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315 Imaginando el espacio: apuntes sobre la mutacin...

Baetica. Estudios de Arte, Geografa e Historia, 34, 2012, 315-323. ISSN: 0212-5099
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Mlaga. Campus de Teatinos, E-29071 Mlaga (Espaa)
IMAGINANDO EL ESPACIO: APUNTES SOBRE LA
MUTACIN DE LA CONCEPCIN GEOGRFICA
DURANTE LA ALTA EDAD MEDIA
1
SEBASTIN SOUVIRON BONO
RESUMEN
En el presente artculo pretendemos analizar el cambio de visin acerca de la concepcin
del mundo que tiene lugar entre la Antigedad y la Edad Media. La concepcin geogrfca se
modifcara de forma signifcativa por razones simblicas, lo que afectara a la Cartografa.
ABSTRACT
In this article we try to analyse the change of the perception of the world that has place
between Late Antiquity and the High Middle Ages. The Geographical conception was modifed
in a signifcant way for symbolic reasons, and the Cartography was affected.
PALABRAS CLAVE: Alta Edad Media, Tardoantigedad, Geografa, Macrobio,
Cartografa, Mapas
KEYWORDS: High Middle Ages, Late Antiquity, Geography, Macrobius, Cartography,
Maps
La elaboracin de construcciones tericas referentes al espacio y a su
ordenacin es algo inherente al ser humano desde los primeros tiempos. Se
tratara de buscar respuestas ofrecidas por el razonamiento o el intelecto a una
necesidad de conocimiento inmanente a las inquietudes del hombre y a los in-
terrogantes primordiales sobre su existencia. En lo ms profundo del espritu
humano siempre ha destacado una intensa curiosidad por conocer el origen
del universo y el mundo en el que el hombre habita. Esta cuestin aparece ya
en los primeros relatos mticos que conocemos, tanto en el Prximo Oriente
antiguo como en Grecia
2
. En aquellas obras se trataba de aclarar la confgura-
1. Sirvan estas incipientes refexiones como emocionado recuerdo y homenaje a nuestra
querida Mara Teresa Lpez Beltrn, maestra, compaera y amiga, cuya ausencia ser
imposible de reparar por su incalculable valor cientfco y humano.
2. El Enuma Elis o la Teogona pueden ser dos de los ejemplos ms signifcativos y clebres
de esta tendencia.
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cin espacial y temporal de la Tierra, es decir, de buscar origen a la situacin
que disfrutaban en el momento presente, e incluso, de explicar fenmenos
astronmicos y cuerpos celestes.
La herencia que la fsica y la astronoma griegas dejaron a la Edad Media
fue tan evidente que, durante siglos, la Iglesia adopt el modelo geocntrico
del universo que situaba a la Tierra en el centro del mismo, rodeada por ocho
esferas, en las que se ubicaban los planetas y el sol orbitando alrededor de
ella, y con una esfera de estrellas fjas (el frmamento) en la rbita ms lejana.
Se trata de un modelo planteado por Eudoxo de Cnido
3
, cuya culminacin es
obra de Ptolomeo
4
, y que tambin encontraba similitudes con el de Aristteles
(aunque ste lo ampliaba hasta 58 esferas).
Esta imagen del universo, que ser la dominante durante la Edad Media,
estaba acorde con las Sagradas Escrituras, ya que la Tierra era el lugar elegido
por Dios para la redencin y deba ocupar el lugar principal, y no colisionaba
con las construcciones tericas de algunos flsofos y especuladores medieva-
les al ubicar el Cielo y el Inferno. Recordemos, por ejemplo, el universo que
describe Dante Aligheri en la Divina Comedia, en el que a las esferas celestes
les corresponden las distintas potestades anglicas
5
.
Pero, por otro lado, resulta de especial relevancia la infuencia que la
Iglesia y la flosofa cristiana ejercieron sobre los autores de la Alta Edad
Media. La visin del mundo y del espacio deba ajustarse a los parmetros
determinados por las Sagradas Escrituras y los doctores de la Iglesia. Los es-
peculadores medievales (gegrafos y telogos) mostraran inters en la Tierra
3. MAULA, E.: Studies in Eudoxus Homocentric Spheres, Helsinki-Helsingfors 1974.
4. PTOLOMEO: Geographia, K. Mller, I.1, Paris 1873. AUJAC, G.: Claude Ptolme,
astronome, astrologue, gographe. Connaisance et reprsentation du monde habit, Paris
1993. JACOB, C.: Inscrivere la terra abitata su una tavoletta. Rifessioni sulla funzione
delle carte geografche nellantica grecia, en DETIENNE, M. (Ed.): Sapere e Scritura in
Grecia, Roma-Bari 1989, 151-78. DILKE, O.A.W., HARLEY, J.B. y WOODWARD, D.:
The Culmination of Greek Cartography in Ptolemy, en HARLEY, J.B. y WOODWARD,
D. (Eds.): The History of Cartography. I.: Cartography in Prehistoric, Ancient, Medieval
Europe and the Mediterranean, Chicago 1987, 177-200. AUJAC, G.: Limage du globe
terrestre dans la Grce ancienne, Revue dHistoire des Sciences XXVII, 1974, 193-210.
(=La Sphre, instrument au service de la dcouverte du monde. DAutolycos de Pitane
Juan de Sacrobosco. Caen 1993, 223-40). AUJAC, G.: Le gocentrisme en Grce
ancienne?, Avant, avec, aprs Copernic. XXXIe semaine de synthse, Juin 1973, Paris
1975, 19-28. (=La Sphre, instrument au service de la dcouverte du monde. DAutolycos
de Pitane Juan de Sacrobosco, Caen 1993, 23-32).
5. Una estructura jerrquica parecida la podemos encontrar en la precedente obra del Pseudo
Dionisio Areopagita. Obras completas del Pseudo Dionisio Aregopagita. Madrid 1996.
ROQUES, R.: L univers dionysien. Structure hirarchique du monde selon le Pseudo-
Denys, Paris 1983.
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y sus lmites por una razn especfca: todo lo creado haba sido hecho por
Dios y requera una explicacin, pero no desde una perspectiva matemtica o
geomtrica como los flsofos griegos, sino desde una cristiana que entiende
que el hombre es el objeto de la redencin y, por ello, el centro del Universo,
y que la Tierra es el lugar de esa redencin
6
. Por esta razn, en la Edad Media
se pierde paulatinamente el uso del trmino geografa y en las enciclopedias
y manuscritos especializados de los monasterios medievales se incluira una
seccin de cosmografa en la que se relataban aspectos tan dispares como
la descripcin del mundo y la distribucin de la Humanidad; el anlisis de los
fenmenos atmosfricos; el clima, o las distintas especies, algo ms cercano a
la historia natural de tradicin clsica
7
.
Tambin debemos sealar la difcultad que supona, para los autores de
los primeros siglos medievales, tener acceso a las ideas procedentes del saber
geogrfco helenstico ya que, en su mayora, no podan disponer de las obras
escritas en griego, entre las que se privilegiaban las dedicadas a cuestiones
doctrinales o dogmticas. Pero, incluso en esos casos mencionados, exista
una barrera idiomtica prcticamente infranqueable para la gran mayora de
los autores, que no conoca la lengua griega
8
.
Junto a ello, la segunda cuestin que se presentaba era la de aclarar si la
Tierra era plana o esfrica. Podemos considerar que, de manera general, hasta
bien entrado el siglo XIV no se vuelve a retomar la antigua idea pitagrica y
de Aristteles, transmitida en la Alta Edad Media por Macrobio, Marciano
Capella y Beda el Venerable, y en el siglo XII por Guillermo de Conches, de
la esfericidad de la Tierra. Si exceptuamos a estas ilustres particularidades, la
creencia mayoritaria durante la Edad Media fue que la Tierra era un disco pla-
no, como pareca deducirse de la Biblia, y como sostenan autoridades como
Isidoro de Sevilla o Cosmas Indicopleustes
9
.
6. En el mbito de la mitologa, la cosmogona serva para explicar el origen y la naturaleza
del mundo, las condiciones geoespaciales en las que se movan los habitantes del mundo
antiguo. En la poca altomedieval se trata de superar el relato cosmognico mtico del
Panten clsico grecorromano, buscando una interpretacin adecuada de la realidad, lejos
de los parmetros de la invencin y acorde con un estudio ms sistemtico y cientfco,
aunque evitando la confrontacin con el nuevo relato mtico cosmognico sustituto del
clsico: el defendido por la Iglesia en las pginas del Gnesis.
7. KIMBLE, G.H.T.: Geography in the Middle Ages, London 1938, 2.
8. Uno de los casos ms notables es el de la obra de Claudio Ptolomeo, que slo sera ledo
en Occidente a partir de las traducciones rabes del griego. Tanto su tratado Mathematike
syntaxis, conocido en rabe como el Almagesto, como su Esquema de Geografa, debieron
su introduccin en el Occidente medieval al trabajo de las escuelas de traductores.
9. WOLSKA-CONUS, W.: La Topographie Chrtienne de Cosmas Indicopleusts. Thologie
et Science au VIe sicle, Paris 1962.
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En lo referente al conceptos ms especfco de espacio geogrfco, po-
demos considerar que para los historiadores de la Tardoantigedad y la Alta
Edad Media, este vena determinado por los lugares en los que se desenvol-
van las naciones protagonistas de sus relatos histricos
10
.
En cambio, para aqullos gegrafos o enciclopedistas que pretendan
describir el mundo, podramos establecer dos variantes: los que realizan una
descripcin detallada a la manera de Ptolomeo; y los que describen el espacio
terrestre a partir de la clebre estructura en T-O macrobiana, determinada por
un criterio trmico, y que permita especular con la posibilidad de una zona en
el hemisferio opuesto habitada por los antpodas.
Ambrosio Teodosio Macrobio fue un escritor y flsofo latino, de pre-
sumible origen africano, y cuya cronologa se sita en torno a los aos 400-
430 de nuestra Era
11
. Autor de un dilogo flosfco y religioso en siete libros
denominado Saturnalia, la obra que nos interesa especialmente, por sus con-
notaciones geogrfcas y espaciales, es su Comentarii in Somnium Scipionis
(Comentarios al sueo de Escipin)
12
, en la que analiza el libro VI del tratado
poltico de Marco Tulio Cicern (106- 43 a. C.) De republica, y donde nos
ofrece su particular visin del mundo.
El Somnium Scipionis, como fueron conocidos sus Comentarios, tuvieron
gran difusin durante la Edad Media
13
, existiendo un gran nmero de manus-
critos
14
y, posteriormente, de ediciones impresas
15
, conociendo mayor xito
que la totalidad de la propia De republica de Cicern.
Un aspecto oscuro sobre el que existe controversia es la autora de las
refexiones de los Comentarios. Al no haberse conservado el libro VI de la
obra de Cicern, algunos especialistas consideran que Macrobio se limit a
copiar el texto original tras hacer algunas observaciones
16
, mientras que para
10. Es el caso, por ejemplo, de Gregorio de Tours, Jordans o Beda el Venerable. GREGORIO
DE TOURS: Histoire des francs, Paris 1975. JORDANES: Histoire des Goths, Paris 2000.
BEDA: A History of the English Church and People, London 1984.
11. WESSNER: art. Macrobius, en PAULY-WISSOWA-KROLL, Real-: Encyklopdie der
classischen Altertumswissenschaft, XIV
1
cols. 170-189.
12. WILLIS, J. (Ed.): Ambrosii Theodosii Macrobii. Commentarii in Somnium Scipionis,
Stuttgart 1994.
13. Cfr. HTTIG, A.: Macrobius im Mittelalter. Ein Beitrag zur Rezeptionsgeschichte der
Commentarii in Somnium Scipionis, Frankfurt am Main 1990.
14. MUNK OLSEN, B.: Quelques aspects de la diffusion du Somnium Scipionis de Cicron au
Moyen ge (du IX
e
au XII
e
sicle), en Studia Romana in honorem P. Krarup, Odense 1976,
146-53. Habra alrededor de cien manuscritos repartidos entre cuarenta y dos bibliotecas.
15. SANZ, C.: El primer mapa del mundo con la representacin de los dos hemisferios.
Concebido porMacrobio. Estudio crtico y bibliogrfco de su evolucin, Madrid 1966.
Hace una relacin de ediciones impresas desde el ao 1472.
16. ZIEGLER, K.: Zur Text und Textgeschichte der Republik Ciceros, Hermes 59, 1931, 274.
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otros, la originalidad del texto reside en la aportacin macrobiana que ofrece
una nueva visin del mundo conocido.
En el libro VI de esta obra, Escipin Emiliano relata una visita realizada
a la corte de Masinisa, antiguo aliado de Roma durante la II Guerra Pnica
(218- 201 a. C.) y en la que se recuerda a Publio Cornelio Escipin, Africano
el Mayor, hroe de esta guerra y padre adoptivo de Escipin Emiliano. Du-
rante la noche, mientras dorma en su cama, se le aparece la fgura de su padre
adoptivo muerto en un sueo, confndole una prediccin sobre su futuro, y
animndolo a llevar una vida virtuosa y patritica, alejado de las lisonjas que
proporciona la fama, con lo que obtendra una recompensa en la otra vida
17
.
Macrobio defendera una Tierra redonda, esttica en el centro del universo,
rodeada por el mar Ocano
18
, segn la tradicin griega que consideraba el Oca-
no como un elemento liminar cargado de simbolismo
19
. La visin macrobiana
de la Tierra divide al mundo en cinco zonas, en funcin de su temperatura
20
. El
esquema presenta una simetra especular, con dos hemisferios iguales y sim-
tricos. En los extremos se ubicaran las zonas frgidas, con hielos perpetuos que
17. Esta representacin neoplatnica del sueo y la vida futura parece seguir los planteamientos
del mito de Er, recogido en el libro X de la Repblica de Platn. Pero tambin parece
existir otro tipo de infuencias como seala Leofranc Adrian Holford-Stevens: The main
source is Porphyry, in particular his commentary on Timaeus; but direct knowledge of
Plotinus has been established. Despite frequent inconsistencies and misapprehensions, the
work was a principal transmitter of ancient science and Neoplatonic thought to the western
Middle Ages. HOLFORD-STEVENS, L.A.: art. Macrobius en HORNBLOWER, S. y
SPAWFORTH, A. (Eds.): The Oxford Classical Dictionary, Oxford 1996 (3 Ed.), 906-7.
18. KIMBLE, G.H.T.: op. cit., 8. La insularidad de la tierra habitada es la tesis comunmente
admitida, desde Anaximandro (siglo VI a. C.) hasta Eratstenes (siglo III a. C.), y sostenida
por algunos autores posteriores. En otro sentido, Crates de Malos (siglo II a. C.) defenda la
existencia de cuatro continentes simtricos dispuestos sobre la esfera terrestre y separados
por corrientes de agua.
19. Desde los primeros tiempos de la pica homrica existe una conexin ntima entre los
lmites de la Tierra y el mar Ocano, que constituye una frontera liminar no slo fsica
o geogrfca, sino tambin mtica y religiosa al vincularse al ocaso del Sol y, por ello, al
Hades, el mundo de los difuntos. Vid. BALLABRIGA, A.: Le Soleil et le Tartare. Limage
mythique du monde en Greece archaique, Paris 1986. Tambin resulta de gran inters la
perspectiva de Pietro Janni respecto a esta cuestin. Vid. JANNI, P.: Los lmites del mundo
entre el mito y la realidad. Evolucin de una imagen, en PREZ JIMNEZ, A. y CRUZ
ANDREOTTI, G. (Eds.): Los lmites de la Tierra: el espacio geogrfco en las culturas
mediterrneas, Madrid 1998, 23-40; JANNI, P. Il mondo delle qualit. Appunti per un
capitolo di storia del pensiero geografco. I y II, A. I. O. N. (Annali dellIstituto Orientali
di Napoli) n. s. 23, 1973, 445-500, e ibid., 35, n. s. 26, 1975, 145-78.
20. Dichas zonas reciban el nombre de climata o klimata. Sobre las zonas climticas vase el
artculo Zone de K. ABEL, en PAULY-WISSOWA-KROLL: op. cit., Suppl. XIV, 1974.
Cols. 989-1188.
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no permiten su habitabilidad. A continuacin, y en direccin hacia el centro,
se localizaran las zonas habitables y de temperatura moderada, en las cuales
se situara el mundo conocido y sus antpodas. Por ltimo, entre las dos zonas
habitables se ubicara una zona trrida, que se converta en una barrera trmica
imposible de cruzar, y en la que destacaba, separando los dos hemisferios, el
ro Ocano (Alveus Oceani). De esta manera, se haca inviable el conocimiento
entre los habitantes de las dos zonas templadas, y la existencia de habitantes en
las antpodas se explicaba por un razonamiento de simetra trmica.
Este modelo trmico que divide al mundo en cinco zonas y en el que existe
un evidente criterio de simetra parece proceder de la tradicin griega, presumi-
blemente de Eudoxo de Cnido
21
(c. 400- 350 a. C.), cuyo sistema sera imitado
y reinterpretado posteriormente por Aristteles
22
, Eratstenes, Hiparco, Polibio,
etc., en algunos casos con la variante de siete zonas climticas (resultado de
aadir dos nuevas zonas llamadas trpicos a ambos lados de la zona trrida).
Es posible que el texto incluyera un mapa adjunto que fue repitindose,
de manera ms o menos fdedigna, en las diferentes copias del manuscrito y
que luego fue un modelo imitado
23
. Pero, los mappaemundi que ilustran los
manuscritos medievales estaban destinados a un pblico reducido de eruditos y
clrigos
24
. El objetivo de los mappaemundi era flosfco y didctico: una repre-
21. En cambio Estrabn, citando a Posidonio de Apamea, nos dice que ste afrma que Parmnides
fue el autor de la divisin en cinco zonas. Posiblemente nos encontremos ante un tpico
recurso de argumento a una autoridad: Posidonio afrma que Parmnides fue el autor de
la divisin en cinco zonas, aunque atribuye a la Zona Trrida casi el doble de su anchura, al
hacer que dicha zona, comprendida entre los Trpicos se extienda ms all de cada uno de
ellos hacia fuera y sobre las Zonas Templadas. Aristteles, sin embargo, llama Trrida a la
zona situada entre los Trpicos y Templadas a las situadas entre stos y los Crculos rticos.
ESTRABON: Geografa, II, 2.2. (Trad. J. L. Garca Ramn y J. Garca Blanco).
22. ARISTOTELES: Meteor. II, 5, 362a.
23. Over 150 mappaemundi drawn according to the Macrobian schema are found in manuscripts
of the Commentary on the Dream of Scipio from the ninth century to the ffteenth, and
throughout several other works such as the Liber foridus of Lambert of Saint- Omer (ca.
1120) and the De philosophia of William of Conches (ca. 1130). WOODWARD, D.:
Medieval Mappaemundi, en HARLEY, J. B. Y WOODWARD, D. (Eds.): op. cit., 300.
24. Les diffcults de la reproduction manuscrite des cartes ont naturellement limit la diffusion
de ces dessins. La carte, avant limprimerie, est un prototype, et dans ses matrialisations
concrtes comme sous sa forme manuscrite, elle ne peut prtendre leffcacit intelectuelle
dune image trs largement rpandue dans la socit. Il serait absurde de sinterroger sur
limpact qua pu avoir, par example, la Gographie de Ptolme dans la formation dune
image du monde au II
e
sicle de notre re. Luvre tait sans doute confdentielle et ignore
de lcrasante majorit des contemporains, sa circulation restreinte une petite lite de
savants et de mathmaticiens.. JACOB, C.: L empire des cartes. Approche thorique de la
cartographie travers l histoire, Paris 1992, 85.
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sentacin esquemtica de la Tierra y sus habitantes
25
, sin nimo de ser rigurosos
en su exactitud o escala. Tendran un propsito ms simblico que detallista y se
muestran herederos de numerosas fuentes clsicas, como los mapas griegos con
divisin climtica, y el esquema T-O, que habra nacido de los trabajos romanos
del siglo I a. C. que contenan a frica
26
. No obstante, no debemos olvidar que
los mapas ocupaban un lugar secundario en los manuscritos medievales, sir-
viendo como apoyo a la informacin ofrecida por el texto
27
.
En cuanto al ya referido esquema T-O, representara la tierra conocida
dividida en tres continentes separados por fronteras martimas o fuviales y
rodeada por el mar Ocano, con Asia ocupando el doble de espacio que Eu-
ropa y Africa. En ellos tambin suele aparecer cada continente identifcado
con cada uno de los hijos de No: Sem (Asia); Cam (Africa) y Jafet (Europa),
segn el relato bblico por el cual los descendientes de cada uno de ellos ocu-
paron dichos territorios tras el diluvio. Su vinculacin con la frmula Orbis
Terrarum, mediante la cual se identifcaban las iniciales con dicha expresin
cuyo signifcado es crculo de tierras, no parece haber tenido lugar hasta
el siglo XV, en un poema geogrfco compuesto en Italia por los hermanos
Dati
28
. La idea de la T como un crucifjo superpuesto sobre la Tierra, simboli-
zando su salvacin por el sacrifcio de Cristo es ms antigua, y ya aparece en
torno al siglo IX, en la abada francesa de San Martn de Riquier.
Podemos considerar que el esquema geogrfco de Macrobio no se aleja
apenas de los parmetros habituales de la geografa de tradicin clsica, y no
presenta grandes novedades que nos permitan inscribirlo dentro de una presu-
mible nueva mentalidad geogrfca o una nueva visin del mundo propia de la
Antigedad Tarda. Sus modelos se pueden hallar en la geografa helenstica
y en teoras que tuvieron considerable notoriedad durante siglos como la divi-
sin del mundo en zonas climticas.
Ni siquiera podemos buscar una reinterpretacin cosmogrfca a partir
de una posible nocin monotesta que se extrae de la lectura del texto. No se
conoce la adscripcin religiosa de Macrobio, que supone un elemento de dis-
25. HARVEY, P.D.A.: Medieval Maps: An Introduction, en HARLEY, J.B. y WOODWARD,
D.: op. cit., 284.
26. DILKE, O.A.W.: Cartography in the Ancient World. A Conclusion, en HARLEY y
WOODWARD: op. cit., 278. Cfr. ARNAUD, P.: La cartographie Rome, Lille 1991.
27. la carte occupe une position seconde, non seulement dans le temps de letude, mais aussi
du pont de vue pistmologique. Elle sert d adjuvant empirique la connaissance gagne
par la lecture. GAUTIER DALCH, P.: De la glose a la contemplation. Place et fonction
de la carte dans les manuscrits du haut Moyen Age, en Testo e imagine nell Alto Medioevo.
Settimane di Studio del Centro Italiano di Studi sull Alto Medioevo XLI, 1994, 696.
28. EDSON, E.: Mapping Time and Space. How Medieval Mapmakers viewed their World,
London 1997, 5.
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cusin para los investigadores que defenden su paganismo o su cristianismo.
Pero es que la idea de un dios supremo se puede encontrar en las corrientes
flosfcas neoplatnicas de autores paganos, por lo que la aparicin en la obra
de Macrobio de este concepto no condiciona necesariamente su pertenencia al
grupo de autores cristianos. An ms, no parecen existir elementos propagan-
dsticos o partidistas tan claramente defnidos como se pueden vislumbrar en
las pginas de Paulo Orosio, por sealar un caso concreto donde esto s ocurre.
No existe en Macrobio una idea ecumnica cristiana que determine su descrip-
cin del mundo, una descripcin que, a pesar de ello, y posiblemente debido
a su planteamiento monotesta, conoci un enorme xito durante toda la Edad
Media. Esta es la razn que explica nuestra eleccin de Macrobio ya que, si
bien no parece aportar novedades signifcativas a modelos ya conocidos, si
que consigui, a partir de su obra, perpetuar durante siglos una determinada
visin del mundo y el espacio.
Un esquema similar al macrobiano lo podemos encontrar en la obra de
Marciano Capella
29
De nuptiis Philologiae et Mercurii (Matrimonio de la
Filologa y Mercurio), compendio dedicado a las siete artes liberales (trivium
y quadrivium) y en la que se incluira un estudio astronmico en el que se
insertara un mapa zonal climtico.
El De natura rerum (Tratado de la naturaleza) de Isidoro de Sevilla
30

estaba dirigido al rey visigodo Sisebuto (612-621), y tena como intencin
conocer el tiempo, el cmputo de los das y los aos; la sucesin de las esta-
ciones, as como la naturaleza de los elementos, el curso del sol, de la luna
y de las estrellas. Se trata de una obra cargada de complejos procedimientos
para el lector que no estuviese versado en estos campos, por lo que no estaba
destinada al gran pblico, sino a un reducido nmero de eruditos. El tratado
tambin fue conocido a lo largo de la Edad Media como Liber rotarum, ya que
inclua un grupo de diagramas: algunos circulares, con el calendario egipcio
y su equivalencia al romano; con un diagrama del ao y sus cualidades; con
un crculo zonal, que ilustraba las cinco zonas del universo dibujadas como
si fuesen los ptalos de una for; una rota planetaria, otra de los vientos; un
diagrama cbico representando los elementos, y un mapa del mundo con la
forma T-O, en el que se incluye la informacin de cada continente en funcin
de las tribus que se dispersaron sobre cada uno de ellos
31
.
29. Autor latino de difcil adscripcin temporal cuya cronologa oscila entre los siglos IV y
fnales del V. Vid. PAULY-WISSOWA-KROLL: op. cit., XIV
2
, cols. 2003- 2016.
30. FONTAINE, J. (Ed.): Isidore de Seville. Trait de la Nature, Bordeaux 1960.
31. Ibid, 39-42. Gautier- Dalch no se expresa en los mismos trminos: Il est extrmement
douteux quIsidore de Sville ait muni son De natura rerum dune mappemonde tripartite:
la diffrence des sept rotae originelles, la mappemonde nest pas de rgle dans les
manuscrits; elle est parfois adjointe au chapitre 48 et dernier, qui lui-mme naccompagne
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Para concluir esta breve aproximacin, es preciso aclarar que la concep-
cin del mapa en la Antigedad y la Alta Edad Media era muy diferente a
la que tenemos actualmente, y su utilidad se encontraba ms cercana a los
fnes didcticos y de representacin mental que a una fdedigna representacin
del espacio terrestre. El mapa racionalizaba el espacio; ubicaba lugares con
nombres conocidos; estableca distancias entre ciudades; articulaba el espacio
conocido y clarifcaba el espacio desconocido en los mrgenes delimitando,
de esta forma, los lugares habitables e inhabitables
32
. Pero adems, cultural-
mente supona el triunfo de la refexin sobre el espacio y la naturaleza; de la
razn humana capaz de describir y organizar, de sistematizar con coherencia
el espacio en el que viva; supona el control terico, inmaterial, pero de gran
poder simblico, del mundo en el que el hombre se desenvolva y sus dimen-
siones. Ni en la poca clsica, ni en el mundo altomedieval, el mapa es un fn
en s mismo sobre todo aquellos elaborados con un fn erudito, cientfco o
propagandstico sino un instrumento de refexin, debate y rectifcacin. Lo
importante, ser, no obstante, el texto resultante. Como apuntamos anterior-
mente, el mapa sirve como apoyo o aclaracin al texto escrito.
El mapa va perdiendo progresivamente su funcin de elemento de re-
fexin y rectifcacin, que tena en Ptolomeo a su mximo exponente, para
ir adquiriendo una mera funcin simblica a lo largo de la Tardoantigedad
y la Alta Edad Media, donde tiene una importancia sustancial la distribucin
esquemtica y de fuerte carga ideolgica de los continentes, que terminan
siendo tremendamente simplifcados. Esa sera la clave que distinguiera am-
bos modelos de concepcin geogrfca: la funcionalidad cientfca de la carto-
grafa grecorromana se pierde en detrimento de la simblica durante la poca
altomedieval. Eso explicara el esfuerzo de simplifcacin y esquematizacin
que se produce.
pas la recension premire, mais la recension moyenne, fruit dun remaniement de lauteur.
GAUTIER-DALCH: op. cit., 707.
32. Cfr. JANNI, P.: Il mondo.