S. Carlos, emquanto gros-
sos cordes de agua escorrega1n pela frontaria dos
seus edi fi cios de marmore e de granito: quer di-
zer, Lisboa hyberna pacificamente. N'isto, chega
uma esquadra ingleza, quatro mil aoites de farda
encarnada caie1n de repente sobre a populao
173
bonacheirona, deslombam-n'a, desancam-n'a, dci-
xam-n'a semi-morta, e de um momento para o
outro Lisboa v-se obrigada a metter-se em casa,
rodeiada de frascos de arnica,., de anti-hysterico,
-e de policia.
De vez em quando estala ao chicote britannico
um pedao de pita: um inglez morre, como acon-
teceu outro dia na rua Formosa. l\Ias no dia se-
guinte, as fardas vermelhas inundam a cidade
fazendo motim nas ruas, nos theatros, nos cafs,
e Lisboa treme de horror lembrando-se de que
vae passar pela mais dura das represalias.
Sejam quaes fr as nossas relaes diplomaticas
com a Inglaterra, sejam quaes fr as modificaes
introduzidas pelo governo progressista no tratado
de Loureno 1.Iarques, eu, que no sou a nao, eu,
que no sou a diplomacia, eu, que no sou o go-
verno- quanto isto me consola!- eu ouso dizer
com a maxima franqueza e com a maxima liber-
dade que o que principalmente detesto n'este
mundo- o marinheiro inglez. E acima do mari-
nheiro inglez eu s poderia detestar ainda com
maior colera e com maior repugnancia-dois ma-
rinheiros inglezes.
De dia ou de noite, no bairro alto ou nas ruas
da baixa, ~ a j a policia ou no haja, eu fujo da
farda encarnada como o diabo foge da cruz. Pre-
sinto que se uma avalanche d'aquellas tombasse

sobre min1, obrigar-me-hia & fazer uma inciso nas
pedras da calada e a desapparecer imm-ediata-
mente por ella, como um personagem de magica
pelos alapes do antigo theatro das Variedades.
No estou para ter esse incotnn1odo, nem quero
interromper o transito nas ruas de Lisboa abrindo
brechas nas lages.
Ha muito quem seja da minha e da mi-
nha coragem, a respeito dos marinheiros inglezes.
Um an1igo meu esteve no Price ha quinze dias e,
vendo-se rodeiado de fardas encarnadas, quiz fu-
gir. 1\fas, para fugir, era preciso passar atravez
d'ellas: aconteceu-lhe ento uma coisa tnuito na-
tural-teve 1uedo. Teve medo e ficou. No fim do
espectaculo esperou prudentemente que os ingle-
zes sahissem, e procurou safar-se sem dar nas vis-
tas. Estando com inglezes, o meu amigo muito
modesto,-tanto con1o eu. Ao sahir a porta do
Price, elle reconhece poren1 que a calada do Sa-
litre esb convertida n'um acatnpatnento inglez.
Passaria de boa vontade toda a noite dentro do
circo, ainda mesmo que tivesse de dormir en1 com-
panhia do burro sabio amestrado pelo
sr. Tony Grice, mas portas do circo iam fe-
char-se. Que fazer? Procurar escoar-se o tnais de-
pressa possivel por entre os inglezes, levando n'un1a
das mos o apito, e na bocca o C'redo ou, para
maior cautela, o apito e o C'redo, tudo na bocca.
175
Trez marinheiros simulavam fazer exerccio mi-
litar, havendo-se collocado a um de fundo. Um
quarto 1narinheiro conunandava as manobras. N'is-
to, o 1neu amigo passa por elles, e elles fazem-lhe
im1nediatatnente continencia, e desfila1n cadencia-
dainente atraz d'elle, n'lun passo gravemente re-
tumbante, cotno o de elephantes disciplinados. O
nosso amigo, sentindo pela espinha dorsal abai-
xo, e o mais abaixo que possvel imaginar-se,
-os effeitos do medo, accelerou o passo atra-
vez da praa da Alegria, ouvindo smnpre atraz
de si o chouto profundo e largo dos quatro ma-
rinheiros, que tinha1n levado o rigor da disciplina
at ao ponto de conservaren1 o mais completo si-
lencio.
O meu amigo dirige-se precipitadamente na di-
reco das escadas da Alegria, e galga por ellas
acima com uma velocidade verdadeiratnente phan-
tastica. Ao subil-as, ouve utn estrondo, siinilhante
ao baque d'um corpo pesado. Do topo das escadas,
atreve-se a espreitar para baixo. Ouve segundo
estrondo. . . O que v elle? No contando com as
escadas, porque o inglez bebedo no conta com
coisa nenhuma, nem comsigo proprio, o marinheiro
da frente ficou estatelado sobre os dois primeiros
degraus, encharcado na agua que escorria do cha-
fariz. O segundo marujo, no contando co1n a
queda do primeiro, ficou escarranchado sobre elle,
176
o terceiro sobre o segundo> e o quarto sobre o ter-
ceiro. Dentro de um n1inuto, uma montanha de
inglezes obstruia a escada, e, ouvindo-os prague-
jar, raivar, soccando-se 1nutuan1ente, indignados
uns contra os outros, o 1neu amigo, do alto das
escadas, cheio de in1previsto jubilo, entoou co1n
terriveis inflexes sarcasticas o God save the Qu.een,
que se repercutia nos eccos da noit.e como un1
hyn1no terrivel de vingana.
s nove horas da manh, o meu amigo foi es-
preitar se os inglezes ainda l estavam. No os
viu. Provaveln1eute haveria1n sido atirados para
dentro da carroa do lixo, na occasio da litnpeza
municipal, por se ter in1aginado talvez que eram
cenouras podres.
Os que no tee1n n1edo dos inglezes, so s ve-
zes ben1 castigados! Ainda outro dia, um Antonio
Luiz qualquer estava, inoft"ensivan1ente, a ver soc-
carem-se dois inglezes na rua do Alecrim. Se An-
tonio Luiz fosse um hontem prudente, haveria.
pensado que os inglezes, depois de se soccaren1
um ao outro, poderiatn soccal-o a elle. 1\Ias Anto-
nio Luiz ficou, e de repente, os inglezes do aos
seus murros uma nova direco, que tinha por
alvo os queixos do indiscreto espectador.
Apitos, gritos, o diabo! 1\Ias Antonio Luiz fi-
cou atnolgado: that is tlze g_ucstion.
D'esta vez, os marinl1eiros inglezes ainda
177
maiores tropelias que de costume, e uma uas pes-
soas que mais soffreram com elles e com ellas foi
o sr. ministro da justia, que teve que aguentai-os
por tabella.
Foi por causa da fora inglcza que esteve no
Price, que o sr. Pinheiro Chagas interrogou o go-
verno. },oi por causa da pergunta do sr. Pinheiro
Chagas que o sr. 1ninistro da justia disse que o
Dia1io de Noticias era be1n informado e informava
mal. Foi por causa d'esta resposta que o sr. Pi-
nheiro Chagas teve que sacudir o p da cogula do
reverendo ministro. l\Ias, se formos fonte da
questo, foi por causa dos marinheiros inglezes
que o almirante da esquadra mandou uma ronda
para o circo Price. Ellcs! os terrveis fardas en-
carnatlas, sempre ellcs!
Esquecia-me dizer que tun dos navios da esqua-
dra sara um dia para enforcar fra da barra um
1narinheiro por haYer esbofeteado un1 official. v..,. e-
jam como at os proprios officiaes inglezes devem
andar precavidos contra os marinheiros da esqua-
dra! O que far quem, co1no eu, no inglez nem
official!
Lisboa soube do caso pelos jornaes, e no se
impressionou grandemente com elle. HouYe at
quen1 lamentasse que os 1narinheiros da esquadra
fossem apenas enforcados na proporo de tun para
quatro mil, porque, d'este n1odo, levariam nnlito
12

178
tempo a enforcar os tres mil novecentos e noventa
e nove restantes.
Eu, pela 1ninha parte, concentrei toda a minha
admirao no official inglez, por no ter 1norrido
das consequencias da bofetada,-con1o aconteceu
ao marinheiro !
XVI
.\ tribuna parlanienlar
(Janeiro 1881)
no parlamento que, n'este momento, se fixam
todas as attenes.
Pela quarta vez se dignou fallar, na camara
.electiva, o sr. dr. Antonio Candido, cavalheiro de
fino trato e de subida intelligencia.
Temos por s. ex. a a maxin1a consiJerao pes-
soal, mas continuamos a estar convencidos de que
s. ex.
3
, que un1 prin1oroso litterato e um nota-
vel orador sagrado, no pro1nette vir a ser, nos
vinte annos mais proximos,-um notavel orador
politico.
A eloquencia parla1nentar carece de ser torren-
tuosa, vehemente, espumante como uma cachoeira;
ella deve envolver .no seu in1peto a opinio, sub-
jugai-a, arrastai-a para si, levai-a ao sabor da sua
vontade potente; ella deve ser a luz exuberante
180
e rubra que o sol dardeja no occaso atirando so-
bre o 1nar fulguraes que faam parecer menos
fabulosos, como o padre Antonio Vieira disse al-
gures, os incendios de Phaetonte; ella deve ser
isto, e no a branca luz do luar, que prateia ape-
nas a superficie quieta dos lagos,- e no desce a
acalentar as profundezas da alma ne1n o calice
das flres . ..._\ eloquencia de Jos Estevam perten-
cia quelle genero, essa sim, era a verdadeira
eloquencia parla1nentar. Do cerebro do grande
orador partiam relampagos para todas as conscien-
cias, correntes magneticas para todos os espiritos,
e como se se tratasse de um incendio enorme, que
projectasse sobre toda a cidade, e sobre o paiz
inteiro, os seus clares terrivelmente sanguineos,
um discurso de Jos Esteva1n, recitado no parla-
mento, parecia inflammar a capital e o paiz, do
alto do edificio de S. Bento, como os espelhos ar-
dentes de Syracusa.
A eloquencia do sr. dr. Antonio Candido , per-
mittam-nos a expresso, um regato academico,
cuja agua vae derivando n'u1na cadencia correcta,
por sobre seixos cr de rosa que a mo da Rhe-
torica depz sobre a areia do lveo depois de os
haver polido cuidadosamente nas officinas sonoras
da palavra.
A eloquencia do sr. dr. Antonio Candido baloi-
a-se friamente entre duas molas diametralmente
181
oppostas pela natureza dos seus metaes, entre
a escla positivista, que aprendeu em Augusto
Comte e Littr, e o amaneirado classico das velhas
chronicas escriptas pelos Lucenas e pelos Sousas.
D' estas duas fontes to contrarias entre si re-
sulta um producto hybrido, absolutamente falso,
flagrantemente anachronico, porque firma um dos
ps sobre o futuro e assenta o outro sobre o pas-
sado.
Pasma a gente de ouvir u1n pensador moderno
a fallar n'uma linguagem antiga, por vezes ar-
chaica. Isto prova si1nplesmente que o sr. dr.
Antonio Candido no chegou ainda completa
assimilao da philosophia positiva, que no est
ainda to impregnado das idas dos seus mestres,
que se podesse libertar inteiramente da preoccu-
pao do rythmo e do colorido da frma. No
um philosopho que falia; um artista que capri-
cha em burilar os seus perodos, um poeta inde-
ciso e vacillante, que adora a luz vaga do futuro
e volta ainda os olhos saudosos para a claridade
pallida do passado. un1 sonhador que vem co-
berto dos louros da Universidade, onde a theoria
fascina os espritos n1oos, e que sae acclamado
da pratica do pulpito, onde a eloquencia se educa
n'uma escla completa1nente opposta . do parla-
mento, porque, ali, ella impe os seus argumentos
devoo silenciosa do auditoria, e no parlamento
182
as palavras e as idas, roando pelos ouvidos dos
membro" da camara, provocam a scentelha da r-
plica, como o attricto do fusil na pederneira pro-
duz a faisca que pode ateiar o incendio.
Um orador sagrado precisa de ser mais ou me-
nos phantasista. Compe os seus discursos com
tres elementos que o seu bom gosto dever conci-
liar discreta1nenie: un1 pouco de philosophia reli-
giosa, muito de linguagem elegante, e algu1na
coisa de grave distinco na voz e nos gestos.
Tudo isso possue o sr. dr. Antonio Candido, com
a differena, alis muito vantajosa para s. ex.
3
,
. de que a sua educao litteraria lhe permitte au-
gmentar as dses do elemento theologico dos seus
discursos sagrados.
l\Ias entre a tribuna d ~ parlatnento e a tribuna
do templo ha u1na distancia mil vezes maior do
que aquella que reahnente vae desde a basilica da
Estrella ao edificio de S. Bento.
No parlamento todas as palavras que caiem so
apanhadas pelos oradores que passam depois.
o que acontece aos fructos, principalmente se elles
so de boa arvore. E se como reahnente fosse1n
outros tantos fructos, as palavras so descascadas,
abertas at ao amago, para se verificar se cairam
sorvadas ou se pode1n fornecer-se como alimento
s conveniencias materiaes de um paiz e s con-
veniencias politicas d'um partido.
183
*
* *
Ora o sr. dr. Antonio Candido, acceitando elei-
toralmente uma origem progressista, tendo pro-
curado manter-se sempre como deputado nos li-
Inites da obediencia partidaria, faz comtudo s
vezes, quando falia, un1 mau servio politico ao
seu partido.
Ainda ante-hontem o sr. dr. Antonio Candido
tocava menos convenientemente-para o seu par-
tido, er..tenda-se-n'uma questo que presente-
mente a maior tortura, a 1naior condemnao e a
maior vergonha do seu partido.
O sr. dr. Antonio Candido levou o ministerio e
a maioria da camara a acceitar a paternidade de
artigos jornalsticos en1 que a cora foi dura e vio-
lentamente offendida.
Pz em vibrao uma corda cuja nota arranha
hoje os ouvidos e a consciencia dos seus correli-
gionarios. Os jornaes que hontem aggrediam o rei,
lisongeam-n'o hoje como monarcha e como hon1em.
Portanto, esses jornaes renegam o seu passado,
peniteri.ceiam-se d'elle pelo. mais refinado corteza-
nismo. E o sr. Antonio Candido vae com mo
irreflectida remexer a ferida ainda no cicatrizada,
levantar do lodo da imprensa at gravidade do
parlamento a recordao d'esses insultos outr'ora
vibrados contra o rei, cujo retrato estava ali deante
184
de seus olhos na im1nobilidade respeitavel que o
n1onarcha obrigado a ter co1no entidade n1oral !
Isto pode denotar, e denota por certo, uma boa
c s conscicncia, qual re}lugna a cobardia do
partido e1n cujo gre1nio se filiou, 1nas politican1ente
u1n grande servio feito opposio, e com elle
folga1nos, porque ve1n de novo expr luz do sol
o que ha de mais vergonhoso e a viltante na his-
toria do partido progressista.
Debaixo d' este ponto de vista, o seu discurso
foi u1n desastre, 1nais alguma coisa,- um escan-
dalo!
co1no se o sr. dr. Antonio Candido tivesse
subido ao pulpito para provar a existencia de Deus
e cotueasse por fazer o elogio do diabo.
E depois causa tristeza vr um talento to no-
taYel, to distincto, to respeitavel, erguer-se da
sua cadeira de deputado para levantar do lodo
insinuaes que alis se deve1n atirar para os
abysmos da Historia como se atira un1 sapo tuorto
para dentro de u1n fosso. t
I Este artigo, publicado na sec.o Atravez da imprensa_
do Diario /Ilustrado. foi apreciado llo seguinte mouo no
Proaresso, orgo oflicial do partido progressista, de 22 de
janeiro de 1881:
cDiario Illustrado-Faz um parallelo ~ n t r e o talento
oratorio do sr. Antonio Candic.lo c os dotes parlamentares
de Jos Este,am. um formoso e correctissimo trecho de
XVI
0 CiUIIalaJ
(Fevereiro de 1881)
I
l\feus senhores, preciso I em brar-lhes uma coisa,
que talvez lhes haja com a questo dos
prosa, cscripto com elevao de idas e verdadeira opulcncia
de imagens, uma. tirada finalmente, que se afinou pelo que
de mais elegan_le se tem proferido ultimamente na tribuna
parlamt."lutar, com umas reminiscencias muito vivas ainda do
portentoso orador de quem, sem sombra de exagero, se pde
dizer que foi o Demosthenes pm tuguez. Apraz-nos Yr a im-
prensa nobilitar-se na affirmao da sua critica, incentivo
precioso, diga-se a verdade, para os altos Yos da eloquencia
tr.ilmnicia; mas ... sempre o mas;- que mais e melhor ser-
Yio prestaria a critica se fosse desapaixonada, e o collega,
Yertlade. verdade, na apreciao do notabilissimo orador da
maioria, a que se refere, procura amesquinhar-lhe um tanto,
embora com a maxima cortezia, os dotes que, nos limites da
verdadeira imparcialidade, ningucm se permitte contestar-lhe,
etc.
186
eoroneis e com a votao da camara alta: que es-
tamos apenas a tres dias de distancia do domingo
m ~ g r o , como quem diz-o meu domingo. D'aqui
a onze dias teremos o domingo do sr. prior da
Lapa, e d'ahi a vinte e quatro horas estaremos na
tera feira consagrada ao ministerio, quer dizer,-
em pleno entrudo.
No me quero occupar por agora do aspecto da
cidade durante as folias carnavalescas. De 1nais a
mais, facil prever o que acontecer. Cahiro
grossos e frequentes aguaceiros deixando pinga-
dos os chechs pelintras, que se vo arrastando
sobre a lama cheios de agua por fra e de vinho
por dentro. Soldados de cavallaria passearo os
seus cavallos, n'u1na attitude desconfiada, cheia
de reserva a1neaadora. Na Casa Havanesa grupos
de homens espreitaro s portas, atirando bolinhas
de algodo en1 rama ou de papel branco, fartamente
ensalivadas, s pessoas que vo passando. No
_ quartel do Carmo, o sr. general 1\Iacedo estar,
de esporas nos ps c chicote na n\o, protnpto a
montar a cavallo prlneira ordem. No governo
civil, o sr. dr. Vicente esperar os acontecimen-
tos, mascando charutos, e conversando com o sr.
secretario geral. As tropas em quarteis. O sr. Jos
Luciano de Castro no ministerio do reino n1ordendo
o bigode, na raso de cento e cincoenta mordedel-
las por segundo. No salo da Trindade baile in-
187
fantil, uma hora da tarde, um pretexto para os
grandes se bisnagarem sombra dos pequenos.
noite, nos theatros, muita gente, muitas luzes,
muitas flres, e poucas mascaras. Ainda assim,
mais mascaras do que espirito. Conquistas 'amo-
rosas pelo duplo do preo marcado na tabella. Ac-
quisio de varias constipaes, e outras molestias
no referidas no novo methodo. Nos hoteis alguma
gente de fra, que se no quer desenganar de que
o carnaval est em toda a parte onde o queiram
fazer. Em casa, o sr. Barros Gomes, de joelhos,
Ho1as l.la1iannas na mo, fazendo o seu longo ju-
bileu, rezando o triduo.
*
* *
Escorraado das ruas pela chuva, pela lama,
pela policia, pela guarda municipal, e pela pelin-
tragem aguardentada, o carnaval refugiou-se nos
sales elegantes, e ahi, em pleno high-life, que
elle consegue ainda morder o seu ultimo cartuxo
para defender a tradio do seu antigo esplendor,
e da sua antiga alegria.
Nos theatros o carnaval tem todo o caracter de
uma exhibio publica, est ao alcance do e pi-
gramma, da satyra e da bisnaga. Por caso algum
um conselheiro venerando ousaria desfazer um car-
tuchinho de ps sobre as tranas de uma dama,
em pleno theatro de D. 1.Iaria ou em pleno salo
188
da Trindade. Um juiz de direito no se exporia,
no mesmo local, ao ridiculo de offerecer um rami-
nho de violetas a uma Vivandeira ou a uma Si-
guidilha. 1\las n 'uma casa particular, o conselheiro
encanzina-se na folia, e, depois de seringar na sala
as senhoras, vae seringar ao corredor a sopeira que
traz a bandeja dos bolos. o juiz de direito esfar-
rapa a seriedade do Codigo Penal debaixo de um
donlin ele velludo preto, e permitte-se a liberdade
de recordar-se, extra-judicialmente, das suas es-
turdias ele Coimbra, deixando a vara da justia
ao canto da porta, no mesmo sitio onde os outros
deixa1n as bengalas.
Antigamente havia graa, havia alegria nos bai-
les de 1nascaras publicos, em Lisboa e no Porto.
E1n Lisboa, a turba fidalga dos frequentadores do
do Polimento espraiava-se pelos theatros;
e dava batalha de espirito, cargas cerradas de
bisnaga sobre os mascarados, e os outros. Essa
gerao de fortes e alegres vae desapparecendo dia
a dia, absorvida pela garganta famelica dos Pra-
zeres e do Alto de S. Joo. Os novos, os que ver-
dadeirainente tee1n esprito ou os que pretendem
tel-o, esto cansados de fazer ditos durante todo
o anno, de sorte que, em chegando o carnaval,
vo aos bailes de unicamente para di-
zer que os bailes de 1nascaras os enfastiam mor-
talmente.
189
No Porto antigo, Camillo Castello Branco, Eva-
risto Basto, Faustino Xavier de Novaes, o Bastos
do Nacional e outros constituiam a ala terrivcl
dos guerrilheiros do carna vai, eram os heroes ce-
lebrados das aventuras carnavalescas, e, alta ma-
drugada, elles levavam de arremettida, na ponta
dos estilletes do seu espirito, pelos dominios da
quaresma dentro, a figura obesa, panuda, cheia
de cascaveis e de salpicos de amido, do JJiardi
Gras derrotado.
Epigrammas percucientes, em prosa ou verso,
eram vibrados contra os camarotes da primeira
ordem ou contra os burguezes espessos e aureos,
com um denodo que faria honra ao fundibnlario
David. No Eusebio JJ,facario ha uma recordao
d'essa phase carnavalesca do Porto, no improviso
com que Faustino Xavier de Novaes recommenda
ao desconhecido AnaniaE que no intrigue o Tri-
gueiros:
prophetico Ananias,
No me bulas co'Trigueiros.
Tem respeito s garantias
Que lhe do os seus dinheiros;
Essas phrases que tu chias
So perdidas com negreiros.
No me bulas co'Trigueiros,
prophetico Ananias.
Em Lisboa, casos verdadeiramente graciosos
190
occorreram nos bailes de mascaras publicos, par-
tidas de espirito pozeram por vezes uma scintil-
lao parisiense sobre o dotn-in carnavalesco, mas
agora, com respeito aos bailes de mascaras nos
theatros, s podmos recordar o que se fez outr'ora
entre ns e que por certo no era inferior ao que
de melhor apparece ainda no baile da Opera em
Paris.
Provai-o-hemos.
Depois assistiremos ao coup de g1ace do carna-
val portuguez nos sales elegantes das casas nobres.
II
Comecemos a provar a nossa these, tnas seja-nos
permittido encobrir os verdadeiros nomes das pes-
soas que figuram n'esta pequena cotnedia do an-
tigo carnaval de Lisboa.
Felix Telles, um excentrico a t t a c h ~ de u1n fidalgo
da provincia, ahi para os lados de Estarreja, uma
especie de lVIentor aposentado que, depois de lhe
haver ensinado latim, ficou na posse ociosa das
mais regaladas comtnodidades, disse e1n segunda
feira de entrudo ao seu antigo Telctnaco:
-1\Iorgado, sabe que 1nais? V ou fazer uma par-
tida a seu irtno e a seus sobrinhos ...
-Bmn sei, vae escrever-lhes uma carta carna-
191
valesca, intrigai-os pelo correio, gastando vinte e
cinco minutos de espirito e vinte e cinco ris em
dinheiro.
- ... que a, como dizia o inperador Jos 11.
Vou intrigai-os em pessoa, eu proprio, no theatro
da Trindade.
-Como?!
-I1uagine que tnanh de 1nanh tomo o con-
boyo descendente, a1uezendo-ne o mais conmo-
dainente possvel n'uma carruagem de primeira
classe, fao O llleU rnardi gras em plenO resta'ltrant
do Entroncamento, chego s nove horas da noite
a Santa Apolonia, n1etto-me n'um tretn, mando
bater para o Hotel Alliance, chatno o criado. <eRa-
paz, digo-lhe eu, vae-me a.li rua Larga de S.
Roque buscar ao Cruz utn domin preto con1o o
de Scribe. O criado volta con1 a opera-comica,
quero dizer, cotn o don1in_, enfarpello-1ne no vel-
ludo preto e1n que Auber escreveu a sua partitura
e Scribc o seu libretto_, entro no theatro da Trin-
dade, penetro no salo, procuro o can1arote de seu
ir1no, dirijo-me a elle, intrigo-o, ponho-o na 1nais
cruciante tortura de que ha 1nemoria, gasto n'isso
uma hora, deixo-o n1ordido de curiosidade, de in-
teresse, saio do theatro, entro no hotel_, deito-me,
adormeo, e pela n1anh parto para Estarreja,
onde con1n1entaremos ceia a. aYentura do domin
preto da Trindade, 111esn1a hora em que seu ir-
1D2
mo estar luctando ainda com un1 problen1a ver-
dadeiramente in1 penetra vel. ..
-Bravo! Excellente! applaudiu o n1orgaclo.
V feito. At depois d'1nanh. Durma, e concen-
tre todas as foras do seu esprito para a cainpa-
nha carnavalesca en1 que ter de entrar d'aqui a
vinte e quatro horas. O plano de n1o de n1estre.
Recolhendo-se ao seu quarto, o morgado redi-
giu a seu ir1no o seguinte telegran1ma:
Felix Telles chega ahi hoje noite pa1a te
ir intrigar na Trindade. Domin preto, alugado
no Cruz. Prepara-te para o ataque.
Depois o n1orgado chan1ou o seu criado parti-
cular, disse-lhe que pela 1nanh fosse no te-
legrapho expedir aque1le telegramtna, recon1n1en-
dando-lhe a mais con1pleta reserva.
No co1nboyo descendente, Felix Telles to1naxa
effectivamente logar n'tnna carruagem de pri1neira
classe, e saboreava 1nentaln1ente o praser da sua
aventura.
Entretanto, o irn1o do tnorgado, o visconde
de * * *' recebia en1 Lisboa o telegran1ma, c cha-
mava o escudeiro para dizer-lhe:
-Esta noite, estars etn Santa Apolonia ::, hora
da chegada do con1hoyo. N'uma carruagen1 de
primeira classe ha de vir o sr. Fclix Telles, que
tu conheces rr1uito bcn1. Segnil-o-has, smn que te
veja. Se tornar n1n tr01n, to1na tn outro. DeYe
193
apeiar-se ~ i porta do Hotel Alliance. Ahi, logo que
chegue, dar ordem ao criado para que lhe v
buscar ao guarda-roupa do Cruz, na rua Larga de
S. Roque, um dotnin preto. Esperars os aconte-
cimentos parado em frente do hotel. Certificar-te-
has se effectivamente sae do Alliance um homem de
dotnin preto. Esse homem ser o sr. Feiix Telles.
Logo que elle saia, tomar-lhe-has deanteira, cor-
rers ao theatro da Trindade. Encostados casa
do bengaleiro estaro os meninos c, quando o sr. Fe-
lix Tclles entrar, dir-lhes-has: este. Entendeste?
-Perfeitamente, sr. visconde. Esteja certo que
saberei ser discreto.
-:l\Iuito bem.
No seu quarto, os filhos do visconde escrevian1
sobre uma larga tira de papel branco, em garra-
faes letras pretas, o seguinte: cc Soltr o Felix Tel-
les de Estarreja. E riatn estrepitosamente, com
aquelle grande botn humor que se perde para todo
o sempre depois que os dezoito annos passam ...
O criado do visconde desempenhou-se da sua
misso de confiana a marveille.
Felix Telles chegava ao theatro da Trindade
quando j os :filhos do visconde, postos atraz do
guarda-vento, se preparava1n para pregar-lhe nas
costas a grande tira de papel branco.
Esta operao, alis difficil, foi feita com per-
feita delicadesa.
13
194
As pessoas que presencearatn t':lil ~ isto,. casqui-
naratn uma estrondosa gargalhada unisona, que
Felix Telles no percebeu, e logo tnuitas vozes,
utnas accentuadamente masculinas, outras fetninil-
mente esganiadas, comearam a gritar n'um tom
mephistophelico, etnquanto o dotnin preto pas-
sava: Olha o Felix Tt:-lles de Estarreja!
O hotnem estremeceu dentro do seu domin,
debaixo da sua n1a.scara.
E sujeitos de chapeu alto, creanas de bisnaga
em punho, pastorinhas vestidas de gase cr de rosa,
vivandei1as de cantil a tiracollo, cahiatn sobre elle
co1n o peso de un1a troa ilnplacavel: (c Olha o
Felix Telles de Estarreja!>>
Elle voltava:se para surprchender o denunciante
em flagrante delicto de bisbilhotice, no conhecia
ninguetn, suava, tresuava, perguntava a si pro-
prio se teria enlouquecido, e ento os esguichos,
as gargalhadas, os gritos recrudesciatn n'un1 cres-
cendo atroador.
De repente, no salo, o visconde, de braos
abertos, utn riso aristophanico nos labios, pos-
tado deante do dotnin, saudava-o co1n a terri-
vel apostrophe, que se repercutia nos echos da
sala: Felix Telles _, que diabo de lembrana foi a
sua!
E elle, o Felix Telles, desesperado, hydropho_,
apoplctico, respondeu-lhe na sua voz natural,
195
cheio de raiva, de desespero: ra deixe-me, que
no sou eu!
E sahiu, sahiu acompanhado at porta . por
este grito terrvel, insistente, perseguidor: Tu s
o Felix Telles! E no conjuncto de todas essas
vozes profundamente causticas, atrozmente mor-
dentes, elle distinguiu perfeitamente as vozes dos
filhos do visconde que gritavam: Felix Telles,
venha c.
Entrando no hotel Felix Telles des-
piu de repello o domin, deixou-o ficar sobre o
tapete do quarto, disse brutaln1ente ao criado que
se fosse embora, que o deixasse em paz, que o
chamasse a tempo de sahir no co1nboyo da manh,
e que se no esquecesse de 1nandar entregar de-
pois o domin ao Cruz, com 1nais dez tostes que
elle deixaria sobre a banquinha.
Pela manh, pagou rapida1nente a sua conta,
poisou sobre a banquinha os dez tostes para o
Cruz, e sahiu.
Quando noite chegou a Estarreja, j um te-
legrainina do visconde para o irmo o havia pre-
cedido.
-Ento? perguntou-lhe o morgado o mais s-
riam ente que poude.
-Ento, respondeu Felix Telles, aquillo ainda
un1a aldeia peior do que Estarreja, toda a gente
me conheceu logo que l cheguei!
196
Este caso um symbolo. Elle representa o ale-
gre, o folgaso, o inventivo carnaval de ha dez
annos, o carnaval que tinha sangue, bom estomago
para ceiar, bom humor para rir, o carna vai por-
tuguez que fazia pendant s grivoiseries_, s vezes
um pouco clcolletes_, do carnaval parisiense, que
ainda hoje consegue ter espirita como vamos pro-
var no artigo seguinte.
III
O carnaval mais deslumbrante o de Roma, o
mais sonoro o de v.,.. eneza, o mais espirituoso o
de Paris.
As gloriosas tradies d'este ultimo carnaval
so antigas, teem feito a volta do mundo no ro-
mance, no folhetim, na comedia.
1\Iery, escrevendo Um carnaval de Par is_, fez no
seu estylo brilhante a historia da reviviscencia do
carnaval parisiense no principio d'este secul.J, falla
nos passeios do boi gordo, na concorrencia enor1ne
que se apinhoava nos boulevards_, na rua Saint-D-
nis, na rua Saint-Honor, em toda a linha do caes,
nos grandes bailes masqus da Opera e do Eliseu-
Bourbon, reconhece que o carnaval parisiense pro-
duz u1na consideravel quantidade de incidentes que
tee1n nma influencia prodigiosa no futuro do homem
c da famlia, o que o eleva cathegoria de utna insti-
197
tuio social importante nas suas consequencias,
mas no precisamente por esse lado que o
estudaremos, limitar-nos-hemos a procurar na sua
feio anecdotica o trao especial que o espiritua-
lisa entre as grosseiras rigolades avinhadas que
ordinariamente fazem do carnaval uma folia bru-
tal e engordurada.
O tnascarado de Paris ainda hoje aquelle que
pe a carassa mais para divertir o espirita do que
para divertir o corpo. Cornprehende-se isto na pa-
tria do champagne. Comquanto na opinio de um
dos bohemios de Henry 1\Iurger o champagne no
passe de uma cidra elegante, justamente com
um copo d'essa bebida espumosa e scintillante que
uma pessoa pode conseguir, durante uma hora,
estar alegre sem ficar brio, ao passo que com
qualquer outro vinho o que mais frequentemente
acontece urna pessoa fica.r bria sem ficar ale-
gre. Os vinhos portuguezes, espssos e fortes, le-
vam provocao petulante, e no raro que nos
nossos bailes de mascaras publicas, no momento
de ser retirado da sala, por inconveniente, um
mascarado, esse mascarado comece a atirar cou-
ces policia civil, dizendo que est no seu direito,
que pagou para se divertir, e para inco1nmodar
todo o mundo. Em se uma intriga carna-
valesca ultrapassa as 1nedidas de conveniencia so-
cial, mais facil que uma pessoa v parar ao
c
....
198
cemiterio depois de um duello, do que ao commis-
sariado de policia depois de uma valsa. O carna-
val parisiense de 17 7 8 ficou reinem orado na tra-
dio elegante por haver dado causa a um duello
do duque de Bourbon com o conde de Artois, mais
tarde Carlos x. Estes exetnplos abundam. 1\Ias o
que verdade que no carnaval parisiense uma
pessoa apenas descala a luva, no para ficar me-
nos constrangido comsigo mesmo,-mas para ficar
disposio d' outra pessoa.
Est-1ne agora a lmnbrar utna aventura de um
dos innos Lameth com 1\'Iaria Antonietta, com
aquella bella rainha cujos loiros cabellos o ferro
da guilhotina cruelmente engrinaldou de manchas
de sangue, como de can1elias vermelhas. Estava-se
em 1785, a sala da Opera havia ardido, os bailes
de mascaras davam-se nas Tulherias. l\Iaria An-
tonietta quiz ir a um d'esses bailes, arrastada por
um dos seus caprichos de borboleta que deviam
acabar por precipitai-a no facho da Revolu-o ...
No to1nou ao acaso un1 disfarce, encointnendou
um fato de padeira, o que n'essa poca represen-
tava uma ida sympathica, uma esperana, porque
ento as subsistencias eram raras e caras.
Um dos irmos Lameth poude saber qual seria
o disfarce da rainha. Adorava l\Iaria Antonietta,
mas era to difficil dizer-lh'o n'outra qualquer oc-
casio, que jurou a si mesmo no perder esse mo-
199
mento de felicidade que a sorte lhe deparava.
Entrou no baile. Procurou, atravessou todos os
grupos, at que emfim reconheceu :1\'Iaria Anto-
nietta deguise en boulangre. E ento, inclinado
sobre o hombro da rainha, que parra para o ou-
vir, elle dissra-lhe ao ouvido, como uma voz
cortada, trmula de extranhas vibraes:
Genlille boulangre,
Qui des dons de Crs
Sais d'une main lgre
Frabiquer le pain fra!s,
Des dons que tu nous livres
Doit-on se rjouir?
Si ta main nous fait vivre,
Tes yeux nous font mourir.
De tes pains, ma mignonne,
L'amour a toujours faim:
Si tu ne les lui donne,
Perrnets-en le Jarcin.
Ne sois pas si svre,
Ecoute enfim l'amour;
Et permets-moi, ma cherP,
D'aller cuire ton four.
Ainda sem sair dos domnios metaphoricos da
panificao, .1\laria Antonietta poderia haver res-
pondido ao seu enamorado perseguidor:
-Nem sempre quetn aquece o forno que coze
o po.
200
l\Iais tarde, mad:nnc de Stael aproveitava este
dito, que encerra uma profunda verdade,-sobre-
tudo pelo que respeita a 1nulheres.
*
* *
O moderno carnaval parisiense, embora l\Iery
o accusasse de se querer fazer ajuizado por utn
certo luxo de bom senso, ou por uma tal ou qual
hypocrisia de gravidade, ainda, emquanto. os
srs. correspondentes me no des1nentirem, o mais
espirituoso da Europa, aquelle onde un1 mascarado
consegue ter uma ida, executai-a, exhibil-a, e
alcanar co1n ella un1 snccesso. Isto, para ns,
os portuguezes, chega-nos a parecer ilupossivel,
quando nos acha1nos en1 pleno baile ile 1nascaras,
no meio de quinze domins silentes, COHlO diria o
Diario de Noticias, de um aguadeiro 1nais gallego
do que os outros, de UIU]Jierrot que d guinchos
con1o um sagu, e de um diabo rabudo, a quen1 a
gente sente tentaes de fazer o que Alcibiades
fez ao seu co.
Ainda outro dia, n'un1 baile da Opera, contava
um jornal, um dotnin amarello, com um grande
ar de mysterio, pedia licena s dantas para lhes
beijar a mo e, depois de se haver inclinado gra-
vemente sobre a pellica da luva, puxava de u1na
carteira e escrevia.
201
volta d'elle, a curiosidade parisiense confluia,
espicaada, palpitante.
Por fim de contas, ao terminar o baile, o do1nin
:unarello revelou a sua ida. Tinha posto o olfacto
no servio de utna averiguao graciosa: e1n du-
zentos e oitenta e seis pa.res de luvas, que beijra,
1econhcceu que apenas dezesete no tinhatn sido
laYados com benzina.
Per jocum.
IV
Disse eu que o carnaval portuguez havia encon-
trado por ulti1no reducto, para defender as suas
antigas tradies de elegancia e alegria, os sales
do high-life, entre cujas 1nuralhas de cretonne e de
?"'eps elle n1orde o seu ultitno cartucho, por vezes
cotn o desespero de um sitiado que pretende sal-
var a sua honra.
Esta , cotn effeito, a verdade. Nos bailes pu-
blicos, a setnsaboria alastrou a sua tnazorrice gor-
durosa, cotno u1na grande nodoa de azeite. Quem
tem espi'rito prefere guardai-o para o Alm.an.ach de
le-mbranas_, a exhibil-o durante o carnaval no sa-
lo de um theatro. E tanto isto verdade que,
en1 apparecendo u1na s mascara de espirito, um
dotnin preto ou u1n dotnin cr de rosa, avis 1"a1a_,
toda a nprensa larga a celebrar, durante un1a
202
semana, os seus bons ditos, as suas bellas replicas,
os seus calembours e as suas agudezas. um acon-
tecimento, um achado, uma conquista! De modo
que pode dizer-se a utn n1ascarado n'aquellas con-
dies:-A h! o senhor tem caraa e tem espirito!
Pois bem, ento vou dizer-lhe o que o senhor .
O senhor no homem, um passaro, o senhor
um chastre, a ave rara dos antigos, sabe? aquellc
celebre passaro que mereceu ser cantado por Ale-
xandre Dumas e 1\iery,-ao mesmo tempo.
E no ser caso para cxtranhar que o masca-
rado, tendo j perdido a prin1eira camada do seu
espi1ito postio, e julgando-se reconhecido pelo
nosso fino olfacto carnavalesco, nos diga e1n tom
de confidencia, propondo-nos um armisticio:
-Voc adivinhou chamando-me passaro! Eu
sou effectivamente o Perdigo, mas no diga
nda.
Ao passo que alguns theatros, como por exem-
plo o Gymnasio, teimam em no dar j bailes de
mascaras, fechando as suas portas ao carnaval,
as salas particulares anlnam-se ainda como de u1n
reflexo do passado e os bailes cost'wms repeten1-se.
soire do sr. Delfim Guedes succedeu-se o baile
da crte, tan1 ben1 costum, predominando o costume
azul e branco nos homens; e j se annuncia para
segunda feira uma festa 1nasque em casa dos srs.
condes de Valbom. Lembro-me ainda de que o
203
Diario Illust'rado contra o anno passado o ardor
com que os convidados dos srs. de Valbom, em
egual dia d'aquelle anno, tinham feito honra ao
carnaval, de bisnaga em punho, cruzando-se no
ar chuveiros do opoponax e de agua de Colonia.
Na sociedade elegante ainda ha a preoccupao
do carna vai, e eu acho bom que assim acontea,
porque um povo que descae inteiramente na tris-
teza, um povo moribundo, perdido.
alegria! salutar e vivificante alegria! eu
acho-te to indispensavel para o espirito como o
bife para o estomago! Os teus inimigos, os sorum-
baticos, chamam-te leviandade, mas tu s a fora,
a coragem, a tranquillidade da consciencia, tu s
a propria virtude! No me consta que o remorso
seja alegre, que o arrependimento sorria, que o
desespero folgue! Nada d'isso. Se a alegria no fosse
santa, no faria Deus alegres as creanas. Deus
creou o grande, o formidavel na natureza, o mar,
as cordilheiras, os volces, as torrentes, os ven-
davaes. Em tudo isso ha porm um certo fundo
de tristeza, um convite meditao melancolica.
Reconheceu Deus que a sua obra ficaria imper-
feita se no creasse a alegria sob a frma de
flres.
Flres do cr terra e cheiro s auras;
FMres so mes da fructa, os deuses rindo
As creram, e sorrindo acceitam flres.
204
Na antiguidade foi a alegria que fortaleceu a
Grecia; ainda a alegria tal vez o mais poderoso
sustentaculo da Frana moderna. Le franais est
gai, m_me dans ses diz Deschanel. N'isto
est decerto o segredo da sua fora. Tendo deante
de si a grande preoccupao da o fran-
cez, en1 vez de se desesperar com o tempo que
vae passando sem que chegue o ajuste de contas
com a Alletnanha, o francez pensa em realisar
festas alegres, intencionalmente boas por isso mes-
mo que so alegres, e sendo das ultimas naes
vencidas, a Frana realisou a exposio interna-
cional, uma festa para todo o mundo, e o Paris-
l\1 ureia, uma fcs ta para dois paizes.
Ns, os portuguezes, estan1os pobres, pobrissi-
mos, tal vez? mau. l\Ias peior ficar a chorar
o que no tem remedio etnquanto no mundo exis-
tirem Barros Gotnes. Riamos.
Qui vit content de rien possde toute clwse.
Flilner atravez dos sales elegantes, n' este pe-
rodo do anno, viver. flnerie chamou Balzac
la gastJonornie de rmil; n'este n'esta poca,
pde dizer-se que a do esprito.
1.'ireln o esprito ao carnaval, e vero que fica
reduzido a u1n esfalfan1ento, cujas consequencias,
205
como os rheumatismos de Rochefoucauld, podero
talvez exprimir-se co1n esta phrase la-
tina-fructus railitim.
Ha dois annos, por este tempo, ns tivmos oc-
casio de assistir a un1a das n1ais graciosas festas
do carnaval das salas. Em casa da sr.a viscon-
dessa de. . . passava-se a noite de sabbado magro
en petit corrtit. A um canto da sala, em torno do
piano, um grupo de senhoras novas e formosas
conspirava visivelmente contra outro grupo, de
rapazes, que fallavam a respeito de S. Carlos, se
be1n me lembro. Uma risada unisona e crystallina
sellou o segredo d'esse terrvel co1nplot_, cheio de
mysterios c de vinganas. No fim da noite, a vis-
condessa pediu aos seus convidados que no fal-
tassein em sabbado gordo. Recominendao ver-
dadeiramente inutil: os sabbados da viscondessa
so deliciosos de mais para que haja gente de
n1enos. l\Ias, assombro! n'essa noite, vinte c
nove domins cr de rosa charlavam alegremente
nas salas, rodeiando os cavalheiros, com o n1esu1o
loup de seda preta, com o mesmo metal de voz,
parecendo ter todos a mesma altura, de modo que
foi completamente impossvel quelles que pro-
curavam uma dama preferida, poder distinguil-a
entre todas as outras. E quando o loup caiu, todo
o Inundo se riu de vr que tinha havido enganos
profundos, porque se reconheceu que nnlitos cava-
206
lheiros estavam galanteando um domin na sup-
posio de que era outro!
Utna vingana completa! l\Ias uma vingana
perpetrada com a mais adoravel anua d'este mun-
do,-a alegria, que tu, carnaval, pdes, que-
rendo, polir cotno um botn alfage1ne! t
1 O Progresso, lle 27 de fevereiro de 1881, na sua revista
dos jornaes, apreciava este arligo pelo modo seguinte:
c Diario Illustrado _ __:_Boletim parlamentar. Prosegue na
sua seco atravez da imprensa com as suas _consilleraes
humoristicas sobre o carnaval. A 3 um
dos trechos mais primorosamente cscriptos, qur temos lido.
A definio do flner pde rivalisar com a da fltutation do
immortal Garrett.
leio raro em geral, entre ns, esse esprito ligeiro, que
de pequenos nadas faz verdathir<lS joias lilterarias, que, n'esta
sec!;o pouco appetecivel da critica politica, saudamos sem
inveja, mas cordealmentc a penna despreoccupada que tra-
ou, mesmo sobre o joelho, aquellas gracio$aS linhas, que se
lem. e relem com gosto.
XVII
tnta hont &illles
(\otas da carto?ira de qm publico)
Hugo acabava de publicar os ...
veis. Toda a Europa estava cheia do ruido d'este
livro n1onumcntal, e cu c Corinna, na nossa qua-
lidade de europeus, liatnos e1n _cominuin o bello
romance de Hugo, s noites, sentados a uma pe-
quena n1esa, coberta com um panno de c1ocltet
feito por ella. . . en1 outros tempos.
Nos do sublime exilado o que mais
imprcssionra Corinna fra aquella patuscada idyl-
lica dos quatro estudantes parisienses e das suas
respectivas amantes. Ern toJ.o o livro ella no
achra nada de mais vibrante, de mais electrico
do que aquillo, principahnentc aquelle jovial ca-
pitulo dos Quatro a quatro, em que Blachevelle e
Favo ri ta, Listolier e Dahlia, Fameuil e Zephina,
208
Tholomys e Fantina divagam alegren1ente por
Saint-Cloud, espannejando-se de canteiro em can-
teiro, como as borboletas de cres vivas, e dando
azas a esse encantador idyllio- em que os pe-
quenos gritos, e as corridas pela relva, e as cin-
turas agaiTadas na passagem, essa linguagen1
enygn1atica que se assitnelha a uma melodia, as
adoraes que se 1nanifestam no expressar d'uma
syllaba, essas cerejas tiradas por un1a a outra
bocca, tudo isso passa, resplandecendo ele glorias
celestes.
Corinna parecia doida de contente, e imagina-
va-se j a correr pelo ca1npo, no preeisan1ente e1u
debaixo elos castanheiros, 1nns e1n
qualquer arredor de Lisboa, a chilrear con1o S
toutinegras e como as quatro parisienses do ro-
mance, tendo ao p de si um amante que fosse
correndo atraz d'ella, cluunanclo-a, gritando-lhe
alegren1ente e, sobretudo, q ne lhe pagasse o jantar
en1 casa ele qualquer Botnbarda do sitio.
--Arthur! clisse-1ne ella n'unu1. grande excita-
o nervosa, Arthur! haveinos de ir ao can1po,
sin1? us dois, com a alegria cl'aquelles oito, ha.-
vetnos de correr atraz elas borboletas, haven1os de
atirar Hres um ao outro, de cotner um jantnrinho
alegre e chilreado, con1 a condio de que tu 1ne
no has-dc abandonar con1o fizeram os estudantes
de Pnris. . . isso no, .A.rthur! 1\Ias tu canta-
209
rs, sim? tu has-de cantar uma siguidilha con1o
Tholomys, porque eu morro-me pelas canes hes-
panholas, pelas beBas canes hespanholas:
Soy de Badajoz,
Amor me llama ..
E ella propria cantarolava dando voz a do-
lente cadencia de Tholomys.
-Pois sim, respondi eu, est promettido, est
combinado: iremos ao catnpo, mas com uma con-
dio, com uma condio unica, apenas: que es-
perars pelo fim do mez, dando-me tempo a que
eu espere pelo ordenado da repartio.
-Dito! respondeu ella, e aproximo-u tanto os
seus labios dos meus, que eu imaginei que me
quizesse arrancar da bocca uma cereja.
No, o que ella me arrancou foi um beijo ...
*
* *
Um dia, encontrei Corinna na saleta, radiosa,
saltitante, com o Diario de Noticias nas mos.
Por um momento, tive ciumes, confesso fran-
camente que tive ciumes: imaginei que andasse
na costa, no um mouro, e todavia bem podia ser
um mouro de chapu alto, mas um annuncio anlo-
roso elo Diario de Noticias, dirigido a ella.
1 ~
210
-Olha, disse-n1e Corinna, vai haver um exer-
cicio nlilitar por estes dias, no fiin do n1ez, segundo
diz o jornal. Eis aqui u1n helio dia para gastannos
no ca1npo o nosso an1or e o teu ordenado! l\Ias
agora, querido, tan1bem 1ue chega a occasio de
tirar condices: veremos as manobras do topo de
, . ~
qualquer oiteiro, a respeitosa distancia da tropa,
porque eu detesto a n1ilitana e tudo o que cheira
a polvora, incluindo as salvas reaes en1 dias de
grande gala ...
-Serve-1ne, respondi eu, porque has-de certa-
mente fazer-n1e a justia de 8creditar que no de-
sejo n1orrer atropellado por u1n ca v alio de lancei-
ros da Rainha.
*
* *
Cotno diabo, iro perguntar agora os senhores,
con10 diabo pude cu desencantar en1 Lisboa, n'esta
cidade de pedra (Lisboa, cidade de n1annore e
granito ... ) u1na n1ulher con1 um estylo e un1 non1e
d'esta ordem?
Eu lhes conto.
Corinna encontrou este no1ue e o estylo respe-
ctivo no mes1no dia.
Quando veio de Thomar, onde nasceu, chanut-
va-se simplesmente Joaquina, e no tinha estylo.
211
Nem 1nesmo tinha gra1n1natica, o que alis no
obstava a que tivesse estylo. Ha tanto d'isso! ...
Apresentou-se n'tuna agencia de criadas da rua
dos ~ l o u r o s , e poude accomodar-se em casa de um
escriptor publico, onde principahnente havia duas
coisas e1n grande abundancia: fotne c estylo.
A iniciao litteraria de Joaquina comeou ahi.
Foi justan1ente ahi que ella perdeu tudo quanto
havia trazido de Thotnar, incluindo o no1ne. Em
compensao adquiriu algun1 estylo, d'aquelle que
seu an1o tinha adquirido e1n varias collegas fran-
cezes.
Unt bello dia, no tendo jantado ainda, e por
isso 1nesn1o, o patro de Joaquina lembrou-se de
que no Brazil pod.eria fazer fortuna, e o editor que
elle tinha arruinado co1n tres vohunes, gostosa-
mente lhe pagou a passage1n, para se no vr
obrigado a publicar-lhe quarto volutne.
Feliztnente, n 'essa hora, J oaquiua j:l. tinha u1n
notne de guerra, que a habilitra a fazer u1n an-
nuncio acirrante no Dia1io de 1\Toticias. "Cm assi-
gnante d'este jornal leu o annuncio, e foi procurar
Corinna. Encontrou tuna n1ulher e un1 estylo. Fi-
cou encantado. Foi este o segundo degrau da sua
escada de Jacob, que se foi alongand.o at chegar
.a um terceiro andar da rU<-1 da Prata, onde eu tive
a felicida,ie de a conhecer na plenitude da sua
independencia reservada.
212
*
* *
Corinna, no dia em que eu recebi o ordenado
da repartio, apresentou o seu definitivo pro-
gramma de pic-nic, insistindo na condio de que
veramos de longe as manobras, porque ella con-
tinuava a detestar a tropa e a polvora.
Por minha parte, applaudi-a, firme nos meus
princpios philosophicos a respeito dos cavallos
de lanceiros.
*
* *
Na vespera do dia das manobras, deitei-me
meia noite para me levantar s seis da manh.
Era a hora 1narcada para a nossa partida para o
campo. fora de ouvir fallar Corinna nas deli-
cias provaveis da nossa excurso campestre, che-
guei a convencer-me com ella e com Victor Hugo
de que houve uma vez uma fada que fez expres-
samente os campos e as flres para os namorados.
Talvez a sonhar com isto accordei s quatro horas
da manh; e depois que me lembrei de que dentro
de vinte e quatro horas o meu ordenado de um
mez teria desapparecido inteiramente, no pude
tornar a adormecer.
Saltei da cama., vesti-me de meu vagar, accendi
um charuto e, comeando a fumar o meu ordena-
do, sahi. Eram cinco horas da manh.
213
Deso baixa, entro na rua da Prata, e vejo
um homem a bater furiosamente tres argoladas
porta de Corinna. Passei por elle, disfarando, e
pude reconhecer n'esse homem um camarada, um
impedido. Fiquei intrigado, e parei esquina da
rua. O homem tornou a bater, com mais fora tal-
vez. N'isto abre-se a janella da saleta de Corinna,
e um homem de bigode preto apparece cheio de
mau humor, a perguntar com arreganho:
-Quem ?
De baixo, o camarada responde:
-Sou eu, meu capito, que o venho chamar,
porque so horas de ir para o quartel. ..
-J l vou, com todos os diabos ...
E fechou a janella.
No meu espirito passaram ento estas duas idas:
que a pobre Corinna tinha um invencivel horror
pela tropa, e que eu continuaria a ser inteiramente
feliz se no tivesse accordado uma hora antes ...
XVIII
tucto do pal'lido ntiguelista .
{Fevereiro de 1881)
Est de lucto o partido miguelista pela morte
da princeza D. Izabel 1\'Iaria .1\Iaximiliana, esposa
do sr. D. Miguel de Bragana.
A este respeito lanaremos francamente no pa-
pel as consideraes que o assumpto nos suggere.
Escrevemos cotn desassombro, mantendo a in-
dependencia de opinio con1 que costutnamos ma-
nejar a nossa obscura penna, e cotnearemos por
inclinar-nos respeitosamente deante do athaude
d'essa infeliz princeza, que aos vinte e utn
annos de edade, deixando no n1undo o seu cora-
o partido e1n duas n1etades, dr moral porven-
tura superior ao soffrimento physico da morte para
todas aquellas que sendo e:;posas so mes.
215
*
* *
Amamos a liberdade, e estatnos plenamente con-
vencidos de que a maxitna liberdade dentro da
maxima ordem constitue a felicidade collectiva dos
povos. D. ~ I i g u e l I foi um rei absoluto, e ns de-
testamos todas as frmas de governo que centra-
lisem o supremo poder nas mos de um s homem,
despotismo, ou ainda mesn1o nas mos de alguns
homens, oligarchia.
Queremos a representao nacional, a diviso e
harmonia dos poderes polit.icos como principio con-
servador dos direitos dos cidados, e sob este ponto
de vista no podtnos deixar de applaudir esse
grande facto social que se chama a Revoluco
Franceza, que foi para os thronos do absolutismo
uma alavanca demolidora, o principio fecundante
das constituies modernas que teem por base a
liberdade, a segurana individual e a propriedade,
mas execramos todos os desvarios demagogicos
que por via da regra pem uma deploravelnodoa
de sangue sobre a bandeira branca das conquistas
do esprito.
Comprehendemos a reluctancia dos reis do an-
tigo regmen, que julgavam ter recebido da n1o
de Deus o })Oder Inon::trchico, perante a invaso
dos seus direitos seculares por parte do povo in-
surreccionado. Elles defendia1n a sua herana
1
216
como quetn defende utn thesouro precioso que, se-
gundo a tradio de fa1nilia, deve passar de paes
a filhos. O povo combatia pela defeza de uma no-
o intuitiva de direito natural, que todo o dever
correlativo a un1 direito, levantava-se n1al ferido
le uma longa escravido de seculos para disputar
~ proclan1ao de u1n codigo que, prefixancio os
deveres populares., pozcsse conltudo barreiras
vontade omnipotente dos reis, estabelecendo as
relaes sociaes do soberano para com a nao e
da nao para co1n o soberano. Foi tremenda, ho-
merica esta lucta, em que o sangue se alastrou
superficie da terra, c os reis acabaran1 por se1
vencidos, pesando sobre clles a duresa co1n que a
e1nbriaguez da. victoria. costu1na. trata1
9
aquelles a
que1n a sorte foi adversa. 1\Ias desde o n1omento
em que os reis decaidos se mantiveratn na firtneza
das suas convices tradicionaes, agonisando no
exilio abraados aos fragmentos da coluntna do
absolutismo que sobre elles havia tombado arras-
tando-os na queda, ou expirando no cadafalso
apontando para o ceu d'onde imaginavam que Deus
os estava applaudindo por haveretn sido fieis d.e-
positarios de um poder que reputavam sagrado,
desde esse momento, dize1nos, a historia dos reis
inspira-nos a mais respeitosa sympathia, e no ten1
sido, no ser nunca a nossa penna que v cus-
pir u1na affronta sobre a memoria d'aquelles que
217
defenderam a sua cora como quem defende a sua
honra.
*
* *
Est, porm, o nosso esprito plenamente satis-
. feito co1n o n1odo como o grande principio da re-
presentao nacional, base e ahna das constituies
modernas, tem sido interpretado e observado en-
tre as naes que emergiram livres da onda da
revoluo? No, por certo. Julgamos, com tudo,
que ha toda a possibilidade de conseguir esse de-
dentro dos litnites das monarchias cons-
titucionaes, e lanamos unicamente responsabi-
lidade dos governos a culpa de todas as viciaes
eleitoraes introduzidas no systema representativo.
Desde o 1non1ento e1n que os governos, como fez
o que actualmente est dirigindo os negocios publi-
cos ue Portugal, tenham que recorrer amnistia
como panacea aos abusos da traficancia eleitoral,
a soberania popular ser mais do que uma men-
tira, ser principalmente uma infa1nia, que de novo
pode desencadear os mpetos da revoluo ...
*
* *
Posto isto, fallemos do partido que n'este mo-
218
mento acompanha de longe a viuvez em que se
acha mergulhado o corao do sr. D. 1vliguel de
Bragana.
Os miguelistas so hoje os israelistas da politica.
Cada vez mais affastados do seu idal pela mo-
derna evoluo social, elles atravessam cheios de
firmeza o tempo como os hebreus atravessam o
mundo: sem destino. No se voltam para traz a
medir com a vista a longura do caminho percorri-
do, no querem saber que deixam atraz de si
meio seculo de abatimento. Vo para deante, em-
bora para deante seja o deserto, e n'este ponto de
vista elles so bem mais crentes do que os israe-
listas que seguiarn a.travez dos areiaes da
Arabia, porque no .renega1n nunca o seu tahnnd
politico para cahir de joelhos deante do beserro de
ouro.
1\Iu.itos d'elles, cobertos de cabellos brancos,
vem aproxitnar-se, serenamente, a morte, e, em
vez de se lastimarem, ensinam a seus filhos a tra-
dio politica da sua 1nocidade, co1no un1 velho
israelista pode recommendar sua pz:ole, do leito
da agonia, a fiel observancia da lei 1nosaica.
Ha uma- grandeza verdadeiramente pica n'esta
dedicao que se conserva de p, na attitude dos
heroes, :i hora em que as esperanas se desfolham
e os obstaculos recresccn1.
O miguelista de hoje, como o de honten1, tem
219
os olhos n'uma familia, mais do que n'um prin-
cipio. Emquanto n'essa famlia houver uma crean-
a, elle ter uma crena. Enthronisa-a no seu es-
pirito, adora um rei phantastico e longinquo, no
o v em pessoa mas contenta-se de admirar o seu
retrato, no o v no throno mas sente-o na sua
alma, colloca-se anachronicamente n'uma poca
que j passou e, cincoenta annos depois, elle abs-
trae da mobilidade do tempo, e, ao passo que ca-
minha para a morte, ilnmobilisa-se no passado.
Assiste mentalmente s recepes da crte pras-
cripta, celebra de longe os anniversarios da famlia
real, voltando-se para os lados da terra_ do exilio
con1o o arabe, hora da orao, se volta na di-
reco de ~ I e c a , v passar dea_nte de seus olhos a
modesta equipagetn do prncipe desterrado trans-
formada n'um sequito realengo, cheio de esplendor
magestatico, curva o joelho sobre o cho para hei ..
jar a mo do seu rei que passa e, atravez dos
mares ou das cordilheiras, elle sente tocar nos seus
labio.s essa mo adorada com a sua fina cutis aris-
tocratica.
volta de si digladiam-se os partidos politicas
na disputa do poder. Questionam-se oa n1ais pin-
gues empregos, os n1ais rendosos beneficias. Todos
ou quasi todos pedem dinheiro ao thesouro publico,
em hora elle o no tenha. S o miguelista, em vez
("': { pedir dinheiro, est sempre prompto a dai-o.
220
Por muitos annos o partido do sr. D. de
Bragana repartiu do seu peculio com o seu rei.
Nada lhe podia dar o principe exilado; mas o par-
tido dava ao rei vencido quanto lhe podia dar.
No decurso de meio seculo homens nota veis de
todos os_ partidos teem apostatado da sua
politica para se irem arregimentar em novas hos-
S o miguelista tem permanecido firme, sobre
as ruinas do seu passado, dando um exemplo su-
blime da firmeza do seu corao, da sinceridade
das convices.
Por isso, quem escreve estas linhas, professando
o maximo respeito pelas maximas dedicaes, in-
clina-se commovido deante do lucto que n'este
momento cobre todo o partido 1niguelista, apesar
da profunda divergeucia das nossas opinies poli-
ticas.
XIX
o tio rr:txedes perdeu
O que vae ler-se copiado textualmente da
carteira do meu amigo Eduardo
Havia sete annos que eu estava casado, tinha
j duas filhas, Rosalia e Bertha, sentia-me feliz,-
feliz sem ser piegas e sem ser hypocrita, feliz para
mim proprio, o que no o mesmo que parecei-o.
No inverno, frequentava assiduamente o Gre-
mio, uma ou outra vez ia a S. Carlos, se havia
opera nova, mas, e:xceptuando as vezes que ia ao
tl1eatro, recolhia-me s dez horas, passava o resto
das noites em casa, em companhia de minha mu-
lher, sentado ao p da sua mezinha de costura,
lendo, fumando, conversando, no quarto de nossas
filhas, um quarto alegre e claro, ouvindo respirr
as duas creanas, cujos cabellos louros pousavam
222
sobre a alvura das ahnofadas co1no uma grande
massa de ouro, espssa e ennovelada. Essa era a
minha phase de marido. 1\Ias na primavera, e
.ainda no principio do estio, uma alegria vivaz
inundava-me o espirito; orga.nisao excessiva-
mente tneridonal,- o sol alegra-me e
Ento sentia-me ainda moo, e botn, entregava
Bertha e Rosalia a nlinha sogra, uma av extre-
nlosa, e fazia passeios provincia, s Caldas da
Rainha, Batalha, Nazareth, a Cintra, a Tho-
Inar, iamos por ahi fra, n1inha mulher e eu, des-
cuido:sos e dedicados, co1no dois solteiros que nos
amassen1os. Ento, as cousas 1nudavam, eu era o
namorado de minha 1nulher.
Aconteceu, portu, que tendo chegado a Lisboa
utn tio de Clotilde, antigo de navios, um
hometn de 1nuito Inundo, tendo de seu lado a lio
da experiencia, francan1ente nos conununicra a
sua surpreza por ver-nos felizes, pois que na
opinio do tio Praxedes, opinio que procurava
con1 provar co1n grande abundancia de factos e
argu1nentos,-o nilo l:alia o que cus-
tava.
Francamente, o tio Praxedes era um hotnetn
instruido, cheio de un1 grande botn senso, e o seu
aphoristno sobre o casnmento, abalou-Ine.
-Ser esta a verdalle,-perguntava eu a tniin
mestno, escondendo de 1niuha 1nulher este inquie-
223
tador pensamento,-ou serei eu um idiota chapado,
que n1e julgo feliz sen1 o ser?!
Se alguern nos qualificar de i d i ~ t a , no o acre-
ditatnos facihuente; 1nas se ns proprios nos da-
mos essa qualificao, uma duvida atroz invade o
nosso cspirito. Foi o que tne aconteceu.
Pensei n'isso, pensei durante 1nuitos dias, luctei
comigo mestno, discuti cozu o 1neu eu_, e cheguei
a esta concluso: Quand0 o casamento no vale o
que custa, porque ns, os n1aridos, o deprecia-
tnos. O casamento como utn instru1i1ento de mu-
sica, co1no a tninha rebeca, por exemplo: parece-me
boa, nas tetnporadas em que fao musica; parece-
tne detestavel, quando a nlinba atteno se volta
para outro lado. Ponham un1 stradivarius nas nlos
d'u1n seiT<:t.no: no se poen ouvir; entreguem a
u1n 1uusico habil utn violino vulgar, ser delicioso.
Do Inestno Inodo, o casatnento bon1, quando eu
o aprecio; o cas:unento 'mau, quando eu o de-
precio.
Esta a concluso a que cheguei. Restava-me
apenas a prova, experin1ental.
Havia dias que as an1enJoeiras principiava1n a
florir. Un1 helio ceu azul, cheio de u1n alegre sol
ven1al, punha no 1neu organis1no as vibraes que
n1e rejuvenescem. Utna ligeira pontinha de frio
concorria ainda para excitar o desejo de fazer
grandes passeios no campo. Nada ha que me abor-

224
rea tanto como as grandes calmas do estio, e to-
davia esta a estao que quasi toda a gente
prefere para ir fra da terra. De repente, sen1 uma
s palavra de antecipao, convidei minha mulher
para irmos ao Bussaco.
Clotilde ficou alegrissima. Annuiu da _1nelhor
vontade. Em Santa Apolonia, tendo n'utna das
mos utna pequena mala con1 roupa branca e na
outra uma cestinha de lunch_, por mim proprio pre-
parada, disse a minha mulher o fin1 da nossa jor-
nada:
-Que ns amos ao Bussaco unicamente para
verificar se o tio Praxedes mentia on tinha razo
quando dizia: O ca!ament:; no cale v que custa.
Clotilde, uma mulher extremamente intelligente,
sorriu: havia-me comprehendido. Saltou para den-
tro d wagon com a ligeireza de uma arYeloa, e
cu reparei, mais do que nunca, que os seus ps
eram deliciosos.
Im1nediatamente escrevi na carteira: As botinas
do Salles valem o que custan-1,.
Assignei: O contradictor do tio P1axedes.
Clotilde quiz ver o que eu havia escripto. Leu
e sorriu. Tinha-me ainda comprehenclido.
Felizmente no ia mais ninguem no nosso com-
partimento. Propuz que principiassemos :t ceiar
em Santarem, e que at ento recordassen1os a
historia dos nossos amores. Falhtmos do nosso tempo
225
con1 utna memoria nitida, fidelissima ... como se
diz de D. Jos 1. Rimos francamente. Recordei os
medos que eu curti sob as ameaas de um outro
tio de minha mulher, que se oppozera ao casa-
mento, e que hoje o melhor dos nossos amigos.
Fallamos da tia Christina, cujas massadas eu
aguentava, por gratido, porque ella protegia os
nossos amores. Clotilde ria da seriedade com que
eu aturava a historia dos padecimentos da tia Chris-
tina: cada dia contada com peior prosodia: Que
tinha muitas fricas na bocca, e muitas sias no
estomago. Onde seria que a tia Christina mettia
a Europa?!
-E agora, objectava minha mulher, est velha,
mas forte: parece que se d melhor com a Oceania!
Em San tarem, ao atravescsarmos a ribeira, o luar
enchia a paisagem do Tejo.
-Insultarem esta boa lua marcelina! dizia eu
para minha m ulhcr.
-Eu no lhe sabia o nome! respondeu Clotilde.
Ri. E, nas melhores disposies d'espirito, des-
dobrei ;;obre a almofada de oleado o guardanapo _
da nossa refeio. Iam os ceiar.
-Tambem fizeste menu., Eduardo?
-0 menu uma trivialidade official, e este pas-
seio tem principahnente por fim caminhar para
uma these essencialmente contraria s praxes es-
tabelecidas ...
15
226
-Pelo tio Praxedes ...
-Pelo tio Praxedes, que se prope ser a ex-
presso absoluta da philosophia conjugal.
- -Protesto.
-Contra .o que tu no protestas contra estas
de vitella, que esto deliciosas. q lua,
--e dei uma grande dentada n'u1na
sabes o que eu quero?- que n1e no leves agora
conltigo preso 'raio dos teus . ..
-Por causa das sandwichs
-No. Por tua causa.
Depois de ceiar, acccndi un1 charuto. Sentia-me
betn, n1uito betn. Tinha vagos sonhos de confiana
no futuro; parecia-me que, graas interveno
de Clotilde na 1ninha vida, a desastrada estrella
tle toda a minha familia me no havia de prejudi-
car co1n o seu nocivo influxo.
Nenhum de ns dormira. Clotilde havi:-t dito:
-Proponho que se no durma. Os casados dor-
metn; os namorados, no.
E no dormimos.
Jnedida que nos aproxi1navamos de Cpimbra,
a aurora ia clareando o ceu. Ouvia-se un1a chil-
reada alegre pelas arvores. Fra, devia haver al-
gunl frio; mas ns ian1os ali n'utna temperatura
agradabilissitna; excellente1nente. Clotilde tinha
Ulll ar fresco, juvenil. Eu sentia-me com um botn
humor expansivo.
227
Avistand.o Coimbra, tivemos um grito de ale-
gria para o 1\Iondego, e na estao, em que alis
nos no apeimos, vendo atravez das vidraas al-
guns estudantes de capa e batina, sentimos uma
ligeira n1agua de que Deus nos no houvesse dado
um filho que podesse vir a ser doutor.
Eu escrevi na carteira.
O casamento valer principalmente o que custa_,
quando valer um doutor.
O comboyo abalou.
Quando nos apein1os na l\Iealhada, a manh ac-
centuava-se n'uma serenidade deleitosa. Um bello
ar oxygenado dilatava o peito. Ao partir da dili-
gencia, eu comprei a uma rapariguinha um ramo
de flres can1pestres
7
que ella me offerecera, umas
flres azues e tniudinhas muito parecidas con1 o
myosotis. Pul-as no chapeu de Clotilde, entaladas
entre a fita que prendia o veu, tambmn azul. !Jla-
dame_, le bleu vous va ravir! Um padre que fizera
vergar ;s n1olas da diligencia ao entrar, sorrira.
Eu disse-lhe que estava dentro dos canones, en-
florando n1inha mulher. Elle cumprimentou.
Chegmos a Luso. Apeiando-se da diligencia,
minha mulher, circumvagando os olhos, ton1ou pro-
fundatnente o ar. Apontei-lhe para o Bussaco e
disse:
- elle!
Elia respondeu:
228
- nosso!
Offereceram-nos burrinhos. Consultei Clotilde
sobre o que devamos fazer.
-Almoar, e partir.
-E . . . dormir? balbuciei eu a medo.
-Dormir! exclamou minha mulher com desdem.
Clotilde espiritualisava-se. Os fundos matrimo-
niaes subia:n. Sorri-me do tio Praxedes por os ha-
ver depreciado.
l\landmos fazer o jantar para as sete horas da
noite. Levantei minha mulher nos braos, que-
rendo pousai-a sobre o burrinho que a devia con-
duzir ao Bussaco. Sentia-a to leve, to flexvel,
que repeti o movimento tres ou quatro vezes. Elia
ria, e eu, francamente, tive pena de ter que a sol-
tar dos meus bracos.
#
Depois cavalguei d'um salto, agitei un1a ver-
gasta no ar, e dei o signal da partida. Os burri-
nhos largaram n'um chouto folgaso. Q ~ e bom!
1\Iinha mulher ainda no tinha ido ao Bussaco,
apesar dos nossos frequentes passeios fra da terra.
Ia assombrada, enlevada ao atravessar a floresta,
onde os cedros gigantes e seculares pareciam re-
duzir as nossas pessoas a umas figurinhas lillipu-
tianas, que a luz pallida do arvoredo banhava
extranhamente de uns tons verdes, como um chu-
veiro de esmeraldas e 1nalachites.
Ao sop da capella do Calvario, os burrinhos
229
pararam espontaneamente. Signal para que nos
apeiassemos. Subimos at Cruz Alta, ora de
1nos dadas, ora fazendo sustos um ao outro, es-
condendo-nos ou fingindo que escorregavamos nas
fragas. No topo do monte, Clotilde teve um grito
de assombro.
-Parece-me, dizia ella, que vejo o mundo todo
volta de mim !
noite, depois de jantarmos na hospedaria de
Luso, escrevi na minha carteira esta phrase, que
Clotilde teve curiosidade de ler: O tio Praxedes
pode ter sido utn habil capito de navios, mas
um detestavel philosopho.
Rodaratn mezes. Bertha e Rosalia souberam
certo dia, pela manh, que, durante a noite, uma
pessoa mysteriosa tinha vindo trazer nossa porta
um menino de Frana. Acharam-lhe muita graa,
e pediran1 que o baptisassetnos com o nome de
Julio. Fez-se-lhes a vontade. Julio o futuro dou-
tor, que haviamos desejado ao passar por Coimbra.
XX
O unnel de D. Leonor Telles
Acaba de publicar-se em Lisboa um opusculo
com o titulo de A de Portugal po1 J. P.
Oliveira ltfa1tins e os c1iticos da 1. a edio. Refe-
rindo-se a ns, n'este opusculo, escreve o sr. Oli-
veira lVIartins:
A colleco dos meus crticos est a extin-
guir-se: Falta apenas un1 anonymo que me dizem
ser o escriptor conhecido pelo nome de Alberto
Pimentcl. ( Diario lllustrado n.
0
2:332). Esse ca-
valheiro em quem a bossa do respeito avoluma
ainda,-o que mau condo para historiador,
como dizem lVIichelet e o sr. Ramalho;-irritou-se
com o modo synthetico, elle qne todo analytico,
-synthetico e irreverente co1n que eu julguei de-
ver tratar da historia. Abriu o livro ao o
sr. Pimentel, e achou logo u1n crasso erro, infe-

231
lizmente verdadeiro; eu troquei os dois J oes, o
Andeiro e o de A viz na recepo do annel de Leo-
nor Telles. Abriu o livro ao acaso, para poder insi-
nuar sem o dizer,-ex digito gigans. Oxal tivesse
tido mais d'esses acasos, porque das suas e1nendas
lucraria esta edio, con1o lucrou decerto com as do
sr. Castello Branco. Este acudiu em minha defesa,
dizendo que ainda que o l\Iestre d'Aviz recebesse
o annel, a sua memoria no ficaria mais denegrida:
elle tem manchas que farte na historia.
0 sr. Pimentel filia-me na 1node'rna cschol(t de
eschola provavelmente muito hon-
rosa, mas que, e1nquanto a idade j existia,-
excellentissimo academico,-ahi pelos tempos de
Sertorio. O sr. Pimentel, ao que parece, da ou-
tra, da antiga. Por isso no era capaz de usar do
modo espantoso porque a synthetica ( a moderna)
altera a orden1 chronologica; no era capaz de di-
zer que D. Fernando amou e no amou, e tinha
e no tinha cynismo, o pobre, --elle, o infeliz rei
que para todos os ad1ninistradores de concelho ro-
manticos foi um modelo que serviu para recortar
Antony.>l
At aqui o sr. Oliveira l\Irutins. Relembremos
agora o que a respeito da Histo1ia de Portugal
escrevemos de passagem no n.
0
2:332 do Dia1io
Illustrado:
O Diario da Jianh, de hontem, publicava e1n
232
folhetim utn extracto da Histo,ria de Po'rtugal, re-
centemente dada a lume pelo sr. Oliveira 1\Ia-rtins,
e chamava para elle a atteno do publico n'uma
local muito honrosa para este escriptor.
O nosso passeio matutino atravez do Dia1""io da
Manh, fez com que fossemos logo abrir o pri-
meiro volume da Historria de Portugal do sr. Oli-
veira l\Iartins, que no tinhatnos ainda podido
folhear.
Consideramos o sr. Oliveira l\Iartins con1o um
homem de intelligencia, de estudo e de trabalho.
Respeitamol-o 1nuito por todas estas qualidades.
Discordatnos completatncnte das suas idas poli-
ticas, n1as is-so no vctn para o caso nen1 deve en-
trar como elemento na apreciao litteraria do
tnesmo escripto:r:.
Filiado na moderna escla de historiographia,
o sr. Oliveira l\Iartins toma utn ponto de vista
elevado, philosophico. Desprende-se, e con1 razo,
das velhas fabulas, das tradies seculares, e crav-a
fundo o escapello da critica no cadaver do pas-
sado. Folgamos de que se d este passo para
deante, mas o nosso enthusiasn1o pelos progressos
das sciencias sociaes, no pde c no deve inhibir-
nos de fazer alguns reparos ao novo trabalho do
sr. Oliveira l\Iartins, no qual encontramos as qua-
lidades 1nas tambcn1 os defeitos peculiares escla
a que pertence.
'
233
Abritnos ao acaso o primeiro volume, e encon-
tramo-nos etn meio do reinado de D. Fernando.
Retrocedemos algu1nas paginas, e procuramos o
principio d'este reinado.
Pareceu-nos que o sr. Oliveira 1riartins errara
na concepo total do caracter de D. Fernando.
D. Fernando no tinha, o ingenuo, nen1 ponta
. de cynismo. Ser-nos-hia facil contradiaer desde
j, com boas provas, esta opinio. ].Ias deixaremos
isso para depois de fazermos utna leitura geral da
obra. Tambem no concordan1os com o sr. Oliveira
:r.Iartins quando deixa suppor que D. Fernando
no a1nou, no alto sentido tnoral d'este verbo,
D. Leonor Telles, po1que s aos fo'rtes coraes
dado ama1 e enlouquecer. E de passagetn nota-
remos estas contradices no sr. Oliveira 1rlartins:
Foi n'esta crte que viu, e se pmdeu de amo-
, .. es por Leonor Telles.
<(Parece, comtudo, que antes d'isto no atnava,
porque proprio dos temperamentos, como era o
do rei, no ter paixes.
S aos fortes coraces dado ama'r.
,
<(D. Fernando no tinha essa virilidade de cara-
cter.
Leonor Telles conquistou-o porque tinha o ~ n i o
de um hometn; e o segredo d'essa tenaz alliana
no est n" uma paixo do rei, est na inverso das
pessoas e dos sexos.
234
Ento D. Fernando, que no tinha m corao
bastante forte para an1ar, perde-se de amores,
quando se encontra con1 Leonor Telles na crte
da infanta D. Beatriz, e esse an1or no an1or,
mas un1a sin1ples inverso das pessoas e dos sexos!
Ha aqui visivel confuso na concepo do caracter
do rei. Den1ais a n1ais, para ns ponto de f,
e cuidamos puder provai-o, .que D. Fernando
an1ou at loucura, an1ou at ao n1ais ardente
extremo D. Leonor Telles. Na unica coisa en1 que
foi forte foi no seu an1or para essa mulher, pare-
ce-nos.
fora de querer ser synthetico, o sr. Oliveira
l\Iartins perturba s vezes, de un1 n1odo espantoso,
a ordem chronologica.
Por exen1plo. Ven1 fallando do casan1ento de
D. Fernando con1 D. Leonor Telles, e diz: Ac-
cusavam-n'a de ter preparado o assassinato da irn1
pelo infante seu marido; e ~ r a publico que no n1eio
da agitao da terceira guerra castelhana tentra
matar o l\Iestre de A viz, fotjando para tanto um
falso alvar.
O ultin1o d'estes factos, especialmente, deu-se
pouco tetnpo antes da morte de D. Fernando, e
quanto ao alvar, no foi un1, foran1 dois. 1\{as isto
so meros pormenores.
Tratemos agora de un1 ponto mais srio, que,
a ser como o sr. Oliveira blartins o historiou,
235
poria uma grande nodoa no caracter do l\Iestre
de Aviz.
Escreve o sr. Oliveira l\Iartins:
<< Falhra a tentativa de assassinato do l\festre
de Aviz, e esse homem em que antevia o seu fu-
turo mulo,-porque o outro, o cunhado, andava,
j perdido e homiziado por Castell::t,-necessitava
trazei-o a si por qualquer arte. Chamou-o ao pao
sentou-o meza, ao seu lado: Joo, toma este annel
disse-lhe, tirando-o do dedo e offerecendo-lh'o.
O l\Iestre era muito novo ainda, e simples, como
foi sempre. No tomarei, responde, recusando.
Po'rque?- Porque hei raedo que digarn de ambos.
A rainha, insistindo, a rir cruelmente, em voz alta,
d-lhe o annel: Toma tu o que eu te dou, e diga
cada unl que quizm. Os ouvintes ficaram escanda-
lisados das palavras da rainha, e do l\Iestre receber
o annel; e murmuravam.
Ora isto perfeitamente inexacto. A quem Leo-
nor Telles deu o annel foi ao conde D. Joo Fer-
nandes Andeiro. O l\Iestre de A viz e Gonalo
Vasques de Azevedo tinhatn sado do carcere;
foram convidados a jantar com a rainha, e no
fitn do jantar foi que essa escandalosa scena se
deu.
l\Ias, para mostrar que no estamos contestando
com o proposito de depreciar acintosamente a obra
236
do sr. Oliveira 1.\iartins, va1nos dar as proprias
palavras de Fernam Lopes, que a melhor au-
ctoridade, reconhecida co1no tal pelo sr. Oliveira
1\tlartins.
Diz F. Lopes:
ccAcabado o jantar, trouverom a frui ta, e a Rai-
nha comeou de fallar nas joyas que tiynha, e
quanto lhe custarom, gabamdoas muyto; e o comde
alousse da mesa ficando os outros assemtados, e
chegousse a par da cama homde a Rainha esta v a
aa mes1na, e ella tirou lnun anel que tiynha no
dedo, dhum rubi que dizia que era de gram preo,
e temdeo a mao com elle, e disse ao comde em
guisa que o ouviro1n todos: <c J ohane, toma este
anel. Nom tomarei, disse el. c< Por que, dice
ella? c<Senhora, dice el, por que ei medo que
digam dambos. c< To1na tu o que te eu dou,
dice ella, e diga cada huum o que quizer: e
elle tomouho, e posseo no dedo; e o mestre e
aos outros que hi estavom, nom lhes pareeo bem
esta cousa, e teverom aquellas por muy maas ra-
zoes.
(Chronica d,el-'rei D. Fe/rnando, capitulo CXLVI.)
Como se v, o Mestre de A viz no representou
n' esta scena de baixo imperio; assistiu humilhado
a ella. claro que a rainha quiz apenas vexar o
237
1\Iestre e fazer-lhe sentir, depois de lhe ter dado
a lio do carcere, de o haver ameaado com a
morte, que fosse qual fosse o escandalo dos seus
amores com o conde Andeiro, s lhe cumpria v e ~ ..
e calar.
Ficamos por aqui, e vamos concluir a leitura,
asseverando ao sr. Oliveira J\'Iartins mais uma vez
o nosso respeito pelo seu talento, estudo e trabalho.
Pouco se nos offerece agora para dizer.
O sr. Oliveira 1\Iartins mette bulha a nossa
bossa respeitosa, e no sabemos para que,-por-
que no podmos nem devemos suspeitar que o
faa por havermos respeitado s. ex. a no ligeiro
artigo que publicmos, e em que nos apressamos
a declarar que considerava1nos o sr. Oliveira 1\Iar-
tins como um homem de intelligencia, de estudo
e de trabalho. Esta ainda hoje, mais do que
nunca, a nossa humilde opinio.
O sr. Oliveira 1\Iartins no quer acreditar que
abrssemos o livro ao acaso, e a este respeito pa-
rece pr em duvida a nossa boa f. Pois foi ao
acaso que o abrimos, e se acertmos encontrar a
passagem do annel de D. Leonor Telle_s, no foi
porque esmerilhassemos, movidos de qualquer ani-
mosidade contra o sr. Oliveira 1\Iartins. N'este
caso, a insinuao de s. ex. a no nos fere, porque
injusta.
238
Disse1nos o que entendiamos, e fazamos teno
de voltar ao asstunpto. No nolo consentiu, po-
rm, esta agitada e laboriosa vida. da imprensa
periodica, em que militamos. Alguns dias depois
ouvi1nos dizer que tinha sido etnendada a passagem
do annel mesmo na primeira edio. Se por um lado
fic1uos be1n co1n a nossa consciencia, porque ti-
nhaiuos feito um reparo justo, por outro lado Ina-
guou-nos que partisse de ns essa pequena con-
trariedade, a ser exacto o que nos disseratn, o que
alis nunca nos dmos ao trabalho de verificar.
No sabemos se este facto involuntario produziu
algutn ligeiro resenti1uento no anitno do sr. Oli-
veira 1\Iartins. Suppotuos que no, ainda que s. ex. a
parece dirigir-nos ironica1uente a denonlinao de
adu-tinistrador de concelho, 'romantico. A este rcs-
mo b "' "'
peito, ex. sr., apenas tuna o servaao: Ja nao
adtninistrador de concelho quando encon-
tranlos o 1nalfadado annel de D. Leonor Telles.
E quer saber porque o no eratnos? Justamente
por sermos 'reaUsta e tcnnos visto as coisas co1no
ellas so ... J v que no podian1os ter Antony
por ideal. A ironia, se a ha, no nos acerta.
Quanto ao annel da r,.tiuha, o que certo que,
n'esse ponto, o sr. OliYeira l\Iartins leu n1al Fer-
natn Lopes. Ora como esse episodio fra aproveitado
como um trao caracterstico, segue-se que esse
caracteri::5tico era falso. Outros haver talvez
239
menos lisonjeiros para o caracter do 1\Iestre de
Aviz, e historicamente verdadeiros. Isto no
para agora. 1\Ias aquelle tinha sido indevidamente
citado, co1no o proprio sr. Oliveira 1\Iartins reco-
nheceu no seu opusculo. Portanto fomos justo.
XXI
O Lhiudo
Nada mais parecido co1n o systema de ruas de
uma grande cidade do que o mecanismo da cir-
culao do corpo hun1ano.
Todas as cidades teem o seu corao, o orgo
central aonde converge1n todos os ele1nentos de
actividade e de vida. O corao de Lisboa o
Chiado, e a rde de rua.s que lhe ficam proxitnas
como uma grande Inetnbrana que o envolve,-
o seu pericardio.
De todos os pontos da capital affiuem ao Chiado
os seus habitantes, co1no de todas as partes do
corpo humano affine ao corao o sangue venoso.
Do Chiado, a populao de Lisboa entra nas ar-
terias pulmonares para operar a sua hetnatosc
elegante, para expurgar toda a sua gauclze1ie dos
bairros affastados, con1o o sangue negro se purifica
ao contacto do ar nas cellnlas do puhno.
241
Depois ele se haver vi \
7
ificado etn Yirtude cl'esta
serie ele operaes, em verdade nnlito sitnilhantes
do apparelho circulatorio, depois de se ter dado
o lisboeta, cotno o sangue se torna arterial
sai da dos puhnes; o habitante de LisLoa espraia-se
cotn novo aspecto pelas ruas da cidade, que vae
aniLnar com a sua presena, co1no o sangue des-
cendo pela aorta percorre todas as ratni ficaes
das arterias e das Yeias, realisa, n'uma palaYra,
o phenomeno da grande circulao elo corpo hutnano.
\:-indo elos seus bairros longnquos, ela Lapa, de
S. Sebastio da Pedreira, elo Castello, elas J anelias
'r erdes etc., saindo de suas casas, os habitantes
de Lisboa can1in han1 a passo lento, teem o ar
pachorrento, cendrillon, caseiro, gauche. en-
trando no corao ela cidade, readquirem acthi-
clacle, fora, alegria, o que se pode explicar ainda
por um phenomeno da circulao: que o curso do
sangue arterial mais rapiclo que o elo sangue
venoso.
Debaixo elo ponto de vista politico, o Terreiro
elo Pao o pulso ele Lisboa.
Sabe-se que as contraces elos ventrculos se
faze1n sentir em toda a arvore arterial determi-
nando o movimento vibratorio que se chama pulso.
O pulso o indicador da viela. Assim todos os
phenon1enos pathologicos da politica portugueza,
a clorose dos ministerios, as syncopes chamadas
16
242
c 1 i s e s ~ as raras hypertrophias de popularidade, os
frequentes embaraos gastricos das finanas, n'lnua
palavra, todos os desarranjos da cconmnia gover-
nativa de Portugal se tnanifestatn imn1ediatament
no pulso cl'esse grande brao que se chan1a a ar-
cada do 'rerreiro do Paco.
,
Na funco digestiva de Lisboa, o cotn1nercio
corresponde perfeitatnente aos n1otores que pro-
duzmn o trabalho do chyn10. As secretarias de es-
tado so o duodennn1 onde o suco pan_cretico que
duana do Thesouro Publico en1ulsiona tudo o que
possa haver de gordura nas raes do oran1ento.
Toda a 1nassa chyn1os::t da capital ten1 cstns dtws
origens. Os thcatros, os bailes, os banhos de n1a1,
as corridas de cavallos: as toiradas, Cintra, o jogo;
o luxo, as loterias alJsorveln, cotno os v-asos chy-
liferos, todos os elen1cntos nutri ti \
9
os de I., is boa.
Debaixo do ponto de \yista ela hygiene, toda a
p[.trte de Lisboa que orla o Tejo constitue o seu
intestino grosso, de que o Aterro a ultima parte.
cLan1ada recttun, sendo o caneiro de .A.lcantara o
1nusculo extren1o do rectun1, o sphincter. Todos
os annos, pelo vero, os encarregados de vigiar
pela saude publica de Jjs boa vo 1netter o nariz
no caneiro de Alcantara, e todos os annos adquirem
a certeza de que ali con1 effeito o ponto d'onch
os typhos irradia1n onde o residuo do chyn10 se
corro1npe.
243
S. Carlos a larynge de Lisboa. As cordas YO-
caes d'este orgo da capital so o subsidio do go-
verno e o furor do dilettantismo. A vibrao d' estas
cordas produz a opera. No fim de tnaro, emquanto
estnmo3 cotno que deglutindo as recordaes das
prima-donnas e dos tenores, a primavera,
epiglotta, fecha a larynge de S. Carlos. Lisboa
passa ento a ser uma cidade sem voz. Eis o seu
estado no tno1nento actual. \
Ko Chiado est, con1 effeito, todo o n1ovimento
cardaco de Lisboa. a rua que embasbaca mais
o proYinciano, pela sua anitnao c concorrencia.
E con1 razo. 'roda a gente que transita durante
u1n anno pelas ruas de Freixo de Espada Cinta
por exetuplo, inferior en1 nun1ero que passa no
Chiado durante u1na hora. De 1nais a 1nais o rcn-
de.!-'J"O?.lS da n1ocidade r;n.rtrialva, e o local das pri-
tneirns 1nodistas. Estar no Chiado, ser do Chiado,
conhecei-o _e ser conhecido ali, carece d'un1 Yerbo
que designe todos estes factos. Esse verbo pode
ser este-Cthiadar.
Anda urna certa legenda de estra vagancia e de
Yida airada presa ao norne d 'esta rna, pelo 1nenos
des'-le o seculo XVI. Ali viveu un1 frade franciscano,
folgaso e poeta, Antonio Ribeiro, que sucion con1
Luiz de Ca1nes, e a quen1 o no1ne da rua deu a
alcti.nha de Chiado. Este patusco que rasgou o ha-
bito rnonastico, co1n mo nervosa, nas excitaes
24-!
alcoolicas e nas grandes bambochas do seu ten1po
7
pode ser considerado co1no un1 sy1nbolo da rua
que lhe deu o non1e.
Debaixo d'este ponto de vista foi talvez que o
sr. Paulo l\Iidosi censurou que se mudasse em Gar-
'rett o nome de Chiado. l\Ias Garrett tamben1
por sua vez u1n symbolo da vida elegante de ha
quarenta annos, das aventuras de cozp, das ga-
lanterias das alcovas perfutnadas a opoponax, era
tambem um poeta, em ct"\ia lyra palpitavam todas
as seduces romanticas do seu tempo. Elle tinha,
con1o poucos, o sentimento da vida moderna, elle
foi talvez um dos pri1neiros que comprehenderan1
a alta importancia d'esta instituio social cha-
mada o botiquim-cotno se v das Viagens na mi-
nha de um modo nitido e
delicado que o botiqnim alimenta a vida do cere-
bro pela discusso sobre o marmore das n1ezas,
pelo uso do caf, do alcool e do tabaco, corupre-
hendeu que o botiquiln un1 co1no prolonga1nento
da n1eza do jantar, cotn a differena de que a fa-
milia passa a ser substituida pelos an1igos, e as
colheres de prata passatn a ter un1a inicial diffe-
rente da nossa. Garrett, sob este ponto de vista, no
pode deixar de ser 11111 symbolo. Por isso no cen-
suramos o nome moderno que pozera1n ao Chiado.
1\Ias dessem-lhe o non1e que quizesse1n, por n1ais
disparatado que fosse, o sitio continuaria a ter a
245
ilnportancia ethologica que tem, Lisboa inteira
continuaria a passar por ali, a pisar o asphalto, a
a encostar-se s 'montres_, a chiadar_, n'uma palavra,
se1n olhar para o letreiro das esquinas, tendo a
consciencia de que estava no Chiado estando ali,
ainda mesmo que um zelador municipal tivesse o
encargo de avisar os transeuntes, em voz alta,
quando descessem ou subissem o Chiado, de que
a rua acabava de receber outro non1c.
E assim con1o un1 official persa no fazia seno
dizer ao ouvido do seu general: Da1io_, lembra-te
dos athenienses! um genio invisivel, este lepido-
ptero iinponderavel que se chatna a tradio_, viria
roar-se pela orelha de quantos andassem chia-
dando para dizer-lhes de passagmn: Lembra-te
que ests no Chiado, tu!
*
* *
Pelo Chiaclo, passa Lisboa inteira, de !l1odo que
se eu tne propozcsse descrever todos os que pas-
saln pelo Chiado, haveria conseguido metter o Ro-
cio ua Bitesga, problema que, c1n verdade, no
me proponho resolver.
J\Ias no 1ne dispenso todavia de procurar des-
crever e1n dois traos a grande anuao d"' essa
rua to profundamente caracteristica, onde a po-
24G
pulao da capital se ennovela todos os dias n'um
vae-vem continuo, golphando cotuo duas ondas que
se chocatn, uma que sobe outra que desce, encon-
trando-se algumas vezes os 1nortos cotn os vivos,
porque no raro utna berlinda passa, catninho do
cemiterio, por entre a populao que trans.ita no
Chiado, conduzindo utn tnorto atravez da anitna-
o, da concorrencia dos vivos, como uma pun-
gente ironia da natureza atirada para o fluxo e
refluxo dos ephemeros que se acotovellan1 ...
O proletario esfarrapado e nmundo, o parasita
pelintra que vive {t s01nbra das esmolas dos 'ma-
rialvas, v passar por deante de si a carruagem
do ministro de estado, choutando portinhola o
correio de bonnet agaloado, e dar-se-ha por extre-
mamente feliz se o conselheiro ela cora atirar fra
a ponta do seu charuto no motnento de passar ...
Os empregados publicos, cheios de 1n vontade,
presos ao 1necanistno da burocracia com a repu-
gnancia da azetnola que descreve circulas fastidio-
sos puxando nora, olhan1 con1 inveja para aquel-
les que encostados it porta da casa Baltrcsqui e
da casa Garrett tencionam empobrecer antes de
passaretn por esta grande tortura do esprito hu-
mano que se chama-cop1:wr ?.nna rntnuta. Porque,,
e1n verdade, nenhun1 supplicio ha maior do que
ter a gente que sair todos os dias co1n a sua so-
brecasaca e a sua calligra phia, para pr tuna
2-!7
disposio do p da banca e a outra disposio
das necessidades da correspondencia official, tendo
a certeza de que ha de por fora enfiar no brao
direito tuna manga de alpaca e no bico da penna
as melhores iniciaes que poclmn abrir u1n officio.
Depois, nos dias de bon1 sol invernio, quando
o empregado publico v parados, gordos, crados,
de bigode bem tratado, cabelleira rotnantica, em
alegre grupo, esquina da rua Nova dos l\Iarty-
res, os cantores de S. Carlos, o tenor fulano e
o barytono sicrano, pessoas felizes que atravessam
o n1undo con1endo bem e an1ando n1elhor, u1n pen-
sanlento de colera perpassa no espirito d'esse po-
bre burocrata que recebe para as despezas de todo
o anno aquillo que os artistas da opera recebem
para os gosos de un1 n1ez, e que por sua parte
contribue para a hannonia dos servios publicos
to poderosan1ente cotno esses ditosos cantores con-
tribuetn para a harn1onia das pa1titu1as.
O Chiado, cotno todos os Jogares onde a vida
elegante faz etalage, o supplicio de Tanta]o para
todos os que gravit:un n\una esphera inferior. Ali
esto reunidos os grandes hoteis _, os grandes 'J1Ut-
gasins_, os pritneiros ourives, as n1odistas de tnaior
notneada, os estancos que possuem charutos inac-
cessiveis ao co1nn1nm da hutnanidade .
.... t\..s sete horas da no i te, a claridade alegre dos
hoteis parece descer a t ~ illunliuar interiorzuente o
248
est01nago de todos aquelles que jantar:un 1nal.
Esses taes devetn vr be1n, a essa luz cruel, o
n1agro jantar que est.o digerindo, a sua aorda
com azeite, os seus carapaus e o seu decilitro, e
sentir por ventura no estonu1go, co1no a picada
d'tu11a agulha, o actune dns ironias percucientes
que as janellas do hotel parece despedire1n l de
cima com as suas flechas huninosas.
A g'risette esfon1eada, esqueletica, tendo por ho-
risonte tuna enfermaria do hospital de S. Jos, e
por fa1nilia a sua tne e o seu gato, sente o cora-
o retalhado pelas garras de u1n extranho nbutre
quando pra deante da 'JJWntre do l\Iour?LO ou dos
irn1rtos Leites, porque todos esses objectos de ou-
r o ~ en1 que as pedras preciosas reluzem co1n u1n
brilho felino, tecn1 para ella phrases pungentes,
ironias amargas, espinhos que parece penetrarenl-
lhe na carne, :1gudos con1o bicos de alfinetes, ar-
dentes con1o gottas de n1ctal em fuso.
Depois, quando passa por ella, no seu passinho
curto, gingado, provocante u1na cocotte que parece
quebrar pela cintura dentro das co1npressas do seu
collcte, n1ostrando u1n p be1n calado, un1 sapato
de lao, u1na tneia de seda., deixando atraz de si
un1a nuve1n de essencia de Yioleta, a gn:sette fa-
minta que a v dirigir-se para S. Carlos, para a
'frindade on para o Gyn1nnsio, e qne se letnbra
de que vac encontrar en1 casa a 1ne rabnjenta, o
249
gato castnurro, e \lm punhado de favas para a
ceia, que de repente se recorda de que ainda vae
acabar um bico de obra para ter que jantar no dia
seguinte, a pobre g1isette sente um grande des-
alento, u1n profundo desanimo, e cmnea a philo-
sophar comsigo: Que ha de deixar de passar pelo
Chiado, onde ninguem lhe larga piadinhas br-
geiras, porque as guardatn para as mulheres bem
vestidas, para as 1nulheres ben1 feitas, e porque
o vel-as passar a inconunoda, a molesta, e lhe faz
pensar vagatnente no fundo do Tejo ...
Ento essa pobre grisette resolveni subir ao
bairro alto pela calada do Carn1o, para evitar o
Chiado, e porque, passando pelo quartel da guarda
municipal, os soldados de que ordinariamente ha
sen1pre utn grupo, quella hora, encostados grade
de ferro da rua da. Condessa, lhe diro ao menos
algutna coisa, uma graola qualquer, pois que pe-
rante os soldados da guarda-ainda bem !-todas
as n1ulheres so eguaes.
:\Ias-diacho !-se no theatro da Trindade ha
espectaculo, se os candelabros esto accsos, se as
janellas esto illun1inadas, ainda ali, no largo do
Canno, parece perseguil-a o espectro do Chiado,
porque quella hora, as 1nulheres do Chiado, de
grandes chapeus de plutna preta, p de arroz nas
faces, capas brancas ou encarnadas e luvas de seis
botes, co1neau1 a entrar no balco, arrastando
250
as cadeiras com fora, para que se d pela sua
chegada, e deixando-se cair depois nos fauteuils
com desde1n, parecendo no ver nada e vendo
tudo, vendo principalmente que so vistas ...
E a rpisette fugida do Chiado bem sabe que no
balco da Trindade cada logar custa uma tolice e
sete tostes, e ella, que tem a consciencia de ter
feito tolices, uunca recebeu sete tostes de nin-
guenl a no ser da modista para quen1 trabalha ...
Ella an1aldia o Chiado.
XXII
((lllies e Lisboa
.A. naturalida.de de Luiz de Cames no ponto
nitidamente averiguado ainda. certo que o li-
cenciado l\Ianuel Correia o d co1no nascido e
creado em L i ~ b o a , 1nas eu peo licena para pr
em duvida a auctoridade de 1\Ianuel Correia, o
qual, no obstante haver-se inculcado co1no amigo
de Cames, teve a ingenuidade de dizer 110 com-
Inento est. CLV do canto x: Para servi}-vos
b1ao. Isto diz porque foi nulito tempo soldado na
ln dia. E dizmn JJessoas de credito que o conhecercl'ln}
das quaes inda hoje viven1 muitas, que foi ho1nen1
de espirito, e que em todas as occasies de guerra,
que se achou, deu de si muito boa conta. Para
que se reporta l\Ianuel Correia ao testi1nunho de
extranhos, se em nome da sua n1es1na auctoridade
podia fallar? As linhas citadas deixan1 no 1neu
252
espirito a suspeita de que l\Ianuel Correia quiz
vangloriar-se de privar con1 Luiz de Cames, sem
todaYia o conhecer de perto.
O registo da Casa da India, achado por Faria
e Sousa, no prova seno que os paes do.poeta
residian1 en1 Lisboa, l\Iouraria, no tempo em
que elle, tendo 25 annos de idade, se alistou para
ir servir no Oriente. Quanto ao nascimento de
Cames, nada adeanta o achado.
No obstante a declarao de l\Ianuel Correia,
Ale1nquer, Santarem e Coimbra disputaram a Lis-
boa a naturalidade de Can1es. Pelo que toca a
Ale1nquer, merece o caso atteno especial.
O terceiro av do poeta, Vasco Pires de Ca-
mes, foi alcaide-mr en1 Alen1quer. Nas circum-
visinhanas d'esta villa, ainda no seculo passado
u1na quinta conservava o nome de Cames.
Na est. LXI do canto III dos Lu.siadas ha uma
con1memorao que ressun1bra saudade_, e denun-
ca exacto conhecin1ento das localidades a que se
refere:
Obidos, Alemqner, por onde soa
O tom das frescas aguas entre as pedras,
Que murmurando laYa, e Torres Vedras.
Na sua .:.llmnoria sobre Ale1nquer, escreve o
sr. Guilhertne .Too Carlos Henriques, da casa da
Carnota: qne innegavel que o poeta consa-
253
grava um grande affecto a esta terra. O nascer em
qualquer sitio pode ser filho do acaso. Uma viagem,
um negocio, qualquer das peripecias da vida, pode
fazer com que o homen1 veja pela primeira vez a
luz do dia, n 'u1na terra bem longe do seu solar.
~ I a s a naturalidade do sentimento, o amor a uma
terra, resultado das horas felizes que l temos
passado, e de todas as recordaes sympathicas
de que a vida est cercada, essa depende do sen-
timento individual e essa a naturalidade que
podmor affoitamente reclamar para Luiz de Ca-
mes. Esse rio,
.............. onde soa
O tom das frescas aguas entre as pedras,
Q n ~ murmurando lava ...
Eu, n'este ponto, vou ainda alem do author da
J.llenwria sobre Alem quer. Eu quero que, de facto,
o poeta l nascesse. t
O soneto C dizia assim:
1
No Almanach Cames para 1881, o sr. Pinheiro Chagas
escreveu: Esta ultima terra (Aiemquer) tem um grande
numero de partidarios, entre os quaes acabo de vr, com
grande surpresa rrinha, o sr. Alberto Pimente1, que estudou
alis com muita consciencia a vida e as obras do poeta.
Pois que o nosso amigo Pinheiro Chagas nos perde, mas
ainda damos nossa caturrice as honras de segunda edio.
254
No mundo poucos annos e cansados
Yivi, cheios de vil miseria e dura:
Foi-me to cedo a luz do dia escura,
Que no vi cinco lustros acabados.
Corri terras e mares apartados
Buscando vida algum remedio ou cura:
Mas aquillo que, emfim, no d ventura
No o do os trabalhos arriscados.
C1eou-me Portugal na verde e carlt
Patria minha A.lemqu.n; mas. ar corruto,
Que n' este meu terreno vaso
fez manjar t.le prixes em li, Lruto
que bates a .. --\Lassia fera e
Tio longe da ditosa patria minha.
},aria e Sousa, con11nentando este soneto, desata
a chatnar nomes feios a todos quantos escriptores
o interpretra1n como relativo a Can1es, e allusiYo
sua naturalidade. os argtunentos de que Fa-
ria c Sousa se serve so de cabo d'esquadra.
Primeiro.-Que no soneto se falia mn poucof:5
annos, vinte e cinco apenas, e que o poeta conti-
nuconente se fjtteixa de vil:er m.uitos. Hoje chalnar-
se-ia a isto tuna caliaruht. O poeta no podia quei-
xar-se seno da idade que tinha, no podia decerto
queixar-se aos vinte e cinco annos de ter ... tnais
de vinte c c,inco.
Segttndo.-(1.ne o poeta no 1norren no 1nar da
255
Arabia, 1uas en1 Lisboa, e que se o poeta escreveu
este soneto sua 'morte, depois de ?no1t() o
No 1nerece replica.
Havendo dito que este soneto claro como un1a
giranclula ou nl a1andelas de luzes, acaba por di-
zer que nunca poude entender a quem se referisse;
se no se tratasse de un1a doena, ar do
teJTCJW vaso, declara Faria e Sousa que poderia ser
allnsivo a Rny Dias, que Affonso de Albuquerque
1nandou 1natar por ter seduzido u1na escrava (Vide
Lus., cauto x, est. 45 e seg.)
Francan1ente: todos os epithetos que Faria e
Sousa desetnbsta, podein ajustar-me. Quanto 1nais
leio o soneto C, 1nais 111e capacito de que elle se
refere ao prJprio poeta. Co1no se v do registo da
Casa da Inclitt, quando Can1es se alistou en1 1550
tinha vinte e cinco annos de edade, isto , cinco
lust1os. S e1nbarcou, pore1n, em 1naro de 1553,
quando teria annos ou pouco 1nais. Chegado ao
seu destino, c1nbarcou por ordetn do governador
na artnada que deYia cruzar no 1uar das Indias,
chegando nt
Aonde. um brao d'alto mar
A Abassia ua Arahica asperesa.
De quanto ahi padeceu de corpo e alma, ha
l:1rga noticia en1 toda a cano x: .
256
Aqui me achei gastando uns tristes dias,
Tristes, forados, maus e solitarios,
De trabalho, de dr e d'ira cheios:
No tendo to smente por contrarios
vida, o sol ardente, as aguas frias,
Os ares grossos, fervidos e feios,
Mas os meus pensamentos ...
Ahi, s com a lembrana ela mulher amada se
achava seguro e forte
Contra o rosto feroz da fera morte.
Nada repugna acreditar que por effeito ele doena
corporal e desalento ele espirito cotnpozesse ahi o
soneto C na hypothese de morte proxima, como
se escrevesse o proprio epitaphio, similhana do
que outros poetas fizeram. S1nente, como devesse
morrer no mar, e o seu cadaver ser 1nanja1 de
peixes, no deu con1posio a genuina feio de
epitaphio.
Resta s :fixar a attenco sobre os ultiinos dois
,
versos elo primeiro quarteto:
Foi-me to cedo a luz do dia escura,
Que no ,i cinco 1 ustros acabados.
preciso observar que Luiz ele Cames vae
recordando a sua vida passada at ao primeiro
terceto, e no achan1os natural que no primeiro
257
quarteto nos dsse noticia da sua 1norte para de-
pois continuar a fazer a historia dos trabalhos e
soffrimentos da sua existencia. Aletn do que, o
poeta falia de uma luz que empallideceu, foi-?1le
to cedo a luz do dia esc1.tra, quando ainda no
tinha completado Yinte e cinco annos. Se alludisse
morte, uzaria de uma expresso mais firme e
decisiva, como quando no cant. III dos. Lusadas_,
cst. 21.
3
escreve: c< Acabe-se esta luz ali comigo.))
Ora Luiz de Catnes, que nascera no fim do
anno de 15:2-! ou durante o de 1525, co1no se prova
pelo registo da Casa da ln dia, devia ter en1 barcado
para Ceuta en1 1547. Por ht demorou dois annos:
Nenhum remedio a meus danos
Vt>jo por alguma via,
Srno vrndo aquelle dia
Que ha de ser fim de dous annos.
Foi etn Ceuta ou em caminho de Ceuta que
cegou n'un1 cotnbate, como se deprehende da can-
o XI. Tinha ento cinco lustros no acabados.
( )s dois ultilnos versos do primeiro quarteto do
soneto C parecem-nos pois uma referencia ce-
gueira do olho direito, referencia que naturalmente
occorre quando est recordando os trabalhos pas-
sados.
'ra.l a nossa humilde opinio francamente ex-
posta.
!7
258
Nada obstante o que deixamos referido, certo
que Luiz de Cames tinha un1a grande predileco
por Lisboa, a terra onde havia passado parte da
- mocidade. Lisboa havia sido o theatro das suas
aventuras amorosas. Na India le1nbrava co1n viva
saudade as falsidades de urn 'rostinho de tau:cia dl?
uma darna Usbonense_, que chia cmno um. pucarinho
novo cmn agua. Da Africa escrevia a un1 amigo
dizei1do-lhe:
Gabaes esta Yida c
E desgabaes-me Lisboa,
Eu dera esta 'la boa
A troco J'ess'outra m.
Partindo para a lndia, e sen1 e1nbargo das sau-
dades que levaria de Catharina de Athayde, ntio
deixa de enYiar un1 ultin1o adeus s d.an1as de
Lisboa:
Eu me de vs, nymphas do Tejo,
Quando menos temia esta partida.
1\s nyn1phas do Tejo, s tgides, se dirige por
1nuitas yezes:
.Morauoras gentis e ddicadas
Do claro e aurco Tejo ...
A ellas a inspirao, a nota pica, quando
se prope cantar os altos feitos dos portuguezes:
259
E vs, Tagit.les minhas, pois creat.lo
Tendes em mim um novo engenho ardente,
Se sempre em vr.rso humilde celebrado
Foi de mim vosso rio
Dae-me agora um som alto, e sublimado,
Um estylo granJiloquo, etc.
No canto vn dos Luziadas, s nymphas do Tejo
requer (est. 78 e seguintes) que o ajudem na ta
refa que se ilnpoz, e se queixa do desamor d'aquel
les que, pelos haver cantado, o devia1n honrar com
capellas de l01.oo.
Lisboa para Cames a mais bella das cidades:
E tu, nobre Lisboa, que no mundo
Facilmente das outras s princ.esa ...
ta1nbe1n a 1nais illustre:
E j no porto da -inclyta l.:'lyssea,
C'um alvoroo nobre, e c'um desejo
(Onde o licor mistura, e branca areia
Co'o salgado :\'eptuno o doce Tejo).
Aletn de bella e illustre, Lisboa un1a cidade
valorosa:
Que cidade to forte por ventura
Haver que resista, se Lisboa
No pode resistir ... '?
A ongem de Lisboa no esquecida nos Lu-
ziadas:
\
Ulysscs , o quo faz a santa
deusa, que lhe d lingua facunda;
. Que se l na Asia Troia insigne abrasa,
C na Europa LiLoa ingente funda.
As alluses ao Tejo so nutnerosissi1nas, e sen1-
pre saudosas:
Bra:1das aguas do Trjo que, passando
Por estes Yerdes campos que regais.
(Soneto 1 08.)
Em um batel que com doce meneio
O aurifero Tejo tliYitlia ..
(Soneto :309.)
Formoso Tejo tueu tiifferento
Te vejo e vi ...
(Soneto 333.)
largos campos do famoso Tejo
(Egloga XI.)
Que veja e saiba o mundo que do Tejo
O licor de Aganippe corre, e mana.
(Lu:;., cant. III. estancia :].a
Do Tejo logra as aguas abundantes
(Luz., Canto I V, est. 23.)
......... campos abundosos
l'o rico Tejo ...............
(Luz., Canto VIl, est. iO.a)
2Gl
Da serra de Cintra ha saudosas recordaes nos
Luziadas:
J a Yista pouco e pouco se desterra
D'aquelles patrios montes, que ficavam:
FicaYa o caro Tejo, e a fresca serra
De Cintra, e n'ella os olhos se alongayam.
( Cant. J", estancia 3.
3
)
Cintra, onde as .Xaiades escondidas
Nas fontes, vo fugintlo ao doce lao,
Onde Amor as _enreda brandamentt>,
~ a s aguas accendcntlo fogo ardente.
(Cant. 111, estancia 6t.a)
Do que deixamos dito parece deprehender-se
que se Alemquer seria a terra natal do poeta, Lis-
boa era a cidade querida ela sua saudade e do seu
corao, aquella que dava sua Iyra um nobre
cnthusiastno e a elle um ju.sto orgulho de haver
nascido portuguez.
XXIII
Os tuziadas
Ca1nes o Alexandre ~ I a g n o da penna. Elle
completa pela palavra humana, pelo encanto da
poesia, pela grandeza da epopea, a obra que o
filho de Filippe da l\Iacedonia havia en1prehendido
pela espada. Attrae o Oriente ao Occidente, con-
quista a Asia para a Europa, fallando itnagina-
o. Os portuguezes, diz pouco mais ou menos
Edgar Quinet, figuran1 por utn momento na his-
toria, e esse Ino1nento de esplendor justamente
dado por utn s poeta, por un1 s livro. Este poeta
Ca1nes, este livro so os Luziadas. Quinet tem
razo. Ca1nes faz vibrnr a corda do enthusiastno
engrandecendo as faanhas do esprito. descobri-
<lor portuguez. () mnr, poetisado por elle, perde
os seus horrores tradicionaes; lendarios. 'r olve-se
no ca1ninho aventuroso da Aurora, na estrada
aquosa, cheia de incidentes romanticos, que con-
263
duz s regies do sol e do oiro. Dobrar o Cabo
da Boa Esperana, depois de publicada a epopa
de Can1es, uma tentao gloriosa. O perigo fica
compensado pela grandeza do co1nmettimento. Essa
passagem difficil representa mais que nunca a lucta
do homem com a natureza, personificada no fero
gigante Adan1astor. A esplendida narrao de
Cames, n'esse episodio do poema, d ao leitor a
justa con1prehenso da sua misso sobre a terra.
Com o Inundo, escreveu 1\Iichelet, comeou uma
guerra que deve acabar com o n1undo, e no an-
tes; a do homem contra a natureza, do espirita
contra a n1ateria, da liberdade contra a fatalidade.
A historia no outra cousa mais do que a nar-
raco d'esta interminavel lucta. >> Dada a de1nons-
,
trao de que u1na nao cotnprehendera que podia
dotninar toqo o tnundo, resolvendo-se a conquis-
tai-o palmo a palmo, por mar ou por terra, por
1nar vencendo as syrtes c os tnonstros, por terra
os indigenas e as fras, essa nao devia forosa-
mente attingir um n1omento de esplendor na his-
toria geral do n1undo, entre as mais avantajadas
naes. Esse n101nento attingiram-n'o os portu-
guezes; precisamente aquelle a que Edgar Qui-
net se refere. Quem o proporcionou foi Cames.
O instrutnento de que se serviu para a acquisio
d'essa grande conquista moral foi a palavra hu-
Jnana,-a epopa.
2G-!
Nos Luziadas_, o n1ar tenebroso, que no terupo
do infante D. Henrique os 1narinheiros portugue-
zes tenlia1n con1o a mysteriosa voragen1,
sados con1 a terrivel legena que punha en1 du-
vida o regresso para uquelles que pnssassen1 o cabo
de Nam; o 1nar, que, u'essa 1nesn1a poca, s foi
explorado ao longo da costa occidental da Africa,
forca de estiinulos de dinheiro e n1ercs coe.1
:.
que o solitario de Sagres espicaava a coragc1n
dos seus navegadores; o 1nar, rasgado. esse negro
vu que era co1no que o pauno de hocca de un1
theatro desconhecido, npparece nos Luziadas en1
toda a vastido do seu tablado, ladeado por bas-
tidores en1 que a flora c a fauna do oriente pu-
nhan1 a nulis for1nosa ornan1entao dos seu:;
productos, transfor1na-se no theatro de aco dos
portuguezes, no palco enorme onde nn1 povo va-
loroso e sabio represenira o gigantesco dran1a
das suas aventuras nlaritinlas.
As bellas ilhas dcleitosns, co1no a dos Namora-
elos ou dos Anwres, porveutura a de Zanzibar i,
distenden1-se con1o n'un1 largo quadro traado pela
111o de un1 pintor inuuortal:
t Quando este artigo foi publicado pela primeira YI?Z, ainda
no linha sitlo dalhl a lume A {Tora dos Lu;:,iatlas, do sr.
de FicaJho: cm _qne a opinio de .Jos Gomes Moull'iro sobrt
a lllut dos Amores rdul<.ltla.
265
;\'um Yalle ameno, que os outeiros fendt'
Yinham as claras aguas ajuntar-se,
Ontle uma wesa fazem, que se estende
To bella, quanto pde imaginar-se:
Arvoredo sobre clla pentlP.,
Como que prompto est para afl'eilar-si:',
V cndo-se no crystal resplandecente,
Que em si o est pintando propriamente.
anores esto ao ceu subintlo
Com pomos odorferos c heilos:
A laranjeira tem no fructo lintlo
A cr, que tinha Daplme nos cabellos .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O mundo inteiro fica assotnbratlo ao lr a noticia
pittoresca d"estas fonnosas terras at ahi ignora-
das. Quen1 as descortinou, portu? Os portug'uezes.
Quem as reproduziu na tela da epopa? Un1 por-
tuguez: Catnes. Portanto, cspontanea1uente brota
no corao do 1nundo todo un1 grande sentin1ento
de adtnirao, um profundo culto respeitoso por
esse povo excepcional que para cantar navegado-
res to audaciosos teve un1 poeta condigno, e
porventura ainda maior que elles. Portugal occupa
desde esse n1o1nento o primeiro plano na historia
dos povos civilisados. a sua apotheose, devida
epopa. A ilnaginao europa deixa-se arras-
tar por essa fascinauo que Luiz de Ca-
Ines sabe pr en1 aco, a velha Europa estende
os braos para a Asia, na direco que o poeta
266
lhe indica, e desde esse momento a Persia, a ln-
dia, a China, deixan1 de ter mysterios para ns,
uma nova vae gernlinar, o orientali::;mo;
a obra de Alexandre )Iagno, a obra da espada,
completa-se pela obra da penna, a obra de Ca-
mes.
Eis aqui seguramente a razo por que o poema
dos Luziadas se consubstancia inteiramente com
a nossa nacionalidade. Por elle entramos na his-
toria, con1 elle estamos na historia. Foi o pode-
roso vehiculo da nossa gloria, a affirmao esplen-
dida da nossa existencia antono1na. Qne1n viaja
pelos rnares nunca ct antes navegados no apenas
V asco da Gan1a e os seus con1panheiros. \Tasco,
no poema, si1nples1nente un1 pretexto. Na opi-
nio do poeta, elle tem ainda que agradecer s
musas o occupar na epopa u1n logar de honra
(Est. XCIX, canto Y). Quen1 jJassa ainda alent da
Taprobfoza) qne1n faz de Portugal o alto imperio
que o sol
... logo em nascendo v primeiro,
Y -o tambcm no meio do hemisphcrio,
E quando desce o deixa uerratleiro
a grande aln1a portugneza, o espirito nacional
na sua collectivicladc forte e audaciosa, a nao
inteira, con1 as suas armas c os seus bares e1n
perigos e guenas Esta corrente domi-
267
nadora que nos impellia para o oceano, como para
o privativo theatro assignalado nossa gloria,
anterior a Vasco da Gama e posterior a elle. Co-
mea a fazer-se sentir na dynastia a:ffonsina, an-
nuncia-se durante os reinados de D. Diniz e de
D. A:ffonso IV, accentua-se fortemente no tempo
do infante D. Henrique, engrossa torrencialmente
de D. Joo li a D. l\Ianuel, e prosegue na sua
marcha caudalosa arrastando comsigo o proprio
Cames, que percorre todo o esteiro traado pelas
nus de V asco da Gama, que vae ainda n1ais
longe, que passa o estreito de l\Ialaca, entra no
1nar da China, chega at l\Iacau.
Cames navega, portanto, toda essa grande faxa
dos n1arcs do sul, passa do Atlantico para o oceano
Indico, do oceano Indico para o mar da China, v
por seus proprios olhos, sente e so:ffre na sua pro-
pria alma, no Thetys que mostra ao Gama, do
alto de um monte, a esphera celeste, e a terrestre;
Luiz de Cames quem propriamente est ensi-
nando a geographia do ceu e da terra. Tendo
observado pessoalmente, agrupa n'uma synthese
brilhante todos esses elementos astronomicos e
geographicos colhidos n'utna longa observao e
n'n;n longo estudo. Por detraz do nome de 'Tasco
da Gama est o proprio poeta, a sua alma, o seu
espirito. Portanto se a nossa nacionalidade se iden-
tifica substancialmente com a epopa dos.Luziadas,
268
a alma do poeta identifica-se co1n ambas. Consti-
tuenl u1na trindade indissoluvel, fundern-se n'uma
existencia e n'u1na gloria s. Linhas lu1ninosas
unen1 estes tres pontos materiahuente distiq.ctos,
Portugal, os Luziadas_, Cames, e fortnain o trian-
gulo esplendoroso que circurnscreve toda a nossa
grandesa nacional. Certo que os Luziadas conl-
prehendein a nossa viela passada, nas suas mais
caracteristicas Inanifestaes, a guerra, o amor, o
n1ar, mas ne1n por isso essa brilhante epopa deixa
de abranger tan1bem o presente, no s pelos laos
indestructiveis que prendeiu o dia de hoje ao dia
de hontmn na successo dos ten1pos, 1nas princi-
pahnente porque u1n livro d'essa g r a n d e ~ a co1no
u1na forte arvore secular que abriga na sua sonl-
bra protectora as geraes subsequentes :.\quella
que a VIra nascer.
Sen1pre que ten1 sido preciso appellar para o
sentin1ento nacional, despertar a alma portugucza
para feitos nobili tadores, aos Luziadas e .ao
no1ne de Can1es que se ten1 ido procurar o esti-
nlulo, a coragem. En1 lGbG, no cerco de Colu1nho,
os soldados portuguezes co1nbatia1n cantando em
cro os Luziadas. E1n 1H03, escrevia1n-se dois
versos da epopa carnoniana :nas bandeiras de al-
guns regi1neutos que se havun assignalado en1
conuncttiincutos nlilitares. Agora n1esn1o, n'nste
n1on1ento, ainctt na n1cn1oria de Ca1nes que o
2G
espirito portuguez parece haver-se inspirado para
se unificar n'uma vaga aspirao de gloria, e bas-
tou a evocao de uma s data, a do fallecilnento
do poeta, para readquirirmos a conseiencia da nossa
superioridade Inoral e attingirmos a comprehenso
do valor li tterario e politico da_ epopa de Ca1nes,
durante trezentos annos esquecida pela maior parte
da populao portugueza.
Taes me parecem ser os vastos limites da con-
cepo dos Luziadas. N'esta synthese est por
certo o gr2nde valor da epopa. Na execuo,
como obra de arte, no isenta de defeitos. ~ I a s
o sol, que tem manchas no disco, assombra prin-
cipalmente pela funco que desempenha no uni-
verso. Assim os Luziadas, com relao sociedade
portugueza.
XXIV
I
Mezes antes d'e\le chegar
Finahnente, chegar a occasio de Lisboa po-
der realisar o seu ideal das noites cahnosas do
estio.
Porque o ideal de Lisboa, sob este ponto de
vista e de calor, no era., ha muitos annos, co1no
se pode imaginar: Ter o Alviella ao p da porta,
perfeitamente installado no seu alveo artificial,
rolando urna corrente abundante e crystallina por
entre duas alas de salgueiros, que possan1 offere-
cer u1na sombra cheia de consolaes refrigerantes
e de 1nysterios amorosos.
No era; e se o fosse, cotnprehendia-se.
O Alviella s e r ~ i para ns, que viven1os n'un.L.'l.
cidade terrivelmente arida, onde no tnez de julho,
ao 1neio dia, a praa do Rocio ten1 o aspec.to e o
271
clitna do Sahar, onde un1a gotta d'agua dispu-
tada por um grupo de Tantalos de chapeu alto e
dez ris em punho; 011<.le uma alluvio de venta-
rolas de pataco, ao alcance de todas as classes,
invade as 1nontres das lojas de cotnmercio; onde a
sallada de alface devorada, con1o refrigerio, com
uma soffrcguido de grillo; onde a vadiagem das
ruas se atira sequiosa limonada de cavallinho
como gato a bofes; onde o 1naior prazer, a suprema
delicia da burguezia encahnada ir domingar ao
ca1npo, sob uma arvore rachitica, n "un1 terreno
esbroado en1 que as piteiras a1narellecen1:-n'esta
fornalha abrazadora con1o a ... L\.frica, o Alviella ser
para ns, diziatnos, un1 oasis deleitoso, a ProYi-
dencia feita rio por obra e graa da Co1npanhia
das Aguas, un1 Pinto Coelho liquidificado, un1
Adriano l\Iachauo longa1nentc aquoso, e tan1ben1
un1a verdadeira ilha de l .. enus_, tuna paragem cheia
de frescura e prazer, co1n nyn1phas sopehas sen-
tadas na relYa, e burguezes de calas de ganga,
-a cr que tinha Daphne uos cabellos; e un1 pa-
vilho engrinaldado de 1nurta e rosmani-
nho, con1 garrafas de grozelha e gazoza, estando
perfilados no os herdeiros da Pincha.
Que este fosse o ideial estivo do indigena lis-
bonense, cotnprehendia-se.
Desde o 1110111ento e1n que a 1naior galanteria que
se pode fazer a un1a datna, en1 julho ou agosto,
272
enviar-lhe uma bilha cheia de agua ela Sabuga,
vinda de Cin.tra antes de nascer o sol, com uma
certa despeza de transporte, comprehende-se que
os namorados, os galantes, os Adonis ahnejem pela
chegada d'utn rio onde podero ir dessedentar as
bellas, se1n despeza para elles. Porque, logo que
o_ Alviella chegue, os amorosos marcaro de ves-
pera o rendez-rous, con1 auctorisao das futuras
sogras: logo que nascer o sol, van1os
beber ao Alviella.. E iro todos, en1 alegre ran-
cho, as creanas da casa correndo adeante, ati-
rando arcos, dando saltos e gritos, e chegando l,
todo o fil estar e1n beberem por u1n copinho ele
borracha, bebendo da n1esma agua prlneiro clla,
depois elle, e a sogra e a pequenada por utna ca-
neca de loia das Caldas, voltando as costRs para
os dois ...
no, senhores, o idcial era outro, tnuito
n1enos bucolico, muito n1enos refrigerante, muito
1nenos sensato.
() indgena, chegando o ver:o, s tinha un1
the111a e un1a tei1na: queria que a entrada no Pas-
seio Publico, s noites, fosse livre, gratuita.
*
* *
J)e dia, o indigena tinha uma opinio a respeito
273
das grades do Passeio: devia1n conservar-se, por-
que, deitando-se abaixo, os cavallos, os ces, os
gatos estragariam as flores, tozariam a relva, fa-
. riam d'aquelle retiro, pacifico como um ce1niterio,
um logar tumultuoso, onde a vida do cidado po-
dia correr perigo . . .
E de mais a n1ais, diziam, seria converter aquelle
local, onde famlias honestas habitatn, n'um va-
lhacouto de bregeirices, n'um refugio de aventu-
rasinhas baratas e escandalosas.
Sempre havia alguem que replicasse citando os
exemplos da Patriarchal Queimada, de S. Pedro
de Alcantara. . . mas o supremo argumento do
indigena, no vero, de dia, era este: As grades
devem estar de p.
De noite, o indgena tinha, na estao referida,
a seguinte opinio: As grades deviam ser arran-
cadas.
Porque, entre o indigena e o interior do Passeio,
onde madame A1nann ou outra qualquer pessoa
arruava ratoeiras mais ou menos attrahentes
curiosidade publica, utua espssa muralha da China
interpunha-se, feita de grades de ferro, solidas e
fortes, e pequenas moedas de tosto, prateadas e
Insidias.
L dentro, no ultimo vero, 1nadame Amann
exhibia os seus tyrolezes, as suas festas chinezas,
o seu decantado Calospintecromogreme; d'entre
18
274
a c1na do arvoredo bouqnets de foguetes desabro-
chavam, espalhando no ar ptalas de luz; a titil-
lao sonora das fanfarras tantalisava a burgueiza
que, como um 11paciente leo enjaulado, enfiava
o nariz por entre as grades, para aspirar o per-
fuine do ptno prohibido.
Por muito te1npo, ignorou-se c fra, e cuido
que l dentro ta1nbe1n, o que fosse na realidade
esse annunciado Calospintecromogreme. Este pro-
bleina irritava ainda 1nais o anno do indigena,
que sente de vez em quando os seus receios de que
lhe in1pinjam segundo das botas. Portanto,
quando os felizes passa va1n en1 grupos na direco
do Passeio, o indigenn, no n1eio do H.ocio, gritava
contra a camara n1urlicipal, e dos seus laLios sec-
COd ele colera esta phra se irron1 pia co1no un1 de-
lenda Catlu..lJ'go: As grades do passeio deven1 ir a
terra!
II
distancia de :1::155 metros
Faltando apenn:5 3:36:) de encanmnento
para. que as obras do .t\lviella fiquetn concludas,
dever o fa1nigcrado rio chegar a Lisboa no futuro
1ncz de agosto, pelo que a assetnbla geral da
Con1panhia das Aguas j teve o cuidado de se
reunir }!ara accordar no 1nodo de realisar un1a
recepo solc11111C.
275
Segundo nos consta, o progra1nma dos festejos
ser, pouco mais ou menos, o seguinte:
O prstito sahir do largo do Pelourinho para
o deposito dos Barbadinhos e ser composto de
grande numero de carruagens, e de tres coches de
gala puxados a tres parelhas cada um.
O primeiro ser destinado a receber o Alviella,
que hade entrar na cidade sobraando a urna da
sua preciosa lympha, e trazendo a cabea cingida
por tuna cora de litnos.
O segundo conduzir, o sr. director da Compa-
nhia das Aguas, que en1punhar u1n grande copo
de crystal de rocha, destinado s prilneiras libaes.
Seguir-se-ho alguns escudeiros a cavallo, que
embraaro contado1es de varios systemas e tan1a-
nhos.
Encorporar-se-ha inunediata1nente o cro alle-
gorico dos chafarizes de Lisboa, que silnularo ir
render hotnenagem ao novo potentado aquoso.
Trezentos aguadeiros, de barril S costas, iro
cantando, n'uma grande massa chorai, esta conhe-
cida cano popular:
Trezenlos gallegos
No fazem um lJomem,
com acon1panha1nento de gaitas de folies, casta-
nholas e pandeiros.
276
O terceiro coche de gala destinado ao rio Tejo,
o qual tr1jar manto azul, e cora de ouro, segu-
rando com o brao esquerdo uma n ~ i u de cortia
e com a 1no direita o basto do ahnirantado da8
ln dias.
Atraz d'este coche ir, posto sobre quatro rc-
das, e puxado por seis parelhas de muares, um
bote cacilheiro, com a sua vella latina iada.
Formar-lhe-ho cortejo cento e vinte vendedo-
res de lhnonada de cavallinho, com os respectivos
taboleiros s costas.
As demais carruagens sero occupadas pela im-
prensa, corporaes officiaes, accionistas, e por
todos os empregados das Aguas Livres, devida-
meu te uniformisados.
O corpo de bombeiros enviar uma con1n1isso.
Annunciada que seja a chegada do Ah-iclla por
uma grande girandola de foguetes, o sr. director
da Companhia das Aguas avanar, tendo na mo
esquerda uma garganta de cra, e na direita o j
referido copo.
Feito signal de silencio, e depois do Alviella se
ter apresentado, o sr. director recitar o seguinte
discurso:
--Senhor: A resequida garganta nacional con-
gratula-se co1n Vossa Aquosidade pelo seu feliz
advento nobre cidade de Ulysses, e a Vossa
Aquosidade vem humildemente significar o seu
277
vivo desejo de poder desde j libar as primicias
de to grato dom. Permitta, pois, Vossa Aquosi-
dade que eu passe a ordenhar o seu ubero seio
para dessedentar estas duzentas mil guellas, que
esto asperas como lichas, e pedem agua sem sul-
phato de cal.
-Agua! agua! diro centenas de vozes.
-Vossa Aquosidade bem os ouve ...
O i1nponente A l v i e l l ~ interromper o orador para
lhe perguntar:
-Elles so muitos?
- isto que vossa Aquosidade v.
-Diacho! No sei se chegarei para tanta gen-
te!. ..
-:Xo tem duvida. De todo esse povo que Vossa
Aquosidade ahi v, a maior parte bebe vinho.
-Bmn. Pois ento vamos l a isto.
E o facultativo da Companhia das Aguas rea-
lisar, com grande delicadez:t, a operao da pa-
racentese.
Eiicher-se-ho doze copos de agua, dois dos
quaes sero offerecidos s auctoridades e pessoas
de 1naior importancia, passando-se de mo em mo,
para o povo, os dez restantes.
Far-se-ho decerto, entre o povo, 1nuitos com-
n1entarios, taes co1no este:
-Gosto n1ais da agua do Canno.
-Estou 1nais calhado com o briol do Quinto.
278
-No ha pinga como o roxo do l\iosqueira!
Depois, naturalmente bastante abatido pelo es-
foro da ejaculao, o Alviella, sentado n'uma
grande cadeira de espaldar, receber os cumpri-
mentos das deputaes.
O cortejo regressar finahnente, pela ordem j
descripta.
noite haver illuminao na casa da Compa-
nhia das Aguas e em todos os chafarizes de Lis-
boa.
de suppor que haja grande animao nas
ruas.
As conversaes versaro pruvavehnente sobre
o assumpto do dia.
Dir-se-ha certamente:
No Rocio, um sujeito, lilnpando os bigodes: No
ha agua co1no a do Carmo!
Em qualquer rua:
-No ha Alviella que chegue aos calcanhares
do Chafariz do Rei !
Um velhote, parado no largo do Pelourinho
a olhar para as luminarias da Companhia das
Aguas:
-0 diabo que me parece que isto ha de
trazer doenas. . . Tan1anha quantidade de agua
ha de por fora hun1edecer o ar, c depois fer-
vem por ahi bronchi tes e pneumonias . . . Ora v e-
. '
reis ....
279
III
Correspoodeocia aberta no Correio Geral por om empregado de confiana

Carta do rio Tejo ao rio Sado
Amigo e collega.-Quem havia de dizer que eu
ainda estava reservado para este grande vexan1e
-depois de tantos que tenho soffrido! Parece que
effectivatnente chegar dotningo esse insignificante
riacho da serra do Patello, o tolo do Alviella, que
pode ser muito bom para un1 banho de tina, mas
que no presta para n1ais nada, por mais que o
Pinto Coelho lhe queira puchar as orelhas (orillas).
Depois de ter prestado tantos servios ao meu
paiz, depois de ter sido de crystal e de haver
tido rnanto depois de ter lavado tantas gera-
es e inspirado tantos poetas, depois de haver
aguentado regularn1ente as barcaas no vero e
as inundaes no inverno, sem faltar ao cumpri-
mento dos meus deveres, depois de ter figurao
na historia do meu paiz desde o tempo da sr. a
Emiiia das Neves, vejo-me agora esquecido por
um jam-ningue1n esganiado, por um rio de 1neia
tigella, que tetn no seu no1ne a propria condem-
nao, porque Alviella corrupo da palavra
arabe Abaila_, e significa- cousa pe-
quena!
Pois, amigo, justamente essa cousa rninguar.lrt
280
que os homens julgaram dever conduzir e1n trium-
pho at Lisboa, gastando na conduco 5:000 con-
tos e outros tantos annos! justamente essa cousa
rninguada que vae ser benzida sete vezes no. pro-
ximo domingo! benzida como outr' ora o eran1 as
poderosas frotas que das minhas aguas partira1n
para a Azia, para a Africa, para a An.erica!
justan1ente essa cousa ?ninguada que vae ser so-
len1ne1nente conduzida a Lisboa co1no ainda ha
mezes o foram a Bele1n a terceira vertebra do Ca-
mes n.
0
1 e o craneo ele um s dos dois V ascos
da Ga1na!
Custa-me a tragar esta affronta, ainda muito
mais do que a i1n1nundicie que Lisboa despeja to-
dos os dias dentro de min1. Porque e1nfi1n eu e a
cidade j esta1nos habituados i1nmundicie, n1as
assi1n con1o a cidade ten1 fu1naas de gloriosa, tanl-
bein eu elevo ter ufania elos 1neus antigos crec1itos.
Demais a n1ais estou ainda nulito ben1 conservado,
a agua ele que eu fao uso no circassiana,
aguento u1n couraado e de vez em quando brinco
com elle, recebo distincta1nente as esquadras ex-
trangeiras, e proporciono ainda varios devaneios
ron1anticos, todos os dotningos, de bordo elo vapor
Azt1'0J'a, a dez tostes por cabea. Isto acho eu
que so servios! O unico sustentaculo do credito
nacional sou eu. Tudo entre ns cs desacredi-
tado, porque tudo ten1 ido a peior, desde a divida
281
fluctuante at saude publica. Os jornaes extran-
geiros erram os nomes dos ministros, chamam Bur-
ros Comes ao Barros Gomes, mas acerta1n com o
b ' "t ' n1eu nome, sa e1n-n o, respe1 all!-n o.
Que importa tudo isso? Quem vive o Alviella!
Elle qne faz figura, para elle que so todas as
honras e todos os foguetes, para um rio que no
tem vergonha de criar barbos ! Desculpa-me, ami-
go, esta grande adrianice que te tenho pregado,
mas eu precisava desabafar, eu precisava abrir a
torneira torrente d indignao, e escolhi-te, por
seres proximo visinho e digno collega, para 1neu
confidente e para meu prior.
Teu do corao, TeJo.
Carta do ?"io Sado ao 'rio TeJo
Y'" enerando amigo. -Acon1panho-te na tua grande
dr e na tua justa indignao.
1\Ias, coragem! s forte! Deves ter a conscien-
cia da tua agua e da tua fora. De mais a 1nais
podes vingar-te, se quizcres. No vero atira ainda
maior fedor para as ventas de Lisboa, e deixa.
No inverno inunda-a, de modo que elles tenham
l de aguentar outra yez os beneficias para os
inundados. Arromba o Vltsco da Ga1na logo que

elle chegue de Tanger, escangalha as fragatas do
Si1nes Carneiro, e deixa-te cair e1n peso sobre os
282
can1pos de Vallada, de modo que o ministro Sa-
raiva tenha de mandar a toda a pressa um vapor
carregado de bolachas e de galochas.
Tu tens por ti o passado, tens effectivamente
um non1e ainda n{ais antigo que o do Carlos Bento,
s 1nnito Inais iinponente do que o medalheiro do
Avila, muito mais extenso do que o Nazareth,
muito nutis conhecido no extrangeiro do que o
Bra:uncan1p.
Lisboa, se no fosses tu, no seria conhecida
no mundo. Tu s o seu formoso perystillo aberto
sobre o mar; tu s o seu grandioso portico de
crystal. Por isso, meu amigo, tu ters sen1pre o
teu nome e a tua gloria, e se dispes de pacien-
cia para esperar pela hora da vingana, se no
queres principiar j a tirar a desforra, espera pela
pritneira estiagem e ficars vingado. A primeira
hora de sde para Lisboa ser a prin1eira hora de
vingana para ti.
Quanto s festas de recepo do tal saloio de
Patello, no 1ne parece que sejam de fazer cresc.er
agua na bocca. Benan1 para ali, ben:uu para
acohi, bena111 ao canal, benam ao reservatorio,
benam ::s macbinas (o Alviella uma especie de
Joo das machinas dos rios) c l, de quando em
quando un1 foguetito. O lunch explica-se: para
attrair gente. 'rira tudo isto, e que fic:t '? Agua
con1 certeza que no. De 1nais a mais imagina que
283
as machinas emprra1n como s vezes succede nas
magicas. Que grande fiasco! Chama-se o l\Iendona
Cortez, que entendido no assumpto; elle obser-
va-as, mexe-lhes e acaba por declarar que est
partida a mola principal. ceus ! resta s ento
o lunch, e todo o mundo se voltar para o charn-
pagne que ser n'esse momento o mais copioso li-
quido dos Barbadinhos.
Aqui tens, velho e respeitavel amigo, o que eu
penso a este respeito. Cr na sincera amisade
d'este humilde collega que, por cima do Espichei,
te estende a mo, e sauda.
Rio Sado.
XXV
Os congressos de L is boa
Escreva1n os senhores estas tres palavras pelo
modo seguinte:
Congressos
Jantares Dyspepsias
juntem-n'as por 1neio de linhas rectas, e tero tra-
ado os limites geometricos da vida lisbonense
n'estes ultimos dias do mez de setembro de 1880.
Cotnquanto nos sintamos 1nuito honrados com
a visita de to illustres sabios extrangeiros, com
as luzes do seu entenditnento e a fina atnabilidade
do seu trato, somos todavia obrigados a confessar
que os dois congressos ultitna1nente reunidos em
Lisboa vieram por certo exercer l\lna nefasta in-
fluencia sobre a viscera <ligestiva da nao.
E, cn1 que nos pese, so1nos obrigados a fonnu-
lar os seguintes terriveis axion1as:
A sciencia arruina-se 1Jelo estmnago.
285
O futttro da ?nesma sciencia deno de unt
bre1:e pe1iodo de te1npo, a dyspepsia.
O garfo no ta1da1 a um instn.t1ne1tto com,-
pletaJnente inutil nas ?nos sabio.
Actualmente, em Lisboa, e justamente por amor
da sciencia, janta-se de Inais. Litteratos que pos-
suiam um estomago verdadeiramente diamantino,
aomeam a sentir-se dyspepticos, e manh sero
fatalmente obrigados a sentar-se sua banca tendo
deante de si um tinteiro,-e um frasco de phos-
phato de ferro do doutor Leras.
Ha j muitos dias que os escriptores publicas
de Lisboa no fazem seno fallar em francez e
comer em francez, como se pode ver dos jornaes
e dos menus.
Desde a ultima semana, e a pretexto dos con-
gressos, tem havido os seguintes servios culina-
rios:
Um lunch em Otta;
Um almoo no Restaurant Club;
Jantar no Pao d'Ajuda;
Jantar offerecido pela municipalidade de Lisboa
na sala do risco do arsenal de marinha;
Ceia no baile da crte e1n Cascaes.
Banquete offerecido pela Academia Real das
Sciencias.
Pensamentos confusos tumultuam por fora no
cerebro dos membros do congresso:
28G
Dolichocphalos co1u petits bouches la Join-
ville; brachycphalos trufes; propriedade litteraria
la Romaine; anthropoides au citron; filet de breuf
la Dar\Yin, etc. .
O respeitavel sr. Quatrefages chega a enganar-
se citando o dr. 'r ron e1n vez de Lan1arch ou
Broca, e o sr. Henri l\Iartin, o rnais agradavel
Yelho que temos visto, t.roca ::.s vezes Geoffroy
Saint-Hilaire por Brillat Savarin, e vice versa.
Por toda a parte este grito de guerra
resa:
A e allons diner.
E os 1nedicos da capital esfregam as 1nos de
contentes, vendo n\uu horisonte no muito
tante utna fileira de pallidos sabios dyspepticos,
pro1nettendo sciencia a q uen1 lhes der saude.
A ultin1a festa gastrononlica dada etn honra dos
congressistas nossos hospedes, foi o banquete of-
ferecido pela cidade de Lisboa.
A sala do risco do arsenal de 1uarinha achava-se
adornada, produzinuo u1n effeito
verdadeiratnente surprehendente. Os convidados,
co1nquanto estivesse1n a v0r navios para qualquer
lado que se voltassenl: discursaran1 ben1 e janta-
ratn 1nelhor.
Pela pri1ueira vez, noite, tiven1os occa-
sio de vr os 1uais notaveis 1Ue1nbros dos con-
gressos, e francatnente confessan1os que, de todas
287
as physionotnius. . . tuasculinas, aquella que nulis
agradavehneutc nos a do sr.llenri
1\Iartin, tuna boa cara de velho, parecendo 1unito
estes syn1pathicos velhos portugnezes, de c-
rada e que encontran1os s vezes, de in-
verno, sentados n'nn1 passeio publico, to1nando
sol, co1n a sua bengala de cana encostada aos
joelhos.
Entle os nossos aponttunentos, relativos a este
bello banquete, que faz honra , rnunicipalidade
de Li::;boa, encontnunos a indicao de tres as-
sutnptos que, con1 effeito, desejatnos tratar.
Qnermnos falia r, prin1eiro que tudo, da boa
itnpresso que nos cansou, n'esse banquete cn1i-
nentcn1ente nacional, o de encontrarn1os a
seguinte phrase no 'l1W1Ht e o seguinte prato na
1nesa:
Potage National (Canjrt).
'risto qne os srs. congressistas tee1n querido
apreciar o fundo dos nossos coshuncs, conto ainda
honte1n referia o Diario c.le }{oficias, acertadan1ente
andou a nnulicipalidade de Lisboa, fazendo servir
a ss. ex. as o fundo inalteravel dos nossos jantares
portuguezes, a sp:t nacional, vnlg canja.
E 1nuito para louvar o espirita patriotico de
alguns dos nossos escriptorcs lJULlicos, que, tendo
tolnaJo potage printainier la rruyale, uo se dis-
pensaranl co1nhulo de n1ostrar un1 grande
288
respeitoso pela spa nacional, aceitando un1 prato
de canja.
O segundo dos nossos apontamentos diz respeito
salade ' r u s s e ~ uma salada monumentaln1ente in-
digesta, que nos suscitou a seguinte observao:
que se os nihilistas quizessem realisar definitiva-
Inente o seu ideal sanguinario, poderia1n ter-se
limitado, ha n1uito te1npo, a fazer servir ao seu
imperador, tres vezes por dia, u1n prato de salada
russa.
Finalmente, o terceiro apontamento recorda-nos
o desastre oratorio do sr. Barros Gon1es, sob o
duplo ponto de vista da frma e do assun1pto.
Un1 brinde Allen1anha, no n1eio de to nu-
merosa sociedade de francezes, alta1nente incon-
veniente, sobretudo quando feito pelo ministro de
un1 soberano que ainda na vespera tinha recebido
uma grande prova de considerao por parte do
ahnirante da esquadra franceza.
De 1nais a n1ais, o sr. Barros Gon1es engas-
gou-se por tal 1nodo, perdendo a cr e o aplomb,
que s poderan1 arrancai-o a esse enorn1e fiasco
dois guinchos salvadores da charanga da guarda
municipal, a qual parecia repetir por 1neio d0s
seus instrnn1entos de metal este grito de guerra,
este, hallali gastrono1nico:
. A ranthJopologie e allons diner.
XXVI
Jacques Offenbach
1\Ieu bom, meu adoravel Offenbach, a noticia
da tua morte entristeceu-me profundamente, por-
que no decerto sem uma grande dr sincera
que a gente v partir para sempre aquelle que por
tantas vezes, e por tantas horas, encheu de ale-
gria, de risos, de vagas scintillaes a nossa alma.
Nada Inais espssamente triste do que a vida.
Por toda a parte, a cada passo que se d, os des-
gostos renasce1n, os espinhos surgem. Pois bem.
Todo aquelle que procura, pondo em aco as
aptides naturaes do seu esprito, fazer-nos esque-
cer de que estamos no n1undo principahnente para
soffrer, todo aquelle que nos consegue distrair no
dia 25 de n1aio ou no dia 25 de novembro, todo
aquelle, emfim, que procura desbastar cotn o seu
{9
talento a dura realidade da vida, co1no u1n pedreiro
que, de pico en1 punho, se atira a un1 toro de
granito para o adelgaar, un1 lUll
anligo, um protector, e justainente n'esse caso es-
tava o bon1, o delicioso Offenbach!
Quando elle nasceu, reinava no n1undo civilisado
a opera que chora, a n1usica que expritne os gran-
des dran1as da existencia, e que deixa o nosso es-
pirito orvalhado de lagrilnas, como un1 aguaceiro
d'inverno. n1edida que foi conhecendo o n1undo,
o bon1 Offenbach aborrecia-se ele ver que no theatro
as aln1as dos espectadores tinha1n de conservar-se
por algutnas horas de chapeu de chuva aberto, por
causa dos chuveiros de pranto que os rnaestros
despejava1n sobre os instru1nentos da orchcstra e
a sensibilidade hununia. Un1 dia, o botu Offenbach
resolveu construir por si s u1na barricada
contra essa terrivel invaso da n1usica lacrin1osa,
dos suspiros n1usicaes, da choradeira lyrica. N'esse
dia inventou a opera que ri, e fazendo-a cantar e1n
Frana, foi co1no se atirasse un1 raio de sol por
cin1a de toda a Europa. partir d'csse n1o1nento,
os violinos ti v-crau1 accessos de hilaridade, as flau-
tas assobiaran1 alcgretnente conto bandos Je Inel-
ros, e os instrtuncntos de 1netal fizeran1 enor1nes
pandigas de instrun1cntao, surriadas estrondosas
COlllO as elas crianas cn1 liberdade. :E toda via o
que clle tinha feito era bcn1 facil, n'isso estava
291
talvez a razo por que muitos o desdenhava1n,
n'isso e na historia do vo de Colombo; tudo quanto
elle havia feito consistia unica1nente n'isto: apro-
veitra un1a coisa antiga, o riso, para fazer Uina
coisa nova, a opereta.
*
* *
A estas horas, nos bosques felizes dos Cantpos
Elyseos_, duas almas passeiaro alegremente, de
brao dado, rindo como dois bons patuscos que
vo para a immortalidade como quem ven1 de un1
pic-nic, sem sombra de retnorso, tendo, pelo con-
trario: a consciencia de ter feito betn a muita gen-
te: esses dois espritos, to alegres e to despre-
occupados, chamaran1-se n'este mundo Paulo de
l(ock e Jacques Offcnbach.
A grande litteratura e a grande arte despresa-
vain-n'os, 1nas a sua 1ne1noria ser eterna, porque
.a necessidade de rir uma das mais imperiosas a
que a natureza lnuuana est sujeita, e elles, mesino
depois de 1nortos, faro rir.
* *
Que grande, que bella alma a d" este encanta-
dor ?JUtestrino que a 1uorte acaba de arrebatar !
292
Entrou no mundo soffrendo, mas soffrendo do
modo mais cruel que se pde soffrer: tendo fome.
J o Jornal da Noite relembrou um caso triste da
sua vida, o caso de utn dia que Offenbach pas-
saria sem comer, se alguem o no chamasse no
dos Italianos para lhe dizer:
-Perdo, ao sr. Offenbach que tenho a honra
de fallar?
-Sim, senhor! Que deseja?
-Aqui tem vinte francos.
-Vinte francos! para que? para quem?
-Vinte francos que devo a seu irmo e que
lhe rogo a fineza de lhe enviar, pedindo ao tnesmo
tempo que me desculpe esta ousadia.
Offenbach inclinou-se, apertou-lhe a tno c o
homem affastou-se.
Dez minutos depois estava sentado a un1a n1eza
do Caf Inglez_, em tete--tete con1 un1a perdiz es-
tufada e uma garrafa de Saint-J ulien.
Pois a bella alma tudo esqueceu, esqueceu
quanto tinha ella propria, e o objecto da
maior parte da sua vida foi- divertir os outros!
*
* *
O seu tumulo no ter:t a feio 1nelancolica que
geralmente caracterisa os tunndos.
23
Ho de rodeial-o com as suas risadas sonoras
e frescas as creanas, as loiras creanas a quem
elle offerecia um banquete dominical e que muitas
vezes se lhe punham a cavalleiro nos hombros em-
quanto elle compunha ao piano; as moscas, as
proprias moscas, to importunas para todas as ou-
tras pessoas, passaro zumbindo alegremente por
sobre a sua lousa, em atteno a elle lhes haver
consagrado uma das mais bellas onomatopeas do
J]Jheu nos infernos; e as vogaes do alphabeto iro
p ante p, por entre os cyprestes, provocai-o a
que resuscite vozeando gaiatamente, como na Gr-
Duq_ueza de Ge1"'olstein: A, E, I, O, U.
*
* *
Firme nos principios que dominaram a maior
parte da sua vida, desde 18-!5 para c., o seu ul-
timo alento, em vez de ser exhalado n'utn suspiro
stertoroso, foi exhalado n'nma opereta alegre, Os
contos ele Ho.ffmann, que se acha em ensaios de
apuro na Opera Comica.
Attendendo a tudo isto, meu adoravel Offenbach,
eu no tnandarei resar utna missa por tua alma
nos 1\Iartyres ou no Loreto, e ainda menos irei
ouvil-a de luvas pretas e physiono1nia mais ou
menos acangalhada.
294
No. O que eu entendo que devo fazer pela tua
memoria simplesmente isto,-e observa comtudo
que a tua memoria me 1nuito querida: o que eu
entendo que devo fazer ir assistir repr"ise do
Orpheu nos infernos, logo que a Josepha de Oli-
veira 1nelhore, porque estou inteiramente certo de
que este alegre Palha, e1n cujo espirito predo1nina
a nota offenbachiana, no deixar de consagrar
tua memoria u1na representao da opereta por
onde tu comeaste a escalar a 1nazorricc europea
e a muralha chineza da gloria.
XXVII
l batata
V ae imaginar de certo o leitor que eu escrevera
A batuta, e que resolvi abrir no Diario Illustrado
uma seco relativa a S. Carlos; ou ento imagi-
nar talvez que eu escrevi A e que vou
dar regularmente uma chronica do jogo de 1\Ionaco
e de algumas casas da onde costume
passar a noite a velar banca.
No, senhor. D'esta vez no houve erro typo-
graphico; eu escrevi precisamente A batata, e
d'ella que vou tratar.
Bem sei que a batata. tun assumpto reles e
pelintra, cotno dizem os srs. e
costume contrapr, por ironia, a todos os assum-
ptos grandes e elevados. Quando se quer desfei-
tear um actor, pelo tnodo mais hun1ilhante de que
ha memoria, atira-se-lhe com batatas cara. Em
296
se dizendo a qualquer pessoa-batatas- quer-se
significar con1 esta simples palavra que os seus
argumentos no so dignos de resposta attenciosa.
Finalmente, no prologo da- Dan1a das
escripto por Julio J anin, este grande folhetinista
francez, para 1nostrar a indole inquieta da con-
versao do seu paiz, diz o seguinte: cc Conversa-
va-se de tudo, da arte dra1uatica e de batatas
fritas ...
Pois no obstante a degradao do assumpto,
justamente da batata que eu vou falia r. E por-
que? Porque o Diario de Nuticias, de 18 de no-
vembro, que eu guardei na gaveta dos meus papeis,
dizia o seguinte, que suscitou algumas duvidas no
meu esprito, de ordinario profundamente propenso
a acreditar no verbo inspirado cl'esse oraculo su-
blime da rua dos Calafates (n.
0
110):
Vae levantar-se em Plyn1otlth u1na estatua a
sir Drake que introduziu a batata na Europa.
Diabo! sir Drake! pensei eu. 1\Ias de todos os
grandes ho1nens que teen1 por pedestal u1na ba-
tata, o 1naior foi co1n certeza Antonio Pannentier.
E a levantar-se na Europa u1na estatua ao grande
apostolo da batata;-porque a batata teve
apostolos--devia ser erigida en1 honra d'esse ho-
mem que no pz duvida algu1na en1 cavar bata-
tas, convencido de que estava praticando u1n
enorme servio c1n proveito da humanidade.
297
Entremos, sem mais delongas, na biographia da
batata.
Onde nasceu ella, a batata? Na America, no
Per, d'onde veio para a Italia no principio do
seculo XVI.
Os agronomos italianos receberam de braos
abertos esse feio legume peruviano, que todavia
principiou desde logo a dar excellentes resultados
applicado ao sustento do gado; e o papa Innocen-
cio VIII determinou, por um breve, que os terrenos
incultos do dominio de S. Pedro fossetn destinados
cultura da batata. Aqui temos, pois, a batata
tomando uma feio eminentemente catholica, e
precisa1nente um pontifice que1n se prope atirar
ella face da Europa agricola..
Em 1nenos de dez annos, de 1506 a 1516, a
cultura da batata, destinada por ent:o unica1nente
para alimento dos gados, invadiu o archipelago
britannico, e foram justamente os inglezes que,
durante a guerra da Flandres, ensinaram Bel-
gica c Frana o n1odo pratico de cultivar a ba-
tata.
com a brca! por 1nais que se dissesse que
a batata era n1n excellente alilnento para o ho1nem,
o preconceito popular respondia a isto que ella
Cctusava a lepra, que era 1nuito boa principalmente
para os porcos, 1nas que seria altamente ridiculo
un1 tte--tte 'saloio e1n que dois namorados cam-
298
ponezes comessem batatas, como se fossem moran-
gos ou cerejas.
N'este mo1nento, que era o preciso, appareceu
o l\Iessias da batata: Antonio Parmentier.
Perante a acade1nia de Bcsanon sustentou clle,
com um denodo verdadeiramente apostolico, a these
de que a batata deveria, como substancia alimen-
tcia, attenuar as calamidades da carestia, con-
verter-se n'um poderoso auxiliar do trigo para
oppr barreira a u1na nova invaso das fon1es que
na edade mdia flagellara1n a Europa.
E juntando os actos s palavras, Pa1:n1entier
offereceu aos seus an1igos u1n jantar en1 que todos
os pratos eratn obrigados a 1ntree de batata, e to-
dos os licres espremidos do seio do j{t ento ce-
lebre tuberculo atnericano.
Parmentier foi por essa occasio extraordinaria-
mente cu1nprimentado. O proprio sr. de Voltaire
o felicitou-por causa da batata. Os jornaes bur-
lescos, a caricatura atacaram-n'o. Elle continuou
a rir-se, e a comer batatas. Organisaram-se dois
partidos. Un1 gritava: f""iva a batata! e apanhava
indigestes d'ella. O outro procla1nava JJiorra aba-
tata! e dava-lhe pontaps. O proprio rei Lniz XVI
. inscreveu-se no partido dos tuberculianos, sem
pensar, o triste! que tetnpo viria e1n que o espe-
rava a peior das batatas conhecidas n'este n1undo,
-a revoluco.

299
No dia em que s festejava o santo do nome do
r ~ i , Parmentier colhe um ramo de flres de batata,
e corre a Versailles a offerecel-o ao rei.
De um excellente livro de Amde de Bast apro-
veitaremos o dialogo d'essa celebre entrevista do
.l\Iessias da batata, e do seu real partidario:
-Senhor, diz Pannentier, venho offerecer-vos
um ra1no digno de vs: ou eu me engano, ou ne-
nhum dos que esta noite vos foren1 offerecidos,
agrailant tanto a vossa n1agestade corno este.
D'aqui por deante, Eenhor, in1possivel a fotne.
A batata pde substituir todos os cereaes; e um
decimo do territorio susceptvel de cultura em
Frana, semeado de batatas, bastar para susten-
tar, durante dois annos, o duplo da populao
actual do reino. li batata po feito.
-Senhor Pannentier, respondeu Luiz XYI, ho-
tnens como vs no so recompensados co1n di-
nheiro: ha un1a moeda 1nais digna do seu corao.
Dai-me a vossa mo, e beijae a da rainha.
- Par1nentier beijou, cotn effeito, a mo de ~ I a r i a
Antonietta, e depositou n'ella ... uma batata.
Na meza real foran1 n'esse dia servidas batatas,
~
e a rainha appareceu no baile da crte, ~ i noite,
toucada de flres de batata. Os cortezos de "\r er-
sailles abatataram-se tatnbem, e chegaram a conl-
prar uma d'aquellas flores por dez luizes.
A monarchia caiu, mas Antonio Parmentier so-
300
breYiveu-lhe, com a sua obra. Porque foi que aRe-
voluo o respeitou? Porque elle ensinou o munqo
a comer batatas. No tinha feito mais nada, e isso
bastava. l\Iondidier, terra da sua naturalida<le, le-
vantou uma estatua em honra do Co-
lontbo da batata, diz Amde de Bast, de um modo
pittoresco. Co1n e:ffeito, se Colombo explorou a Ame-
rica, Parmentier explorou a batata, e se a America
d de comer, a batata serve para ser comida.
Portanto, sejam quaes fr os set .. vios de Drake,
no clle realmente o grande fanatico da batata.
Pde ter sido o introductor d'ella em Inglaterra,
mas no foi com certesa o seu 1\Iessias, o seu apos-
tolo, o seu philosopho, o seu Colombo. Parmentier
foi tudo isso. Em vista do que, e com perdo do
Diario de Noticias_, eu proponho que o collega
abra desde j uma subscripo para levantar-se
no largo de S. Roque, em frente da redaco do
Popular_, um 1nonumento a Parmentier,
similhando uma grande batata de marmore, com
esta sitnples inscripo:
Ao Salvador das Batatas
Perguntaro talvez por que prefiro eu o largo
de S. !loque? Por 1ne lembrar da batata 1\Iinhava,
a maior de Lisboa, e por u1na certa analogia en-
tre Par1ncnticr e o redactor politico do
verdadeiro salvaLlor da Granja e das batatas.
XXVIII
Con1o se entra agora na cnmara dos pares
Como se sabe, foi approvado, depois de breves
consideraes,_ o regulamento da camara dos pares.
A este respeito, explicava hontem o Diario de
Noticias:
Se maioria da com misso dos poderes pare-
cer que existem motivos ou fundadas razes para
duvidar do direito que assiste ao requerente para
tomar assento na camara, ou cerca da sua apti-
d_o legal para exercer as funces de par, diz o
citado regulamento, convidar o requerente para
comparecer na sesso da commisso que lhe fr
designada, a fim .de dar explicaes que julgar
opportunas, ou lhe forem exigidas. O requerente
poder ser acompanhado por um advogado.
A nosso vr, isto resume-se no seguinte:
302
A com1nisso dos poderes duvida, por exetnplo,
de que o candidato ao pariato saiba instruco
prnnana, e quer exatninal-o nas respectivas dis-
ciplinas.
Portanto, convida o candidato a comparecer
n'un1 dos gabinetes da camara, concedendo-lhe a
faculdade de se fazer aco1npanhar do seu ad vo-
gado. . . para responder por elle, exactatnente
co1no os interpretes dos exa1nes que se faze1n no
extrangeiro.
O que se passar ento pode adivinhar-se sen1
grande difficuldade.
O presidente da cornnlisso ao canidato:
-Esteja sereno; nno se atrapalhe. (Depois de
te?" tocado a cctJnpainlza _, ao continuo: r-rraga tres
copos tl'agua, dois para o sr. advogado, que ten1
que fallar 1nais, e utn para o sr. candidato.) Ora
van1os l,, co1n tranquillidade. Queira evocar as
suas recorLlaes. V. ex. a sabe o que substantivo'(
O candidato, depois d'escarrar,-para ganhar
tetnpo, a fim de espreitar para a G1ammatica ele
Bento Jos de Oliveira, que ten1 aberta sobre os
joelhos, deLaixo da 1neza:
-Cluuna-se substanti \-o a pala v r a que cxprin1e
u1na substancia real, cotno Akxandre_, sol_, te1ra_,
etc., on u1n conceito e entidaclc abstracta co1no
honra_, firnwza.
U1n uos examinadores, q uc tt-unbe1n estudou pela
303
.
mesn1a cartilha, quer dizer, pela Ines tua granlma-
tica, abana affirmativa1nente a cabea.
O presidente, n1astigando en1 secco:
-Perdo. Eu c no sei assim, e no me con-
tento co1n essa definio. Substantivo a pa]a-
vra con1 que se do a conhecer as pessoas e as
coisas.
Objeco do advogado que est habituado 1'a-
bulice da Boa-Hora, mas que est j n1uito esque-
cido da granunatica:
- X ~ esse caso, as n1ascaras no so substantiYos.
O presidente, carregando o sobrolho:
-Porque?
-P01
9
que essas difficiln1ente se dito a conhe<.-er.
O presidente, Inuito intrigado:
-0 sr. ad \Togado no podia usar da pala \Ta.
Queira calar-se e sentar-se. (l
7
oltando-se pa1Yt o
candlrtto). A minha definio n1uito tnais clara.
Por exen1plo: Vossa excellencia o que ?
-En sou capitalista ...
-Ora adeus!
-Sou, situ senhor. Aqui est a certido do teor
da miuha inscripo na 1natriz predial e a do paga-
tnento da 1nes1na contribuio relativa aos ultiluos
tres annos. V v. ex. as podmn exanlinar estes do-
cunientos.
O presidente:
-Perdo. No era isso. Ns ben1 saben1os con1o
304
essas coisas se arranjam. V. ex. a tem substancia
ou no tem substancia?
-J tive mais.
-Pois bem, ainda tem alguma, e n'esse caso
o que ?
-N'esse caso, o que posso dizer a v. ex.
3
que
vou estando velho, e que no estou para estas
n1assadas. Por certa gente que vejo c n'esta ca-
nlara, pensei que a entrada no era to difficil. ..
' O presidente, com gravidade: ~
-Perdo. Vossa excellencia no pde discutir
os factos consummados. O que est feito, est feito.
E por nos conhecern1os, que ns agora queremos
difficultar a coisa. 1\Ias, .no caso de que estavan1os
tratando, o que v. ex.a ,- um substantivo.
O candidato, com resignao:
-Serei tudo quanto vossas excellencias quize-
rein. lVIas pergunto eu: Para que servem c os
substantivos?
O presidente, com franqueza;
-No servem para nada; por isso 1nes1no qnc
se perguntan1. l\Ias para cumprir o regula1nento,
ainda tenho que fazer-lhe duas perguntas.
O candidato suspira.
O prcsiden te, co1n amabilidade:
-A lei previu o caso dos senhores candidatos
suspirarem, e por isso lhes concedeu a facnltlade
de trazcretn o seu advogado. Pde, portanto, res-
305
ponder o sr: doutor pergunta que vou fazer ao
sr. candidato:
-Quantas especies ha de substantivo?
O advogado entalado:
-Eu direi a vossas excellenc.ias, muito altos
e muito dignos pares do reino. As tradies d'esta
casa, se as compararmos s da outra camara, so
ouro ao p de chumbo. E quando digo no
me quero por modo algum referir ao capital. No,
senhores jurados, refiro-me intelligencia, illus-
trao e maduresa.
Todos os examinadores meneiam affirmativa-
mente a cabea.
-As perguntas que vossas excellencias aqui
so obrigados a fazer aos senhores candidatos, es-
to muito abaixo dos merecimentos dos dignos
pares que interrogam. em todo o caso, cutn-
pra-se a lei, que todos devemos respeitar, e eu
respeito mais que todos. Os substantivos dividem-se
em duas especies, uns grandes e outros pequenos:
exemplo dos pequenos: s, etc., exemplo dos
grandes: etc.
Os examinadores:
-0 senhor candidato respondeu muito be1n, e
est plenamente approvado.
Troca de abraos e de apertos de mo.
,
A das crtes:
O advogado:

306
-Seis libras por todo este trabalho olhe que
muito pouco. Isso d qualquer causa. Olhe que
estou a soar !
O candidato:
-Pois pegue l mais dez tostes, e cale-se.
XXIX
O Pataco
No vero de 1880, a imprensa do paiz annun-
ciou que as moedas de cobre e bronze iam ser
reduzidas a um cunho de menor dimenso c es-
pessura.
Com effeito, a proposta foi apresentada na ses-
so de 1881 camara electiva, sendo encarregado
da defeza do projecto, cujo maximo valor era um
pataco, o sr. deputado Laranjo, que, depois do
seu discurso sobre a Zambezia, descera como ora-
dor parlamentar na cotao progressista. A defeza
do projecto no valeu mais de dez ris.
Logo que o terrivel grito de m o ~ r t e ao pataco
circulou no paiz, senti o corao alanceado de
profunda saudade, acabando por ceder tentao
de enviar um sentido adeus a esse antigo conhe-
308
cido cuja bruta dureza a conv1vencia tornava
suave: o pataco.
Elle foi por 1nuito te1npo co1no que a r e p ~ e s e n
tao 1naterial da grande ahna portugueza-fortc
e dura. No quer isto dizer que a nacionalidade
portugueza valesse apenas u1n pataco, 1nas o que
certo que Portugal era especiahnente conhe-
cido por ser a patria de Ca1nes e dos patacos.
Ningue1n se orgulhava de ter 1nuitas libras ou
n1uitas peas, 1nas havia um grande respeito na-
cional por todo aquelle que tivesse rn:uitos patacos.
Uma vez vlnos n'uma egreja d'aldeia utn qua-
dro do inferno, pintado por utn artista obscuro.
Os grandes castigos d'alem da catnpa estaYam
representados co1n u1na tortura horrivel. U1n diabo,
de faces atijoladas pelo fogo infernal, mettia utna
p de candentes patacos pela bocca de um agiota.
Que grande philosophia n'aquelle quadro! c
como n'elle palpitava, de um 1nodo nitido e ex-
pressivo, o espirito nacional portuguez!
Vendo-o, adivinhava a gente quantas lagrimas
a mi seria havia chorado aos ps do tcrri vel agiota
para que elle, por utn 1nilagre de usura, as con-
vertesse e1n patacos; e ao mesn1o passo conlprc-
hendia toda a profundesa da justia divina, que
1nandra atulhar de patacos ardentes as fauC'es
escancaradas da agiotagem sedenta d'elles.
Por que no preferira o obscuro pintor as libras
3 0 ~
sterlinas aos patacos? Porque soubera calcular o
effeito do quadro. Porque era portuguez e pintava
para portuguezes: porque queria ser comprehen-
dido por elles. As libras sterlinas so universaes,
e se o pintor as tivesse preferido, qualquer portu-
guez no se sentiria to forte1nente ilnpressionado
na presena da tela. Um pintor, querendo ser
comprehendido, desejando jaze1 effeito, no pode
deixar de attender ao meio para que pinta. Para
un1 russo, um inferno de fogo seria uma delicia;
para um africano, un1 inferno de frio seria igual-
mente delicioso.
Para u1n agiota portuguez, o supplicio de libras
a arder 111ettidas pela bocca dentro seria de um
cffeito menos forte, porque esse supplicio tinha
utn caracter uni versai; mas desde o 1non1en to que
o :tgiota portuguez viu os patacos, ficou conlpre-
hendendo que tudo aquillo era com elle, exclusi-
vatnente co1n elle, proprian1ente com elle.
Parando em frente d'esse quadro horrivel, pare-
ceu-nos que tinhamos resolvido uma grave questo
scientifica. Onde o inferno? Os grandes theolo-
gos discute1n a este respeito, todavia a alguns
J.ontores da egreja queria parecer que seria no
centro da terra. l\Ias, em vista d'esse quadro, e
graas revelao dos patacos, o inferno no pode
deixar de ser em Portugal ... para os portuguezes.
Con1o todas as coisas d' este Inundo, o pataco
310
tinha defeitos e virtudes: era, alem de uma moeda
corrente, uma arma de combate. Dupla vantagem.
Um sugeito qualquer podia ser assassinado a pa-
tacos, isto , pataqueado. Para quem tinha de se
defender seria incommodo trazer no bolso um pe-
dregulho, 1nas preenchia o mesmo fim, e outros,
trazendo um pataco.
O epilogo da historia do pataco escreveu-o, sem
dar por isso, esse portuguez que ha tempos reco-
lheu ao reino trazendo toda a sua fortuna em pa-
tacos. Na alfandega quizeram embargar-lh'os, e
os jornaes occuparam-se largamente do caso. Pois
esse tal portuguez exprimiu de um modo honro-
sissiino a gratido nacional por u1na moeda que
por longos annos circulou nas mos dos portugue-
zes, pondo n'ellas o valor de quarenta reis, un1a
ar1na defensiva, e algumas nodoas de verdete.
Uma das razes pelas quaes la1nentarrlOS o ex-
termnio do pataco, o facto de o encararmos co1no
um dos elementos de reaco contra a casnntrrice
nacional. Desde o Inometlto que u1n traidor qual-
quer se le1nbrou de falsear o pataco, desde o mo-
Inento que appareceu na circulao o rnacanjo, a
estupidez saloia precisou de abrir os olhos, a boa
f burgneza teve que ficar de atalaya, e os srs.
1naranos tivera1n que espevitar o intellecto,-para
verificarcn1 se tinha111 deante de si tun pataco falso
ou un1 pataco verdadeiro.
311
O pataco estava sendo, portanto, utn dynamo-
metro de cobre para experimentar a fora intel-
lectual de cada um.
O governo progressista queria exterminai-o.
Embora. 1\Ias ninguem poder obstar a que eu,
cheio de saudade, lhe diga d'aqui, a elle, que foi
pesado: a terra te seja leve.
FIM
INDICE
CA.P. PAO.
Prefacio.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
I-Concerto matutino. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
II-O Jacar do sr. Marianno de Carvalho. . . . . . 25
III-A lenda de D. Mario Annes............... 33
IV -Contrastes.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4J
V -Ensaio geral parlamentar. . . . . . . . . . . . . . . . . i 7
VI-Carta ao ex. mo sr. Barros Gomes.. . . . . . . . . . 62
VII-Durante a noite.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
VIII-Um p1ocesso celebre....... . . . . . . . . . . . . . . 82
IX-A ovelha moribunda... . . . . . . . . . . . . . . . . . . BB
X-Villegiatures.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
XI-Arte de ser lisboeta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 ~ 2
XII-A glandula pineal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i51
XIII-O discurso da cora segundo a melhor inter-
pretao.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.59
XIV -A questo dos cmoneis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
X V -Os inglezes da esquadra.. . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 72
XVI-A tribuna parlamentar ................... i 9
XVI (repetido por cngano)-0 carnaval.. . . . . . . . . . i85
XVII-Uma hora antes. . . . . . . . . ............... 207
XVIII-Lucto do partido miguelista ...... ......... 214:
XIX-O tio Praxedcs perdeu ................... 221
XX-O annel de D. Leonor Telles .............. 230
XXI-O Chiado ............................... 240
XXII-Cames e Lisboa ........................ 251
XXIII-Os Luziadas ............................ 2 6 ~
XXI V -0 Alviella .......................... . . . 270
XXV-Os congressos de Lisboa .................. 2 8 ' ~
XXVI-Jacques Olfenbach. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28H
XX VII-A batata. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29ri
XX VIU-Como se entra agora na camara dos pares. . . :JO J
XXIX-O pataco ..... , ........................ 307