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O LTIMO HOMEM

Ricardo de Almeida Rocha

and said it was a joy to serve under a King who risked his life as much as any common man

O ltimo homem The Sword Excalibur But the stories are confused almost like a dream, though it is a beautiful dream The Quest of the Holy Graal (King Arthur Tales of the Round Table Edited by Andrew Lang [1902])

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Vages. Vages. Vages. Quando um deles cumprir a promessa de Marcelino, trazendo seu sucessor? A violncia voltou a tomar conta da terra. Pessoas vo e vm tentando levar a vida mas a cada dia torna-se mais difcil levar a vida por aqui. Como naqueles tempos... Disparos ecoam por toda parte no calor. Enfrentam-se duas quadrilhas em meio correria dos moradores do vilarejo. Ali Marcelino iria aparecer e a poeira baixar por entre os raios da manh. Eu mesmo no estava l. Hilson me contou o comeo da histria quando deixvamos o Igap. Mas ele tambm no estava no princpio. Esta uma histria que passou por muitas vozes at chegar a meus ouvidos. Quem poderia imaginar que seria eu o nico a sobrar para cont-la? A sabedoria de um homem que no se conhece. Surgir. Impossvel det-la. Ser fulgurante em glria. Mas onde h uma coroa
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e s a que pode se ouvir a queda de uma coroa. Ecoa agora e desse rudo surge o som mais lmpido dos universos. Em que lbios estar o seu nome? Escuta. a vida que flui mal e mal perceptvel. Vai e busca o futuro do mundo. Aguarda-o quanto for preciso. Vai agora. No te detenhas. No zunir das balas dois homens se atracavam no cho com facas. Temendo ser visto o menino passou por Alonso e Takeda. No devia ter mais que uns 13, 14 anos. O sol que aparecia no horizonte ao fazer luzir no seu pescoo o estranho crucifixo paralisou os contendores. Marcelino! Alonso boquiaberto largou a faca. A lenda era verdadeira! O outro no se aproveitou da chance de recuperar a vantagem no combate. O crucifixo costurado com fios de ouro pendia resplandecente signo arraigado na memria dos mais velhos smbolo do expoente que um dia estivera frente deles pairando sobre as terras e plancies pelos sonhos na epopia daqueles deserdados, levando-os paz.
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O filho de Crisstomo? Ora, Alonso estava louco... Nuvens que mancham o azul se deslocam e dispersam, descem, escurecem o dia, crescem sobre os homens, deixam-se levar at que se crie na treva o campo de luta e a vitria, o caminho no percorrido. Se difcil entender o cu, mais ainda certa gradao cambiante como cenrio. Jernimo, chefe de uma das quadrilhas, aproximava-se quando o menino desapareceu enveredando pelo meio das casas de adobe. Acreditava perguntou a Alonso naqueles contos de ndios? Era verdade confirmou Takeda. Ele tambm vira. Verdade? tanta convico no abalara o corao endurecido de Jernimo. A nica verdade que ele sabe essa: Takeda um homem morto. E disparou trs vezes no chefe da quadrilha rival. Era mesmo verdade... Os olhos de Alonso em Takeda estirado na poa de sangue pareciam no o ver. Viam a
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filha... sua amada Maria... Compadeceu-se. Vamos! Jernimo empurrava o capanga. Os inimigos estavam cercados na fazenda. Os cavalos atrelados agitavam-se. Aqui e ali mulheres tropeavam nas saias ao correr. Os homens que bebiam no botequim ajuntaramse agachados atrs do balco. Dentro das casas os moradores deitavam-se e oravam para escapar ilesos das balas perdidas. Aquela gente se havia acostumado com um cotidiano bruto contrrio ao direito e lei. Onde os assaltos eram comuns e ningum merecedor de confiana. Os mais violentos prevaleciam e os lucros do narcotrfico ditavam as regras. O crime se organizara com o aparecimento dos poderosos logo lutando entre si pelo controle da distribuio a que se somava a prostituio infantil, o trabalho escravo e toda a sorte de desvios. Quem visse qualquer coisa estava fadado a desaparecer. Numa cena semelhante, Crisstomo surgiu.

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Ningum

sabe

ao

certo

como

tudo

comeou. A verso mais considerada a de ele que criou um pequeno exrcito de 107 homens em envolvidos regional nos contra levantes os que e precipitaram os acontecimentos. Conspiraram escala coronis polticos por detrs do crime. Na madrugada de 5 de julho tomaram a fazenda de um proprietrio que traficava drogas e mulheres e promovia todo tipo de orgia e corrupo, fazendo fugirem seus aliados o prefeito e o governador. Entregaram assim o lugar aos rebeldes que dele fundaram uma cidadela. Quando cercados pelas tropas oficiais, sustentaram a posio at o dia 27 quando aderiram ao que se chamou guerra mbil. Fugindo ao longo do rio at a fronteira. Marcharam a p e a cavalo durante cerca de 3 anos escapando de cercos implacveis e produzindo extraordinrias baixas no crime organizado e irreversveis danos polticos ao Governo, livrando pessoas e fazendo o bem por onde passaram. Suas faanhas tornaramse possveis em boa parte pelo apoio das

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populaes ribeirinhas, dos chefes indgenas e dos missionrios. O prestgio de Crisstomo espalhou-se por todo o Pas. Coronis, polticos e traficantes temiam que, preso ou morto, se tornasse um mrtir cujo poder se tornasse ainda mais devastador que o da sua luta em liberdade. E os poderosos passaram de caadores a caa. Logo Crisstomo tinha suas prprias terras onde famlias se estabeleciam e as trabalhavam. O Governo assistia de longe sem saber o que fazer. Nas terras de Crisstomo comearam a se multiplicar o gado e as culturas. Desertores dentre aventureiros do ouro e traficantes tambm a ele acorriam e eram assentados. Mas um dia, em conseqncia de uma bala que se alojara em seu pescoo, Crisstomo morreu sem que pudesse conduzir o processo de transio. A revolta armada deve, dizia, evoluir para uma sociedade justa; porm seus homens se dividiram na luta pela sucesso. Sua morte foi o fim dos dias em que tinham sido banidas a violncia, a injustia e a corrupo do territrio. E a violncia voltou.
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Marcelino teve acesso educao e cultura formais, algo raro naquela terra de ningum. Walter teve essa preocupao desde os tempos em que ainda no enviuvara e vivia em Bragana. Mas a vida no se relaciona com o clich de que a educao muda tudo no mundo. Poderia at ser que a origem da maldio estivesse justamente nesse engano. O mundo no pode ser mudado no que apreensvel apenas por meio de idias. Transmitidas por quem? Um homem no capaz de saber e transmitir seno por esse meio. Idias. Um homem que transmite por esse meio num mundo que supervaloriza o conceito donde supervaloriza a vaidade querer antes ter a glria do saber e no transmiti-lo. O saber autntico no se relaciona com a finalidade de ter posses, respeito ou mesmo subsistir. Walter argumentaria consigo mesmo que no foi o caso. E Marcelino logo pensar que se chegou to longe se que chegou deveu-se antes a uma sabedoria intuitiva acerca de coisas especificas e especfica ela prpria permitindo
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o contato com uma profundeza a que livros no levam nem podem levar. O mundo construdo pelo ideal no diferia essencialmente do mundo construdo a partir da base financeira que exige diplomas como garantia de qualidade. Ele compreender isso num dia em breve. Tomara no seja tarde, pensar ento. Pai? ... O qu, Marcelino? Que cara essa? Ento ele disse que dois homens l fora estavam lutando, pai, e pararam quando o viram. O menino ainda resfolegava, do jeito que entrara em casa. Walter olhou-o com expresso indefinida. Entendeu que afinal chegara o dia. hora de voc no mais me chamar de pai, disse ao menino. Perplexo, Marcelino balbucia. Eu no sou seu filho? Leu a resposta no rosto do velho antes de ouvi-la. Voc me foi entregue chorando. Estava entre os sobreviventes de uma chacina. No
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tinha mais que dois meses de vida. Aps o silncio que se seguiu, Marcelino disse: Mas por que esses homens me chamaram filho de Crisstomo? O crucifixo. Na poca, Walter nada sabia a respeito. Um dia viu uma mulher que fazia, s margens do Guapor, o desenho dessa cruz. Perdeu o olhar na lembrana. Ela disse chorando do que se tratava. Que era o bem da terra. A fonte da vida. A paz. Eu? Quem mais? Sequer tenho o respeito dos meus companheiros de brincadeiras. Ter. E no tenho inimigos. Quem seja inimigo da paz ser seu inimigo tambm. A apario de Marcelino j chegara fazenda de Takeda junto ao corpo ensangentado do lder, trazido por sua gente. Seu Takeda tinha certeza?

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Oh, Olavo, se no acreditasse nos prprios olhos, em que acreditaria? Takeda estava deitado em sua cama e Alice Eiko, sua filha adolescente, colocava-lhe compressas e fazia curativos. Um outro homem entrou, ofegante. Estavam encurralados. Jernimo cercara a fazenda. Devem invadi-la a qualquer momento. As balas zunem e ricocheteiam. Rastros de fumaa e ecos pela floresta. Oshieoy... Alice Eiko introduziu carinhosamente os dedos da mo direita atravs dos cabelos desgrenhados do pai. Durante toda a vida ela teve vergonha por ser filha de um bandido. Agora pede que resistam e Deus ser com eles. Disse de seu orgulho por ser filha do homem que levar o filho de Crisstomo a seu lugar. Olavo ouvira? A voz de Takeda soa cheia de dignidade. Que os homens fossem organizados. Todos a seus postos! Alguns dos capangas de Jernimo j entravam no terreno da fazenda. Uns eram mortos; outros continuavam a avanar no
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sentido da casa principal. O vento derramavase pelas plancies. No vilarejo Walter admoesta seu filho adotivo. Por que est a parado? E o que devo fazer, meu pai? J lhe disse para no me chamar mais de pai. E voc quem tem uma misso, no eu. No posso te ensinar a ser o que voc . Bateram palmas l fora. Pa... senhor Walter... devo abrir?... Por que no deveria? Tenho medo. Que Marcelino fosse de uma vez! Walter est ordenando. a sua ltima ordem. O menino obedece trmulo. Marcelino... Alonso com reverncia olhava o rosto do rapazinho encimando o crucifixo. Como voc sabe o meu nome? Qualquer um que conhea o desenho dessa cruz saber o seu nome. Marcelino tocou a jia e sentiu-se forte. E o seu nome, qual ?
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Alonso respondeu e permaneceu quieto em atitude quase de adorao perante aquele que o inquiria. Respondeu que pertencia quadrilha de Jernimo. Fugiu quando faziam o cerco fazenda de Takeda. Dentro da casa, resistem mais do que poderiam, gritando o nome de Marcelino. Resistem em meu nome? Marcelino havia tirado a corrente do pescoo e a observava. Mas que diabo, garoto! exasperou-se Walter Voc surdo? O menino reps a correntinha Sigam-me! No leito do rio os seixos ondulavam-se s carcias das ondas. O calor se opunha ao mais nfimo bem-estar nos corpos dos homens sobre os cavalos encarniados galopando. Em meio viso a fria do som dos cascos na terra foi arrefecendo. Cessou. Um relincho. Outro. Do alto da Serra da Esperana, Marcelino e seus seguidores viram a fazenda de Takeda sendo tomada. Renegando suas integridades fsicas, atacaram o bando de Jernimo.
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Com Marcelino, dispuseram-se a vir todos os homens do vilarejo que tinham bom traquejo de armas e alguns que nem tanto. Todos queriam estar presentes. Nada importava se haviam obtido o privilgio de seguir filho de Crisstomo e partilhar sua sorte. Inicialmente, o fator surpresa os favoreceu; no tardou e a valentia do lder deles inspirou-os. Os homens de Jernimo esto perplexos. Marcelino! festejavam dentro da casa. Um olhar agradecido e um pouco mais que isso acompanhava o rapazinho em seu cavalo. Alice Eiko sentia-se fresca na cancula. O menino em seu cavalo... No conseguia mais v-lo. Algum o derrubara, saltando-lhe por cima. Poeira sobe e envolve a luta. Jernimo no podia crer que estava sendo subjugado. Ao imobiliz-lo, Marcelino lhe diz que mande seus homens recuarem. Ento ser poupado. Para carregar pelo resto da vida a vergonha de ter sido derrotado por um garoto? No, obrigado. Para ter a honra de ser um dos homens do filho de Crisstomo.
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Ora, o que no se faz no Sul. O que no pensam. Somos todos uns ignorantes! Uma rplica do crucifixo!... Que Marcelino acredite, diz Jernimo, isso nada significa para quem como ele teve a honra de lutar ao lado do prprio Crisstomo. Marcelino agarrou-se ao crucifixo. Despenca no tempo ali infiltrado. Soltou Jernimo e deixou o revolver ao alcance de sua mo. Soubera de Walter que ele no fazia prisioneiros. Pois bem. Podia mat-lo. E verificaria como seria idolatrado por ter vencido o filho de Crisstomo, a quem assim venerava. Honra, para quem no a tem, estar do lado vencedor, seja qual seja. Jernimo olha o menino. No compreende direito. Marcelino completou: E se acaso no houver um lado vencedor porque os dois lados pactuaram com a paz fugiro. Nada querem com a paz. Jernimo havia apanhado o revlver. Ali! uma voz sobrelevou-se no silncio. Jernimo vai acabar com a lenda. Oh meu Deus Alice Eiko tornou a ver o menino. Estava acabado Olavo apareceu ao lado da filha do patro, trazido pela exclamao. Era
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mesmo um impostor. O filho de Crisstomo jamais se deixaria vencer numa luta. Que largassem as armas! Jernimo recolhe a mo que segurava o revlver e estende a outra, Marcelino. Larguem as armas! repetiu. Que largassem as armas e fossem socorrer os feridos! A ordem no foi atendida e por entre todos adejou outra vez silncio. Jernimo mesmo o quebrou, dirigindo-se a Marcelino, filho de Crisstomo, sim, sua frente. Ele o perdoava? Por favor. Aquela coragem e esprito s poderiam mesmo ser herana de Crisstomo e graa de sua cruz. O crucifixo autntico. claro que ele era Marcelino. Jernimo pede que permita que ele lute a seu lado. Marcelino garantiu que seria um privilgio. Vendo sua quadrilha debandar, Jernimo apontou o revlver. Atirou algumas vezes sobre os fugitivos a galope no sentido da serra, para o lado dos garimpos. Os cavalos
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oferecendo-a a

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dos atingidos empinavam. Sofreando, bufavam. Corpos apareceram na terra, os olhos no nada, as camisas tintas de vermelho, o sangue escorrendo em filetes pelos cantos das bocas. Marcelino deteve Jernimo. Diz que os deixe. Havero de voltar cedo ou tarde, para assaltar, matar e seqestrar. Jernimo teria sua oportunidade de liquidar com eles. At l podiam ter a chance de se arrependerem. Agora vem, disse Marcelino. Alonso aproximou-se, notando que ele estava ferido. O menino respondeu que no era nada e chamou-os para entrar e ver como estava Takeda. Os que estavam na casa principal instantes depois, inclusive Maria Yukie, irm mais velha de Alice, constituam o ncleo do grupo que fundaria Nova Lbrea. A ausncia de Hilson, ento um desconhecido, era significativa. As janelas do outro lado da casa de Takeda davam para os campos e cerrados perdidos na floresta estacional. Desembocam num horizonte recortado por montes menores
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antecipando-se Cordilheira Vassala. A noroeste, a distncia escondia as copadas densidades da plancie frtil de vrzea e o verdor dos cedros forasteiros. Junto casa ps de aa e mangaba e pirib e tucam. E uma linha de ps de maracuj. O apirio ficava distante para que as abelhinhas no impedissem a polinizao das flores. O rio Antarca corria por detrs do galpo de cerca de trezentos e cinqenta metros quadrados. Barqueiros vinham de madrugada com frutas trazidas da Ilha de Macerva. Tudo se havia transfigurado aos olhos de Alice Eiko por causa da presena de Marcelino deitado em sua cama. Emudecimento. Quo transtornado. Evoca a filha de Walter numa outra dimenso. Costumavam brincar no incio do bosque e agora outra vez ali esto, isolando-se do mundo real segundo a nuance das flores em torno do limoeiro perdido. Se a vida ainda pode ser assim, ento valer a pena. Ah, espaos felizes dos mbares caminhos rumo ao deslumbramento! Em doce

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ingnuo xtase as primcias primaveris o amor transformara. Ol, meu jovem paciente!... ela entrou no quarto e sentou-se beira da cama. O vestido de popelina farfalhou um tantinho enquanto se abaixava Vim trazer blsamos e trocar seus curativos. Ela que era um blsamo... Lisonjeada, a menina enrubesceu. A presena da filha de Takeda atravessou portanto em segundos toda a existncia do rapaz levando-os para algum lugar muito alm daquele aposento. O aspecto nobre de sua feminilidade juvenil materializou-se na msica que imediatamente se fez atmosfera entre as paredes e ensejou em Marcelino a adorao da intimidade que poderia com ela privar. Como se fora um velho amigo. Como se fosse o futuro amor. Ele no devia falar assim com uma adolescente Alice Eiko baixou o olhar num sorriso tmido. Por qu? No normal um lder apreciar a beleza de uma mocinha? Ele No devia falar assim porque a mocinha podia
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acreditar e comear a sonhar... E prenunciar a chegada concluiu em pensamento de dias quando a inocncia d lugar a um gosto forte de vida. Pois acredite, disse Marcelino, voc um bl...ai!...ai!... A menina pediu por favor que ele a desculpasse. Prometeu que teria mais cuidado. Valia a pena um pouquinho de dor, sorriu Marcelino, se fosse para ter como recompensa aquele jeitinho encabulado de pedir desculpas. Marcelino era bem galante disse ela para um menino que jamais saa de casa. Era bem galante disse ele para recuperar o tempo perdido. Tambm para um menino naquele fim de mundo, Marcelino falava bonito disse ela. Mas Alice esperava que no fossem s palavras. Lembra-lhe que o crucifixo fora visto pelo pai e por Alonso quando ele estava correndo. Aparentemente, sugeriu, com medo da luta. Marcelino aceitou a delicada repreenso sem coment-la. Apenas disse que, se o pai de Alice no fosse

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um grande homem, de nada teria adiantado o que viu. A proximidade dos seios nascentes protegidos, ao longo dos dias, dos olhares vidos dos garimpeiros e agricultores pela discreta blusa de babados sobrepostos (mas no das imaginaes) deixava-o tonto mais que o cheiro vivo das ervas. O leve toque de Alice quase o faz desmaiar. Ela olhou dentro de seus olhos Como se sente? Hoje o grande dia de minha vida. Ela iria agora lhe trazer agora uma bela refeio: tempur com aipim e um delicioso pav achocolatado de cupuau. Tudo ela mesma fizera. No v ainda, por favor. Tinha de ir. Era s um pouquinho... Um pouquinho sem ela disse ele uma eternidade. Ora disse ela, exultante ele era bem bobo. Fique... Ela j voltaria... Voc to linda!... No era no! Por que voc fala tanto assim?
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impossvel ficar calado diante do que sinto. No houve tempo para que sentisse nada disse ela. Ento me diz que tambm no est sentindo nada por mim. Ela nada disse. Recostado na cama, Marcelino aproximouse de seu rosto e beijou-a levemente. Alice Eiko correspondia quando sbito se afastou. Somos to jovens, disse ela. Calado, Marcelino captou-lhe dos olhos uma intensidade que no soube interpretar. As estrelas navegavam na msica. Aquela noite, passaram-na os convivas em grande alegria e descontrao. Ningum se recordava de uma to magnfica festa. Alonso era o nico que passara um pouco da conta na aguardente. Viva Marcelino! Deus abenoasse a todos e quela misso pacificadora! O rapazinho ergueu seu copo de suco de manga e tirou Alice Eiko para danar. Danaram at prximo da manh. O exemplo animou outros casais. Como Maria Yukie e Alonso, que havia
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tempo se entreolhavam. Ela chegou at ele. Fez uma mesura zombeteira e o puxou para o centro do salo. Sentindo seu hlito, soube que no seria difcil seduzi-lo. E no se contentaria como aquele recebimento aptico dele, quando ficaram a ss aps as aulas. A professora o detivera com o pretexto de uma lio e quando esteve certa de que todos j haviam tomado seus caminhos, de p diante de Alonzo, disse a ele o quanto havia esperado aquele momento. Sua voz era doce e suplicante, o que no combinava com ela. Veja esse olhar. Essa boca que se aproxima enquanto o corpo se inclina por sobre a carteira. Essa lngua desenhando os lbios dele. A mo por dentro de sua camisa. Ele balbuciou que no era certo, sem qualquer convico. O que certo? O que no ? Como ter essa certeza? A convico que ela sentia vinha de suas intuies geradas no nico lugar possvel de o serem, a solido de cada um porque para cada caso como h uma reflexo anterior correspondente e o que se chama intuio nada mais que a coragem de a colocar em prtica. Assim ela havia
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empurrado a carteira e assim se sentara no cho diante da cadeira. O corpo dele sabia. Est vendo? E a que chamaro aquilo ali? primeiro, quando tomado com as mos dela, to tmido e enrugado, agora vitorioso e pronto? Seu corpo poderia estar errado? Me diz que voc tambm nunca sonhou com isso. Ele no poderia dizer isso. No podia na verdade dizer nada. Ela o deixou assim, calado e pronto, enquanto levantava a saia e se virava e quando se sentou certa loucura escapou por uma brecha em seu olhar. Ela reconhecia um ineditismo de prazer nas paredes da sala de aula transformadas por essa virilidade quieta, apenas pulsante. No havia mais limites exceto para serem ultrapassados no arrebatamento do sangue visvel nos olhos de ambos. Naqueles momentos estava a origem do futuro que viria de longe tornar-se uma nova esperana para aquela gente. Por que no?, poderia significar os gemidos dela sobre ele sentada. Quem haveria de ter certeza?, poderia estar questionando Alonso quando irrompeu pela primeira vez dentro de uma mulher.
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Ele no sabia danar. O que preciso saber? Apenas relaxe e permita que seu corpo acompanhe o ritmo. Acompanhar o ritmo da msica no foi nada para Alonso. Duro foi relaxar com o corpo em fogo pelo contato da irm de Alice, quando a viola parou de tocar rapidamente e ela decidiu demonstrar como era aquele outro tipo de dana, com msica lenta de bandolins. Ele conheceu o poder da seduo no dia em que a conheceu e sabia que dessa vez a experincia seria diferente. Ao estar mais prximo de Maria, longe de ser como das vezes anteriores com outras jovens cujo encanto nessa mesma proximidade se esvaa, estaria ento consumado o sentimento ardente por tanto tempo acalentado na certeza de que ao consumar-se iria crescer. O que segundo seus companheiros de batalhas era uma iluso. Que o que se deseja morre ao ser possudo, torna-se um pastiche da verdade, do sentimento anterior. Todavia isso a que se chama pastiche, no ser a nica forma de replicar a verdade e o sentimento? de fazer com que no sejam clonados mas
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recriados e a isso se possa chamar enfim confirmao e no uma imitao? A experincia no pode matar. No tem esse poder. Expe o que intumos. O que guiava Alonso em seu desejo era como que a memria de algo ainda por acontecer e ao acontecer e se repetir se tornaria no apenas um hbito mas a libertao do medo de ser rejeitado, substituindo esse receio pelo cotidiano do amor. Sabedor de que falhara demais como pai, Takeda pedia a Deus para que suas filhas realizassem seus sonhos. Um grande sacrifcio educar as meninas depois da morte de sua esposa. O ar feliz que as duas exibiam era gratificante. Ainda assim, preocupou-se quando Alice Eiko desapareceu do salo. Walter teria visto sua filha? No, amigo. Mas se no sei onde ela est, fique tranqilo, sei exatamente com quem est... O casalzinho estava beira do regato, mos dadas, sentados nas pedras, os ps imersos na gua. Alice Eiko tomou a cruz na palma de sua outra mo.
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Era linda, disse ela. sua, disse ele. A menina declinou. em voc que proteger a todos de todo o mal. Ele diz que talvez representasse algo, mas em si mesma, a jia no era nada. Assim como a Bblia. Nem por isso deixa de ser um livro sagrado. Para Marcelino, tudo o que havia de sagrado no mundo era Alice. Voc mal me conhece. Sou to moa ainda insistiu ela. Na verdade, ela mesma no se conhecia direito. Ele pediu que ela aceitasse, fazendo meno de tirar a corrente do pescoo. A menina o impediu. No posso aceitar, disse. Mas estava muito envaidecida pela oferenda. Os lbios se tocaram. Um beijo que se alonga. A brisa suficiente para encrespar a superfcie das guas. Um hino singelo de jovens apaixonados. No podiam imaginar o inferno que os esperava.

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Dois anos depois. Meio-dia. Takeda toma sua sexta dose de aguardente. Amor, por que beber assim? No h o que possamos fazer. No trar nosso menininho de volta. Deus quis assim. E nos deu como conforto essas duas meninas to lindas. Sero a alegria de nossa velhice. Agora tambm por voc, pensou o velho. Voc, que tambm me abandonou. Desculpe-me, meu velho, disse o forasteiro, mas eu estava sentado a. Em meio ao hlito de lcool Viva Marcelino! o pai de Alice Eiko e Maria Yukie Viva os ndios! arrasta a voz.

Meu velho, por favor... Takeda encarou-o e perguntou, com os olhos muito vermelhos se ele no gostava de ndios. Pois saiba que Marcelino descendente de japurs. Como Yokomit. A lembrana que supunha esquecida
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inexoravelmente retornava quando bebia para esquecer, o que aos poucos fez nascer em Takeda um outro homem, que bebia para lembrar dessa quase uma outra encarnao, quando o casal exultava com os trs filhos correndo pela casa. Agora, ao pedir a bebida no balco, no tinha mais certeza se era para esquecer ou para lembrar; para afogar a culpa de ter esquecido seu amor eterno e permitirse pensar, contrariando sua promessa no leito de morte da esposa, em refazer a vida; ou para esquecer que no o fazia por simples covardia, por medo do que as pessoas diriam, e entre essas pessoas as duas filhas. Enfim, eram tantas as razes para beber, que um dia simplesmente parou de ir s reunies, pois s ele mesmo a ss poderia tomar a nica deciso razovel. No beber nem esquecer nem lembrar. Apenas seguir vivendo. Como deve ser, apenas seguir vivendo. Tambm no sabia quem era Marcelino? No, no sei quem Marcelino. Sei apenas que o senhor est sentado em meu lugar.

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Takeda deu uma gargalhada e perguntou se o estranho comprara aquela banqueta. No, no comprei, apenas sentei nela primeiro que o senhor. Com licena... Segurando Takeda pelas axilas, o forasteiro colocou-o sobre a banqueta ao lado. O velho, tonto, no parou ali um minuto. Desaba no assoalho. Alice vinha chamar o pai para o almoo. Deparou com o final da cena. Covarde! gritou, dirigindo-se ao estranho. Ele virou-se. Os olhares se cruzaram em algum ponto alm deles, da resultando um longo silncio de fascnio. Takeda resmungava, deitado. Os dois lembraram-se dele e se abaixaram para ajudlo. O barulho de passos, solene, precedeu a entrada de Marcelino. Olavo vinha logo atrs. Os tempos esto realmente violentos. Marcelino encarou o estranho. No se respeita mais um velho embriagado. Mesmo ele estando em sua prpria cidade e o outro sendo um completo desconhecido. O estranho diz que nada havia feito de mal.
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De onde voc veio derrubar um velho embriagado no nada? O estranho diz que no fizera aquilo. Alice diz a Marcelino que pare. Ela mesma estava decepcionada com a postura do forasteiro. Parecia-lhe mesmo um covarde. Acabou, Marcelino disse ela. Estava tudo bem. No, Alice, nem comeou. Filha, ela relevar a ofensa? Ele, futuro genro, no relevar. O estranho perguntou o que Marcelino pretendia fazer a respeito de to grande afronta sua ironia soou melanclica. Se vier para fora, saber. Um homem que no se conhece. Conheceu o eu antigo, brilhante, do lar acolhedor, povoado de mimos e caminhos retilneos. Tinha de crescer? Tinha de sair de casa? Tinha de matar um homem? Matar. Com que simplicidade se fala disso, se escreve sobre, como se algum pudesse decerto podem tirar a vida de um semelhante e seguir a prpria vida como se tivesse sido apenas um acidente de percurso, um dado estatstico.
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Como hoje estatstica a fuga de uma esposa com o amante deixando uma criana merc de um pai violento. Essa mesma santa que ajoelhada rezava beira da cama de um menino que vir a ser um homem que no se conhece. O estranho disse que no estava disposto a brigar sem motivo. Disposto ou no, o que lhe resta. Eu decido se h ou no motivo. O estranho disse: Porque voc est em sua cidade e eu sou um forasteiro. Exatamente. Vencendo ou perdendo, a vergonha seria de Marcelino. um problema meu, amigo. O estranho diz que no tem amigos. Fez-se silncio. A tenso possui poderes inslitos. Takeda quase sbrio faz eco s palavras de Alice. Ali do lado a tarde no balco. Marcelino, pare. O estranho tem razo. mesmo um confronto absurdo. Uma loucura. Apenas Olavo, que fora avisar Marcelino sobre o que estava
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acontecendo no bar, carregando nas cores de sua verso, parecia disposto a ver o resultado do duelo. A arma brotou engatilhada. O cano na direo do rosto de Marcelino. Quem poderia me culpar? Todos so testemunhas de que voc me provocou. Pois que atirasse, desafiou Marcelino. V a noiva e o pai implorarem que no. O estranho afasta a arma. Jamais o faria. Persigna-se a mulher nos fundos. Guardar na memria o golpe que derrubou o filho de Crisstomo. Testemunhar tambm acerca do levante. Como um homem ergue-se aps? O crucifixo. O crucifixo no aperto clido das mos. Levantou-se e desferiu o golpe. O abdutor do dedo mnimo. E todos ali tero a sua histria. De como o estranho perdeu os sentidos. Junto ao baque no assoalho, o arrependimento tardio. Alice abaixou-se junto ao corpo. Ele dizia a verdade. Nada fizera de mal. Ainda. Est morto? Eternidades antecederam a resposta de Alice. Pronuncia a frase que rezava para ouvir.
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Graas a Deus no. Vive. Recobrando os sentidos, o estranho fixou um olhar reverente no adversrio de minutos atrs. Procuro trabalho, disse. Mas tudo o que sabia fazer era usar os punhos e a arma. Pousando a mo direita no ombro largo de Hilson, Marcelino contou-lhe. Liderava um grupo que tentava estabelecer a paz na regio. Um dia enfim, todos poderiam ter suas prprias casas, suas prprias terras, num mundo mais justo. Era seu sonho. Enquanto no se tornava realidade, defendia ao menos a causa de dezenas e dezenas de famlias acampadas no territrio. O que pretendia toda aquela gente? O estranho os vira ao chegar. Que lhes seja permitido viver e trabalhar em paz. Conte comigo. Se Marcelino achasse, claro, que merecia um lugar entre eles. Seria uma honra. Como se chamava? Seu nome era Hilson.

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Marcelino envia homens em misses. Com aquela destreza, Hilson ser imensamente til. A honra seria dele. No momento em que Alice Eiko se aproximou e Marcelino ps o brao ao redor de seus ombros, depositando um beijo em seu rosto, Hilson sentiu-se gelar.

Entre os japurs que naqueles dias viviam leste do chapado, alguns ndios se dedicavam pintura. Espalhavam areia no cho e misturavam tinturas multicores para representarem motivos religiosos. Com essa preparao concluda, deram incio a uma cerimnia especial. O rosto do homem que os haveria de livrar da extino aparecia no centro do ritual, pousado no solo arenoso o rosto de Marcelino. Marcelino se angustiava pela sorte do homem que derrotara. Como Hilson recusasse cuidados, dizendo ter de sair em viagem imediatamente para resolver alguns negcios
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pendentes em Sonora antes de juntar-se a eles, Marcelino seguiu pela rua nica da vila at a praa, insistindo para que ele no viajasse sem antes consultar um mdico. Por que teimava assim? Hilson disse que estava bem. Precisava apenas ir igreja agradecer por sua vida. Marcelino o acompanhou. Hilson reza. Uma corrente de vento apaga as velas do castial. Na penumbra, a mo tocou o ombro de Marcelino, ajoelhado um pouco atrs de Hilson. Por quanto tempo voc vai suportar um to longo noivado? A bela nissei olhou nos olhos do filho de Crisstomo, que virara o rosto para ver quem era. Voc no respeita nem um lugar sagrado? Eram os mais excitantes, disse ela. Alm disso, no estava propondo um adultrio. S uma noite de alegria. Afinal, o casamento ser no fim do ms que vem. No me olhe assim. s uma visita ao meu quarto. Depressa... Maria Yukie sussurra ao amanhecer. Depressa... assim...

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Cantarolando baixinho, a futura cunhada preparou-lhe a sada. Onde isso comeou? Poderia um homem resistir a esse assdio? No princpio dir-se-ia que a nica diferena entre as irms era a idade. Em bondade eram iguais. horror o que Marcelino sente ao v-la? Repugna-lhe a idia de estar com ela antes mesmo de estar com quem dever estar to em breve? Ela tem um gnio difcil, atrevida. E s. Sabia que cedo ou tarde seduziria Alonso, era o nico em que sentia fibra para lev-la daquele detestvel paraso. Hilson era por demais fiel para tanto. No a Marcelino, naturalmente, nem a um ideal. Flertava com as trevas. No havia outro tipo de vida para ele. Sempre dividido. Como ela prpria. Por isso sabia que seria intil tentar qualquer coisa junto a ele. Como um homem a quem ela no quisesse nada conseguiria. E no foram muitos. Sempre pelo mesmo motivo. Por toda a infncia e puberdade das irms. Com aquele jeitinho de santa, Alice chamava a ateno dos rapazes que realmente importavam. Era at de se
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estranhar que Alonso no ligasse para ela. Uma virtude, sem dvida. Ento Maria tomou sua deciso. Mas precisava cometer aquela travessura antes de partir. Porque na verdade se sente muito sozinha em meio a tanta ordem, pureza, ideais. Talvez todo defeito nasa de um sistema imunolgico da alma. Sem dvida, ela aparenta mais fora e alegria do que realmente h em si. Alonso pode sentir. No nasceu para ser um redentor para as pessoas, mas quem sabe em certos casos tenha at um pouco mais de sensibilidade que Marcelino. Cavalgando para Sonora, Hilson recolheu o significado do cochicho na capela. Na conjuno daqueles momentos nasce o futuro. Reflexo do pecado na vida das pessoas e na terra sobre a qual viviam. Viola e vozerio podiam ser ouvidos junto serra, ao sul de Tumucarate, onde Marcelino e sua gente comemoravam a condenao na capital do juiz corrupto envolvido com o trfico e o assentamento de sete mil famlias.
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Era quase o paraso para quem se havia acostumado com os desertos de borracha e castanha: Arroz, feijo, milho, caf, cacau tudo podia ser cultivado. A criao bovina no tradicional, em muito melhorada. rvores, frutferas. As meninas que haviam sido vendidas aos garimpos e mesmo as que por falta de recursos se prostituram estavam de volta aos lares. Grande nmero de dependentes qumicos e alcolatras regressava de um perodo de recuperao para junto dos seus. Graas a Marcelino. Antes de morrer, dois fazendeiros interessam-se pela posteridade. Chamaram-no e passaram para o nome dele todas as terras de que eram proprietrios. Agora, abenoados por um perodo climtico benfazejo, os agricultores entravam na posse de seu futuro. O prprio Marcelino ir se estabelecer ali aps se casar. Atravs do complexo de reas, corria o rio Eldorado, cujas margens ofereciam folhagens densas e guas cristalinas. As superfcies ptreas estavam lustradas de
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verde. O vale se abria em uns duzentos mil hectares. As rvores que limitavam as terras a oeste, na fronteira da floresta, envolviam-nas mirades de flores silvestres. E havia a atmosfera de msica. Digo a vocs que ouo mais! Ouo o Futuro! clamou Marcelino sobre o caixote Fundaremos aqui uma fortaleza, no para a guerra. Sairemos divididos em grupos e voltaremos para compartilhar o sucesso e festejar a pacificao de extenses cada vez maiores de terra! E chegar um dia quando no mais sairemos, pois todo esse imenso territrio entre Bosque e Ibirazu no mais ser terra de desespero. Ser enxugada dos olhos toda lgrima e no haver pranto nem dor respirou fundo Mas no nos iludamos! prosseguiu, passando o brao no suor que da testa pingava As revolues no podem ser previstas, no podem ser perfeitas porque so obra de homens imperfeitos. A nica revoluo que pode nos levar avante e garantir nossos sonhos se origina dentro de cada um. E, infelizmente, nem todos tem um interior puro.
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Sim. Quantos fugiram quando comearam a obra! Quantos se corromperam junto ao inimigo! Assassinos, cobiosos que agiam covardemente e ainda assim mantinham o discurso da paz e da justia! Ladres, cuja honra est venda! Oportunistas de todo tipo! Hoje so polticos, autoridades, candidatos a toda sorte de cargos, alguns j em pleno exerccio! Mas no sabem eles que so assim mesmo que nos ensinam! As pessoas gritavam e lanavam ao ar os seus chapus. Digo-lhes pois agora o nome da cidade que ser o corao de nossas glebas: Nova Lbrea! Nova e santa Lbrea! Seu pai deu a vida pela paz e pela justia no campo (porque talvez a justia j esteja condenada na cidade). Graas a ele, vivero essa paz! E nossos filhos e filhas estaro conosco! Walter tomou a palavra. O passado e o futuro so evocados! Mas agora eis que todos queriam que o filho de Crisstomo, o passado glorioso, lhes desse tambm um glorioso futuro, garantindo o seu sucessor! Era a hora
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de Marcelino e Alice Eiko se casarem! O matrimnio j fora por demais adiado! Todos concordaram em unssono. Alice Eiko e Takeda, numa carroa guardada por Hilson e Maria Yukie, entrariam dali a uma semana no centro do complexo das reas marcelinas, Nova Lbrea, fundada poucos meses depois. A chegada aconteceu numa noite em que as guas do rio estavam agitadas pelo vento era uma noite escura, muito escura, como a madrugada que precede com a treva mais densa o amanhecer.

O vero partira. No havia sido to rduo como aquele em que se conheceram, Marcelino e Alice, agora diante do padre Oziel, saudados por toda aquela gente na cerimnia de sua unio. No lugar onde a igreja seria erguida, eles diziam sim um para o outro. Ela pensou num ltimo olhar de solteira na direo de Hilson, que assistiu a cena como quem morria.

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O arvoredo gutfero testemunhou a chegada de uma mulher. Walter foi discretamente a seu encontro. Cumprimentoua. Sabe quem sou? perguntou ela. Estava claro que era irm de Marcelino Eu o criei disse Walter. Como no reconheceria esses olhos? Os olhos de nosso pai. Walter estava perplexo Como pode? sussurrou. Gentica disse ela. O velho sorriu com os olhos. Perguntara como pode ela estar ali. O que a trouxera? Ela contou. Havia mulheres nas terras de Crisstomo. Era muito lascivo nosso pai. Um corao enorme talvez menor que seu apetite sensual. Dentro dos olhos e nos movimentos da boca da jovem mulher tambm desabrochava uma velada concupiscncia. Ela balanou a cabea, os cabelos demonstravam toda a textura de seda. Bem, havia mulheres. Mulheres dos outros, claro. E havia crianas. Alguma teria
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de ser dele, fatalmente. Pelo menos quanto a duas ela tinha certeza: ela mesma e o filho da melhor amiga de sua me. Marcelino... Minha me no pode argumentar contra o processo da fisionomia. DNA diriam hoje. Walter era um homem gentil, ouvia. Prudente, no procedia a qualquer julgamento prematuro. Esperou que a moa continuasse. Herdei muitos traos de Crisstomo passou os dedos nas sobrancelhas Ele herdou o dio do homem que deveria ser meu pai. E foi morto por causa disso. E por causa disso teve seu sonho de pacificar a terra to drasticamente interrompido pelo sono eterno. Ana? Jernimo apareceu por detrs dos dois. Ela o olhou sem qualquer emoo, mas gentilmente. Devo falar com o assassino do marido de minha me? Jernimo retrucou que apenas livrara a terra de algum suficientemente maldito para ter a coragem de matar Crisstomo.

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Devemos esquecer de coisas assim num dia como hoje disse Ana Faz parte do passado. E diante de ns est o futuro. Como ela sabia que Marcelino estava ali? perguntou Jernimo. Eu ia disser a esse senhor e sua presena facilita as coisas pra mim. Walter perguntou a Jernimo de onde a conhecia. Quando Crisstomo apareceu morto, o pai de Ana confessara o crime publicamente. E, com orgulho, Jernimo podia dizer que o executara ali mesmo, na hora Pouco depois o acampamento foi atacado e eu fugi. Sabendo que ela era filha de Crisstomo, levou-a consigo. Mas ela fugiu. Nunca porm o perdi de vista, Jernimo. Queria conhecer meu irmo e sabia que voc era minha ligao com essa chance. Fui adotada por uma famlia de Naun Ruins. Vi voc algumas vezes em plena ao, saqueando, seqestrando, matando. Jernimo calava-se. Meu pai era um heri e voc, Jernimo, que matou o marido de minha me sob o
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pretexto de vinga-lo, representava tudo o que ele desprezava. Walter condescendeu: E o que Ana sabia afinal sobre Marcelino? Por um momento, o olhar da moa perdeuse ao restaurar na memria a imagem da amiga de sua me: Era uma mulher bela, como todas as que atraam Crisstomo. Era humilde. Embora prezasse uma certa aristocracia, Crisstomo no deixaria de passar algumas horas de prazer com uma rude camponesa para dedicar essas mesmas horas a debates polticos ou discusses sobre planos de ao. Como era seu nome? Chamava-se Lehina. Vivia dizendo para Ana que lhe daria o crucifixo quando ela crescesse. Lehina sabia que Ana era filha do homem a quem amava e queria fazer disso uma relao meio mstica. Mas, engravidando ela mesma de Crisstomo, colocou imediatamente a correntinha com a cruz no beb, assim que nasceu. E, morrendo no ataque, entregou o beb a Walter. Roga que jamais permita que ele deixe de usa-lo. Os

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olhos do velho ficaram marejados ao lembrar. Ana, a fugitiva... a garotinha... Agora uma bela mulher. Que quer ficar ao lado de seu irmo. Walter perguntou se ela se constrangeria em ser uma aia de Alice. Da esposa de Marcelino? Ficaria lisonjeada. Por que se importaria? Jernimo desconfiou. No inveja a celebridade de seu irmo, provinda do pai de vocs, sendo voc a mais velha? Ana abriu os braos. O que poderia invejar? Sou apenas uma mulher. Maria Yukie estava entre os melhores homens do grupo. E uma mulher bem atraente. No fao esse gnero. Posso at vir a admira-la, mas no fao a menor questo de ter essa honra. S quero o que meu. E o que ela julgava ser dela? O nome. Um lugar junto ao lder de vocs, meu irmo.

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Walter diz: Marcelino no opor. Assim, ela podia considerar essas coisas verdadeiramente suas.

Num lugar de sonho e presenteados prodigamente, os noivos no tinham entretanto olhos para a pujana material que os cercava, pois, crescendo na proporo em que a tarde diminua, as expectativas do desejo acabavam por dirimir toda outra pontada que no fosse a do quarto que lhes estava reservado, esperando-os com a substncia de que feita a perpetuao dos homens e da vida, o mistrio da legitimidade de um ato cujo fascnio reside na interdio. O mundo esteve aos ps de Alice Eiko quando Takeda, de brao com ela, levou-a ao pequeno altar arranjado de helconias e fcsias vermelhas s quais a luz do sol filtrada pelas copas das rvores dava uma tonalidade lacre e lpida; mas a perspectiva sensual, mbil, sobreviveu sublime novidade desse prazer, galhardamente, passeando pelos objetos, pelas cores e tecidos da cerimnia, pelas
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luzes, pelas comidas e danas da recepo, como se fossem armas herldicas que se imprimissem em tudo a que Alice emprestava sua vida. A transparncia dos olhos de Marcelino deleitava-se em reflexos de amor derramados sobre sua prometida, dizendo de seu prazer nas mechas soltas que escapavam das flores nos cabelos dela, nos lbios de Alice aquecidos de um vinho cintilante amarronzado, no colo casto e nos pequenos seios brotando da alvura do cetim que os emoldurava profecias que poderiam se prolongar indefinidamente antes de seu cumprimento, uma vez que a alegria era a prpria esperana, mais que sua realizao. Depois da recepo, Marcelino e Alice Eiko estavam no quarto, pela primeira vez sozinhos oficialmente. Vibrando dentro do vestido, ela reclinou o pescoo para receber os lbios do marido. Ele percorreu um caminho de beijos que invadiu os bordados, na passagem das mos ao saiote, entrando sobre a organza e tateando a cobertura macia dos tensores atrs da tmida cortina de seda e renda, no crepitar e nas runas da batalha, ondulando o bosque
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em resplendor curvilneo de orvalho, sonho antes atravs apenas da viso agora revelado nas duas vidas em um s corpo. Aps desvencilhar-se do lao em que culminava a faixa marcando a cintura, desfazendo-o com pacincia monacal, Marcelino tratou dos botes que o separavam da plenitude, liberando-a enfim diante de sua paixo, ao som gemente e abafado dos transportes e o sistema nervoso recebeu as mensagens da dimenso do amor, nele latejando. Enfiou-lhe Alice as unhas nas costas, marcando-o duns riscos vermelhos to suaves, que nem vertiam. Incansvel e curiosa, a lngua ao toque conferia paramentos, no balano das ancas, na presso arredondada, subindo pelo sulco do dorso, no meio. O linho da cala, deixado num monte, ficou sem funo. Esperou ela algo, e ele outro tanto, em seus corpos clidos e de respiraes suspensas, ele a cobriu. Suavam. Odores fortes, joelhos dobrados, impulsos e pesos, e beira da cama, a boca no ouvido, tocandose, e mais. Para ele, era algo com que sonhara
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todo aquele tempo, desde o dia em que os dois, adolescentes ainda, se beijaram na cama da menina Alice, ento sua enfermeira. Por muito tempo, de Alice fora esse tambm o sonho. Por muito tempo... At seu olhar se cruzar com o de Hilson. Como evitar aquele pensamento insistente movimentando-se entre todos os seus dias? Entretanto, amara um dia sim aquele homem a seu lado. Amara-o sinceramente. O que havia acontecido? No podia crer que fosse to volvel... Marcelino no devia perceber que ela esteve a chorar. Dentro do corao dele, nada se passara entre a atmosfera antiga e ldica, daquele amor e a sua concretizao com o casamento. Buscava agora resgata-la, ressuscitando as sensaes do primeiro beijo, num beijo maduro e de diferentes conseqncias. Dividida, ela manifestava seu prazer com as carcias do marido em meio
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acelerao dos coraes. Dado momento, ela se esqueceu completamente de Hilson, e nada havia nela alm do desejo incontido que a levou a desabotoar a camisa de Marcelino, a camisa branca que escolhera para as npcias. Se ainda havia algum dilema em Alice, as mos de Marcelino eram muito mais velozes. De modo algum herdara Marcelino de seu pai a lascvia. Porm quando chamado a satisfazer a mulher que amava no mediu esforos e grande era o seu sucesso. Alice reconhecia a dedicao e competncia do esposo e sabia retribuir. Pareceu-lhe num lampejo que jamais iria pensar em outro homem alm de seu homem. Era tentada a se lamentar de haver incentivado o amor de Hilson. Um amor mais que proibido. Desnecessrio. As chispas de pensamento morriam entre suas pernas enlaando o corpo que a possua sem cessar. A cada investida, o marido declarava-lhe amor eterno. Assim fazia quando se aproximou o momento em que deveria tambm ele experimentar o ltimo segredo reservado pelo matrimnio. Alice
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fechou os olhos. Durante os momentos que se seguiram e mesmo alguns dias depois no mais estaria tentada pelo fogo de um amor pecaminoso. Para Marcelino apenas se estava consumando o mais lcito dos amores.

Longe ia o tempo em que as feies do filho de Crisstomo eram as de um garoto assustado. Um homem agora, perto de completar vinte e cinco anos, h trs casado com Alice, guardava ainda um segredo que o angustiava. Isso tornava seu rosto, anguloso e vincado de rugas de expresso, ainda mais misterioso. Seus olhos, embora muito claros, eram reservados quanto sua alma. Em seu rosto transparecia apenas aquilo que ele permitia a seus homens saberem dele sua liderana, sua generosidade, sua firmeza de carter. Depois que os outros saram da sala, aps uma aula de higaran que ministrava, Maria
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Yukie aproximou-se de seu aluno predileto. Estou grvida ciciou. E antecipando-se reao de Marcelino: Mas no se preocupe. Alonso vir amanh comunicar nossa partida para nos casarmos. Portanto, no v insistir para que fiquemos. Estabeleceremos famlia na casa dos pais dele. Bem longe daqui. Enquanto isso, longe dali mas nem tanto, no igap, eu rendia o homem negro, de glabela crispada e temporais salientes, com jeito de pacato, a fim de subtrair-lhe algum dinheiro, talvez o mantimento que estivesse em sua mochila. Sobre ties, restos de tambaqui. No se mexa. Passe pra c tudo o que tiver. Nas entranhas da pluviosidade arbrea, os tambores percutiam no seio dos us e globos, paos e caras, japurs e todos os demais povos da floresta. A iluso do futuro. Imaginava eu que era o nico branco enfurnado naquele territrio tercirio. nico a ter me penetrado do gosto da vida prprio dos silvcolas. Ferido de morte pela maldade
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civilizada, estava agora precavido contra minha maldita raa. Ao menos, se no era indgena, aquele tambm no era um branco. Sua negritude luzia dos restos da fogueira. Estava recostado na rvore que uns cem dele daria. Num sono cuja expresso fiava apenas de Deus o alvio da alma atribulada a enfrent-lo no peito como um inimigo. Aproximando-me, no pretendia na verdade me aproveitar de possveis bens materiais que pudesse trazer consigo a amizade, s a amizade, desejava daquele homem. Mesmo quando reagiu, ele parecia sab-lo. Isto serve? O revlver surgiu em sua mo engatilhado direto no meu rosto. Tenha misericrdia de mim, engoli em seco, assustado. Toda minha famlia morreu naquela chacina de abril nos Jacars. Estou com fome. Hilson pensou uns instantes. Talvez tivesse um futuro melhor para mim do que ficar por ali assaltando gente pacfica para comer.
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No!... Eu no como gente, senhor. Eu s queria um dinheirinho para comprar alguma coisa, ainda no estou desesperado a ponto de me tornar um canibal. Eu no como gente no, moo, eu no... Cala a boca, menino! Voc fala sempre tanto assim?

Toda a tarde fiquei aprendendo a manusear uma arma. Hilson me incentivava. Estava muito bom o aprendizado. Extraordinariamente rpido. Eu poderia ir com ele como um verdadeiro pistoleiro e me tornar um membro de seu estranho movimento que defendia os verdadeiros trabalhadores rurais, as prostitutas, os viciados, todos os explorados uma histria que comeara na verdade muito antes de Crisstomo, numa fruta afastada de sua rvore. Na cadeia de sofrimentos e dores imputados ao homem pelo homem. De quando em quando sabamos estar sendo observados. Mas as crianas ndias logo
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se distraam com outras coisas e iam embora. Um dia voc ter a chance de vingar seus pais, ele repetia. Aquilo me incentiva a ser um ainda melhor aprendiz. Mal sabia que tal desejo, a vingana, mais que um prato que se come frio, um que no se deve comer. Ainda ramos uma despersonalizao. Um sentimento de justia duvidoso que s teria fim quando alcanssemos a ns mesmos. Isso no era uma conquista de armas ou de fora. Deveramos antes alcanar a liberdade. S assim estar aptos a libertar. Verdade. Seria um aprendizado doloroso. Para mim, para Hilson, Marcelino, para todos. Descemos e continuamos descendo rio abaixo. Seguimos no sentido leste. Desembrenhamo-nos da floresta mais densa. Em Monte Santo, enquanto reavia seu cavalo, Hilson consegui-me um. Seguimos assim. Foi quando pela vez vi esta estao ferroviria onde espero pelo cumprimento da promessa. Paramos em Paiopeba para pousar. Perguntei se no ia ao prostbulo antes de
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partirmos. Hilson no costumava fazer isso. No costuma estar com mulheres? Estranhei. Mas voc, homem, e pistoleiro! Era tambm escravo. Naquele momento, no entendi sua resposta mas tampouco contestei. Um homem to bom tem direito a alguma excentricidade.

A grande floresta. Chuva. Seringais. Mangas e mangabas. Tambaquis e dourados. Enjo e diarria. Histrias, muitas histrias. Hilson e eu conversvamos todo o tempo. Eu acabara de encontrar um verdadeiro tesouro. Aquele homem era realmente um grande amigo. Sentia-me desolado quando o via se martirizar pela mulher, a esposa de seu lder e melhor amigo. O problema comea a, digo sinceramente. Queria ter a honra de ser eu o seu melhor amigo e no um homem que, sem sequer o conhecer, por um motivo ftil, se dispusera a humilh-lo e at mat-lo. Ao longo de nossa travessia da floresta at Paiopeba nem vale a pena mencionar tudo o que ele dizia. A maioria das coisas era produto da
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bebida em algum que visivelmente no tinha esse costume. Eu nem conhecia a tal mulherzinha e j a odiava, por tornar meu benfeitor um andrajo de gente. Alice Eiko. Ajoelhar-me-ei diante dela para lhe contar as derradeiras notcias. Eu, que partilho o corao de Marcelino no plano espiritual, sou afastado da quando estou perto dela. Disse a Hilson que ele j bebera demais Descanse um pouco pedi. Sabe o que uma amizade verdadeira, rapaz? o que h de mais importante na vida de um homem, a dignificao da existncia. A mulher nos faz perder a alma... A Hilson dormia e no dia seguinte no se lembrava de nada do que havia dito. E seguia em silncio. Durante um bom tempo a viagem transcorria assim. Arrebatada pelo dilema que dilacerava o peito daquele extraordinrio pistoleiro que, muito mais que atirar, ensinoume a ser verdadeiramente um homem.

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Seus pais o perceberam desde um dia, o quanto era um menino de boa ndole mas muito influencivel. Que ento fossem bons os vento em sua vida. Ele lembrava disso agora, vendo seus corpos mutilados dados aos abutres. O transtorno lhe dava coragem de pensar coisas horrendas. H controle sobre o desejo de vingana? Consumada, ser alvio ou a proximidade do dia da runa est prximo? No ri mais desde aquele dia. Mas o sorriso triste se apegou a seu rosto como parte fixa de seu semblante. Uma vez aceitou essa crtica de uma mulher, sua primeira. Ela tem razo. O que ser de mim se for esse meu projeto de vida? Ouvia aquele conselho sempre que se deixava levar, entendendo a evocao como uma cavalo entende o acicate. Ouvia essa voz quando chegavam.

Um dia afinal eu vi, deslumbrado, Nova Lbrea reluzindo, ao longe. Adeus Maria Yukie! Adeus Alonso! Vo com Deus! Sejam felizes!

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Enquanto os que estavam partindo respondiam adeus, Olhem disse algum. Era Hilson! H uma pessoa com ele. Era um entardecer quase sagrado de to belo. O poente para os lados de Iomar. Eu estava na idade dos idealismos. No carregava vcios comigo. Minha vontade se aperfeioava. Meu encontro com Hilson definiu a minha vida. Antes dele e da morte de meus pais, eu sonhava em ser um heri. Desses que salvam as mocinhas na hora exata. Desdenharia em breve esse tipo de celebridade. Tudo o que haveria de querer seria exatamente o contrrio. Uma existncia banal, sem grandes feitos, sem qualquer tipo de misso. Mas no poderia escapar mais do destino. Estaria com aqueles homens nas horas em que toda esperana estaria fadada misria. Que se cumpram as coisas escritas.

Os olhos rasgados de Maria Yukie sorriam quando Hilson se aproximou. Ol! Ol, Maria. Pela primeira vez vi Hilson sorrir de modo
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pleno. Aonde ela estava indo? Iam para o Sul se casar. A terra est em paz. As quadrilhas da regio desapareceram. Longe est o tempo violento em que viviam. Aqueles que haviam se introduzido com fins escusos tinham chegado ao fim de suas carreiras. Esses era os assassinos. Os ladres e vendedores de honra. Os corruptos. Os oportunistas de toda laia. Os detentores de cargos pblicos. Como disse Hilson, muito deixaram como ensinamento. Mas agora afinal tudo era paz. Espero que sejam felizes! disse Hilson com o corao cheio de alegria por eles e dor por si mesmo. Seriam, assegurou Alonso. A felicidade de fato imprimia-se em seu rosto. E o ferimento? Doa um pouco. Alonso lembrou-lhe. Todos insistiram para que fosse ao mdico na poca. E voc insistiu em no ir. Dizia ter a cabea dura, lembra? Que no era nada. Estava errado. Marcelino o acertou em cheio.

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Esses retiros para orar no Igap parecem que no tm adiantado muito a expresso emprestada por Maria Yukie ao comentrio, dir-se-ia, era um tanto maliciosa. s vezes Deus demora pra atender as preces. Para testar-nos. Quem o rapaz? Alonso olhou para mim. Um bom rapaz. Estar conosco. Est pronto. Ningum mais acredita que ser necessrio estar pronto. Marcelino aproxima-se. Junto a Hilson, estende-lhe a mo que, com angstia, foi apertada. Maria disse que eu tinha prolas nos olhos enquanto seu cavalo, relinchando, girava em torno de si mesmo. Prolas nos olhos e a tempestade nas mos. Um elogio de Hilson era algo de que algum poderia decerto se orgulhar. Se fora ele o mestre e se aprendi, certamente seria eu a prpria tempestade. No algo que se ensine, Alonso. como ser bom ou mau.
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Alice Eiko correu para fora ao saber que a irm estava partindo. Foi surpreendida pela presena de Hilson. Seus olhares se cruzaram. Ana observava. Que bom que veio, Hilson disse Marcelino. tempo de se unir a ns nos festejos da consolidao da paz. Era uma pena; ele no podia ficar. Mas voc acabou de chegar! Vim apenas para mostrar o caminho a esse jovem. Marcelino se virou para mim. Seja bemvindo, disse. E, tornando o rosto para o amigo, perguntou o que o impedia de ficar. Estava ainda em seu tempo de retiro. Tenho certeza, Hilson, de que Deus no assim to rigoroso. Fique para a noite hoje e amanh retorne a suas oraes. O olhar de Hilson era indecifrvel. Tem certeza continuou Marcelino de que no quer ainda ir a nosso bom Dr. Raul, para que possa definitivamente se curar? No havia medicina humana capaz de curar seu ferimento.

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Suas palavras so duras. Fazem com que me sinta culpado pela sua dor disse Marcelino. Voc no culpado. Cansou de pedir para que eu ficasse. Se eu no fosse negligente baixou os olhos tristes estaria curado. O tempo passou. Agora s lhe restava suportar a dor at que Deus dela o quisesse poupar. Abraou o amigo. Uma lgrima insistia em descer mas ele a retinha. Disse adeus a Marcelino, que respondeu Adeus, querido amigo.

Partiram Maria Yukie e Alonso para apanhar o trem na estao de Maceto. E partiu Hilson na direo contrria, para noroeste, para seu santurio pantanoso.

As confraternizaes da paz em Nova Lbrea transcorriam com alegria. No to alegres como o desejaria o filho de
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Crisstomo, saudoso de uma companhia duradoura de seu melhor amigo. Subitamente, a voz de Marcelino se ergueu na festa, por sobre a msica, interrompendo as danas. O que precisaramos para ser completa a nossa alegria? A paz e a justia reinam. As colheitas so frteis. H abundncia para todos. Nada nos falta. Meu pai virou-se para Walter o Mal ainda mantm algum resqucio entre ns? O Mal est sempre onde menos esperado e jamais ser totalmente banido nesta vida. Se falava de religio? No meio social, meu filho, tudo se interpenetra. O egosmo e a vaidade se entranham nos melhores projetos. Cada qual encontra ento a tica que adota ou refuta. S perscrutando a prpria Natureza quando criada poderamos chegar raiz da moral. L, onde o intelecto no chega ou chega e nada v, s lhe restando razes que de nada adiantam contra Mal. No seio das famlias e das amizades que o Mal se faz pior insinuou Olavo.
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Marcelino perguntou Como assim?, estremecendo ante a possibilidade de ouvir o que de h muito suspeitava. A ausncia constante de Hilson responde sua pergunta, mas quem quer ouvir, senhor? Marcelino ordenou que Olavo fosse claro, sabendo que mais claro no poderia ser. Por que Hilson no festeja nossas vitrias seno porque sente-se derrotado? Por que no comemora a paz a no ser por no estar em paz? E por quem foi vencido, se ningum pode vence-lo? Pelo pecado. O silncio que se fez permitia ouvir as moscas. Pecou? Hilson era de todo ntegro! Traiu seu melhor amigo e foi infiel a seu lder. No era verdade! No verdade, Marcelino! Alice Eiko caiu em prantos, uma confisso: nada havia sido dito a respeito dela. Est disposto a colocar sua acusao em julgamento, Olavo? Marcelino est surpreendentemente sereno para a situao, e firme.
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Contra Hilson? De que tem medo? Marcelino tranqilizava-se na perspectiva lgica da recusa de Olavo No confia que Deus jamais deixar a verdade cair diante da mentira, no importa quem a esteja defendendo? Est bem concordou Olavo, confiando muito mais nas precrias condies fsicas de Hilson do que no poder da verdade diante de Deus. Jesus... a lgrima rolou pela face de Alice. Voc no podia simplesmente acreditar em mim? perguntou ao marido. Ele acreditava. Porm era preciso que a inocncia de Hilson ficasse muito clara no s para si mas diante de todos. Em seguida, ergueu a voz de lder. Ao amanhecer Hilson e Olavo lutaro com facas e a verdade ficar manifesta.

Nas folhas enormes pendem gotas multicores. Hilson dorme recostado no p de cupuau. No emaranhamento abafado e mido, cerca-o a gua abrupta em efeitos de
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eroso. Gramneas supem a presena de gado por perto. Voltando pela estrada de terra, enviado por Marcelino, eu percebia muito pasto onde deveria haver floresta. Hilson no chegara ainda ao corao do igap. Talvez, exausto e triste, nem estivesse disposto a seguir at l.

Hilson... murmurou Alice, tocando-o para que acordasse. Hilson... Num sobressalto ele trouxe memria sua inocncia. No a poderia trazer do corao. Olhou-a em silncio. Ali estava Lcia, de delicia, como chamara Alice em seu ntimo desde aquele primeiro dia, quando o pai sentou-se em seu lugar no botequim. Trazia na face juvenil o sinal do tormento onde os amores proibidos terminam, quer se consumem ou deixem de se consumar. Sentou-se. Estranho v-la assim a seu lado e no sentir culpa. Percorreu com os olhos o rosto e o corpo enlameado daquela a quem

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amava com amor to cego Lcia, no Alice a quem s os seus sonhos conheciam. Somos indignos? Na verdade, Alice Eiko sentia-se indigna de Hilson. Ele era um homem nobre, de carter, jamais trairia seu melhor amigo, com quem ela era casada. E por que o era? Por que no confessou aos dois homens o que se passava dentro dela? Marcelino era bom, compreenderia. Hilson visivelmente a amava, ficaria feliz. Tudo terminaria bem. O que pretendera ao se casar? O poder de ser a mulher do lder? No ligava pra essas coisas. Mas ento o que, afinal? Por qu? Ser que apenas se sentira atrada pelo gosto do proibido? Passava dias inteiros se fazendo perguntas, sem resposta. Provocara aquela situao que caminhava para um desfecho fora de seu controle? Hilson?

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Ele despertou afinal e me fitou durante alguns segundos antes de se aperceber da situao. Dormira. Sonhara. E agora acordava com o corao ainda descompassado pela imagem de Alice, que diante de si no estava. Angustiada, ela temia o amanhecer em Nova Lbrea. Hilson? ... Acorde... Voc est sendo esperado na cidade ao nascer do sol. Contei-lhe o que estava acontecendo. Hilson ouvia, impassvel. Parecia, entretanto, que sua cabea ia explodir de tanta dor.

Amanhece, e os coraes batem pesado em Nova Lbrea. Pulsam. Pulsam O sol nasceu disse Olavo. O filho de Crisstomo tinha mais de uma palavra? O ritmo de cavalgada se fez ouvir ao longe. Hilson! alegram-se todos. Ele interrompeu o galope sombra da igrejinha
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do complexo de stios. Olavo comeou a suar frio. Hilson desmontou. O burburinho das pessoas continha grande esperana, logo concretizada. Ningum derramou uma nica lgrima quando Olavo caiu morto.

A cidade por essa poca j havia sido plenamente edificada. As vsceras do mundo. Lembro-me do meu espanto quando cheguei. Ainda hoje essa a imagem que evoco durante o vagar com que minhas noites passam insones e solitrias. Quando me lembro, estremeo. Havia aquela aura magnfica na atmosfera dos campos e das casas, da igreja. A cidade, a rua da cidade, a casa de Marcelino. Os construtores trazidos tinham realmente se esmerado. Antigos garimpeiros, ao serem assentados, doaram ouro. Era uma cidade dourada. E havia o esprito de minhas conversas com Hilson atravs da floresta, coisa que ento minha alma de rapaz no conseguia plenamente alcanar. Ali prximo ao lugar onde Olavo acusou Alice Eiko e Hilson, a decorao fazia
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das paredes como que redomas aureamente detalhadas, numa geometria fantstica. E pela estranheza do episdio, Marcelino relacionando a vitria na luta beno de Deus (num assunto em que seu melhor amigo e sua prpria esposa estavam envolvidos) e tambm por algum eventual efeito das luzes de fogo nos lampies , tudo levava a crer que eu estivesse mesmo sonhando. Mas no fora um sonho.

Ali mesmo, depois da morte de Olavo, Marcelino dissera Perdoe-me por tir-lo de seu retiro, suponho que voc precise voltar. Olhou com um misto de ternura e inveja. Se voc me permite, Marcelino. Hilson olhara para Alice vendo Lcia e se afastou. Saiu rua. Aproximou-se de seu cavalo, fez um afago entre os olhos do animal, desatrelou-o, montou e partiu. Coincidiu naquele dia que Marcelino foi visitado por alguns japurs que lhe traziam
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certas novas cujo contedo eu ento desconhecia, de gravidade evidente. O filho de Crisstomo preparou a montaria e seguiu com os visitantes. Era tudo que Alice Eiko no pedira a Deus. Embora orgulhosos de suas aptides agrcolas e artsticas, os japurs eram essencialmente um povo de pastores. Habitavam na terra o tempo suficiente para plantar e colher. Durante esse tempo, teciam cobertores cheios de desenhos em ponto-decruz e fabricavam bijuterias com prata. Antes da dizimao e da reserva. Havia muito tempo, quando se viam hoganas armadas na plancie, sabia-se que ali se encontravam japurs cuidando de seus animais. Naquela poca, haviam se instalado a sudeste do Riacho Preto, cultivando uma terra desdenhada, criando. Marcelino reuniu-se a uns dez pastores naquele dia. Deram-lhe informaes sobre seu passado e futuro. Enquanto isso, Alice alcanava Hilson em Monte Santo, antes de Luzilndia. Ali
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aconteceu o que estava predestinado pela maneira como se olharam quando da primeira que se viram. Ao chegar em casa de madrugada Marcelino encontrou Walter na soleira. Perguntou-lhe onde Alice estava. Marcelino sabe. Deve encontr-los? Ter de decidir sozinho. Subindo o degrau do passadio, Takeda interveio. S pedia que no a matasse. At porque a vida com essa culpa ser para Alice um castigo maior. Era noite alta quando Marcelino chegou na cidade onde os trabalhadores assentavam os trilhos para a chegada da ferrovia da qual se viam claros indcios. Dirigiu-se ao hotel onde Hilson e Alice Eiko estavam hospedados levado por diablica intuio. Perguntou ao porteiro pelo casal. O homem no teve constrangimento em dizer o nmero do quarto nem tentou impedir que subisse. Do lado de fora da porta ouvindo os gemidos pendurou na maaneta a corrente com seu crucifixo. Ainda destroado mas sem derramar uma lgrima do
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mar que havia dentro de si, chegou de volta a Nova Lbrea. Dirigiu-se ao quarto onde exausto deixou-se cair na cama. Logo, adormeceu. Quando Ana foi procurar Alice Eiko para confirmar o boato de que havia ido encontrar o amante, vibrando, escutou a voz de Marcelino. Ao perceber que delirava com o nome dela nos lbios, a filha de Crisstomo entrou no quarto. Alice? Sim, meu amor, sou eu... Ao acordar, Marcelino entendeu, desesperado. Ana, com a arma apontada para o irmo, recomps-se e entre maldies disse que poderia mat-lo agora, mas assim no teria tanta graa. Ter notcias minhas muito em breve. No entanto, por muito tempo no se soube mais de Ana ou Alice. E maldita se tornou Nova Lbrea. E maldito Marcelino e seus seguidores e os povos da floresta.

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A seca durante metade do ano e as enchentes na outra metade os sufocava, dizia Walter perante o Conselho. Haviam perdido os desgnios. A violncia voltara a imperar ao redor. A terra parecia jamais ter sido frtil. A regio tornou-se misteriosamente inspita. O gado estava morrendo. Todas as coisas perderam as cores. Tudo se tornara intil. A luta parecia derrota de antemo. O povo sofria sem mais poder viver de seu trabalho na lavoura. As jazidas a cu aberto se esgotaram e no havia meios de procurar o ouro e as pedras nas profundezas da terra. Cabia a ele, Marcelino, tomar agora uma deciso que os livrasse da morte, a eles e a toda a gente da regio. Amargurado Marcelino protestou. Eu no sou Deus! Jamais pretendera, disse, a honra de ser a salvao de todos, de ter a soluo para os problemas do povo. No fora ele quem atribura poder sobrenatural ao crucifixo.

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No entanto, sabia melhor do que ningum que aquelas desgraas tiveram incio no dia em que perdera o crucifixo. Tudo o que sei, Walter, que a minha desgraa comeou nesse dia. Mal completa a frase, Marcelino revira os olhos, tem um colapso e cai. Morreu? perguntavam-se todos. Ainda estava vivo, disse Walter sentidolhe a fraca respirao. Mas no saberia dizer por quanto tempo. Deviam buscar o mdico? O que precisava no era um mdico. Esteve entre os seus antepassados e tudo fora profetizado. Os japurs esperavam um redentor que os livrasse do extermnio. Seu rosto era o rosto que buscavam. Mas o curandeiro que garantiu que Marcelino era o homem, afirmara tambm que ele no os poderia livrar sem antes passar ele mesmo

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por uma grave doena que, quando o atingisse, tambm atingiria a prpria terra. O que , exatamente? Uma gravssima degenerao ssea e muscular. Por que no evitou tanta desgraa se conhecia o futuro? Por que no conduziu sua dor pessoal de modo condizente com a sabedoria de sua extirpe? Era o filho de Crisstomo! Era um homem, disse eu. E perguntei: O ndio no falou sobre tratamento? Sim, havia uma cura. A dose nica de um certo ch. Mas a raiz de Uah, de que feito, era muito rara. Nem o prprio curandeiro soubera dizer com certeza se poderia ainda ser encontrada. Na verdade, depois que Alice Eiko partiu, o prprio Marcelino no queria outra coisa seno morrer e jamais se preocupou em precaver-se No importa eu

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disse D-nos a caracterstica dessa raiz e iremos procur-la. Seria como agulha no palheiro. No importa disse Jernimo. Que Walter falasse e iramos todos em busca da cura. Depois que Walter nos instruiu, dispersamo-nos pelas serras fronteirias, do Pico-Mor ao Chapado, ao longo do Rio Grande, at a Ilha Atlntida, em busca da raiz de Uah. Takeda estava frente quando partimos.

Esquecidos de ns mesmos e em torno de um mesmo ideal, samos, os homens de Marcelino, pelo mundo selvagem, comungando a mesma esperana. A reflexo especular do sol e da lua nos rios caudalosos apontava os raios eternidade. Estvamos a princpio em grupos. Mais tarde, cada um por
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si. Marcamos encontros em diversas datas e lugares. Algum dentre ns haveria de encontrar Uah? Perguntvamos a qualquer um pelo caminho. Passvamos por aldeias indgenas, ignorando mesmo a ferocidade dos Uruaques, Gs e Caribs, a qual na verdade encontramos nos homens brancos das cidades e vilas, ou quando nos apanhavam dentro das terras incultas de imensos latifndios. Muitos fomos tidos por loucos e tratados como tal. Alguns foram linchados, outros assassinados em emboscadas. Procuramos por toda parte. Passou o tempo. Os homens iam morrendo, um a um. Tentamos inspirao em plantas alucingenas, em meditaes e preces, tentamos tudo na procura. Intil. Estaes e estaes de trens. Estaes e estaes do ano. Ningum achou a raiz e a maior parte de ns estava desaparecida.
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O mar, o planalto cretceo; os rios cheios; ventos quentes e tempestades; a eletricidade no ar; os pntanos; a umidade entranhando-se nos ossos; as serras espectrais e os vales nas encostas eu seguia cavalgando, caminhando, navegando. E o tempo ia passando, indiferente minha exausto. Encontrei a morte de muitos em meu caminho e disse a mim mesmo que aquela busca era loucura, estava acabado, era loucura, no havia nenhuma raiz. Um dia, entrando pela rua principal de uma cidade, do passadio acenou-me um garoto. Hei, moo. No era eu, perguntou-me, um dos que procuravam a raiz de Uah? Voltei-me e vi o rosto bendito. Respondi que sim, saindo de mim de tanta alegria. Ele sabia onde encontr-la? Correu frente de meu cavalo Levo o senhor l. Samos de Ps-Pretos e entramos uma casinha de palafita. O garoto sentou-se
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mesa e veio at mim uma mulher metida num vestido de algodo vermelho com passantes debaixo do busto, muito maquilada, os cabelos sobre o rosto. Pobrezinho, disse ela. Por onde andou? Por quanto tempo tem caminhado? Eu andara por sertes sem fim, caminhara entre serpentes, perdera-me no meio de florestas tenebrosas, resvalei e rolei por ravinas abissais. Percorri durante meses a fio milhares de quilmetros e, sempre, s os mortos esperavam a minha chegada. Portanto, no achou o que procurava... Tudo o que achara foram crianas brincando em meio a lobos, menestris bbados s portas de botequins, homens ambiciosos e cruis, pregadores gritando coisas inaudveis, disparos pelos motivos mais fteis, gente doente e suicidas, puristas desdenhando da pureza, chefes de famlia sem ter como sustent-las, um palhao chorando e
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uma cantora se prostituindo em troca de po, um negro sendo enforcado, jornalistas no papel de deuses, artistas vendendo as almas, ndios envenenados com lcool, meninas oferecendo a si mesmas por nada mais terem a oferecer e sua pureza ningum queria, poetas queimando versos, o triunfo da traio e da mentira, velhos servindo de chacota, e troves anunciando a tempestade. Sim, meu querido, terrvel a tempestade que est para cair... Mas eu estaria abrigado junto a ela, disse-me. Venha. Descanse. Junte-se a ns. Ofereceu-me uma caneca de cerveja. Quando ia leva-la boca, vi Manuel. Manuel ali? E voc, Sandro? Yaco? Vocs... acharam a raiz? No existe nenhuma raiz disse a mulher, que ento reconheci. Ana... Sim, Ana... Venha, pois. Ande, beba... Descanse... Junte-se a ns e alegre-se... Dias de glria
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esto chegando. Gritei. No! Tentei alcanar a porta. Fui impedido. Bem, disse Ana, voc teve a sua chance Levem-no para fora disse o menino que at ali me guiara E que tenha o mesmo fim dos outros que recusaram nossa companhia. Fui arrastado para as margens do Rio Grande. L, espancaram-me at a morte e me precipitaram. No atingi a morte por linchamento como julgavam, mas estava bem prximo da morte por gua. Lutando contra a corrente, quase desfalecendo, eu via na morte alm da morte. Acima, ouvi o motor de um barco. Os impulsos sonoros eram angustiantes. A perturbao se propagava em minha alma. Senti que a raiz estava ali, em algum ponto das margens, mas nada fiz seno tentar me salvar. E, agarrando-me nuns galhos, consegui. Saindo do rio, perdi os sentidos.

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Visivelmente exausto, beira de um colapso de exausto, Takeda bebia das guas do rio no ponto em que eu havia sado h pouco. Eu estava atrs de uns arbustos, recuperando-me. Quando o vi, quis deixar o esconderijo e ir at ele. Tarde demais. Renda-se! disse o menino. Os homens que traram Marcelino o seguiam. Takeda olhou o bando com espanto. Manuel? Sandro? Yako? Que faziam ali? Quem era aquele pequeno doido? Eu sou Espebeato disse o garoto. O chefe de todas as quadrilhas do Norte. Era o que Takeda dizia: Era um doido Retire o que disse! Envergonhe-se do nome do filho de Crisstomo, preste-me tributo e viver! Era realmente doido, murmurou Takeda. E, erguendo a voz: Estou do lado de Marcelino e assim viverei, ou morrerei. Morrer, ento.
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Esvaziaram em Takeda seus revlveres. Quando partiram, aproximei-me dele. Agonizava junto s guas. Amigo?... Sou eu, Val... Mal podia sustentar o olhar em minha direo. Mesmo assim, teve firmeza para dizer o que pensara ter sido um delrio de Walter, mas no... Walter tambm morreu nas mos desse ensandecido? Dignamente. Como sempre viveu. Takeda o encontrou, tambm agonizante. Ele lhe contou, mas era difcil imaginar. E Takeda me disse o que se passava. Coisas que Walter no sabia, o prprio Marcelino mais tarde me contaria...

Marcelino olhou para Espebeato. Voc filho de Ana? Seu filho!

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Alonso diz que foi um pedido da esposa. Disse que Maria estava angustiada, em prantos. Algum receber o menino. Era uma me zelosa, todos concordavam. O filho no parecia merecedor de tantas atenes. Est acabando com a vida dos pais. Faz o que quer e ningum pe limites. No raro pensavam que era como um castigo por adiarem tanto seu nascimento. Sim. Mais um ano de puro prazer. Sem responsabilidades. Um ano passa depressa. D-me um beijo antes de partir, meu filho. Esse caminho voc no conhece. A vida mostrar coisas que no fui capaz. De manhazinha, antes do sol, a me desperta j com as lembranas. Uma irm querida. Um bom amigo. A loucura da luxria. No sabe as horas. Tem apenas aquela noo cuja referncia pode ser um pssaro, um galo, uma conversa na rua, a coleta do lixo, a velocidade de um veculo. Quo diferente do silncio de um vilarejo no interior entre uma e outra arremetida do desejo incontido. Cheiro de manh na elevao onde vivem o pai e suas filhas. Quartos distantes o suficiente.
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Se for pego em flagrante, pensou Marcelino antes de pular a janela e entrar, a vergonha ser insuportvel. No haver futuro. Mas isso no basta para que reconsidere e no prossiga. O mesmo gosto na boca do menino. rvores pela janela do trem. O que diz o vago sobre os trilhos. A sombra dessa montanha que apaga o vale. Em meio miragem de uma vida dissoluta confundida com usufruto que a experincia escolhe uma dentre as alternativas antes desprezadas, desdenhadas, ou quem sabe simplesmente ignoradas. Amanh e pelo resto da vida. Uma estao de trens do interior do pas. Do corredor entre as poltronas, sacolejando, observa a zona limtrofe entre os municpios. A fumaa das fbricas recende a dor. Do outro lado a gua da praia rasa est visivelmente poluda, a areia escura de vermes e a luz do novo dia no alegra. Dois tipos de tristeza. Este sentimento ele no conhece e agora praticamente se consiste no que ele e o que ele percorre os nervos da me, que se purifica do passado por meio
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dessa metamorfose. Estou enfim redimida, pensa, agora j posso morrer. Meus olhos viram. Os pensamentos dos coraes cedo ou tarde manifestos.

Meu filho? Ento por que esse dio? O que poderia sentir por um pai assim? pattico! Representa a beno da terra e todas as terras a seu redor esto assoladas e mortas. Diz ser o pacificador e s h violncia em sua volta. O povo morre pela fome e pela lei do mais forte. Isso, alis, se chama evoluo. Voc parou no tempo. Este mundo est destinado a mim, no a voc. Os fortes lideram aqui. Voc uma piada! Ouviu falar das catstrofes? Este o meu mundo!... Mas o que o rapazinho queria de algum to desprezvel? Num gesto de misericrdia, estou oferecendo sua prpria sobrevivncia. Em troca, d-me essas terras e ordene a esses
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poucos homens que se mantm fiis a voc que passem para o meu lado. Eu providenciarei que a imprensa do Sul venha ouvir de sua boca que sou o legtimo herdeiro de Crisstomo.. E voc ter garantia de vida. S uma questo de palavras. As palavras tm esse poder, voc sabe. Marcelino no poderia lhe dar o que pedia. Quem est comigo, disse, est por vontade prpria, por livre arbtrio. Por terem testemunhado que o crucifixo estava em meu pescoo. Voc perdeu o crucifixo quando achou seus chifres! Mas no a autoridade que Espebeato agora quer. Na verdade, no minha, disse Marcelino, no sou nada. Voc bem disse, sou pattico. Apenas servira um dia de mediador na regio entre a paz e os homens. Quando meus homens voltarem com a raiz de minha cura, a paz ser restabelecida.

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Meu Deus!... Mas que diabo!... voc mesmo mal informado!... No h mais homens h procura de raiz. Dos que saram a procurala, ou esto mortos ou passaram para meu lado. A paz no ser restabelecida. E, se a violncia no serve a seus propsitos, serve aos meus, para manter meu poder. No teria nenhum se Deus no permitisse. De fato, no tem nenhum. Talvez ainda no. Mas Marcelino no ouviu falar do p branco de Niemann? Nada sabe de Mantegazza e um tal Freud? o futuro, meu pai... Muito poder sem risco nenhum. Uma mina inesgotvel. No poder sequer imaginar o que poder fazer um estimulante sem limites, para o trabalho dos colonos, dos garimpeiros? No pode imaginar as meninas mais virtuosas entregando seus corpos por uma nova dose e o preo de seus corpos a seu dono, eu? Trabalharo de graa no final, todos, e diligentemente, por uma rao desse alcalide, faro a riqueza de muitos, dos poderosos.
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E se eu inclusse voc entre esses? No, obrigado. Idiota... por isso que voc parou nas aulas de Literatura. Isso vida, meu pai. Nada sabia de vida. A fonte dela justia e paz. Ah onde esto a justia e a paz? Digo de novo: Olhe a seu redor. As coisas s vezes no so o que parecem. Tudo bem, serei misericordioso. No precisa receber os jornalistas. Mas me d minha parte nas terras e algumas dezenas das filhas de seus homens para servirem nos garimpos e nas cidades que j conquistei. Voc sabia que h um mundo alm de Nova Lbrea, no sabia? ou pensava que terminasse onde termina a rua principal?... Muito bem,

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muito bem... Apenas faa isso, do resto me encarrego. Providenciaria inclusive um mdico decente e Marcelino teria a cura. Ou toda a cocana, toda a herona, toda morfina que precisasse para esquecer. No parecia caridoso? Mais justo? Por sua causa, tantas jovens ficaram sem pai e suas mes sem um homem na casa e a terra sob maldio. Mas eu restaurarei isso. No sei mais onde esto a justia e a paz, mas com certeza no em seu corao. Ah, realmente no! Quem poderia ter paz, sabendo que o pai um corno mestio? A descendncia ndia muito me honra. E amo Alice e Hilson o maior amigo que um homem poderia ter. Por isso mais te odeio. Talvez, se voc se envergonhasse... Mas sente-se honrado! Ah meu Deus que idiota voc , que grande
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imbecil! Coisa triste de se ver... E esteja certo de que minha primeira providncia ser destruir todos os ndios dessa regio. Os japurs, claro, sero os primeiros. E seus avs os primeirssimos. Quanto a Alice e Hilson, por demais aviltante... Que trapo de homem!... Meu pai... Que vergonha! Somos teus antepassados tambm. Um simples acidente. Verdade. O prprio Espebeato fora um acidente infeliz. Mas que no contasse transformar aqueles delrios em realidade. Se no for por bem, ser por mal. O que agora voc est me negando, eu terei de uma forma ou de outra. No creia. E como espera me impedir?
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Ficar a ss e erguer uma prece ser um bom comeo. Erguer uma prece... Ah, papai, titio, grande guerreiro da paz...Veremos! Se achasse mesmo que no sou empecilho para seus planos no estaria agora aqui me propondo esse vil acordo. O motivo principal por que estou aqui que no queria em minhas mos o sangue de um mrtir. Mas darei um jeito nisso tambm. O povo inconstante... Que Espebeato fosse embora, disse Marcelino. Deixe-me sozinho. Estou cansado. Vai sim. Mas voltar. Ento usurparia a dourada cidadela de brinquedo. Onde voc se esconde do mundo. Ser meu quartel-general. E vou mata-lo com minhas prprias mos...
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Ouvi abismado o que Takeda me contava. O menino o demnio... E s voc, disse-me Takeda, pode ainda livrar a terra dele, achando a cura para Marcelino. Eu via morrer minha frente o pai de Alice Eiko e Maria Yukie. Somente eu? Nem Jernimo? Ningum. Todos os que sobreviveram busca j haviam feito suas escolhas: ou Espebeato ou a morte. S restava eu, de todos os que deixramos Nova Lbrea com a misso de encontrar a raiz de Uah. Evocando minha quase morte por linchamento e gua, eu a Takeda que estivera bem perto Muito perto, senhor. Mas falhei. No importava. Que eu tentasse. Faria isso? Minha filha, disse-me ele, precisa de paz. Sim. Eu o faria. Mal acabei de falar, Takeda expirou.
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No vilarejo assolado pela seca, as pessoas me reconheceram como um dos homens do filho de Crisstomo. Vejam, diziam. Por isso est a misria e a peste entre ns! um dos malditos que quiseram passar por discpulos do filho de um deus. E, como resultado, a morte estava viva entre eles. Era o que herdaram de Marcelino e seus seguidores: a morte. As pessoas que atravessavam o lugar, de um lado para o outro, iam parando e se aglomerando num crculo em torno de mim. Mal me recuperara de um linchamento, e j estava para sofrer outro. No de novo, pensei. Mas logo as pedras comearam a voar na minha direo. Fui acuado entre as pessoas enfurecidas e o Rio Preto. Ah, sociedade fechada, indiferente ao restante dos homens exceto no que lhes poderia ser til. Comunidade, no humanidade. Teriam a mesma essncia? A coisa tida por sua expresso e a pessoa pelo que simboliza. A verdade por aproximao no plena, crianas imitam, fmeas ferroam o
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macho agora intil, a aproximao da felicidade chega no objetivo de conforto e do bem-estar. O universo ainda era, como ser sempre, uma mquina de fazer deuses. Uma pedra me derrubou e minha testa comeou a inchar. Olhei para trs, completamente tonto. Vi as guas que corriam e desabei na correnteza. Imergindo e emergindo, no me importei com a morte prxima. Queria apenas discernir nos ramos das margens algo que se parecesse com uma planta cuja raiz se chamasse Uah. Tive subitamente a intuio. Ali era ela! Socorrendo-me de seus ramos, detive meu corpo arrastado. Numa frao de segundos em que engoli mais gua do que julguei ser capaz, eu estava morrendo; na frao seguinte, agarrado planta, consegui subir na beira do rio. Adormeci. Ao acordar, desarraiguei o ramo e veio com ele aquela coisa barrenta, em nada parecida com a cura de algum. A vida sem mais iluses, vinda da terra em que no se v mas reluz a eternidade. Agora eu sabia e tinha nas mos o que sabia. Comecei afinal depois
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de tantos anos o caminho de volta. Encontrei um velho japur. Ele me confirmou a legitimidade da raiz. Tambm realizei uma outra descoberta que, junto cura, levaria a Marcelino uma revelao sobre seus avs e Alice Eiko. Segui caminho. Os dias se passaram e eu, errando, agonizava com as terras, quando vi a cidade no meio do complexo de fazendas, brilhando l embaixo, alm do Monte Santo, o ponto dourado, a cidade, Nova Lbrea. Foi um momento que me marcou de tal modo que, hoje, cada vez que, como agora, estou nessa estao de trens, erguida dentro daquelas terras, como fronteira natural entre o campo e a floresta, e recosto-me na parede atrs do banco de madeira, enquanto insetos sibilam a meu redor, e lano um olhar distante que alcana o cu alm do horizonte, sentindo na carne a dor e a felicidade daqueles dias gloriosos, sob essa mesma indescritvel imensido azul, eu posso ver as coisas que
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no vejo desde ento. Todos esto ou indo ou chegando e so emoes parecidas com as nossas de outrora, porque nascem igualmente no amor que as pessoas tm umas pelas outras e eu sei que neste exato momento um rapaz estar em profundo dilema por causa de um afeto dilacerado, que o trar enfim. Eu sei. Que ele sabe em seu corao que aqui o lugar dele. Imagino que no estar longe aquela a quem entregar esse mesmo corao, talvez num leito de convalescena ou beira de um lago aps uma festa, no amanhecer derramando-se sobre as plancies e no sei o que se passar depois porque o cncer j ter enfim dado fim quilo que sei apenas para mim mesmo, e talvez eu saiba ento por meio dos ouvidos de outros, atravs da voz mtica dos mortos. Lembrando aquele amanhecer em que vi Nova Lbrea ao longe, murmuro: No estar mais deserta a cidade outrora festiva. Despertar. Sacudir de sua memria os
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tempos do luto. Porque um remanescente descer o chapado e as serras, e subir do sul para habitar a cidade, com intensa alegria. No iro temerosos os que entrarem, porque o sucessor de Marcelino estar adiante deles. Quando? pergunta o menino sentado a meu lado. Sorrio ao perceber que falo sozinho. Um dia, digo. E penso: falando sozinho... Os sintomas esto chegando. Se demorar muito ainda, quando ele chegar me encontrar chamando de papagaio o abutre... Um dia... E, esperando esse dia, sou Lourival de Almeida, sentado no banco de jacarand da estao, tendo um menino desconhecido e curioso a meu lado, aguardando que se cumpra a promessa. Talvez hoje. O trem pra.

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Uma barulheira e, na azfama, as pessoas comeam a descer. Parentes e amigos aguardam ansiosos. No. Nada de algum com uma corrente no pescoo e luzindo ao sol um belo e estranho crucifixo. Apenas gente comum, sendo derramada pelos vages para dentro da fumaa. E eu, alegre em minha esperana, logo a enterro, at o trem seguinte O ltimo trem de hoje murmuro. E permaneo lembrando...

Entro na cidade triste. Resplandecia ao sol a misericrdia de Deus quando passei para o quarto onde Marcelino estava deitado. A depresso o enfraquecia alm da doena. Beba, amigo disse eu ao sentar cabeceira do filho de Crisstomo.

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Ser mesmo uma erva milagrosa se me curar disse Marcelino Ponha a caneca em meus lbios, no tenho foras. Tantos anos... estou acabado... Beba, chefe. Depois conversaremos disse eu. E pensei: que coisa... ainda tenho de ficar escutando essas lamentaes depois de tudo por que passei... Ele tomou o ch e dormiu em seguida. Na praa, eu fiquei conversando com os homens que haviam permanecido em Nova Lbrea com Marcelino. Estavam conformados. No tinham mais esperana. Talvez at tivessem ido embora, se tivessem para onde ir. Cerca de meia hora depois que deixei Marcelino, ele apareceu na soleira que dava para a rua. Homens! gritou. Ai meu Deus... o que ele quer agora? pensei sem me dar conta que ele estava de p. Marcelino, voc est bem?

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Estaria, se no fosse to inseguro. Diz: Todos tm feito tudo por mim!... At Hilson e Alice carregaram uma culpa que na verdade era minha. O que tenho feito para merecer uma lenda? Parou um momento, a cabea baixa, mas logo a ergueu de novo, com firmeza na voz e no olhar: Um bem h que precisa ser feito e um mal a ser destrudo. E no ser um crucifixo que far isso por mim. Mas certamente ponderei a cruz o protegeria, se voc acreditasse mesmo que ela o estava protegendo. Eu at acreditaria, se ela estivesse comigo. Como no est, acredito em mim mesmo. A raiz mesmo uma maravilha! exclamei. E, como ele me olhasse de um jeito esquisito, emendei: Como voc est corado e bem disposto!

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Crianas brincam ao lado do fogo. O homem passa por elas. Cabea erguida, ombros largos imponente. Sombras em seu semblante generoso. No ar, o outono. Seu corao bate mais forte ao entrar na tenda. Uma lgrima. Beijando a face da anci, Marcelino chora tambm. Estava na parte de trs da hogana. V meu filho, disse a velha japur. Ele soluou. Apertou a av num abrao e seguiu para o lugar indicado. Alice. Ela sorriu, muito meiga e docemente. Meu marido. Quem dera tivesse sabido ser. Ela mostrou a jia pendendo em seu dedo. O passado ressurgiu, apontando para o futuro na luz do crucifixo. Aquilo o fizera diferente, disse Marcelino muito triste. Gostaria de ter sido um homem como outro qualquer.
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No era um homem qualquer, como poderia ser assim? Como gostaria de simplesmente ter sido amado!... Alice o amara. No tanto quanto deveria. Que ela o perdoasse, pediu Marcelino. Hilson no fora culpa dele, disse ela, mas a tortura dum fascnio no recusado. Hilson, grande amigo... Onde estar? Quem sabe? Tudo o que ele possua no mundo era a amizade de Marcelino e o desejo de lhe ser fiel at a morte. E o amor que Alice lhe dedicava. Oh, meu Deus!... Isso tambm... Mas se ele tinha um lugar no mundo, no era ao lado de Alice, mas de Marcelino.
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A nosso lado, simplesmente. Ter morrido? Sem dvida... Mesmo que esteja vivo. Marcelino comentou o quanto precisvamos de Hilson naquele momento, de sua coragem e destreza. No, disse Alice a Marcelino Todos precisam de um lder como voc. Livre, para pacificar o territrio, salvar o seu o povo e livrar a terra da ameaa do filho de Ana. Como Alice sabia disso tudo? O av de Marcelino era um homem extraordinrio, um profeta. Um homem com a sabedoria do amor.

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O pr do sol dourava a aldeia. Logo, o crepsculo legava figuras purpreas, cavalos e homens, mulheres e bois, o vulto das serras. Quando a noite desceu, o filho de Crisstomo estava partindo. Alice Eiko estendeu a Marcelino a mo em que pendia a correntinha. Tome, ela disse. Pelo menos, ainda que temporariamente, ela acabara aceitando a oferta que um dia ele lhe fez. Querido. Entre lgrimas, Alice Eiko balbuciava. Alice... Abraou-a. Alice... Se ele ainda quisesse, ela estaria esperando em seu regresso. Voltaria. Nem que fosse em sonhos. Depois que ele saiu, a mulher voltou s oraes e ao jejum que entraria pela viglia seguinte. Orava fervorosamente pelas almas de Marcelino e Hilson.

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Chovia na serra e o cheiro da chuva se misturava voz aguda dos coelhos e uivos vindos dos ventos e dos zorros. Ao longe, distinguramos o acampamento de Espebeato. O filho de Marcelino ultimava os preparativos para a invaso de Nova Lbrea. Tnhamos uma chance se atacssemos de surpresa. Agora, precisamos avanar com cuidado. Os mosquitos infernizam ao redor. Seriam horas delicadas de caminho por lhanos assolados. Guias nos ajudavam nas trilhas. Reunimos todo nosso exrcito e acampamos, todos menos aqueles que seguiram frente, em coluna. Nossa vanguarda aqui e ali elimina uma vigia inimiga. Conosco, muitos camponeses. Pegavam em armas pela primeira vez. As mulheres traziam vveres e explosivos. No era um apoio absoluto. Espebeato conseguiu seduzir pelo menos uma tera parte dos lavradores, e todos os antigos latifundirios a quem agora abrigava com promessas. Naturalmente, logo

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seramos trados. Por isso a pressa se fazia ainda maior. Foi no dia 25 de maio. O acampamento de Espebeato era em Graas. Grande era a nossa desvantagem inicial. Cerca de 200 fuzis, duas metralhadoras de base fixa, uma escopeta e uma espingarda de cano serrado, contra 5.000 armas de toda a espcie. Cruzamos o rio Yucah e finalmente atacamos em bloco. Tomamos pontos do acampamento depois de lhes cortar toda a comunicao com seus aliados fora dali. Alguns, sentindo-se cercados, prepararam vages e fugiram pela via frrea, mas, desgovernados por bombas caseiras, descarrilaram. Da vantagem inicial, entretanto, gradativamente, quase nada podamos reter. Nem percebamos que ramos, proporcionalmente, apenas alguns fiis atacando o poder de todo um exrcito. Estvamos dispostos a lutar at o ltimo homem. Ainda assim, parecia demorar mais do que deveria a nossa derrota. bem verdade que alguns valentes entre ns faziam estragos
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com ataques suicidas; tambm a metralhadora manejada por Marcelino e a escopeta que eu usava assombravam o inimigo. Mas nada que se comparasse ao fuzil, pistola e faca que do nada surgiram, quando a noite descia dos cus. Hilson? O nevoeiro e a fumaa impediam a viso plena daquele que apareceu entre ns, levantando brados mortais de nosso inimigos, espalhando cadver sobre cadver sobre a terra ensangentada. Estava frio e chovia. Eu havia posto a velha cala de brim e um bon para a batalha. Agora, descalara as luvas preparando a repetio. Senhor Deus! Somos filhos da guerra!... Amontoavam-se desenhos espectrais entre as vsceras. Uma estatstica diria que a maioria entre ns era de homens nascidos ao p das serras, s margens das torrentes, e conservvamos algo de sua natureza, fluidos e encrespados, enchentes
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que tudo arrastam. ramos senhores e, sbito, precisvamos que soubessem que ramos senhores. A quem temeramos? Quem seria contra ns? Entretanto, ai de ns, eles podiam sim nos vencer, quando quisessem, e de fato queriam isso demonstrar, alongando a peleja a seu prazer. Hilson? Os movimentos simtricos dos braos, as leis da compensao e do equilbrio, dependiam ainda da habilidade pessoal, da inteireza, do corao. No teramos sido dignos? Senhor, no somos dignos!... Mas devamos cumprir o momento, o juramento, um dia pronunciado, em um momento de delrio, a promessa. Hilson!? voc? Talvez um dia eu lembrasse de tudo e escrevesse, quem sabe escrevesse, no sei bem com que motivo, como elo entre eras, numa aura abissal de resistncia, homem
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novo dilacerado, homens vivos em pleno corpo da morte, quem nos livraria do inevitvel? Hilson? Era ele! Como haveria condenao? O que fora impossvel a Marcelino, porque adoecera, fezse possvel por um esprito de vida e poder, num lugar onde a histria teria fim. Talvez estivesse partida a espinha dorsal do exrcito de Espebeato mas ainda crescia sobre ns, atacando desde trs pontos distintos de um submetendo-nos a cerco; de outro, a coluna que tinha frente o prprio filho de Marcelino, e de um terceiro, que deveria ser o golpe de misericrdia sobre ns. O cerco, entretanto, se dissipava. O ataque frontal chegava em fragmentos, e aquele imperativo tremendo captava a fora de antigos mestres, a destreza de um castanho sazonado de paixo, desativando o ltimo golpe planejado do inimigo. Exploses, clares, fogo. Lminas ensangentadas. Patas de cavalo sobre o cho, relinchos e gritos. E
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clamores. O som dos rifles e carabinas e o silncio quase incgnito do Anjo. Hilson! Sua arma respondia em seu lugar. Hilson! S podia ser ele. O fogo se alastrara pelas casas do acampamento. Graas a esse Anjo, entramos pela escurido quase em igualdade de foras. Exploses fantsticas elevavam a potncias, duma s vez, as baixas de Espebeato. As habitaes eram fornos. Homens fugiam delas horrorizados para carem sob nosso fogo. Entretanto, vamos morrer amigos queridos a nosso lado. Pensvamos nas famlias deles, que haviam ficado em Nova Lbrea. Alguns eram pais; outros, arrimos, garotos imberbes. Vi uma carteira ao lado de um menino e, ao lado, a foto da namorada se incendiava. Era uma linda menina. Ele a viu tambm. Quanta dor...

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s duas da manh, sob a luz clarssima de uma lua cheia, beira da trilha que margeava o pntano, entrramos na fase final da batalha. Aproximou-se a habitao principal, onde resistiam Espebeato e seus homens mais ntimos. A ventania uivava, redemoinhava o enxofre. O pasto estava lils. Ouvimos de longe um grito agudo e o vulto de uma mulher caiu perante ao que parecia ser o vulto do filho de Marcelino. Marcelino gritou, num rompante dolorido, que se rendessem. As mos em concha frente da boca, esperava escutar a resposta que no veio. A hogana j ardia. Todavia, a rajada fez cair quase todos a nosso lado. A lua apagara-se num rubor sangrento. No haveria de ser conseguida a paz seno pela guerra? Talvez naquele momento, pensando em seu sucessor, Marcelino imaginou uma nova filosofia de vida e de trabalho. No prado, pairava o cheiro de morte. Ao erguer-se o nevoeiro azulado, dissipando-se no ar, havia sobre terra vermelha uma quantidade fabulosa de mortos sem nome.

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Marcelino? o grito irrompeu solitrio no silncio finalmente refeito. Ali estavam, minha frente, em meio aos corpos. O filho de Crisstomo ajoelhou-se e aconchegou nas mos a cabea de Hilson, onde da ferida escorria sua nobreza, vertida tambm do peito opresso. Velho amigo, disse Marcelino com ternura. O ar estranhamente gelado se manifestava pela fumaa em minha respirao. Poderia morrer em paz, sabendo que ele j o perdoara? as palavras saiam vermelhas da voz de Hilson. Os justo sempre morrem em paz, meu grande amigo. Bem-vindas seriam aquelas palavras se Hilson fosse justo. Mas ele era, afirmou Marcelino. Que mais poderia dizer? Que me perdoa. Somos todos culpados.
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Que Marcelino voltasse,disse Hilson, que voltasse para Alice... Ela estava... Marcelino suplicou Psiu que no falasse tanto. Ento, Marcelino precisa prometer que vol-ta-r... para... Alice Eiko morreria um ano depois. Encontrei-a na aldeia quando voltava da batalha. No verteu uma lgrima. Sorriu gentilmente e me disse que j sabia o que acontecera ali no Vale da Morte, ao norte da Chapada Sim Val, eu j sei. Sonhei com Marcelino esta noite. Ao pousar a cabea de Hilson no cho e cerrar-lhe os olhos com os dedos em V, Marcelino foi chamado, no pelo nome. Paizinho! No era irnico?, acrescentou Espebeato. S os dois haviam restado. No, eu disse. Eu ainda estava ali. Maldito. Que eu me
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acalmasse e os deixasse, ordenou Marcelino. Era um assunto de famlia. Virando-se de novo para o filho, Marcelino perguntou pela irm. Minha louca mezinha? Tive de mat-la, no final ela implorava que eu me rendesse, que ela havia sido louca em provocar aquela situao, implorou de joelhos perante mim, tive de mat-la. Era ainda mais insano do que ela. Marcelino foi desafiado pelo filho. Andaram de lado, em torno um do outro. Pai e filho na terra desolada em meio aos corpos. O solo exalava um ftido odor triste. Os papagaios, quero dizer, os abutres, adivinham o cheiro da carne putrefata. Ao olhar do dio do filho de Marcelino, seguiu-se seu ataque. Marcelino parecia lutar consigo mesmo, hesitando em efetivamente reagir. A faca luziu entre seus olhos. Era como seu olhar que me lanou fosse uma despedida e senti que meu corpo tremia. O rumor oco e surdo da luta ecoava na pradaria e na eternidade. Eu tinha de contar aquele impulso de ajudar meu senhor. Era um conhecimento
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terrvel o daquele novo sofrimento que se avizinhava, quando Marcelino morresse nas mos do filho. Diante de mim, dolorosas interrogaes. Esperava que a porta se abrisse e aparecesse o carrasco numa noite escura que jamais invoquei. Neblina mida, treva. Luz de um archote ardendo com as ltimas esperanas da terra. Qual a possibilidade de que as condies em que realizam os acontecimentos permitam que lhes seja atribudo significados? Por que, meu Deus, no poderia ainda filho de Marcelino num rompante agir bem, arrepender-se, e levantar o seu semblante? o pecado estava em seu corao; sobre ele se assenhoreara seu desejo, que ele deveria ele dominar. Eu no respirava. Uma brisa espalhou-se pela plancie, balanando os ramos em que alguns pssaros matinais j ousavam agitar, as guas do rio corriam. Um corpo caiu. Maldito seja Espebeato, fruto e disseminador do pecado. Bendito Marcelino, seja-lhe um futuro por promessa. As lminas haviam
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entrado simultneas. Ai de ns. Evaporam-se juntos o ideal e a cobia na cortina funrea que se abriu. Espebeato teve morte instantnea. Val Marcelino agonizava. V at o rio! Tome. Jogue-o nas guas recomendou-me, devagar porque mais depressa no podia falar e tambm para que ficasse claro que no deveria questionar a sua ordem. Estendeu-me a lendria jia, que tomei em minha mo. Montei e fui. Quando voltasse, ali estaria apenas o corpo do filho de Crisstomo. Na aldeia, antes do ataque ao acampamento, enquanto comamos, Marcelino me havia dito: Assim como a maldio veio do pecado em minha casa, vir tambm a paz. Quando o sangue dos justos estiver clamando desde a terra, surgir um homem. Descer de um vago de trem que estiver parado em uma estao onde, casualmente, voc estiver. Ento voc ir at ele e lhe contar quem ele .

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E quem ? O homem com o crucifixo. Com este crucifixo? Quem sabe... A tradio diz que a cruz deve ser enterrada com o ltimo homem da linhagem de Crisstomo. esse a quem estamos indo matar, no ? No. Mataremos o pecado, a conseqncia do pecado. O homem de quem falo vem do Sul, para onde foi Maria Yukie. Meu filho. Mas... Nem pense em me dizer o que est pensando. Que seu filho com Maria Yukie tambm seria um filho do pecado? Eu jamais diria isso...
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melhor que seja assim. E o que ia dizer? Ia perguntar por que tudo tem de ser assim complicado. Por que vocs, mitos e lendas, no podem simplesmente ter filhos e cria-los normalmente, para variar? Meus olhos no esto mais aqui... dissera ento Marcelino. Assim, o filho de Crisstomo expirava. No na fria do combate. Tomando tranqilamente o seu caf.

Decorreram dez longos anos. Outro trem se aproxima. O sucessor de Marcelino ser um dos passageiros? Embora tenha apenas 48 anos, me sinto velho e cansado. Mas poderei enfim dormir, quando meus olhos o virem.

FIM

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